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SERVICIO A REFRIGERADORES

Material
de
cortesa
www.electronicayservicio.com/

TCNICO
S E RV I C I O

SERVICIO A
REFRIGERADORES
DOMSTICOS
Primera de dos partes
Javier Hernndez Rivera

En artculos anteriores hemos reiterado la importancia de abrir nuestros horizontes


de trabajo hacia nuevas reas que van ms all de la electrnica de audio y video.
Una de las reas que mayor auge est cobrando da a da y que sin duda, est aprovechando y aplicando al mximo las novedades tecnolgicas de la electrnica es el
rea de electrodomsticos.
Sin embargo, como profesionales sabemos que ya sea para realizar un diagnstico
o para reparar una falla ya detectada, es indispensable conocer el funcionamiento,
primero del equipo en general que estamos reparando y segundo, el funcionamiento,
caractersticas y la manera en que estn relacionados todos sus dispositivos.
En este primer artculo trataremos de introducirlo en el rea de servicio del electrodomstico con ms presencia en los hogares: el refrigerador.
Adems de los conceptos bsicos, hablaremos de algunas de las novedades tecnolgicas que incluyen ya la mayora de los refrigeradores modernos y que estn directamente relacionadas con la electrnica; esto con el fin de sentar las bases y pueda
entrar con mayor seguridad al mundo de la reparacin de los electrodomsticos.

Una historia muy fra

lo utilizando vasijas de barro con agua aprovechando las noches fras. En el siglo XVIII en Inglaterra, los

Las primeras formas utilizadas para conservar los ali-

sirvientes se encargaban de recoger hielo en el invier-

mentos fue almacenndolos en las cuevas y posterior-

no y lo colocaban en recipientes que untaban con sal

mente en los stanos junto con la nieve y el hielo, o

y envolvan en telas de franela.

haciendo uso de las corrientes frescas. Alrededor del

A principios del siglo XIX, las cajas de hielo fue-

ao 500 DC, los egipcios y los indios fabricaban hie-

ron utilizadas y fabricadas por primera vez en Ingla-

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ELECTRONICA y servicio No. 92

terra con propsitos comerciales. Posteriormente, las

Refrigeracin

cajas de madera fueron adaptadas para fabricar blo-

Para generar el fro, se aprovecha la diferencia de tem-

ques de hielo y refrigerar alimentos. Las cajas se co-

peraturas entre dos cuerpos cuando uno de ellos cam-

locaban sobre recipientes de metal, los cuales eran

bia de estado fsico.

aislados con diferentes materiales (corcho, aserrn y


algas marinas).

Uno de los mtodos ms antiguos es la evaporacin, que consiste en hacer que un elemento que se

Entre los pioneros de la refrigeracin podemos men-

encuentra en estado lquido, pase progresivamente a

cionar al doctor Guillermo Bullen, que realiz estu-

un estado gaseoso. Durante este proceso, ocurre una

dios sobre la evaporacin de lquidos en vaco. Y Mi-

considerable baja de temperatura a su alrededor.

chael Faraday, comprimi el amoniaco para generar

Un ejemplo clsico de esto, es el del alcohol; cuando

fro. Por su parte, el doctor Juan Goorie construy una

es aplicado en la piel y se evapora, deja la sensacin

mquina para hacer hielo y refrescar el aire para los

de fri alrededor de la zona humedecida con l.

pacientes de la fiebre amarilla.


Los sistemas de refrigeracin modernos funcionan

Congelacin

mediante un compresor que trabaja con los concep-

La materia orgnica se compone bsicamente de agua

tos utilizados por Faraday. Los primeros refrigerado-

y de materia seca. Cuando congelamos un alimento,

res caseros fueron fabricados en Indiana, Estados Uni-

slo se congela el agua que contiene; por tal motivo,

dos, por la compaa General Electric; esto sucedi en

uno de los factores a tener en cuenta en el proceso

el ao de 1911.

de congelacin, es el contenido de agua del produc-

En 1918, la compaa Kelvinator fabric el primer


refrigerador con control automtico; y en 1922, ya

to. Podemos definir el proceso de congelacin como


la aplicacin intensa de fro.

contaba con un gabinete de madera, un compresor


refrigerado por agua, dos bandejas del cubo del hielo

Elementos refrigerantes

y nueve pies cbicos de espacio.


Los gabinetes de acero y de porcelana aparecieron

Con el fin de optimizar el ciclo de refrigeracin, nor-

a mediados de la dcada de 1920; y a partir de la d-

malmente se utilizan componentes qumicos en estado

cada de 1930, se introdujeron los modelos para el ho-

lquido que se evaporan a muy baja temperatura, los

gar con congeladores. Pero la produccin en masa de

cuales son conocidos como refrigerantes (figura 1).

refrigeradores modernos, comenz hasta despus de


la segunda guerra mundial.

Hasta hace poco tiempo se utilizaban como refrigerantes los clorofluorocarbonos. Uno de los ms co-

A partir de ese momento, la evolucin de tan fresco invent ha sido incesante; y ahora tiene una serie
de innovaciones tecnolgicas, que van ms all del

Figura 1

objetivo original de un refrigerador: adems de conservar alimentos, los modernos refrigeradores incluyen funciones que facilitan la vida diaria de las amas
de casa y que obviamente al sector tcnico nos abre
el panorama de servicio. En el recuadro 1 mostramos un resumen de la evolucin de los primero refrigeradores.

Cmo se produce el fro


El refrigerador domstico (tambin llamado nevera,
frigorfico o heladera), es uno de los electrodomsticos ms comunes en el mundo; funciona mediante los
procesos de refrigeracin y congelacin.

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AO
500 AC

Siglo
XVIII

Recuadro 1

EVOLUCION
Los egipcios y los indios fabricaban hielo
utilizando vasijas de barro con agua
aprovechando las noches de frio.
En Inglaterra, los sirvientes se encargaban
de recoger hielo en el invierno y lo
colocaban en recipientes que untaban
con sal y envolvan en telas de franela.
Las cajas de hielo fueron utilizadas y
fabricadas por primera vez en Inglaterra
con propsitos comerciales.

