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Libro traducido por:

Cupcake
En el Foro de Purple Rose

CAPITULO UNO:

Dicen que el dolor tiene cinco estadios.


Negacin.
Ira.
Negociacin.
Depresin.
Aceptacin.
Hasta el ao pasado no saba que existiera una lista como
esta. No tena idea de que realmente hubiera personas
pendientes de cosas como esa.
Pero incluso aunque lo hubiera sabido, nunca hubiera
imaginado que solo unos das antes de mi catorce
cumpleaos entrara de lleno en el primer estadio.
Nunca piensas que esa clase de malas noticias llamarn
a tu puerta, porque esa clase de historias, esas que
incluyen un locutor con la cara inexpresiva como una piedra
interrumpiendo tu programa de televisin favorito para
informar de un crucial avance de las Noticias de ltima Hora
son siempre sobre alguna otra desafortunada familia.
Nunca supones que ser la tuya.
Pero lo que lo hizo todava peor es que fui la primera en
saberlo.
Bueno, depus de los polis.
Y, por supuesto Zo.
Sin mencionar al monstruo que fue responsable del completo
desastre en primer lugar.

Y aunque ellos no dijeron otra cosa que Por favor,


podramos hablar con tus padres?, fue el pesar en sus caras
de detective, el rechazo en sus ojos cansados lo que casi
revel todo.
Fue despus del colegio y yo estaba sola en casa, intentando
seguir la rutina habitual en m, comer galletas, ver la tele y
eludir los deberes, aunque en realidad no poda concentrarme
en nada de ello.
Quiero decir que normalmente a las cuatro y diez de la tarde
mis padres todava estaran en el trabajo, mi hermana Zo
andara por ah con su novio y yo sentada en el suelo de
piernas cruzadas, aprisionada entre el sof y la mesita de
caf mojando Oreos en un vaso largo de cristal con leche fra
hasta que todos mis dientes estuvieran negros, toda la leche
absorbida y mi estmago hinchado y descompuesto.
As que supongo que de alguna manera intentaba emular
todo ello de forma mecnica, fingiendo que todo era normal.
Que mis padres no estaban fuera buscando a Zo y que yo
no estaba ya en fase de negacin incluso antes de tener una
buena razn para hacerlo.
Pero ahora, casi un ao despus, puedo decir honestamente
que soy capaz de sealar los estadios del uno al tres, y estoy
instalndome en el estadio cinco. Aunque, a veces, en las
primeras horas de la maana, cuando la casa est en silencio
y mis padres todava duermen me encuentro a m misma
retornando hacia el estadio cuatro. Especialmente ahora que
septiembre est aqu, situndonos a tan solo unos das del
primer aniversario de la ltima vez que Zo trep por el gran
roble, subi hasta mi balcn y entr a travs de las puertas

francesas abiertas.
Recuerdo haber rodado sobre m, y bizqueando a la luz de la
maana ver como ella presionaba su dedo ndice contra sus
labios sonrientes, su corta ua roja como el punto del signo
de exclamacin, actuando exageradamente sigilosa, como
un dibujo animado, y de puntillas a travs de mi cuarto, para
cruzar la puerta y deslizarse por el pasillo.
A veces, cuando pienso en aquel da, aado una escena
nueva, una en la que en lugar de rodar sobre m y volver a
dormirme digo algo importante, algo significativo, algo que le
permitiera saber, ms all de toda duda, simplemente cuanto
la quera y admiraba.
Pero la verdad es que no dije nada.
Quiero decir, cmo iba yo a imaginar que sa sera la ltima
vez que la vera.

CAPITULO DOS:
Cuando la mujer de la funeraria, que llevaba un largo vestido
de flores y el crespo cabello en una trenza francesa pidi
una foto de Zo mam hundi la cabeza entre sus manos
y solloz bastante histrica que mi padre deba de llevar
alguna, apret la mandbula y asinti firmemente al tiempo
que l se pona a buscar.
Yo contemplaba las punteras de mis Converse negras
mirando la tela desgastada y me preguntaba para qu podra
necesitar esa seora la foto. Supongo que me pareca una

peticin extraa, considerando que en cualquier sitio de la


ciudad al que miraras podas ver fotos de Zo, y aunque mi
hermana siempre fue algo esquiva y difcil de ubicar en vida
pareca como si la viera ms desde su desaparicin que
cuando viva al final del pasillo.
Primero estaban las de los dos folletos diferentes de
Persona Desaparecida pegadas en casi cualquier superficie
disponible. Una granulosa, en blanco y negro, en la que
salamuy rgida, pillada con cara como de susto que fue
tomada para el ltimo anuario del instituto. La otra era uno de
los ms recientes primeros planos de Zo, presentndonosla
hermosa, con soltura, feliz, ms como la hermana que
yo conoc, e incluyendo una generosa recompensa para
cualquiera que pudiese dar alguna informacin, sin
preguntas.
Y entonces, con el tic-tac de los das su cara empez a
aparecer por todas partes, peridicos, revistas y en las
Noticias televisadas a nivel nacional. Hasta en un monumento
conmemorativo improvisado, construda con tarjetas con los
mejores deseos apoyadas en la fachada de nuestra casa,
que contenan tantas velas, poemas, animales de peluche,
angelitos y fotos de Zo que amenazaban con tomar la calle
entera, hasta que mi padre consigui ayuda de los vecinos y
lo sac todo de all.
Lo gracioso es que Zo siempre so con ser modelo, actriz,
alguien famosa y admirada por todos. Ella soaba con el
da en que pudiera escapar de nuestra pequea y aburrida
ciudad, y marcharse a algn sitio con glamour como Los
Angeles o Nueva York, algn lugar excitante y lejos de aqu.
Y as, mientras estbamos fuera buscando, mientras

estbamos contantemente atareados, ahogabamos nuestras


dudas con esperanza, y yo practicaba esa especie de juego
en mi cabeza en el que finga que todo esto supondra una
gran publicidad para su futuro como famosa. Como si fuera lo
ltimo en convocatorias de casting.
Y pas esos largos, vacos e ingratos momentos imaginando
lo emocionada que estara cuando finalmente volviera a casa
y viera su cara estampada por todo el pas.
Pero ms tarde, en el depsito de cadveres, cuando vi
a mis padres arreglando los ltimos y ms deprimentes
preparativos del mundo, aumentando la deuda de la tarjeta de
crdito con el hombre del austero traje negro que los guiaba
hacia el ataud ms lujoso, los arreglos florales ms complejos
y las ms blancas palomas sin escatimar gastos en su
memoria- yo me sent con los ojos muy abiertos constatando
lo lucrativo que es el negocio de la prdida y me preguntaba
si mam estara viendo la irona que haba detrs de la
ambicin de Zo y de la peticin de la mujer, y si sera por
eso por lo que lloraba tan amargamente.
Pero entonces supuse que haba millones de razones
por las que llorar aquel da, as que no era que yo fuera
excepcionalmente perspicaz.
No saba por qu esa mujer quera una foto, pero dudaba que
mi dolorosamente afligido y distrado padre fuera a acordarse
de darle una, as que depus de que ellos hubieran firmado
la cuenta, cuando estbamos por salir por la puerta alcanc
mi vieja cartera de nylon azul, una en la que la etiqueta
con la marca segua parcialmente pegada delante, con
los bordes desgastados y curvados, y recuper la foto que
Zo me haba dado tan slo unas semanas antes, una que

mostraba sus grandes ojos oscuros, la sonrisa generosa , sus


pmulos altos y el largo y ondulado cabello oscuro. La que
ella planeaba enviar a las grandes agencias de Los Angeles y
Nueva York.
Aqu- Dije ponindola en la mano suave y redondeada de
la mujer, observando
cmo tomaba aliento rpidamente. Yo estaba acostumbrada
a ver cmo se enfrentaban realmente por primera vez a la
imagen de Zo.
Ella me mir y sonri, las lneas finas alrededor de sus ojos
azules convergiendo hasta unirse en una sola.
- Estoy maquillndola, y quera hacerlo realmente bien, de
modo que, gracias-.
Ella dej en el aire esta ltima parte, pareciendo avergonzada
de saberlo todo acerca de mi prdida pero no mi nombre.
- Echo-sonre. Mi nombre es Echo. Y puede quedarse la
foto. A Zo le hubiera gustado.-
Despus corr afuera para alcanzar a mis padres.

CAPITULO TRES

Zo y Echo son nombres griegos aunque no somos griegas


para nada. Zo significa vida y Echo, bueno, ya s que
sabes lo que significa, eco, slo dir que tambin fue una
ninfa que se colg por cierto tipo llamado Narciso y se
consumi por l hasta que no qued nada ms de ella que
su voz. Lo cual, dicho se de paso, es algo que yo nunca
hara. Ya sabes, consumirte lentamente por un to. Es decir,

ni siquiera Chess Williams, el chico ms guapo de mi clase


desde cuarto de primaria merece que te desmorones por l.
De todos modos es bsicamente un asunto de la mitologa
griega, imagino que es por eso por lo que tenemos nombres
como esos. Nada que ver con la nacionalidad, todo basado
en lo acadmico.
Mis padres son importantes acadmico, que supongo que es
por lo que ambos son profesores. Y, aun a sabiendas de que
corro el riesgo de parecer una empollona cerebrn, vaya por
delante que debo admitir que yo tambin soy buena en los
estudios.
Pero Zo? Zo odiaba todo eso. Ella era hermosa y
desenfrenada, y estaba demasiado ocupada metindose en
los y con sus secretos fuera de casa como para aflojar la
marcha lo suficiente y acabar realmente un libro. Pero era
tan dulce y estaba tan llena de un entusiasmo incontenible
(por todo excepto por los deberes) que nadie poda guardarle
rencor o juzgarla con severidad.
La vida es demasiado excitante para leer sobre ella!
Tienes que salir ah fuera y vivirla- deca solo momentos
antes de deslizarse por mi balcn y descender por el viejo
roble cuando yo me tenda en la cama a leer las numerosas
novelas que tomaba prestadas de la biblioteca.
Pero yo no soy para nada como Zo. Yo soy vulgar y
corriente, no hermosa. Es decir, mi pelo es de un tono
marrn medio, y algo as como lacio, mustio, no abundante
y ondulado como el suyo. Y donde ella tena unos increbles
ojos oscuros, con espesas y largas pestaas yo tengo

los ojos y las pestaas de color avellana, lo cual puede


sonar bien sobre el papel, pero, creme, estn lejos de ser
especiales, son simplemente funcionales.
Y mi cuerpo. Espero, realmente tengo la esperanza de que
los aos entre los catorce y los dieciseis sean tan generosos
conmigo como lo fueron con ella (aunque estoy a un par de
semanas de cumplir los quince y para mi vergenza no hay
nada nuevo que contar).
Y definitivamente nunca me he metido en ninguna clase de
problemas. Bueno, al menos no de los serios. O sea, que mi
ofensa ms grave fue devolver un libro dos semanas ms
tarde porque me gust tanto que decid volver a lermelo.
Pero Zo? Djame decir simplemente que si yo realmente
hubiera podido conseguir que se quedara en casa ese da no
lo hubiera hecho por mucho rato.
Echo?- Mi madre me llama desde el final de las escaleras.Me voy. Ests segura de que no necesitas que te lleve?-No. Que tengas un buen daEcho un vistazo a travs de la puerta de mi dormitorio y veo
cmo ella sale despus de correr los tres cerrojos aun cuando
no fuera a ausentarse ms de dos minutos.
Pero as es como vivimos ahora, extremando precauciones,
rayando en la paranoia total.
Me cost un slido dbate de cincuenta y cinco minutos
cuidadosamente argumentado, durante el filete, los
esprragos al vapor y el pur de patatas al ajo de la cena de
anoche
que mis padres me dejen ir andando al instituto en lugar de
que uno de los dos me lleve de puerta a puerta.
Y no es que tenga que ir sola ni nada de eso, ya que solo

tengo que recorrer la mitad de nuestra manzana hasta


encontrarme con Abby, mi mejor amiga, y despus pararnos
en la esquina para recoger a nuestra otra mejor amiga,
Jenay.
Aunque imagino que ya es casi un milagro que en primer
lugar mam haya decidido volver a la enseanza. O sea,
despus de todo lo que pas, ella se tom un tiempo sabtico
para poder quedarse en casa y velar por m. Creo que
mis padres se culpaban a si mismos por lo que ocurri,
que pensaron que unas vidas tan ocupadas no les haban
permitido dedicarnos la clase de vigilancia constante que se
requera para protegernos correctamente.
Pero en realidad, en qu medida se puede proteger a
alguien antes de que esa proteccin se convierta en una
crcel?
Porque en tan solo unos meses, as es exactamente como
haba acabado sintindome, como una prisionera en mi
propia casa. Quiero decir que al principio me pareca bien
pasar ms tiempo con mam, especialmente despus de lo
que habamos pasado, pero no pas mucho tiempo antes de
que empezase a actuar ms como una guardiana. Todo lo
que ella esperaba de mi era ir al cole, volver directa a casa,
no hablar demasiado y no atreverme a pasar nunca de la
puerta sin:
Una razn vlida y una explicacin detallada con todos los
quines, cmos, por qus y dndes as como la hora
estimada de partida y de llegada.
Sin embargo nada de eso hubiera sido tan malo si no hubiera
estado tan sola. Abby y Jenay no podan venir tan a menudo
como se podra pensar. Mayormente porque sus padres no

les dejaban, con excusas del tipo: La familia necesita su


espacio en estos momentos tan difciles. Pero yo saba que
esa no era la razn.
Cuando ocurre algo realmente horrible y trgico casi todo
el mundo empieza a dedicarte esa mirada triste, cargada
de arrepentimiento, y comienzan a apartarse lentamente.
Como si nuestra tragedia fuera contagiosa. Como si nuestro
hogar, que una vez fue clido y acogedor fuera ahora un
lugar de condenacin y oscuridad, un lugar en el que las
precaciones extremas estn plenamente justificadas. As que
todo este ltimo ao, cuando no estaba en el colegio estaba
prcticamente sola. O sea, mi madre estaba la mayor parte
del tiempo enroscada en el sof, vestida con su vieja bata
azul de lanilla, con su mirada vaca fija en la pantalla de la
tele, las ldrimas rodando por sus mejillas mientras que mi
padre se demoraba cada da ms en el trabajo hasta el punto
que rara vez llegaba a casa antes de mi hora de acostarme.
Y los fines de semana? Bueno, ah es cuando ellos se
peleaban, lanzndose acusaciones mutuamente como
golpes en un combate de boxeo, sin cansarse nunca de su
necesidad de demostrar de una vez por todas quin de los
dos fue ms responsable de lo que le pas a Zo.
Yo sola pensar que las tragedias unen a las personas.
Pero ahora, con toda mi experiencia s que demasiadas
lgrimas les separan.
Todo eso ocurra antes de que mam empezase a tomar sus
pastillas de la felicidad, lo de ser incapaz de dejar el sof y
sus ropas de estar por casa y volver al trabajo.
Entonces tambin desaparecieron las discusiones. Slo para

ser sustitudas por un caudal de formalidad y una cortesa


excesiva, como si fusemos desconocidos que se encuentran
en un crucero, obligados a tomar juntos nuestras comidas y a
actuar como si realmente nos interesaran.
Sin embargo, aunque aparentemente lo estbamos haciendo
mejor la verdad es que mi padre sigue trabajando hasta
tarde y los ojos de mam estn ms vacos que nunca.
Y extrao muchsimo a Zo, tanto que mi corazn duele,
tanto que no hay nada en el mundo que yo no dara por
tenerla de vuelta.
Pero tambin hay momentos en los que realmente la odio.
Porque esto me lo hizo ella. Ella me dej con esto. Dos rotas,
profundamente desconfiadas cscaras vacas por padres y la
curiosidad morbosa de todo aquel con el que me encuentro.
Me paso el pelo por detrs de las orejas, cojo mi mochila,
corro escaleras abajo, abro los tres cerrojos y me dirijo a casa
de Abby.
Pero no llego ni la mitad del camino cuando la veo
dirigindose hacia m.
Hey- dice con su larga cola de caballo negra balancendose
de lado a lado y estampando una sonrisa en su rostro que
ense la ortodoncia azul que no puede esperar a quitarse en
tanto que entorna sus ojos marrones contra el sol.
-Llego tarde?- le pregunto mirando mi reloj de pulsera.
- Yo llego pronto. Aaron me estaba volviendo loca, as que
me he liberado- dice ella meneando la cabeza y haciendo
girar sus ojos mientras vamos hacia la esquina donde
recogemos a Jenay.

Aaron, el hermano de Abby es dos aos menor que ella y


casi la runa de su, por otro lado, exageradamente ordenada
existencia.
Que pasa con Aaron?- pregunto.
Qu no pasa con Aaron?- ella menea de nuevo la cabeza.- A
veces me saca tanto de quicio que simplemente deseara que
desapareciera y no volviera nunca. Entonces yo tendra algo
de paz.
De sbito deja de caminar, para de hablar y simplemente se
queda ah mirndome boquiabierta con los ojos arrepentidos
y llenos de pena.
- Oh Dios! No he querdo decir
-Est bien- digo rpidamente, y obligo a mi cara a sonrer.As que estbais desayunado y- Enlac mi brazo con el
suyo y la conduje hacia la esquina, y con un poco de suerte la
aparto de su culpabilidad.
Todo el mundo est siempre disculpndose conmigo ahora. Y
a veces deseara que dejaran de hacerlo.
-Ah est Jenay- dice ella cambiando hbilmente de tema.Ohdiosmo! Esos son? Oh, ta, qu suerte tiene! Cmo
puede convencer a su madrastra de que le compre esos
vaqueros? Cmo?
-Hey, tas- dice Jenay inclinndose para darnos un abrazo a
cada una.
Pero Abby va exclusivamente a lo suyo, decidida a reunir
todos los datos.
- Necesito saber los detalles- dice- Cmo los has
conseguido? Qu has hecho? Funcionar tambin con mi

madre?- pregunta dando una vuelta lentamente alrededor


de Jenay, y yendo a descansar sus ojos en esos reveladores
bolsillos negros de diseo con bordados dorados que hacen
que parezca que valen los 220 dlares que marcaba la
etiqueta.
-Bueno, si prometes seriamente cuidar a mi hermano
pequeo cada noche del sbado durante el resto de tu vida y
permanecer virgen hasta que seas vieja y canosa, entonces,
a lo mejor puedes conseguir tambin un par.- Jenay se rie.
-Llmame cuando tengas el asunto de los paales
totalmente controlado. Lo ltimo que necesito es otro chorrito
en los ojos- dice Abby maniobrando hasta situarse en medio,
y enlazando sus brazos con los nuestros nos encaminamos
hacia el instituto.
Dado que Abby, Jenay y yo ya no compartmos las mismas
clases, sta ser la ltima vez que nos veamos hasta el
descanso de diez minutos que hay entre la segunda y la
tercera hora.
Aunque tcnicamente son slo dos horas de separacin debo
admitir que me siento como si fuera a ser para siempre.
-Muy bien. Todas recordamos a dnde tenemos que
ir, verdad?- pregunta Abby que en algn momento del
principio de la escuela elemental, cuando Jenay y yo ramos
demasiado ignorantes para discutir o tomar parte en ningn
tipo de lucha de poder se haba autodesignado nuestra lder.
Yo asiento con la cabeza y miro fijamente alrededor del
campus al tiempo que Janay rea.
-S, mami-

Ella sonri.
Yo asiento de nuevo y contino mirando el campus con
nerviosismo.
-Perfecto. Y recordad que solo tenis que enviarme un
mensaje de texto si necesitais cualquier cosa, porque voy a
dejar el telfono en modo vibracin- aade Abby.
Y a pesar de que estaba mirando a travs del campus en
busca de Marc- a quien, hasta la semana pasada no haba
visto durante casi un ao- estoy totalmene segura de la
mirada de Abby y de que esta ltima parte iba por m.
Si fueras a catalogarnos, y me vas a permitir que te oriente,
diras naturalmente, como hace la mayor parte de gente, que
Jenay es la patosa, guapa y divertida (aunque la mayor parte
de tiempo ella no lo sabe), Abby es la super organizada, la
jefa ( y s, durante la mayor parte del tiempo ella lo sabe). Y
yo soy la trgica total. Sin embargo antes de este ltimo ao
yo era la cnica, la cerebral. Pero eso no significa que Jenay
no sea lista, o que Abby no sea guapa, o que yo no pudiera
ser positiva. Simplemente son las cosas que la gente nota
primero.
Puesto que Abby y Jenay han sido mis mejores amigas desde
ms tiempo del que puedo recordar supongo que yo no las
veo de esa manera. Cuando las miro veo exactamente a
dos personas que siempre estn ah para m, que siempre
pueden hacerme rer, y que a veces incluso pueden
ayudarme a olvidar.
Agarrando firmemente mi horario re-compruebo el nmero de
mi aula, aunque lo tengo practicamente tatuado en mi cerebro
desde el ensayo general al que nos someti Abby, puesto

que no queramos parecer las tpicas novatas fuera de onda


(aunque lo furamos) en nuestro mismsimo primer da.

-Aqu estn. Los horarios. Comprobad vuestro buzn y


encontros conmigo en la esquina a las cinco.- dijo.
Patin con las chanclas y me escap por la puerta agradecida
de que mi madre estuviera fuera haciendo recados ya que
as me libraba de dar las habituales explicaciones detalladas.
Cuando llegu a la esquina Jenay estaba lista esperando,
su cabello rubio largo suelto alrededor de sus hombros y los
dedos enganchados en el dobladillo de su camiseta a capas
blanca y azul.
- Hey- dijo con una sonrisa mientras bizquea contra la luz del
sol- Abby ha olvidado su mvil y ha tenido que volver a por
l.-Por qu?- pregunt.
Pero Jenay solo se encogi de hombros.
-Ya conoces a Abby.-Caray!- dijo alcanzando mi horario- una vez ms no
tenemos ninguna clase juntas. Bueno, eso es lo que
consigues siendo tan inteligente.
Se ri y me devolvi el papel amarillo poniendo de nuevo sus
manos en el desgastado dobladillo.
Yo me qued ah, sin decir una palabra, ya que en realidad
nunca s qu decir cuando ella se pone as de modesta. Pero
entonces lleg Abby agitando su telfono, como prueba de
su misin cumplida y nos llev al paseo de tres manzanas
y media hacia nuestro futuro hogar lejos de casa para los
prximos cuatro aos, el instituto de Bella Vista.Vamos,

Linces!
Habiendo crecido en esta ciudad no es que no hubiese
estado all tropecientas veces, sin mencionar que es el
instituto al que iba Zo hasta el primer mes de su curso de
secundaria.
Sin embargo, cada vez que me acerco a ese bloque del
campus sigo sin poder evitar preguntarme en qu estaban
pensando sus fundadores cuando decidieron llamarlo Buena
Vista. Porque est lejos de tener una hermosa vista, bueno, si
tuviera alguna.
Encontramos nuestro camino dando vueltas, localizamos
nuestras taquillas, que afortunadamente no estaban
demasiado separadas y decidimos dnde nos encontraramos
para la pausa de los diez minutos (en la taquilla de Abby) y
para el almuerzo (de nuevo la taquilla de Abby) hasta que nos
asegurramos un sitio ms fijo.
Y despus de memorizar los nmeros de todas nuestras
aulas y sus correspondientes ubicaciones nos encaminamos
de vuelta a casa, con Jenay haciendo una imitacin de
Ashley Simpson que me hizo carcajearme durante todo el
camino.
Bueno, hasta que vi a Marc.
Me detuve en medio de una zancada, tan solo me par ah y
lo mir fijamente.
Me fij en sus hombros cados, en cmo sus ojos oscuros
permanecan cautelosos y en cmo pareca dar cada
calada a su cigarro con determinacin, como si hubiera un
significado para el hecho de que estuviera sentado en el cap
de su coche, fuera de la tienda Circle K precisamente en ese
momento.

Pero en el instante en que levant la cabeza y fij en m la


mirada Abby y Jenay me agarraron cada una un brazo y me
apartaron de l acercndome a la seguridad de mi hogar.
Pero ahora que lo haba visto de nuevo constat que
probablemente esto se iba a convertir en un suceso cotidiano.
Y no poda creer que no lo hubiera captado antes.
Quiero decir, que aunque yo no compartiera la misma opinin
acerca de l que el resto de la gente de esta ciudad, tener
que ir al mismo instituto que l, bueno, esto simplemente
apestaba. Es como si ahora no hubiera ningn sitio seguro,
ningn sitio en el que pudiera estar sin la sombra constante
de Zo. Ningn sitio en el que poder empezar de cero y
encajar.

CAPITULO CUATRO
Aunque pudiera parecer que sera Abby quien asegurara
una buena mesa en el almuerzo para nosotras, es Jenay
quien obtiene el xito. Porque en el verdadero mundo del
territorio- cafetera, un pelo rubio largo, grandes ojos azules,
una sonrisa fenomenal y llenar agradablemente una camiseta
blanca son las mejores bazas como entrenamiento para la
vida futura.
-Deben de ser los vaqueros. Son mgicos. Eso es por lo que
son tan pueteramente caros- dice Abby deslizndose en el
sitio junto a Jenay y mirando embobada a Chess Williams y
al casi igualmente atractivo Parker Hendricks, que estn unas
meras pulgadas ms all.
Pero Jenay simplemente agita la cabeza y rie:

- No olvides que ellos han sido degradados a simples


novatos en un mar de veteranos sexys, as que tcnicamente
son ellos los afortunados de sentarse a nuestro lado- susurr
sonriendo de modo triunfal.
Yo me sito al final del banco y desenvuelvo el paquete de mi
almuerzo curiosa por ver qu habr dentro y con la esperanza
de que no sea un pavoroso bocadillo de sobras de carne que
slo mi madre podra ver como una decisin lgica. Quiero
decir que para alguien con un coeficiente intelectual que la
catapulta a la categora de genio, alguien que ha convertido
su vida en una carrera acadmica, ella simplemente no
parece comprender el hecho de que algunas sobras nunca
sern aptas para consumir en una cafetera ni en ningn otro
escenario para almorzar que no conlleve una total privacidad,
un babero y el lujo de comer sobre el fregadero.
Pero cuando desenvuelvo la parte de arriba y echo un vistazo
a lo que hay dentro me alivia ver la inconfundible forma como
de tubo enrollado de un bocadillo de mi deli favorito y no
un monstruoso pan blanco chorreando jugo de carne en mi
primer da.
Lo abro de un tirn, fingiendo no ver cmo todos y cada uno
de los estudiantes de Bella Vista sentados en un radio de dos
millas estn pendientes de m.
O sea, pensaba que la cosa haba sido un poco escabrosa
esta maana a lo largo de Ingls Avanzado, Historia de
Amrica, Geometra y Francs, ya que la mayora de mis
compaeros iban a clase conmigo tambin el ao pasado,
lo que significa que haban estado al corrientede todo casi
desde el comienzo.
Sin embargo, ahora, estando rodeada de toda esa gente que

conoca a Zo, los que eran sus amigos, y los que, ahora
que se ha ido les gusta fingir que lo eran, me hace sentir
totalmente desnuda y expuesta, como una modelo artstica
de desnudos que se arrepiente al hacerlo, escudriada por
todos, dibujada de arriba abajo segn su interpretacin
subjetiva.
Y aunque esperaba algo as, no quiere decir por ello que
sepa manejarlo. Y no hay otro camino que acabar mi
almuerzo con todo el mundo susurrando, sealndome y
mirando embobados.
En cuanto Jenay empieza a hablar con Chess de forma
casual y con tanta facilidad que podras pensar que llevaba
hacindolo toda la vida y Abby se escabulle ms cerca
de Parker- del cual est secretamente enamorada desde
siempre- me levanto de la mesa y me muevo hacia la puerta
con la esperanza de poder llegar a la seguridad bao antes
de que me d por empezar a arrojar cosas.
Es extrao que se pueda contratar un guardaespaldas que te
proteja de daos fsicos pero no a alguien que te mantenga
a salvo del dao emocional. Y por muy fantsticas que sean
mis amigas, dando todo de s para escudarme de todo lo
que pueden no hay manera de que puedan defenderme de
los ojos entrometidos, de los dedos apuntadores y de los
murmullos en voz alta Oh, Dios mo, es ella, ya sabes, la
hermanita pequea, sa! que me siguen donde quiera que
vaya.
Entro de un empujn en el cuarto de bao vaco, lanzo el
contenido de mi fiambrera en el cubo de basura de color

verde que hay apoyado contra la pared ms alejada y dejo


correr agua fra sobre mis manos hasta que se me pasan las
nuseas.
Entonces me arreglo el pelo, aliso mi blusa, y me dirijo afuera
otra vez, directa a por Marc.
-Echo- dice clavando sus ojos en los mos con las manos
plidas y delgadas apretadas en sus costados.
De cerca parece ms delgado, y su pelo ms oscuro
colgando largo y suelto alrededor de su rostro anguloso.
Todava est increble, solo que diferente, menos artificial,
ms autntico, y tambin de algn modo, un poco perdido.
Solo me quedo ah de pie, oliendo la nicotina que emana de
l, y recordando cmo fue Zo quien lo tuvo a l en primer
lugar.
Y apenas l abre la boca para hablar llega Abby corriendo y
me agarra fuerte de la camisa
-Echo! Eh! Vmonos!- dice tirando de mi manga y
apartndome lejos.

CAPTULO CINCO

Cada da que pasa parece un poquito ms fcil. Pero


no porque hayan parado los murmullos o porque hayan
cesadolas miradas, o porque los profesores dejen de
dedicarme esas miradas de oh, pobrecilla, qu cosa ms

triste.
No, todo eso sigue tan evidente como nunca.
La razn de que las cosas estn volvindose un poco ms
fciles es que cada da que pasa lo hago mejor ignorndolo
todo, es como, ya que no hay nadie dispuesto a cambiar,
entonces tendr que ser yo quien lo haga. De modo que
simplemente dejo de reaccionar.
O sea, ahora, cuando la gente murmura a mi paso por el
vestbulo, me niego a escuchar. Y cuando mi profe de Ingls
me da esa mirada, evito sus ojos. Y cuando atravieso la
cafetera y todo el mundo para de comer y de hablar para
sealarme simplemente me niego absolutamente a que
me importe. Simplemente me concentro en comerme mi
sandwich, beber mi zumo Snapple y observar cmo Jenay
flirteaba con Chess.
-Oh Dios mo! Crees que va a preguntarte si puede
acompaarte de vuelta a casa?- le pregunta Abby segundos
despus de que suene el timbre del almuerzo y Chess y
Parker partan hacia clase.
Pero Jenay solo baja la mirada al suelo y se encoge de
hombros como si no lo hubiese considerado nunca.
-Jess, acompaarla de camino a casa! Nunca me haba
planteado de esa situacin- digo caminando junto a ellas y
contemplando a Jenay, sabiendo que en una carrera entre
nosotras tres ella sera definitivamente la mejor apuesta, o
sea, teniendo en cuenta que Abby, al igual que yo no tiene ni
idea de coquetear, yo apostara por Jenay.
-Le gustas! Cualquiera puede decrtelo- dice Abby sonriendo
al ver que se ruboriza.
Jenay hace caso omiso.

-Bueno, supongo que ya veremos si pasa algo este finde-, y


volviendo a encogerse de hombros se encamina a clase.
-Qu pasa este finde?- le pregunto a Abby mirndola
inquisitivamente mientras me pregunto qu me estaban
ocultando.
Ella lo ignora y solo dice:
-Ya sabes cmo es Jenay- y se lleva un dedo a la sien
haciendo el gesto internacional de est loca.- Nos vemos
ms tarde?-Hoy no- digo vindola irse y preguntndome si me habra
odo.
Despus de clase tengo cita con un loquero. Aunque creo
que la gente que suele ver a uno lo llama mi loquero, de
modo que: Despus de clase tena cita con MI loquero.
No obstante no me gusta pensar en l en esos trminos. O
sea, apenas paso tiempo con ese tipo, as que ciertamente no
quiero pensar en l como nada mo.
Adems, no es que lo vea ya con mucha frecuencia. Y
tampoco es que me ayudara cuando lo haca antes. O sea
cuando ocurri la terrible tragedia en la familia.
Yo sigo sin ver cmo sentarse en su despacho y hacer que
me lloren los ojos por la friolera de 150 dlares una hora de
cincuenta y cinco minutos vaya a beneficiar nunca a nadie
mas que a s mismo.
Pero mis padres, de mentalidad intelectual, decidieron
visitar a su colega ms solicitado, segn mi madre de los
que se llevan dos veces esa cantidad, quien con bondad y
compasin, y haciendo un enorme favor a mi familia decidi
hacernos un gran descuento.
De modo que por todo ello me veo obligada a pasar las

tardes de los martes durante casi todo el curso de octavo


grado sentada en ese sof marrn de cuero, con una caja de
Kleenex beige floral colocada directamente ante m, viendo
como el doctor Phil aspira a engaarme diciendo con las

palabras reales, verbalizando y sin eufemismos lo que le pas


a Zo.
Pero aun cuando me gusta leer y escribir, y aun cuando yo
realmente crea que las palabras realmente tienen el poder de
daar o curar este era justo uno de aquellos casos donde las
palabras no parecen tan importantes. Y yo no estoy tomando
ningun camino, as que l puede sentirse satisfecho y seguir
actuando como si supiera lo que estaba haciendo.
Puesto que no lo haba vuelto a ver desde el principio del
verano se supone que hoy ser una especie de control o
informe de progreso.
Adivino que ya que tambin resulta ser el aniversario de
la desaparicin de Zo, mis padres han calculado que ser
una idea buena hacerme visitar al buen doctor y pagar otra
pequea visita de cincuenta minutos.
-Echo, pasa. Cmo has estado?- pregunta.
- Estoy perfectamente-.Yo me deslizo en el familiar sof
marrn y miro los pauelos estratgicamente colocados.
Me encojo y miro alrededor del despacho, notando que ha
cambiado parte de las ilustraciones grficas de la decoracin
pero sabiendo que es mejor no mencionarlo.
-BienCruzo mis piernas y doblo mis manos en mi regazo, pero
entonces inmediatamente dejo de hacerlo ya que no
quiero que l piense que me siento algo ms que relajada,
despreocupada, y libre.

-Cmo van las clases, los profesores?


-Bien, y bien-digo esbozando una sonrisa. As sabr cun
ligera y luminosa me siento hoy.
- Y tus amigos? Sigues yendo con esas dos chicas?
- Pss, casi desde el principio de los tiempos.Miro fijamente su calva y su pattica barba de chivo y me
pregunto si l no ve el simbolismo tan obvio que hay en eso.
-algn novio?- sonre cuidadosamente.
Me niego a responder. Siempre est empujandome a hablar
de chicos, sexo y eso.
A cambio solo le doy una mirada funesta.
-Zo siempre tena un montn de amigos y de novios- y lo
dice como si l saliese por ah con ellos o algo as. Como si la
conociera realmente bien. Mejor que yo.
-S? Bueno, yo no soy Zo. Soy yo-. Cruzo los brazos
delante del pecho aun cuando s perfectamente que l slo
trata de pincharme.
-Y de todas formas, puede que tuviera un montn de amigos,
pero solo tena un novio.-digo preguntndome cun loco
hay que estar para pagar trescientos dlares por cincuenta y
cinco minutos de esto.
-Todava ests enfadada con Zo?- Se recuesta en su
silla y cruza las piernas provocando desafortunadamente que
vislumbre sus calcetines marrones con rombos y la espinilla
escamosa blanca que es casi tan calva como su cabeza.
-Por qu iba yo a estar enfadada con Zo? Ella era mi
amiga, y mi hermana, y la quera- Hago girar mis ojos, me
agito de hombros y me concentro duramente en mi reloj.
l sigue ah, contemplndome cuidadosamente. Sin decir
una palabra. Pero no me lo trago. Es solo otra de sus

trampas. Quiero decir, he visto suficientes pelis dramticas de


crmenes y he ledo suficientes thrillers como para saber que
los polis, como los periodistas, se agazapan y confan en sus
trucos cojos.
Todos ellos confan en el poder de una mirada fija
y penetrante y silenciosa que casi nunca falla en su
sospechoso, que acaba divulgando informacin privada que
nunca pens confesar.
Pero contrariamente a la mayora, a m no me asusta el
silencio. Y nada me preocupa menos que una mirada fija. De
hecho estoy tan acostumbrada a ello que no me impresiona.
As que as nos quedamos, sentados. l mirndome
fijamente, yo mirando fijamente el reloj, viendo como avanza
el minutero, consciente de que cada minuto de silencio le
cuesta tres dlares a mis padres.
Y cuando el tiempo se agota, l dice:
-Echo, ests preparada para hablar de Zo?Pero yo solo agarro mi mochila y me voy hacia la puerta.
-Zo se ha ido.- Le suelto cerrando la puerta con fuerza tras
de m.
CAPTULO SEIS
Mis amigas estn actuando de forma extraa. Y si yo no
las conociese mejor, empezara a cuestionarme si todava
quieren ser amigas mas. Pero ya que vamos al insti juntas
cada da, nos encontramos en la pausa, nos sentamos juntas
en elalmuerzo, y luego volvemos juntas camino a casa, no
parece que estn intentando dejarme en la cuneta.
Es ms bien como si tratasen de ocultarme un secreto,

uno que de vez en cuando casi se le escapa a Jenay y que


hace que Abby la mire con los ojos entornados y mezca la
cabeza. O sea, que no s hasta qu punto per s que estoy
completamente segura que tiene que ver con este finde.
-Y bien?, algn proyecto para el da-B?- Abby pregunta,
resbalando su brazo por la correa sobre su bolso y alzndolo
a su hombro.
Miro fijamente al suelo volviendo sobre nuestros pasos hacia
casa, recordando mi ltimo cumpleaos, que, habindo cado
exactamente en medio de todo lo de Zo, no merecia una
celebracin. Y dudo seriamente que este ao vaya a ser
mejor. Pienso que en adelante cada cumpleaos slo ser un
recordatorio de que Zo no estar ms. Y dime, Qu hay de
Alegre en eso?.
Pero no quiero compartir esto con mis amigas y arrastrarlas
tambin, en cambio solamente. De modo que digo:
-" No s. Probablemente iremos a cenar o algo. "- Me
encojo.-" Aunque mam en realidad prometi hornear mi
pastel favorito, as que si queris pasaros despus, estar
probablemente bien.-Tarta de pia bocabajo? "- pregunta Jenay. Sus ojos que
se iluminan cuando re.
-No, esa es la tuya. La ma es la de terciopelo rojo. Ajusto
mi mochila, redistribuyendo el peso, sino terminar yendo de
lado y estar encorvada cuando llegue a vieja.
-Adoro la tarta de chocolate Terciopelo Rojo. Slo dme una
hora y all estar-sonre Abby.
-No s, las ocho u ocho y media- digo alzando la vista a
tiempo de pillarlas intercambiando una mirada secreta.

En el mismo segundo en que introduzco mi llave en la puerta


mi telfono mvil empieza a sonar. Y me congelo, tratando
de decidir que es que es ms importante, girar la llave y
comenzar el largo proceso para llegar adentro, o contestar
mi telfono. Porque con dos cerrojos ms cerrados y una
cerradura de perilla ms, no hay ningn modo de que puedo
lograr a ambas cosas.
Suelto un suspiro ruidoso, dejo caer mi bolso, y busco
saqueando los libros y papeles buscando el mvil. Y en
el momento en que lo encuentro, es casi muy tarde, en
vez de comprobar en el visor el nmero llamante contesto
directamente.
-Hola!-Echo?-La voz es definitivamente masculina, pero
decididamente desconocida. No obstante, el nico hombre
que alguna vez me llama es pap.
-S?- Mascullo, curiosa por saber quin podr ser.
-Soy yo. Marc-"Ah."- Me quedo clavada, agarrando el telfono,
preguntandome qu es lo que quiere. Dado que, despus
de aquel primer da en el instituto, definitivamente lo he visto
unas veces ms, pero no es que nos hayamos parado a
conversar. Pero es que ahora ya nadie habla con Marc. Y
aun cuando esto me hace sentirme bastante triste por l, no
significa que yo quiera dirigirme a l tampoco.
-S que esto es extrao, pero tena la esperanza de poder
verte.- dice l.
Miro fijamente el camino de entrada y la grieta larga que
destaca en el centro, como buscando una salida.
-Ah, no s. O sea, estoy bastante ocupada y tal- finalmente

digo, abatida por lo falsa que suena mi voz.


-"Escucha, s que esto te incomoda. Y s que tus padres
no me quieren cerca. Pero tambin s que maana es tu
cumpleaos, y tengo algo para ti, algo que pienso que te va a
gustar. As que, Qu? Te encontrars conmigo?Vacilo, agarrando con ms fuerza el telfono y sopesando
mis opciones. Entonces levanto mi mochila sobre mi hombro,
deslizo mi llave de la cerradura, y voy a ello :
-"Dnde deberamos encontrarnos?"Est en un lago que hay en el parque no lejos de mi casa
al que yo siempre iba cuando era nia Y no es que sea
precisamente la clase de lago en el que alguna vez querras
nadar, ya que el agua es oscura y est contaminada, y llena
de tazas de caf de papel y latas de cerveza que flotan a
lo largo de la superficie como si tuvieran todo el derecho a
estar all. Tendras que odiar bastante a alguien para lanzarle
realmente ah.
Pero de todos modos, cada fin de semana, la gente lo
asalta por docenas, llevando cestas de picnic y extendiendo
toallas, impacientes por pasar el da por all alrededor
holgazaneando, mirando el paisaje, y fingiendo que estn en
algn sitio mejor.
Y aun cuando s que a mi tambien sola gustarme hacer
esto, dirigirme all ahora solamente me recuerda cun lejos
queda todo aquello.
Lo veo sentado al borde del agua justo antes de que l me
vea a m. Y aunque lamento admitirlo, mi primer instinto es
largarme. Exactamente, salir corriendo, tan rpido y tan lejos
como pueda, como si mi vida misma dependiera de ello. Sin

embargo, ya que estoy bastante segura de que l no merece


esto, me fuerzo a seguir poniendo un pie delante del otro
hasta que estoy de pie directamente ante l.
-"Lo has hecho"- dice l, su sonrisa como un signo de
interrogacin, sus ojos ms inseguros de lo que yo alguna
vez podra haberme imaginado.
Sigo all parada y me encojo de hombros. Entonces dejo caer
mi bolso y me siento a su lado.
-Zo y yo solamos venir aqu todo el tiempo- dice, metiendo
su mano en un bolso lleno de pan Maravilla, y echando
puados gordos a una multitud de patos vidos.- " Ella sola
alimentarlos tanto, que yo le tomaba el pelo sobre que se
pondran obesos y les provocara diabetes de tipo dos. Pero
ella solamente se rea y decaa que trataba de inspirarles
confianza, de modo que un da ellos vendran planeando, se
le posaran encima y comeran las migas directamente de su
mano.-"
Le echo un vistazo brevemente, preguntandome si sus ojos
se llenarn de lgrimas. Pero cuando l se da la vuelta y re,
s que l est ya ms all de eso, l ha recorrido su camino
de dolor y ahora est situado en algn otro lugar.
-Cmo ests?- Pregunta escrutando mi rostro.
-Bien-Aparto mis ojos hacia los patos, asintiendo con la
cabeza para hacerlo creble. S que l tiene algo para darme,
algo para decirme, pero mi corazn palpita con tanta fuerza y
mis palmas estn tan sudorosas, que no estoy tan segura de
quererlo.
Nos sentamos as un ratito, l alimentando los patos, yo
nerviosa y rara.
Entonces l sacude su cabeza, se gira y dice:

-"Gracias por venir. S que probablemente es extrao para ti,


pero realmente es importante. Bueno, aqu est.l alcanza su vieja mochila caqui, la que siempre arrastra
consigo, luego me da un pequeo libro encuadernado en
cuero, la cubierta que lleva es de un azul cobalto tan rico que
inmediatamente pienso en Zo.
-"Qu es esto?" -Pregunto, frotando mis dedos sobre el
cuero liso suave,el mismo tono de azul que las paredes de su
cuarto.
-" Su diario." l me mira directamente, sus ojos oscuros
intensos-" Estaba en su mochila. La que ella dej conmigo
ese da, el da que... - " l frena en seco y sacude su
cabeza.-" De todos modos, era suyo, y era personal, y no
quise que los polis lo cogieran y pusieran sus manos en l
porque no contiene nada que les hubiera ayudado, nada que
ellos no supieran ya. Por no mencionar que no era asunto
suyo. Y no quise que tus padres lo vieran puesto que hay
cosas ah que ella nunca quiso que vieran.- Lo guard. Lo
he conservado todo este tiempo. Pero ahora quiero que t
lo tengas." l ve la mirada en mi cara y levanta su mano
derecha, como si jurara testimonio:
-" Les di todo lo dems, te lo juro."Sostengo el libro con ambas manos, demasiado inestables, y
asustada de echarle una ojeada.
- " Por qu yo?- Pregunto, todava mirando la cubierta.Quiero decir, por qu sencillamente no te lo quedas?"
-" Pienso que deberas conocerla"-dice l, sus ojos fijos en
los mos.
-"Pero yo la conoca! Y la conozco! "- Agarro mi mochila
y me levanto rpidamente, no queriendo nada ms que

escapar.
-"Lo has ledo?"- Pregunto, mis manos temblorosas, mirando
como l asiente en respuesta.
Estoy de pie all, tomando nota de todo l, la constitucin
delgada, el pelo bastante largo, la camiseta negra, los
vaqueros descoloridos, el rostro cincelado con los ojos
oscuros ms asombrosos.
-Se supone que no deberas leer el diario de otras
personas.- digo dando la vuelta, y salgo corriendo casa.
CAPTULO SIETE
En el instante en que escucho:Sorpresa!!! me siento como
una idiota. Volviendo la vista atrs, la incapacidad de Jenay
de guardar un secreto, y las tentativas tan obvias de Abby
de cubrirla, est bastante claro que debera haberlo sabido
desde principio.
Pero despus del cumpleaos del ao pasado, cuando las
nicas velas que me pidieron apagar eran las de la vigilia de
Zo, mis expectativas para cualquier futura celebracin eran
las ms bajas de todos los tiempos.
-"Te hemos sorprendido?"- preguntan Jenay y Abby,
obviamente encantadas de su capacidad para haberlo llevado
a cabo tan satisfactoriamente.
- "Totalmente- " digo, quitndome mi chaquetn favorito azul
marino y mirando con atencin todas las decoraciones: los
farolillos de papel de colores prpuras, naranjas, y rosados;
las velas que hacen juego, almohadas en el suelo, y los
globos. Por no hablar de la gran tarta de chocolate "terciopelo
rojo", con quince velas rosas clavadas en el centro que mi

mam debera haber desechado cuando yo estaba atascada


con los deberes.
-As que imagino que despus de todo no necesitas esto de
verdad- en mis manos sostengo un ejemplar de El Principito
con los bordes gastados que, aparte de que se requiere en
clase de Francs, tambin ha sido la excusa que ellas han
utilizado para atraerme.- Ella se re y me hace adentrarme
enla habitacin.
Me sorprende lo atestada que est sta. Y si bien ro y
digo hola a toda esta gente que reconozco de la escuela,
si tuviera que hacer una lista por escrito con sus nombres
fallara totalmente. Quiero decir que, solamente porque ellos
hayan venido no significa que yo en realidad los conozca.
Y esto parece uno de esos episodios de Friends, donde
dan una fiesta y aparecen todos esos extras. Todos estos
supuestos buenos amigos, que holgazanean sobre aquel sof
famoso, hablando y riendo, compartiendo la pantalla, como si
ellos hubieran estado all todo el rato y sencillamente no lo
hubieran notado.
Y a pesar de que me gustara creer que toda esta gente est
aqu por m la verdad es s es debido a Abby y Jenay. Ellas
son quienes los han invitado. Ellas son quienes a su manera
han hecho que que todos se conozcan.
Abby se escapa para conseguirme una bebida. Yo me
escurro en un hueco estrecho en un extremo del sof,
sonriendo torpemente a la muchacha que se sienta a mi lado,
quien se da la vuelta y dice:
- "Oh Dios! Tendras que haberte visto la cara cuando has
llegado, parecas tan sorprendida como si hubieses visto un
fantasma.-

Entonces miro su cara helada por el terror unos segundos


despus de que haya comprendido lo que ha dicho
realmente.
Pero yo solamente me lanzo directamente a mi perfeccionada
rutina de "control de daos". Esa en la que ro y cabeceo y le
dedico una mirada amistosa, un que con un poco de suerte
le traslada el mensaje por lo que a m respecta no hay nada
por lo que debas sentirte mal. Entonces me levanto del sof y
mascullo algo sobre tener que ir a ayudar a Abby. Y tal como
me alejo oigo a su amiga decir, " Dios mo, no puedo creer
que le hayas dicho eso!Holaaa!?Recuerdas qu le pas a
su hermana? "
Tarde o temprano tienen que parar, verdad? La manera
en que la gente me mira.La manera en que ellos me tratan.
La manera en que cada persona a mi alrededor evita ciertas
palabras en mi presencia. Como si el mero sonido de
desaparecida, evaporada, predador de Internet, prdida fuera
a reducirme a las lgrimas.
S lo que ella ha querido decir. S que ella slo trataba de
entablar conversacin conmigo, la muchacha en cuya fiesta
est y a la que apenas conoce an. Pero cmo alguna vez
podr volver a tener amigos si nadie puede verme como algo
ms que la Chica de la Tragedia? Cmo puedo juntarme
con la gente que rechaza ver que a pesar de todo eso que
pas con mi hermana, no soy realmente tan diferente de
ellos?
Cmo puedo hacer nuevos amigos cuando todo el mundo
se siente tan incmodo y cauteloso alrededor de m todo el
tiempo?
Es decir, a raz de todo eso con Zo, me hice enormemente,

insanamente popular. Todos estos chicos que apenas me


haban hablado antes hacan cola con la esperanza de ser mi
nuevo mejor amigo. Pero aun cuando al principio casi lleg
a gustarme toda esa atencin no tard mucho en entender
que la mayor parte de ellos eran solamente mirones, voyeurs.
Solo un puado de putas de tragedias, que buscaban
acercarse a m para poder ofrecer despus un informe a los
dems.
Como si su categora social de algn modo subiera una vez
que ellos contaban la historia de como ellos fueron a por un
helado con la hermana de la muchacha que fue...
De todos modos, aprend bastante rpido como mantenerme
a una milla de distancia de aquella gente. Y Abby y Jenay no
tardaron nada en formar un ajustado escudo de seguridad,
protegindome de todas y cada una futuras tentativas de
falsa amistad.
Pero ahora que estamos en el instituto, es obvio que ellas
quieren diversificarse, encontrar nueva gente, ampliar sus
horizontes independemente.
Y no las culpo por ello, ni intentara nunca detenerlas. En
realidad me preocupa ms que vayan a tropezar. O an peor,
que atraigan a la gente incorrecta, como el fenmeno de circo
que soy yo.
-"Aqu est la muchacha del cumpleaos,- dice Jenay,
sobreactuando, aunque estoy 100% segura de que lo nico
que llena su taza es hielo triturado y Sprite.
Abby me tiende una bebida y se deja caer en el sof,
mientras Parker se aparta de ella para hacerme sitio.
-"Toma asiento"- dice l, riendo y acariciando el espacio libre
a su lado.

