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Caractersticas de los seres

vivos

Reproduccin
Los seres vivos son capaces de multiplicarse (reproducirse). Mediante la

reproduccin se producen nuevos individuos semejantes a sus progenitores y se


perpeta la especie.
En los seres vivos se observan dos tipos de reproduccin:
Asexual : En la reproduccin asexual un solo organismo es capaz de originar

otros individuos nuevos, que son copias exactas del progenitor desde el punto
de vista gentico. Un claro ejemplo de reproduccin asexual es la divisin de una
bacteria en dos bacterias idnticas genticamente. No hay, por lo tanto,
intercambio de material gentico (ADN). Los seres vivos nuevos mantienen las
caractersticas y cualidades de su progenitor.
Sexual : La reproduccin sexual requiere la intervencin de dos individuos de
sexos diferentes. Los descendientes sern resultado de la combinacin del ADN
de ambos progenitores y, por tanto, sern genticamente distintos a los
progenitores y en general tambin distintos entre s. Esta forma de reproduccin
es la ms frecuente en los organismos vivos multicelulares. En este tipo de
reproduccin participan dos clulas haploides originadas por meiosis, los
gametos, que se unirn durante la fecundacin.

Relacin (irritabilidad)
La funcin de relacin es una de las caractersticas

esenciales y diferenciadoras de los seres vivos. Una


roca, que no es un ser vivo, no puede relacionarse
con el ambiente, y por lo tanto, no se adapta frente
a cambios en el ambiente. Un ser vivo percibe los
estmulos, tales como cambio de la temperatura,
del pH, de la cantidad de agua, luz, sonido, etc., y
reacciona en consecuencia para producir las
modificaciones en su funcionamiento que son
necesarias para garantizar el mantenimiento de su
homeostasis y por lo tanto la preservacin de su
vida.

Metabolismo
El fenmeno del metabolismo permite a los seres vivos procesar los

nutrientes presentes en el ambiente para obtener energa y mantener


sus funciones homeostticas, utilizando una cantidad de nutrientes y
almacenando el resto para situaciones de escasez de los mismos. En
el metabolismo se efectan dos procesos fundamentales:
Anabolismo: Es cuando se transforman las sustancias sencillas de los

nutrientes en sustancias complejas.


Catabolismo: Cuando se desdoblan las sustancias complejas de los
nutrientes con ayuda de enzimas en molculas ms sencillas
liberando energa.
Durante el metabolismo se realizan reacciones qumicas y de
produccin de energa que hacen posible el crecimiento del ser vivo,
su auto-reparacin y la liberacin de energa necesaria para
mantener la vida del organismo.

Desarrollo o crecimiento
Una caracterstica principal de los seres vivos

es que stos crecen. Los seres vivos


(organismos) requieren de nutrientes
(alimentos) para poder realizar sus procesos
metablicos que los mantienen vivos, al
aumentar el volumen de materia viva, el
organismo logra su crecimiento. El desarrollo
es la adquisicin de nuevas caractersticas.

Organizacin
Un ser vivo es resultado de una organizacin muy

precisa; en su interior se realizan varias actividades al


mismo tiempo, estando relacionadas stas
actividades unas con otras, por lo que todos los seres
vivos poseen una organizacin especfica y compleja
a la vez, las cuales estn reflejadas, segn la teora
celular, en la cualidad de que todo ser vivo conocido
est conformado por clulas. La clula es la unidad
fundamental de la vida, todo ser vivo est formado
por clulas, algunos individuos pueden ser
unicelulares (de una sola clula) o pluricelulares (dos
o ms clulas). Pueden ser eucariontes o procariontes

Adaptacin
Las condiciones ambientales en que viven los

organismos cambian, son dinmicas, y los seres


vivos deben adaptarse a estos cambios para
sobrevivir.
El proceso por el que una especie se condiciona

lenta o rpidamente para lograr sobrevivir ante los


cambios ocurridos en su medio, se llama adaptacin
o evolucin biolgica. A travs de la evolucin, las
poblaciones logran adaptarse al medio en el que se
encuentran, para aumentar sus probabilidades de
supervivencia.

Controversias y discrepancias sobre la definicin de ser vivo


Al hablar de vida biolgica, no es considerado como ser vivo

cualquier otra estructura biolgica (aunque contenga ADN o


ARN) que sea incapaz de establecer un equilibrio
homeosttico (virus, virones, priones, protobiontes); o
cualquier otra forma de reproduccin que no sea capaz de
manifestar una forma estable retroalimentara sostenible
con el medio, y provoque el colapso termodinmico. Sin
embargo en este punto se pueden encontrar "excepciones",
como la etapa de endospora en algunas bacterias, cuya
base tiene estructuras normales de la clula como ADN y
ribosomas, pero presenta un metabolismo inactivo; por lo
que a pesar de ello, aunque en esa etapa presente un
"metabolismo inactivo", al ser un organismo clular, aun es
considerado un ser vivo.