Siglo
XIX

Guillermo Cullen, que realiz estudios sobre


la evaporacin de lquidos en vaco. Y

Michael Faraday, comprimi el


amoniaco para generar fro.
Dr. Juan Goorie construy una mquina
para hacer hielo y refrescar el aire para
los pacientes de la fiebre amarilla.
1911

Aparecen los primeros refrigeradores


fabricados por la compaa General Electric.

1918

La compaa Kelvinator fabric el primer


refrigerador con control automtico.

1920

Los gabinetes de acero y de porcelana.

1922

Ya contaba con un gabinete de madera,


un compresor refrigerado por agua,
dos bandejas del cubo del hielo y
nueve pies cbicos de espacio.

1930

Se introdujeron los modelos para


el hogar con congeladores.

1940

Produccin en masa de
refrigeradores modernos.

nocidos es el fren o R12; tiene la propiedad de eva-

te. Estn compuestos por tetracloruros; y en estado

porarse a una temperatura de 29 grados centgrados

libre, suben hasta la capa de ozono, reaccionan con

(la letra R indica que es un refrigerante). Recuerde que

ella y la afectan.

el agua pura hierve y comienza a evaporarse a los 100


grados centgrados.

Ya sabemos que la capa de ozono es un filtro natural del planeta, y que su ausencia implica el paso de

Los otros refrigerantes son lquidos compuestos que

los rayos ultravioleta del sol hacia la atmsfera; esto

reciben nombres como R11, R500 o R502. Cada uno

ocasiona daos irreversibles en la vida, la ecologa,

tiene caractersticas y un uso especficos; pero inde-

etc.; y como resultado de todo esto, se altera el clima

pendientemente de esto, son componentes muy conta-

del planeta. Un claro ejemplo de esto es el calenta-

minantes cuando se encuentran en el medio ambien-

miento global del planeta, que se traduce en los tifo-

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ELECTRONICA y servicio No. 92

nes o huracanes (que por desgracia, ltimamente han

se encarga de succionar el gas proveniente de la l-

estado muy activos).

nea de retorno, de darle movimiento y de aumentar

Con el fin de contribuir a evitar la prdida de la capa

la presin al refrigerante (mismo que en esta etapa,

de ozono, recientemente se desarroll un componen-

como ya mencionamos, se encuentra en estado ga-

te conocido como R134a, basado en tetrafluoretano;

seoso). El gas, que en su salida ya tiene movimiento

y, como su componente principal lo indica, no contie-

y presin, es enviado hacia el condensador.

ne el nocivo tetracloruro.
Finalmente se han desarrollado los refrigerantes a

Las partes que integran al compresor y sus funciones son:

base de hidrocarburos naturales que no contaminan,


a diferencia de los refrigerantes basados en floruro que

El motor elctrico

cuando se encuentran libres en el medio ambiente y

El motor elctrico utilizado en los refrigeradores do-

que son unos de los responsables de ocasionar cam-

msticos, es hermticamente cerrado y del tipo de in-

bios climticos. Esto representa un gran avance para

duccin. Se conecta con el exterior, por medio de tres

la proteccin del medio ambiente.

terminales selladas.

El ciclo bsico de refrigeracin


y sus componentes

El embobinado de arranque
Funciona slo unos cuantos segundos, luego de encender el motor; y es que en ese momento, se requie-

El sistema bsico de refrigeracin domstico consta

re de una energa adicional para vencer la inercia del

de una bomba o compresor, un condensador, un fil-

propio motor y la carga que presentan el pistn com-

tro, un tubo capilar, un evaporador (congelador), un

presor y el refrigerante.

termostato, un acumulador y una lnea de succin.

nicamente cuando se realiza el arranque del mo-

Vea el recuadro 2 de manera un poco ms especfica

tor, este embobinado recibe voltaje de alimentacin

el funcionamiento de cada uno de estos elementos y

por medio del capacitor y del relevador, los cuales se

la manera en que se lleva a cabo el proceso.

encuentran conectados de forma externa al compresor. Despus de unos instantes, se interrumpe el voltaje que alimenta a este devanado; y ahora, slo el

La importancia del compresor

embobinado normal recibe alimentacin, y el motor contina girando constantemente.

El compresor es una dispositivo que se encarga de


succionar el gas proveniente de la lnea de retorno, de
darle movimiento y de aumentar la presin al refrige-

Figura 2

Pistn

rante (mismo que en esta etapa, como ya mencionamos, se encuentra en estado gaseoso). El gas, que en
su salida ya tiene movimiento y presin, es enviado

Coplador
mecnico

Tubo de
entrada

hacia el condensador.
En la figura 2 puede apreciarse el interior de este
dispositivo. Notamos que el compresor est formado
bsicamente por cuatro secciones: un motor elctrico, una seccin de acople mecnico, un pistn y tu-

Tubo de
salida

beras.

Funcionamiento del compresor


El compresor que es el nombre con que comnmente se conoce a este dispositivo, es una mquina que

Tubo de
servicio

Motor

Embobinado
de arranque

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Compresor
El compresor es un motor
elctrico acoplado de forma
mecnica a un pistn, y se
encuentra hermticamente
sellado. El compresor
se encarga de aumentar
considerablemente la presin
del gas refrigerante para que
pase al condensador. En
este proceso de compresin,
el gas refrigerante tambin
aumenta su temperatura.

El ciclo bsico de
y componentes

Condensador
El gas a presin que sale del compresor entra al
condensador, para que ste lo enfre y lo pase del estado
gaseoso al estado lquido. Fsicamente, el condensador
es un tubo que tiene forma de serpentn y est unido por
una o ms lminas; precisamente durante su paso por este
tubo, el gas se convierte en lquido; y el calor que recolecto
tanto en el evaporador como en el mismo compresor,
se expulsa hacia el medio ambiente. Ms adelante
explicaremos las tres maneras ms comunes de expulsar
dicho aire y distribuir el fri a travs del refrigerador.