Echo un vistazo a Abby y me pregunto si le importar, luego


me meto con dificultad al lado de Parker, pensando qu
extrao se sentir por tener esa consideracin. En todo el
tiempo que lo conozco es la primera vez que se mueve para
cederme un sitio. Y si me habl en alguna ocasin fue para
decir "lo siento"aquella vez en que accidentalmente me peg
un balonazo en la cabeza.
Pero adivino que es porque Parker siempre va con Chess,
y Chess siempre va con grupillos populares. Y aun cuando
nuestro cole estaba tan jerarquizado como cualquier otra
escuela, y aun cuando Abby, Jenay, y yo nunca formamos
parte de aquel grupo super-chulo, de algn modo logramos
salir all bastante indemnes, evitando enfrentamientos
dramticos con las Chicasms Guays, lo que nos dej con
un borrn y cuenta nueva y ningn rencor que transferir al el
instituto.
Ahora, con Parker haciendo sitio para m, constato que
Jenay estaba en lo cierto en cuanto a que ellos han sido
degradados, ya que la mayor parte de las chicas de su
antiguo grupo han seguido adelante y se han hecho un lugar
entre los estudiantes de segundo ao, sexys, y veteranos,
dejando abandonado para nosotras a los nuevos.
"-Deberamos jugar a girar la botella" -dice Chess , lanzando
sus ojos hacia nosotras para ver si alguien pica.
-Por qu no a "siete minutos en el Cielo"? "- dice Parker,
riendo y mirando a Chess.
-Estooo, y cundo se ha convertido mi fiesta en un libro de
Judy Blume?-Pregunto, esperando, y rezando para que no lo
hayan dicho en serio.
-"Parece divertido- dice Jenay, mirndome con unos ojos que

prcticamente piden que me relaje.


-"Ya sabes, retro."- Sonre.
Retro para quin? Pienso que por lo que yo s, ni ella, ni
Abby ni yo hemos jugado alguna vez a ese juego.
Recuerdas lo que dije sobre no ser guay? Bien, pues esto
quiere decir que tampoco nos invitaron nunca a ninguna de
sus Fiestas Guays. Pero ya que es obvio que ella solamente
quiere una excusa para besar a Chess, y ya que no quiero
ser la que que se interponga en su camino, solo me encojo y
acto como si de verdad no me importara.
Entonces Teresa, la chica alfa que durante sptimo y
octavo curso se sostuvo slidamente en el primer puesto,
y quien ahora ha decidido unirse a nuestro pobre grupo
(probablemente porque su grupo original se ha disuelto y ella
prefiere ser un pez gordo en nuestra diminuta charca que un
guppy en un ocano de gente de clase alta), hace rodar sus
ojos y dice:
-"Por favor, esos juegos son tan infantiles."-"Pues yo he visto a Carrie jugando a ellos en "Sexo en
Nueva York "- dice Jenay, su voz suena coqueta y pone
morritos.
-"Otra vez! Organizos! -" Teresa sacude su cabeza y coge
su bolso, que ha colocado sobre la manta cerca de nuestros
pies.- "O sea, chicos, si lo que queris es llegar a algo con
alguna, elegidla y acabad con ello ya, porque a nadie le
importa.Ella saca una mini-botella de vodka de su bolso y
desenrosca el tapn.
- Alguien quiere?- pregunta sostenindola en alto como
ofrecimiento.

Le dirijo una mirada a Jenay y est claro que se debate. En


parte est molesta porque que Teresa ha asumido el mando,
y por otra parte se pregunta si tal vez debera sencillamente
relajarse y dejarla hacer. Es decir, el hecho que Teresa se
haya dignado a mostrarse aqu probablemente parece un
gran golpe.
- "No para m, " dice Abby, echndose hacia atrs contra
los cojines y entornando sus ojos en direccin a la intrusa
mandona.
-"Lo mismo digo"- suelto mostrndole mi apoyo, aunque en
realidad yo sea del tipo al que le gustara ver cmo es.
Y cuando reparo en Jenay, esperando que intervenga, ella
solo se encoge y levanta su vaso hacia Teresa.
Al parecer el pap de Teresa vuela con tanta frecuencia que
le conceden privilegios, lo que bsicamente quiere decir que
lleva el bolso lleno de botellitas de esas de los aviones.
Con casi todos bebiendo (excepto Abby y yo), y las luces
suaves, aparece la msica, Parker se inclina y susurra:
-Quieres dar un paseo?Echo un vistazo a Jenay y Chess que estn hacindose
los tontos justo enfrente de nosotros, y entonces parpadeo
mirando a Parker y le contesto:
-Dnde? Quiero decir, los padres de Jenay estn arriba, en
realidad no deberamos dejar el stano.Pero l solamente se re.
-"S de un lugar, " dice levantndose antes que yo y
ofreciendome su mano. Y a pesar de que me suena
totalmente sospechoso, me levanto y le sigo.
Cuando pienso en armarios para la ropa, por lo general
pienso en lana picajosa y bolas de naftalina empalagosas.

Pero esto es slo porque no tengo tres hermanos varones.


Porque desde el momento en que doy un paso dentro se me
clava un stick de hockey en el culo, acompaado por un olor
corporal ms indigno con el que jams me haya encontrado.
Aunque estoy segura de que no viene de Parker ya que no lo
recuerdo ninguna vez oliendo mal, sin mencionar que en este
momento, sus manos han enlazado suavemente mi cintura y
no vagan cerca de mi trasero.
-Habas hecho esto alguna vez antes? "- susurra
acercndome ms.
Pestaeo en la oscuridad que hay ante m, tratando
de distinguir su pelo rubio, y la cara tan mona que lo
ha mantenido firmemente en la posicin nmero dos,
directamente detrs de Chess en la lista de los chicos
ms guapos del colegio que tenemos desde cuarto curso.
Pero todo lo que puedo distinguir es el contorno vago de su
cabeza, y me pregunto si se refiere a si alguna vez he estado
en este armario antes, o si alguna vez he besado a un chico.
Ya que, para ser honesta , no me ha quedado exactamente
claro. Pero de todos modos, adivino que la respuesta a
ambas preguntas es la misma, no y no. As que eso es lo que
le digo.
-Ests segura de que ests de acuerdo con esto? "pregunta, con la voz tan llena de dulzura y preocupacin que
me siento impresionada.
Francamente, pensabano ira con tanto tiento.
-O sea, eres muy agradable. Y me gustas. Y no quiero
presionarte ni nada. "
Dara algo por ver su cara ahora mismo, porque ste no
es para nada el Parker arrogante, ruidoso y presumido de

la mesa del almuerzo, con el que haba asumido que me


enfrentara. Y la verdad es, que si l en realidad me besa o
no realmente no importa. Quiero decir que me siento bastante
neutral acerca de ello. Estoy ms sorprendida del hecho de
que l quiera besarme. Y por cmo est siendo tan amable.
Y por cmo l ha dicho que le gusto!
Y s que probablemente no debera desaprovechar esta
oportunidad, ya que nunca me pasan cosas como sta,
debido a lo cual, podra ser mi primera y nica experiencia
como adolescente normal.
No obstante no puedo menos que preguntarle:
-"De verdad acabas de decir que te gusto?S que es pattico e inseguro, pero de verdad necesito que
me lo aclare porque me resulta bastante difcil de creer.
-"Claro. Creo que eres realmente linda, y agradable, y todo
eso. Siempre lo he pensado. Slo que t nunca pareciste muy
interesada,"- dice l.
Probablemente debera quedarme satischecha con esto y
zanjar la cuestin, y dejarle besarme ya, pero realmente
tengo que llegar al fondo:
-"En serio?"-"En serio."- l se re.-" Pero esto t, Jenay y Abby vais
siempre tan juntas que supongo que soy demasiado tmido
para tratar de entrarte as, a secas."
-"Que t eres tmido?-"digo, incapaz de contener mi
incredulidad.
-"S, pero estoy trabajando en ello, " dice, acercndome a l
todava ms.-As que, est bien? Puedo besarte ahora?"
Yo casi preferira que no hubiera preguntado, porque ahora
me siento realmente incmoda al tener que darle permiso.

De todos modos, creo que sigue siendo mejor que no ser


preguntada nunca, y posiblemente nunca ser besada.
Entonces asiento con la cabeza y contesto:
-"Esto...vale"Entonces l lo hace.Se inclina sobre m y me besa. Primero
lo hace con la boca cerrada. Luego la abre ligeramente. E
introduce la lengua un poquito. Despus se aparta, y dice:
-"Est bien as?"Asiento. Pero entonces recuerdo que estamos aoscuras, lo
que quiere decir que seguramente no puede verlo, de manera
que me aclaro la garganta y digo.
-"Ejem, s, es agradable. "
Y ah es cuando l lo hace de nuevo.

CAPTULO OCHO
Para cuando llego a casa, sta se encuentra a oscuras.Y
cuando subo de puntillas y echo una ojeada a su cuarto, me
sorprende encontrar a mis padres ya dormidos.
Me explico. Normalmente, bueno, no normalmente ya que yo
normalmente no voy a fiestas, pero este ao pasado cada
vez que he salido de casa sin carabina, al volver siempre
me encontraba las luces encendidas, la tele parpadeando, y
al menos uno de mis padres, si no ambos, que se quedaba
despierto hasta tarde, jugando al centinela nocturno.
Tal vez esto es una buena seal. Tal vez las cosas finalmente
empiezan a marchar bien. Tal vez el perodo paranoide de
mis padres llega a su fin.
O tal vez, esto es solamente el resultado de la aficin de

mam por sus pldoras felices, y el completo agotamiento de


pap.
Me cambio de ropa y me meto en mi pijama a rayas blancas
y rosas, y paso al cuarto de bao para cepillar mis dientes y
lavarme la cara del poco maquillaje que me he molestado en
llevar. Y miro detenidamente mi reflejo, me inclino ms cerca
del espejo, comprobando cmo mis labios estn enrojecidos
algo hinchados, y mis mejillas totalmente ruborizadas y
sensibles, y los veo ponerse an ms rojos cuando constato
que es debido a Parker.
Sospecho que nunca me imagin que algo as me pasara.
No me malinterpretes, quiero decir que, no es que hubiera
planificado ingresar en un convento de monjas, o hacer voto
de celibato, o alguna chifladura de ese estilo.
Infierno!, tena asumido que me casara algun da, el nmero
exacto de nios que tendr y todo eso. Pero todo ello tan
distante y lejano. Como si fuera solamente un punto ms en
la gran lista de "Cosas que hacer en la vida". Esas cosas que
hacen los adultos, como suscribirse a un peridico o pagar
las facturas.
Nunca pens en la parte atractiva de ello. Y en como podra
sentirme sobre alguien.Y en cmo alguien podra sentirse
sobre m.
Y no es que yo sea horrible o algo, creo.Soy bsicamente
chica estndar americana.
Pero de todos modos, no soy divertida y chispeante como
Jenay. Y ciertamente no soy asombrosa como lo era Zo.
Imagino que por eso es tan importante para m darle sentido
a ese beso, y a que despus, Parker se quedara conmigo el
resto de la noche.

Cuando me despierto empapada en sudor son las 3:06


de la madrugada, siento pnico, mi cara est totalmente
hmeda y mi garganta cerrada y dolorida como si hubiera
estado sollozando en sueos, me obligo a quedarme quieta,
aspirando despacio y contando hacia atrs desde cien,
justo como el loquero sugiri que hiciera un da en que
accidentalmente le habl sobre mis sueos.
Pero an despus de la cuenta atrs, an despus de
cambiarme el pijama por otro limpio y seco, an despus de
beberme un vaso entero de agua y asegurarme a m misma
que no hay absolutamente ninguna razn para sentir pnico,
todava no puedo relajarme lo bastante para volver a caer
dormida.
Y luego es an peor cuando comienzo a pensar en mi fiesta,
y como todo est cambiando tan rpido, de la manera en que
una esper que lo hiciera, slo que ahora que est pasando,
ya no me siento tan segura al respecto.
O sea, mis padres no se han quedado esperandome, y un
chico quera realmente besarme. Y aunque al principio de la
noche esas dos cosas parecan increblemente chulas, ahora
en la penumbra, ya no lo parecen.
Porque, afrontmoslo, hay cierta comodidad en tener cautela.
Y hay paz en lo predecible.
Pero ahora, si todo va a ser diferente, si todo que va a estar
lleno de oportunidades y de posibilidades, cmo sabr si
estoy preparada? Cmo sabr cmo actuar?

Y no es como si a Zo alguna vez le hubieran preocupado


estas cosas." Mejor pedir perdn que pedir permiso", dira
ella.
Y Dios sabe que ella reparti su dsis justa de disculpas.
Peroan as, nada la desconcert nunca. Nunca nada le
pas por encima. Ella solamente se movi por la vida con
la velocidad de un relmpago, sin esperar nada ms que
cooperacin, aprobacin, risas, y diversin.
Zo era una callejera simptica e ingenua.
Ella era atenta aunque imprudente.
Ella era sexy, pero inocente.
Ella era una dicotoma andante.
Y yo quiero ser exactamente como ella.
Salto de la cama, agarro mi mochila, y recupero el libro azul
cobalto que Marc me dio. Entonces enciendo mi lmpara
de lectura, me tumbo entre las sbanas, y con las manos
totalmente temblorosas cuando doy la vuelta a la primera
pgina, cuando yo veo los familiares garabaros chiflados, y
leo:

Este es el diario de Zo. Y NO deberas estar leyndolo!


Yo saba que ella tena razn. Pero yo tambin saba que

ella tena algoque ensearme. De modo que ignor la


advertencia, y gir la pgina.

CAPTULO NUEVE
14 DE JUNIO (POR FIN!)

No s por qu lo llaman el ltimo da de clase, cuando en


realidad es el primer da de la libertad. Porque en el momento
que suene el timbre a las 12:20 de la tarde, ya no habr
profesor, director, o administrativo de la escuela que pueda
tocarme en 50 millas - y esto le incluye a USTED, entrenador
Warner, usted, repugnante y viejo cerdo. . Cree que no noto
cundo me mira por debajo del escote de mi top? El ao
que viene voy a pegarme un espejo diminuto ah y entonces
usted podr ver su propio reflejo feo de vuelta mirndole
fijamente!!!
Como es lgico, las clases son una broma - todo el mundo
simplemente ignora a los profesores, corre por todas
partes, se firman anuarios, y nos hacemos la promesa de
conectarnos de vez en cuando durante los das calurosos que
vendrn.
Todo que puedo hacer es asentir y sonreir y dejarme llevar
por los acontecimientos, porque todo este tiempo he estado
pensando en deshacerme de Stephen. Entonces podr
ligarme a Marc.
S que l est por m.

Nunca me equivoco acerca de esas cosas.


15 DE JUNIO

No he bajado las escaleras hasta despus de las 11, segua


sintindome tan borrachaa como la noche pasada. he andado
directamente hasta la esquina de la mesa de la cocina y
he tenido que agarrarme a ella para estabilizarme. Gracias
a Dios nadie lo not. Pap tena su nariz enterrada en un
montn de peridicos (como siempre. Mam estaba fuera
trabajando en su jardn, exageradamente preparada: lleva su
viejo sombrero grande, crema solar con factor de proteccin
75, gafas de sol envolventes, guantes, y algo de manga larga
parecido a una camisa, debe ser alrgica al sol o algo. Slo
Echo olisqueel aire cuando pas. Me dirigi una mirada
conocedora, pero no dijo una palabra cuando me dirig a la
cafetera.
An no haba dado el segundo sorbo antes de que Carly me
llamara y me echara la bronca por despachar a Stephen y por
tratar de ligarme a Marc a sus espaldas.
Entonces le record que yo soy su Muy Mejor Amiga, NO
Stephen. Soy yo la que la encubri aquella vez cuando ella
dijo que estaba en mi casa, pero realmente estaba fuera con
H, y no digamos los tropecientos favores que le he hecho
durante los 5 aos pasados. Por no mencionar que Marc ya
estaba listo cuando finalmente me decid por l, as que no he
hecho ningn dao, verdad?

Pero an despus de que recordarle todo eso todava tiene el


coraje de soltarme," S, pero an as. "

O sea, me gusta Carly, de verdad. Pero esta mierda de rollo


santurrn tiene que pararse.
Tal vez ella debera juntarse con Stephen si le preocupan
tanto sus estpidos sentimientos.
16 DE JUNIO

Soy psquica!
Llmame Claire Voyant (Clari-Vidente, juego de palabras).
La ltima lnea que puse en mi ltima entrada se ha cumplido
tal y como la escrib
As es, Carly y Stephen se han liado. Y no me estoy volviendo
loca por ello.De verdad. Apenas me preocupa. Bueno, aparte
del hecho que ella fue a mis espaldas. Pero realmente,
por lo que a m se refiere ella puede quedrselo porque he
terminaaaaaaaaado con l.
Estoy harta de como su vida gira alrededor de los deportes
y esos partidos repetidos que l insiste en ver una vez y
otra. Estoy harta del modo en que come, con la boca abierta,
salpicando todo de migas que se sacuden de un lado al otro
cuando se re a carcajadas de sus propios chistes de asno
cojo. Pero sobre todo estoy harta de la manera en que se
mira los bceps durante el sexo. Es como si le excitara ms
ver cmo se hinchan sus msculos que tenerme desnuda
bajo l. Y si sueno como una vieja amargada que se cas
demasiado joven y lo estuvo por demasado tiempo quien es
el culpable de ello? l ha robado un ao de mi vida, me ha
privado de un tiempo que nunca podr recuperar.

Por no decir que era totalmente obvio desde el principio


como Carly ha estado acechndo por l, desde el primer da.
Es como si ella hubiera estado esperndo todo este tiempo
para lanzarse. Incluso los seis meses que ella estuvo con H,
solamente pasaban el tiempo. As que si ella lo quiere, ella
puede tenerlo. Espero que sean muy felices juntos, de verdad
que lo espero.
Solo que pienso que ella podra haber esperado hasta que
yo rompiera realmente con l, creo que ella debera haber
esperado hasta que la cosa fuera oficial. O al menos podra
haber fingido sentirse culpable cuando los he pillado.
Pero en cambio ella solo alz la vista y dijo,"Bueno, t dijiste
que ibas a abandonarlo."
Desde luego, el papamoscas de Stephen se ha quedado
en estado de shock. Pero yo solamente la he mirado a ella
fijamente. Sacudiendo mi cabeza he usado exactamente sus
palabras, diciendo,"S, pero an as."
Entonces volv escaleras abajo y acab fumndome una
mierda realmente fuerte con Kevin y Kristin quienes estn
enamorados, qu freaks, probablemente se casarn o algo.
Pienso que es tan extrao como ellos han estado juntos
desde el octavo curso, y que nunca jams piensen en lo que
podran estar perdindose.
Yo siempre pienso en lo que me estar perdiendo.
Incluso cuando soy feliz con lo que tengo.
De todos modos, nos colgamos en el patio trasero, mirando
las estrellas hasta que tuvimos fro y estuvimos hambrientos y
nos cay el roco.

Y todo se siente tan enorme, e ilimitado, y tan sumamente


cerca de la perfeccin.
Pero ahora tengo que calcular un modo de llenar el verano
antes de que mis padres decidan por m. Qu fortuna la ma!

Reprimo un bostezo, y cierro el diario de Zo, deslizndolo


bajo mi colchn para mantenerloa buen recaudo. Nada de lo
que he ledo me sorprende. En serio, ni lo de las drogas, ni el
sexo, ni el dramn con Carly.
Aunque yo siempre tuve una especie de curiosidad sobre
por qu ellas dejaron de verse tan a menudo, supongo que
siempre asum que tuvo algo que ver con Marc. Pero la vida
de Zo siempre era dramtica, y misteriosa, y mucho ms
llena de aventura que la ma.
Y aun cuando me gusta Carly, s que haba que ser una
barcaza bastante resistente para ser la mejor amiga de mi
hermana. Quiero decir que Zo era justo la clase de genteque
espera que el cielo est limpio de nubes para ella, que el sol
siempre brille, y las estrellas salgan para ella.
Ella es la razn por la que se inventaron los focos.
Y ella haca que quien estuviese a su lado parecciera una
bombilla gastada.
Pero lo que realmente me ha sorprendido es el modo en que
me he sentido mientras lea. Tan cerca de Zo como si ella
estuviese sentada a mi lado, susurrando las palabras en mi

odo, e impulsndome a girar las pginas.


Y me siento tan bien de tenerla finalmente de vuelta, que
apago la luz y cierro mis ojos, rescatando a Zo por otro da.

CAPTULO DIEZ
Para el lunes en el instituto Jenay y Chess son oficialmente
pareja. Aunque esto no sea realmente ninguna sorpresa para
aquellos de nosotros que estuvimos obligados a mirarlos
enrollarse el resto de mi fiesta. Y cuando me dirijo a la mesa
del almuerzo veo que est tan atestada, que han tenido que
unirla a la de al lado realmente tengo que luchar contra el
impulso de dar media vuelta y largarme.
Pero pienso, adnde ira? De vuelta al cole de los peques?
Como obviamente, esto no es una opcin en cambio suspiro
y sonro a cada uno, incluyendo a Parker-a quin he logrado
evitar hasta ahora.
-"Eh!"- digo, dejando caer mi almuerzo sobre la mesa, y me
siento en el largo banco amarillo.
Jenay sonre entonces y vuelve a su historia, y cuando acaba
todo el mundo est riendo.
Bueno, todo el mundo menos yo. Ya que lo que ha contado
es lo de cuando ella y Abby miraban a su hermanito y l lanz
a ambas un chorrito en la cara cuando le estaban cambiando
el paal, y creme, he odo la historia como un milln de
veces antes.
As que alcanzo el paquete de mi almuerzo y lo desenvuelvo,

tratando de hacer caso del hecho de que Parker agita una


mano en mi direccin, tratando de conseguir que le preste
atencin.
-"Eh!, despierta,"- dice inclinndose hacia m y
sonrindome.-"Te llam anoche pero salt directamente el
buzn de voz. Jenay me di tu nmero. Espero que est
bien."-"Ah, lo siento,"- digo, doblando la pajita de mi Snapple y
tomando un trago. " Mi telfono estaba apagado, y para
cuando vi tu llamada...-" Me encojo, dejando el resto en el
aire. La verdad es que no iba a llamarlo de todos modos. Y
no es porque no me guste, pero no estoy muy segura de lo
que siento por l. Es principalmente porque soy as de boba y
pattica y no s qu decir despus de "hola!".
-Has tenido un buen finde?- Me pregunta.
Pienso en el libro que me he ledo, en los deberes terminados
y en el diario de Zo y me encojo de hombros.
-Ps. y t?l mueve la cabeza afirmando, todava inclinndose hacia m,
todava sonrindome, todava mirandome fijamente con esos
ojos profundos azules.
Pero cuando yo lo veo mirarme as, haciendo caso omiso
de todos los concentrndose nicamente en m, me
hace sentirme tan extaa, tan nerviosa, y tan totalmente
inadecuada, que me levanto y digo:
-Estoahora vuelvoAbandono mi almuerzo, la mesa, y slgo corriendo hacia la
puerta, desesperada por tomar aire fresco y darme un respiro
de la peor parte de m - la pattica, la temerosa, la parte
morbosamente insegura. La parte que se pregunta por qu

a un chico tan majo como Parker le gustara una chica tan


torpe como yo, por qu a nadie, nunca, le ira a gustar alguien
como yo.
Paso por delante del rbol tronchado, por el que suele rondar
el grupo de chicos-duros, pensando que ellos son el nico
grupo en todo el instituto que nunca me sealan, o me miran
fijamente, o susurran al verme pasar.
Pero tal vez es solo porque ellos son demasiado duros para
que les importe.
O sea, las animadoras, los aspirantes a cantante, las
mascotas, los atletas, los freakys, los fans degrupos pop,
los empollones, las lderes da la moda, los lderes de los
clubs, los representantes de consejo, los gticos, los preuniversitarios, los del ROTC (Cuerpo de Adiestramiento de
Oficiales de la Reserva), las chicas que pasan hambre para
ser flacas, las muchachas que vomitan para ser flacas, los
tipos flacuchos, los "quiero ser como...", los obsesionados
por los gadgets, los que adoran los cuchillos y navajas, las
guarras, las vrgenes, los Futuros Agricultores de Amrica, los
alternativos, los del grupo de educacin especial "Rainbow
Kids - si todos ellos tienen algo en comn es que me miran
fijamente. Todos y cada uno de ellos.
Pero los tipos duros aficionados a las drogas? Ellos no
tanto. As que una se siente como a salvo al pasar entre ellos.
Me dirijo hacia el cuarto de bao, aun cuando en realidad no
tena pensado entrar. Pero est bien tener una excusa en
caso de que Abby decida venir buscndome otra vez. Y luego
giro el pasillo donde yo haba planeado apoyarme contra
la pared hasta que suene el timbre. Entonces veo a Marc

sentado a dos pasos de m.


-"Ah. Eh!-, digo, sorprendida, no slo de no volver a irme
corriendo, sino tambin de ver que l est fumando, en el
campus, como si en realidad estuviera permitido o algo.
l solo me mira y mueve la cabeza, entornando los ojos como
mientras da otra calada.
"Yo... iba de camino a... - " sealo al frente, sintiendo la
necesidad de explicar mi presencia aqu, sintiendome
avergonzada de lo falsa que suena mi voz.
l solo deja caer su cigarro, lo pisa con el taln de suela de
goma, me mira y me suelta:
-"Lo has ledo?"Clavo la mirada en el suelo, noquiero dejar que lo sepa.
Entonces l se levanta del banco y me roza al pasar por
delante.
-"Lo hars cuando ests preparada."-dice alejndose de all.
- Dnde demonios te has ido? Parker piensa que lo
odias. "- Jenay frunce el ceo y sacude la cabeza.-" Te ha
esperado tanto rato que ha llegado tarde a su clase."
-Y por qu iba yo a odiarle?-"Uh, porque has salido huyendo y ya no has vuelto?
En serio, Echo, deberas haberlo visto. Se qued ah
sentado, con tu almuerzo delante, preguntandose si debera
guardrtelo, o comrselo, o tirarlo o qu.Ella me observa, puedo sentirlo. Pero ya que Abby est

en medio, significa que tendr que pasar por ella para


confirmarlo.
Y me siento muy incmoda hablando de esto, en parte
porque me hace sentirme extraa, inepta, y avergonzada,
pero tambin porque s que a Abby tambin le gusta Parker.
Le ha gustado durante aos. Solo que no lo va a admitir.
Pero Abby est totalmente pendiente de m, y no lo va a
dejar tan fcilmente.
- No voy a quedarme fuera de esto. Claro que pienso que
es majo. Pienso que muchos chicos son majos.Y no significa
que est colgada por ellos"- dice dando patadas a una piedra
del camino y sacudiendo los hombros como si realmente no
le importara. -"As que, si realmente te gusta, entonces ve a
por l, Echo. No te contengas por m."-Te gusta?- pregunta Jenay, sus ojos bien abiertos
muestran que cultiva la esperanza de obtener una respuesta
definitiva.
El caso es que no tengo una respuesta definitiva. Porque no
estoy segura de mis sentimientos.
Aunque s cual es la respuesta correcta, la que las har
felices. De modo que inspiro profundamente y digo:
-Completamente. Por qu no habra de gustarme? l es
muy majo, y dulce, y muy simptico. No hay nada malo en l,
verdad?En el instante en que lo suelto Abby empieza a partirse
de risa. Puedo ver todo su cuerpo sacudindose de las
carcajadas mientras que Jenay hace girar sus ojos y menea
la cabeza.
-Es eso? Te gusta porque no hay nada malo en l?
Te gusta porque no tiene defectos evidentes? Jess,

Echo! Guau, eso s que es romntico! Entonces ests


perdidamente loca por l, No?-No, yo-Vuelvo a mirar el suelo, preguntandome a quin
trato de convencer ms, a ella o a m misma.
-l me gusta- digo finalmente.-De acuerdo? Ya estis
contentas? Es realmente encantador, y adems besa muy
bien.Echo una ojeada a ambas, sintiendome aliviada cuando veo
la sonrisa de Jenay, con la esperanza de que signifique que
me cree.
-Entonces confirmado. l puede preguntarte si te
acompaa a casa y no le dirs que no?" pregunta Jenay
con la voz ilusionada.-No crees que sera divertido que
tuviramos una cita doble?Asiento con la cabeza a Jenay y luego miro a Abby. Pero ella
ya no me est mirando. A m. Ella est muy ocupada mirando
hacia delante.

CAPTULO ONCE
Dos das antes del baile, le digo a mam que necesito un
vestido.Desde luego Jenay ya se ha comprado el suyo, algo
as como el da despus de mi fiesta. .Y Parker, asumiendo
naturalmente ya tengo el mo tambin, est esperando que
le diga de qu color es para que su madre pueda encargar
el ramillete a juego. No he tenido corazn para decirle que
no me he molestado an en pensar en un vestido, y mucho
menos en buscar uno. As que le ment y le dije que estoy
dudando entre uno negro y uno blanco, de manera que

cualquier flor quedar bien.


-Habra estabo bien que me hubieras avisado un poco
antes,"- dice mam sacudiendo su cabeza mientras avanza
por los estantes, tratando de encontrar algo bonito y
econmico que no me haga parecer una golfa.
Me quedo asombrada de que muestre alguna emocin. Hace
mucho tiempo que no expresaba tristeza, enfado, o algo ms
fuerte que una tranquila calma tipo-zombi.
-Zo y yo siempre solamos tomarnos un da para esto.
Comprbamos el vestido, almorzbamos, y luego bamos a
buscar un bolso, algo de joyera, y los zapatos. Pero esto,
esto es un aviso de dos das.-Ella sacude la cabeza otra vez,
en esta ocasin frunciendo los labios. Y si necesita algn
retoque? Has pensado en ello?-Me mira alarmada solo de
pensarlo. Bueno, tan alarmada como le permiten sus pldoras
felices.
Pero solo me encojo. Quiero decir, aunque sea agradable ver
dehacerse el hielo de su entumecimiento habitual, realmente
no veo la necesidad de competir con Zo. Especialmente
cuando claramente ser la que pierda. O sea, puedo ser la
hija buena, la obediente, la que siempre saca sobresalientes,
pero Zo era la apasionante. Zo era la divertida. Zo era
la encantadora. Zo era la clase de hija que en realidad
echaras de menos.
-Bueno, supongo que si me queda largo me pondr tacones
o algo de eso-digo finalmente, decidida a ignorar su desaire
y a acabar el da sin un rasguo.
Pero ella sencillamente no me hace caso, empuja un puado
de vestidos entre mis brazos, y dice:

-" Aqu tienes. Esto es solo el comienzo.Y Ahora, dnde


demonios est la dependienta?"Si fueras a clasificar a mi madre, obviamente escogeras
palabras como "organizada", "controladora", " y "
personalidad de tipo-A." Pero esto no significa que ella no
pueda ser relajarse, o ser compasiva, o divertida. Aunque
durante el ao pasado haya estado montando una montaa
rusa emocional, y ha sido considerablemente fuerte para
adaptarse a todos los sorprendentes giros inesperados y
vueltas.
Me explicar: Al principio todo le iba bien. Uno de sus
ensayos finalmente fue publicado y se llev un merecido
reconocimiento, y le obtuvo un buen puesto. Pero entonces
pas todo lo de Zo, y ella se dirigi directamente a la
pendiente rpida, las lgrimas y la depresin aument a una
velocidad alarmante, hasta que un da, despus de una larga
sesin de sof, ayuno, y privacin extrema de sueo, ella
cogi el frasco de pldoras felices que le haba prescrito el
mdico, y despus de que esto todo han sido millas de pista
llana, hacindole el paseo seguro pero aburrido.
Pero esa pequea muestra de enfado all en la tienda
cuando me compar a Zo y lleg a disgustarse?
Bueno, esto es algo que en realidadno ha hecho nunca
antes. Y me pregunto si esto apunta a otra seal, una que no
comprender hasta que sea demasiado tarde.
- Bien, dadas las circunstancias, yo dira que esto ha ido
mucho mejor de lo que esperaba"-dice ella, colocando con
cuidado su servilleta de lino en el regazo de sus vaqueros, no

uno de esos de cintura alta, y tobillos ajustados, con pinzas,"


vaqueros de madre " (gracias a Dios), pero de todos modos,
de un sensato color azul oscuro -" Y t, seorita, tienes una
bonita figura Quin lo hubiera sabido?- "Ella levanta sus
finas cejas arqueadas y una breve sonrisa estalla en su
rostro.
-S, bastante figura de palo-digo, mirando abajo, a mi pecho
casi cncavo, preguntandome si ste se desarrollar alguna
vez.
-No bromees contigo. Tienes la figura de tu ta abuela
Eleanor,"- Ella agita la cabeza, su pelo castao corto, de lavar
y peinar, apenas se mueve-Y ella era modelo de Saks."
Pienso en Zo, y en como ella siempre quiso ser modelo, y
me pregunto si alguna vez se lo dijo a mam.
-Cuntame sobre ese joven.-Se inclina hacia delante,
tomando un sorbo de t helado.
Dirijo la vista a mi regazo, sabiendo que ella slo trata
de conectar conmigo, y deseara sentirme ms cmoda
hablando de estas cosas
-Bueno, yo lo conozco desde siempre, pero en realidad
nunca hemos ido juntos hasta ahora, y, no s, su mejor
amigo pidi salir a Jenay, y l me lo pidi a m."Me encojo, usando mi pajita para remover la rodajita de
limn y el cubito de hielo impidiendo que se adentre en la
cuestin.
-Te gusta l?- me pregunta, como si siempre

sostuvisemos estas conversaciones de mujer a mujer,


como si nada hubiera cambiado, como si solo estuviramos
retomndola donde la dejamos. Y hace tanto que ni siquiera
lo intentaba, que me hace querer dar la respuesta correcta, la
que la har querer seguir, la que mantendr sus sentimientos
en ese camino.
Pero tampoco quiero mentirle. En cambio hago un gesto de
asentimiento.
-Bien, tu padre y yo estamos impacientes por conocerlo.
Y estoy tan contenta con ese vestido azul cobalto que nos
hemos llevado, t no? Pensaba en tal vez un bolso y los
zapatos plateados? Qu piensas?Alcanzo mi men y finjo leerlo.
-"Supongo que algo bonito y elegante, pero que pueda andar
con ellos sin caerme-. Me encojo.
-"Conozco el sitio perfecto"- afirma.

Durante todo el rato que la madrastra de Jenay est


hacindonos fotos, todo lo que puedo pensar es en
Abby. Y en que ella falta aqu. Y ella debera estar de pie
directamente aqu, al lado de nosotras, demasiado arreglada,
sobreexcitada, y deseosa de participar en su primer baile,
su primera limusina y tambin su primera cita. Pero aunque
Jenay lo ha intentado todo para que venga, Abby no ha
querido tener que ver con esto. Ella ha insistido en que
tena "un asunto familiar" que haba olvidado por completo.
Pero yo la conozco mejor. S que Abby es lo bastante
romntica para querer que alguien le pidiera una cita de

verdad, y demasiado obstinada para insistir en ello, o para no


ir en absoluto.
-"Bien, inclinos un poco y acercos un poquito ms. Echo,
aprtate el pelo de los ojos para que pueda ver tu preciosa
cara- dice la madrastra de Jenay.Con los dedos de la mano
que tiene libre nos dirige hacia el centro, mientras sostiene
la diminuta cmara digital con la otra.-Perfecto. Quietas...
fantstico. Una ms. Bien, enviar copias por correo
electrnico a todos vuestros padres.-Ella se apoya contra el
padre de Jenay y sonre.
- Oops! Ah va Landon! Saba esto no durara.Bien,
divertos todos, y, chicas, estis magnficas!Ella nos abraza a Jenay y m, con cuidado de no estropear
nuestros peinados, luego corre arriba al cuarto de los nios
con los pies descalzos, sus vaqueros cmodos, y la camiseta
rosa ceida, con la cortina de pelo rubio que ondea detrs,
lanzando una mirada a Jenay que parece ms la de una
hermana mayor que la de segunda esposa de su padre.
-Muy bien, la limusina est fuera esperando. As que portos
bien todo el mundo, divertos y no os metis en los- dice su
padre pronunciando el mismo discurso que mi padre hace
exactamente una hora y media.
Uno por uno entramos lentamente en la parte trasera de la
limusina, deslizndonos a travs del largo asiento de cuero.
En un instante la puerta est cerrada y el conductor arranca,
Jenay echa la cabeza atrs, deja salir un suspiro dramtico, y

suelta, "Gracias a Dios que ha acabado. "


Chess toma su mano y sonre. " Qu quieres decir? Tu
madre es realmente agradable, y tu padre parece guay
tambin." l se encoge.
-Bueno, ella es en realidad mi madrastra. Mi verdadera
madre muri cuando yo era pequea, y mi padre no volvi a
casarse hasta hace aproximadamente cuatro aos. Y s, ella
es agradable y todo eso, y est bien tener una madre otra vez
y no ser la nica chica de la casa para variar. Pero de todos
modos, son padres, sabes?-Re ella.
-Los padres de Echo s que son guays,- dice Parker,
obviamente queriendo decir algo positivo, incluso si esto
quiere decir que tiene que mentir.
Pero Jenay y yo nos miramos una a la otra y nos echamos
a rer. Y aunque no es realmente tan gracioso, cada vez
que no miramos nos remos ms fuerte. Y s que es un poco
grosero, y que excluye a los chicos, pero de todos modos, ser
capaz de compartir una broma privada como sta me hace
sentir ms tranquila, y me recuerda que pase lo que pase
esta noche, estamos juntas en ello.
Vamos a un restaurante que se llama The Blue Water Grill
(La Parrilla de Agua Azul)a pesar de que nuestra ciudad
no tiene salidad al mar y no hay ningn lugar en el que se
pueda encontrar ninguna agua azul (incluyendo el lago en el
parque donde el agua es contaminada, oscura, y marrn).
Afrontmoslo, un nombre as no puede menos que evocar

imgenes de ocanos enormes y comensales encantadores


que atracan sus yates, antes de dar un paseo adentro para
una agradable cena al atardecer.
Pero aqu, en lugar de vistas al ocano, lo que hay es un
aparcamiento. Y en vez de un yate, hay un sonriente pelcano
de los dibujos animados que te acompaa al interior de
temtica nutica, mucho ms cerca de Moby Dick que de un
transatlntico de lujo.
La azafata nos conduce a una mesa donde Teresa y Sean,
Lisa y Drew, y Kaitlin y Mike ya esperan, y yo me paso el rato
tocando el violn con mi men y la servilleta para mantener
las manos ocupadas y tan lejos de Parker como me sea
posible.
S que acto de forma extraa y tensa y puede que haga el
ridculo, y an no me puedo explicar por qu. Sola gustarme
mirar a Zo preparandose para todos sus bailes de instituto,
y me costaba mucho esperar elda en que me tocara a m.
Alguna vez so con nosotras yendo juntas, ya sabes, una
cita doble, las dos hermanas guays y sus majos, sexys
novios, compartiendo una limusina y encontrando todo
encantador y sofisticado. Incluso despus de saber que Zo
y sus amigos por lo general slo se quedaban lo justo para
hacerse las fotos formales antes de largarse a alguna otra
fiesta en alguna otra parte, esto no lo haca diferente para m.
Supongo que siempre me pareci que Zo era parte de un
mundo misterioso, adulto, uno al que yo no poda esperar
para unirme. Slo que ahora que estoy siendo admitida, an
no me siento lista. Y ya que todo lo que Zo haca siempre
era ms grande, y ms brillante, y mejor que todos los
dems, s que no importa con cuanta fuerza lo intente, nunca

ser capaz de igualarla.


-"Te he dicho cunto me gusta tu vestido? Ese color es tan
asombroso-dice Teresa, inclinandose cerca del espejo del
cuarto de bao y aplicando una capa de gloss rosa plido que
cubre el lpiz de labios rosa oscuro que se acaba de poner.
Contemplo mi vestido largo, y mis sandalias atadas con
cintas, asombrada de cmo todo junto queda mejor de lo que
nnunca habra imaginado.
-Parker y t hacis tan buena pareja- dice ella, dejando
caer su brillo de labios en el bolso y arregndose el pelo, que
algn profesional ha moldeado, rizado, y fijado en lo alto del
modo ms complicado del mundo.
Me obligo a sonrer, mirando como ella pesca algo de su
bolso, un petate verde, de gran tamao, que tengo que
admitir que no combina para nada con su vestido rosa
brillante y sus zapatos dorados.
-Quieres un poco?- pregunta, sacando una cantimplora
llena de una especie de pocin roja.- " He trado bastante
para todos. Por eso el bolso es tan grande, por si te lo
estabas preguntando.- Ella se re.-Probablemente os las
pasar fuera, en las limusinas. Pero vamos a ir un poquito por
delante y darle un empujoncito ahora, ok?"-Desenrosca el
tapn y da un trago largo, con ardor. Luego lo empuja hacia
m, animndome con sus ojos grandes, azules.- "Vamos,
adelante."- Ella cabecea.-"Es imponente. Tan dulce que
apenas notars el alcohol."

Vacilo, pero slo durante un momento. Entonces levanto la


botella y tomo un trago. Un trago mucho ms grande de lo
que haba planeado.
Despus cierro los ojos y me doy cuenta de que ella tiene
razn. Es dulce.y aparte del picor y la quemazn en mi
garganta, a duras penas sabe a vodka.
CAPITULO DOCE

En cuanto la banda comienza un tema lento trato de largarme


hacia el cuarto de bao. Pero entonces Parker agarra mi
brazo y dice:
- "De ningn modo. Olvdalo. Aljate un paso del vodka y ven
conmigo"Agarro su mano con firmeza y le sigo, esperando que
entienda que mi demostracin repentina de pasin cogindole
la mano tiene ms que ver con los efectos de bebida que
con cualquier conexin romntica o apasionada, porque si
he conectado con alguien esta noche definitivamente esa es
Teresa, la antigua Abeja Reina del colegio Parkview Junior
High. La muchacha con las botellitas llenas de luz de luna.
Quiero decir, Jenay, ahora se siente libre de escoger y
enrollarse con Chess y necesita el alcohol ms que como una
excusa, y solo ha tomado un traguito o dos antes de repartir
su botella. Y pese a que los dems han bebido bastante de
camino al baile, s Teresa y yo hemos seguido hacindolo
despus de llegar. Y no es que en realidad me guste tanto,
porque francamente dicho, la verdad es que es un poco
demasiado dulce. Pero con Jenay totalmente concentrada en

Chess y sin hacerme ningn caso, no hay ninguna otra forma


de que pueda pasrmelo bien sin beber.
Es que apenas termino mi botella y ya me siento ms ligera,
ms liviana, y libre.
Ms como mi hermana,
Mucho menos como yo.
-Te ests divirtiendo?"- pregunta Parker, abrazndome ms
firme de la cintura y acercndome ms a l.
-Esto, s.- Me encojo, desviando la mirada alrededor,
fijndola en las decoraciones brillantes de plata, la nieve falsa
en el borde del escenario, y el cantante atractivo, sudoroso,
sus ojos se cierran apretando el micrfono como si llorase,
cantando una cancin sobre el amor perdido.
Al principio todo parece bonito y chispeante, pero pronto se
vuelve borroso y distorsionado. Y cuando Parker lleva su
mano a mi mejilla y dice, " Mrame, " me aparto de l y salgo
deprisa en direccin a la puerta, mascullando algo sobre
necesitar un poco de aire.
-Ests bien?-pregunta con la voz llena de preocupacin
detrs de m.
Me mezco de pie, abrazndome con los dos brazos, en mi
prisa por escapar no he tenido en consideracin el fro. Todo
que quera era un rato sola, despejar mi cabeza, dejar que mi
estmago se asiente y el apoyo de la oscuridad, mirando mi
aliento se aleja de mi cuerpo y luego desaparece en la noche.

Lo que no quera era que Parker me siguiera. En parte


porque estaba segura de que me iba a poner enferma, y en
parte porque no estoy segura que estar lista para Parker, y
yo, y todo lo que esto implica. Pero ahora que l est aqu, no
quiero que l piense que soy rara. As que intento decir algo
solo para que se quede tranquilo.
-Cual de ellas crees que es la nuestra?- Pregunto
sealando la larga lnea de limusinas negras brillantes.
Parker se quita su chaqueta y la coloca sobre mis estrechos
y plidos hombros, cubrindolos por completo.
l bizquea a travs del aparcamiento y sonre:
-"La tercera"- dice cabeceando como si estuviera muy seguro.
" De ninguna manera"-Sacudo mi cabeza con la mirada fija
en la lnea fila de coches similares.
-"Cmo puedes saberlo? Son todas tan parecidas"-Ves al tipo de pie al lado? Es nuestro conductor.-Mueve la
cabeza en su direccin-lo s por la gorra-Todos ellos llevan gorra, es parte del uniforme- digo,
mirandole y rindome a mi pesar.
-Confa en m. Te lo digo yo. Su gorra es diferente.- l me
mira, aquellos magnficos ojos azules que no solan fijarse en
m ahora buscan los mos.
Mi cabeza se ha despejado, mas mi estmago todava
se siente un poco extrao. Pero s que solo son nervios.
Tambin s pasar por ello.
-Te apuestas algo?"-Pregunto, sintindome mejor de
repente, ms valiente, usando Zo como gua.

