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CRECIMIENTO DEL DISCO EMBRIONARIO

El disco embrionario que al principio es plano y casi redondo, se va alargando


de forma progresiva, a la vez que su extremo ceflico se ensancha y su
extremo caudal se estrecha. La expansin del disco embrionario tiene lugar
principalmente en la regin ceflica; la regin de la lnea primitiva conserva
ms o menos el mismo tamao. El crecimiento y alargamiento de la parte
ceflica del disco embrionario estn causados por la migracin continua de las
clulas procedentes de la regin de la lnea primitiva que se mueven hacia la
zona ceflica. La invaginacin de las clulas superficiales de la lnea primitiva y
su subsiguiente migracin hacia adelante y hacia los lados contina hasta el
final de la cuarta semana. En esta fase, la lnea primitiva muestra cambios
regresivos, se contrae rpidamente y pronto desaparece.
El hecho de que la lnea primitiva del extremo caudal del disco embrionario
contine suministrando nuevas clulas hasta el final de la cuarta semana es de
gran importancia para el desarrollo del embrin. En la parte ceflica, las capas
germinales empiezan su diferenciacin especfica hacia la mitad de la tercera
semana, mientras que en la parte caudal la diferenciacin se inicia hacia el
final de la cuarta semana. Por lo tanto los segmentos caudales, la gastrulacin
o formacin de las capas germinales contina mientras las estructuras
craneales ya se estn diferenciando, lo que hace que el embrin se desarrolle
cfalocaudalmente.