Congelador

Condensador

Filtro
A la salida del condensador, y antes de que el refrigerante
entre al tubo capilar, se encuentra un filtro. Tal como su
nombre lo indica, se encarga de filtrar o de retener las
impurezas de lquido o agua que llegan a cristalizarse.

Tubo capilar
Es un tubo de dimetro muy
reducido que se encarga
de recibir al refrigerante en
forma de lquido. Gracias
a sus dimensiones es
posible aumentar la presin
y dosificar la cantidad de
lquido refrigerante que
pasa al evaporador.

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ELECTRONICA y servicio No. 92

Compresor y motor

El ciclo se inicia cuando un


motor elctrico acciona al
compresor, el cual hace circular el gas fren a travs
de las tuberas y lo enva a
presin hacia el condensador. En los estrechos tubos
del condensador, el fren
(que ya tiene una presin
elevada), se licua y el calor
se disipa al exterior a travs
de las aletas metlicas del
condensador.

Evaporador (congelador)

Recuadro 2

refrigeracin

2
Acumulador

A medida que el lquido entra en


el evaporador (compartimiento del
congelador), el dimetro de la tubera
aumenta y la presin del lquido
disminuye. Se evapora rpidamente y
absorbe el calor del aire del interior de
refrigerador.

Despus del tubo capilar,


se encuentra el evaporador
o congelador. Se trata de
una cavidad rodeada por un
tubo de dimetro mayor al
tubo capilar. A travs de este
tubo, el lquido refrigerante
circula por el evaporador
a una presin baja.
Dado que la presin en el interior del tubo del
evaporador es muy baja y el refrigerante se encuentra
en estado lquido, ocurre el siguiente proceso: al entrar
el refrigerante y tras expandirse de forma violenta
comienza a hervir y finalmente se transforma en gas.
Este cambio de lquido a gas se conoce como efecto de
evaporacin) y es precisamente lo que genera el fri.

Acumulador
Luego de que el refrigerante recorre por completo el tubo del
evaporador, sale, convertido en gas, con destino al compresor
va el tubo de succin. Si en el gas llegan a quedar algunas
pequeas gotas de lquido, sern atrapadas por un
dispositivo que se llama acumulador. Gracias al acumulador,
ningn residuo de lquido pasa a la lnea de succin.

Termostato

2
,$%
#/

El aire enfriado en la parte


superior del
refrigerador,
desciende a la
parte inferior y
a su vez el aire
caliente tiende
a subir.

Tubo capilar

Para controlar la circulacin del refrigerante por el


evaporador, usualmente se utiliza un dispositivo
conocido como termostato. Este elemento
interrumpe el ciclo de refrigeracin, cuando el
congelador alcanza cierta temperatura.
El termostato, es simplemente un interruptor elctrico que se
acopla de forma mecnica a un tubo; y este tubo contiene
un gas, mismo que al contraerse o expandirse por efectos
de la temperatura, hace que los contactos elctricos del
switch se abran o se cierren.
As que el termostato puede
controlar la activacin del
compresor, para iniciar o
detener el ciclo de trabajo; con
esto, a su vez, se controla la
temperatura en el congelador.


Filtro

Interruptor trmico
Es un interruptor de proteccin trmica, que
normalmente se localiza en el rea del compresor
y que corta la alimentacin de ste cuando se
produce un calentamiento excesivo del motor.
El motor se sobrecalienta, si por ejemplo se daan sus
embobinados o se queda pegado el interruptor del termostato.

4
Interruptor trmico

Lnea de retorno o de succin


El gas fren es
aspirado de nuevo
hacia el compresor
y el ciclo se repite

Una vez que el refrigerante sale del congelador a una


presin muy baja y convertido en gas, regresa, por medio
de la lnea de retorno (o de succin), hacia el compresor;
entonces, ste le proporciona presin para enviarlo hacia
el condensador, y as se reinicia el ciclo de refrigeracin.

ELECTRONICA y servicio No. 92

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El acoplador mecnico

tubera del evaporador principal; adems, van conec-

El acoplamiento del motor al compresor, se realiza

tadas en serie.

por medio de un cigeal y una biela. Estos dos elementos, se encargan precisamente de convertir el mo-

Por ventilador

vimiento angular del motor en un movimiento lineal.

El aire fro del congelador se distribuye radialmente

Este acoplamiento mecnico se localiza dentro del

hacia la seccin del refrigerador, por medio de un ven-

sistema sellado; y para lubricarlo, hay que utilizar un

tilador que va colocado en el congelador y que reali-

aceite de caractersticas especiales que se encuentra

za la funcin de impulsar el aire fro hacia abajo, en

depositado en el motor.

sentido radial, y por toda la pared trasera.


Este sistema tiene varias ventajas; entre ellas, el

El pistn

ahorro de energticos; y gracias a que el aire circula

El pistn, que realiza la funcin de compresor, est

desde arriba hacia abajo, no se forma escarcha o hie-

acoplado al motor elctrico; y cuando ste gira, hace

lo en el congelador.

que el pistn se mueva en vaivn. Cuando el pistn


baja, el refrigerante, ya convertido en gas, entra en l

Innovaciones tecnolgicas

por medio de una vlvula de admisin que se abre.


Cuando el pistn sube, se cierra la vlvula de admi-

Sistemas de deshielo

sin y se abre la vlvula de compresin; y entonces,

Los actuales usuarios de refrigeradores, han notado

el gas sale del pistn con suficiente presin, y se diri-

que los aparatos tradicionales forman una escarcha

ge hacia el condensador.

alrededor del rea del evaporador o congelador. Esto


hace que el compresor se active con una frecuencia

Las tuberas

mayor que la normal, que se consuma ms energa

El compresor lleva conectados tres tubos: el tubo de

elctrica y que la parte del refrigerador no sea enfria-

entrada, el tubo de salida y el tubo de servicio.