-Qu apostamos?-l me da una mirada dubitativa e


interesada.
-A que te equivocas.A queno tienes en qu basarte. No hay
ningn modo de que puedas saber con certeza que nuestro
conductor es ese tipo.- Lo miro a los ojos, fija, estable y
segura. Mi boca se tuerce en una sonrisa.
-Y si tengo razn??- pregunta, obviamente interesado en
ver a dnde podra conducir esto.
-Entonces ganas.-Me encojo.
-Ya, pero qu gano?- Se re y se mueve ms cerca de m,
adaptndose con rapidez a la nueva yo.-Es una apuesta, as
que debe de haber un premio, verdad?Lo miro directamente a sus ojos por primera vez esta noche.
-"Oh!, hay un premio real, pero no lo sabrs hasta que hayas
perdido y sea demasiado tarde.Me ro, asindo su mano y tirando de l a travs del
aparcamiento directamente hacia la limusina nmero tres.
-Eh!- dice Parker llegando y chocando la mano con el
conductor. Este sujeta su telfono entre el hombro y su odo y
la vuelven a chocar tambin del revs.
-Listos para marcharse, chicos?- Tapa el micrfono con la
mano, y cambia la mirada de Parker a m.
-No, solo estbamos... - comienza Parker, pero yo le corto.
" Solamente tengo que cojer algo de atrs. Ser un
minuto... " Me ro viendo como le guia un ojo a Parker antes
de alejarse.

" As que, acerca de ese premio, " dice Parker, cerrando la


puerta y apareciendo a mi lado tan rpido y silencioso como
si llevara alas en los zapatos, alas que se activan al primer
indicio de sexo.
Examino sus ojos y espero, sabiendo que pronto se inclinar
para besarme.
Nos besamos un ratito. Y es agradable, y dulce, y mejor
que aquel rato en el armario, no hay ningn mal olor ni palos
de hockey contra mi culo, pero todava no estoy totalmente
convencida de que l en realidad quiera enrollarse conmigo la aburrida, inepta y simple doa nadie.
As que en mi cabeza imagino que soy Zo, soy hermosa,
salvaje, encantadora, y experimentada, y no hay nada en el
mundo que pueda asustarme.
Y Parker ajusta sus brazos alrededor de mi cintura, yo
deslizo mis manos abajo de su camisa, bajando hacia los
pantalones, vacilando cerca del punto que yo nunca tratara
de tocar, pero que Zo no dudara dos veces.
" No consigo pillarte, " susurra l apartndose de golpe. O
sea, en el baile casi ni me mirabas, y ahora...? " l sacude
su cabeza y pestaea, obviamente no es una queja, pero de
todos modos, est ms que un poco perplejo.
Pero yo solo me ro, sabiendo que ya no soy ms yo.

He dejado en la cuneta a la perdedora nerviosa y me he


convertido en alguien mejor.
"Perd la apuesta, " digo, mirandolo con los ojos de Zo,
tocndolo con las manos de Zo y besndolo con los labios
de Zo.
l me besa en el cuello, mientras me recuesto contra el
asiento, sintiendome increblemente atrevida y libre. Luego
l pasa su dedo bajo mi tirante azul de seda, deslizndolo
camino abajo. Al girar la cabeza hacia la ventana me
sorprende mi propio reflejo devolvindome mi mirada
abotargada
" No puedo hacer esto, " digo frenticamente, apartndolo,
sujetando desesperadamente mi tirante.
Parker me mira, su cara roja y confusa, sus manos
paralizadas del susto . " Pero parecas tan... - "
Me vuelvo hacia la ventana, esperando no verme, y
sintiendome decepcionada cuando lo hago.
" Echo, realmente, no pens ... por favor no me vuelvas
loco, " dice l, sus manos intentando alcanzarme torpemente,
tratando de que d la cara.
Me muevo ms lejos, mi corazn golpea
desesperadamente.Me paso las manos por el pelo y aliso
mi vestido, borrando todas las pruebas de mi pequea
disgresin, sabiendo que tengo que actuar rpido, inventar
alguna excusa que explique mi extrao comportamiento ,

entonces todo regresar a la normalidad y dejar de ser tan


extrao.
- Jess, Parker!, esto era slo una apuesta por acertar
una limusina.Realmente pensabas que el premio iba a ser
tan grande? -pregunto, y lo remato con una risa, entonces
pensar que todo est bien.
l se re tambin, relajando sus ojos, su cara claramente
aliviada. Entonces l abre la puerta y saca un pie fuera,
ofreciendome su mano.
" Bien, probablente debera haberte dicho esto antes, y
espero que no te pongas furiosa, pero tengo que confesarte
una cosa, " dice l, enlazando su brazo con el mo mientras
volvemos a la fiesta.
Le devuelvo la mirada, feliz de haber superado el escollo,
pero ligeramente interesada en lo que hubiera podido ser.
" No era realmente nuestra limusina. " Se re.

CAPTULO TRECE

La maana siguiente, cuando he despertado no me senta tan


mal como esperaba. Al menos no fsicamente. Quiero decir,
no vomit, no tena dolor de cabeza, y no sent el ms leve
mareo. Lo cual bsicamente quiere decir que las advertencias
de mis padres sobre " el alto precio precio a pagar despus
de una noche excesivamente indulgente con la bebida " no se

han hecho realidad para m.


Pero mentalmente? Mentalmente estoy hecha una mierda.
Y no recuerdo que nadie me advirtiese alguna vez sobre esto.
Doy una vuelta en la cama y fijo la vista fuera de la ventana,
notando como el roble grande ha perdido la mayor parte de
sus hojas, hacindolo parecer crudo, solo, y a la defensiva.
O tal vez solo soy yo. Tal vez me estoy poniendo Freudiana
y extraa, proyectando todos mis sentimientos ms ntimos
en un rbol. Creo que despus de la noche pasada, y del
extrao episodio de la limusina me encuentro bastante dura,
sola, y a la defensiva tambin.
Aunque tambin soy consciente de que estoy haciendo
una tormenta de nieve a partir de un copo. O sea, que hay
toneladas de chicas que prcticamente rayan el borde de "lo
salvaje", y chicas que acaban yendo mucho ms all. Y no
creo vayas a ver a ninguna de ellas parndose a pensar dos
veces o torturndose mentalmente como yo.
Pero claramente, no soy para nada como esas chicas. Y no
soy obviamente para nada como Zo. Y aun cuando s que
mi vida sera ms divertida si lo fuera, la verdad es, que no
tengo ni idea de cmo actuar as y no perderme a m misma
en el proceso.
" No puedo creer que hayas trado de verdad los libros, " dice
Teresa, mirando mi mochila hinchada, y suelta una carcajada.

" Dijiste que bamos a estudiar, " digo, abatida por lo quejica
que suena mi voz y preguntandome qu me he perdido.
Quiero decir que, antes, por telfono, te he escuchado usar
expresamente el verbo "estudiar". Disclpame por tomrmelo
literalmente.
" Bien, tambin dije que bamos a la biblioteca, pero no
me ves ir all, verdad? la nica razn por la que dije todo
eso es qie mi madre tiene un odo de elefante, y ella estaba
escuchando toda nuestra conversacin todo el rato.
"Entonces, adnde vamos? " Pregunto, andando junto a
ella, la mochila, demasiado pesada se me st clavendo en el
hombro.
" Al parque. Le dije a algunas personas que nos
encontraramos all con ellos. "
" Qu gente? " La miro, notando por primera vez que se ha
vestido de manera diferente a la que estoy acostumbrada a
verla en el instituto, menos formal y mucho ms atractiva.
" Solamente algunos tipos, nadie que t conozcas. " Ella re.
" Amigos de Sean? " preguntandome por qu ella acta con
tanto secreto y reserva.
Pero ella tan solo se re. " Por favor. Sean es totalmente
dulce, no me malinterpretes, y l est bien para bailes del
insti y cosas as, pero, pero no s. Est este otro tipo, y, es
difcil de explicar. " Ella se encoge. " Pero ya vers lo que
quiero decir cuando lo veas. "
Cuando llegamos al parque, en vez de seguir hacia el lago

como hago generalmente, Teresa me conduce a la vieja


fuente, la que tiene todos esos ngeles y querubines e
imgenes bblicas moldeados en un solo bloque de cemento.
" OH, Dios! All est l, Jason. Est tan bueno! Qu guay,
verdad?! " susurra disparndome una mirada dudosa,
obviamente nada convencida de si ser capaz de llevarlo a
cabo. Ella se atusa el pelo alrededor de los hombros, luego
endereza su suter y reduce el paso, directamente hacia
esos dos chicos que estn bebiendo, fumando, y en general
holgazaneando sobre el borde enlosado de la fuente.
" Eh!, " ella dice, parndose ante ellos e inclinando su cabeza
hacia m. " Esta es Echo.
Miro fijamente a los dos , pensando cual de estos
delincuentes podr estar pensando ella que est tan bueno.
" Echo? Quin puede ponerle a un cro ese nombre? Es
que tus padres son hippies?
Y eso viniendo de un tipo gordo que lleva una camiseta
demasiado pequea en la que pone "HAGO MIS PROPIAS
ESCENAS DE DESNUDO", que espero tenga un
sentido irnico. Y cuando l se re su vientre se sacude
entero, contrayendose e hinchndose contra el algodn
sobrecargado, como un alegre Pap Noel en versin grosera.
Estoy de pie all, preguntandome cun pronto podr largarme,
cuando Teresa sacude su cabeza, le empuja juguetonamente
el hombro, y dice, " Tom, eres un gilipollas. Djala en paz,

Echo es guay. " Pero cuando ella me mira, su expresin me


cuenta otra historia. Ha decidido que no lo soy.
Ella saca un paquete de cigarrillos de su monedero y se
coloca en el suelo all estilo indio.
" Alguien me da fuego?, " dice ofrecindome el paquete,
mientras el otro tipo, el que asumo es " Jason el To Bueno, "
se inclina hacia ella con una cerilla encendida.
Sacudo mi cabeza mientras la veo inhalar y liberar despus
el humo por la nariz y la boca como un toro furioso de dibujos
animados.
Despus se asegura de que la V de su escote apunte
directamente a Jason-quien es lo sificientemente mayor para
darse cuenta- y cambia ligeramente de postura.
Es extrao como ella acta as delante de m. Como anoche,
cuando ella beba. Slo yo vi cunto. Y estoy dispuesta a
apostar que soy la nica que sabe que fuma, y que alardea
de escote, y que ella espera pegrsela a Sean con este
perdedor.
" Cmo est tu pequeo novio? Cul es su nombre?
Sam? " pregunta Tom, a quien ya han llamado ano, y que
ahora parece que lo est demostrando.
" Su nombre es Sean, idiota. Y l no es mi novio, solamente
salimos a veces. " Ella echa un vistazo rpidamente a Jason,
con su pelo rubio bastante largo repeinado hacia atrs, unos

Levis descoloridos, botas de motero, una camiseta oscura, y


la chaqueta negra de cuero.
Y constato que me resulta tremendamente familiar, aunque
no pueda imaginarme por qu.
" T vas all tambin? " pregunta Tom , dando patadas en mi
direccin , en lugar de, no s, gesticular educadamente, o de
dirigirse a m por mi nombre.
" Bella Vista? Esto, s, " digo, sintiendome bastante delicada
bajo su pesada mirada crtica, y preguntandome, no por
primera vez, por qu estoy todava aqu.
" Ese instituto apesta. El director Hames es un perdedor de
mierda! P-E-R-D-E-D-O-R, " dice l, con el puo que agarra la
cerveza en el aire, demostrando que es capaz de deletrear.
Me quedo all, sin confirmar, sin negar, sin decir una
palabra.Tratando de evitar que me d el humo mientras
planeo mi huda.
" Lo dejars pronto? "pregunta demorndose en su cigarrillo
y bebiendo a sorbos su cerveza, yendo de la cerveza al
cigarrillo, del cigarrillo a la cerveza, sin apenas una pausa
entre medias.
" Bella Vista? No, acabo de empezar, " digo mirando a
Teresa que no me hace ni caso porque est demasiado
ocupada coqueteano con Jason.

" No, quiero decir ahora. Ests ah de pie all como si


tuvieses una cita o algo. " l bebe a sorbos su cerveza y
se re. " Al menos suelta la mochila y reljate. No vamos a
hacerte dao. A no ser que quieras. " l estrecha sus ojos,
dndome un vistazo largo, tranquilo, comenzando en mis
Converse y trazando todo el camino hasta mi cabeza.
" Ah, no, yo solamente... " Miro fijamente a Teresa que
todava no me hace caso.
No es por ser remilgada pero no me gusta esta escena. Y
no es por ser rarita pero me estn dando realmente malas
vibraciones.
" Chicos, teneis otra cerveza? " pregunta Teresa,
recuperando la atencin sobre ella, que creme, es lo que
queremos. " Necesito beber para recuperarme. Juro que
tengo la peor resaca que haya tenido alguna vez. Echo y yo
nos pasamos totalmente anoche, y necesito algo que me
alivie. " Ella est de pie, movindose hacia Jason y toma de
su cerveza, inclinando la cabeza atrs y balanceando su largo
pelo rubio mientras traga.
" Quieres? " dice, dndose la vuelta, sus ojos amplios y
brillantes, su boca hmeda y abierta.
Pero sacudo mi cabeza y miro a lo lejos, sintiendo como mi
mochila sobrecargada est cavando un profundo surco en mi
hombro.
" Tu amiga es verdaderamente explosiva, " dice Tom,

lanzando su botella hacia el cubo de la basura metlico de


plata, sin tomarse la molestia de levantarse y recuperarla
cuando sta rebota rebota en el lateral y rueda por la hierba.
Entonces tal y como estoy a punto de decirle que se pierda
por ah (o algo mucho peor), Jason tira su cigarrillo encendido
directamente sobre l y le suelta:
" Cierra la puta boca. " Entonces sus ojos se mueven hacia
m, emprendiendo un largo viaje a lo largo de mi cuerpo
delgado, hasta que finalmente llega a los mos. " Yo conoca
a tu hermana, " dice l, cogiendo otra cerveza, tirando de
la anilla, y cabeceando. Sonre y atrae a Teresa hacia s,
apretndola fuerte contra l, y desliza su mano por la espalda
hasta que llega al culo y aprieta. Sus ojos en ningn momento
se han apartado de los mos.
Miro como Teresa le mira y re tontamente, entonces
doy media vuelta y me alejo. Estoy enfadada con ella por
arrastrarme aqu, pero an ms enfadada conmigo por
haberme quedado.
" Echo, espera! Mierda. Chicos, enseguida vuelvo, " dice
Teresa, se levanta y trata de cogerme. " Dnde demonios
vas? " susurra, tirandome de la chaqueta. Yo no reduzco el
paso, haciendo lo posible por ignrarla. " Echo, joder, no seas
loca,. "
Sacudo mi cabeza y camino an ms rpido, casi hasta
correr. Odio cuando la gente hace eso. Odio cuando me
ponen en una posicin realmente mala y luego me dicen
cmo debera sentirme.

" En serio, para un poco, por favor. Solamente dame un


segundo para explicarme, " suplica ella.
Me enfrento a ella, sin hacer ninguna tentativa de ocultar mi
clera.
- " Escucha, s la clase de gilipollas que es Tom, y
probablemente debera haberte advertido, vale? Lo siento " - " clase de gilipollas?- " La miro y sacudo mi cabeza.- " Ah
Dios, no estaras tratando de liarme con l,verdad? " mis
ojos se abren como platos. Hasta este momento no haba
pensado en esa posibilidad totalmente asquerosa.
Pero ella s hace rodar sus ojos y sacude la cabeza. " No seas
ridcula. S que usted ests con Parker, y yo nunca tratara
de ensuciarte con eso. Es solamente que a m me gusta
Jason mucho, mucho, mucho. l me gusta de verdad. No
piensas que es encantador? " pregunta adelantndome por
la derecha. Pasando de la disculpa a la confesin en cero a
cinco segundos.
" Honestamente? Pienso que l es espeluznante. Por no
mencionar que es viejo " digo, demasiado furiosa como para
preocuparme de lo que ella piense.
" Pero eso es por lo que me gusta. " Ella se encoge. " l
tiene coche, dinero, y diez veces la madurez de todos los
chicos del insti juntos. "

" Teresa, es un camello " digo, no completamente segura


de esto, pero convencida de que es verdad. " l es malas
noticias. Confa en m, no quieres implicarte con l. "
Pero ella da una calada a su cigarrillo y entorna los ojos, y
est claro que ha decidido no escucharme.
" T no lo conoces. Slo lo has visto cunto? diez
minutos?. "
Miro como ella sacude su cabeza y hace rodar sus ojos, aun
cuando est equivocada en todo lo que ha dicho. Incluso
aunque yo no lo haya visto nunca hasta ahora, no significa
que no lo conozca. Pero no voy a explicarselo a ella, ya que
no me escuchara anque lo intentara. Lo nico que quiero
hacer es dejar este maldito sitio. Ahora.
" Escucha, " digo finalmente. " tienes razn. Probablemente
no es asunto mo. Pero tal vez deberas preguntarte por qu
un tipo de aproximadamente veinticinco aos va y suministra
cerveza y drogas a una chica de quince. Quiero decir, venga,
Teresa. " Pero cuando la miro, sus ojos echan chispas. Y en
vez de convencerla, acabo de enfurecerla.
" Bien, ante todo, l tiene veinticuatro aos, no veinticinco. Y
segundo, slo lo has visto darme fuego y una cerveza.Eso es
todo. Y ser mejor que no le digas a nadie nada de ello. De
hecho, mejor no les digas nada en absoluto. Y no deberas
ser tan sentenciosa con l. O sea, al fin y al cabo era amigo
de tu hermana "
La miro de pie ante m, sintiendome justificada aun cuando
ella no pueda estar ms equivocada.

" l conoca a mi hermana, pero nunca fue su amigo, " digo,


mirandola airadamente. " Creme, hay una diferencia. "
Ella hace girar sus ojos y tira la ceniza al suelo, las partculas
grises y negras vuelan brevemente antes de caer a sus pies.
"Escucha", dice, agarrando mi brazo tal como me alejo. "
No hay ninguna necesidad de mencionar nada de esto en
el insti, vale? No es asunto de nadie, y no quiero que Sean
se lleve un disgusto y se haga una idea incorrecta. De
acuerdo? "
Ella me mira, su cara mostrando miedo por primera vez hoy.
Me libero de su apretn y me encamino hacia casa.
" No te preocupes, " digo sin mirar hacia atrs. " No dir una
palabra. "

CAPTULO CATORCE
El lunes en el almuerzo Teresa se sienta al lado de Sean,
actuando mimosa y encantadora, como si ayer nunca hubiese
existido. Alineo mi comida, extendindola ante m, paseando
la vista de la naranja a la galleta, y al bocadillo, dudando qu
comer primero.
" No puedo creer que que tu mam todava te prepare tu
almuerzo, " dice Teresa, girando los ojos a la vista de mi
pastrami sobre pan de centeno. " O sea, es tan dulce"
Decido saltarme la parte sana y comenzar por la galleta con
trocitos de chocolate, preguntandome si por "dulce" lo que
quiere decir realmente es "infantil".

" Mi madre nunca perdera tiempo en hacerlo, " sigue ella,


haciendo reventar un
donut mini en su boca antes empujarlo abajo con un trago de
Coca Light.
Mastico mi galleta, tratando de pensar una buena respuesta.
Soy un beb y le gusta cuidarme? No, demasiado pueril.
Soy todo lo que le queda? Caray, demasiado morboso.
As que finalmente solo digo " S, as es mi madre. " Pero
entonces recuerdo que ella nunca era as, al menos hasta
que empez con las pldoras felices.
" Eh!, qu pas ayer? Tu telfono estaba desconectado, y
tu madre dijo que habas salido, " dice Parker, dndome un
beso en la coronilla y metindose con dificultad a mi lado.
" Ah, s, yo..." comienzo a dar una excusa, pero entonces
Teresa irrumpe, decidiendo proveerme una.
" Necesit un poco de ayuda con mis deberes, y Echo
me salv totalmente la vida. Sabas que es un genio
matemtico? " Ella me lanza una mirada de advertencia
rpido, una que que no nota nadie excepto yo, entonces ella
re y roza su hombro ligeramente con el de Sean.
"Guau, guapa, simptica y tambin buena con las mates "
Parker dice, guiandome un ojo y robando lo que queda de
mi galleta.

nicamente miro a Teresa y me encojo de hombros. " Eso


dice ella. "
Despus de la escuela encuentro Abby en su taquilla. Esta
vez est sin Jenay.
" Ella tena una reunin de club de preparatoria (PEP), " dice
Abby, cerrando de golpe su taquilla un poco ms fuerte de
lo necesario y mirndome.-Club de preparatoria, puedes
creerlo? "
Encojo mis hombros y paseo a su lado como solemos hacer
camino del campus.
"Qu tal el fin de semana? Ya sabes, ese asunto familiar
que tenas. " Pregunto, sin desear hablar de Jenay a sus
espaldas y an queriendo dar la impresin de que me creo la
excusa de Abby para no ir al baile.
Ella me mira detenidamentepor el rabillo del ojo.
" Bueno, creo que ambas sabemos que no haba ningn
asunto familiar " dice sacudiendo la cabeza y mirando a lo
lejos. " As que adelante, cuntamelo todo. Fue imponente?
"
" Estuvo bien " digo, nerviosamente cambiando el peso de mi
mochila de un hombro a otro. No quiero que se sienta peor
escuchndome gimotear al respecto.
" Solamente bien? " Ella enarca las cejas y espera.
" S, quiero decir, fue divertido. " Cabeceo, deseando dejar
este tema tambin.

" Bueno, tengo que decirte que Jenay lo hace parecer mucho
ms apasionante que t. Fuisteis al mismo baile verdad? "
Ella se re.
" Incluso compartimos la limusina. " Me encojo.
" Bien, pues deberas or su versin. Ella vino ayer a casa,
y empez, y sigui sin cesar. Para cuando se fue se podra
decir que era yo quien sale con Chess. En serio, ahora soy
oficialmente una experta en Chess Williams. Lo s todo sobre
l, y puedo demostrarlo. Por ejemplo, sabas que su sandwich
favorito es el de ensalada de pollo?. Fascinante, no es
cierto?
Y el detalle, poco conocido, de que en realidad le gusta
el baloncesto ms que el bisbol! Lo cual es sumamente
inslito, no ests de acuerdo ? " Abby sacude la cabeza y
hace rodar sus ojos. " Lo siento, s que parezco horrible,
pero es que lo nico de lo que puede hablar puede hablar es
de Chess esto, Chess lo otro. " suspira. " De todos modos,
qu pasa contigo y con Teresa? " pregunta, mirndome de
soslayo otra vez.sals juntas?
" Qu quieres decir? " Miro fijamente en la calle muy
transitada, notando como casi todos los coches los conducen
alumnos veteranos de Bella Vista que emprenden el largo
camino a casa.
" Bien, Jenay dijo que prcticamente pasasteis ms tiempo
la una con la otra que con vuestras respectivas citas. Y
luego ayer tratamos de llamarte por si queras venir, pero tu
telfono estaba desconectado. Adivino que es porque que la

estabas ayudando a estudiar.O al menos esto es lo que te he


odo decir por casualidad en el almuerzo. Ahora sois buenas
amigas? "
Ella mira fijamente hacia el frente, actuando como si le
pareciera perfectamente bien que Jenay pase de nosotras
por el PEP y por Chess, y que supuestamente Teresa y yo
seamos las mejores amigas. Pero puedo decir que realmente
est molesta. Y parte de m quiere contarle lo que pas ayer,
y entonces Abby sabr que no tiene por qu preocuparse
por nada, que ella y Jenay son todava mis mejores amigas ,
y que no van a ser sustitudas por nadie. Pero otra parte
solamente quiere olvidar que alguna vez pas.
Y al final, esa es la parte que gana. " Ella pincha en
matemticas, as que la ayud. " Me encojo.
" Y Parker? T y l sois pareja ahora? " pregunta,
finalmente mirandome directa. Su cara es una mezcla de
preocupacin y esperanza.
" Supongo " digo, encogiendome y riendo dbilmente.
" Est bien. " Afirma. " De verdad. Me alegro por vosotros, "
dice asintiendo de nuevo, esta vez ms firmemente.
Ando junto a ella, resbalando mi dedo ndice por encima de
la valla blanca de un vecino. Recordando los tiempos en que
las cosas eran simples y fciles.

" Es que...las cosas cambian, " dice ella, mirando a lo lejos.


" Dmelo a m. "

Mi madre ha dejado una nota pegada en la nevera,


dicindome que ella y pap van a alguna cena de la facultad,
pero que puedo calentarme las sobras de la lasaa y
hacerme una ensalada en caso de que me entre hambre.
Subo por las escaleras a mi habitacin, me quito los
vaqueros y el suter que llev a la escuela, y lo sustituyo
por mi chandal ms viejo desgastado azul marino, y mi
camiseta en la que se lee ES SEXY! que compr por Internet
tras versela a Rory en Las Chicas Gilmore. Despus me
desplomo en la cama y pienso que probablemente debera
comenzar con mis deberes por poco que me apetezca.
No consigo tener la casa entera para m muy a menudo, de
modo que me gusta aprovecharlo al mximo cuando lo hago.
Esto por lo general se traduce en holgazanear, perder el
tiempo, y no hacer mucho ms, aunque esto haga parecer
que el tiempo se alargue .
Es extrao como Jenay y Abby siempre se ponen nerviosas
y asustadas cuando se quedan solas en casa. Antes de que
el coche de sus padres haya dejado el camino de entrada
ya estn al telfono, llamando a algn conocido para que les
haga compaa.
Pero yo no. A m me encanta, rotundamente. Y no puedo

recordar un momento en que haya sentido el ms mnimo


resquicio de miedo o de nervios.
Por lo general es ms la anttesis. Me hace sentir feliz,
expansiva, y libre. Pero esto es probablemente porque todo
el ao pasado mis padres parecan la gestapo, sin permitirme
estar sola nunca ms de media hora. Y slo hace pocos
meses que finalmente han comenzado a replegarse.
EStoy a punto de conectar mi iPod cuando suena mi mvil.
Y cuando veo que es Parker mi primer instinto es dejar que
salte el buzn de voz, a pesar de saber que no debo.
" Eh!, " digo, acundolo entre mi hombro y la mejilla,
tratando parecer totalmente positiva y feliz, como una buena
novia.
" Qu ests haciendo? " pregunta l.
" Esto, nada. Solo estoy aqu tumbada, " digo levantando los
pies en el aire, comprobando que me hace falta una buena
pedicura y que probablemente debera ponerme calcetines.
" De veras? " pregunta sonando sorprendido.
" Ps, de veras " le digo, sin aadir ningn comentario.
" Quin est ah? "
" Solamente yo. "
" Quieres compaa? " l se re, pero entiendo

perfectamente lo que quiere decir.


Doy una vuelta y la miro hacia afuera de la ventana. " Te
refieres a ahora? " Pregunto sabiendo que s, pero deseando
que no.
" S, necesito una pequea ayuda con las matemticas y he
odo que eres una maga de las mates "
Ah! De veras?- Digo, riendo como si fuera otra persona,
esperando estar equivocada con el coqueteo.
" No, solo quiero ir y vaguear contigo. Guay? "
Miro el roble, alto, oscuro, y estril. Entonces vuelvo a rodar
en la cama y suspiro. " Dame una hora, " le digo, cerrando el
telfono y rebuscando bajo la cama.

CAPTULO QUINCE

20 de junio
Anoche mis padres me sentaron para jugar al ultimtum.
Dicen que si no consigo un trabajo antes del prximo lunes,
me encontrar contratada en un puesto provechoso que ellos
me han buscado. Un psiclogo que necesita un poco de
ayuda archivando y dando citas a las cabezas enfermas que
visitan su oficina.

As que desde luego me mostr totalmente ofendida, como


si me indignara siquiera considerarlo. Pero la verdad es, que
pienso que realmente podra trabajar. Porque, afrontmoslo,
coger citas para medio locos definitivamente le gana a vestir
un uniforme de poliester y pegarte a una freidora alentando
un repugnante acn adolescente, o soportar mis pies todo el
da cultivando juanetes en alguna pequea tienda de moda
estpida, provinciana.
Ahora solamente puedo hacerles la rosca el resto de la
semana, fingiendoque estoy buscando un trabajo, y luego el
lunes por la maana me mostrar fresca e impaciente y lista
para el deber con el Doctor Freud.
Ah s!, Carly llam anoche, quera hablar sobre lo que
pas. Le dije que no hay nada de que hablar, y le dese lo
mejor. Entonces justo antes de colgar estuve a punto de
mencionarle algo sobre el hbito molesto me-miro-los-bicepsdurante-el-sexo de Stephen, y como ella debe de querer mirar
bien lejos cuando l come ya que es realmente asqueroso. Y
luego pienso que ella me habra colgado el telfono. Bueno,
lo que sea.
Marc est tan evasivo y difcil de alcanzar como nunca - lo
cual solo me hace desearlo an ms! Pero resulta que s
que l sabe de la fiesta de Paula, as que llevar mi camiseta
de cuello halter azul metlico y los vaqueros blancos con la
esperanza de que aparezca.

23 de junio
Joder, por dnde empiezo? Fue Lennon el que dijo algo
sobre que la vida es lo que te pasa mientras ests ocupada
haciendo planes para ella? En cualquier caso, es tan
alucinantemente cierto! Dej la casa alrededor del medioda,
vestida toda conservadora para que todo el mundo pensara
que realmente iba a la caza de trabajo, cuando en realidad
fui directamente a casa de Paula donde me puse el bikini y
pasamos todo el da leyendo revistas en la piscina.
Entonces Kevin y Kristin vinieron a vernos (siempre juntos,
juntos siempre!), y para cuando se separaron un segundo,
Paula y yo estbamos tan colocadas que apenas podamos
movernos. Tal vez ese es el secreto de su romance a
largo plazo, simplemente estn demasiado estropeados e
inmotivados para poder buscar a alguien ms???
Bueno, a lo que iba, antes de que nos diramos cuenta
ya anocheca, y toda esa gente comenz a llegar por la
puerta, y nosotras estbamos todava en las hamacas de
la piscina.! Y ya que era la fiesta de Paula, y ya que ella
todava estaba pringada de crema y todava en bikini, todos
asumieron que se trataba de una fiesta en la piscina a luz
de la luna o algo as. As que, simplemete, comenzaron a
desnudarse. Incluyendo a Paula, que tcnicamente no tuvo
que desnudarse ya que solo llevaba el bikini, aunque no
estoy realmente segura de que ella comprendiese eso en ese
momento.

De todos modos me puse a pasear entre todos ellos de


camino a la mesa de las patatas fritas, mientras mis ojos
buscaban a Marc, pero tratando de no desanimarme por el
hecho que yo no verlo por ninguna parte, y tratando de no
preocuparme porque todo el mundo a mi alrededor estaba
feliz y conectando, todo el mundo menos yo.
Hasta que decid entrar en la casa y buscar algo de ropa para
cambiarme , y casi ni me lo creo, cuando pas por delante
de la sala de estar y vi a Marc sentado all, absolutamente
solo, delante de la tele. Slo que la tele estaba apagada,
y sus ojos cerrados. Deduje que probablemente dorma,
colocado, o estaba meditando o algo. Y me qued de pie
all observndolo, pensando qu suave y hermoso se vea
estando as de apacible, pero tambin deseando que abriese
los ojos y me viera.
Pero cuando l finalmente hizo, fue como si no lo registrara.
l solamente sigui all sentado, en silencio, y despus de
un rato (que me pareci eterno) acarici el cojn que haba
a su lado y me pas su iPod. Y nos sentamos all durante lo
que me pareci un tiempo muy largo escuchando msica, y
pasandonos el auricular de uno a otro.
Y aunque estaba guay, y tranquilo y realmente bastante
agradable, despus de un rato comenc a sentirme un poco
molesta, yo all, sentada directamente al lado de l, en bikini,
y todo que l quera hacer era escuchar msica de grupos de
los que nunca haba odo hablar! O sea, no es por presumir
ni nada, pero la mayor parte de tipos estaran dispuestos a

pasar de sus iPods cuando estoy medio desnuda y dispuesta.


Al final me levant y me march, segura de que l me
seguira. Slo que no lo hizo. Y cuando me di la vuelta y volv
a la sala de estar, l ya no estaba. Y despus de buscarlo
por toda la casa , entend que se haba ido. Y yo pensando
enrollarme con l! Pero sobre todo me senta rechazada.
Qu pasa con este tipo? Qu pasa con su misteriosa forma
de actuar en plan Mster Enigma?
De todos modos me cambi y me fui a casa. Y luego ms
tarde, cuando iba a dormirme, vi un destello en mi ventana.
Algo que pareca un SOS o algo, aunque no estoy segura de
como van exactamente los destellos para expresar SOS. Esto
era como una linterna siendo alternativamente encendida y
apagada a intervalos cortos.
Me sent inquieta y algo asustada Seran aliens? Algn
psicpata de matanza?
quin hace una cosa como esa? Sal de la cama me dirig
a la ventana, moviendo las cortinas solo un poquito Y cuando
ech una ojeada por la apertura estrecha, inmediatamente
cog el mvil y comenc a marcar el 911. Pero entonces
mir otra vez y no poda creer lo que vi. En serio, tuve que
parpadear un montn de veces. Casi me los tuve que frotar
como en los dibujos animados. Pero cuando los abr otra vez,
vi exactamente lo mismo.
De forma que baj por el pasillo, y entr en el cuarto de
Echo, procurando no despertarla. Entonces sal a su balcn, y
gesticul algo queriendo decir qu-demonios-quieres. Pero l

sigui de pie, haciendome seas para que bajara.


Y pens - no, de ninguna manera! Este tipo est totalmente
colgado y probablemente planea dejarme pasmada con su
iPod Nano y llevarme lejos, o algo.
Pero entonces l sigui agitando la mano, y luego se ri.
Entonces me cog de una rama y baj por el roble , justo
como haba hecho tropecientas veces antes.
Y cundo me encontr con l abajo le pregunt, " Qu
pasa, ests chiflado? " Y trat de parecer enfadada y no
asustada como realmente estaba, ya que en ese mismo
momento se me ocurri que la puerta de la calle estaba
cerrada y que nunca sera capaz de trepar por el rbol a
tiempo, ya sabes, en el caso de estar en peligro o algo.
Y me qued de pie all ,l pareca como colgado, qu
diablos? Eran las dos de la madrugada.
Pero de todos modos, me qued y escuch la cancin. Era
jazz, y era hermosa, aunque definitivamente nunca la haba
escuchado antes. Entonces le devolv su auricular, rezando a
cada dios de cada religin, pidiendo por favor que me dejara
regresar a mi cuarto a salvo y lejos de este amante de la
msica que haba pensado errneamente que me gustaba.
Y tal como comenc a subir por el rbol, l coloc su mano
sobre mi hombro, obligndome a quedarme y enfrentar su
cara. Bien, mi primer instinto fue que deba gritar, pero no
quise despertar a todo el mundo y arriesgarme a afrontar un

montn de daos y un verano con severamente castigada,


as que me gir con calma, esperando poder disuadirle con
palabras de cualquier acto enfermizo que pensara llevar a
cabo.
Y entonces es cundo l se inclin y me bes!
Fue slo una vez. Y fue realmente breve. Pero de todos
modos, fue la cosa ms asombrosa que alguna vez me haba
pasado.
Y luego l ri.
Y se march.
Y permanec all sobre el csped, en camiseta y boxers, mis
pies desnudos temblando. Viendo como l haca un sprint a
travs de la hierba mojada, dejando huellas oscuras en su
estela, hasta que lo perd de vista.
24 de junio

Hoy, cuando Echo ha entrado por la puerta llevando el


correo, tena una expresin de lo ms extraa en la cara.
" Qu raro, " ha dicho.
Y yo:
Qu es tan raro? " Apenas he alzado la vista porque
estaba ocupada con mi yogur de fresa fingiendo mirar los

anuncios de bsqueda de empleo.


Ella ha contestado:
" Esto. Esto estaba en el buzn. "
Y ella ha lanzado el paquete sobre la mesa delante de m y
repiquetea al aterrizar y resbalar por ella.
Entonces lo he cogido para ver qu demonios es, y he
comentado, " Huh, s que es extrao. Es una especie de
semillas. "
" Qu tipo de semillas? "
Entonces lo he girado y he visto la imagen de un rbol en el
frente.
Se parece mucho a nuestro roble en primavera, cuando sus
ramas estn llenas de hojas.
Y luego veo en la esquina inferior izquierda, con la letra muy
pequea, garabateada a mano, Vida Exuberante . Y recuerdo
la cancin de la noche pasada. La que Marc comparti
conmigo a las dos de la maana.
Echo ha preguntado "Quin pondra semillas en el buzn? "
Y yo la he mirado rompiendo a rer y le he respondido:
"Son para m. "

Cierro el diario y cierro mis ojos, mi mente navega hacia atrs


en el tiempo hasta el da que encontr el paquete de semillas

en el buzn, y lo extrao que pareci entonces. y como la


reaccin de Zo lo hizo parecer todava ms extrao, el modo
misterioso en que ri, como si tuviera un significado secreto.
Algo que no quiso compartir conmigo.
Supongo que haber nacido solo dos aos ms tarde que ella
me hicieron darla por sentado. El asumir desde el principio
que ella siempre estara ah, que nada podra llevrsela , que
ella estaba all para alentarme y ensearme todo lo que haba
aprendido durante esos dos aos que me llevaba de ventaja.
Fue Zo quien me ense como mantenerme en equilibrio
sobre la bici el da que me quitaron las ruedecitas de atrs . Y
fue ella quien me mostr como construirle a la Barbie la casa
bio-domtica perfecta subdividida con una caja de zapatos y
retales de una camisa de franela.
Pero ahora, recordando todo ello, tambin recuerdo que
cuando ella dej atrs todas aquellas cosas de la niez, ella
tambin me dej atrs a m.
Y es extrao como la lectura de su diario es una forma de
obtener una segunda oportunidad, como un ltimo disparo, de
conocer a la hermana a la que le gustaba de ser tan evasiva,
especialmente durante aquellos ltimos meses .
Apoyo las almohadas contra mi cabecera, hasta que es
bastante cmodo apoyarse. Tomo de nuevo el diario de Zo
y hojeo las pginas, volviendo al punto donde lo dej.

27 de junio
Al principio pens coger aquellas semillas y plantarlas justo
debajo de mi ventana. Ya sabes, como un acto de caridad
para alguna futura generacin an no nacida, la muchacha
adolescente que no tendr que correr pasillo abajo, buscando
cmo fugarse, como yo. Pero ahora que han pasado tres
das y Marc an no se ha molestado en llamar, pienso que
probablemente las tirar a la basura, y tratar de olvidar que
ese enfermizo asunto alguna vez pas.
Por qu no me llamado??
Tal vez realmente est loco.
Tal vez debera dejarme llevar cuando l lo haga (si es que
lo hace)
28 de junio
Colgada con Paula en la piscina todo el da lo nico en
lo que trabajo es en mi bronceado. Todo lo que habla es
acerca de su rollo con Keith, determinada a llegar al fondo
de la cuestin de si se parece ms a Russell Crowe o Ben
McKenzie? Aburrido! Hasta el punto que fing quedarme
dormida.
S que soy una mala amiga, pero qu puedo decir? Marcs
sigue sin llamar , debido a lo cual he decidido tomar un voto

de celibato mental. As es, no ms pensar, soar con, o


hablar de tos.
Ningn to.
Porque son todos iguales.
Unos mamones.
30 de junio
Todava clibe.
Todava odio a los tos (a excepcin de mi padre la mayor
parte del tiempo).
Aunque sumamente bronceada.
2 de julio
Oh! Dios! Mo!
Por dnde empiezo?
Vale!
He empezado mi trabajo con el loquero hoy, bastante mejor
de lo que pens, aunque por lo pronto esto no lo pienso
confesar. Por lo que concierne a mis padres es solo pasable
y mi jefe bastante duro y con demasiado altas expectativas, y
esta es la historia a la que me atendr.
Cuando la verdad es l pasa la mayor parte del da detrs

de una puerta cerrada, escuchando a todos esos zumbados


llorando sin cesar sobre sus vidas solitarias y miserables,
adems de jodidas.
Esto quiere decir que mi da est lleno de largas y tranquilas
pausas de cincuenta minutos en las que puedo dormir la
siesta, hablar por el mvil o navegar por la Red, siempre que
los archivos estn en orden y conteste el telfono dentro de
los tres primeros timbrazos. No est mal para un empleo de
verano.
Pero hoy sobre todo dorm la siesta. Porque estaba muyyyy
cansaaaaada de la noche pasada. Y ahora viene el motivo:
Estaba en mi cuartoviendo la tele con el volumen bajo,
cuando o a alguien llamndome por mi nombre. No a gritos
o algo, ms bien un susurro ruidoso. Un susurro muy ruidoso.
Inmediatamente me levant de un salto, corr al espejo, me
pein con los dedos, me puse un poco de brillo en los labios y
unas gotas de perfume, con el corazn palpitando tan rpido
que pens que se me saldra del pecho.
Y luego, tal como empec a correr a mi ventana, me par
y pens qu diablos? Ha tardado ms de una semana, y
ahora aparece pasada la una de la maana esperando que
haga el numerito de Rapunzel otra vez? Bien, pues que se
espere.
Entonces me desplom exactamente como antes, boca
abajo sobre mi cama y levant el mando de la tele, preparada

para subir el volumen y cambiar de canal.


Pero entonces l me llam por mi nombre otra vez y empez
a preocuparme que fuera a despertar a toda la casa, as que
abr mi ventana y le hice frente.
" Shhh! " Dije, presionando el dedo contra mis labios y
sacudiendo la cabeza para que supiera lo que quera decir.
l solamente levant su brazo, en el que que sostena un
ramo de flores.
Entonces baj patinando la escalera y sal por la puerta de la
calle, corriendo a travs del csped para reunirme con l.
" Aqu, toma," dijo dndome las flores que probablemente
haba cortado del jardn de mis vecinos de al lado. Y cuando
me las llev a la nariz su olor era tan dulce, que me result
difcilseguir enfadada.
Qu pasa? " dijo, de manera casual, como si todo fuera
totalmente normal y no hubiera nada extrao.
Lo mir, tan magnfico y atractivo como nunca, pero
evidentemente inconsciente del hecho que estbamos en
medio de la noche! " Um, que qu pasa? " Dije. ' Bueno,
vamos a ver. Es ms tarde de la medianoche, no he tenido
noticias tuyas en toda la semana, y ahora sencillamente
decides pasar por mi casa y gritar mi nombre hasta que
la casa entera se despierte. " Sacud la cabeza y lo mir,
intentando lo mejor posible aparentar estar furiosa con l.

Pero l se encogi de hombros "No tengo tu nmero, " dijo.


" Vale!, pues podras haberselo pedido a alguien, ya sabes,
como Paula, o cualquiera "
"Tampoco tengo el de Paula. Escucha, me he quedado en el
lago, en casa de mi abuela, y no he regresado hasta tarde. "
Lo mir. l no pareca la clase de tipo que se queda con
su abuela. " Por favor, en casa de tu abuela? " Mov la
cabeza, haciendo rodar los ojos para darle nfasis. Y luego
comprend que realmente no tena una buena razn para
no creerle que, aparte del hecho de que esto simplemente
pareca mentira. "Vale! Y por qu ests aqu ahora? "
Pregunt, sosteniendo las flores contra mi pecho, mi corazn
aporreando como un loco.
" Porque quera hacer esto, " susurr l.
Entonces se inclin y me bes.
Y cuando se apart meti la mano en su bolsillo y sac
un boli. Entonces se subi la manga y me ofreci el
brazo. "Aqu", dijo. " escribe tu nmero para que pueda
llamarte. Y escribelo grande para que pueda verlo en la
oscuridad. "
Y cuando lo hube hecho, l abri su telfono y se alej. Y
cuando volv a mi cuarto, mi mvil estaba sonando. Hablamos
durante tanto rato, que tuve que ponerlo a cargar. Y me dijo
tantas cosas, y contest tantas preguntas, que no creo que
nunca haya haya llegado a conocer tanto a alguien.

En serio, incluso me ha contado cmo...

Mierda. Dejo caer el diario y escucho el timbre. Un toque


rpidamente seguido de dos. Tiene que ser Parker. Y lamento
admitir esto, pero deseara que se marchara ,as podr
terminar de leer sobre Zo y Marc y como comenz todo. Al
principio ellos estaban tan enamorados, pero ms tarde, ya
no lo estaban tanto. Y tengo que descubrir qu pas en aquel
intervalo, saber exactamente qu fue lo que sucedi que hizo
que todo cambiara.
Pero entonces el timbre suena otra vez y empujo el diario
bajo mi colchn, que miro el rbol fuera, y me pregunto si
debera bajar por l haciendo rappel encuentrarme con l
en el csped justo como Zo habra hecho. Definitivamente
parece mucho ms romntico que recorrer el camino hasta
abajo, abrir la puerta de la calle, y dejarle pasar del modo
habitual.
Pero, una vez ms, yo no soy Zo.
Lo que significa que ni siquiera me miro en el espejo para
comprobar mi aspecto antes de ir abajo a saludarlo.

CAPTULO DIECISEIS
Nunca he preparado la cena para alguien antes, y mucho
menos para un chico. Aunque francamente dicho, supongo

que todava no lo he hecho, ya que es mi madre quien ha


hecho la lasaa en realidad. Todo que he hecho es calentarla
de nuevo.
" Esto est excelente, " dice Parker, tomando otro bocado.
" Me alegra que te guste. " Cabeceo, odiando el modo en que
sueno, tan rgida y formal, y odiando como es prcticamente
imposible para m relajarme alguna vez y comportarme de
forma natural con l.
" No tena ni idea de que fueras tan buena cocinera. " l re. "
Lo cual hace que me pregunte qu otros talentos ocultas. "
Cojo mi vaso y bebo a sorbos el agua, a pesar de son ms
bien nervios y no sed lo que tengo . " Bueno, en realidad, no
la he hecho yo. Ya sabes, la lasaa, " digo, en mi cerebro
idiotizado giro los ojos y me pregunto qu demonios hace
aqu todava . Quiere decir que est desesperado? Es esto
una especie de apuesta?
" Bien, has sido t quien la ha calentado, y eso tiene que
contar para algo, verdad? " l se re.
Hablamos sobre todo del instituto, de las clases, los
profesores, la gente que conocemos. Y siempre que hay
vacos, siempre que se produce un silencio, el raspar del
tenedor suena tan increblemente ruidoso que tengo que
decir algo para llenar el hueco.

l me ayuda a quitar la mesa, y lo conduzco a la sala de


estar. Pero tal como voy directa hacia el sof l toca mi brazo
y dice, " Dnde est tu cuarto? "
Y repondo, " Ah, est arriba. " Sealo en esa direccin, como
si l no supiera dnde es arriba. Ah Dios.
" Puedo verlo? "
Echo un vistazo al reloj, sabiendo que mis padres no
volvern en al menos otra hora. Lo que
tcnicamente quiere decir que podra decir que s , a pesar
de que me siento ms propensa a decir que no.
" Venga. Solo quiero ver cmo es, " dice l, riendo de
manera un poco demasiado forzada, como queriendo parecer
amistoso e inofensivo, y como si no tuviera ningun motivo
ulterior.
Si yo fuera Zo, le habra servido la cena entera sobre la
cama, sentada al estilo indio sobre mi edredn, con los platos
extendidos alrededor, con la nica luz de unas cuantas velas,
un CD sonando de fondo, y no habra importado una mierda
si algo se hubiera derramado. Pero aun cuando no soy para
nada como ella, no significa que vaya a actuar como yo
misma.Agarro su mano y suspiro, prometindome que todo
ir bien.
l pasa de la entrada. "Ups",dice, caminando a travs del
cuarto hasta apoyarse en mi estantera.
" Ups, qu? " Pregunto, apoyndome contra la pared y

tratando de ver cuarto como si fuera la primera vez, ver lo que


l est viendo.
Sus ojos exploran los ttulos de todos mis libros, pase los
dedos ligeramente sobre mis trofeos de Bisbol, el segundo y
tercer premio, de cuarto y quinto curso. " Justo como pens, "
dice l, girandose para sonrer.
Permanezco de pie all, preguntandome si debera sentirme
ms decepcionada de lo que estoy enterndome de que
aparentemente soy bastante predecible y fcil de leer.
" Muchos libros, unos CDs, pero gracias a Dios ningn poster
con cachorros o de Aaron Carter. " l se re.
" Bien, me deshice de todo lo de mi dcimo quinto
cumpleaos. Lo tir directamente a la basura. Ahora me
van los hombres mayores. Ya sabes, octogenarios. Sabes
donde puedo encontrar un buen poster de Harrison Ford? "
Pregunto, acercandome para inclinarme sobre la esquina de
mi escritorio y riendo nerviosamente.
l comprueba mi televisor, mi puerto del iPod, y mi tabln
de anuncios lleno de tarjetas, cartas y fotos, incluyendo una
ma con Jenay y Abby haciendo caras y burlndonos de la
cmara, y una justo a la derecha de Zo y yo en la mesa
de cocina, nuestras cabezas juntas, cruzando una mirada y
sacandole nuestras lenguas a pap, que era quien tomaba la
imagen.

