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FIESTA DE LA TIRANA

Un festival de colores, bailes y cantos para alabar a la Virgen de las Vrgenes: eso es la fiesta
religiosa de Nuestra Seora del Carmen en La Tirana. En medio del desierto ms rido del
mundo, un pequeo poblado de no ms de mil habitantes recibe anualmente unos 250 mil
peregrinos, que acuden a una gran fiesta.

La Historia de la Fiesta de La Tirana


La tradicin que da origen a La Tirana se remonta a 1535, en los albores de la conquista de Chile, cuando el
capitn don Diego de Almagro, procedente del Cuzco, ingres al norte del pas con quinientos cincuenta
espaoles y un squito de 10 mil indios. Entre stos, dos de gran relevancia: Paulino Tupac, prncipe de la
familia imperial de los Incas, y Huillac Huma, ltimo sumo sacerdote del desaparecido culto al Sol, junto a su
hija, la princesa usta Huillac.
En las filas haban tambin, sigilosamente infiltrados, varios wilcas capitanes de los antiguos ejrcitos
imperiales incas y un puado de ex-sacerdotes, los que enmascaraban sus planes de venganza con
sumisas actitudes de obediencia.
Sorprendido mientras urda una trama contra los espaoles, el prncipe fue muerto. El sacerdote huy poco
despus; y su hija usta logr escapar tambin de la hueste de Almagro, refugindose junto a un grupo de
guerreros en un tupido bosque de tamarugos, rboles del desierto muy abundantes entonces.
Transformando el tamarugal en un refugio inexpugnable, usta se convirti en capitana de un grupo cada
vez ms numeroso de indgenas, con los que asolaba la regin. Como princesa y sacerdotisa, revivi el culto
proscrito e hizo renegar a muchos indgenas de la fe, ejecutando a todo espaol o indio cristiano que pudiera
atrapar. En una de sus expediciones guerreras, captur a un portugus llamado Vasco de Almeyda, minero
aventurero que buscaba la quimrica Mina del Sol. La princesa se dej llevar por una inclinacin amorosa
hacia el prisionero, y fue dilatando su ejecucin, tiempo que ste aprovech para ensearle la doctrina
catlica y, por fin, bautizarla. Pero sus guerreros, desconfiados, la espiaban desde haca algn tiempo. Al ver
que su capitana renegaba de la religin inca, mataron a ambos a flechazos. No obstante, respetaron la ltima
voluntad de la princesa, colocando una cruz en su sepultura.
Aos ms tarde, el misionero mercedario Fray Antonio de Rondn la encontr, y levant en el mismo sitio
una ermita a la Virgen del Carmen. Ah se encuentra el actual poblado de La Tirana.

El Origen de la Fiesta de La Tirana


Durante un par de siglos esta pequea ermita se mantuvo como centro de peregrinacin familiar para los
habitantes de la zona, que manifestaban con cantos y bailes populares su veneracin por la imagen de la
Virgen.
En 1830 la regin comenz a experimentar una gran transformacin debida al auge del salitre. Materia prima
esencial para muchas manufacturas de la poca, gener la fundacin de varios centros de explotacin y
procesamiento, conocidos como oficinas salitreras, que contrataban abundante mano de obra en el sur del
pas. Muy pronto estos obreros, en una tierra lejana y agreste, se habituaron a visitar la ermita de Nuestra
Seora del Carmen.
Con el tiempo resolvieron iniciar una campaa de recoleccin de materiales para construir una iglesia, la que
fue inaugurada el 16 de julio de 1886.
Hacia 1930 lleg el ocaso de la explotacin salitrera y las oficinas fueron cerradas paulatianmente. Pero,
aunque obligados a emigrar a las grandes ciudades del norte y centro de Chile, los pampinos mantuvieron la
hermosa tradicin de peregrinar una vez al ao a La Tirana, y hoy la fiesta se transform en un legado
de identidad chilena de la pampa.
Elcira Soto, nacida pampina, recuerda que en en esa poca la gente vena en camin a la Fiesta desde la
oficina de Buenaventura, en familia. Antes de salir debamos pedir permiso al encargado de la oficina,
bailando frente al edificio de la administracin. Comenc en un baile piel roja de la oficina de Victoria. La
gente vena de todas las oficinas. Y todos esos bailes continan hasta el da de hoy porque siguieron sus

hijos, nietos y bisnietos de esos bailarines. Es una tradicin familiar, muy sacrificada en esa poca.
De esta forma, el santuario se fue haciendo ms conocido y comenz un flujo cada vez mayor de devotos.
Un rasgo caracterstico y fundamental son los coloridos y animados bailes religiosos: Promeseros, Cuyacas,
Gitanos, Chunchos, Pieles Rojas, Morenos, Indios son slo algunos nombres de los casi doscientos grupos
que cada ao rinden tributo a la imagen de la Virgen del Carmen de La Tirana.
Para quien los conoce por primera vez, los bailes pueden parecer algo extrao pero al mismo tiempo
sorprendente. Son el resultado de una fusin entre antiguas ceremonias incas, el carnaval chino debido a
los numerosos inmigrantes de ese pas llegados a comienzos del siglo XX y las danzas populares en honra de
la Virgen del Socavn, patrona de los mineros bolivianos.

Visto en: http://identidadyfuturo.cl/2012/07/historia-y-bailes-de-la-fiesta-de-la-tirana/