Tal como su nombre lo indica, las tuberas permiten que el gas ingrese y salga en este dispositivo; y
que sea distribuido al resto del sistema de refrigera-

Distribucin de fro por


rejillas adicionales

Figura 3

cin. El tubo de servicio, sirve para efectuar la carga


y descarga de gas.

Cmo se distribuye el fro


Existen varias formas en que el fro baja del congelador hacia el gabinete inferior. Veamos (figura 3):

Por conveccin
Esto significa que el aire fro que existe en el congelador se distribuye de manera natural, entre el volumen
de aire contenido en el congelador y el volumen.

Por evaporador adicional


El fro tambin puede ser distribuido por medio de
uno o ms evaporadores adicionales, que se colocan
en los anaqueles.
Estos evaporadores son tuberas en forma de rejilla, que normalmente van conectadas despus de la

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ELECTRONICA y servicio No. 92

Distribucin del
fro por ventilador

da correctamente. Debido a esto, el evaporador debe

Figura 4

ser descongelado frecuentemente (figura 4).


TIMER
MOTOR

Manual

COMPRESSOR

Este sistema fue utilizado, cuando se empezaron a dis-

COMMON
DEFROST

tribuir los refrigeradores. Cuando el usuario notaba que


se haba formado una capa considerable de escarcha
en el congelador, retiraba sus alimentos, desconec-

ciencia energtica. Esto representa una ventaja enor-

taba el aparato y esperaba a que la escarcha se fuera

me para los usuarios de estos aparatos. Existen apa-

eliminando gradualmente; o haca esto con la ayuda

ratos clase A y aparatos clase B.

de agua caliente y una esptula de plstico.

Estos ltimos ahorran hasta un 25% del consumo de


un aparato tradicional de similares caractersticas. Y

Semiautomtico

los de clase A, permiten ahorrar energa elctrica hasta

En este caso, cuando el usuario quiere deshielar, re-

en un 30% menos que los aparatos de la clase B.

tira sus alimentos del refrigerador, mueve hacia atrs

El ahorro de energa, tambin tiene que ver con la

la charola (que se encuentra en la parte trasera de la

clasificacin climtica de los refrigeradores; esto es,

gaveta de carnes) y coloca el termostato en la posicin

con la temperatura del medio ambiente en que fun-

de deshielo. Entonces es activado un temporizador (ti-

cionan. Con base en esto, se clasifican en:

mer), el cual alimenta a la resistencia elctrica localizada en el congelador; y con esto, el hielo que lo cubre es derretido; y como el lquido que escurre cae en
el recipiente de las carnes, debe ser retirado.


Clase ST (subtropical), que funcionan en temperaturas de entre 16 y 38 grados centgrados.

Clase T (tropical), que funcionan en temperaturas de
entre 18 y 43 grados. Naturalmente, un refrigerador

Automtico

clase T consume ms energa.

En este caso, la funcin del deshielo no puede ser controlada por el usuario; se realiza de manera automti-

Entretenimiento

ca. Para lograr esto, se requiere de un timer que activa

Son una caracterstica muy avanzada, incluida en re-

a la resistencia elctrica; y de un termostato colocado

frigeradores de ltima generacin. Ahora, estos apa-

en el rea del refrigerador, que desconecta a la resis-

ratos cuentan con funciones capaces de ensanchar

tencia. Precisamente por esto, no es necesaria la in-

sus tareas bsicas; adems, mejoran el rendimiento

tervencin del usuario.

de espacio en el rea que ocupan.

En algunos aparatos ms sofisticados, el deshielo


automtico se realiza por medio de gas; ste se calien-

Televisor

ta en la zona del compresor, y sube hacia el evapora-

Los televisores incorporados en estos refrigeradores,

dor cuando el compresor se encuentra funcionando;

cuentan con pantalla de cristal lquido de 12 pulgadas

de esta manera, se impide la formacin de escarcha.

o ms (figura 5). Pueden conectarse a cualquier sistema de televisin libre, por cable o satelital. Y cuentan

Libre de escarcha

con entradas y salidas de audio y video, que permi-

En este caso, el congelador cuenta con un ventilador

ten su interconexin con aparatos tales como video-

que dirige el aire hacia la parte baja del refrigerador;

caseteras o reproductores de discos compactos de vi-

mediante este sencillo proceso, se impide la forma-

deo (DVD).

cin de escarcha.

Internet
Ahorro de energa

Por medio de Internet se controlan otros aparatos

El ahorro de energa ha motivado a los fabricantes de

electrodomsticos de la cocina, conectados a una

refrigeradores a desarrollar aparatos con mayor efi-

red digital.

ELECTRONICA y servicio No. 92

57

Para la navegacin y

MP3

Figura 5

control, la pantalla cuen-

Si el usuario del aparato no quiere ver televisin en

ta con la opcin de con-

determinado momento, puede acceder a esta podero-

trol al tacto; y as, es

sa opcin, con la que se logra reproducir msica en

posible enviar y recibir

cualquier formato (incluyendo el MP3); esto crea un

imgenes y correos elec-

ambiente relajante o favorable a su alrededor.

trnicos.
Como se trata de una

Controles electrnicos

seccin de control digi-

Dados los avances integrados en este tipo de apara-

tal, puede tenerse un in-

tos, no poda faltar un teclado de control digital que

ventario de los alimentos

precisamente se usa para tener un control absoluto de

almacenados en el refri-

las funciones del refrigerador. Adems, cuentan con

gerador, de los que fal-

un visualizador o pantalla, e incluso con una serie de

tan, de su respectiva fe-

diodos LED que muestran informacin acerca de su

cha de caducidad, y otros

funcionamiento e incluso la temperatura de los dife-

datos importantes de los

rentes recintos del aparato (figura 6).

mismos.
Se puede conectar

Conclusin

una cmara de video;


con esto, es posible es-

En este momento, ya conocemos de manera general

tar en contacto visual

el funcionamiento de los componentes de un refrige-

con otras personas.

rador domstico. Ahora podemos abordar el rea de

Y son muchas ms las funciones que por medio de


Internet se pueden realizar.

servicio de las diferentes secciones de este aparato;


es lo que haremos en la segunda parte del presente
artculo, en donde veremos los aspectos prcticos relacionados con el servicio a estos guardianes de los
alimentos y bebidas en el hogar.
Acompenos entonces en el siguiente nmero de

Control
electrnico

esta revista, para completar nuestro apasionante recorrido por el mundo de estos amigables aparatos; no
importa que sean unos verdaderos frescos.