" Una hora, dos como mximo, " digo, mirando fijamente mis
pies y ausente pedicura , y luego arrugando los dedos del pie
para que no los vea.
" Fliparn si me encuentran aqu? "
Me encojo. Realmente no s la respuesta ya que no he
tenido la oportunidad de arriesgarme a esa clase de problema
nunca antes.
" No te preocupes, " dice Parker. " Si vienen a casa saltar
por tu balcn. " Seala a las puertas francesas abiertas. " O
bajar por aquel rbol. " l re.
Entonces l acaricia el colchn como una invitacin
silenciosa, y suspiro y me muevo hacia l.
Nos besamos. Nos tumbamos sobre la cama y nos besamos.
Y puedo saborear la lasaa en su lengua, y oler el ajo
mezclado en su aliento. Y aunque no es tan malo como
suena, tampoco es lo que llamaras "asombroso".
De todos modos examinando mis movimientos, moviendo mis
labios contra l y pasando mis manos por su pelo, durante
todo el rato no puedo menos que desear que fuera tan solo
un poquito mejor, tan solo un poquito ms romntico de lo
que en realidad es.
Pero tal vez nunca ser as para m. Tal vez no soy la
clase de chica que inspira a tipos visitas de medianoche
espontneas y regalos con mensajes secretos. Tal vez soy

justo como todas las dems chicas que fingen que estn
contentas con esto, cuando realmente aoran algo ms.
Hasta ahora Parker no ha tratado de hacer nada ms que
besarme, lo que mayormente me alegra. Y la nica razn por
la que digo mayormente es porque tengo la esperanza de
est tratando de ser cuidadoso y respetuoso, y no que est
desmotivado porque yo est toda desaliada, en chandal y
sin arreglar.
S que al menos debera haberme cepillado el pelo. O como
mnimo ponerme un poco de brillo en los labios. Pienso
que hemos estado saliendo menos de un mes, y ya me he
convertido en una dejada.
Me pego ms a l, besndolo ms fuerte, y cambiando mi
cuerpo de posicin para situarme encima de l. Entonces
aprieto mis ojos cerrados sueo con otro sitio, uno donde l
no es realmente l, y yo ya no soy ms yo.
Paseo las yemas de mis dedos por su perfil, imaginndome
los mechones largos oscuros que descansan contra los
pmulos altos. Y cuando llego hasta el pelo, finjo que es
brillante, ondulado, y espeso, no mustio, lacio, y sin brillo.
" Echo, " dice rodando sobre su costado, tumbados de nuevo
sobre nuestras espaldas.
" Hmmm, " mascullo, mis ojos todava cerrados, sintiendome
feliz ensoadora y libre.

" Abre los ojos, " susurra l.


Entonces lo hago. Despacio, levantando mis prpados, hasta
que me asusta por la visin de su pelo rubio dorado y su
ojos azules, tan diferentes del extrao conocido oscuro que
sostengo en mi mente.
" Debera irme? "pregunta, mirandome fijamente antes de
inclinarse y besar mi mejilla.
Bizqueo preguntandome por qu pregunta eso.
" Tus padres. Ellos volvern pronto, y no quiero meterte en
ningn problema. Yo solamente bromeaba sobre lo de bajar
por tu rbol, eso lo sabes verdad? "
Pues claro que bromeabas, pienso, sintiendome
decepcionada por volver a ser nosotros. Tan diferente de
quien quiero que sea en realidad. Y tal como me doy la vuelta
y comienzo a levantarme, el diario de Zo se escurre de su
escondite y aterriza con fuerza a mis pies.
-Qu es eso?-pregunta agachndose para recogerlo.
" Qu es esto? " l dice, alcanzando abajo para recuperarlo.
Pero por suerte estoy ms cerca, lo que tambin hace que
llegue ms rpido. Me lanzo en picado encima de l y lo
sostengo contra mi pecho, entonces lo miro y digo, " creo que
deberas marcharte. "

CAPITULO DIECISIETE
Paso todo el da en el instituto observando los movimientos
de cabeza, sonrisas, toma de apuntes, preguntas rpidas,
los ratos con amigos, la hora del almuerzo. Me comporto
encantadoramente con Parker compartiendo con l mi
brownie y riendo todos sus chistes. Pero todo el tiempo,
mis ojos buscan a Marc. Y me encuentro pasando por el
pasillo donde l fuma, apoyndome contra la pared donde l
almuerza, y parndome para atarme la zapatilla en el lugar
fuera del cuarto de bao de chicas en el que entr corriendo
el primer da.
Y no es que yo planee en realidad hablarle o algo. Ni siquiera
sabra qu decirle. Es ms bien que quiero verlo, estar cerca
de l, y compartir el mismo espacio con esta persona sobre la
que s tanto, pero de un modo tan extrao, remoto.
Y todo el rato, por el da entero, yo simplemente esperaba
que sonara el timbre, sabiendoque es cuando finalmente
podra irme a casa, a tumbarme en la cama, coger el diario de
Zo, y volver a donde acab.
Incluso anoche despus acompaar a Parker a la puerta
tena intencin de echar el cerrojo y volver a mi cuarto y a la
lectura del diario. Pero entonces mis padres llegaron, y mi
padre, con la cara colorada y alegre por haber pasado una
tarde de conversacin intelectual y demasiados vasos de
vino, insisti en que nos quedramos un rato en la sala de

estar, y viramos un poquito la tele y charlasemos durante los


espacios publicitarios de tres minutos.
Y para cuando sal de all, era tarde, estuve cansada, as que
decid dejarlo por esta noche.
" Vais a ir, chicas? " Jenay pregunta, cambiando sus libros
de lado y parandose al llegar a la esquina en la que nos
separamos para irnos a nuestras respectivas casas.- " Ya
sabeis, a la fiesta de Teresa? " aade, despegndose de
los labios con gloss un mechn de pelo largo y rubio que el
viento ha arrastrado y metiendoselo por detrs de la oreja.
Sacudo los hombros y miro a Abby. Pienso que creo que
Teresa no me ha invitado. Pero entonces deduzco que no es
exactamente una fiesta. Esto es ms bien una cosa casual,
de ltima hora. La clase de cosa que es planificada en el
momento en que los padres de alguien salen de improviso de
la ciudad.
" O que va a ser para parejas slo. eso me excluye, " dice
Abby, mirando fijamente hacia nuestra calle.
" Va en serio? Solamente parejas? Eso es tan elitista, "
digo, sacudiendo mi cabeza y riendo, esforzandome por
parecer ligeramente sarcstica ,como es natural en m de
forma que mis amigas no vean cunto estoy cambiando, y
que el asunto no me preocupa especialmente, sobre todo
ahora que prefiero el mundo de Zo al mio propio.

" Pienso que esto es slo para mantener una aariencia de


control y que la gente no se desmadre. As que sin excusas,
Ab. O sea, no es que vaya a haber un cordn rojo y un gorila
en la puerta y te vayan a echar de la fiesta. Al menos pinsalo
qntes de decir que no, " dice Jenay, cabeceando de un modo
alentador. " Por favor? Adems, si quieres una cita, tengo al
chico perfecto preparado y listo para ir. Slo tienes que decir
una palabra. "
" Olvdalo, " dice Abby, ruborizandose furiosa y manteniendo
los ojos fijos en el suelo. " No acepto donativos, artculos de
segunda mano, citas por caridad, o rollitos por piedad. "
" Pero si an no lo conoces! Al menos medtalo antes
de ponerte tan negativa conmigo, " dice Jenay, haciendo
rodar sus ojos, pero todava riendo. " Escucha, este tipo es
perfecto para ti, y no es ningn chiflado, ni os he emparejado
arbitrariamente, porque en realidad he estado pensando
mucho en esto. l es sper majo, realmente gracioso, e
increblemente simptico tambin. Sobre todo simptico. l
est en mi clase de historia, y nunca se tropieza al salir a la
pizarra. De verdad, incluso se sabe las respuestas cuando lo
hace. "
Abby pone su mano en la cadera y sacude su cabeza.
" Pero t has escuchado tu lista? Agradable, gracioso,
simptico, ms an, sper majo! Ah, qu da ms afortunado
para m! Pero has dicho que est bueno? No Magnfico?
Niente. Guapo? No mucho. Esto es realmente mala seal,
Jenay. Realmente mala. " Ella entorna sus ojos.
Pero no hay forma de que Jenay lo deje estar. " Pero esa

es la cosa, es guapo.En serio, lo juro. Y la nica razn por


la que no lo mencion antes es porque s que no eres nada
superficial. S por experiencia que nunca basaras tu opinin
en la belleza a solas. " Ella nos mira a cada una , riendo
triunfalmente, sabiendo que no hay argumentos que Abby
pueda utilizar para discutir esto.
Abby est de pie all, bizqueando hacia Jenay como si
estuviera confusa. " Cmo se llama? " pregunta, como si
esto de algn modo la fuera a relevar de tener que ir.
" Jax. Jax Brannigan. "
" Jacks? Como en plural? Como si hubiera dos de l?
" dice Abby, sus ojos van abrindose, sus movimientos de
cabeza hacia atrs y hacia delante, indican un inmediato, "
de ninguna endemoniada manera " por decisin. " Jacks el
agradable, gracioso, personaje de vieta de dos cabezas y
piel de ante? "
" Jax con una x. Y usted no puede usar su nombre contra
l ya que no es l quien se lo puso, " dice Jenay, haciendo
rodar sus ojos, claramente frustrada con todos los obstculos
que Abby insiste en lanzarle en el camino del amor que le ha
trazado.
" Cmo te gustara llamarte? " Pregunto, de repente estoy
interesada en esta conversacin, pero probablemente
slo porque en cuestin de nombres extraos, soy la reina
incontestable. " Quiero decir, si pudieras tener cualquier
nombre, cual escogeras? "

Abby se carcajea.
" Bien, cuando tena siete aos quise llamarme
Candy(caramelo). Entonces mi pap comenz a llamarme
Junior Mint, y mi mam empez a llamarme Abba Zabba
y Aaron comenz a llamarme Twizzler, hasta que acab
suplicndoles que dejaran de ponerme nombres de
caramelos y volvieran a llamarme Abby otra vez. "
Jenay se rie. " Yo siempre quise un nombre bonito. Ya
sabeis, uno cuyo sonido final fuese una e o una i. " Ella
se encoge. " Pero resulta que Jenay es tradicin familiar.
Entonces probablemente esperarn que yo lo transmita un
da tambin. Y t? "
Ambas me miran, obviamente curiosas sobre como se puede
superar llamarse eco.
Los aos desde la guardera hasta el quinto curso fueron
los peores, con todos los nios persiguindome y gritando, "
Ecooooo! Ecoooo! " Supongo que an as nunca realmente
pens cambiarlo, nunca antes quise ser alguien ms hasta
ahora. Miro Abby y Jenay y solamente me encojo.
" Bien, tengo que llegar a casa y cuidar nios. Llamadme si
os aburrs y quereis venir. Y Abby, piensa en ello. Por favor
te lo pido. Te prometo que no te decepcionar, " dice Jenay,
torciendo por su calle tal como Abby y yo nos dirigimos a la
nuestra.
" Vais a ir t y Parker? "pregunta ella mirandome
brevemente, y de nuevo al suelo.

" Dnde? A la fiesta? "- la miro-. " No s, posiblemente. "


" Piensas que yo debera ir? " Ella mira de nuevo con
expresin seria, como queriendo que yo sea seria con ella
tambin.
" Seguro, si eso es lo que quieres. " Me encojo.
" Me refiero a con Jax? "
" Misma respuesta, Abby. Si t quieres, " digo sin sentirme
cerca del optimismo de Jenay acerca de las posibilidades
amorosas de esa cita.
" Oye, " dice Abby , parndose delante de mi en el camino
de entrada. " No quiero parecerte rara o algo, espero que
no te lo tomes as, pero... cmo es tener novio? O sea, es
extrao? " Ella arruga la nariz y me mira.
" T como piensas que es? " Pregunto, fijndome en el
agujero del dedo del pie de mi Converse, pensando que
tengo que conseguir unas nuevas o cambiar de look.
" Bien, Jenay se comporta como si fuera algo grandioso,
incluso ha llegado a escribir en su cuaderno "Seora de
Jenay Williams". De veras. Y cuando vio que yo lo ahba
visto se puso rojsima y lo llen de garabatos por encima
para tacharlo. Pero, mientras que ella siempre parece tan
alegremente enamorada, t ... bueno, t pareces ms bien la
anttesis.

Suspiro profundamente y miro la grieta en mi camino


de entrada, sorprendida de enterarme que no estoy
interpretando mi papel tan bien como pensaba. Aunque
tambien creo que es difcil poder engaar a Abby, ella me
conoce demasiado bien. " La verdad? " digo finalmente
mirndola de frente. " Quedar entre nosotras?"
Ella cabecea, a la espera.
" Es extrao. Y francamente, no s cmo he llegado a esto .
Sencillamente ha pasado, y antes de darme cuenta, ya
estaba. " Me encojo.
" Pero, extrao como? "pregunta, estrechando sus ojos,
obviamente queriendo seguir y entender. "Quiero decir,
como es? Hablais por telfono toda la noche? Vais a tener
sexo? "
Pienso en Parker, lo majo que es, lo agradable que es, y me
encojo. Francamente, no tengo ni idea de lo que l ve en
m, ni idea de qu est haciendo conmigo. Pero una cosa s
seguro, l no es el que que lo hace tan extrao. Esa culpa
me pertenece por completo.
Miro de vuelta a Abby, rpidamente desvo la mirada.
Entonces suspiro y digo,
" Francamente? A veces cuando l llama dejo
deliberadamente que salte el buzn de voz, porque me
siento tan torpe, y nerviosa, y estpida, y culpable. Y hasta
ahora slo nos hemos besado o nos hemos enrollado un

poco o algo as. Pero nada ms. Sencillamente no estoy


preparada para ms, y tampoco es que l me presione. Y ,
aunque yo sea totalmente consciente de que prcticamente
todo en l es realmente asombroso y fantstico, y aunque
siga recordndome a m misma lo afortunada que soy de
gustarle, es casi como si mi corazn rechazase cooperar
con mi cabeza, como si estuviera bloqueandolo todo hacia
fuera y rechazando escuchar. Tiene algn sentido para ti?
"-le suelto de tirn, preguntandome si ella piensa que soy un
monstruo total ahora que le he confiado todo esto.
Pero ella solamente me mira y sacude su cabeza.
Sabes lo triste? " - dice, todava mirndome.-" Que pienso
que me puedo identificar mejor con tu versin que con la de
Jenay "
Ella se re.
Yo me ro tambin.
Entonces me dirijo por el camino de la entrada, despus a lo
largo de la grieta del suelo y alcanzo el prtico delantero.
" Quieres que estudiemos ms tarde? " grita Abby.
Saco las llaves y abro la puerta. " Suena bien, " digo antes de
cerrar firmemente trs de m.
En cuanto estoy dentro corro a mi cuarto, caigo sobre mis
rodillas, y meto la mano bajo el colchn, sin querer hacer
nada que no sea tirarme sobre la cama y sumergirme entre
las pginas del diario de Zo.

Slo que no est all.


Entonces empujo la mano ms lejos, hurgando ms profundo
en el espacio apretado entre el colchn y el somier de
muelles. Y cuando veo que sigue sin estar all, me zambullo
de cabeza en una verdadera crisis de pnico .
Agarro las almohadas, sbanas, la manta y el edredn, y lo
arrojo todo al suelo, levanto el colchn hasta que el lateral
apunta al techo, la parte que queda arriba choca con la
estantera y todo se bambolea en ella como si fuera a caer
sobre las puertas francesas o algo, mis ojos exploran el
espacio rpidamente, pero no lo encuentro. Entonces me tiro
al suelo y rebusco entre el lo de sbanas, pensando que tal
vez el libro azul se haya metido entre ellas y lo haya pasado
por alto. Pero de nuevo nada.
Me desplomo en tierra, sudada, jadeante, mi corazn late
como si estuviera en una carrera. Desenredo mi pierna de
la sbana pensando confundida donde demonios puede
haberse metido, y an peor, quien podra haberlo encontrado.
Y cuando por fin miro hacia abajo, noto que la sbana
enredada alrededor de mi pierna no es la misma que esta
maana. Cuando he salido al instituto esta maana dej la
cama sin hacer, y las sbanas eran de rayas rosadas.
Y estas son blancas con estrellas azules.
Y luego me acuerdo de Mariska. Nuestra seora de la
limpieza. La que viene el da quince de cada mes. El quince,

justo como hoy.


Entonces me levanto y me dirijo a mi tocador, el punto donde
Mariska deja los objetos perdidos, los que no tienen un sitio
definido. Y no lo adivinaras, justo ah en el centro, la cubierta
brillante y azul, sus pginas aparentemente tranquilas.
Entonces hago la cama, me cambio de ropa, y comienzo
donde acab.

... En serio, incluso me ha contado como l tuvo que tratar


con su madre cuando su padre fue enviado a la prisin
federal, cun necesitada y dbil se qued ella, y como con
apenas diez aos prcticamente se vio obligado a crecer de
la noche a la maana.
Yo siempre haba odo decir que su familia era mega rica,
asquerosamente rica, y supuestamente tena varias casas
an ms grandes que en la que l vive ahora. Y desde luego
yo haba odo todas las historias locas sobre su padre, pero
haba siempre tantos rumores, tantas leyendas dementes
- que si mat a un hombre, que si rob un banco, que si
desfalc un montn de dinero, que si estaba metido en la
mafia - que yo simplemente no saba que creer. As que no
me crea nada.
Pero supongo que al final, aquellas historias parecan
tropecientas veces ms apasionantes que el hecho real y
aburrido de que su pap es solamente otro bastardo rico,

vido, que quiso ser an ms rico.


De todos modos, su madre dej a su padre, en realidad le
plant los papeles del divorcio durante su primer mes en la
crcel. Dijo que no haba ningn modo de que ella viviera sola
durante diez aos menos lo que que le redujeran por buena
conducta. De forma que siempre que Marc quisiera ir a verlo
tendra que hacer que su to Mike (hermano de su padre) lo
llevara. Y que ambos tendran que someterse a registros,
incluyendo bsqueda en las cavidades corporales antes de
que les permitieran entrar.
Slo que Marc realmente no dijo la parte sobre la bsqueda
en las cavidades corporales. l dice que esto es para
criminales violentos, no tipos ricos no violentos como su
padre. Al parecer todo lo que ellos tuvieron que hacer fue
firmar en el registro y entrar a ver al padre - a quien, por
cierto, se le permita, llevar khakis limpios planchados en
lugar del mono naranja. Y luego ellos se sentaban en esas
mesas sillas de plstico, comiendo sandwiches de mquina
expendedora y hablando cara a cara (sin la separacin de un
cristal antibalas y sin necesidad de usar un telfono).
Independemente de eso. Mi versin mola ms, es ms
dramtica. Y an le dije que si incluso si me enseara una
foto, seguira escogiendo mi historia antes que la suya.
Entonces l me contest, " Ah s, y tampoco est permitido
tomar fotos
Lo ves? En mi versin, le dejaran hacerlo. "

De todos modos, adivino que su mam se convirti en una


traga-pldoras, bebedora empedernida, aunque puede que
eso ya lo fuera antes, me ha quedado un poco confuso pero
sonaba a algo as. Ahora ella al parecer se ha casado con su
marido nmero tres, y cada uno de ellos ha sido an ms rico
(y ms desastroso) que el anterior.
Entonces le pregunt:
- Es por eso que conduces un viejo Camaro, porque odias
el dinero? "
El se ech a reir y dijo:
-"Conduzco un viejo Camaro porque me gustan los coches
antiguos. Te gustara ms si condujese un Porsche? "
Y luego maldicin, no puedo creer que yo dijera esto
pero entonces fu y le solt: No puedo imaginar que puedas
gustarme ms de la que lo haces"!!!! De veras! Quera
morirme! Y pens que lo hara! Es que, no s, se me escap
antes de que yo pudiera evitarlo.
Pero l sencillamente me mir todo serio y dijo, T me
gustaste a desde el primer momento en que te vi. "
Fue como la frase esa de Jerry Macguire, me tuviste desde el
primer hola pero mejor, porque es verdadero, y espontneo, y
no de una pelcula.
Entonces me re, porque, por favor, la primera vez l me vio
fue en quinto curso. Justo antes de que su madre empezara a
mandarlo a todas aquellos colegios privados.

Pero cuando se lo record, l solamente dijo, Lo s. "

A veces cuando leo el diario de Zo tengo que tomar


pequeas pausas. Una parte de m est ansiosa por avanzar,
y devorar las pginas tan rpido como puedo. Pero otra parte
se siente un poco abrumada, como si todos mis sentidos se
sobrepasaran, y realmente tengo que dejarlo, cerrar mis ojos,
y tratar de recomponerme.
Aunque ha tardado bastante rato en recomponerme, porque
la siguiente cosa que s es que el sol se ha puesto, mi cuarto
est oscuro, y el diario de Zo se ha ido.
" Quin est ah? " Me siento , frotando mis ojos
desesperadamente. " Qu haces? " Pregunto, haciendo un
fracasado intento de recuperar el libro.
" Qu es esto? " pregunta Abby, hojeando las pginas, sus
ojos a la caza de algo bueno. " Estabas ocultndolo de m?
Es este una especie de diario de amor, dnde anotas todos
tus sentimientos conmovedores sobre Parker? " Ella se re,
jugando a mantenerlo lejos de mi alcance.
La miro, forzndome a tomar aliento despacio, a dar
inspiraciones profundas, obligndome a tranquilizarme. "
Abby, por favor. Te lo digo en serio. Realmente necesito
que me lo devuelvas, " digo, luchando por tener paciencia

mientras ella explora las pginas, aunque por suerte sin


leerlas en realidad.
" Venga, vamos, Abby, por favor, " le pido.
" Eso era de Zo. "
Me siento mal al ver que funciona. Cuando veo su cara ir del
regocijo a la solemnidad en el mismo segundo en que oye el
nombre de mi hermana.
Pero tena que recuperarlo, y no es ella me dejara otra
opcin.
Lo lamento, " dice cerrando el libro y dndomelo. "
Sinceramente, Echo, no lo saba. " Ella se muerde el labio
inferior, sus ojos abiertos de par en par y tristes.
" Est bien, " digo, deslizndolo atrs bajo mi cama dndole
un abrazo. " Vamos a estudiar abajo. "

CAPTULO DIECIOCHO
4 DE JULIO
Fuegos artificiales!
En el cielo, en la tierra, vibrando por todas partes.
Estallando en una profusion de color y sonido.
Nos hemos tumbado sobre la hierba suave mojada, mirando
el cielo encendido.
Un momento tan perfecto-cierro mis ojos para conservarlo-

Ms tarde, tranquilidad, paz, solo l y yo.


Dos corazones alcanzando el infinito.
Carly estaba molesta por no haber ido a su fiesta y dedujo
que no fui por no verla feliz y enrollada con Stephen. Por
favor, yo no dara una mierda por eso.En serio. Lo que sea.
Trat de decirle que yo ya haba hecho planes, pero esto solo
lo hizo peor. Ella se puso hostil y me hizo dao y me acus
de dejarla tirada por Marc!
Has cambiado totalmente desde que ests con l! Pasas
de todos los dems solamente para poder estar con l, " me
grit.
nicamente sostuve el telfono e hice rodar mis ojos, porque
de ninguna manera iba a dejarme arrastrar por el dramn que
se haba montado ella misma.
Entonces ella fue y me solt:
-Todo el mundo habla de ello, y slo te lo digo porque eres
mi mejor amiga y te quiero como a una hermana. "
" Ah, por eso me robaste a mi novio? "- le pregunt. S que
fue una tontera ya que no es que eso me importara. Supongo
que sencillamente no poda quedarme ah escuchando su
discurso falso, estpido y lleno de gilipolleces de "amigas
para siempre siempre siempre", sobre todo ahora que ya no
es as.
Carly me respondi:

"T habas terminado con Stephen y lo sabes de sobra. No


me puedo creer que actuaras como una zorra con l"
No le contest nada. De verdad, me negu a llevar el asunto
ms lejos.
Y ella sigui:
-" En serio, Zo, estoy preocupada por ti. Todo el mundo est
preocupado por ti. O sea, hasta qu punto lo conoces bien?
Porque yo he odo algunas historias bastante aterradoras
sobre sus aos de colegios privados. Por qu piensas
que l tuvo que matricularse en uno pblico otra vez? Fue
porque no tena ninguna otra opcin, nadie ms lo aceptara.
Francamente, pienso que el rollito tranquilo y misterioso es
solo un juego. Que la verdad es que l es sencillamente un
tipo raro. Y sabes lo que se dice sobre su familia, verdad?
Significan malas noticias. l aparece en todas las fiestas pero
apenas habla con nadie. Tiene toda esa pasta pero conduce
ese viejo coche que parece una batidora.Parece algn
ayudante de mecnico de asno rico, y su madre parece un
farmasabueso alcohlico, por no hablar de que se ha casado
un milln de veces, y no digamos de su padre, que se supone
que podra salir de la crcel en cualquier momento ya, y Marc
probablemente se ir directo con l-un criminal convicto! Un
antiguo preso! has pensado en todo eso? "
S que yo no debera haberle dejado ponerse as conmigo,
s que debera haberla ignorado, pero no poda dejar que

siguiera por esa marcha. Entonces la cort:


" No sabes de lo que ests hablando. Todo lo que has
dicho son rumores y gilipolleces! Nada de eso es cierto! Y
si fueras mi amiga me creeras a m, no me juzgaras, y me
apoyaras costase lo que costase! "
Pero ella solamente respondi:
" Lo lamento, Zo, pero secillamente no puedo hacer eso."
Y tuve que contestar:
"Pues sabes qu, Carly? Que entonces no eres realmente mi
amiga."
Cuando colgu me sent bastante mal, realmente habamos
sido las mejores amigas. Pero entonces yo sola pensar que
tena muchos amigos. Sola pensar que todos me queran y
se preocupaban por m, y que slo queran lo mejor para m.
Una se siente bastante mal descubriendo, en cambio, que
todos echan mierda sobre m.
Pero de todos modos, si me obligan a escoger, y al parecer
lo estn haciendo, entonces escojo a Marc. Y no debo a Carly
ni a nadie ninguna explicacin.
Porque si fuerzas a alguien a escoger, no debera
sorprenderte que no te escojan.
7 de julio
Casi me pillan echando una cabezada en el trabajo hoy. Por
los pelos, casi casi. Normalmente soy ms cuidadosa y pongo

la alarma en el ordenador diez minutos antes del final de


cada sesin. Pero deduzco que no la o marcharse, porque la
siguiente cosa que s es el Doctor Freud de pie por encima
de m, con los dedos chirriando contra su griscea barbilla,
diciendo, " Zo? Te encuentras bien? "
Por suerte, me haba cado hasta que mi cara
prcticamente descansaba en mi regazo, as que, no sin
estremecerme abr los ojos, mir abajo, y cog el boli que se
haba cado al suelo.
Entonces alc la vista, sonre y dije, Claro, solo buscaba
esto. " Sostuve en alto el bolgrafo azul, como prueba slida
de una dura jornada laboral .
Y aunque todava no estoy segura de que se lo tragara,
asinti, y luego se meti en el bao. Y cuando regres
regres su siguiente cita estaba ya all.
Pero la verdad es que estaba exhausta por culpa de Marc. Y
por el hecho de que se ha quedado conmigo toda la noche !
De veras - toda la noche entera, maravillosa, gloriosa,
vergonzosa, que ha cambiado mi mundo, que ha cambiado
mi vida!
Echo se ha ido a su "Campistas Cerebrales " anual, o como
sea que se llame su campamento para cerebrines, toda la
semana. La cosa es que se va todos los aos. Marc escal
el rbol, entr por su cuarto, se arrastr pasillo abajo, y pas
la noche entera conmigo, hasta que o a mis padres bajar la
escalera por la maana.
Ha sido la primera vez que hemos dormido juntos, la

primera vez que hemos tenido sexo.Aunque cuando hemos


estado saliendo durante slo dos semanas, bueno, hace dos
semanas desde la primera vez que l me bes y despus me
dej tirada unos das, pero de todos modos, ha sido l el que
quiso que esperramos. Dijo que no quera apresurarlo, que
deberamos dar tiempo al tiempo para hacerlo.
Tengo que admitir, que me preocup al principio. Porque yo
siempre calcul que l habra dormido con muchas chicas. l
est tan bueno, y tan guay, y tan atractivo, y tan mega rico, y
definitivamente tiene esa vibracin de chico malo misterioso.
Entonces calculaba que habra tenido toneladas de lujosas
guarras de club de campo arandose por estar con l. Pero
l dijo que no haba habido nada despus de su ltima novia,
poco ms de un ao y medio atrs, y que ahora, juro que esto
es lo que l dijo, todo lo que quiere es a MI.
Quise creer eso, pero tena mis dudas. Tambin sent que
tena que probrmelo de algn modo, ver si l realmente
me quera m, o si eso es lo que l quiso que creyera.
Entonces le cont todos los tios con los que lo haba hecho,
comenzando con la felacin que le hice a Bryan Boxer
cuando yo tena trece aos. Aunque solo son unos pocos
(hace tres aos que tena trece), y estuve con Stephen
ao y medio (menos las dos veces que le enga) pero de
todos modos, la mayor parte de tos suelen divulgar esa
informacin, que es por lo qu la mayor parte de chicas
mienten. No es gracioso cmo los chicos y las chicas
siempre mienten en sentidos opuestos? Los chicos aaden,
las chicas restan.

Como fuere, Marc permeneci tumbado a mi lado,


escuchando pacientemente, y cuando acab, l solamente
se encogi de hombros y dijo que no le importaba. " Cada
paso te acerca al siguiente, " dijo l. " Y aqu es donde somos
ahora, en el siguiente paso. "
Entonces le pregunt sobre el siguiente paso despus de m.
Pero l me dio un beso en la frente y dijo, " Shh. Todo que
tenemos es ahora. "

Cmo puedo sentirme bien sobre mi vida despus de esta


lectura sobre la suya? En serio. Como puedo conformarme
con mi sper agradable, pero
en ltima instancia aburrido (finalmente lo he dicho, vale?)
novio, y nuestra baja o nula pasin, cundo ahora s (aunque
sea de segunda mano) lo que debera sentir realmente?
S que probablemente debera dejar el diario de golpe y
porrazo y nunca echar una ojeada de nuevo, ya que todo
parece alimentar mi decepcin y hacerme morir de ganas de
ser otra persona y tener algo que se supone que nunca ser
mo.
Pero ahora que he llegado tan lejos, no puedo encontrar la
salida. Y la verdad es, que con lo que ahora s, ya no quiero
volver.

Tengo que romper con Parker. Es lo correcto . Porque seguir


con l, de forma mecnica, y fingiendo ser feliz no es justo
para nadie, sobre todo para l. Pero me siento tan inepta,
e inadecuada, y boba, y estpida, que sencillamente no s
como hacerlo.
Por no hablar de que no estoy segura de estar preparada
para afrontar las consecuencias. Ya sabes, todo el dondes,
ques, por qus, y cmos que vendrn a continuacin. Y
qu, como se supone que tendr que actuar en el almuerzo?
Seguiremos sentndoncomportndonos de forma amistosa,
fingindo que nunca pas? O tendr que irse uno de
nosotros? Y si es as, ser yo?

CAPTULO DIECINUEVE
La noche de la fiesta de Teresa, Abby ya no trata de parecer
tranquila. Y despus de llamarme como una tonelada de
veces tratando de decidir qu llevar, pasa a enviarme por
correo electrnico fotos de sus tres primeras opciones,
extendidas a lo largo de su cama, con los brazos de los
sueters vacos haciendo un saludo, los camales de los
pantalones puestos como si estuviera bailando, y los zapatos
sealando en distintas direcciones, mientras sus muecas
ms queridas de cuando era nia, y sus peluches ocupan el
lugar en el que debera quedar la cabeza.
Ella ha decidido ir con Jax. Despus de que Jenay lo invitara
a sentarse con nosotros en el almuerzo y l result ser no

slo agradable, simptico, y gracioso, sino que tambin


bastante guapo. Y ya que tcnicamente es la primera cita
de Abby, no hay modo de que se vaya a arriesgar a dejar
nada al aire. De veras, lo tiene todo planificado. Incluso las
conversaciones que espera tener.
Quiero ayudarla, realmente quiero. Pero mi mente est
totalmente pegada al diario de Zo, paso rozando las pginas
y releo ciertas partes, poco dispuesta a seguir hacia adelante,
no queriendo que se termine.
" Bueno, cul es mejor? " pregunta Abby. " Winnie the
Pooh con la blusa blanca, chaleco azul de pana y vaqueros?
O Lisa Simpson con la falda suelta azul y suter? "
" Ninguno. Me gusta la mueca Bratz con el suter negro,
botas negras y vaqueros, " digo. " Aunque su cabeza parece
desproporcionadamente pequea y un poco perdida dentro
del cuello de tortuga. Y esto podra hacer alguna de tus
conversaciones perfectamente escritas un poquito torpes. Por
no hablar del beso de despedida. Tal vez deberas cambiarlo
por un suter de cuello de pico, ya sabes, que ensee algo "
Me ro.
Pero Abby tambin est demasiado nerviosa para tener
sentido del humor. " Bien, ya est. Llamar a Jenay, " dice
colgando antes de que pueda disculparme.
Contemplo el telfono y pienso en Marc. Recordando que
su nmero todava est probablemente almacenado en

la memoria de la vez que me llam. Y detestando como


he estado actuando, tal que una cobarde bragazas, y
determinada a hacer algo valiente, busco su nombre y
pulso "llamar". Y antes de que pueda arrepentirme y colgar, l
contesta.
Me siento sobre la cama, congelada, incapaz de hablar. "
Echo? " dice l. " Ests bien? "
Y recuerdo que la identificacin de llamada funciona en
ambas direcciones.
" Esto, s. " Carraspeo mientras mis dedos retuercen un hilo
suelto de la manta.
" Dnde ests? " pregunta, sonando tranquilo, si no
interesado.
" En casa, " mascullo, preguntandome qu decir a
continuacin.
" Y, Cmo ests ? " pregunta, la msica de fondo baja de
volumen.
" La echo de menos, " digo, antes de poder detenerme.
l suspira. Y entonces dice, " Quieres dar un paseo? "
Yo contestara, pero hay un nudo en mi garganta que impide
a las palabras salir.
Pero l no necesita una respuesta. " Voy para all, " dice
antes de cerrar el telfono.

Cojo mi bolso y corro abajo, visitando la cocina lo justo para


decir a mi madre que volver en un rato.
" Dnde vas? " pregunta ella, dandose la vuelta en el
fregadero lo bastante para ver lo que llevo. Para alguien que
nunca estuvo muy interesado de moda, siempre se toma el
tiempo necesario para comprobar mi ropa ahora. Pero adivino
que esto es solamente otra leccin aprendida durante todo
el asunto de Zo, como adquirir la necesidad de tener esa
informacin, para poder rellenar el campo correspondiente
a "ropa que llevaba la ltima vez que fue vista" en el informe
de polica.
Hago una pausa el tiempo necesario para que ella me d
una buena mirada, entonces me dirijo a la puerta, y grito, "
tengo que hacer un recado, no tardo nada. " Y antes de que
ella pueda responder, estoy fuera y corro hacia la esquina,
esperando reunirme con Marc sin que me vea nadie.
Y cuando l gira por mi calle, y yo veo el azul medianoche
brillante de su Camaro restaurado que destella en el riguroso
sol de invierno , me siento ms feliz de lo que alguna vez
posiblemente pueda explicar.
" Eh!, " dice, tal como se inclina a travs del asiento y abre la
puerta.
Me coloco en el asiento de cuero negro, notando que el
interior es ms profundo y ms oscuro que los coches de
mis padres, casi como una cueva. Y recuerdo como Zo sola

llamarlo el Atad, y que esto sola ser gracioso, pero nada


ms.
" En parque te va bien? " me dice con los ojos entornados
antes de quitar el freno.
Tan solo afirmo con la cabeza y miro fijamente hacia fuera
por la ventana, sintiendome excitada por primera vez en das.
Realmente no hablamos a lo largo del camino, solamente
escuchamos msica de alguna banda que nunca he odo. Y
cuando llegamos, l aparca el coche y alarga la mano detrs
de mi asiento, la manga de su chaqueta marrn de cuero roza
contra la ma.
Entonces me lanza una bolsa de pan rallado y nos dirigimos
al lago, donde los patos ya se estn reuniendo, esperando
ser alimentados.
Me siento en la hierba junto a l y comienzo a echarles
migas, preguntandome cmo vea el paisaje Zo menos
contaminado, ms sereno, como si tal vez se viese de un
mejor modo estando enemorada.
" Lo estoy leyendo", digo finalmente , sabiendo que le debo
una explicacin por apartarlo de lo que estuviese haciendo.
Pero siento la garganta cerrada, y mis ojos comienzan a
picar, y es difcil de decir nada ms, as que no lo hago.
l me mira. "Lo s."

Le echo un vistazo, preguntandome cmo lo sabe.


" Me has llamado. Y ya no ests enfadada. " l se encoge.
"Nunca estuve enfadada, " digo, apartando mi mano de un
pico demasiado agresivo.
" chales lo que queda, as se marcharn todos. " l se re.
Vaco la bolsa y me muerdo el labio, sintiendo una extraa
comodidad al estar tan cerca de l, alguien sobre quien s
tanto, y que sabe lo que s.
" Cmo estn tus padres? " l pregunta.
Sacudo mi cabeza y encojo los hombros.
" Ellos todava me odian? " l me mira, no parece
preocupado, ni esperanzado, solamente curioso.
" Probablemente. "- Me encojo de nuevo.- " Vas a ir al
juicio? "
" No me lo perdera. Tengo que ver a ese monstruo, tengo
que verle pagar. An faltan dos meses, verdad? "
" Eso es lo que dicen. " Miro el ltimo pato, que todava
picotea alrededor cerca de mis pies, y los quito tambin ,as
no perder un dedo del pie. " Gracias por traerme aqu, "
digo, mirandole tmidamente. " Quiero decir, s que esto

puede sonar extrao y tal, pero estar cerca de ti me hace


sentir cerca de ella. " Me muerdo de nuevo el labio inferior,
preguntandome como se tomar esto.
Pero l solamente cierra sus ojos y levanta la cara hacia el
sol que se est poniendo. " Estar aqu me hace sentir cerca
de ella. Por eso vengo cada da. "
" Incluso cundo llueve? " Pregunto, tratando de parecer
ligera y burlona, aunque el momento sea tan claramente
inapropiado para bromear. Pero eso es lo que hago cuando
estoy nerviosa, hago bromas inapropiadas, estpidas.
Pero l simplemente suspira. " Cada da es como si lloviera "
dice l, sus ojos todava cerrados, sus mechones largos,
espesos que parecen casi falsos del modo en que descansan
contra su piel.
" Est tu padre fuera? " Pregunto, queriendo cambiar de
tema, pero sospechando que ste podra no ser el camino
adecuado.
" An no. " l se encoge.
" Vivirs con l cundo salga? "
l sacude su cabeza y me mira. " Estoy en la casa de
invitados ahora, es como si tuviera mi propia casa. Planeo
quedarme hasta la universidad. "
" A cual vas a ir? " Pregunto, de repente me aterra pensar
que se marche, sobre todo ahora que empiezo a conocerle.

" Mi sueo es Berkeley, Columbia estara bien, pero mis


notas son una mierda, as que probablemente me quedar
aqu mismo. "
" No digas eso, " le digo, aun cuando una parte de m quiere
que sea cierto.
Pero l solamente se encoge. " Quieres ir a comer algo? "
l me mira.
Quiero. Realmente, realmente, realmente quiero. Quiero ir
a cualquier parte a la quiera ir l. Yo lo seguira a cualquier
parte para, sencillamente, estar con l.
Slo que no puedo. " Se supone que debo ir a esa fiesta, "
digo, levantando mis hombros y haciendo rodar mis ojos,
tratando de que parecer mayor, hastiada del mundo, y
cansada. Pero cuando l levanta sus cejas, miro lejos. Ya que
es obvio que l todava me ve como la hermana pequea de
Zo.
Deseara que se diese cuenta de cunto he cambiado,
como el ao pasado me ha transformado. Pero l no hace.
Entonces cojo mi bolso y me levanto. " Puedes dejarme
en casa? Tengo que prepararme, " digo, mi voz tiene un filo
difcil de ignorar.
l saca sus llaves, que tintinean , entonces se levanta y se
dirige al coche.
Yo ando junto a l, sintiendome pequea, silenciosa, y

frustrada. Preguntndome qu hara falta para que yo llamase


su atencin.
l viene a mi lado, abriendo la puerta, y dejndome entrar. Y
tal como comienzo a moverme por delante de l, mi cadera
por casualidad roza contra la suya, y su cara est tan cerca,
y sus ojos tan profundos, que no puedo menos que llevar
mis dedos a su mejilla lisa, esculpida. Entonces sin pensarlo,
cierro mis ojos, me estiro y le doy un beso.
l vacila al principio, pero slo durante un momento.
Entonces me rodea con sus brazos apretndome contra
su pecho, besndome con fuerza en la boca, hasta que
finalmente se separa y susurra, -" Echo, confa en m, t no
quieres, Pero realmente quiero. Entonces me pego a l, sin dejar
espacio para preguntas, ni ningn resquicio para la duda.
Y pienso que as es exactamente como un beso debera
ser, glorioso, embriagador, intoxicante. Como aquellos tres
primeros tragos de vodka la noche del baile de bienvenida,
slo que un milln, un billn, y un trilln de veces mejor.
Aun cuando estoy tomando prestado un momento de la
vida de Zo, uno que nunca ser realmente el mo, en este
momento no me importa.Porque estoy viviendo el ahora.
" Echo, " l susurra, separandose, llamandome por mi
nombre a pesar de que yo prefirira ser Zo. " Echo, detente. "
Abro mis ojos y sonro, al principio no noto su mirada oscura y

nublada. Pero en el momento en que la veo, sigo su huella.


Y al final est Teresa.
CAPITULO VEINTE

" Ests segura de que voy bien? " susurra Abby por
centsima vez desde que ella y Jax han llegado.
" OH, Dios!, ests genial, " dice Jenay, haciendo rodar sus
ojos y riendo. " En serio, ests asombrosa. "
" Echo? "Abby me mira. " Hola!! Tierra llamando a Echo?
Algn comentario sobre mi equipacin? Me hacen estos
vaqueros parecer gorda? Vamos, puedes decirmelo, puedo
aceptarlo. "
La miro y me fuerzo a rer.
" Por favor, no podras parecer gorda ni aunque lo intentaras.
De veras. Pero la mueca Bratz? Ella s que pareca gorda.
Ella no podra llevar eso como t lo llevas."
Por suerte Abby y Jenay se echan a rer, lo que quiere decir
que lo llevo mejor de lo que pens. Ellas no tienen ni idea de
que no estoy realmente aqu, de que, en mi cabeza, estoy en
el aparcamiento con Marc, solo segundos despus de ver a
Teresa.
No hablamos camino a casa, pero cuando me dej en la
esquina l se gir y dijo:
- " Echo, lo siento tanto. Yo... "-

- " No lo sientas. " Mir fijamente todo recto, escuchando el


zumbido estable del motor, decidida a ser valiente y decir lo
que siento, para variar, en lugar de acojonarme y hur como
es habitual en m.
- " No te disculpes, "- continu, dandome la vuelta hacia l. -"
Yo quera verte. Y no lamento nada de lo que pas. "
Me sent ms fuerte despus de pronunciar la frase, bastante
fuerte en realidad como para mirarlo a los ojos.
" Y Teresa? " l me mir, sus ojos llenos de preocupacin.
Suspir, recordando la expresin en su cara, los ojos como
platos y la boca tan abierta que es difcil de describir ,
observndonos a travs del aparcamiento. Y como su
gesto se convirti en una sonrisa torcida cuando se subi
lentamente en el coche y se alej en l.
" Yo me ocupar de Teresa, " dije, sin tener la menor idea de
como lo hara en realidad.
Pero son convincente.
Entonces me colgu el bolso y baj despacio del coche,
cerrando la puerta firmemente entre nosotros. Y tal como
comenc a andar hacia mi casa, volv, me apoy en la
ventana abierta, y dije, " Eh Marc, te lo agradezco. Gracias
por lo de hoy. "
l me sonri, sosteniendo mi mirada durante un momento.
Entonces encendi el equipo de msica, meti la marcha, y
se fue.

Pero ahora, con las tres apiadas en el bao de invitados


de Teresa con el objetivo exclusivo de hablar con Abby de
su crisis de pnico auto-inducida comprendo que todava no
tengo ningn plan para manejar a Teresa.
Pero tampoco es que ella no tenga sus propios secretos que
ocultar. Y tampoco es que ella estuviera sola cuando me vio.
" Escuchad, esto es una locura. Tenemos que salir de aqu, "
dice Jenay, habiendo alcanzado su lmite y alargando la
mano hacia el el picaporte. " Nosotras estamos aqu, los
chicos estn all, y hay algo muy incorrecto en la imagen que
estamos dando. Abby, ests fantstica, eres fantstica, y
puedo decir que Jax est totalmente por ti. Pero si no sales
inmediatamente de este cuarto de bao y vuelves directa con
tu cita voy a gritar. "
Abby suspira y sigue a Jenay, mientras me demoro detrs de
ellas, mirando detenidamente en el espejo como se dirigen
hacia la puerta, preguntandome como es posible que todava
parezca la de misma, cuando me siento tan diferente por
dentro.
Bueno, normalmente un sbado por la noche, cuando los
padres de alguien estn fuera de la ciudad y ellos deciden
dar una fiesta, puedes esperar ver lo habitual, que suene la
msica del iPod de alguien conectado al equipo, una lmpara
y/o el florero que se rompe en un milln de trocitos, una
pelea poco entusiasta que se interrumpe mucho antes de
que lleguen a salir afuera a pegarse, vmitos espordicos

inducidos por el alcohol en los arbustos, la gente que se


escapa arriba para echar un polvo, esos son solamente
algunos de los ingredientes bsicos de una fiesta,no?. No
es que yo haya ido a muchas, pero de todos modos, he visto
mucha tele y pelculas, y leo muchos libros, entonces, pienso
que s qu esperar.
Pero la fiesta de Teresa no es para nada as. Probablemente
porque ella slo invit a sus amigos del insti, lo que quiere
decir que ella acta ms bien como la Terese de la mesa
del almuerzo, linda, coqueta, pija, y divertida, a diferencia de
la Teresa de fuera del campus, la chica guarra que fuma y
bebe, que lleva sueters muy escotados, y que tiene un gusto
realmente psimo para los hombres.
Vaya, que si " Jason el Buenorro " " y Tom el Gilipollas"
estuvieran aqu, dudo que ella echara a perder su CD de
chica alternativa sirviendo canaps y aperitivos en una
bandeja tallada, de bamb, y distribuyendo ccteles de la,
bien surtida barra de caoba de su padre.
Esto parece todo tan cuidado, tan coordinado - los platos
hacen juego, las tazas hacen juego, las servilletas hacen
juego con las endemoniadas flores, hasta su ropa est
conjuntada, con el cinturn, los zapatos, y los pendientes
combinando con el esquema de color del menaje. Y es
extrao pasar la noche del sbado con un puado de chicos
del instituto. Esta es una fiesta que se parece ms bien a
esas que dan las futuras mams cuando van a tener un beb,
un babyshower.

" Vi exactamente este mismo pat en la revista InStyle, " dice


Teresa despus de que Jenay elogie los canaps diminutos,
el conjunto de floreros celestes con brotes que coloc
trazando una linea ondulada a travs de la mesa de centro
de cristal. " Era para la baby shower de alguien, no puedo
recordar quien.
Jennie Garth? Jennifer Garner? "-interviene Jenay. Ella la
mira por encima del hombro.
" No, alguien ms. De todos modos, lo he copiado porque
en el mismo instante en que lo vi supe que quera que mi
babyshower fuera justo as, pero entonces pens, Oh Dios!, a
qu espero? O sea, falta al menos una dcada para eso. As
que puls un par de teclas y voila.
Ella pronuncia " voila como " voy-la " en lugar de vual.
Pero no tengo coraje para corregirla. Solamente estoy de pie
all, bebiendo a sorbos mi bebida y sonriendo, mientras me
pregunto si ella tiene algn plan inmediato para aplastarme.
Miro a Abby que se ha sentado en el borde del sof, que
asiente a cada palabra de Jax, y que se esfuerza en parecer
interesada en todo lo que l dice. Y luego Parker se acerca,
pasa el brazo alrededor de mi cintura, y me besa en la
mejilla.
Y mis ojos salen disparados hacia Teresa en el moento
en que l lo hace, preguntandome qu har ella . Pero ella
sonre an ms ampliamente y dice, " Hacis tan buena
pareja juntos, chicos. " Entonces ella guia un ojo y se aleja.