Figura 6
Funcion de
supercongelacin

Regulador de
temperatura del
congelador

58

ELECTRONICA y servicio No. 92

Display de temperatura
del congelador

Funcin super
refrigeracin

Display de
temperatura del
refrigerador

Encendido y
apagado de todo
el refrigerador

Pulsador On/Off
refrigerador (funcin
vacaciones)

Seccin de electrodomsticos

SERVICIO A
REFRIGERADORES
DOMSTICOS
Segunda y ltima parte
Javier Hernndez Rivera
El objetivo principal de este artculo publicado en dos partes, es introducir al lector
en el servicio a refrigeradores domsticos. En el nmero anterior, ofrecimos un panorama general del funcionamiento de un refrigerador de este tipo, tanto de su seccin
elctrica como del sistema de enfriamiento. Mencionamos, tambin, las innovaciones
tecnolgicas que se estn incluyendo en la mayora de los refrigeradores domsticos,
y que involucran directamente un funcionamiento electrnico.
En esta ocasin, entraremos de lleno al servicio, abordando desde los aspectos
relacionados con las herramientas requeridas, hasta los procedimientos de prueba y
reparacin. De momento no entraremos a la seccin electrnica, pero el tema ser
objeto de estudio en los prximos nmeros de esta revista.

REQUERIMIENTOS PARA EL SERVICIO

da; son indispensables para la reparacin de cualquier


aparato elctrico, electrnico o mecnico. En cambio,

Para efectuar un trabajo de mantenimiento y repara-

las herramientas especiales son la que se necesitan

cin de cualquier aparato, se requieren herramientas

para reparar secciones especficas o con caractersti-

generales, herramientas especiales, informacin tcni-

cas particulares.

ca y algunos productos que, por lo general, se ubican

A continuacin, se indican estos dos tipos de he-

en la categora de consumibles; por supuesto, tam-

rramientas; si usted est pensando seriamente en in-

bin hay que tomar las medidas de seguridad corres-

cursionar en esta rea, lo ms recomendable es que

pondientes, para evitar cualquier accidente.

empiece a equiparse de manera adecuada; esto le permitir trabajar con mayor eficiencia.

Herramientas
Herramientas comunes
Podemos hablar de dos tipos de herramientas: las que

Al respecto, vea la figura 7.

se consideran de uso comn y las especiales.


De manera general, las herramientas comunes son

Herramientas especiales para trabajar el tubo

las que normalmente existen en un banco de trabajo

Aunque las herramientas para trabajar el tubo se con-

o en una caja de herramientas medianamente equipa-

sideran de uso comn en otras reas de reparacin

58

ELECTRONICA y servicio No. 93

Figura 7
Multmetro: Debe ser capaz de medir voltajes,
corriente, resistencia y continuidad; de ser posible,
compre uno con termmetro electrnico.

Figura 8
Herramientas especiales para trabajar el tubo

Pinzas de corte, de chofer, de presin, etc.

Cortador de tubo de cobre: Sirve para realizar cortes


adecuados; si el tubo de cobre se corta con una segueta,
es casi seguro que ser deformado o daado.

Llaves de diferentes tipos y medidas


(espaolas, de estras, etc.).

Doblador de tubo: Puede hacer dobleces en


ngulos perfectos y sin daar el tubo.

Juego de dados.

Avellanador: Sirve para expandir la boca del tubo


de cobre y as colocarle una tuerca de unin

Desarmadores planos y de cruz, de varios tipos y medidas.

Pericos y llaves de estras (Stillson) de diferentes tamaos.


Juego de llaves del tipo Allen.
Segueta de arco.
Flexmetro o metro.
Eventualmente, se
requiere de taladro
con sus brocas, limas
y machuelos.

(como la plomera), son indispensables para dar ser-

Sellador: Se usa para tapar fugas,


principalmente en el congelador.
Expansor: Es un complemento del cortador de tubo
de cobre. Sirve para hacer ms grande la boca de ste,
cuando hay que conectarle un tubo de dimetro menor.
Soplete de gas.
Pasta o fundente y soldadura.
Lija fina, lima, etc.

Informacin tcnica

vicio a refrigeradores. Recordemos que a travs de la


tubera se distribuye el refrigerante y se realiza propia-

Los manuales de servicio son la fuente de informacin

mente la funcin de refrigeracin. De manera que si no

tcnica ms inmediata (figura 10); normalmente, son

se utilizan las herramientas adecuadas para trabajar la

proporcionados por el fabricante de los aparatos a los

tubera, sta puede ser reparada de forma incorrecta e

centros de servicio autorizados, pero tambin se pue-

incluso deformada; y ello, naturalmente, puede reper-

den conseguir por Internet.

cutir en el funcionamiento del refrigerador.


Las principales herramientas para trabajar el tubo
se indican en la figura 8.

Cabe mencionar que, a diferencia de los equipos


electrnicos de consumo, la estructura de un determinado modelo de refrigerador no difiere sensiblemente de la de otros modelos (las diferencias entre

Herramientas especiales
para el sistema de refrigeracin

distintos refrigeradores realmente son mnimas); por

Vea la figura 9, en la que se citan las principales herra-

diaria, permite reducir la necesidad de consultar los

mientas para el servicio al sistema de refrigeracin.

manuales de servicio. Bsicamente, se consultan para

lo tanto, la habilidad que se adquiere con la prctica

ver cuestiones relacionadas con las secciones electr-

ELECTRONICA y servicio No. 93

59

Figura 9
Herramientas especiales para el sistema de refrigeracin
Termmetro: Sirve para verificar la temperatura del congelador
y de los diferentes compartimientos del refrigerador.
Juego de manmetros o calibradores de presin:
Herramientas indispensables, que no deben faltar en su centro
de servicio; sirven para dar servicio al sistema de refrigeracin; su
aplicacin se explica en el apartado Procedimientos de servicio.
Mangueras para el manmetro: Por medio de ellas, los
manmetros son conectados al sistema de refrigeracin.
Vlvulas: Sirven para conectar las mangueras de
los manmetros al sistema de refrigeracin.
Tanque de lquido refrigerante.
Tanque para recuperar y reciclar el lquido
refrigerante: Esta herramienta es indispensable, ya
que el refrigerante es un lquido contaminante y, como
tal, debe ser manejado con mucha precaucin.
Bomba de vaco: Es un motor acoplado mecnicamente a
un pistn. Cuando se conecta al sistema de refrigeracin,
sirve para crear el vaco o para extraer el aire de la tubera.

nicas. Sin embargo, le recomendamos que no deje de

miento del aparato, diagramas de sus diferentes sec-

utilizar estos manuales, hasta que en verdad se fami-

ciones y listas de componentes elctricos y mecni-

liarice con la estructura y funcionamiento de los re-

cos con su respectivo nombre, ubicacin y nmero de

frigeradores.

parte; incluso, aparecen vistas explotadas de sus secciones elctricas y mecnicas.

Cmo se usan los manuales de servicio

En los manuales de servicio tambin se ofrecen

Al igual que en los manuales de los aparatos electr-

guas que, de manera lgica, nos ayudan a localizar

nicos, en el manual de servicio de un refrigeradores

fallas y aislar componentes defectuosos en diferen-

encontramos datos de las condiciones de funciona-

tes secciones.

Figura 10

60

ELECTRONICA y servicio No. 93

Cmo identificar las refacciones

paracin del mismo; por eso es necesario adquirirlos

Cuando hay que identificar alguna parte elctrica o me-

y reemplazarlos continuamente.

cnica, se debe acudir al manual de servicio para lo-

La importancia de los consumibles, radica en que

calizarla en su seccin correspondiente. Luego tiene

deben seleccionarse productos de buena calidad; de

que localizarse en la lista de partes, de acuerdo con

esto depende la calidad del trabajo.

la ubicacin obtenida.
Normalmente, en esta lista se indica qu tipo de

Los consumibles ms usuales en el servicio a refrigeradores domsticos, son los siguientes:

componente es, cules son sus caractersticas y su nmero de parte, para poder solicitarlo en el centro de re-

Refrigerante

facciones. Y para que el trabajo de reparacin del apa-

Soldadura y pasta

rato sea ms eficiente y tenga efectos ms duraderos,

Gas

es necesario utilizar refacciones originales.

Lija

Como podr darse cuenta, de igual manera que en


electrnica, un manual de refrigeracin se considera

Vlvulas
Sellador de fugas

una gua que sirve de referencia y nos lleva de la mano


desde el inicio hasta el final de la reparacin. Lo nico

PROCEDIMIENTOS DE SERVICIO

que vara, es el equipo al que se da servicio.

Materiales consumibles

Identificacin de fallas:
Sntomas y causas probables

Los consumibles son elementos que se requieren para

Una vez reunidos los requerimientos para el servi-

dar servicio a un refrigerador. Como su nombre lo in-

cio, estaremos listos para entrar de lleno al proceso

dica, se consumen eventualmente al trabajar en la re-

de reparacin. Pero antes de esto, es preciso identificar el origen de determinada falla; recuerde que si se

Figura 11
Puntos a revisar dependiendo del sntoma de la falla
Si el refrigerador no enciende, revise:
Que haya voltaje en la toma de alimentacin. Si el voltaje
es bajo, tome las precauciones relacionadas con el caso.
Que estn en buenas condiciones la clavija y el
cable, el termostato, el interruptor trmico, el
relevador, el capacitor y el motor del compresor.
Si el refrigerador no enfra, revise:
Que los alimentos no obstruyan la circulacin de aire fro.
Que la puerta cierre hermticamente.
Que el foco interno no est permanentemente encendido.
El ajuste del termostato.
Que no est daado el termostato.
Que no haya problemas en los componentes
del sistema de refrigeracin.
Que no est daado el compresor (la
seccin mecnica interna).
La cantidad de refrigerante
Si el refrigerador enfra mucho, revise:
El ajuste del termostato.
Que no estn pegados los contactos del termostato.
Las condiciones del ventilador interno.

Si el motor del refrigerador no hace pausas


en su funcionamiento, revise:
Que la puerta del refrigerador selle correctamente al cerrarla.
La cantidad de refrigerante en el sistema de refrigeracin.
Si hay alguna fuga de refrigerante en
el sistema de refrigeracin.
Que el refrigerador no est en un recinto muy caliente.
Que no estn pegados los contactos del termostato.

Si el refrigerador enfra slo a veces, revise:


Que no se encuentre daado u obstruido alguno
de los dispositivos del sistema de refrigeracin. Tal
vez el capilar est obstruido; o bien, falta lquido
refrigerante o hay humedad en su interior.

Si el refrigerador produce ruidos mecnicos, revise:


Que el refrigerador est colocado sobre una
superficie totalmente plana y horizontal.
Que las charolas no se encuentren
deformadas o mal colocadas.
Que el compresor no est mal colocado.

ELECTRONICA y servicio No. 93

61

Figura 12

Figura 13

Figura 14

Figura 15

hace un buen diagnstico, tendremos resuelto el pro-

Capacitor

blema en un 50%.

Normalmente, los capacitores llevan grabado en el

En la figura 11, se indican los puntos especficos a

cuerpo su respectivo valor (figura 13). Para verificar si

revisar segn determinados sntomas. Ahora bien, po-

este valor no se ha alterado, debe utilizarse un proba-

demos clasificar el servicio a refrigeradores en servicio

dor de capacitores; es un aparato comn en el banco

elctrico y en servicio al sistema de refrigeracin.

de servicio electrnico.