" Ven conmigo, quiero ensearte algo, " dice Parker,


tirando de mi brazo tal como me conduce arriba. Y cuando
terminamos en el cuarto de huspedes, bueno, vamos a decir
tan solo que no estoy lo que se dice sorprendida.
" Parker, no pienso - " comienzo, pero entonces l pone su
dedo sobre mis labios antes de substituirlo rpidamente por
su boca.
Le dejo besarme. Al menos mientras todava nos apoyamos
en la puerta. Pero cuando l trata de guiarme hacia la cama,
sacudo mi cabeza y le digo, "No", Separandome, intentando
liberarme de su abrazo.
" Venga. " Sonre. " Nadie va a entrar, solo estamos
nosotros. "
Pero no es porque vaya a entrar nadie. Es el hecho de
que sencillamente no puedo hacer esto ms. No despus
de haber besado a Marc. No despus de haber probado lo
autntico.
" Solamente quiero volver abajo y estar con mis amigos, "
digo. " Venga, vamos. podemos hacer esto ms tarde. "
" Yo soy tu amigo, " dice l con esa voz almibarada que me
pone de los nervios. " Y estoy aqu mismo. "
" Me refiero a mis otros amigos. Ya sabes, como Jenay y
Abby y todos los dems. " Sacudo mi cabeza y hago rodar
mis ojos, sin hacer ninguna tentativa por ocultarlo.
" Cul es tu problema? " l parpadea, su cara se muestra

ms dolida que enfadada. "Apenas contestas altelfono,


siempre ests huyendo. Es como si... Echo, si no quieres
estar conmigo, entonces simplemente dilo.
Bajo la mirada a la moqueta y despus de vuelta a l,
deseando poder ser la clase de chica correcta. La clase
que no solamente sabe que tiene la suerte de estar con
l, sino que tambin siente algo real. La clase de chica
que l merece. Pero ya me he apartado demasiado de la
normalidad , nunca encontrar el camino de vuelta atrs. Y la
verdad es, que tampoco quiero ya.
" Creo que nosotros no deberamos hacer esto ms, "susurro
finalmente , todava mirando fijamente la moqueta, an
sintiendo el peso de su mirada clavada en m.
l est de pie all durante un momento, sin decir una palabra.
Entonces l sacude su cabeza y me roza al pasar por delante
de m.
" Lo que sea, " dice encabezndose a la escalera.
En el momento en que vuelvo abajo, es bastante evidente
que todo el mundo lo sabe. Puedo contar por el camino
las miradas que me siguen, los ojos como platos, los
labios separados, las voces que desaparecen de repente
hacindose el silencio. Creme, si alguien conoce los signos
de ser el titular, la estrella de la gran historia jugosa, esa soy
yo.
Entonces me dirijo directamente a la puerta, sabiendo que es

mejor que quedarme. Y tal como me agarro al pomo, Jenay


y Abby aparecen. " Dnde vas? " preguntan, sus voces
cuidadosas, sus caras afectadas.
" Es una fiesta de parejas, " les recuerdo. " Y dado que ya
no tengo una pareja... " Me encojo, queriendo dejarlo ah,
pero s que no puedo. Ellas son mis mejores amigas , lo cual
quiere decir que se han ganado el derecho de saber ms. "
Escuchad, no os preocupeis. Estoy bien. Solamente divertos
y llamadme maana. Os lo explicar todo entonces, de
acuerdo? "
Y antes de que puedan responder, estoy ya a mitad de
camino del paseo. Y tal como alcanzo el final escucho hasta
el final la voz de Teresa, " Eh! Echo, ten cuidado ah fuera,
vale? "
Y no s si ella se refiere al paseo a casa, o a lo que vio en el
parque. Pero sea una cosa u otra, sigo caminando.
CAPITULO VEINTIUNO
10 de julio
Nunca he sentido nada parecido a esto antes. Yo pensaba
que saba cmo es estar enamorada- la primera vez con
Bryan Boxer, en sptimo curso, durante una semana loca,
yo era completamente torpe, y luego otra vez el ao de
estudiante de primer grado, cuando primero me enroll con
Stephen (yo era jven e impresionable y no conoca a nadie
mejor). Pero ahora s que me equivoqu.

Me ha golpeado en toda la cara.


Esto es amor.
Marc es Amor.
Yo + Marc = amor.
S que parece una locura ya que solo tengo dieciseis aos ,
pero no puedo menos que creer que fuimos concebidos para
estar juntos. Me refiero a que me gusta absolutamente todo
en l. No hay nada que me moleste o me saque de quicio (un
milagro total, lo s).
Y siempre que estamos separados algo ms que unas pocas
horas, siento que pierdo el rumbo, que me duele, que estoy
dbil e incompleta hasta que volvemos a estar juntos otra
vez.
Vale, he reledo esa ltima parte y me ha abatido. Y
francamente dicho, pienso que probablemente debera
tacharlo todo y fingir que nunca lo escrib. O sea, DBIL E
INCOMPLETA? Ahora s que se ha vuelto freaky mi vida!.
Pero de todos modos voy a dejarlo ah, porque la verdad,
es como realmente me siento. Y aun cuando no puedo
imaginarme alguna vez no sentirlo de esta manera, todava
quiero escribirlo todo - lo bueno, lo malo, y lo completamente
embarazoso - de modo que pueda leerlo otra vez algn da,
cuando seamos tan viejos que peinemos canas, cuando nos
balanceemos en una hamaca y escuchemos nuestro iPods- o
lo que sea que hagan los viejos en el futuro.

En cualquier caso, Marc ha estado entrando a escondiodas


en mi cuarto prcticamente cada noche toda la semana
pasada, pero ahora que Echo vuelve pronto, tendremos que
encontrar otra manera. Aunque, ella probablemente no se
preocupara si l pasara de puntillas por delante de su cama,
ya que tiene un sueo bastante profundo y no es que no me
haya pillado antes, pero no estoy todava cien por cien segura
de querer que ella lo sepa. Simplemente no creo que sea muy
buena idea implicarla en esto. As que supongo que tendr
que pensarlo un poco ms detenidamente, y encontrar otra
forma.
Ayer yo le col en mi trabajo, y lo escond bajo mi escritorio.
Es un ENORME escritorio de madera, y confa en m, l cabe.
Y lo hicimos durante una de las sesiones de cincuenta
minutos. Y luego justo antes de que acabara el tiempo l me
dio un beso de despedida y dijo, Ser mejor que salga de
aqu antes de que el maravilloso barbita de chivo nos pille. "
Me ech atrs en mi silla, reajust mi falda y dije, ' Vas a ver
el Camaro? El que me dijiste? "
Y l afirm con la cabeza y fue para la puerta.
Entonces justo antes de que saliera ca en la cuenta de
algo, " Eh!, cmo sabas que tiene una barbita de chivo? "
Y cuando lo mir, not que l tena una expresin de lo ms
extraa en la cara que de repente, ya no estaba.
Y l contest, ' Me lo dijiste t. "

Y luego se march.
Pero la cosa es que no recuerdo haberlo hecho, ya que
nunca hablo de mi trabajo mas que a mis padres, que insisten
en que les d un informe semanal, as estn seguros de que
trabajo mucho en lugar de sufrir la humillacin de tener que
preguntarselo a un colega.
Pero supongo que se lo dije, porque de qu otro modo lo
sabra?
11 de julio
Marc me recogi del trabajo hoy en el mismo viejo Camaro,
diciendo que la persona que lo iba a comprar no cumpla sus
requisitos. Lo que sea. Para m es slo una batidora vieja
que consume la mayor parte de sus ratos libres, y no consigo
que me atraiga. Pero mientras l est dispuesto a llevarme
y traerme del trabajo, supongo que no puedo quejarme. Por
no mencionar que esto me ahorra la necesidad de pedir mi
propio coche, ya que mis padres no se muestran cooperativos
y se niegan a escuchar mis splicas.
Hablando de padres, tengo que decir que es extrao que
nunca me haya presentado a su madre. Por no decir que ni
siquiera he ido an a su casa! Me refiero a que l est aqu
todo el tiempo, y aun cuando mis padres definitivamente no
sepan que l pasa la noche y dems, al menos se los he
presentado! Aunque yo realmente tratara de comportarme y
actuara como si fuera solo un amigo.

No estoy todava segura de por qu hice eso, y podra decir


que Marc estaba dolido. Incluso aunque l realmente no
dijera otra cosa que, " Por qu me has llamado amigo?
Pero solamente dije, " Porque eres mi amigo. Y creeme, no
necesitan saber todos los detalles. "
Entonces lo dejamos ah, pero de todos modos, podra
asegurar que le molest.
Supongo que hay tantos rumores chiflados sobre su familia
que no quise que mis padres se alarmaran o algo. Pero LO
AMO, yo, realmente, realmente lo amo. Pero esto no significa
que ellos lo vayan a entender.
20 de julio
Echo ha vuelto. Lo que quiere decir que apenas he tenido
tiempo para ver a Marc, ya que he estado trabajando todo el
da, y an tengo que calcular un modo de colarlo en mi cuarto
sin que me pillen. Y debido a esto hemos tenido nuestra
primera pelea.
Y s que la mayora de la gente guarda su diario
expresamente para momentos como este, pero esto me sabe
tan mal que no tengo ganas de escribir sobre ello, mucho
menos pensar en ello. Imagino que es por eso por lo que no
escrib estos das atrs, pero estamos mejor ahora, por eso
vuelvo a hacerlo.

Pero si voy a ser honesta (y si no puedo ser honesta aqu,


entonces dnde), tengo que decir que ya no es igual que
antes. Ahora todo es diferente, ha cambiado. Como cuando
te raspas la rodilla y te queda una cicatriz, pero entonces la
cicatriz se descolora tanto que nadie puede verla excepto t.
T sabes dnde est. Porque t recuerda qu la caus. Y no
importa con cuanta fuerza lo intentes, nunca puedes olvidar
cmo doli cuando ocurri.
Bueno, pues eso pasa con nosotros. Por fuera todo parece
igual, pero por dentro es todo diferente. Y lo que lo hace an
peor es que todo fue por mi culpa, para empezar.
Es que, a veces Marc est tan distante y callado que eso me
hace sentir necesitada. Y entonces eso hace que me ponga a
quejarme.
Y luego, empec a fastidiarlo sobre que no pasamos
bastante tiempo juntos ( totalmente loco, lo reconozco) pero
solamente esperaba que hara que me invitara, incluso si su
mam est fuera del tiesto la mitad del tiempo. Me refiero
a que l vive en una mansin, ella ni siquiera tiene por qu
enterarse.
Pero l no me invit. l no dijo nada. Entonces, por supuesto,
comenc a acusarlo de no querer estar conmigo (s, pattica,
insegura, tonta, etc.). Hasta que l dijo, " Zo, tengo 16 aos.
Qu quieres de m? "
Y le contest, " NADA! " Que obviamente era mentira.
Entonces le dije, " Entiendes que nunca me has invitado a tu
casa? "

Y l cerr sus ojos y sacudi su cabeza, y eso solo consigui


que me cabreara ms.
En serio, yo te he presentado a mis padres, por qu no
puedes t presentarme a la tuya?
Reconozco que no es lo que se dice justo, ya que aquella vez
no les dije que tuviramos una relacin, en cambio fing que
ramos compaeros de estudio.
Pero entonces l mir recto hacia m y dijo, " Confa en m, t
no quieres venir a mi casa. "
Y dije. " T no sabes lo que quiero "
Entonces l sacudi su cabeza y dijo, T ganas. Pero no
digas que no te advert. "

Me siento en la cama, con el diario de Zo boca abajo sobre


mi pecho, mirando la luz roja de mensaje que destella en mi
telfono mvil ahora que el cuarto ha oscurecido. S que es
Abby, Jenay, Parker, o Teresa. No me importa. Mi telfono ha
estado sonando prcticamente desde que llegu a casa, pero
ni una vez he pensado contestarlo.
S que mis amigas probablemente solo estn preocupadas,
y s que lo mnimo que puedo hacer es dejar que sepan
que estoy bien, de modo que cierro el diario y descuelgo el
telfono, preguntndome a quin contesto primero.
Pero hay slo un mensaje, y cuando lo oigo, constato que no
es realmente un mensaje, solamente es msica. Y tal como

estoy a punto de borrarlo, pensando que seguramente es un


error, recuerdo la cancin del coche de Marc, la que sonaba
cuando l se fue.
Y me tumbo all con el telfono apretado en mi odo,
ponindola una y otra vez, hasta que finalmente me duermo.
CAPTULO VEINTIDOS
La maana siguiente escucho la versin de Abby de todo lo
que pas, en orden secuencial, a partir del momento en que
yo abandon la fiesta de Teresa hasta el momento en que
ella abandon la fiesta de Teresa.
" Espera, Parker coqueteaba con quin? Pens que slo
haba parejas, " digo con el telefono apretado entre mi
hombro y mi oreja mientras me pinto las uas de los pies de
un bonito rojo intenso. "Tuvo otra cita en la fiesta? "
" Confa en m, despus de marcharte, tode se fue al diablo.
Y hacia las diez haba corrido la voz, y prcticamente toda
Bella Vista estaba all. "
" De verdad? Qu hizo Teresa ? Retir de repente los
taquitos de queso y las pequeas sombrillitas azules de las
bebidas?"
Abby se re. " No. Siempre la anfitriona perfecta, ella solo
asalt el mueble-bar y la bodega. Aquello se volvi una
locura. Apuesto a que realmente lo va a pagar cuando sus
padres lleguen a casa. "
No estoy tan segura de eso, " digo, sustituyendo el algodn

e inclinandome abajo para soplar sobre los dedos del pie. "
He odo que est bastante malcriada, ya sabes, hija nica, la
pequea princesa de pap, la pequea protegida de mam. "
" Debe ser agradable, " dice Abby. Y luego, " quiero decir,
bueno, ya me entiendes. "
" Reljate. " Miro fijamente hacia fuera la ventana. " Puedo
ser la nica hija que queda pero no soy ninguna princesa.
De todos modos, vuelve atrs. Sabes que todava no me has
contado lo que realmente quiero or. Qu pas contigo y
Jax? Desastre? O amor a segunda vista? "
Abby suspira ruidosa y pesadamente, y durante un momento
parece mucho ms mayor de la edad que tiene. " No s. l es
guapo, y agradable, y todo eso, pero cundo me acompa
a la puerta y me di un beso de despedida, pues, no haba
realmente ninguna chispa, sabes? S que no siempre
puedes esperar que estallen cohetes de colores, pero, no
puedo esperar al menos...una pequea bengala?"
Pienso en la diferencia entre Parker y Marc, y comprendo
qu gracioso es que, de toda la gente, ahora pueda ser
considerado una especie de experta. Bien, al menos en lo
que a Abby concierne. Pero entonces recuerdo que ella en
realidad no sabe de Marc, al menos no lo que yo s. " Fue
algo as como fro, clnico? ' le pregunto. " O ms bien como
un pariente?Como un to juguetn, borracho? "
" Esto es asqueroso, pero no. Era ms bien como dos
actores que ensayan un papel, esperando acertar en ello.
Como que todo el el tiempo que mis labios se movan mi
cabeza pensaba, Eso es todo? He esperado quince aos
para esto? "

" Uppss. "


" Dmelo a m, " dice ella. " Pero ah est la cosa, piensas
que tal vez eran solamente nervios? O sea, piensas que
debera intentarlo otra vez? "
Y tal como estoy a punto de contestar, entra una nueva
llamada. Entonces pongo a Abby en espera, slo para
encontrar a Teresa en la otra lnea.
" Eh!, " dice. " Qu ests haciendo? "
" Hablo con Abby, " le digo, esperando que se apresure.
" Culgale, tengo que hablar contigo. "
Hago rodar mis ojos. Al parecer, ahora que tiene algo
sucio sobre m, ella se figura que las normas de cortesa
habituales ya no me aplican, adivino que ella olvid que yo la
vi tambin. " Ella llam primero, " digo finalmente.
" Vale. Escucha, me preguntaba si querras venir un rato
conmigo. Ya sabes, a estudiar. " Ella se re. " He odo que
eres realmente buena en mates. "
Cierro mis ojos y suspiro. Teresa realmente puede ser una
zorra, pero al parecer soy la nica que lo sabe."
" Estoy ocupada, " digo, deseosa de regresar a Abby.
" S? Bien, pienso que podras querer vaciar tu agenda y
tratar de visitarme porque va a venir Marc. "
Me siento all en silencio y espero.

" De hecho, l debera estar aqu dentro de una hora. "


Por qu va Marc a casa de Teresa?, ellos no son amigos.
Al menos no que yo sepa. Y aun cuando yo probablemente
debera preguntar y terminar con ello, estoy menos que
poco dispuesta a darle la satisfaccin. " Ya veremos, " digo,
tratando de parecer distrada e indiferente. " Tengo mucho
que hacer hoy. "
" Mi puerta estar abierta, " dice, echndose a rer en lugar
de despedirse.
" Qu diablos? Crea que te habas ido! He estado a punto
de colgar, " dice Abby, sin tratar de ocultar su disgusto.
Durante un segundo pienso en contrselo a ella; estara
bien tener una segunda opinin. Pero con la misma rapidez
cambio de idea.
" Lo siento, " digo.
" Oh Dios, era Parker? " pregunta, su voz ya no suena
molesta y ahora su tono es ms bajo, ms de cotilleo. " Te
ha pedido que vuelvas con l? "
" Difcilmente, " digo, mi mente todava se tambalea con el
pensamiento de Teresa y Marc y lo que ellos posiblemente
podran tener en comn. " Por lo que dices , suena como que
l ya ha seguido adelante. "
" Entonces quin era? Te he esperado durante ms de una
hora. Merezco saberlo. "
" Ests exagerando una barbaridad, pero no es ningn
secreto. Era Teresa. Ella quiere que la visite, " digo,

prestando atencin a la regla nmero uno sobre la mentira


(bien, tal vez la nmero dos, despus de la de que no te
pillen) , es siempre ms seguro no apartarse demasiado de la
verdad.
" No lo hagas! " dice Abby , sonando completamente
siniestra. " Totalmente en serio, no te acerques all. "
" Por qu? " Pregunto, esforzndome por que no se note
que se me est clavando el pnico.
" Deberas haber visto el lugar cuando nos marchamos,
Apuesto a que lo van a tener que tirar todo. Ella
probablemente quiere que la ayudes a limpiar. Ya sabes, la
tasa por haberte largado tan pronto. "
Cierro mis ojos y suspiro de alivio, contenta de que Abby
todava no sea consciente de algunos de mis secretos. " Bien,
escucha, yo debera dejarte, " le digo. " Se est haciendo
tarde, y no me he duchado an. " Miro al espejo y veo mi
ceo fruncido y mi pelo mustio.
" No, no te puedes ir hasta que contestes mi pregunta.
Debera yo dar una segunda posibilidad a Jax o no? "
Me caigo atrs en mi cama, agarro dos almohadas, y las
apoyo bajo mi cabeza. " No s, Ab. Quieres t darsela? "
' Es por eso que te llam a ti, para ayudarme a dilucidar
esto. "
" Bien, qu dice Jenay? "
" Jenay? Olvida a Jenay. La quiero, las dos la queremos,
pero entre t y yo, Jenay es ahora miembro del club ese del

instituto. Ella tambin cree en el polvo de duendecillo, ollas


de oro, unicornios, trboles de cuatro hojas, ngeles de la
guarda, y hadas.
Ella piensa que Mickey Mouse es un ser real. Por eso te
llam a ti. Eres mi nica amiga con una cabeza equilibrada. "
Suspiro y cierro mis ojos. " Entonces olvdalo, " le digo. " El
sentimiento est ah o no est. No deberas necesitar un
GPS para localizarlo. "
Ella suspira. " Eso es exactamente lo que yo pensaba." Y
luego, antes de que ella cuelgue me dice, " Ah eh!, cul es la
cancin que tarareabas por lo bajo? "
Me incorporo de golpe, mis nudillos se ponen blancos de la
fuerza con que mis dedos agarran el telfono.
" Ya sabes, la que has estado todo el da da da dee, da, da
la la la? Qu es ? Es tan evocadora. "
La escuch toda la noche hasta quedar rendida, y he sido
totalmente inconsciente que haber estado tararendola
durante todo el da. " Estooo, an no conozco el nombre.
Pienso que la o en la radio, o tal vez la so o algo, " digo,
riendo nerviosamente, con la esperanza de que me crea.
" Bien, bueno, pues te dejo, " dice ella. " Pero de verdad te
digo que evites a Teresa. Si yo estuviera en tu situacin me
quedara lejos. "

CAPTULO VEINTITRS

Cuando llego a casa de Teresa, s que voy con retraso. Y


no se debe a que haya tardado mucho rato en ducharme y
vestirme. Se debe a los paseos que he dado por el cuarto
retorcindome las manos y elasborando una lista de pros y
contras que ha hecho que el tiempo volara.
Hay una vieja motocicleta estropeada que se inclina
peligrosamente en su caballete, y uno de esos camiones
con demasiado equipamiento y una suspensin enorme,
aparcados directamente junto a la casa. Pero ningn
Camaro azul. Y ya que ninguno de esos vehculos parece
ni remotamente nada que Teresa o sus padres estaran
dispuestos a conducir, me siento ms que un poco inquieta.
Vacilo en la puerta, pensando que debera olvidarme de
llamar a la puerta y volverme a casa.
Y tal como me doy la vuelta para hacer exactamente eso, la
puerta de la calle se abre de golpe y Teresa aparece en el
umbral riendo y dice, " te vi desde la ventana de la sala de
estar. " Entonces ella menea sus dedos, hacindome seas
para que entre.
Ella me conduce por delante del comedor formal, en el que
no parece haber pasado nada, y por la cocina ultramoderna,
brillante, limpia, y prstina. Y aun cuando la casa no canta a
noche salvaje de libertinaje adolescente descontrolado, los
vaqueros apretados rasgados de Teresa y el diminuto top
negro de tubo me cuentan otra cancin.

En cuanto entramos en la sala de estar veo a los dos


delincuentes tumbados a travs del sof, y, debo decir que no
me sorprende en absoluto.
"Recuerdas a Tom y Jason? " dice, cabeceando en direccin
a los dos perdedores que conoc aquel da en el parque.
Los miro, preguntandome por qu ella me atrajo aqu, pero
determinada a no mostrar ningn miedo.
" Cerveza? " pregunta ella, levantando una botella
empaada por el fro como ofrecimiento. Se acab la imagen
a lo Marta Stewart.
Pero solo sacudo la cabeza y me dejo caer en un silln
sobrecargado, haciendo todo lo posible por ignorar a Tom el
caraculo que, otra vez, parece que se ha quedado en punto
muerto con los ojos clavados en m.
" As que viniste a la pequea soiree del instituto? pregunta
Tom, inclinando su cabeza atrs al tragar su cerveza, sus
ojos todava fijos en los mos.
Pero antes de que pueda contestar, Teresa se re y suelta:
" Ella vino de visita, pero no se quedo mucho rato. "
" Una cita caliente? " pregunta, encendindose un cigarrillo
que Jason inmediatamente le quita y rompe por la mitad.
" Niada de fumar en palacio, gilipollas, " dice Jason, tomando

los pedazos rotos y metindolos en la cerveza antes de darle


con una fuerza considerable un capn en la cabeza.
Veo como Tom le hace gestos de burla, pero an as se
aparta lejos, y parece que estoy en una pelcula de corte
surrealista como las de la escuela de Bellas Artes.
Esas llenas de lluvia, simbolismos, y secuencias de sueos
que no puedes entender. Creo que aparentemente, Teresa
probablemente parece una de las personas ms afortunadas
que conozco. Ella representa el sueo adolescente. Ella
tiene dos padres que estn todava juntos, vive en una casa
hermosa, enorme, tiene un armario gigante abarrotado
de cosas bonitas, ropa de noche de diseador. Ella es
bonita, es popular, saca buenas notas, y ha tenido el mismo
novio desde el final de octavo curso, que todo el mundo
unnimemente est de acuerdo en que est buensimo.
Demonios, incluso tiene el crdito de haber aparecido en
un anuncio de papilla para bebs cuando tena dos aos,
seguido de otros papeles , sobre todo sin dilogos, durante
los ltimos aos. Que tambin la convierten en una de las
pocas personas que pueden catalogarse de verdad en su
pgina Web como modelo, cantante, y actriz, y slo la parte
de cantante es mentira.
Entonces no lo pillo. Por qu alguien que tiene todo
eso quiere andar con aprendiz de traficante de droga
espeluznante y su compaero disminudo mental? Es que no
tiene ningn sentido.
Cuando alzo la vista, Tom todava est mirandome fijamente,

tanto que me est poniendo frentica, de modo que finjo que


tengo que ir al cuarto de bao, ya que es el nico lugar donde
puedo estar sola, aclarar mi cabeza, y conun poco de suerte
inventar qu har despus.
Estoy de pie delante de la pila, mirando el agua caer por el
desage, cuando Teresa entra sin llamar y sin pedir permiso.
" l simplemente se plant aqu, "- dice ella, de pie en la
entrada, mirndome. -" Yo solo lo dej entrar; pens que
deberas saberlo, ya sabes. As que no te quedes aqu todo
el da, gastando agua. " Ella re, pero no es un tipo de risa
normal. De hecho, no es de ningn tipo.

" Qu est pasando? " Pregunto. " Por que me has


invitado aqu? "
" Por lo que vi en el parque da la impresin de que Marc y
t os llevais realmente bien, " dice ella, mirandome de forma
directa.
" Entonces pens que podras querer estar con l en un lugar
ms privado, con lgente de confianza. "
Estoy de pie all, sin decir una palabra. No puedo negar lo
que ella vio. Pero de todos modos, la conozco como para
saber que es mejor no confiar en ella.
" S lo que piensas," dice ella, negando con la cabeza. "
Pero ests muy equivocada. En realidad soy mucho mejor
amiga de lo que crees.Como anoche. Despus de que te
fuiste? Parker se puso borracho como una cuba y comenz

a darle la lata a la novia de alguien. Casi hubo una pelea.


Pero yo les tranquilic, entonces lo llev aparte para charlar
un poco. Y sabes lo que me pregunt? l quiso saber si
haba alguien ms. l dijo que siempre que estabais a solas,
juntos, pareca que nunca estabas realmente all. "
La miro conteniendo el aliento.
" Pero solo le dije que se fuera a casa, a calmarse, y dormir
la mona. " Ella se encoge. " Lo ves? T y yo no somos tan
diferentes. Aparentamos una cosa en el exterior, pero por
dentro, somos algo ms. Tenemos secretos. " Ella re.
" Por qu yo? " Pregunto. " De toda la gente que conoces,
por qu compartes estas cosas conmigo? "
" Porque eres simptica, y diferente, y eres una de las pocas
personas que no son lo que parecen. "
Permanecemos unos minutos mirandonos la una a la otra, y
me pregunto si es realmente as de simple, si algo de todo
eso es verdad.
Entonces ella agarra mi mano y tira de m hacia la puerta. "
Vamos, " dice . " Marc an no sabe que ests aqu. "
La sigo fuera del cuarto de bao y a la sala de estar, donde
Marc est en una silla, con una cerveza y pareciendo
incmodo.
" Mira quin est aqu, " dice Teresa, sealndome como
si fuera una modelo de programa concurso presentando un
electrodomstico brillante, nuevo y de bajo consumo.

Me deslizo en una silla y trato de actuar con naturalidad,


como si andara con traficantes de droga y marginados todos
los das.
Marc me echa un vistazo, y pasa de m a Jason. Entonces
deja su cerveza y le dice,
" Oye, podemos hacer esto rpido? Tengo que irme. "
Pero Jason no se lo quiere poner fcil, y se niega a que le
metan prisa. "Reljate", l dice. " Tranqui, y, termnate la
bebida. "
Echo un vistazo a la botella de Marc, que est todava
completamente llena, y recuerdo que l raras veces bebe,
probablemente debido al mal hbito de su madre. " Lo siento,
hermeno pero de verdad que tengo que pirarme " dice l,
como si hablara un idioma extranjero ahora, la lengua de
Jason.
Pero Jason solamente le fulmina con la mirada, sus ojos que
se convierten en meras rayas enfadadas, estrechas.
" Al parecer no me has odo. Estoy. Acabando. Mi.Cerveza "
dice, su voz firme y controlada, puntualizando cada palabra
con una pausa.
Entonces todos nos quedamos ah sentados. Evitando
mirarnos, escuchando a Jason beber ruidosamente a sorbos,
hasta que l finalmente acaba con un eructo largo, ruidoso,
asqueroso. Entonces l pone su botella con fuerza sobre la
mesa y dice, " Yo y mi muchacho volveremos en seguida. "

l nos seala a todos nosotros, su ndice estirado y el pulgar


arqueado como si nos apuntara con un arma imaginaria.
Cuando aprieta el gatillo se re y gua a Marc fuera del cuarto
como si fuera un acomodador en el cine.
El tirmpo parece eternizarse. desde que salen hasta el
momento que ellos vuelven, parece mi vida entera ha pasado.
Y cundo Marc finalmente vuelve a la sala, me mira y me
dice:
Necesitas que te lleve? "
Y yo cojo mi bolso y me dirijo a la puerta sin mirar atrs.
CAPTULO VEINTICUATRO
En el mismo instante en que entramos el coche, Marc sacude
su cabeza y dice:
" Qu diablos hacas all? Son tus amigos esa gente? "
" T sabes que ellos no son mis amigos, " digo, cruzando los
brazos sobre mi pecho y mirando fijamente por la ventana.No
me gusta el tono de su voz. Y no me gusta el modo en que
acta. Como si yo fuera un pequeo beb que necesita ser
protegido. Bueno, s, tal vez yo no estuviera encantada de
estar all, y tal vez me alegre de que me haya sacado. Pero
de todos modos, incluso si l no hubiera aparecido, yo me
habra largado . Tarde o temprano.
" Qu hacas all, para empezar? " l pregunta, sus ojos
apartados de m, concentrados en la carretera.

" Teresa me invit. " Me encojo, decidiendo dejarlo en


eso. Pienso que el hecho de que yo estuviera all no es en
absoluto asunto suyo.
" Bien, esto es simplemente fantstico. " l me echa un
vistazo y sacude su cabeza otra vez. " Sabis t y Teresa
quines son esos tipos? Sabis siquiera en qu os estis
metiendo? "
" Bueno, t pareces estar metido de lleno en ello, as que,
por qu no me lo cuentas? " Digo, dandome la vuelta hacia
l.
Pero l solamente mira fijamente hacia delante, apretando
su mandbula mientras conduce. Y cuando se para en un
semforo, habla.
"Mira, lo siento. No quiero sonar como un padre, o algo. Es,
simplemente que esos tipos son Problemas. De los gordos. Y
no deberas juntarte con ellos. En realidad no deberas estar
en ninguna parte cerca de ellos. "
" T estabas con ellos. "
" Eso es diferente, " masculla l, acelerando otra vez ahora
que la luz se ha puesto verde.
" S? Cmo? Exactamente cmo de diferente? "
l me mira durante un momento, entonces sacude la cabeza
y mira fijamente hacia atrs en el camino.
" Lo es, y punto, De acuerdo? "
" Por qu? " Digo, dispuesta a no dejarlo estar.
" Echo, por el amor de Dios, solo confa en m acerca de

esto." l hace rodar sus ojos y comprueba el retrovisor de su


lado.
Me muevo en mi asiento, mis ojos viajan de su cara hasta su
chaqueta. " Quiero ver lo que hay en tu bolsillo, " digo.
" Qu? " l me mira con los ojos como platos.
" Ensame lo que hay en tu bolsillo. Y luego decidir si
confo en ti. "
l suspira y mira lejos, pero su expresin es de
preocupacin.
" Antes de que dejaras el cuarto con Jason tu bolsillo
estaba plano y vaco. Y ahora no lo est. Ahora est
voluminoso.Llevas algo en l. Y quiero saber qu es. "
" No. "
Le observo detenidamente con el aliento atascado en mi
garganta, ya que no esperaba or eso. Es decir, admito que al
principio bromeaba en parte, pero ahora que s que l oculta
algo, estoy determinada a averiguar qu es.
" Ensamelo" digo alargando la mano hacia l.
Pero l retira su mano del volante y me sujeta atrs contra mi
asiento, rechazando mirarme todo el rato.
Lo miro en estado de shock, preguntandome qu podra
estar ocultando.
"Entonces llvame a casa, " digo al fin, mi voz parece aguda
y frgil.

" Echo, por favor."suspira l.


" Ahora. Llvame a casa ahora mismo! "
Le fulmino con la mirada, mi estmago pega saltos, bailando
con el pnico.
l me mira y sacude su cabeza, entonces hace un giro
prohibido y se dirige hacia mi casa.
Pero en el tiempo que tarda en llegar al final de mi calle
he cambiado de opinin. Creo que tal vez que l slo trata
de ayudarme, y protegerme, y salvarme del modo en que
no pudo hacer con Zo. Y comportndome de forma tan
ridcula e inmadura slo demuestro cunto necesito dicha
proteccin. Adems, pienso que es bastante obvio que no
hay ninguna necesidad de que yo le tema. l nunca ha hecho
nada para hacerme dao, y nunca hizo dao a mi hermana,
independemente de que lo que haya en su bolsillo no es,
claramente, asunto mo.
" Lo siento, " digo alargando mi mano , con la esperanza de
que no me aparte como antes.
" Olvdalo, " dice l, pasando sus dedos largos hacia
adelante y hacia atrs sobre el volante mirando recto.
" Supongo que solo estaba furiosa porque... - "
" No necesitas darme ninguna explicacin, " dice l, todava
sin mirarme.
" Yo, es solo que, no me gusta cuando me tratas as. Como
si fuera una nia estpida. Me refiero a que ya he crecido,

pero t no te das cuenta. " Le echo una ojeada, repasando


la lnea de su nariz, la fuerza de su barbilla, los largos
mechones morenos que se agitan, antes de apartar mis ojos.
l suspira y se gira. " Creme, Echo, me doy cuenta, " dice
l, su voz parece espesa y resignada.
Y sin pensar, agarro su manga, lo estiro cerca, y lo beso.
Suavemente al principio, despus ms fuerte, ms urgente,
tratando de sellar este momento en el tiempo, dispuesta a
dejarle huella.
Y despus de un rato, cuando l arranca, me mira a los ojos,
enmarcando mi cara entre las palmas de sus manos, y dice, "
Promtemelo. "
Asiento, conteniendo mi aliento, esperando.
" Promteme que te mantendrs lejos de Jason. "
Despus de la cena, y mucho despus de que mis padres
se hayan ido a dormir, salgo de la cama, me arrastro por el
pasillo, y entro en la habitacin de Zo.
No he estado en aqu durante hace ms de un ao. No
desde el da que los polis salieron con las manos vacas y
caras desesperadas. Pero todo est exactamente igual que
entonces - su edredn azul est todava tirado de cualquier
manera, como era habitual en ella cuando se levantaba
temprano en la maana, y hay un calcetn solitario blanco
todava que yace en el suelo, directamente al lado de la
manta, donde ella lo haba dejado caer ms de un ao antes.

Mi madre es la nica que entra aqu ahora, la nica que quita


telaraas y cepilla cuidadosamente las volutas de polvo en
las sbanas amarillentas. Imagino que ya que ella no pudo
salvar a su hija del modo ms importante, est decidida
a conservarla de este modo. Con este cuarto liofilizado,
tranquilo, suspendido en el tiempo. El contraste perfecto para
nuestras vidas ahora, que han cambiado tan completa e
irreversiblemente.
Me acerco al tocador de Zo y levanto su cepillo, mis dedos
se deslizan a lo largo del nudo de pelos negros largos
enredados fuertemente alrededor de las cerdas. Entonces
alcanzo su perfume, su gorro perdido hace mucho, y me lo
llevo a la nariz, sorprendida de encontrar todava un dbil
rastro de su olor.
Aqu es donde esper mientras los polis estaban abajo
sentados. En el suelo, en medio de su cuarto, directamente
en el centro de su manta flokati coloreada .
Mis ojos se cierran apretados, mi cuerpo se mece hacia
adelante y hacia atrs mientras mi mente viaja en el tiempo
recordando nuestras vidas antes, rechazando creer, como
estuvieron a punto de hacer ellos.
Pero cuando mis padres volvieron a casa, y o el grito largo,
doloroso de mi madre, me levant y me dirig abajo, sabindo
que era hora de dejar de fingir.
Me muevo hacia la cama de Zo, me siento con cuidado
sobre su colchn, y deslizo mi mano a lo largo de sus

sbanas suaves, gastadas. Entonces yo


extiendo mi cuerpo a travs del edredn arrugado,
moldeando su almohada suave contra mi mejilla, cierro los
ojos y me muero de ganas de decirle cunto la echo de
menos, deseando poder explicarle acerca de Marc y de m.
Cmo vivir su vida y compartir sus experiencias me hace
sentirla ms cercana, como si ella nunca realmente se
hubiera marchado.
Me quedo as tumbada un ratito, mis ojos se cierran
apretados, llamndola.
Pero cuando ella no viene, apago la luz y me arrastro de
vuelta a mi cuarto. Sabiendo que ya le he robado suficiente
en un da.

CAPTULO VEINTICINCO
19 de julio
Bien, voy absolutamente corta de tiempo, pero realmente
tengo que escribir que estoy completamente desquiciada.Voy
a casa de Marc esta noche!! Yay! Finalmente est
ocurriendo! De hecho l me recoger en cualquier segundo, y
realmente espero haberme arreglado bien.
He visto fotos de su madre,y ella siempre parece tan
compuesta y cara. Y de verdad de verdad quiero gustarle .

De todos modos, casi me quedo sin poder ir, ya que mis


padres insistan en que me quedara en casa cuidando de
Echo, lo cual es monstruosamente ridculo, anque no puedo
decirselo a ellos. O sea, hola!? Ha notado alguien que ya
tiene 13 aos? Jess, ya est bien de sobreprotegerla! Por
el amor de Dios, que ya es adolescente!
Pero por suerte Echo tambin se sinti ofendida, entonces
les dijo que ellos la hacan parecer un pequeo beb
necesitado. As que despus de confirmar que saba marcar
el 911 y realizarse a si misma la maniobra de Heimlich en
caso de que se ahogue con una Oreo o algo, al final cedieron
de mala gana.
Bien, Marc ya est aqu, me tengo que ir!
Ah, no importa. Son solo Abby y Jenay. Deduzco que vienen
a dormir juntas o algo.
Lo que sea.
Llevo mi vestido azul favorito, porque pienso que me da un
aspecto elegante - pero no demasiado. Ya sabes, porque
no quiero pque parezca que lo intento demasiado. Segn
la revista Vogue, intentar parecer demasiado elegante (o al
menos pretender hacerlo) es el pecado nmero uno en lo que
se refiere a ir a la ltima.
. Y ya que su mam en realidad puede permitirse comprar
la ropa que sale en la Vogue, ella podra descubrir a una

impostora a ms de una milla de distancia.


Bien, esta vez realmente es Marc, me voy de aqu! Pero
primero djame solamente decir:
No importa cun mala piense Marc que va a ser esta noche
- estoy totalmente loca por ir!!!!
Yay!
19 de julio
Debera haberlo sabido. Siempre me emociono demasiado
para mi propio bien. Estoy demasiado cansada y triste para
escribir, quiz ms tarde.
21 de julio
Ayer fue la primera vez que Marc y yo estuvimos un da
entero sin hablarnos. Y lo que lo hizo an peor es el hecho de
que era domingo, que es siempre nuestro da de ir al parque
y alimentar a nuestros patos adoptados favoritos, o lo que
sea.
Pero realmente trat de llamarle. Slo que l no contest. Y
por una vez, no dej un mensaje. Pienso, por qu debera?
Todo que l tena que hacer mirar el nmero del visor para
saber que era yo. Adems, yo realmente no saba que decir.
l realmente me lo advirti, eso se lo concedo.

Pero imagino que estaba tan excitada sobre la visita a la


casa y conocer a su madre que no hice caso de todo lo
dems. Deb haberlo sabido. En serio.
De todos modos, al principio, cuando llegamos, su madre
no estaba, lo que a l le hizo feliz y me decepcion a m.
No es que yo quisiera tener un gran encuentrocon ella, pero
de todos modos, yo deliberadamente me haba sentado
toda tiesa y cuidadosa en el coche, para no salir de l toda
arrugada, y entonces yo estara perfecta al llegar all. Dado
que durante todo el da me haba imaginado el momento en
que ella nos saludara en la puerta, dandome la bienvenida a
su casa con una gran sonrisa y un abrazo. Bueno, tal vez s
que esperaba un gran encuentro. Pero eso ya no importa, ya
que no es as como result.
Entonces Marc me hizo un tour por la casa y por la propiedad,
y es enorme, no s como no se pierde dentro. De verdad,
esto se parece a una de aquellas mansiones que se ven en
una revista o por la tele o cosas as. Despus, l me condujo
hacia fuera, a la casita de invitados (la cual, puedes creer si
te digo que tiene el tamao de una casa normal) y cuando le
pregunt, Quien vive aqu? " l dijo: Nadie. Pero el ao que
viene ser ma. Ese es el trato. "
" De veras? " Pregunt, mirando todo lo que me rodeaba,
tratando de imaginarme tener un nidito as. Ser capaz de
venir e ir lo que me d la gana, sin necesidad de bajar por un
rbol o arrastrarme pasillo abajo y dems.
Pero l solamente se encogi como si no fuera ningn gran

trato. Pero supongo que la gente rica, privilegiada, est


acostumbrada a hacer tratos as.
De todos modos, entonces l me tom de las manos y trat
de que hiciramos el amor. Pero de ninguna manera iba
yo a dejar que se me estropease el traje antes de tener la
oportunidad de dar buena impresin a su madre. Despus de
apartarlo tropecientas veces, nos sentamos sobre el canap,
espalda con espalda, mirando alguna chorrada de la tele,
mientras l segua tantendome para ver si cosegua que
cambiara de opinin. Que tengo que admitir, me atac los
nervios.
Entonces finalmente, despus como la sexta vez que pens
que oa un coche en el camino de entrada, realmente hubo un
coche en el camino de entrada, y l me mir y dijo, " Cruella
est en casa. "
Y yo le dije:
"llamas a tu madre Cruella? "
Pero l solamente se ri y me condujo de nuevo a la casa
principal.
" Madre, " dijo l, inclinandose para recibir un beso en el
aire junto a su mejilla, justo como suele hacer la gente rica en
las pelculas. Esta es Zo. "
Ella me mir.Sus ojos comenzaron en mis zapatos y fueron
subiendo hasta mi frente.
Ella es alta, delgada, y rubia, tal como aparece en todas esas

fotos de las pginas de sociedad. Slo que en persona, es


realmente rubia. Como las rubias de Texas, rubia casi tipo
stripper. Y cuando sus ojos se encontraron con los mos se
estrecharon, y de repente toda esa belleza pareci marchita.
Y creme, eso no lo capt el artista que pint el retrato suyo
que cuelga en la pared de la escalera.
" Bueno, no eres ninguna belleza, " dijo ella.
Y aun cuando esto podra sonar como un elogio a los que
no estuvieran alrededor para atestiguarlo, confia en m, no lo
era. Su voz era dura, sus ojos eran meras rajas, y sus labios
estaban apretados, todas las seales del odio a primera vista.
De dnde has sacado a sta? " ella pregunt mirando a
Marc oblcuamente sus dedos cargados de anillos pesados
revisaron el montn de correo.
Me qued sintindome pequea y estpida y deseando haber
escuchado a Marc cuando me advirti, deseando no haberle
presionado tanto.
" Vamos juntos al instituto, " dijo l.
" Es eso cierto? " Ella me mir otra vez, de arriba a abajo.
Entonces sus ojos chasquearon lejos, y yo supe que me
haba desechado. " Ha vuelto William? " pregunt ella.
Marc dijo que no.

" Comenzaremos sin l entonces. Voy arriba a cambiarme. Di


a Celia que me traiga mi bebida. "
La cena fue una pesadilla. Fue de mal en peor con cada
copa. Las cosas mejoraron ligeramente cuando William
(padrastro nmero 3) vino a casa, pero slo porque esto le
dio un nuevo objetivo.
Compadezco a Marc. Quiero decir que, antes de que
su madre llegara a casa, todo pareca tan asombroso y
encantador. O sea,
la magnfica escalera, los suelos de mrmol, la casita de
invitados, y la piscina infinita. Yo en realidad me sent un
poquito celosa, y tambin me hice un juicio de l que hizo que
lo apreciara ms. Pero en el minuto que ella lleg a la casa, la
imagen cambi por completo.
Y cuando la hora de la cena pas, solo quise irme a casa.
Pero la peor parte es, que todo esto no me hace sentirme
ms cercana a Marc, como querer ayudarle a pasar por ello o
algo.
Esto en realidad me hace querer escapar.
29 de julio

Marc y yo llevamos casi diez das sin vernos, y todava me


cuesta creerlo. No es como si en realidad hubiramos roto o

algo, ya que hablamos por telfono y tal. Adivino que es ms


bien que las cosas fueron tan intensas entre nosotros y todo
fue tan rpido, que ahora necesitamos tomarnos un respiro.
O al menos yo lo hago. No estoy realmente segura de qu
siente l al respecto, ya que en verdad no se ha dicho nada.
Pero, despus de aquella cena horrible, pues creo que
comenc a pensar que tengo abandonados a todos mis
amigos, y esto me hizo sentirme mal. Es que, solo porque
a Marc le guste ser un solitario no significa que yo tambin
tenga que serlo.As que, bsicamente, he pasado estos diez
das trabajando durante el da y saliendo con Carly y Paula de
noche.
Al principio me soltaron un montn de mierda por haber
pasado de ellas as. Pero despus fue como si hubiramos
estado todo el verano juntas y nunca lo hubiramos dejado.
Aunque no dije nada sobre el encuentro con la madre de
Marc. Desde luego que me preguntaron si haba estado en su
casa y todo eso, porque siempre tuvieron mucha curiosidad
por saber acerca de ella. Y ya que no quiera mentirles dije
que s. Pero lo dej ah y solo les di detalles vagos.
De todos modos, estar con ellas me hizo comprender cunto
las ech de menos. Esto tambin me hizo entender que soy
demasiado jven para atarme tanto a alguien. No quiero que
me malinterpretes, yo todava amo total y completamente a
Marc. Pero a veces solamente tengo que salir y divertirme un
poco con mis amigos.

5 de agosto
Ayer estuve todo el da con Carly , hacindome mi propia
pgina en ese sitio Web en el que puedes subir fotos tuyas,
hablar de todas tus cosas favoritas como grupos, pelculas,
etc., y tratas de conseguir que se unan tantos amigos como
sea posible, y entonces puedes sentirte popular y famosa o
algo as. Y como Carly est ah metida siempre, ha estado
agobindome para que yo lo haga tambin, y finalmente he
aceptado.
Al principio me pareci una tontera, ya que solamente tengo
que llamarla al movil si quiero darle un mensaje, o incluso
mandarle imgenes.Pero entonces ella dijo, Y si lo tengo
apagado? "
Y le dije: Pues entonces te mando un sms. "
Y ella: " Olvdalo. No tienes ni idea de cunto mejor es esto,
todo el mundo puede ver lo que escribes, y lo que haces, y lo
que ests diciendo y todo eso. "
Lo cual, francamente dicho, tambin parece otro argumento
un tanto cojo. Me refiero a que, ya s que es anticuado llevar
un diario cuando el resto del mundo est ya bloggeando. Pero
tal vez no quiera que todos esos desconocidos sepan lo que
pienso, digo, y hago, entiendes?
Pero entonces ella dijo, " Uh, hola!? Y cmo piensas que
va a ser cuando seas famosa? Es que crees que Jessica
Simpson tiene alguna intimidad? "

Un punto para Carly.


Entonces ella me dijo, Siempre ests hablando de que
quieres ser modelo, o actriz, o algo as, pero si valoras tanto
tu intimidad, bueno, tal vez en ese caso deberas encontrar
un nuevo sueo. "
As que, por acortar la historia, lo hice. Me registr, decor mi
espacio, sub algunas fotos, y aunque esto prcticamente me
cost todo un da, ahora totalmente lo tengo. Ahora entiendo
lo que ella quera decir, y por qu es tan, totalmente adictivo!
Tan solo unos pocos segundos despus de subir esas
pocas fotos, ya tena como cien personas pidindome ser mis
amigos! Vale, tal vez la mayor parte de ellos sean tios, pero
independemente. Y la cosa es que todo lo que us fueron
esas tres pequeas fotos de telfono mvil estpidas que
Paula me tom un da que estuve haciendo el vago por su
piscina.
En una estoy con mi bikini blanco y me estoy tirada bebiendo
una cerveza. En otra bsicamente hago lo mismo, slo que
sonriendo. Y en la tercera me levanto sin la parte de arriba
del bikini y me ro. (Pero slo porque no quera que me
quedaran las marcas de los tirantes, y mis manos estaban
estratgicamente colocadas, de modo que no se ve nada.)
Y pienso, Jess, si consigo toda esa atencin solamente
con estas pequeas fotos de mvil cutres, quien sabe qu
podra pasar si posteara unas realmente buenas, realmente
profesionales. Ya sabes, algo sofisticado y con estilo, pero un

poquito sexy, y con un peln de inocencia tambin. Carly dice


que la gente de las grandes agencias de Nueva York y Los
Angeles siempre husmea por ah, buscando caras frescas,
nuevas.
Pero entonces ella tambin dijo que yo probablemente no
debera contarselo a
Marc porque l va a ponerse definitivamente furioso.
Y aun cuando solamente hice rodar mis ojos y rechaz
contestarle, en realidad pienso que ella tiene razn.

Cuando cierro el diario de Zo me siento un poco enferma.


Aunque yo sepa que no tengo nadie a quien culpar excepto
a m. No es como si no hubiera vivido todo esto. As que no
debera sorprenderme a dnde conduce.
Lo empujo atrs bajo mi colchn, he terminado con l por
ahora. Nada dispuesta a reclamarlo en modo alguno .
Pero al menos ahora s que Marc no minti. No minti a mis
padres, y no minti a la polica. l mantuvo su historia todo
el tiempo, nunca dud ni una vez, aun cuando su coartada
siempre fue inestable.
l dijo que la esper en el parque, por el lago, donde ellos
siempre suelen sentarse. Que l solamente anduvo por all,
haciendo los deberes, y esperando hasta mucho despus de

que oscureciera. Pero cuando ella no volvi, l trat de llamar


a su mvil un montn de veces, slo que ella nunca contest.
Y ya que su telfono nunca fue recuperado, la poli tard unos
das en confirmar esto.
"De todos modos"- dijeron ellos- "podras haber estado justo
ah, sobre el cuerpo, haciendo esas llamadas.Ya sabes, para
cubrirte. Porque te entr el pnico. Porque viste lo que le
habas hecho, la viste yacer all as, y te acojonaste.Venga,
vamos, puedes decirnoslo. Estamos aqu para ayudarte.
Cuanto antes confieses, mejor. "
Marc rechaz llamar un abogado, rechaz cambiar su
historia. l solamente entreg la mochila de Zo y dijo que
la nica razn por la que an la tena era porque se la haba
dejado como prueba de que ella volvera.
Es extrao como la polica destap su vida mucho ms
rpido que su cuerpo. Como en solo unos das ellos conocan
la mayor parte de sus secretos - sobre la pgina Web, las
fotos, y su relacin cada vez ms voltil con Marc.
Incluso se entrevistaron con sus amigos, Carly, Paula,
prcticamente todo aquel que la conoca. Y creme todos
estaban demasiado impacientes por destapar el pastel sobre
algunas cosas, callndose completamente sobre otras. Pero
el nico punto en el que todos coincidieron, es que todos y
cada uno de ellos sealaron con el dedo a Marc, diciendo que
siempre sospecharon de sus maneras solitarias y su familia
completamente desastrosa.

" l aisl a Zo. "


" l la quera toda para l y se volvi loco cuando ella intent
apartarlo. "
Pero nada de ello es cierto.
Nada de ello se corresponde con nada de lo que he ledo.
Y una pensara que Carly, de toda la gente, habra sabido
esto de sobra. Sobre todo teniendo en cuenta que ella era la
mejor amiga de Zo.
Pero la verdad es que le tom un buen rato decidirse a
facilitarles los detalles ms importantes, y yo siempre me
pregunt a quin trataba ella de proteger, si a Zo o a s
misma.
Pienso que ella fue la que la empuj. Ella es la que que la
anim a ir. No, no es que yo piense que fue por su culpa
o algo, porque claramente la opcin, al final, era de Zo.
Aunque esto explica por qu ella se esfuerza tanto en
evitarme en el instituto, y que apenas sea capaz de mirarme a
los ojos cuando nos vemos por los pasillos.
Y s, tal vez Marc sea un solitario.y qu? Eso no demuestra
nada. Eso no lo hace culpable de nada ms que de tener
la rara capacidad de estar cmodo simplemente estando
consigo.Por no mencionar que esa es exactamente la
cualidad, aparte de su atractivo fsico, que atrajo a Zo en
primer lugar. Lo que la hizo desearlo an ms.
Aunque yo realmente s que l odiaba todo ese rollo de

ser modelo, y la ambicin de Zo's de ser una celebridad.


l pensaba que ese mundo era totalmente srdido, bajo
y horrible, y que coga a gente ingenua y hambrienta y le
facilitaba la subida antes de escupirlos directamente hacia
abajo otra vez. As que, probablemente es verdad que se
hubiera enfurecido si hubiera sabido lo de aquellas fotos. Por
eso es por lo que Zo lo mantuvo oculto. Y para cuando l lo
averigu, era demasiado tarde.
Tardaron seis largos meses en coger al tipo que lo hizo. Y
slo porque l trat de hacerlo otra vez. Atrajo a la vctima
exactamente al mismo lugar y us exactamente el mismo
modus operandi. Y justo como con Zo, en vez de una
cmara empaquetada, traa un cuchillo.
Le dej una cicatriz de seis pulgadas a travs del cuello
a aquella pobre chica. Pero eh!, al menos ella consigui
conservar su cabeza. Mi hermana no tuvo tanta suerte.
Y, dijeron, se la quit al final del todo.
Y aun cuando ellos lo cogieron in fraganti,una cosa no
cambia para Marc. Y es que aquellos seis meses que pas
como sospechoso, fueron asimismo condena. Porque, tal vez
l no fue a prisin por un crimen que no haba cometido. Pero
da igual, no haca falta que fuera
Nuestra ciudad se convirti en su carcelero.
CAPTULO VEINTISEIS

Al principio me preocup como actuara Parker. Estara


enfadado, despectivo, triste, feliz, eufrico, agradecido?
Pero entonces decid no preocuparme.
Y no es porque estuviera ni de lejos orgullosa del modo
en que yo haba manejado las cosas. Para ser sincera, no
estaba orgullosa de la mayor parte de lo que haba hecho, era
ms bien como que, ahora que ello haba terminado, yo haba
terminado con ello tambin.
Sin embargo, estaba dispuesta a negociar con Teresa.
Todava no tena ni idea de qu la mova, y ya no digamos
de por qu ella insisti en juntarse conmigo en primer lugar.
Y necesitaba que supiera, de una vez por todas, que se
equivoc sobre m, que cueste lo que cueste ella pens,
ella y yo eramos totalmente diferente, que no tenemos nada
en comn, nosotras no somos para nada iguales. Y que
cualquier secreto que yo pudiera haber tenido, Ahora estaba
ms que dispuesta a dejar que volara en abierto.
As que, justo antes del almuerzo me apoyo en su taquilla,
esperando a que aparezca. Y cundo ella me ve agita la
mano sonriendo y dice, " Eh!! Djame solo guardar estos
libros y vamos para all. "
Pero yo solo la miro directamente a los ojos y recito el
discurso que he estado ensayando todo el da en mi cabeza. "
No voy a comer en la mesa, " digo. "Estar con Marc. Y solo
para que lo sepas, te dir que no me preocupa a quin se lo

digas, o qu digas, porque ya se han acabado los secretos.


Pero no lo olvides, todava tengo el tuyo. " Entonces ,antes de
que ni siquiera pueda responder, doy media vuelta y me alejo,
dirigiendome a donde se sienta Marc, sintiendo el peso de la
mirada de ella durante todo el camino.
Se siente bien sin tener nada que ocultar. No preocuparse
ms de lo que todo el mundo piense . Porque saber la verdad
verdadera hace que nada ms importe.
Y la verdad verdadera es que la nica cosa de la que Marc
alguna vez ha sido culpable es de amar a mi hermana.
A pesar de lo que toda esa gente mezquina diga todava.
Porque el hecho es que Zo nunca se lo dijo! Lo he ledo
por m misma.Y si l no saba lo que ella fue a hacer,
entonces cmo?, como se supona que l iba a detenerla?
Cmo iba a ser posible que l pudiera haber hecho algo
para salvarla?
Y aun cuando me siento bastante horrible admitiendolo,
realmente necesito tomarme una pausa de Abby y Jenay.
Quiero decir, las quiero, no me interpretes mal. Y la ltima
cosa que yo alguna vez querra para ellas es hacerles dao o
que se sientieran abandonadas por m . Pero todo el rollo en
el que estn ahora, todo lo que les preocupa, es solamente el
estereotipo de adolescente normal, tpico y aburrido y banal,
como si estuvieran viviendo en una sit-com (comedia de
situacin) en lugar de vivir en el mundo real como yo.

Y no es que no lamente que yo no pueda vivir as tambin,


porque realmente lo hago. Pero desgraciadamente, eso ya no
es una opcin. Y no importa cunto pueda yo desear que las
cosas fueran diferentes, hay algunas cosas que sencillamente
no puedo cambiar.Me refiero a que ellas no saben lo que
es vivir bajo la sombra de una hermana como Zo. Ellas
no saben lo que es vivir con un vaco, entumecida, con una
madre traga-pldoras y un padre ausente, y tener a toda la
ciudad sealando y susurrando vayas por donde vayas. Ellas
nunca conocern el dolor de or a las mismas personas que
llenaron de ngeles y de tarjetas el funeral de mi hermana,
chismorreando a sus espaldas, difamando su carcter, y
actuando como ella de algn modo se mereciera lo que le
ocurri.
Pero yo s que s lo que es vivir as. Y es por eso que nunca
ser capaz de integrarme. Nunca ser capaz de preocuparme
por los clubs del instistuto o qu vaqueros llevar a una fiesta o
quien me pedir un baile.
Soy un monstruo. No hay quien lo cuestione. Y aun cuando
no es por eleccin, ahora que esto es un hecho tengo que
encontrar un modo de vivir con ello. Y juntarme con Abby y
Jenay y toda su "normalidad" slo acenta mi "rareza". Tengo
que encontrar un lugar donde no me vaya a sentir siempre
tan extraa e incmoda. Tengo que estar con alguien que sea
ms como yo.
" Eh!, " digo, deslizndome en el banco al lado de Marc y
dndole un toquecito en el hombro, ya que lleva auriculares y

tiene sus ojos cerrados, lo cual significa que no puede orme


ni verme.
l abre sus ojos y me sonre. Entonces se mueve para
dejarme ms espacio.
Y cundo l se quita sus auriculares le digo,"Est bien si
me siento aqu contigo? " Abro una bolsa de patatas y se la
alargo, ofrecindole a l primero.
" Y qu hay de tus amigos? " pregunta, mirndome
atentamente, sus ojos profundos oscuros viajando sobre mi
cara.
Pero solamente me encojo. " Pens que t eras mi amigo. "
l me mira durante un momento, luego asiente con un gesto
y se vuelve a colocar los auriculares.
Y yo almuerzo mientras l escucha msica. Y aunque puede
parecer extrao por fuera, en mi interior, donde realmente
cuenta, estoy finalmente en paz.
Abby y Jenay estn alucinadas sobre lo del almuerzo, hablan
de ello durante todo el camino a casa.
" Es que no lo pillo, "dice Abby, mientras Jenay cabecea
mostrando su acuerdo.
" No hay nada que pillar," les cuento, tratando de
mantenerme tranquila, an sintiendome completamente
molesta por tener que defenderme.

Abby sacude su cabeza. " Esto, en realidad hay mucho que


tenemos que pillar.Como tu hermana por ejemplo .Por no
hablar de que ests en boca de todo el mundo de todo el
mundo. "Ambas me miran.
Antes de que yo responda, suspiro, recordandome que no
debo enfadarme, que ells son mis mejores amigas y que slo
quieren lo mejor para m.
Pero esto no funciona, entonces sacudo mi cabeza y digo:
- Slo voy a decir esto una vez, de modo que espero que
las dos me escucheis. Marc no es en ningn caso, de ningn
modo o manera, ni remotamente, responsable de lo que le
pas a Zo. "- Las miro-. " Y si pensais que vosotras o alguien
ms en esta ciudad sabe ms sobre ello que yo, pues os
equivocais. Porque soy la nica persona en este instituto, la
nica persona en toda esta ciudad -aparte se los polis y mis
padres - que conoce todos los hechos y detalles. Y creedme,
a veces lo lamento , pero los conozco, y no hay nada que
pueda hacer acerca de ello. Tambin soy bien consciente
de lo que todos esos idiotas mezquinos dicen, y el noventa y
nueve por ciento de ello es mentira.Sacudo mi cabeza y cruzo mis brazos a travs del pecho.
" Pero sabeis? la peor parte es que la mitad la gente
responsable de esas mentiras solan ser amigos de Zo.
Tengo la esperanza de que vosotras lo podais hacer un
poco mejor. Espero que vosotras podais ser mejores amigas
para m de lo que ellos fueron para Zo, y que intenteis no

juzgarme o cuestionarme a posteriori, porque es posible que


yo sepa cosas que vosotras no sabeis. "
Cuando termino estoy temblando completamente, y mis
amigas estn de pie all, boquiabiertas y con los ojos
de par en par, sin decir una palabra. Y me siento un
poco avergonzada por la salida de tono y por no saber
recuperarme.
As que me doy la vuelta y me alejo hacia mi casa.
Ms tarde esa noche Teresa me llama. Pero cuando veo su
nmero en el visor lo ignoro y no le contesto.
Y luego, justo antes de dormirme, suena otra vez. Slo que
esta vez es Marc.
" Estoy fuera. Quieres que demos un paseo? " ofrece.
Y despus de meterme en unos vaqueros, calzarme las
botas, ponerme mi suter favorito, cepillar mi pelo, ponerme
un poco de perfume y brillo de labios, abro las ventanas,
me descuelgo por el rbol, y salgo al encuentro de su coche
atravesando la hierba mojada.
Mientras conduce por las calles oscuras tranquilas, me
pregunto si vamos al parque. Pero cuando l frena en lo alto
de la vieja colina del depsito de agua, todo que puedo hacer
es echarme a rer.
" Bromeas, verdad? El depsito de agua? " Digo,
sacudiendo mi cabeza. "O sea, si realmente has conseguido

que la casa de invitados sea toda para ti, entonces por qu


me traes aqu? "
Durante el da, la colina del depsito es conocida como la
monstruosidad local. Pero de noche, se sabe que es donde
vienen los jvenes - donde la adolescencia de tres ciudades
vienen para aparcar, beber, fumar, y enrollarse. Y tambin
tiene su propia leyenda espeluznante, lo que parece atraer a
ms personas en lugar de espantarlas.
Se rumorea que hace mucho tiempo, como al final de
los aos setenta o algo, alguna muchacha de la ciudad
vecina vino aqu para ponerle los cuernos a su novio. Pero
claramente l sospechaba de ellla, porque la sigui aqu,
aparc a lo lejos y luego se arrastr hasta su coche. Cuando
l ech una ojeada por la ventana y la vio besndose con
su amante, se volvi loco y sac su arma, presion el can
contra el cristal, y tir del gatillo dos veces, un disparo a cada
cabeza.
Al parecer el impacto de la rfaga los separ, dejando a uno
colgando hacia fuera de la ventana, y el otro cado sobre el
asiento. Y no fue hasta que l abri la puerta y el amante
cay que l comprendi que l era ella.
La historia cuenta que ahora las dos amantes frecuentan el
lugar, protegiendo a todas las muchachas jvenes inocentes
de hombres con la malas intenciones.
Y cuando miro fijamente a Marc me pregunto sobre sus

intenciones, porque s que soy inocente, aunque tal vez no


por mucho tiempo.
Adems, no es como si yo alguna vez en realidad fuera a
creer una historia as.
Porque los fantasmas son slo reales si realmente no echas
de menos a alguien. Cuando lo haces, son solamente una
broma cruel.
" Es hermoso estar aqu arriba. Mira las luces, " dice l, el
cuero de su chaqueta chirra cuando hace bajar la ventana
unas pulgadas.
" S, la nica vez que esta ciudad parece buena es cuando
la ves de lejos, " digo, preguntandome si Zo's nos estar
viendo, y si es as, qu es lo que ella pensar.
l me besa entonces, como yo saba hara. Quiero decir, por
qu vas a venir aqu, si no vas a intentarlo?
Mis dedos se enredan en su pelo, las yemas de mis pulgares
alisan esos pmulos gloriosos, altos, muevo mi boca
vidamente contra la suya, queriendo capturar este momento,
dispuesta a que nunca se termine.
" Zo, " susurra l, levantando mi suter mientras sus manos
buscan mis pechos.
Me inclino hacia l, besndolo an ms fuerte, sintiendo

sus dedos que hurgan con el cierre de mi sujetador. " Aqu,


djame ayudarte, " digo, alcanzando mi espalda.
Pero entonces l me aparta, hasta que me devuelve a mi
asiento, su cara es una mscara horrorizada cuando constata
lo que acaba de decir.
Pero no me importa. De hecho, lo prefiero. Entonces me
inclino hacia l otra vez, mi boca buscando la suya, pero
conformndome con su mejilla.
" No te preocupes, " digo, mis labios raspan contra el rastro
negro que crece a lo largo de su mandbula. " Est bien, de
veras. Me gusta ser ella. "
Pero l sacude su cabeza y se aleja, dejando caer su cabeza
entre las manos y dice:
" Ah Dios, Echo. Oh, Dios mo,qu he hecho? "
l oculta su cara por la vergenza, tiembla y se agita,
mascullando una retahila de palabras que no logro entender.
Tan solo me quedo sentada, queriendo consolarlo, deseando
desesperadamente rebobinar y volver justo donde acabamos.
Pero entonces l se limpia la cara con la manga, coge la llave
y la gira con fuerza, devolviendo la vida al motor. "Te llevo a
casa, " dice mirando fijamente todo recto, sin querer mirarme.
Pero cruzo mis brazos sobre mi pecho y le clavo los ojos,
negndome a ser desechada, rechazando dejar ir lo mejor
que nunca me ha pasado. "No", digo, mis ojos entornados, mi
boca firme.

l frota sus ojos y sacude su cabeza, y de pronto parece


mucho ms viejo e increblemente cansado. " Te llevo a casa,
Echo. Nos marchamos, ahora. As que, por favor ponte el
jersey, y podremos salir aqu. "
Me siento all, mirando fijamente hacia fuera la ventana, mis
labios tiemblan como si estuviera a punto de gritar. Es que
no comprende cunto necesito estar aqu? No entiende que
preferira ser Zo en vez de yo?
Pero l solamente me mira largamente, se frota los ojos otra
vez y dice, " No lo ves? Ya he hecho bastante dao. No
puedo hacerte dao a ti tambin. " Su mandbula tiembla, sus
ojos negros y duros, y parece que est al borde de algo que
apenas puede contener.
Y cuando comprendo sus palabras siento un fro que recorre
mi espina dorsal. Entonces enderezo mi suter, abrazo mis
rodillas a mi pecho, y permanezco as el camino entero.
CAPTULO VEINTISIETE
Cuando se detiene en la esquina, abro de un empujn la
puerta y salgo a toda velocidad. Corro a travs del csped
congelado con mis botas todava en la mano, mis dedos del
pie se estn poniendo azules por el fro, respirando cada
vez ms rpido, hasta que finalmente alcanzo mi cuarto,
donde agarro el diario de Zo' y me estampo sobre la cama,
desesperada por hallar respuestas, y sabiendo que ella es
la nica que puede proporcionarmelas, la nica que puede
explicar lo que Marc quiso decir cuando dijo,"no puedo

hacerte dao a ti tambin. "


7 de agosto
Slo tres das ms y el Doctor Freud se ir de vacaciones!
Lo que significa que en tres das ' me ir de vacaciones
tambin! Pero no es que nos vayamos juntos (es una broma).
Es solo que no tendr que trabajar mientras l est fuera.
De todos modos, no puedo esperar! Parece que al fin
recupero mi verano. Y todo lo que planeo hacer durante esas
tres semanas dichosas es dormir, andar con Paula durante el
da, y con Marc cada noche.
La cosa ha mejorado bastante entre nosotros a lo largo de
estos das, y me sabe realmente mal toda la movida sobre su
madre y dem
No es que l en realidad me arrastrara all, o que quisiera que
yo fuera. Fu ms bien yo quien lo empuj y lo presion hasta
que cedi y nos present. Y debido a esto, ahora tengo que
vivir con las consecuencias, con el desagradable comentario
De dnde has sacado a sta? grabado en la memoria.
Como si yo slo fuera una guarra ms que l haya arrastrado
a su casa.
Marc jura que esto es solamente su tpico juego pasivoagresivo. Entonces hoje uno de los libros del doctor Freud,
y me parece un diagnstico correcto. l tambin dijo que ella
est espantada porqu ve que est empezando a envejecer,

y a parecer descolorida y con la barbilla flccida (bueno, l


realmente no dijo la parte sobre su barbilla, esa soy yo!),
entonces ella odia a cualquiera ms jven y ms bella que
ella. Que debe de ser bsicamente la mitad la poblacin.
Independientemente de esto,Carly sigue pidiendome que me
encuentre con ese tipo con el que se ha estado mensajeando
de contnuo en su pgina Web. Pero no lo voy a hacer, "de
ninguna espantosa manera", le dije,"Olvdalo. Por no hablar
de hola! qu hay de Stephen? "
Y ella va y me dijo que haba terminado con Stephen! Por
qu no me advertiste de que emite seales de gilipollas? "
A lo que respond: " Creme, lo hice. "
De todos modos, al principio le di un no definitivo. Pero
entonces, cuando me march, cambi de idea. Pero le dije
que no le dijera al tipo que yo ira tambin, porque entonces
l podra hacerse una idea equivocada y tratar de traer a
un amigo. Y no es solo que no le voy a poner los cuernos a
Marc, es que adems ser mucho ms seguro si somos dos
contra uno, pienso, si llega el caso.
Entonces ella me pregunt, "Qu ves en l, de todos
modos? Adems del magnfico y caliente aire de chico malo?
Es el dinero? "
Pero solamente me encog de hombros. Porque aunque ella
haya llegado a comprender la fea verdad sobre Stephen,
no significa que pueda comenzar a entender a un tipo como
Marc. Entonces le contest, " l es diferente de todos los

dems. l no encaja en ninguna medida. "


Y ella sacudi su cabeza y me mir y dijo, " Ya te dir. "
8 de agosto
Bien, vamos a encontrarnos con el Sr. Internet esta noche
a las siete. Y he mentido a casi todo aquel que conozco para
llevarlo a cabo.
Mis padres piensan que salgo con Carly (y lo har, excepto
que no a donde les dije que iramos), sus padres piensan
que ella sale conmigo (lo mismo), pero ni un alma sabe nada
ms. Ni siquiera Paula sabe la verdad, poque s que a ella se
espantara. En realidad, todos ellos lo haran.
Aunque me siento realmente mal por mentir a Marc y
contarle que me quedo en casa a pasar un rato con Echo
para variar un poco. S que esto es de hecho un verdadero
mal mal mal karma, ya que he estado queriendo pasar ms
tiempo con ella, y ahora que supuestamente voy a hacerlo
solo es una mentira.
Pero juro que si este tipo resulta ser totalmente guay y no
ningn monstruo depredador de Internet, entonces sacar
a la muchacha de compras y a comer juntas por ah. De
verdad. Palabra de honor de exploradora.
9 de agosto
Bien, al principio Carly y yo nos quedamos totalmente

asombradas, ya que el tipo result parecerse bastante a


su foto, en realidad bastante guapo. Pero lo que no era tan
asombroso es que al parecer la foto fue tomada hace ms de
diez aos.
Porque de cerca y en persona aparenta ms bien treinta que
los veinte que dijo en su pgina.
De todos modos, tendras que haber visto su cara cuando
nos vio a Carly y a m andando hacia l. Sus ojos se fueron
abriendo cada vez ms y le sali una sonrisa enorme, como
si le hubiera tocado la lotera o algo as. Entonces anduvimos
y charlamos durante un rato, despus Carly le dijo que
bamnos a ir a una fiesta y le pedimos que nos comprara
algunas cervezas, ya que somos menores de edad y no
podemos comprarlas por nosotras mismas.
Bien, era bastante obvio que el detallito "menores de edad"
consigui excitarlo ms. En cuanto l volvi de comprarlas
y nos pas el paquete, Carly agarr el bolso y dijo, " Adios,
perdedor! "
Y luego totalmente nos fuimos!
En serio, comenzamos a alejarnos, pero todo ocasional,
no como apresurndonos o algo, lo cual hizo que se
pusiera furioso, por decir poco. Entonces l nos grit que
volviramos, pero yo me di la vuelta y le dije, " Si das un solo
paso ms hacia nosotras llamar a la poli y le informar de lo
pervertido que sabes que eres. " Y sostuve mi telfono mvil
ms o menos como si fuera a hacerlo.

Deberas haber visto su cara! Se qued de pie all,


totalmente atontado. Pero por si acaso dio un paso atrs. Nos
mir todo triste y dijo, " Bueno, al menos me podeis devolver
el vino? Es una botella cara. "
Pero Carly repuso:" No, porque eres un pervertido! Y eso
significa que no te mereces ningn vino. "
Entonces nos llevamos nuestro alijo a casa de Paula, donde
nos metimos en el Jacuzzi, y le contamos la historia una y
otra vez, y cada vez, era sencillamente mejor.

10 de agosto
Hoy ha sido un da corto ya que el Doctor Freud tena un
vuelo que coger, as que nos dijimos aloha y esper fuera a
Marc.
Slo que l no apareci.
Entonces le llam y le pregunt, "Dnde ests? "
Y l dijo, "En casa".
' Pues se supone, que deberas estar aqu, " le dije.
Pero l fingi no saber de qu le hablaba, lo que es
totalmente ridculo ya que se lo dije dos veces esta maana y
an le dej un mensaje en la hora del almuerzo.
Pero l solo me dijo, " No lo tengo."
" Bien, pues ahora lo tienes. De modo que apresrate y ven a
recogerme, " dije con mi paciencia apunto de agotarse.

Y luego, todava no puedo creerlo, va y me dice: " No


puedo. "
" Qu significa que no puedes? Crea que habas dicho
que ests en casa " Yo estaba que echaba humo y no
trataba de ocultarlo, hace cien grados aqu afuera y me estoy
derritiendo," le digo.
Pero l slo me echa un sermn sobre lo ocupado que
est, que es una mierda total ya que no es como si tuviera
un trabajo o deberes o algo. Y cundo lo pregunt en qu
exactamente estaba ocupado l no me hizo ni caso! l tan
solo insisti, " Lo siento, no puedo recogerte, pero te veo esta
noche seguro, de acuerdo? "
Tuve ganas de lanzar mi telfono contra la pared del edificio,
estaba tan furiosa. Pero no lo hice. En cambio inspir
profundamente y fui directamente a casa de Carly. Y cuando
llegu segua tan molesta que acab contndole toda la
movida, lo cual no es algo que yo haga alguna vez, nunca lo
hago. Sobre todo porque una vez que le cuentas esto a tus
amigos, los malos rollos, esto es todo lo que ellos parecen
recordar despus.
Pero de todos modos me sent bastante mejor despus
de sacrmelo del pecho. Por no mencionar que ella fue
totalmente comprensiva y slo un poquito crtica. Y luego ella
agarr su ordenador porttil y trat de encontrarme un nuevo
novio en Internet. Me lo tom como una broma, aunque
pienso que en parte ella iba en serio.

Entonces entramos en mi pgina para que yo pudiera subir


unas cuantas fotos ms que nos hicimos en las que fingamos
besarnos con lengua. Despus nos remos de todos los
pervertidos que me mandaron mensajes, dicindome que
estaba totalmente guay y preguntndome si por favor quera
salir un rato y enfriarlos.
Pero yo segua habiendo quedado ms tarde con Marc, y
aun cuando
todava segua furiosa, decid dejarlo correr porque mis
vacaciones solo estaban empezando y estaba decidida a
ser feliz y divertirme. Es ms, lamento haberme enfadado y
guardar rencores y tal.
Pero de todos modos, siempre que le pregunt dnde haba
estado, l cambiaba de tema y pasaba a otra cosa.
Debo haberme dormido, porque cuando me despierto mi
madre est de pie ante m y sin dejar de mirarme. "Echo,
te encuentras bien? " me pregunta, inclinndose hacia m y
pasando la palme de su mano por mi frente, comprobando si
tengo fiebre.
Fsicamente, estoy bien. Pero emocionalmente, soy
una ruina. Todo en el que puedo pensar es Marc, y las
palabras que dijo justo antes de traerme a casa. Qu pas
exactamente entre mi hermana y l? Y qu ocultaba l en su
bolsillo ese da? Hasta ahora, no he ledo una sola cosa en el
diario de Zo que pueda empezar a explicarlo.

Por no mencionar que no hay ningn modo de que pueda


afrontar a Abby y Jenay. No despus de la diatriba emocional
de ayer.
Entonces decido hacer algo que no he hecho desde sexto
curso, cuando me empe en escaquearme de las pruebas
fsicas, me finjo enferma.
Me encuentro bastante mal, " digo, bizqueando mientras
evoco imgenes de hornos calientes, cerillas ardiendo, el
calor de desierto que chamusca, y las entraas del infierno
como si pudieran actuar para elevar mi temperatura.
" Qu pasa? " pregunta ella, deslizndose en el borde de mi
cama y reajustando las sbanas, un camino que trae su mano
peligrosamente cerca del diario parcialmente expuesto.
Cambio mi cuerpo, echndome las mantas por encima,
tratando de parecer enferma y apenada, cuando
realmente lo que tengo que hacer es mantener el pequeo
libro azul lejos de su alcance.
Tengo nauseas, " digo, chocando mentalmente esos cincopor
el repentino golpe de genialidad, ya que no se puede
refutar que alguien sienta nauseas, ya que slo las siente el
afectado.
" Algo ms? " ella pregunta, su cara se torna preocupada.

Jess! Qu ms quiere? Qu es esto? " Um, s, creo que


tambin me est entrando dolor de cabeza, probablemente
nada importante, pero no s, acaba de empezar. Estoy
tambin un poco dbil, pero eso es solo probablemente
fatiga, " mascullo, reorganizando mi cara para parecerme a
alguien que lucha por parecer mejor de lo que est ,aunque
el dolor sea intolerable.
" Suena a gripe. Hay un virus rondando por ah , " dice ella
alisando su falda al ponerse de pie. " Llamar al instituto y les
dir que no irs hoy. "
" Podras llamar a Abby tambin? Y decirle que no me
espere en la esquina? " Pregunto, aun cuando dudo que me
vayan a esperar, no despus de mi arrebato.
" Desde luego, " mi madre dice. " Pero me preocupa irme y
dejarte aqu, absolutamente sola, encontrndote tan mal. "
" Ah, estar bien. De veras, " digo, esperando no haber ido
demasiado lejos, rezando para que ella no trate de usar esto
como una excusa para caer enferma tambin.
CAPTULO VEINTIOCHO
Recuerdas cmo dije que me gusta tener la casa para m?
Bien, pues tener la casa entera para m todo el da se parece
al Cielo. En serio. Y con mi mam habindose ido finalmente
y totalmente convencida de que planeo quedarme el resto
del da en la cama (pero que no vacilar en llamarla si fuera
necesario), agarro el diario y me lo llevo abajo, donde me
hago un agradable y sano (o algo parecido) desayuno.

Vierto cereales tostados en un tazn, les aado ms azcar


y nada de grasa (eso es la parte sana), leche, entonces
apoyo el diario delante de m y comienzo a leer, tratando
de traer las cucharadas del tazn a mi boca sin salpicar las
pginas.

11 de agosto
Hoy es oficialmente el segundo da de mis vacaciones y
realmente pens que sera agradable si pudiera pasarlo con
mi novio pero al parecer l tiene otros proyectos. Algn gran
secreto que no quiere contarme.
Y francamente dicho, realmente me enferma, o sea, no es
que yo no tenga mis secretos para con l, pero al menos
no sobre algo que l en realidad deba saber. Pero esto es
diferente, esto es importante.Solo puedo decir eso.
Pero sabes qu? Que le den! Voy a pasar el da entero
en casa de Paula, en la piscina, y sin pensar siquiera en l
o su secreto estpido. Simplemente voy a fingir que l y su
pequeo misterio no existen.
S que probablemente sueno como una mocosa, pero es
que ltimamente, cada da que pasa comienza a sentirse
exactamente como el anterior.
Como que mi vida es una carrera larga, continua, sin
episodios nuevos programados. Y esto comienza a hacerme

sentir realmente, realmente agitada, y ms que un poco


ansiosa por el futuro. Quiero decir, s que todo sobre mi
vida probablemente parece bastante normal, y no est mal
comparada con otras, pero la cosa es que yo nunca querido
ser normal y seguramente nunca quise ser justo como todos
los dems. Yo siempre soaba con algo ms grande, y mejor,
y ms brillante
Yo siempre quise ms.
Como, sabes cuando ves los realltys adolescentes de la
MTV y tal ? cmo todo el mundo siempre est saliendo
de compras, o yendo a fiestas, o desfiles de moda, o clubs,
o actos de caridad, o algo as, y luego cmo despus de
aparecer en la serie todos consiguen portadas de revista,
papeles en pelculas, contratos de grabacin, promocionar
productos, y apariciones regulares en la prensa amarilla?
Cundo justamente un ao antes eran nios con una vida
normal, en una ciudad " mucho mejor de lo normal "? Bien,
toda esa clase de cosas deja claro como el cristal cun lento
y aburrido es estar aqu. Por no mencionar que me estoy
perdiendo algunas mega oportunidades , todo porque mis
padres han decidido vivir en esta tierra balda - este estpido,
aburrido y absolutamente jodido cdigo postal .
O sea, no es que la MTV alguna vez piense siquiera venir
aqu. Entonces pienso que es obvio que si realmente quiero
hacer algo con mi vida
no me queda otra opcin que conseguir salir de este infierno
de callejn sin salida que es esta ciudad .

En serio. Y aun cuando mis padres ya comienzan con sus


grandes expectativas hablando de universidades (bien,
como profesores de universidad que son, en realidad
llevan hacindolo aos, slo que ahora ms en serio y
concentrados), tengo que encontrar un modo de decirles
que sus esperanzas y sueos no tienen nada en comn con
los mos. Y por lo que se refiera a la universisad, pues esto
sencillamente no va a pasarme a m.
Porque, van a tener que aceptar, que mis notas son solo
pasables, lo suficiente para pasar de curso, pero no como
para echarse a gritar, de ningn modo se acercan a sus
estndares para la Ivy League. Y si piensan que me voy a
quedar en la universidad local, estn completamente locos.
Yo nunca ira a la misma en la que mi mam y pap dan
clases.
Es como, deja que Echo vaya a Harvard, ya que ella es la
inteligente, la que se preocupa por todo lo intelectual, las
cosas prufundas. Djala ser la que les haga sentir orgullosos.
Quiero decir que tal vez a m no me va eso. Tal vez tengo
otras (mejores) cosas que hacer. Y el ir a la universidad solo
por hacerles el favor slo servir para retrasarme cuatro
aos.
ltimamente he estado pensando graduarme pronto. Calculo
que puedo librarme de mis crditos (no s exactamente
cmo pero planeo averiguarlo), o coger mi GED (exmen
de selectividad o acceso a la universidad) y decir adios sin
hacerlo.

Yo siempre quise ser actriz o modelo, de verdad, desde que


era muy pequea esto es todo lo que alguna vez he querido
ser. Y no hace nada le un artculo en una de mis revistas
sobre una muchacha de aproximadamente 14 aos que est
revolucionando las pasarelas europeas! De veras - la cra
tiene slo 14! Y yo ya 16 - y el prximo ao tendr 17 - y
eso va a seguir yendo as! Lo que quiere decir que realmente
no puedo permitirme gastar ms tiempo pasndolo con mis
amigos y esperando que mi novio me llame.
Tengo que comenzar a elaborar un plan para la fuga.
Entonces podr dar la patada a esta ciudad e ir a vivir mi
sueo antes de que sea demasiado tarde!
Vaya, que si Carly y Paula quieren pasarse el da en la
piscina, citndose con pervertidos a cambio de la cerveza
gratis, antes de seguir adelante con el instituto, maridos y
bebs y un armario lleno de paales malolientes y no ser
entrevistadas nunca en Access Hollywood, est bien. Lo que
sea que las haga felices.
Pero esa clase de vida vulgar nunca ser bastante para m.
As que, con esto en mente, he decidido darle un mejor uso a
mi pgina Web. He decidido hacerla trabajar para m. Y ni por
asomo se lo voy a mencionar a Marc.
Si l puede tener un secreto, yo tambin.
12 de agosto

Fu de compras con mam y Echo para la vuelta a clase


y cundo mi madre se neg a comprarme los vaqueros
que yo quera, saqu un fajo de dinero en efectivo y me los
compr yo misma! Hah! El poder que da tener un empleo!
Y ver cmo su cara se retorca de disgusto hizo que valiera
totalmente la pena que me gastara toda la pasta que haba
ahorrado.
"T eres la que quiso que trabajara!, " no poda menos que
recordarselo. T fuiste la que me encontr el trabajo bien
remunerado! "
Te lo juro, no puedo esperar a ser una modelo que haga
millones de dlares,que conduzca un Mercedes, viviendo en
un tico imponente hasta los topes de Jimmy Choos y bolsas
de Prada, y enviando a mis padres de vacaciones a lugares
exticos para quitrmelos de encima! Vaya,a ver quin me
juzga entonces!
Despus de las compras fuimos a comer, y tal como clav mi
tenedor en mi ensalada Echo anunci que ya ha completado
su lista de lecturas de verano y que ya ha empezado con los
libros que ha odo que tendr que leer durante el ao escolar.
Jess! A veces no puedo creer que seamos en realidad
hermanas. De veras.O sea, la quiero, yo realmente,
realmente lo hago, pero a veces parece que sea de otro
planeta. O tal vez soy yo. Tal vez realmente soy adoptada
como sola soar cuando era ms jven. Como que, a pesar
de tener los ojos de mi padre y la nariz de mi madre, no
hay manera en el infierno de que yo est ni remotamente

conectada a esas personas por el ADN.


Ah s, tambin consegu estos zapatos realmente
imponentes, un par de nuevos suteres, y un abrigo largo
realmente lindo con un cuello de piel sinttica (ya que yo
nunca llevara piel verdadera , me gustan demasiado los
animales , y planeo asegurarme de que eso se incluya en
todos mis contratos cuando desfile).
Pero no es que en realidad pueda ponerme nada de ello
ahora mismo ya que todava hace un calor espantoso. Pero
de todos modos, tal vez lo saque todo y arrastre a Carly
para que me pueda tomar algunas fotos probndomelo.
Necesito algunas fotos nuevas para mi pgina ya que pienso
revisarla y cambiarla completamente. Voy a suprimir todas las
guarradas, estupideces y gilipolleces, y todos los comentarios
en cuanto a la bebida, el sexo, o fiestas. Incluso voy a
cambiar el fondo a algo limpio, liso, y moderno.
Aunque todava no le he contado a Marc nada de esto,
anoche cuando todos estbamos en casa de Kevin, a Paula
casi se le escapa.
" Oh Dios, "dijo. "Recuerdas cuando subimos esa foto en tu
pgina,en la que no llevas sujetador y luego todos aquellos
tipos empezaron a enviarte mensajes? "
Me qued absolutamente pasmada, y pensando que iba a
matarla en cuanto la pillara a solas.
Pero entonces Carly me ech un cable, "era mi pgina,

descerebrada. Zo no tiene ninguna pgina, recuerdas? "


Y luego Paula me mir, y dijo, " Ah s, claro! Alguien me
pasa otra cerveza? Ja Ja!!
Y luego todos remos, includa yo porque me pareci que
deba hacerlo para que pareciera ms real.
Marc era el nico que no se ri. Marc solamente me mir
fijamente.
16 de agosto
Una semana menos, dos para irme! He estado yendo a
casa de Paula cada da, y he ledo las dos primeras pginas
de uno de los libros de la lista de verano del undcimo curso ,
esa aburrida lista! He visto a Marc todas las noches excepto
una en la que se comport de modo muy misterioso, as que
yo me comport como si no me importara.
Todava sigo trabajando en renovar mi pgina Web, aunque
no estoy muy emocionada con las fotos que Carly me hizo.
Quiero decir que en cuanto las colgu esper que empezaran
a llegar los comentarios habituales. Sin embargo los que
recib eran mayormente cosas como:
Ms fotos calientes en bikini!
Mucho mejor las de accin chica-chica!
As que creo que ese el medio si quisiera ser una estrella

porno . Pero eso no va a pasar, es asqueroso!


Por no hablar de que los nicos anuncios de ropa interior que
yo estara dispuesta a hacer alguna vez son los de Victorias
Secret. Osea, si es lo bastante bueno para Giselle, entonces
es bastante bueno para m, pero otra cosa es sucio y cutre.
De todos modos, pienso que es dolorosamente obvio
que tengo que conseguir definitivamente algunas fotos
profesionales tomadas por un verdadero fotgrafo, en un
estudio de verdad, en lugar de un puado de fotos de mvil
tomadas por una amiga borracha en un cuarto de bao mal
iluminado.
Y luego, justo cuando empezaba a pensar en devolver
aquellos vaqueros imponentes de doscientos dlares (que ya
me he puesto) para tener ms dinero en la cuenta de ahorros
que escondo bajo el colchn y poder pagar un fotgrafo
profesional me llega un mensaje de un fotgrafo profesional!
De verdad! Al parecer l tropez con mi pgina y vio mis
fotos y piensa que tengo el potencial pero lque las fotos son
demasiado de aficionado! Duh. Entonces l me dijo que
entrara en su pgina Web para ver un poco de su trabajo, y
que lo avisara si estoy interesada.
Por supuesto que entrdirectamente y verifiqu sus fotos,
que tengo que decir son completamente asombrosas!
Con un agradable estilo " blanco y negro , con unos
realmente geniales primeros planos, algunos de los rasgos

de las modelos me son realmente conocidos! Y me excit


tanto que estuve a punto de contestarle en ese mismo
momento, pero entonces llam Marc. En cambio solamente
marqu la pgina, calculo que probablemente es mejorr
esperar unos das y no parecer desesperada y demasiado
impaciente.
Pero los hados del destino, la providencia, el asombroso
golpe de suerte, finalmente me comienza a pasar a m!
18 de agosto
Estoy totalmente fuera de m y no s que hacer. Y la peor
parte es que no se lo puedo decir nadie, al menos no antes
de que averuge qu quiere decir esto, porque tal vez esto
no terminar por querer decir algo. Pero en este momento,
sencillamente no soy capaz de imaginarlo.
Y creeme, lo he intentado.
Bien, yo iba en el coche con pap por el centro de la ciudad,
y tal como pasamos por delante de la consulta donde
trabajo vi a Marc abrir la puerta y meterse dentro. Y aunque
inmediatamente me gir en mi asiento y mir dos veces para
asegurarme de que era l, todo pas tan rpido que todava
no podra afirmarlo positivamente.
Pero tengo que hacer hincapi en que realmente, realmente,
realmente pareca l. O sea, djame explicarlo de esta
manera: Cuantos tos en esta ciudad estn tan buenos
vistiendo todo de negro y llevando botas Doc Martens cuando

estamos a 40 grados a la sombra?


Slo uno que yo conozca.
Y no sera un asunto tan grande, si no fuera por que me
dij que iba a estar en casa todo el da, haciendole algn
trabajo a su coche. A raz de lo que vi trat de localizarlo en
el movil, pero esta vez salt directamente el buzn de voz,
Lo cual puede significar que simplemente no le gusta tenerlo
encendido cuando est liado hacindole cosas al coche. Eso
tiene sentido verdad?
Pero entonces aqu est la cosa - las nicas personas que
trabajan en ese despacho son dos loqueros. Mi jefe que
s que est fuera durante las vacaciones, y otro que es
psiquiatra (que,segn averig recientemente, estudi ms
aos, y puede hacer ms dinero y prescribir medicamentos)
y que no se ir de vacaciones hasta que mi jefe est de
regreso.
Y luego recuerdo el comentario que hizo Marc un da sobre
mi jefe, que tiene una barbita de chivo, y que hizo que me
preguntara como sabra l eso , ya que no es que alguna vez
los hubiera presentado o se hubieran visto el uno al otro.
A pesar de que en aquel momento lo dej correr, ahora
comienzo a preguntarme cuntos secretos me oculta l en
realidad.
Porque francamente , parece que empiezan a multiplicarse.