El servicio elctrico es externo y, como el nombre

Otra manera de verificar el estado de un capacitor,

lo indica, se orienta a solucionar problemas en el sis-

consiste en reemplazarlo por otro componente igual

tema elctrico, el cual, como sabemos, controla la ac-

que se encuentre en buenas condiciones.

tivacin y desactivacin del compresor. Para nosotros


como especialistas tcnicos en electrnica, esta acti-

Relevador

vidad no reviste ningn problema, pero el servicio al

Extraiga y examine este componente (figura 14), para

sistema de refrigeracin (o servicio interno) si bien no

verificar si sus contactos se encuentran daados; qui-

es complicado, nos puede resultar difcil, pues no esta-

z estn flameados o quemados.

mos acostumbrados a este tipo de tareas. Sin embargo, como todas las actividades nuevas, si somos per-

Termostato

sistentes podremos realizarlas sin dificultad.

Retire el termostato (figura 15) de su posicin original dentro del gabinete del refrigerador, y coloque un

Servicio a la seccin elctrica


y prueba de componentes

puente entre los contactos en donde es conectado. Si


con esto arranca el compresor, significa que el termostato se encuentra daado y que debe reemplazarse.

La seccin elctrica se forma con elementos muy especficos; por eso es fcil identificarlos, y detectar cual-

Protector de sobrecarga trmica

quier dao en alguno de ellos.

En condiciones de temperatura ambiental, este inte-

Este procedimiento, consiste en probar adecuadamente cada uno de estos componentes.

rruptor (figura 16) se encuentra cerrado. Y cuando aumenta hasta ciertos grados la temperatura de su superficie de contacto, el switch se abre.

Alimentacin de voltaje

Asegrese de que este interruptor se encuentre en

Antes de que empiece a dar servicio, verifique que sea

buen estado fsico y, despus, coloque el hmetro en

correcto el voltaje en los contactos elctricos (figura

sus terminales; a temperatura ambiente, este aparato

12); y que la clavija y el cable estn en buenas con-

de medicin debe registrar continuidad.

diciones. Si todo est en orden, el aparato se ener-

Por ltimo, con un encendedor, caliente este inte-

gizar correctamente y el voltaje llegar a su circui-

rruptor; notar que a cierta temperatura, sus contac-

to elctrico.

tos se abren.

62

ELECTRONICA y servicio No. 93

Figura 17

Figura 18

Figura 16

Servicio al sistema o bloque de refrigeracin

dar la entrada de uno de los tubos, de modo que quepa en ella el otro tubo (figura 18); y despus, se deben

Para proporcionar este servicio, hay que tener ciertas

soldar.

habilidades manuales, conocer algunos aspectos del


manejo de la herramienta con que se trabaja el tubo

Soldadura

de cobre y saber cmo se conecta el juego de man-

Para soldar de forma correcta los tubos, primero de-

metros. Enseguida explicaremos todo esto.

ben estar bien cortados; enseguida, con una lija fina,


hay que limpiar el rea de soldado, tanto en cada tubo
como en la unin de cobre que se va a utilizar para co-

Cmo se trabaja el tubo de cobre

nectarlos; despus debe aplicarse pasta fundente y ha-

Cortado

cer que embonen todas las partes, para que finalmente

Para cortar el tubo de cobre, debe utilizarse un cor-

sean soldadas con un soplete y soldadura (figura 19).

tador de tubo de la medida adecuada (figura 17). Si


el tubo se corta con segueta, es muy probable que se

Uso de manmetros

deforme; y al querer unirlo con otro tubo, tendremos

Los manmetros deben conectarse en las tuberas de

problemas.

entrada y salida, o en la vlvula de servicio del compresor. Si los tubos carecen de vlvulas de servicio,
colqueselas de la siguiente manera.

Uniones en los tubos


Para interconectar dos tubos, se pueden usar uniones

Si la vlvula es de servicio y de cobre, debe soldar-

fabricadas tambin con cobre. Pero como este metal

se en el tubo de servicio del compresor; para el efec-

puede deformarse con facilidad, la conexin de los

to, hay que cortar y soldar este tubo (figura 20). Pero

tubos puede hacerse de forma directa (es decir, pres-

si la vlvula es de otro tipo, debe ser colocada en los

cindiendo de la unin de cobre); slo hay que agran-

tubos de baja y alta presin (tubo de entrada y salida

Figura 20

Figura 21

Figura 19

ELECTRONICA y servicio No. 93

63

del compresor); o en el tubo de servicio, si es nece-

Figura 22

sario. En este caso, la vlvula puede ser colocada de


dos distintas maneras:
Si es por medio de tornillos, la vlvula posee un pivote de acero; ste deber encajarse en el tubo, cuando sea colocada y atornillada.
Si es por medio de soldadura, el tornillo de la vlvula
deber utilizarse para encajar el pivote en el tubo.

Conexin de manmetros

"OMBA
PRESINDEL
SISTEMA

"OMBADE
VACO

!LTA
PRESINDEL
SISTEMA

Los manmetros o calibradores de presin (figura 21),


son dos medidores: uno de vaco y otro de presin. Estn conectados por medio de unos tubos metlicos,

Aplicacin del manmetro

a los que se les colocan estratgicamente dos llaves

En la figura 23 de se muestra la forma en que los ma-

y tres vlvulas.

nmetros deben conectarse al sistema de refrigera-

Cuando los manmetros se encuentran conecta-

cin, y la combinacin de apertura y cierre de sus lla-

dos al sistema de refrigeracin, miden el vaco o la

ves. La finalidad de esta figura es mostrar cmo se

alta presin en los tubos.

realizan diferentes acciones de servicio al sistema de

Como complemento, para conectarse a las vlvu-

refrigeracin, tal como se indica en la figura.

las (previamente colocadas) de los tubos del sistema


de refrigeracin, los manmetros utilizan un juego de

CASOS DE SERVICIO

tres mangueras de diferente color.