20 de agosto
Aquel fotgrafo me envi otro mensaje, que parece un poco
extrao y desesperado. Pero entonces Carly dijo, "Bueno,
tal vez l solo quiere ser el que te descubra, porque te haces
famosa, entonces ser su gran salto a la gloria, no es
cierto? "
Y si lo piensas , ella tiene un punto. De todos modos, no le
he devuelto el mensaje an, porque me voy a encontrar con
Carly pronto y tengo que concentrarme en eso ahora mismo.
Al final la cagu y le cont todo sobre cmo vi a Marc en
la consulta del loquero y cmo las cosas han sido un tanto
extraas entre nosotros ltimamente.
Y luego ella no lo dejaba, Y qu pasa con eso? "
Y yo le contest: "Quin sabe?"
Entonces ella me dijo, " Bien, no tienes una llave? "
A lo que repuse: " S, pero es slo la de la puerta de la calle
y la de su oficina. No la del otro tipo. "
Y ella contest, " Bueno, eso es un comienzo. "
21 de agosto
Marc me llam para hacer planes para el aniversario de
nuestros dos meses y no s qu decirle. Quiero decir que
hace dos das yo habra pensado que era sumamente
romntico, pero ahora me cuesta.
Adivino que es debido a lo que averig. Porque a veces
tener slo una respuesta parcial es peor que no saber nada

en absoluto.
22 de agosto
Finalmente he llamado a Marc.(lo s, lo s, novia mala).
De todos modos, le dije que cenar en Giorgio maana por
la noche estara bien, pero que no voy a poder verlo hasta
entonces.
Pero de todos modos, cuanto ms pienso en ello, ms
pienso que probablemente no ser nada, ya que l nunca
me ha hecho algo extrao antes (y pensars que yo ya
lo sabra si l tuviera tendencias de psicpata o algo). Y
definitivamente nunca lo he visto hacer algo remotamente
violento o destructivo, y las nicas veces que l alguna vez
juega con fuego es cuando fumamos, que realmente tampoco
cuenta como jugar con fuego, verdad? (Solamente juega
con su salud ja ja!!) De todos modos, en realidad comienzo
a preguntarme si tal vez soy yo la que est loca!
Me refiero a que, me gusta l, realmente, totalmente ! Y me
cuesta creer el modo en que reacciono, de forma totalmente
exagerada ante algo que segn todas las probabilidades
no es probablemente nada! Y realmente tengo que dejar
de actuar as porque si no lo hago entonces estar yendo a
sabotear la nica relacin que alguna vez he tenido que en
realidad ha hecho que me sienta sumamente feliz.
Por no hablar de que tengo que aprender a darle algn
espacio y respetar su intimidad ya que no es realmente

necesario para dos personas que conozcan absolutamente


todo el uno sobre el otro. De hecho, es mejor que no. Al
menos eso es lo que dicen en la Cosmo.
Pero de todos modos no puedo dejar de preguntarme por qu
Marc no me dira que est viendo a un loquero. A no ser que
sea porque siempre me ro de mi jefe y los psicpatas que lo
ven, en cuyo caso me siento an peor.
23 de agosto
Hoy he ido de compras, pensando comprarme algo nuevo
y excitante para llevar en mi cena de aniversario esta noche
con Marc. Pero ya que todo lo que haba era ya ms bien
para otoo, y con las temperaturas de da todava rondando
los cuarenta - y por la noche slo ligeramentems frescas
he decidido que me ahorrar el dinero y llevar algo que ya
tenga. Adems, no es que est precisamente emocionada
tampoco, y no digamos cmo tengo que comenzar a ahorrar
tanto dinero como me sea posible para invertirlo en mis fotos,
mi futuro, y mi billete de ida (sin retorno) para abandonar este
infierno de ciudad.
Y luego, justo cuando ya me iba, record que el cumple
de Echo est apunto de llegar. Y ya que haba salido de
compras, calcul que podra por una vez tomar la delantera y
comprarle algo pronto, en lugar de coger cualquier cosa con
el pnico de ltima hora, como por lo general hago.
Pero ya que ella no est interesada por la ropa an, y ya que

apenas lleva maquillaje o perfume, y ya que ella no parece


fijarse mucho en su pelo, eso excluye bastante las reas en
las que soy maestra.
As es que me dirig a la librera, donde le gusta pasar todos
sus ratos de ocio, y, aunque no es que sea la primera vez que
entro en una (no soy retardada, simplemente no me gusta
leer), trastear por all y tratar de escoger un libro para ella me
fue bsicamente imposible.
Quiero decir, hay tantos ttulos, tantos escritores, y esto solo
en la seccin de adolescentes! Y conociendo a Echo, ella
probablemente ha ledo hasta el ltimo de ellos en cualquier
caso. Y como no deseo darle uno repetido, decid dejarlo.
Entonces tal y como estaba saliendo por la puerta, descubr
mostrador repleto de accesorios para lectura y tal que s que
probablemente suena estpido ya que no creo que la gente
en realidad le ponga disfraces a los libros como haran con
una mueca, me refiero a bisutera de fantasa y marcadores
de libros con bordados lmparas de lectura metlicas de clip
y cosas as. Y luego, cuando pensaba comprarle un juego
de marcador de libros y lmpara de lectura , vi el otro estante
lleno de diarios justo como en el que escribo ahora!
Y pens, ah mi Dios, he aqu! Le comprar un diario. Ella va
a entrar en octavo curso, y ah es cuando empiezan todos los
grandes dramas, verdad? Y podra ser agradable para ella
tener algo privado donde registrarlo todo, como cundo tenga
su primer flechazo, o su primer beso, o comience a pelear

con Jenay y Abby, o lee una frase realmente apasionante


en uno de sus libros! (esto ltimo era una broma.) y ya que
ella es as con todo el asunto de la lectura, la escritura, y tal,
calculo que ella probablemente terminar por escribir en su
diario an ms de lo que yo hago el mo.
Primero cog el del dibujo azul cobalto por inercia, pero
entonces pens que probablemente sea mejor si ella no tiene
el mismo exactamente que yo.
Para empezar somos absolutamente diferentes y
contrapuestas, lo que significa que tampoco compartimos
el mismo gusto en colores , y en segundo lugar, puedes
imaginarte si tuviramos los mismos exactos y luego fueran
intercambiados por algn error!
Y ya que eso no es una clase de riesgo que est dispuesta a
correr, termin por comprarle el azul turquesa.
Tambin azul, pero diferente, ms tranquilo, como Echo.
Y ya que todava me siento tan culpable de no salir nunca
con ella a comer (an despus de que promet que si
sobreviva a aquella primera cita por Internet con Carly - lo
que obviamente hice), compr un bonito papel de regalo
plateado(en vez de usar el que sobr de Navidad como por lo
general hago), y un precioso lazo azul (para que reconozca
a primera vista que es mo), y luego esta pequea vela
perfumada de vainilla para que vaya con ello, de modo que
ella pueda cerrar su puerta, encender su vela, y escribir sobre
todas las cosas asombrosas que pasan en octavo curso.

Y luego, despus de volver a casa y envolver todo con ello,


lo ocult detrs de mi armario, detrs del montn de cajas
de zapatos de forma que ella no lo encontrar. Solamente
espero no olvidarme de que est all - porque ya sabes como
va esto, fuera de la vista, fuera de la mente y todo eso.
Dejo caer el diario y corro como un rayo arriba al cuarto de
Zo. Con las manos temblorosas y el corazn a la carrera
me zambullo directamente en su armario, apartando los altos
montones de cajas de zapatos, profanando un espacio que
ha sido conservado como estaba durante ms de un ao.
Y totalmente cierto, justo como ella prometi, hay una bolsa
de compras verde oscura oculta atrs. Entonces lo subo a su
cama, donde me siento sobre el borde, ansiosa de ver lo que
hay dentro.
Pero en el momento en que la caja envuelta en plata est
sobre mi regazo, de repente me siento reacia a abrirlo.
Porque esto se supone que deba ser abierto en una
habitacin llena de risas, familia, y amigos. Nunca se supuso
que debi pasar como ahora.
Conociendo a Zo, ella querra que yo lo abriera costase
lo que costase. Y ya que tan pocos de sus proyectos
haban resultado como ella haba esperado, yo no iba a
decepcionarla ahora.
Quito el lazo con cuidado, sonriendo, me lo llevo al odo y lo

muvo para or cmo suena el contenido, recordando como


Zo y yo siempre solamos hacer esto durante la maana de
Navidad, posando juntas como dos diosas Tahitianas, con
cintas rojas y verdes entretejidas por nuestro pelo, mientras
nuestro padre estaba de pie ante nosotras, sacndonos
una foto. Entonces resbalo mi dedo bajo la cinta, tomando
ms cuidado que de costumbre para no rasgar el papel al
desdoblar los bordes, levanto la tapa, y saco el diario.
Cuando lo abro, lo primero que veo son los garabatos
chiflados tan familiares de Zo:
Feliz 14 cumpleaos, Echo!
Y luego directamente debajo de esto;
Que tus das estn llenos de entusiasmo y diversin, y que
puedas registrarlo todo aqu!
Entonces desenvuelvo la vela, trayndola a mi nariz e
inhalando, sorprendentemente an conserva su clido aroma.
Entonces restituyo todas las cajas de zapatos, ponindolas
igual que estaban antes, voy a mi cuarto, depositando su
regalo sobre mi cama, me quito toda mi ropa, y me dirijo a la
ducha.
Y tal como cierro la puerta,empieza a sonar mi mvil. Pero
sabiendo que son Abby o Jenay, o tal vez incluso Marc, abro
las llaves an ms fuerte, dejando que la lluvia golpee, fuerte
y caliente contra mi espalda tal como me hundo en el suelo,

traigo mis rodillas a mi pecho, protejo mi cara del diluvio, y


finalmente me permito llorar.
Nunca lloro. Incluso en el entierro de Zo, cuando todos
lloraban unos sobre otros, derrumbndose, llev gafas de
sol oscuras, el labio superior recto, y rechaz ceder ante
nada de ello. Imagino que nunca he estado cmoda con las
demostraciones de emocin pblicas. Porque en toda esa
clase de de momentos, donde te dejas arrastrar y pierdes
totalmente el control, siempre me las reservo para cuando
estoy sola. Pienso que realmente no es asunto de nadie.
Y con mis padres convertidos en dos cscaras vacas, yo
saba incluso entonces que alguien tena que permanecer
fuerte.
Y ya que obviamente no iban a ser ellos, calcul que tena
que ser yo. Adems, la ltima cosa que necesitaba era un
puado de parientes, personas que no haban visto a Zo
desde que era un beb, abrazndome por todas partes,
llorando sobre mi hombro, y dndome sus condolencias por
una prdida que ellos nunca podran comenzar a imaginarse.
Y aun cuando s que puede parecer horrible, la verdad es
que no importa cunto lo hayan lamentado todos, no haba
una persona sobre el planeta que alguna vez podra entender
como me senta sobre Zo. Cunto la echaba de menos.
Y el enorme agujero profundo que ella dej en mi corazn.
Pero ahora, con todo girando fuera de control, s que no

puedo seguir con ello sola por ms tiempo. Pero lo que no


s es si Marc, la nica persona en la que confiara para estar
ah, es la persona que debera estar cerca.
Cuando el agua comienza a enfriarse, cierro los grifos,
me seco con una toalla, y me deslizo en uno de mis viejos
chndales favoritos. Entonces estiro mi pelo mojado hacia
atrs en una cola de caballo apretada y corro abajo a la sala,
metiendo el cojn afgano fuerte bajo mis pies y recogiendo el
punto del diario en donde acab.
CAPTULO VEINTINUEVE
24 de agosto
Todo comenz estupendamente. Marc me recogi y estaba
tan bien con blazer y vaqueros, y yo llevaba mis nuevos
vaqueros tan chulos, unas sandalias de tiras, y mi top halter
azul favorito, entonces condujimos al restaurante donde
nos sentamos en una mesa agradable en una esquina del
diminuto y romntico cenador cubierto de enredaderas. Y
despus de pedir algunos aperitivos y un par de Coca-Colas,
me inclin hacia Marc , sonre y dije:
Hay algo que yo debera saber? "
Y l me mir todo inocente y contest, "A qu te refieres? "
Y yo saba que yo tena dos opciones. Yo poda insistir
dando tmidos rodeos, mareando la perdiz, o poda
simplemente ir al grano. As que le dije:

-S que me has estado ocultando algo, y quiero saber qu


es.Y en vez de ponerse furioso o curioso, l solamente
dijo, "Vale". Entonces l tom un sorbo de su Coca y mir
fijamente el espacio alrededor.
De ninguna manera iba yo a dejarlo en eso y permitirle
salirse tan fcilmente. Entonces dije:
" Marc, de verdad, te lo digo totalmente en serio. El ltimo
par de veces que me dijidte que ibas a estar en casa, s
de hecho que no estabas. Y est esa vez, concretamente
cuando te estuve llamando y llamando pero t nunca
contestaste a pesar de haberme dicho que estaras all. "
Bien, tal como lo dije me arrepent de lo necesitada y
autoritaria que son. Incluso me pregunt por qu no poda
haber esperado hasta despus de la cena, o incluso hasta
maana o algo. Pero ya que estaba ya ah, calcul que
tambin poda seguir Entonces lo mir y dije, "Y bien? "
Entonces me puse adar pataditas con la punta de la sandalia
contra la pata de la mesa como
esperando una respuesta.
Pero sta nunca lleg, l solamente se encogi de hombros.
Entonces segu,:
" Pero de lo que realmente hablo es de esa vez en particular
que me dijiste que estabas en casa, pero yo te vi, " y

luego hice una pausa porque la camarera acababa de traer


nuestros aperitivos. No quise que ella oyera nada de esto y
supiera que nosotros tenamos una especie de discusin,
ya que la primera vez que vino a nuestra mesa le dije que la
cena era por nuestro aniversario. Pero en el instante en que
ella se march me inclin hacia l y dije, " S que no estabas
en casa. Porque resulta que te vi en otra parte.
Y l segua encogindose de hombros, " S? " Y luego l
escogi y agarr un camarn por la cola, lo moj en la salsa
de cctel roja, y se lo meti en la boca.
Y comenc a estar tan harta de su comportamiento hastiado,
y de su indiferencia ante el hecho de haberme mentido que
sacud mi cabeza, me apoy firmemente en la mesa y le
susurr ruidosamente, "te vi en la consulta en la que trabajo.
Y ya que mi jefe est de vacaciones, eso quiere decir que
estabas all para ver al Doctor Kenner "
Pero l solamente dijo,"Creo que me confundes con otra
persona. " Entonces l agarr otro camarn, se lo meti en la
boca, y me sonri con la cola pillada entre sus dientes, como
si fuera algo gracioso.
Pero cuando rechaz rerme, l comenz a parecer
preocupado. Y yo saba que mejor lanzarme y acabar con
ello, ya que estaba al borde de una confesin total, o de una
pelea en toda regla.
Entonces dije, " Marc, escucha, no intentes mentir o taparlo,
porque s, de hecho, que eras t. "
l me mir fijamente, entonces baj el tenedor y dijo,

" Y cmo exactamente sabes eso, Zo? "


Y ah es cuando le dije que haba ledo su ficha. Y que lo
s todo todo sobre su detencin juvenil y el comportamiento
violento y los incendios y dems.

Puedo or mi telfono mvil que suena arriba, pero de ningn


modo voy a dejar de leer para contestarlo. Pero cuando el
telfono de casa tambin comienza a sonar, justo cuando
deja de hacrelo el movil, s que es mi madre, lo cual significa
que no tengo ms opcin que cogerlo.
" Eh Mam, " digo, tratando de hacer que mi vozparezca
espesa, atontada y enferma, pero no tan enferma como para
que se precipite a casa a salvarme.
Pero es Marc, que dice, " Echo, soy yo. "
Y mi corazn comienza a palpitar con fuerza en mi pecho, en
parte porque no puedo imaginarme por qu l se arriesgara
a llamarme a esta lnea, y en parte porque no puedo
imaginarme por qu l me llama en primer lugar. No despus
de la pasada noche. Pero de todos modos, decido parecer
fresca, tranquila, y relajada, l nunca adivinar cun asustada
me hace sentir, entonces despejo
mi garganta y digo, " Ah eh!, qu pasa? " Aparentemente
toda normal, como cualquier otro da.
" Bien, es la hora del almuerzo, y dado que no ests aqu
conmigo, y dado que no ests en tu vieja mesa con tus
amigos, pens que podas estar en casa.Te sientes bien?

" pregunta con una voz que parece realmente llena de


preocupacin.
" Por qu me llamas por esta lnea? " Pregunto, decidiendo
no contestar su pregunta sobre si realmente estoy bien, ya
que no estoy realmente segura de la respuesta ni yo misma.
" Como no has contestado al mvil, " dice l, pareciendo
bastante normal.
" Y si mis padres contestaran? Qu haras entonces? "
" No s. Colgar? " l se re. " Imagino que simplemente
deduje que estn todava en el trabajo, lo que quiere decir
que ests sola en casa, verdad? "
No estoy segura de por qu, pero no quiero que l sepa la
respuesta a eso. Entonces suspiro y digo, "Tal vez".
Con lo que consigo que se ra an ms. " Bien. Escucha, "
dice l. " Siento mucho lo de anoche. Y estoy totalmente
dispuesto a pasar del resto de mis clases para poder ir a
verte. Creo que es hora de explicarte algunas cosas. Pienso
que es lo mnimo que puedo hacer. "
" No hay nada que explicar, " digo, queriendo parecer
hastiada, pero sonando ms bien afilada, paranoica, y
totalmente espantada. S que necesito respuestas, pero no
estoy dispuesta a conseguirlas de l.
" Confa en m, hay mucho que explicar. Pero tengo que
hacerlo en persona. Necesito que entiendas. Te va bien si
voy para all? " pregunta.
Agarro el telfono fuerte, en parte porque mi mano tiembla

totalmente y en parte porque prcticamente toda yo tiemblo.


Entonces respiro profundamente y digo, "No".
Entonces cuelgo el telfono, y compruebo que los tres
cerrojos estn echados.
CAPTULO TREINTA
Ya que estoy de pie subo a mi cuarto y cojo el mvil,
comprobando las llamadas perdidas, encuentro la de Marc y
una de Teresa, pero nada de Abby o Jenay, y eso me hace
sentir an peor de lo que pens . Entonces me pongo unos
viejos y gruesos calcetines, porque no puedo soportar el fro
en los pies, y vuelvo con mi telfono a la sala, donde el diario
de Zo espera.
" Qu significa que leste mi ficha? " Su mandbula estaba
toda apretada y sus ojos ardian de tanta clera que en
realidad comenc a asustarme.
Y con todo ah abierto de par en par, yo saba que era hora
de explicarme. "Escucha", dije. "Me prometes que no te
pondrs furioso ni pensars que te persigo o te espo o algo?
vale?La verdad es que te has estado comportando de forma
extraa ltimamente, mintindome, guardando secretos,
y ahora no trates de negar nada de esto porque los dos
sabemos que es verdad.Y luego te vi entrar en la consulta
ese da, el mismo da que dijiste que estar
as en casa, entonces me pareci realmente sospechoso. "
En cuanto le mir supe que esto no iba nada bien. Entonces
comenc a hablar an ms rpido, esperando pasar por ello

antes de que algo realmente malo pasara.


" Y luego Carly dijo que nosotras deberamos ir a la oficina y
llegar al fondo del asunto, aunque no es que le est echando
las culpas a Carly o algo, o sea, la eleccin era toda ma.
Bueno, el caso es que de todos modos fuimos y nos dejaron
entrar, y cuando yo vi que el Doctor Kenner estaba all casi
escapamos, pero cuando l me vio me dijo:
Ah Zo, excelente. Mi ayudante ha llamado diciendo que
est enfermo y no podr venir maana, te importara
sustiturle? S que ests de vacaciones, pero te pagar
el doble solo por contestar las llamadas y dejar entrar a la
gente, y slo medio da ya que mi esposa puede venir por
la tarde, blah blah blah, qu dices? ' Entonces dije s. Pero
result que slo tuve que quedarme durante cuarenta y
cinco minutos, porque su esposa consigui llegar temprano,
aunque fue lo suficiente para leer unas cuantas pginas del
principio de tu expediente. "
Me par, mirndole, y contuve mi aliento.
" Entonces has ledo mi expediente, " dijo l, ms bien una
afirmacin que una pregunta, y sus labios se apretaron y sus
ojos me miraron severos. " Oh, perdname, slo parte de
mi expediente. Slo las primeras pginas, " aadi, su voz
sarcstica y furiosa.
Y no es que no me sintiera bastante horrible por hacer eso,
pero orlo decir en voz alta me hizo sentirme an peor.
No puedo creer esta mierda, " l dijo. No puedo creerla! "

Entonces l lanz su servilleta abajo y ech para atrs su


asiento, actuando como si fuera a explotar una tormenta o
algo
" Qu ests haciendo? " Susurr, observando alrededor
desesperadamente, tal como la camarera apareci con
nuestras comidas.
" Me voy de aqu, " dijo l, con ella mirndonos con los platos
en las manos, y probablemente pensando"Feliz aniversario
para ti tambin",
"Puedes llevrtelo y que me traigan la cuenta, " dijo Marc,
hablndole, aun cuando sus ojos estaban fijos en los mos.
Mir cmo se alejaba la camarera,luego le mir a l y dije:
Solo djame llamar a mi padre entonces. Estoy segura de
que l estar dispuesto a venir a recogerme, especialmente
cuando le explique por qu. " Sent la cara ardiendo y mis
ojos obstruidos con lgrimas, y yo esperaba que si no ms,
por lo menos le hara sentirse mal.
Bien, esto debi funcionar, porque l suspir y dijo, " Deja
a tus padres fuera de esto. Sabes que te llevar a casa. "
Entonces l sacudi su cabeza y cont billetes de su cartera,
lanzando ms que suficiente para cubrir nuestros aperitivos,
las Cocas, y los platos no comidos.
Entonces abandonamos el restaurante y entramos en el
coche, ninguno habl por el camino a casa. Y con cada
calle que pasaba, me senta ms y ms enferma, sabiendo
perfectamente que yo haba ido demasiado lejos, pero

todava esperando una especie de respuesta.


Pero cuando l lleg a mi casa slo pis el freno.
Y cuando abr la puerta, lo mir y dije,"No entiendo por
qu sentiste que no podas confiar en m lo suficiente para
confirmelo. "
Pero l solamente sacudi su cabeza y dijo, Creo que lo has
demostrado. "
29 de agosto
Bien, imagino que el hecho de no haber hablado en todos
estos das significa que hemos roto, o que estamos a punto,
no importa cmo lo digas, es la misma maldita cosa. Y
mientras una parte de m est totalmente deprimida por el
hecho que me haya dado la patada, otra parte, la parte ms
inteligente, sabe que es completamente por mi culpa.
Pero de todos modos, con el final de mis vacaciones, el final
del verano, y slo a una semana de dejar mi trabajo, supongo
que tal vez es el final de muchas cosas, incluyndonos a
nosotros.
Incluso aunque yo realmente tengo la esperanza de que esto
no sea verdad.
Pero por ahora voy a tratar de trabajar tanto como pueda,
ahorrar tanto como pueda, tratar de no hablar extensamente
del lo con Marc, y finalmente ponerme en contacto con aquel
fotgrafo para que me diga sus tarifas y ver cunto va a
costarme el sueo ms grande de toda mi vida.

Pero una cosa buena es que con Marc fuera del cuadro,
todas esas cosas se hacen mucho ms fciles.
Solo deseara no echarlo tanto de menos.
9 de septiembre
Bueno, no he escrito en unos cuantos das porque han
pasado muchas cosas, y he estado demasiado ocupada para
ponerlo todo por escrito.
Para empezar, recientemente se acab mi empleo, con un
apretn de manos, un informe entusiasta para mis padres,
una buena referencia para mi curriculum vitae (como si a
alguien en Hollywood fuera a importarle), y un agradable y
gordo cheque -yay!
Y luego el instituto comenz, lo que, sorprendentemente, no
es casi tan malo como suena, excepto por el hecho que me
encuentro con Marc prcticamente por todas partes, y ya que
l todava no se dirige a m, es bastante incmodo.
Tambin envi a aquel fotgrafo un correo electrnico y l
me contest enseguida, y las buenas noticias son que es
bastante ms econmico de lo que pens que sera. Y tal
como estaba a punto de programar una cita con l durante la
prxima semana, Carly va y me dijo, " Um, tal vez deberas
esperar un poco, ya sabes, y perder un poco de peso
primero "
Lo cual me hizo contestar: "Perdona, me ests llamando
gorda? "

Pero ella sacudi su cabeza y dijo, " No, desde luego que
no! Lo que digo es que el trmino "delgado" significa cosas
diferentes en ciudades diferentes. Delgado en Nueva York y
Los Angeles probablemente es diferente que delgado aqu.
Ya sabes, como un Saks en la Quinta Avenida contra un WalMart cualquiera. "
Y cuanto ms pens en ello, ms comprend que ella
tena probablemente razn. Entonces decid darme de diez
a doce das sin patatas chips ni Coca Cola, y sin fumar
hierba (porque fumar hierba me da ganas de patatas chips
y Coca Cola), y empezar a participar en Educacin Fsica(a
diferencia de mi rechazo habitual a cualquier esfuerzo fsico),
y comenzar a hacer largos en la piscina de Carly (a diferencia
de gandulear alrededor y comer patatas chips y beber Cocas
y fumar hierba).
Tambin trato de perder un poquito de mi bronceado. Nada
que deba preocuparte, pero definitivamente , como Carly me
ha indicado, las modelos de Vogue siempre estn flacas y
un poco plidas, aunque en Hollywood las celebridades estn
flacas (sin contar los implantes) y un tanto bronceadas. Y ya
que bsicamente estoy interesada en hacer ambas cosas,
probablemente seamejor que me esfuerce por estar en un
punto intermedio.
De todos modos, realmente estoy excitada sobre esa prxima
sesin de fotos, incluso he estado ensayando posibles
poses y peinados, para poder mostrar miradas diferentes y
diferentes lados de mi personalidad y dems. Pero entonces

Carly dijo que yo debera esforzarme en aparecer bonita, sin


adornos, y natural, como Kate Moss en sus principios. Ella
dice que ellos sobre todo quieren camaleones que puedan
cambiar fcilmente de una temporada a otra, y aun cuando yo
no tenga ni idea como ella realmente sabe todas esas cosas,
ya que no es que a ella le interese ser modelo o estrella de
cine, todava tengo que admitirlo, tiene sentido.
Y aunque deseara poder compartir todo esto con Marc, s
que todo es probablemente para mejor. Sobre todo desde
que esto no es ya opcin.
Especialmente ahora que lo veo con la novata esa de
Shauna. Y no me refiero a verlos por ah, amigables, de
forma casual, porque, por favor, no es que yo sea una
psictica celosa. Pero la forma en que se ven cuando
estn juntos, el modo que actan cuando hablan. Con l
inclinandose hacia ella, y ella toda feliz y sonriente y tal.
Como si no hubiera nadie ms alrededor. Como si estuvieran
en su propio pequeo mundo.
Justo como solamos ser.
La primera vez que los vi juntos simplemente me qued
pasmada, mi boca colgaba abierta, mi barbilla sobre mis
rodillas. Y cuando ella extendi la mano y lo toc, colocando
la mano derecha sobre su hombro, fui consumida por unos
indescriptibles celos y la rabia me inund. Pero tarde o
temprano esto pas.

Quiero decir que es evidente que ya no seremos ms una


pareja, y creo que ya es hora de que me haga a la idea.
10 de septiembre
Buenas noticias! Carly finalmente ha parado con todas esas
conexiones a pginas Web locas y quedando por alcohol
con todos aquellos pervertidos raritos que encontraba en
Internet, y yo no puedo estar ms aliviada. Aunque no es que
ella haya parado porque haya entendido que lo que haca era
peligroso, estpido, y completamente freak.
No, es principalmente porque ha encontrado a alguien mejor.
Alguien que ella piensa que est buensimo, atractivo, y un
buen partido. Alguien que raras veces la deja pagar, y cuando
lo hace, le aplica una tarifa super rebajada.
Tambin resulta que vive en nuestra ciudad, y que se gradu
en nuestro instituto. Aunque francamente dicho, yo no estoy
realmente tan segura de que l en realidad se graduara,
porque l no parece un tipo que preste atencin a la autoridad
y no lo veo llevando toga y birrete, seguramente slo dej de
ir.
De todos modos, su nombre es Jason - No s su apellidoe imagino que si lo vieras muy de lejos, sin binoculares, y
tambin estuvieras muy borracha, podras pensar que l
est muy bueno. O al menos esto es lo que pens la primera
vez que lo vi. l se parece definitivamente a una serpiente
con ese pelo estirado y alisado hacia atrs, el cuerpo flaco
y musculado que l embute en esos vaqueros ceidos

descoloridos, la chaqueta negra de cuero, y las botas de


motocicleta que siempre lleva.
Pero imagino que algo empieza a crecer en m, dado que
encuentro algo en l, la clase de atraccin por el peligro y lo
bajo, pero guay. Que s que probablemente suena extrao y
todo eso, pero no s explicarlo mejor. Por no hablar de que
conoce a casi todo el mundo en esta ciudad, o al menos toda
la gente que hace fiestas, y hasta ahora l ha estado ms
que dispuesto a dejarse enganchar por Carly, que de todos
modos es justo lo que ella quiere.
En cualquier caso, la otra noche Carly y yo salimos por ah,
solamente pasando el rato y charlando con un grupo de
gente, y todo el mundo beba bastante menos yo (ya que no
necesito caloras extras, y no digamos hincharme, antes de
que la gran sesin), y yo solo daba pataditas a las piedras
y sorbos de mi botella de agua, cuando l dijo, " Eh!, toma.
Prueba una de estas si quieres perder peso "
E inmediatamente mir a Carly, sintiendome cabreada y
transtornada porque ella le hubiera hablado de mis planes,
porque realmente no necesito que un montn de gente lo
sepa antes de que siquiera haya tenido la ocasin de que
ocurra. Pero ella solamente se encogi y sacudi su cabeza,
y me hizo seas para que siguiera adelante y las cogiera.
Entonces lo mir, pero l solo se ri y dijo, " una chica
tan bonita como t, evitando los aperitivos y la cerveza y
conformandote con beber agua, calculo que slo tratas de
cuidarte. "

Bien, pretender que los trozos rotos de patatas fritas


barbacoa son en realidad aperitivos totalmente lo tira.
Pero de todos modos, tom la botella que me tenda, y
la gir bizqueando para ver la etiqueta de atrs. Como
comprenders, no es ningn secreto que este tipo parece
nuestra versin local de Scarface, y la ltima cosa que
necesito es engancharme al cristal meth o algo igualmente
repugnante que me har adelgazar, pero me dejar sin
dientes.
Pero entonces l me seal donde pona "Todo natural". Y
con todas las miradas puestas en m, hice reventar uno en mi
boca y lo ayud a pasar con algo de agua. Y todo el resto de
la noche todos seguimos de cachondeo y fingiendo que yo
era Alicia a Travs del Espejo, o el Pas de las Maravillas, o lo
que fuera, (realmente no s la diferencia) y que yo me haca
ms pequea y ms pequea, hasta que ellos ya podan
verme.
Y luego, cuando lleg la hora de marcharnos, Jason me bes
en la mejilla, sus labios movindose contra mi piel diciendo, "
Ya me lo agradecers cuando poses para la portada de
Maxim. "
Y aunque Maxim no es mi objetivo nmero uno (porque es
la Vogue) fue realmente guay saber que l piensa que tengo
el potencial. Pero solamente sonre, y luego, al segundo de
oir la puerta detrs de nosotras frot mis dedos sobre mi
mejilla, quitando el rastro de sus labios y limpindolo en mis
vaqueros.

14 de septiembre
Estos das hemos estado yendo con Jason cada vez ms
despus de la escuela, sobre todo porque Carly se est
quemando totalmente y ahora anda enganchada a alguna
mierda que l le vende barato. Y la nica razn por la que
paso por esto es para que ella no vaya sola, porque ella
comienza a preocuparme de verdad ltimamente.
Y luego hoy, cuando volva a casa del instituto (yo sola,
porque Carly consigui que la castigaran cuando nos
largbamos del campus), me lo encontr y me ofreci dar un
paseo.
Y yo justo iba a decir que no, porque no estaba segura de
que estar a solas con l en su camioneta fuera una gran
idea, cuando comprend que era totalmente estpido ya que
he estado yendo con l prcticamente cada da. y nunca ha
intentado algo antes. De hecho, l siempre ha sido sper
dulce. Pero aun as, todava pensaba decir no, cuando ech
un vistazo justo a tiempo de ver a Marc entrar en su coche y a
Shauna que suba al lado de l.
Entonces di la vuelta y mir a Jason, y dije, "un paseo sera
fantstico, gracias! "
Y tal como sub en su camin y cerr la puerta, ech un
vistazo hacia fuera justo a tiempo para ver a Marc mirarme
fijamente. Serio, rotundamente profundo. Justo como hice yo
cuando los vi primero. Entonces el semforo se puso verde, y

Jason aceler fuerte. Y en cuestin de segundos los dejamos


tras el polvo que se levant.
15 de septiembre
Jason me recogi de la escuela otra vez hoy, justo como
ayer. Slo que esta vez l estaba esperando all en el
aparcamiento, en vez de fuera, por la esquina, como es
habitual.
" Carly sigue castigada? " pregunt.
Y solamente asent y sub al lado de l.
Al principio l actu como si fuera a llevarme directamente
a casa, pero entonces de algn modo terminamos en su
apartamento Que aun cuando no sea la primera vez que yo
haya estado all, s era la primera vez que yo haba estado all
durante un da brillante y soleado, lo cual lo hizo parecer an
ms lamentable y sucio que antes. No es que yo pensara que
era un palacio o algo, pero de todos modos, con el sof malo
manchado y la mesa de centro sucia, eso le hace preguntarse
a una donde va todo el dinero que saca con las drogas.
Entonces sac una cerveza para l y un vaso de agua para
m, y aun cuando l en realidad no hiciera un movimiento o
intentara algo, yo todava me senta nerviosa por sentarme
en la sala de estar, solos l y yo, sin nadie ms alrededor.
De repente me encontr deseando que se pasara por all ese
chico retardado, Tom, slo para aliviar la tensin.

No estoy segura de por qu me senta as, porque


obviamente soy libre de hacer lo que sea con quien quiera.
Aunque yo pienso que es bastante obvio que enrollarse con
Jason sera una idea realmente mala. O sea, hay chicos
malos y luego chicos realmente malos.
Pero ya que no quera que l supiera lo extraa que l me
haca sentir, hice el pacto conmigo misma de que sera corts
y me quedara media hora, y luego me inventara alguna
excusa, entonces conseguira la libertad bajo fianza de all y
llegara a casa antes que mis padres.
l apoy sus pies calzados con botas directamente sobre la
mesa de centro de cristal asquerosa, entonces l comenz
a hablar de un montn de personalidades que l proclama
conocer en Nueva York, Los Angeles., y Las Vegas, y
toda clase de otras tonteras que realmente me hicieron
preguntarme si algo de ello posiblemente pudiera ser cierto.
Y luego por alguna razn comenc a sentirme realmente
realmente somnolienta, y despus de como mi tercer bostezo
seguido, l dijo,
" Te estoy aburriendo? "
Y me sent tan culpable que dije, " No, desde luego que no,
supongo que no dorm bien anoche, eso es todo. " Que no
era verdad en absoluto, pero no quera ser grosera.
Entonces l dijo, Bueno,por qu no te echas un ratito y te
relajas? Puedo llevarte a casa ms tarde." Entonces l ri

de una manera que trataba de ser ms convincente que otra


cosa.
Pero solamente sacud mi cabeza y dije, " No,
probablemente debera irme yendo. Te importa acercarme
ahora? "
Y justo cuando l ri y abri su boca para hablar, Carly llam
a la puerta.
" Eh!. Me he escapado temprano. El Entrenador Warner
recibi una llamada sobre una especie de emergencia
familiar, entonces l no tena ninguna otra opcin, slo
dejarnos ir a todos. "
Ella hizo plaf sobre el sof, directamente al lado de Jason y
ri de manera que claramente demostraba que le importaba
una mierda el entrenador o su familia. Y no es que yo me
preocupe por l tampoco, he querido partirle la cara muchas
veces por mirarme el escote, pero de todos modos, una
emergencia familiar nunca es aqlgo bueno. Aunque en este
caso, yo adivin que fue Carly.
Jason inmediatamente fue a drle una pipa de hierba,
pero Carly la aprt rpidamente. " Olvdalo, tengo que dejar
de fumar. Engordo, y mis vaqueros estn empezando a
estrangularme, " dijo ella.
Pero l solamente se ri." Tengo algo que te ayudar con
eso" dijo.

Y ella contest, " Qu? Ya han inventado parches


Nicorette para porreros? "
l ri. " Incluso mejor. "
" El qu, como aquellas pldoras de herbolario hippy que le
diste a Zo? No, gracias, " dijo ella negando con la cabeza.
Pero l se levant y entr en la cocina (que est
bsicamente en el mismo espacio, un poco ms al otro lado)
y cuando volvi tena dos pldoras en su mano. Y cundo se
las dio a Carly, ella dijo, " Que es esto? "
Y l ri y dijo, "Calora Zero, E."
Y ella repuso, " OH Dios Mo esto es xtasis? Estaba
deseando probarlo. "Entonces justo antes de colocrselo
sobre la lengua ella entorn los ojos y le dijo, " Espera,
cunto? "
Pero l se ri y dijo, " Ya me conoces, cario, las primeras
tres veces siempre son gratis."
Entonces ella cogi mi botella de agua y fue a tomarse las
dos, pero antes de que ella pudiera hacerlo l agarr su
mueca y dijo, " Aguanta un poco, slo una para ti. La otra es
para Zo. "
Y entonces ella me dio la otra, y ya que siempre he querido
probarlo tambin, y ya que yo saba que sera ms seguro si
lo hacamos juntas, revent una en mi boca y la tragu con
bastante agua.
Fue mucho ms tarde, en el camino a casa, cuando comenc
a preguntarme si era realmente Extasis.

16 de septiembre
Bien, no escrib esto antes porque estoy espantada, y no
estoy segura an de querer en realidad sentarme y pensar en
ello, mucho menos escribir sobre ello. Pero al mismo tiempo
parece que no puedo permitir que siga solo en mi cabeza
porque esto comienza a parecer demasiado para m . Y como
Marc no est alrededor (no es que pudiera decrselo alguna
vez de todos modos) y ya que de ninguna forma voy a hablar
de ello con Carly ya que ella es en parte responsable, adivino
que tendr que conformarme con esto.
Tan solo voy a decir que cuando Jason me dej, yo pareca
mierda. Seriamente colocada y cansada y hmeda y
nauseabunda, y, bsicamente, como la mierda total. Y tal
como yo suba por el paseo, Marc dio un paso fuera de dnde
l esperaba tras el rbol y dijo, " te lo has pasado bien? "
Pero yo no estaba para eso con lo seriamente alterada
que me encontarba, y todo lo que quera era tomar una
larga ducha megacaliente y meterme directamente en la
cama. Slo sacud la cabeza y pas por delante de l, con la
intencin de llegar a la puerta sin ms molestias, notando que
mi boca todava saba al vmito de cuando me haba puesto
mala.
" Quiero saber si has pasado un buen rato con Jason, " dijo
l, cogindome del brazo ahora, apretndome bien fuerte con
los dedos.

Y tal como yo trataba de soltarme de un tirn, la luz de la


entrada se encendi y mi padre abri la puerta, y de una
mirada capt el modo en que Marc agarraba mi brazo, y
dijo, " Deja ir a mi hija ".
Por supuesto Marc me solt inmediatamente y se apart un
paso " Lo siento", " dijo, ambas manos levantadas en seal
de rendicin. " Pero se equivoca. No es lo que usted piensa."
Permanec de pie all, mi frente presionada contra la puerta,
mi aliento tornndose lento y dbil, escuchando la voz de mi
padre, todo diuro y serio al decir:, "Quiero que te metas en tu
coche y te vayas a tu casa. Y no quiero volver a verte nunca
ms cerca de mi hija, entendido? "
Y aunque de verdad quera explicarle que no era lo que
pareca , no poda. Entonces camin arriba a mi cuarto,
donde me desnud y fui directamente a la ducha.
Fantstico, mi madre me est llamando. Al parecer es la hora
de cenar, tendr que seguir con esto ms tarde.
Ms tarde, todava 16 de septiembre
Por dnde iba? Ah s, tengo algunos moratones en mi brazo
que mi pap vio la maana siguiente y que atribuy a Marc. Y
aunque hice todo lo posible por explicarle que se equivocaba
y que Marc nunca jams hara algo as, l rechaz creerme.
l se sent a mi lado y me dio una conferencia sobre Esa
Clase de Tipos. La clase que primero te encantan, y luego
abusan de ti. Tambin me dijo que si alguna vez lo ve cerca
de m otra vez, entonces l ...pero gracias a Dios dej esta

ltima parte en el aire.


Y mientras por una parte era dulce ver a mi padre ponerse
tan protector- porque afrontmoslo, mi familia apesta cuando
se trata de algo remotamente emocional - el hecho es que
estaba tan engaado en todo.
Adems, no es que yo tuviera verdadera fe en la capacidad
que pueda tener mi padre para patear culos. Tendra ms
suerte si l pudiera levantar una enciclopedia.
Tampoco es que est dispuesta a contarle la verdad, si
apenas puedo admitirlo ante m misma.
Porque aunque l piense que Marc es el culpable, la verdad
es que yo s que fue en casa de Jason. Y las cosas horribles
que nos hizo hacer a Carly y a m.
Y aun cuando estaba tan drogada que mucho de ello todava
est bastante borroso, lo que recuerdo realmente me hace
preguntarme exactamente qu era lo que nos dio. Porque
slo algo realmente hard-core podra conseguir que hiciera lo
que hice.
Especialmente delante de una cmara.

Cierro el diario de Zo y miro fijamente ante m, incapaz de


enfocar mi mente que se tambalea por las cosas que acabo
de leer - todas las cosas horribles que mi hermana soport,
los secretos que guard, que pocas personas conocan.

Pero no la juzgo. Y no aunque mientras leyera pensara, "


Deberas haberlo sabido mejor".
Porque la dulzura de Zo, su naturaleza confiada era la
parte ms grande de ella. Su optimismo rebelde es lo que le
quedaba dibujado a la gente. Y fue muy desafortunado que
no toda aquella gente quisiera ser as con ella.
Ella me advirti sobre Jason, aunque a su propio modo
indirecto. Ella me llam a su cuarto un da y me mostr una
foto que haba en su telfono mvil de ella y Carly y un tipo
con el pelo liso rubio y una chaqueta negra de cuero. "Ves
a ese arrastrado? " haba dicho apualando su cara con la
punta de su ua. " Mantente lejos de l. Te lo digo en serio,
Echo, me prometes que si alguna vez lo ves en algn sitio te
dars la vuelta y te irs por otro camino?, vale?
Me lo prometes? "
Me inclin y mir detenidamente sobre la ua del pulgar
diminuta, luego me encog y di media vuelta para marcharme.
Pero ella se neg dejarmelo fcil, entonces ella me hizo mirar
otra vez. Esa es la nica razn por la que lo reconoc en el
parque aquel primer da.
Zo solamente trataba de protegerme, de la manera en que
ella fall en protegerse. Ella siempre me deca que tuviera
cuidado, que no fuera confiada, que huyera si mi instinto me
lo sugera, que actuara como ella no hizo.

Y esto me hace preguntarme, si tal vez yo hubiera sido


un ao mayor, o si simplemente me hubiera comportado
de modo un poco ms maduro, si ella tarde o temprano se
habra sentido lo bastante segura como para confiar en m.
Pero entonces de nuevo, probablemente no. Zo siempre
haca su trabajo en lo tocante a protegerme, incluso si esto
significaba protegerme de ella.
Cierro mis ojos, con miedo de lo que podra seguir leyendo,
pero sabiendo que tengo que seguir. Entonces pienso en
Teresa y su encaprichamiento con Jason, y cojo mi movil,
sabiendo que tengo que tratar de advertirla, incluso si ella no
quiere escuchar.
Cuando ella no contesta, dejo un mensaje. Y seguidamente
le envo un sms, pidindole que me llame, explicandole que
es urgente.
CAPTULO TREINTA Y UNO

17 de septiembre
Durante los dos das anteriores he hecho todo lo posible
evitar a Carly, quien , puedes creerme, tampoco se me ha
acercado. Sobre todo despus de que sonara el timbre y era
hora de ir a casa y en las dos horas del decanso que no quise
estar en ninguna parte cerca de ella. Lo siento pero no puedo
actuar como si todo fuera estupendo y normal y como si todo

aquel repugnante da en el apartamento asqueroso de Jason


nunca hubiera sucedido. Y el hecho de que ella s que pueda
hacrelo me hace querer evitarla an ms.
Y es que justamente cuando pensaba que estaba a salvo,
ella me vio y todo era decir:
Eh, me qued esperndote! Zo, jess! Me ests
evitando? " pregunt tal como corra para alcanzarme.
Yo solamente tom aliento profundamente y mirandola,
habiendo decidido no mentir, le dije "S", con mis ojos
clavados en los suyos todo el tiempo.
" Y puedo preguntar por qu? " Ella estuvo de pie all, con
las manos sobre caderas, mirando indignada y enfadada.
" Realmente tengo que explicartelo? " Apret el paso.
" Bueno, supongo que no. Pero realmente no pillo porqu te
alarmas tanto. O sea,dnde est el gran problema? No es
como si alguien fuera a saberlo alguna vez."
Solamente la mir e hice rodar mis ojos, pensando cmo era
tan frustrantemente corta, y preguntando como alguna vez
pudimos hacernos amigas. Entonces dije, " Bien,sabes qu,
Carly? Yo lo s. Y t lo sabes . Y Jason lo sabe. Y ya que l
lo grab todo en una cinta, solo es cuestin de tiempo antes
de que todo el jodido mundo lo sepa! No lo pillas?"
Pero ella sigui encogindose, como si no fuera un asunto
tan grande, lo cual hizo que me enfureciera an ms.

Entonces dije:
" No puedo creer que me hayas hecho esto. No puedo creer
que me hayas puesto en esta situacin! "
Pero ella me solt:
Me parece que no haba nadie apuntndote con un arma a
la cabeza, as que deja de comportarte como un beb. Y que
una cosa te quede clara. Nadie hizo nada que no estuviera
dispuesta a hacer, correcto? T estabas all libremente y por
propia eleccin. Lo que significa que tambin participaste por
propia eleccin y a tu libre albedro. "
Pero en ningn caso lo iba a dejar tan fcilmente, as que le
dije:
" Ah! Dnde queda el libre albedro si estaba toda drogada
con eso que me dio? Algo que realmente comienzo a dudar
que fuera Extasis. Porque pienso que l nos dio algo ms,
Carly. Pienso que l nos dio algo mucho peor. "
Pero ella solamente mir lejos e hizo rodar sus ojos,
hacindolo patente que pensaba que yo reaccionaba de
forma exagerada. " S?
Bien, pues no es que te lo echara en la bebida o algo. T lo
cogiste directamente de mi mano, y nadie te oblig a hacerlo,
Zo. "
Y orselo decir a ella hizoque me volviera loca y comenzase
a temblar, probablemente porque yo saba que en cierta parte
era verdad. Pero tambin porque yo no poda dejar de pensar
en aquel vaso de agua que l me dio, y como me sent tan
cansada despus de unos cuantos sorbos.

Aunque no podra demostrar nada, y tampoco es que a Carly


le fuera a importar. Entonces sacud mi cabeza y dije, " Pero
an as, no entiendes que todo es un gran desastre? No
entiendes que todo esto volver para atormentarnos? Esas
cosas siempre lo hacen, no hay forma de evitarlo. "
Pero ella hizo rodar sus ojos y repuso:" Reljate, ya. No
parece que haya perjudicado la carrera de Paris Hilton. O
Pamela Anderson. O la mitad de Hollywo...
Pero antes de que ella pudiera terminar la frase ya me haba
ido. Y cuando me llegu al aparcamiento, vi a Shauna besar a
Marc.
Y la visin de ellos as juntos me hizo echarme a llorar, y
sal corriendo, tan rpido como poda, deseando poder seguir
corriendo, correr y no detenerme hasta alcanzar la otra punta
del mundo.
19 de septiembre
Mis sueos estn empeorando, y toda la tensin y la
carencia de sueo comienza a hacerme parecer totalmente
ojerosa.
En serio. Mi piel se ve tan mal que llegu a pensar en
cancelar la sesin de fotos. Pero entonces comprend que
ahora ms que nunca tengo que hacer lo que sea para
conseguir salir de este infierno, entonces nunca tendr que
volver a ver a Carly, o a Jason, ni a nadie ms en esta ciudad
estpida de mierda nunca jams.

Tengo que ir a algn sitio nuevo, algn sitio donde pueda


empezar de nuevo. Y luego un da cuando sea rica y famosa,
conseguir esa cinta y la destruir.
Marc vino hoy en el instituto, cuando yo estaba en mi taquilla,
entre clases. Yo cambiaba de libros, cuando l se inclin
hacia m y dijo, " Zo. "
He aqu. Todo que l dijo fue mi nombre, y totalmente me
derrumb.Romp a llorar como un pattico beb. Todas
mis preocupaciones, el miedo, y la ansiedad, toda mi
desesperacin sobre la cinta y mi angustia sobre cunto
le aoraba y ver cmo l ya haba seguido adelante junto
a alguien ,todo eso se junt y explot como un tsunami de
emocin.
Pero l me sostuvo cerca, mantenindome apretada contra
su pecho y acariciando mi pelo y susurr en mi odo.
Y como yo todava no poda pararme, l dijo, " Venga, vamos.
Vamos a salir de aqu. " Entonces l agarr mi mano y me
llev.
Fuimos al parque a dar de comer a nuestros patos. Y al
principio no hablamos mucho, pero entonces una vez que
comenzamos, nos costaba parar. Y ped perdn por fisgonear
en su expediente, y por conseguir transtornarle, y l pidi
perdn por volverse tan loco y evitarme. Entonces tal como
yo senta realmente realmente cerca de l, bastante cerca
como para confiarle el lo entero con Jason, l mencion a
Shauna. Me cont que no significaba nada, que ella era una

muchacha agradable y tal, pero de todos modos, una pobre


sustituta.
Entonces contuve la lengua, y no dije una palabra.
Recordndome a m misma que l realmente no querra
saber, y que era mejor callar.
Aunque s que le dije que si quera realmente volver
conmigo, entonces nunca le permitira nombrar a Shauna otra
vez.
Y l estuvo de acuerdo.
Entonces l me cont todo sobre el Doctor Kenner, y como
l comenz a verlo tiempo atrs, cuando su padre fue a la
crcel y su madre comenz a beber y dormir como base
regular, y como l estaba tan lleno de rabia y clera que l
bsicamente se volvi loco y termin por destrozar uno de
los edificios en su escuela privada. Al principio su madre
fue capaz de mantenerlo en silencio pagando por los daos
causados, sacndolo de all, y matriculndolo en otra parte,
pero en la siguiente escuela esto pas bsicamente lo mismo,
y esto continu as bastante hasta que no lo aceptaron en
ningn colegio caro y exclusivo. Entonces imagino que Bella
Vista y el Doctor Kenner eran su ltima gran esperanza, que
si l lo estropeaba otra vez ira directo a un reformatorio,
sin importar cuanto dinero quisiera gastar mam en los
tribunales.
l dijo que todo haba ido a mejor, y que el Doctor Kenner

realmente le ayud a pasar por todo y encontrar su camino,


y que l aprendi como controlar su clera y canalizarla en
otras cosas, como arreglar coches y msica y libros y cosas
as. Esto es tambin parte de la razn por la qu no le gusta
beber. l dijo que ahora que l sabe lo que es tener el control,
no quiere arriesgarse a perderlo nunca ms otra vez.
Entonces le pregunt:
" Pero por qu no me dijiste todo esto antes? Por qu lo
mantuviste en secreto?"
Y l dijo:
" Estuve a punto de decrtelo cuando averig donde estabas
trabajando, pero el modo en que te reas de los pacientes,
pues, no quise que me vieras como uno de ellos
Asent, sintiendome tan increblemente horrible por ser
tan insensible y hacerle sentir mal. Y tambin me sent tan
culpable cuando comprend cmo l me haba confiado todos
sus secretos, pero yo todava guardaba el mo.
Pero entonces l dijo, " lo nico que alguna vez podra
hacerme salir de mis casillas otra vez es verte en cualquier
parte cerca de Jason. Ese tipo es una basura total, y quiero
que ests lejos de l,vale? "
Entonces l sostuvo mi barbilla, y me hizo mirarle. Y sus
ojos eran tan oscuros y severos, que solo pude asentir , y
rpidamente apart la mirada.

Ms tarde, cuando Marc me llev a casa, no estaba ninguno


de los dos coches, as que lo invit a pasar, y encontr una
nota de mam en la que pona que ella, pap y Echo haban
ido a comer pizza y a ver una peli y que volveran todos ms
tarde.
Entonces Marc no tard en tratar de engatusarme para ir
arriba, obviamente esperando con impaciencia un poco de
sexo de reconciliacin. Y aun cuando al principio pens que
yo tambin quera, una vez que l comenz a besarme, yo
simplemente no pude seguir con ello.
Pero cuando trat de girarme y apartarlo, queriendo de l
solamente que me abrazara y me amara y me hiciera sentir a
salvo, l se ofendi
" Venga Zo, te he echado tanto de menos , " susurr l.
Pero le ignor y cerr mis ojos, tratando de no pensar en
Carly y yo y la cmara de Jason. Por no hablar de Shauna y
Marc juntos y de lo que habran hecho.
"Qu pasa?" pregunt, besando mi cuello y pasando los
brazos alrededor de mis pechos.
Pero yo me escurr y me tap con las mantas y dije," Nada,
Jess!. " Entonces hice rodar mis ojos, pero l no me poda
ver.
"Entonces por qu te cubres?" pregunt, rechazando

simplemente abrazarme y dejar estar lo dems.


"Porque tengo fro, " dije, volviendo a mentir otra vez.
Pero estaba claro que l no me crea. " Tiene esto algo
que ver con Jason? " pregunt. " Hay algo que tenga que
saber? "
Y aun cuando cada parte de m gritaba S, desesperada
por liberarme al fin de esta carga, y no tener que seguir
llevndola sola, yo saba que no podra. Porque cuando
finalmente me di la vuelta para afrontarlo, sintiendome
preparada y dispuesta a hablar, vi que sus ojos estaban
oscuros y enfadados por segunda vez hoy.
Y de repente entend como alguien tan dulce y suave como
l podra provocar incendios, romper ventanas, y destrozar
cosas. Y todo lo que quise fue que se marchara.
Me gir para no verlo, y entonces cerr mis ojos y
dije, "Qu pasa, Marc, Shauna tambin te ha dejado tirado?
"
Entonces l me agarr de los brazos, pero los liber
rpidamente. Despus se levant de la cama, agarr su ropa,
y huy.
Y me qued all tumbada as, hasta mucho despus de que
se marchara, preguntandome a quin debera temer ms,a
Jason o a Marc?

Estoy casi al final. El final del diario, el final de Zo. Y aun

cuando estoy desesperada por terminar, tambien me siento


reacia a decir adis. Miro el reloj, viendo que son las dos
bien pasadas, y me pregunto si Abby y Jenay hablarn de m
en el camino a casa, o si estarn tan contentas de haberse
librado de m ellos que ya han seguido adelante.
Todava tengo tiempo para quemar antes de que mi madre
venga a casa, y el doble para que vuelva mi padre. Y
solamente deseo tomarme mi tiempo con las pocas ltimas
pginas, de manera que lo pongo sobre la mesa de caf y
salgo afuera.
El invierno prcticamente ya ha ganado el pulso al otoo,
cambiando rpidamente en aire que cruje fro y el olor
caliente y limpio a chimenea de lea, dos cosas que siempre
espero con impaciencia. Y ando alrededor del jardn de
mi madre, anteriormente tan bien atendido. Pero ahora
el jardn est muy descuidado, noto como las flores de
primavera, que han ido saliendo, estn ahora tiradas por
todas partes, colgando sobre las ramas o pudrindose sobre
la tierra, sus tallos doblados por la mitad. Y me pregunto si
mi madre alguna vez se pondr su sombrero y los guantes
y se aventurar a volver aqu, descubriendo de nuevo las
cosas que una vez le trajeron tal alegra. O si esto es como
va a vivir siempre ahora, apenas preocupada de que est
desatendido .

Tiemblo contra el viento, el chndal que llevo, la camiseta


fina, y los calcetines gruesos con el gran agujero en el taln

proporciona un escudo bastante pattico. Pero de todos


modos, no pienso ponerme a cubierto, ni pienso irme dentro.
En cambio permanezco en pie all, frotandome los brazos
para entrar en calor, sintiendome agradecida de tener un
problema con una solucin tan obvia.
La lectura del diario de Zo me ha dejado en terreno
emocional inestable, y siento como si viviera sobre una lnea
por defecto, donde mis caprichos se elevan y la caen con
cada cambio leve, mientras el mundo que una vez conoc
tiembla peligrosamente a mi alrededor.
Comparada con todo eso la Vieja Dama del Invierno es una
cobarde bragazas.
Me quedo fuera ms rato, mirando el gato negro de mi
vecino que escoge con delicadeza su camino por encima
de nuestra valla antes de saltar hacia abajo a otro lado.
Entonces me dirijo a la puerta, cerrndola rpidamente detrs
de m cuando oigo mi telfono sonando en la sala, y alguien
golpeando con fuerza la puerta de la calle.
CAPTULO TREINTA Y DOS
Pensars que en algn punto durante el maratn de paranoia
de mis padres , en algn punto del tiempo en que instalaron
el tercer cerrojo, ellos habran notado que la puerta de la calle
est rodeada por cristal. Y no cristal opaco, o el cristal de
cuarto de bao, o cualquier otra clase de cristal esmerilado,
con formas y colores que hacen el papel de deformar una
imagen.

No, hablo del liso, viejos, y limpio cristal, la clase por la que
puedes ver directamente.
Pero de algn modo ellos obviaron esto.
Lo cual me deja cara a cara con Marc.
" Eh!, " l dice, agitando la mano al otro lado. " Tardabas
tanto en contestar que me he preocupado. Djame entrar. "
Lo veo seguir agitando la mano, la parte de m a punto de
obedecer, mientras otra parte se congela. Y de repente
lamento no haberme saltado el pequeo viaje al patio traser
y simplemente haber terminado aquel diario de una vez por
todas.
" De quin es ese coche ? " Pregunto, mirando fijamente un
MG vintage rojo vivo aparcado sobre mi camino de entrada.
" Djeme entrar y te lo dir, " dice l, asintiendo sonriente,
seguro de que lo har.
Pero sacudo mi cabeza y me alejo, moviendome hacia atrs,
hacia la sala, donde me siento sobre el sof, escuchando
como l golpea la puerta, diciendo cosas como, " Echo, por
favor. Puedo explicartelo. Quiero explicartelo. Pero tienes que
dejarme entrar. "
Solamente cojo mi movil para comprobar mi buzn de
voz, soltando un suspiro de alivio cuando oigo a Marc irse
finalmente conduciendo.

" Echo, eh!, es tan extrao que me hayas llamado, y que


digas que es urgente y tal, porque realmente yo necesito
hablar contigo tambin.
As que si pudieras, oh!, mierda, aqu viene la seora
Jenkins. " Entonces escucho como Teresa dice con su voz
ms dulce y obediente "Est apagado, lo juro, mire"! Y luego
ella susurra, " Jess, bueno, de todos modos, es sobre - eh!,
devulva...-! "
Y aun cuando es ms que probable que su telfono est en
posesin de la seora Jenkins, marco su nmero de todos
modos. Pero cuando ella
no contesta, s que el siguiente movimiento es suyo.
21 de septiembre
No s en qu estaba pensando cuando program esta
cita, porque si pens que secillamente podra pasear por el
campus con una bolsa de lona llena de maquillaje y ropa,
lograr ocultarme todo el da de Marc , y mantenerla escondida
en mi taquilla de gimnasia, me avergenzo de m, porque
este estpido plan no estaba tan bien pensado como yo
crea ".
Y dado que ya no me hablo con Carly, lo que quiere decir
que tampoco me dirijo mucho a Paula (ya que ellas estn
siempre juntas ahora), no es que yo tuviera a alguien para
ayudarme a llevar a cabo esto.
Entonces calcul que cuando sonara el timbre que anuncia la
salida, yo sacara de all todas mis cosas y me ira pitando.

Pero adivinas quin estaba all, apoyado en la taquilla


esperando?
Bien, s que no escrib ayer, porque estaba demasiado
ocupada organizandolo todo, djame tan solo decir que
un par de horas despus de que Marc se fuera, llam para
pedir perdn, y luego ms tarde l volvi y yo le col en mi
cuarto y l solamente me sostuvo mientras dorm. Y cuando
me despert en medio de la noche l ya se haba ido, y
luego ayer en el instituto se comport como si nada malo
hubiera pasado, como si yo no hubiera dicho ninguna mierda
sobre Shauna y como si l no se hubiera enfadado por lo de
Jason,como si para empezar, nunca hubiramos roto. Y ya
que as es exactamente como hubiera querido que fueran las
cosas fue bastante fcil interpretar y fingir.
Y luego esta noche pasada me escurr fuera de casa y fui
ala suya, ya que su madre y su padrastro estn fuera de la
ciudad, y nos metimos en la sauna, luego lo hicimos en el
jacuzzi, y luego dormimos juntos en la cama de la casa de la
piscina. Entonces justo antes de que el sol saliera, l me llev
a casa. Y justo antes de trepar por el rbol, le di un beso de
buenas noches. Y en aquel momento yo supe que me haba
sido dada una segunda oportunidad , que nosotros realmente
podramos comenzar de nuevo. Solamente espero ser lo
bastante lista esta vez para no reventarlo.
Independientemente de esto, es la primera vez que llevo
mi diario conmigo, la primera vez que lo saco de casa, y

aunque se me hace raro y lo compruebo de vez en cuando


para asegurarme de que no lo pierdo(puedes imaginarlo?),
hoy es un da tan grande que creo que debera documentar
cada segundo de l, ya que este es el primer da, el da
de dar el primer paso hacia el cambio radical de mi vida!
Y sin mencionar que cuando me haga rica y famosa,
probablemente me pedirn que escriba mis memorias, y
puedo usar el diario como gua.
De todos modos, me siento tan increblemente bien sobre
esta cita - he perdido seis libras, no es que lo necesitase,
pero ya que la cmara aade diez, no vendr mal - y
he encontrado esta barra correctora asombrosa que
cubre totalmente los crculos oscuros y otros signos de
preocupacin, estrs, y carencia de sueo. Y es tan
asombroso cmo todo est cayendo suavemente en su sitio.
Quiero decir, antes de que estuviramos juntos, yo nunca
cre lo grande que es el destino el destino. Me refiero a que
bromeaba sobre l y tal, pero en realidad no crea de verdad
en l. Yo siempre pensaba que llegas a donde quieres ir
trabajando mucho y totalmente yendo a por ello - no por
alguna clase de energa csmica, o algo as.
Pero ahora, con el camino que he recorrido s profundamente
en mi interior lo que quiere decir.
En cualquier caso, cundo Marc me vio en mi taquilla con mi
mochila llena hasta los topes, me mir, y dijo,"Que es esto?
"
Bien, al principio trat de mentir y decirle que haba
conseguido un montn de ropa prestada, ya que he perdido

peso todo ese peso perdido todo lo que el peso Pero cuando
qued claro que no se lo tragaba, le dije que iba a hacer una
audicin para una obra, y que estaba nerviosa, y demasiado
supersticiosa para decir algo ms al respecto.
" Es solo una obra de teatro de la Comunidad , nada
importante. Slo lo hago por la experiencia, " dije.
" Puedo ir? " pregunt.
Pero le dije que no. Le dije que l me pondra demasiado
nerviosa, y que tampoco quera que l me llevara.
Yo haba planeado tomar el autobs, lo que significaba que
tena que marcharme enseguida, ya que tardara un buen
rato en llegar (que no era mentira del todo, porque yo haba
planificado tomar el autobs a la sesin de fotos).
Entonces l me mir y dijo, " Qu tal si te llevo y te recojo
despus? "
Y yo dije, " De ningn modo. De hecho, ni siquiera querr
hablarte de ello despus, a no ser, desde luego que me
echen, entonces voy a te aburrir hasta la muerte con todos
los detalles. "
Entonces l contest, " Bien, entonces qu tal si vamos
al parque un ratito, y luego coges mi coche y vienes a
recogerme cuando la hayas hecho? "
" Pero no s cunto tiempo tardar! O sea, Vas a estar all
sentado todo el tiempo? "

Pregunt, parte de m realmente queriendo el coche ya que


lo hara todo mucho ms fcil, pero otra parte no quera ser
responsable de recogerle despues. Quiero decir, y si me
retraso? Pero de todos modos, tener el coche realmente
ayudara, as que estuve de acuerdo.
Bien, entonces escrib todo aqu en el aparcamiento de
la tienda Circle K, donde l entr para comprarnos unos
bocadillos, agua, tabaco y pan para nuestros patos favoritos.
Y ahora l vuelve y" gracias, cario " digo, intentando coger un cigarro, pero
sabiendo que no puedo escribir y abrir el paquete al mismo
tiempo. Pero realmente, qu es que es ms importante,
fumar o plasmar todas las pequeas cosas mundanas que
me pasan mientras soy todava annima?
Entonces l me dijo: " Qu escribes que te hace tan feliz? "
Entonces l acta como si tratara de echar una ojeada sobre
mi hombro, entonces lo aparto y digo, " No tienes ni idea. "
Ahora estamos en el parque , y alimento los patos mientras
Marc comienza sus deberes y luego l me mira y dice, " Qu
papel vas a interpretar? "
Y dado que no soy muy de pelculas, y realmente no conozco
ningn papel, digo, " el Fantasma de la pera. " Y creme, en
el segundo que lo suelto, lo lamento.
Entonces l me mira y dice, "No saba que podas cantar
pera". Y seguidamente me lanza una mirada de sospecha.
Pero pienso que lo llev bien, porque repliqu:

"No puedo, tonto. Es para una parte en la que no se canta.


Una realmente pequea , de hecho, y no es realmente gran
cosa. Solo pienso que ser una experiencia buena ir a una
audicin y ver qu es estar sobre un escenario con todo el
mundo mirando y todo eso. Y ya que eso parece algo que
podra creer aado:
"Pero, y en cuanto a ti? Te vas a quedar aqu sentado
esperando?"
Y l re y dice, "Ps".
Y yo le contesto:
"Pero, y si te aburres? O si necesitas irte a casa?"
Pero l sacude su cabeza y dice:
" No te preocupes, me las apaar Simplemente no te
olvides de venir a por m. " Entonces l tintinea sus llaves y
me las alarga.
Y le digo:
" Por favor, yo nunca podra olvidarte, " entonces me inclino
hacia l y lo beso, y voy a coger las llaves.
Pero entonces l dice:
" Espera, quiero algo a cambio. "
Lo mir, pensandoque ya debera conocerlo mejor, que
siempre me pilla. " Qu?" Pregunto.
" Tu diario, " dice l . " Djame tu diario para estar seguro. "
" Seguro de qu? "
" Para estar seguro de que volvers a por m. Ya sabes,
como una fianza? " l se re.

"No vas a leerlo, verdad? " pregunto, todava quiero esas


llaves, pero no me gusta la negociacin, y me pregunto si
puedo confiar en que realmente no vaya a leerlo.
Pero l me dedica una mirada seria, y dice, " Slo si no
vuelves. " Entonces l se inclina y me besa, y dice, " y cuando
vuelvas, tengo una sorpresa muy importante para ti. Algo que
te va a gustar, algo que tambin lo explicar todo, todo lo que
has estado preguntndote sobre dnde estaba yo aquellas
veces, cuando no podas localizarme.
. Solamente quiero que rebobinemos, que volvamos a ser los
que ramos. Realmente te amo, Zo. "
Entonces digo, " y yo realmente te amo a ti , Marc. "
Entonces l re y dice, "Vas a dejar de escribir en algn
momento para que pueda besarte y decirte adis?"
Y yo me echo a rer y digo,"S! "

Giro la pgina, pero ya est.Cada pgina que sigue est


en blanco como la anterior, lneas azules sobre el fondo
blanco,la ltra chiflada de Zo ha llegado a su fin.
Cierro mis ojos y me apoyo contra los cojines, vertiendo
lgrimas sobre mis mejillas, pensando cun extrao es
que su diario termine diciendo " S! " Cundo su vida
probablemente terminara gritando "No!"

Me siento all, sosteniendo su libro en mi regazo, incapaz de


mirarlo, incapaz de soltarlo.
Y cuando mi telfono mvil empieza a sonar, contesto
limpindome los ojos y oigo la voz de Teresa:" Echo, voy por
mi calle. Realmente tenemos que hablar. "

CAPTULO TREINTA Y TRES

Segundos ms tarde cuando llaman al timbre, deduzco que


Teresa estaba mucho ms cerca de lo que yo haba pensado.
Pero cuando yo echo una ojeada por el cristal y veo Abby,
mis estmago da un vuelco tan rpido y con tanta fuerza que
tardo un momento en constatar que ella est sonriendo como
si ayer nunca hubiera sucedido.
" Jess, realmente ests enferma. Se te ve horrible, " dice
ella, dndome una mirada de preocupacin y manteniendose
a una distancia segura de cualquier potencial enfermedad
infecciosa.
" Tranquila, estoy bien, " le digo. " De verdad, puedes entrar
segura. "
Ella me da una mirada vacilante y entonces pasa adentro,
detrs m a la sala, dnde ella se desploma sobre el silln
favorito de mi padre, y va, " Bueno, qu tal? "
Pero solo sacudo mi cabeza y me siento sobre el sof,
tirandome la manta afgana por encima, abrazando mis

rodillas apretadas a mi pecho.


" He estado pasando por algunas cosas, " digo finalmente,
sabiendo que le debo mucho ms que esto, pero no me
siento de hasta qu punto debera ir.
"Lo s." Afirma.
" Lo sabes? " Pregunto mirndola y cuestionndome cunto
ella sabe.
" Bien, para empezar, te has estado comportando de forma
extraa desde el prmer da de clase. Y luego todo lo de ayer,
que fue como el colmo de tu comportamiento extrao. "
" Jenay me odia? " Pregunto.
Ella se re. " Jenay es incapaz de odiar. Ella es toda amor,
reuniones del club, y pruebas para ser animadora. "
" De verdad? "
' "Y tanto. " Abby cabezadas. Faltan meses para las pruebas
pero ya habla de ello. Ella quiere estar ah para aclamar a su
Chess en todos los partidos de rugby. "
" Puede ella hace todas esas posturas ? "
" No como una profesional. " Ella re.
" Y t?Me odias? " Pregunto, conteniendo el aliento.
" Francamente? Lo hice. Pero se acab." Ella se encoge. "
Porque s por lo que ests pasando. Bien, me corrijo. Tal

vez no exactamente lo que t ests pasando. Pero a veces


trato de imaginrmelo,Sabes? Como cuando Aaron me
vuelve loca t y yo fantaseamos sobre estrangularlo. Bien,
a veces me paro a imaginar cmo me sentira si de repente
l ya no estuviera ah para odiarlo. Y la verdad es, que por
mucho que l me molesta, s que sera mucho peor sin l. Y
luego que me hace pensar como debe apestar para ti tener
que tratar con todo eso, y no digamos con la gente que mira
fijamente y las cosas que dicen. Y no me refiero a que te
compadezca, "-dice rpidamente, sabiendo perfectamente
cunto detesto ser compadecida.- " Es, no s, creo que
solo quiero que sepas que me preocupo, y que estoy aqu,
y que no importa con cuanta fuerza lo intentes, no podrs
apartarme. O tal vez usted puedas, pero lo vas a tener que
intentar mucho ms fuerte que esto. " Ella sonre, pero su
labio inferior tiembla. Y verlo me hace sentir increblemente
triste, especialmente cuando comprendo lo dispuesta que he
estado a despacharla.
"Dnde est Jenay? " Pregunto, deseosa de cambiar de
tema.
" En el club del insti, " dice haciendo rodar sus ojos.
" Pero uno ms cosa, Echo, y luego te prometo que lo dejo
estar. Solamente quiero que sepas que puedes confiar
totalmente en m si lo necesitas . En serio, puedes decirme
cualquier cosa que quieras y prometo no juzgarte ni repetir
nunca una sola palabra de ello a nadie, incluyendo Jenay.
Palabra de exploradora. " Ella alza la palma de su mano y

me la pone delante, aunque en realidad nunca hemos sido


exploradoras.
Y cuando la miro, me siento tentada, pensando qu
agradable sera conseguir sacar un poco de esta carga del
pecho, no tener que llevar todo este peso yo sola. Pero
cuando comienzo a hablar, comprendo que hay todava unos
cabos sueltos, y s que yo debera esperar a atarlos todos
antes.
As que, en cambio, solamente me encojo. " La oferta
seguir en pie? " Pregunto, sonriendo cuando ella asiente.
Cuando el timbre suena unos minutos ms tarde, esta vez
s que es Teresa. Y cuando ella entra a la sala y ve a Abby,
que todava est en el silln, me lanza una mirada rpida,
preocupada.
" Probablemente debera irme, " dice Abby, levantndose de
su asiento en una rara demostracin de sumisin.
Echo un vistazo a Teresa, preguntandome si insistir en ello,
pero ella simplemente se encoge y se sienta en el suelo.
" Ah Dios mo. " Ella deja caer su cabeza entre las manos y
se frota los ojos con las yemas de sus dedos. " He sido tan
jodidamente estpida y te debo una disculpa tan grande, "
dice finalmente alzando la vista en m, sus ojos rojos y
preocupados.

Echo un vistazo a Abby, que claramente se pregunta sobre


qu est pasando, entonces miro fijamente de nuevo a
Teresa cuando dice, " tengo que hablarte sobre Jason. "
" Quin es Jason? " pregunta Abby, pero cuando la miro y
sacudo mi cabeza, ella se calla y se recuesta en el silln.
" Jason es un arrastrado, " dice Teresa, mirando fijamente
a Abby y sacudiendo su cabeza. " Un total y monstruoso
arrastrado psictico. Echo trat de advertirme, pero yo
fui demasiado estpida para escuchar. Pens que l era
atractivo, excitante, un chico malo. Resulta que l es
simplemente malo. "
" Ests bien? Quiero decir, te hizo dao l? " Pregunto,
recordando lo que le pas a Zo y Carly, y esperando que no
le haya sucedido a ella.
Pero ella sacude su cabeza y cierra sus ojos, y cuando echo
un vistazo a Abby puedo decir que ella est confundida.
" Bien, sabe que normalmente nos reunimos en el parque
un rarto y tal? Como hicimos un da? Y que de tanto en
tanto l visitar mi casa y las fiestas cuando mis padres no
estn en casa? Bien, realmente tonteamos, pero slo unas
veces, nada especial, bsicamente porque Tom el Gilipollas
estaba por lo general all."
Echo un vistazo a Abby cuando ella comienza a decir, "
Quien es el gilip... " Pero entonces ella me mira y sacude su
cabeza, y hace seas a Teresa para que siga.

" Pues ayer, yo estaba de camino a casa desde el instituto


cuando l par a mi lado y me ofreci un paseo. Y ya que
nadie estaba alrededor para verme, abr la puerta y sub. "
" Fuiste a su aparrtamento? " Pregunto, recordando a Zo y
como l us el mismo procedimiento con ella.
Ella hace rodar sus ojos y afirma. " Jess, deberas verlo, es
un vertedero asqueroso. O sea, un tugurio asqueroso, barato,
horrible. "
Y tal como comienzo a decir, " lo s," recuerdo cmo lo s, y
como no deseo compartir esto con ellas, no digo nada.
" Entonces l me ofreci una cerveza, y como la idiota que
soy, me excit pensar que por fin lo bamos a hacer, ya que
estbamos absolutamente solos y dems. As que, pensando
que debera arreglarme un poco primero, me dirij a su cuarto
de bao y l fue a la nevera, y luego not que la puerta
del cuarto de bao est justo enfrente de su dormitorio, y
realmente me tent abrir la puerta y mirar, pero tambin tuve
miedo de que me pillara. De forma que simplemente entr
e hice mis cosas, y tal como sal lo vi sentarse sobre el sof
empujando algo con el ndice dentro del cuello de mi botella
de cerveza. Y pens, qu demonios hace? Y comenc a
asustarme, preguntandome si trataba de envenenarme o
drogarme o algo. Entonces me entr el pnico pensando
qu debera hacer. Sin embargo decid actuar sonriente y
tranquila hasta que tarde o temprano pudiera encontrar un
modo de salir de all."
En ese momento se detiene y mira a Abby y le dice:

"Podras traerme un poco de agua? "


Y antes de que yo pueda decir algo,
Abby est ya de pie y dirigindose a la cocina.
Teresa se da la vuelta y me susurra:
" En cualquier caso, intent actuar normalmente, chocando
mi botella contra la suya, tomando sorbos falsos, y luego
justo cuando estaba a punto de soltar una excusa para salir
de all, son su busca. Entonces l dijo:" Tengo que salir
unos segundos, qudate quietecita y no vayas a fisgonear
alrededor". Y cuando l me ech esa mirada de amenaza,
sonre, y asent, y tom otro sorbo falso, y luego como al
segundo de marcharse casi me largu pero entonces me
pregunt si tal vez estaba reaccionando de forma exagerada.
Quiero decir, tal vez l solo pescaba un bicho de mi cerveza,
lo que sigue siendo bastante malo, aunque no sea lo mismo
que drogar a alguien, verdad? "
Abby vuelve con el agua, y despus de tomar un trago
rpido, Teresa me mira y vacila. " Debera seguir? "
Y como no tengo ni idea de a donde va a parar esto,
realmente no s qu contestar. Pero tampoco puedo echar a
Abby de una patada, no despus del modo que la he tratado.
Entonces me encojo, dejando que Teresa decida. Entonces
ella toma otro trago y sigue:
" Bueno, el caso es que decid comprobar su dormitorio,
ya que el hecho de que me advirtiera de no fisgonear slo

hizo que quisiera hacerlo an ms.. En cuanto abr la puerta


del dormitorio supe en qu gasta todo su dinero. "- Ella
nos mira y hace rodar sus ojos. " -Tiene una cama enorme
con cuatro columnas, con correas negras de cuero atadas
en los cuatro, y hay dos cmaras de vdeo sobre trpodes,
enfocando directamente la cama. Hay equipos de video all
como por valor de dos mil dlares, como si hiciera porno
casero o algo. Me espant, y saba que tena que salir de all
mientras todava pudiera hacerlo, y tal como estuve a punto
de marcharme vi un enorme montn de vdeos alineados
en un estante, cada uno etiquetado con los nombres de las
diferentes chicas. "
.Ella mira a Abby, despus a m, y suspira profundamente:
" Y cuando vi una de las cintas, en cuya etiqueta pona "Zo/
Carly", sencillamente la agarr y sal corriendo. "
Ella sacude su cabeza y me mira.
" No he dormido en toda la noche porque estaba tan
asustada de lo que pas, y todo lo que podra haber pasado,
y lo que l podra tratar de hacerme si se da cuenta de que
falta ese video.Y realmente tena que verte, pero entonces
como no has venido al instituto hoy... "
Ella se encoge, mirando de Abby a m y vuelta a Abby.
Echo un vistazo a Abby, que todava est sentada, con los
ojos como platos y la boca abierta, entonces miro a Teresa
y digo, " Qu has hecho con la cinta? " Y veo como ella
alcanza su gran bolso de lona verde, y luego me lo da.

"Deberas quemarlo, " dice ella. " Deberas deshacerte de l y


que nadie lo encuentre jams. "
Le doy vueltas en mis manos, preguntandome si lo har.
Estoy tan aterrada, " dice ella, comenzando a llorar ahora. "
Y si se da cuenta de que le falta la cinta, y viene a por m, y
toma represalias o algo? "
Cierro mis dedos alrededor de la cinta, apretndola con
fuerza en mi palma. Entonces la miro y digo:
" Tienes que llamar a la polica. Tienes que asegurarte de
que lo paga."
" Lo s " susurra ella, cabeceando con los ojos llenos de
lgrimas.
" Pero entonces todo el mundo sabr lo tuyo, y todo el
mundo hablar de ello.
Ella se encoge de hombros.
"Eso tambien lo s "
CAPTULO TREINTA Y CUATRO
Cuando Abby y Teresa se van subo deprisa a mi cuarto y
escondo la cinta y el diario entre el colchn y el somier de
muelles,no tengo ni idea de qu har con ellos, pero los
quiero fuera de mi vista. Entonces paseo una y otra vez por

el cuarto, entre las cristaleras y mi cama preguntndome qu


debera hacer.
En una mano, s que contienen pruebas de a otro crimen
horrible ms contra Zo. Algo de lo que ella no solo se
sinti responsable, sino adems tambie, terriblemente
avergonzada. Y me entristece mucho saber que ella lo vio
as, porque aun cuando l no sostuviera un arma contra su
cabeza, Jason la drog y la enga para hacer algo que ella
nunca habra hecho de otra manera . Por no mencionar que
l es un adulto, uno que era bien consciente del hecho que
Zo y Carly no lo eran.
Pero tambin pienso que mi hermana ya ha pasado por
bastante. Y no estoy segura de poder arrastrar su memoria y no digamos mis padres - por todo esto tambin.
Voy a ir a la polica y se lo voy a contar todo, " ha dicho
Teresa bajo mi prtico, justo antes de salir.
" Pero no dir una palabra sobre Zo. Te lo juro . Quiero decir
que hay probablemente pruebas de sobra para condenarlo,
as que dudo que necesiten ms. Adems, creo que te lo
debo, porque realmente trataste de advertirme. "
" Qu piensas que debera hacer yo? " Pregunt, mirando
de ella a Abby, para quien prcticamente era la primera vez
que no tena ningn consejo que dar.
" Olvdalo," ha dicho ella, levantando sus manos en seal
de rendicin. " Estoy totalmente fuera de esto. Todava
est dando vueltas por mi cabeza. No tena ni idea de que

estuvirais llevando esta peligrosa vida secreta. "


Miro a Teresa, pero ella solamente se encoge. " T misma.
Pero prometo no decir nada que t no quieras que diga. " Y
tal como cierro la puerta detrs de ellas, recuerdo a Marc, y
yo s que tengo que encontrarlo.
Abro mi movil y marco su nmero, escuchandolo sonar
tantas veces que estoy a punto de rendirme. Pero cuando l
finalmente contesta, voy directa al grano. Lo siento," digo. "
Por muchas cosas. Pero realmente tengo que verte ahora, y
es bastante urgente. Podras venir? "
l me dice que vendr sin preguntar ni una vez por qu.
Me echo el abrigo por encima del viejo chndal, empujo mis
pies en unas botas, me pongo una goma en el pelo, enrollo la
bufanda de lana dos veces alrededor de mi cuello, luego meto
la mano bajo el colchn y agarro el vdeo, metindolo en el
fondo del bolsillo del abrigo. Entonces deliberadamente evito
mirarme en el espejo cuando abro mis cristaleras francesas, y
me estiro para alcanzar el rbol.
Obviamente, no trato de parecer guapa para Marc. Porque
independemente de la extraa atraccin que hubo entre
nosotros, ahora claramente se ha terminado. Al menos para
m. Y estoy bastante dispuesta a apostar que para l tambin.
Porque pienso que finalmente he llegado a la conclusin de
que querer ser como Zo, as como mi tentativa de que Marc
y yo estuviramos juntos - era solamente un intento fracasado

ms de salvarla. Y la verdad es, que Zo est muerta.


Y aun cuando es casi insoportable finalmente admitir la
palabra que empieza por M, si realmente quiero seguir
adelante entonces no puedo seguir evitndolo.
Pero ahora me pregunto si podra haber otro modo de
salvarla. Ahora me pregunto si yo debo quemar esta cinta
y salvarla de otro papel estelar como "chica de las malas
elecciones". O si tal vez yo debera entregarla, para que
puedan aadirla al montn de pruebas y asegurarse que
Jason paga.
Pero la cosa ms extraa es, que al final creo que es Marc
quien me ayudar. De toda la gente que conozco, l es el
nico que puede ayudarme a decidir.
Alcanzo la rama ms gruesa, asindome a ella con ambas
manos aunque sera mucho ms fcil bajar las escalera y
salir por la puerta principal.
. Pero s que probablemente es la ltima vez que hago esto.
Y debido a elo, quiero hacerlo perfectamente.
Balanceo mi cuerpo hacia el tronco, agarrndololo entre mis
rodillas y me abrazo firmemente mientras desciendo hasta
el suelo, tan rpidamente y sin esfuerzo que pienso que
Zo est justo ah, junto a m asintiendo, dndome coraje y
alentndome.

Entonces corro a la esquina a esperar, soplandome las


manos ya que olvid coger mis guantes, y dando saltitos
sobre mis pies en un intento de mantenerme en calor. Y
cuando un MG rojo vivo llega veloz y frena directamente a mi
lado, tardo un segundo en recordar que es de Marc.
" Eh!," dice, inclinandose y abriendo la puerta. " Ests bien?
"
Afirmo con la cabeza y me meto dentro, agradecida por el
calor del coche y la extraa comodidad que l proporciona.
Lamento lo de antes, yo solo... - "
Pero l sacude su cabeza y levanta la mano para pararme.
" No te preocupes, " dice, quitando el freno y girando en la
siguiente calle.
Pero no quiero ser interrumpida as. Le debo una disculpa.
Mucha gente le debe una disculpa. Pero slo puedo hablar
por m. "Termin el diario, "- le cuento, forzndome a mirarle
directamente, aun cuando esto me haga sentirme un poco
incmoda.- " Imagino que estaba un poco alterada hacia el
final, y lo siento. Siento haber dudado de ti, y siento que mi
hermana dudara de ti, y siento que toda esta estpida ciudad
haya dudado de ti. Pero ahora mismo necesito consejo, y t
eres el nico en quien puedo confiar. "
l aparca en un punto frente al lago, y permanecemos en el
coche, mirando silenciosamente el agua ante nosotros hasta
que yo suspiro y saco la cinta de mi bolsillo, sostenindola en
la palma de mi mano.

" Dnde has conseguido esto? " pregunta, sus ojos


tornndose oscuros, justo como el otro da.
" De Teresa, " digo, mi voz suena estable y segura, a
pesar del latido errtico de mi corazn. " Ella la sac del
apartamento de Jason. "
l la agarra, rodendola con su puo y levantando su brazo
como si fuera a arrojarla por la ventana o algo.
Pero con la misma rapidez su cuerpo se derrumba, su
espalda encorvada por la desesperacin y la derrota. "
Debera haberlo sabido, " dice finalmente con la cabeza entre
las manos, apretando con los nudillos su frente. " Debera
jodidamente haberlo sabido. "
" Sabido qu? " Pregunto, mi voz casi un susurro.
" Que l guardara una copia. " l levanta su cabeza y mira
fijamente el lago. " Ahora realmente le he fallado en todas las
formas posibles. "
" No lo has hecho, "digo, estirndome hacia l,
retorcindome las manos, insegura, viendo como l deja
caer la cinta en su regazo, sus manos se frotan los ojos tanto
que esto casi me asusta. " No digas cosas as. Nadie podra
haberla salvado, y es hora de que comprendamos esto. T
has ledo el diario, t sabes de qu estoy hablando. "
Pero l se da la vuelta, su cara roja y cruda, sus ojos llenos
de dolor. "Ese da en casa de Teresa? "dice. " Cundo
me preguntaste qu me dio Jason? Lo que tena en mi

bolsillo? Era esto. Era otra copia de esto " l recoge la cinta y
sacude su cabeza. " Saba que algo pas ese da, pero Zo
rechaz decirmelo. Entonces aproximadamente seis meses
despus de su entierro, cuando finalmente capturaron al tipo
que lo hizo y el circo de medios de comunicacin comenz
por segunda vez, l me llam y me dijo que tena algo que yo
podra querer, y que estaba dispuesto a vendrmelo por un
precio justo. Slo que el precio sigui cambiando. Y siempre
que nos encontrbamos l me chuleaba para sacar cada
vez ms dinero. Naturalmente asuma que la riqueza de mis
padres tena algo que ver conmigo.
Tuve que vender todos los bonos que mis abuelos me haban
regalado, consum todo el dinero que estaba ahorrando para
rendir un homenaje a Zo. Pero ese da en casa de Teresa,
l finalmente cedi. Y yo me deca todo el tiempo que aun
cuando no era el homenaje que que yo haba planeado, haba
conseguido preservar su memoria. " l se re ahora, pero
no es una risa graciosa. Es ms la clase de risa cnica." El
mundo solamente sigue a peor y a peor".
" Por qu simplemente no fuiste a la polica? Ellos podran
haberlo manejado por ti, " digo.
" Tal vez debera. " l suspira. " Pero entonces,
sencillamente no poda arriesgarme. Quiero decir, por Zo,
no por m. Ya has odo lo que la gente dice, y yo no poda
levantarlo y hacerla pasar por esto otra vez. Crea que m,
mi vida ya no importa en absoluto. Slo quera protegerla a
ella. "

" No digas eso, " Un impulso me urge a cogerle del brazo,


pero l no quiere mirarme, l vuelve a fijar la vista en la
ventana otra vez. " Zo odiara orte hablar as, " aado. "
Sabes que no fue por su culpa, t sabes que ella nunca
consinti. "
" No importa. " l se encoge. " La gente cree lo que quiere,
y yo no poda ponerla en esa situacin otra vez. " l se gira
hacia m, sus ojos nublados con la angustia.
" Cunto le diste? "
l cierra sus ojos y sacude su cabeza. " No quieres saberlo.
Solo te dir que era lo suficiente como para mantenerme
hasta que cumpliera los veintiuno y pudiera tomar el control
de mi fideicomiso. "
" Qu tipo de homenaje planeabas? "
l me mira y sonre. Y es tan agradable ver su cara de ese
modo que lamento que no pueda durar as.
" Un pequeo banco. Colocado directamente ah, " dice
l, sealando hacia el lago. " Directamente frente al agua,
donde nosotros solamos sentarnos siempre. De modo que
la gente pueda venir y relajarse y dar de comer a todos sus
patos por ella. "
Me estiro hacia l entonces, rodeando con mis manos sus
mejillas, acercando su cara a la ma.Cierro mis ojos y lo beso.
Pero no la misma clase de beso que antes, no como tratando
de reclamar algo que se supone nunca debi ser para m. Lo
beso ligeramente, rpida y brevemente, porque l amaba a mi

hermana. Y porque ha pagado un precio muy alto por ello.


Cundo l me lleva de vuelta a mi casa, me mira y dice, "
Qu deberamos hacer con las cintas? "
Suspiro hondamente. " Sabes que podran haber otras
copias, " digo. Entonces le cuento sobre Jason y Teresa.
" Ah, Dios. " l sacude su cabeza y mira lejos.
" Pero todava pienso que debera entregarla. " Y cuando lo
digo, comprendo que de repente estoy segura de m respecto
a algo desde la primera vez misma que me impliqu en esto. "
Porque lo que le pas a Zo no fue culpa suya. La nica cosa
de la que ella es culpable es de tener un sueo. Y pienso que
le debemos a ella el creer eso. "
l mueve la cabeza afirmando, luego me da la cinta, y
mientras abro la puerta lentamente y salgo del coche, digo, "
Pero anoche, cundo dijiste que no queras hacerme dao a
m tambin'? A qu te referas? "
l me mira con los ojos empaados por las lgrimas:
" Le fall, simple y llanamente. Y permitindome implicarme
contigo, te fall a ti tambin. l se mira las manos,
convertidas en puos apretados antes de permitirse relajarse
y liberarlas. " Todava la amo, Echo. Y la echo de menos
tanto. Siento haber dejado que las cosas entre t y yo
progresaran de esa manera. Debera haber sabido hacerlo
mejor. " l se limpia los ojos con el dorso de la mano y mira
fijamente en la distancia.
" Gracias por compartirla, " digo, sonriendo cuando se gira

hacia m, sus ojos llenos de preguntas. " Tenas razn, yo


realmente no la conoca. Pero ahora s. "
l presiona sus labios juntos y mueve la cabeza, y despus
de cerrar la puerta y darme la vuelta, recuerdo que todava
hay una ltima cosa. Entonces llamo a la ventana, y cuando
l gira el mando y la baja, digo, " Eh!, cul era la sorpresa?
Ya sabes, la que guardabas para Zo. Para cuando ella
volviese "
l me contempla y esboza una sonrisa. " Has estado sentada
en ello, " dice l. Entonces, viendo mi confusin, contina, "
todos aquellos das cundo yo no estaba disponible y no
contestaba sus llamadas?. En realidad estaba escondido
en mi garaje,trabajando en este coche. Se lo compr barato
a mi to, para poder arreglarlo para Zo. Pens que una
chica como ella mereca algo especial, algo que nadie ms
tuviera. "
" Es hermoso, " digo apartndome para admirarlo,
recogiendo las llantas, las ruedas, el salpicadero de madera,
el trabajo en pintura rojo cereza, y la capota de pao negra,
convertible. " Le habra encantado. "Sonro.
Pero l solamente se encoge.
" Qu vas a hacer con l? "
l sacude su cabeza. " Est principalmente guardado en mi
garaje, apenas lo conduzco alguna vez. Sin embargo he sido
incapaz de separarme de l, aunque imagino que ya es hora
de hacerlo. Lo quieres t? "

Miro absorta el coche, una parte de m quiere reclamarlo,


porque s que nunca podr poseer un coche tan asombroso
como ste. Pero otra parte sabe que se le puede dar un
uso mucho mejor. " Por qu no lo vendes y compras aquel
banco para ella? " Digo.
Y cuando l me mira sonre. Y todava sonre mientras se
aleja.
CAPTULO TREINTA Y CINCO
Diario de Echo
No molestar!
10 de enero
Hoy el banco ha sido descubierto, y hemos preparado una
gran fiesta para Zo. Y aun cuando algunas personas todava
insisten en la llamarlo conmemoracinl, rechaz verlo as.
Eso ya lo hicimos hace casi un ao y medio. Esto ha de ser
ms bien una celebracin de su vida, no otro recuerdo de su
muerte.
Al principio mis padres se comportan extraos alrededor de
Marc , pero probablemente solo por la costumbre. Porque
ahora por fin han llegado a conclur que sin importar cunto la
amara, nunca hubiera podido salvarla . Ninguno de nosotros
hubiera podido. Y tratar de culpar a otro ms que a su
asesino es solamente un desperdicio total de tiempo.

As que, despus de unos momentos torpes, mi padre


estrecha la mano de Marc con la mandbula apretada y
decidido a no dejarse vencer por el llanto.
Y mi madre, libre de las pldoras felices desde hace casi tres
meses y sin temer que las lgrimas vuelvan a esclavizarla,
lo abraza fuertemente contra su pecho mientras le acaricia el
pelo y le susurra al odo que todo ir bien.
Entonces mi madre se limpia la cara y mi pap afirma con
el gesto, y ellos se abrazan el uno al otro, manteniendo las
manos unidas, finalmente habiendo encontrado la fuerza en
el nico sitio en que ha estado esperando todo este tiempo.
Y cuando los mir all de pie, tan completos, comprendo
que nuestras sesiones de terapia familiar con el Doctor Phil
probablemente no han sido tan estpidas como parecan.
Aquel da, justo despus de despedirme de Marc, anduve a
la casa, slo para encontrar a mis padres sentados en la sala
de estar, totalmente invadidos por el pnico, con los polis de
camino.
Al parecer mi mam me haba llamado un puado de veces,
queriendo comprobar cmo me encontraba. Pero como no
contest se preocup y vino directamente para encontrar una
casa vaca y ninguna nota.
Bien, naturalmente ella dedujo que algo horrible haba
pasado, segura desde el asesinato Zo de que nunca

volveremos a vivir en una burbuja a salvo. Y entonces ella


llam a mi pap, y l lo notific a la polica, y luego ambos se
sentaron en la sala, a esperar lo peor.
Me sent horrible por haberlos puesto en estado de pnico, y
me tard un buen rato en calmarlos, pero cuando realmente
consegu una oportunidad de explicarles, me asegur de
decirles slo lo que necesitaban conocer, conservando el
resto para Marc, Zo, y yo.
Entonces met la mano en mi bolsillo y les entregu la cinta
(sin hacer ninguna mencin del diario), advirtindoles sobre
lo que ms que probablemente contena. Entonces me hund
en el sof presa del agotamiento, aliviada por dejarles asumir
y manejar estas cosas para variar.
Tambin les expliqu que el modo en que vivamos ya no
funcionaba, y como los necesit para por fin entender algunas
cosas. Porque todas las peleas, y el volver tarde a casa
nunca traeran de vuelta a Zo, y tarde o temprano acabaran
destruyendo lo poco que nos haba quedado.
El asesino de Zo fue condenado recientemente. Al
parecer tena un largo hbito de mucho tiempo de escoger
como objetivo a chicas provincianas con grandes sueos,
prometiendoles la luna antes de quitarles sus vidas. Siete
vctimas ms tarde y el muy arrastrado ni siquiera posea
an una cmara. Y la pgina Web que haba establecido era
totalmente falsa.
Pero las buenas noticias son que nunca volver a ver la luz

del da. l nunca volver a tener la capacidad de traicionar la


fe de nadie del modo que l hizo con Zo.
Y en cuanto a Jason? Bien, se han aceptado todos los
cargos, con juicios separados por trfico de drogas, por los
vdeos, y por las muchachas menores de edad. Y con un
caso tan fuerte contra l, no necesitan recurrir a Carly y Zo
para condenarlo.
De todos modos aqu casi todo el mundo lo sabe, y los
chismes son peor que nunca. Pero ya no me preocupa.
Estoy contenta porque no perd a mis mejores amigas, Abby
y Jenay, y he sido lo bastante afortunada para encontrar
nuevos amigos en Marc y Teresa.
Jenay viene a la fiesta de Zo con Chess. Y Abby, que ha
decidido que sus nervios y su cohibicin eran los nicos
culpables de su primer beso torpe, viene con Jax. Y despus
de lo bien que estn juntos, y la buena pareja que hacen,
me alegro de que ella no hiciera caso de mi mal consejo y
decidiera darle otra oportunidad.
Parker ha venido tambin, slo que con su nueva novia,
Heidi. Y aun cuando las cosas son todava un poco
incmodas entre nosotros, me alegro de que lo hiciera.
Y cuando Teresa se acerca sola, todo el mundo se gira y la
mira fijamente. Pero ya que yo conozco perfectamente lo que
es ser el centro de una atencin no deseada, la saludo con el
brazo y la llamo para que se una a nosotros.

Ella y Sean se rompieron, en cuanto la historia explot.


Y sus padres estaban tan enfadados por lo que ella haba
hecho y el peligro en que se haba puesto ella sola, y an
enormemente aliviados porque bsicamente haba salido
ilesa, ellos salieron y le compraron un BMW nuevo negro,
equipado con un sistema de rastreo GPS ultra moderno para
que puedan supervisar cada movimiento. Incluso aunque,
tcnicamente, ella no sea an bastante mayor para conducirlo
todava.
Y despus de que Paula vaya pasando pequeas bolsas
llenas de migas de pan, y Abby y Jenay enciendan las velas,
Carly trata de leer un poema que escribi para mi hermana,
pero tiene que pararse a mitad de camino cuando rompe a
llorar.
Solamente unos das despus de que saltara toda la historia
de Jason , ella se present en nuestra casa, pidiendo
nuestro perdn, dispuesta a no marcharse hasta que qued
convencida que lo obtena.
Ella y yo estamos bien ahora. O sea, no somos exactamente
amigas, pero podemos al menos decirnos hola cuando nos
vemos la una a la otra en el instituto.
Entonces Marc conecta su iPod y sube el volumen, y
todos nos reunimos alrededor del nuevo banco, Marc a mi
izquierda, mis padres a mi derecha mientras escuchamos a
Coltrane, y lanzamos migas a todos esos gordos y vidos

patos, y recordamos a Zo.


FIN