Los manmetros realizan ms funciones, ya que

Ahora s, ya tenemos un panorama general de los as-

por medio de ellos se puede extraer y cargar refrige-

pectos ms importantes del servicio a refrigeradores

rante, crear el vaco o agregar aceite al compresor. El

domsticos. Veamos ahora algunos casos prcticos de

manmetro de la izquierda mide el vaco y el de la de-

fallas relacionadas con el sistema de refrigeracin.

recha la presin alta.


Tal como se mencion, las mangueras son de di-

Localizacin de fugas de refrigerante

ferente color (azul, amarillo y rojo) para identificarlas fcilmente; se conectan de la forma que indica-

Cada vez que ocurre una fuga, por pequea que sea, se

mos en la figura 22.

produce una prdida de refrigerante; y esto, a su vez,


ocasiona que el compresor funcione con ms frecuen-

Manguera azul

cia o que el congelador no enfre correctamente (de

Se conecta al tubo de baja presin-entrada del com-

manera uniforme) o que simplemente no enfre.


Para localizar una fuga, debe procederse tal como

presor.

indicamos a continuacin:

Manguera amarilla
Se conecta a la bomba de vaco, al recipiente del refrigerante o al recipiente del aceite, segn se requiera.

1. La primera revisin, consiste en verificar la seccin


de tubera de alta presin y el congelador; en donde aparezca una mancha de aceite, estar la fuga.

Manguera roja

2. La segunda revisin consiste en aplicar cuidadosa-

Se conecta al tubo de alta presin-salida del com-

mente agua jabonosa en el tubo de succin o baja

presor.

presin; en donde haya una pequea burbuja, estar la fuga (figura 24). En este caso, se debe de cargar previamente el sistema de refrigerante.

64

ELECTRONICA y servicio No. 93

Figura 23
Cuando el refrigerador se
encuentra funcionando y las dos
llaves estn cerradas, se lee el
vaco y la presin del sistema.

Cuando se abre la llave


izquierda, el manmetro mide
el vaco de la tubera de baja
presin y la comunica con el
tubo central, para conectarle,
por ejemplo, la bomba de vaco.

Al abrir solamente la llave derecha, se mide la alta


presin del sistema; y las mangueras quedan conectadas
de tal modo, que se puede purgar el sistema.

Al abrir las dos llaves y estar


bloqueada la manguera
central por el dispositivo
conectado externamente,
se equilibra la presin
del sistema. Si se abre
la llave del tanque del
refrigerante, ste pasa a
ambos lados de la tubera.

Cambie la seccin del tubo o el elemento en que

ces un vaco de aproximadamente 28 libras por pul-

localiz la fuga; o bien, tpela con el sellador disea-

gada cuadrada (PSIAS). Despus de esto, cierre la

do especficamente para tal fin.

llave izquierda.

Es importante sealar que si utiliza algn sellador

Cabe mencionar que, dependiendo de la altura de

para tapar la fuga, debe seguir las instrucciones es-

la localidad en que usted se ubique, puede variar

pecificadas por el fabricante. Cada tipo de sellador, se

la presin; por ejemplo, para la ciudad de Mxico,

aplica de cierta manera (figura 25).

se sugiere una presin de 20 PSIAS, y de 30 PSIAS


al nivel del mar.

Carga de refrigerante

3. Para cargar el refrigerante, abra la llave derecha del


manmetro (la cual, como ya vimos, va conectada

Para cargar el refrigerante en

al tanque del refrigerante). Cierre la llave en cuan-

el sistema, ejecute los siguientes pasos:

to se haya alcanzado una presin de 18 PSIAS.


Figura 24
Cuando se efecta la carga de refrigerante, el lquido

1. Conecte los manmetros

pasa sin ningn problema al sistema, y es absorbido

como se indica en la figura


26.
2. Para generar el vaco del
sistema, abra la llave izquierda del manmetro que
va colocada en el tubo de
succin. Luego encienda la

Figura 25

bomba; se generar enton-

ELECTRONICA y servicio No. 93

65

Cuando le falte refrigerante al sistema.

Figura 26

Cuando se haya sellado alguna fuga.


Cuando se reemplace algn elemento, como el tubo
capilar, el filtro, el acumulador, el compresor o alguna otra seccin de tubera, etc.
Como recomendacin, es conveniente cambiar el

1
2

Manguera
de succin;
se conecta
a la bomba
de vaco.

Tubo central;
se conecta al
tubo de succin
o vlvula de
servicio.

Se conecta
al cilindro o
tanque del
refrigerante.

filtro deshidratador (figura 28) cuando se realice la recarga de refrigerante al sistema.

Conclusiones
Hasta este momento, hemos explicado el funcionamiento de las secciones bsicas (elctrica y mecnica)
de los refrigeradores domsticos, as como los procedimientos generales para darles servicio. Cabe men-

de manera natural, debido al vaco o a la diferencia

cionar que los ms modernos aparatos de este tipo,

de presiones que existe en la tubera.

incluyen nuevas funciones y nuevas prestaciones; en-

Si la temperatura del ambiente es muy baja, es pro-

tre ellas, una seccin electrnica de control digital.

bable que el refrigerante no pase con suficiente pre-

Precisamente de esta etapa, de sus fallas y procedi-

sin al sistema. Para evitar esta situacin, mientras se

mientos de servicio, hablaremos en prximos artcu-

efectua la carga, coloque el tanque de refrigerante en

los; y as, completaremos nuestro panorama sobre la

una tina con agua que se encuentre a la temperatura

forma de dar servicio no slo a los refrigeradores tra-

ambiente (figura 27).

dicionales, sino tambin a los refrigeradores de lti-

Despus de haber realizado la carga y retirado los

ma generacin.

manmetros, aplique agua jabonosa para verificar que

Finalmente, queremos agradecer la colaboracin

no haya fugas de refrigerante. De esta manera, tam-

del Sr. Luis Armando Escalante, de Servicio a Refige-

bin podr determinar si hay fugas en la tubera.

racin Mexicano, por su apoyo en la realizacin de

La descarga y recarga de refrigerante se debe de

este artculo.

realizar:

Figura 27

66

ELECTRONICA y servicio No. 93

Figura 28