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PSICOMETRIA

La Psicometra es una disciplina cientfica encuadrada dentro del marco de la Metodologa


de las Ciencias del Comportamiento y directamente relacionada con el campo de la
medicin psicolgica. A un nivel prctico, la psicometra hace uso intensivo sobre todo de
clculos y anlisis estadsticos para extraer informacin til a partir de la administracin
repetida de un mismo test a un grupo amplio de personas. La Psicometra es una rama de la
psicologa y es una ciencia cuyo objeto es medir los aspectos psicolgicos de una persona
(conducta humana), dentro de diferentes campos como son:

El campo de la psicometra es muy amplio, en escenarios educativos se emplean

pruebas para diagnosticar problemas de aprendizaje o de comportamiento.


En el campo de la orientacin se usan pruebas que miden habilidades
ocupacionales, sociales, acadmicas, de personalidad, intereses, actitudes y valores.
Tambin son utilizados en la orientacin clnica y los negocios.

La Psicometra se ha organizado en torno a tres grandes bloques:

Teora de la medicin, que abarcara lo relativo a la fundamentacin terica de la

medicin.
Escalamiento, que abarcara lo relativo al proceso de construccin de escalas de
medida, es decir, los mtodos para la construccin de escalas psicolgicas y

psicofsicas.
Teora de los Test, que incluira lo relativo a cmo evaluar esas escalas y a cmo
utilizarlas para medir objetos o sujetos, es decir, la lgica y modelos matemticos
subyacentes a la construccin y uso de los test.

El trmino "Psicometra" es el ms extendido y general para hacer referencia a la medicin


psicolgica. Su significado popular y la etimologa de la palabra apuntan en la misma
direccin: la disciplina que se encarga de la medicin en Psicologa. De hecho, los
diccionarios de uso ms comn como el de la Real Academia de la Lengua o el de Mara
Moliner tambin coinciden en su significado: la medida de los fenmenos psquicos.
Para avanzar en el camino hacia una delimitacin conceptual de la disciplina es necesario
detenerse en las definiciones explicitas que, desde la propia Psicologa, se han propuesto

para la Psicometra. Sealar los puntos comunes y las diferencias de matiz entre ellas puede
ayudar a entender el alcance de la disciplina.
Yela (1968) apunta que la Psicometra se ocupa de todas las medidas en el campo
psicolgico, habindose desarrollado a travs de dos ramas principales: los mtodos
psicofsicos y la teora de los tests. Nunnally (1973) se refiere a la Psicometra como la
metodologa encargada del desarrollo y utilizacin de las tcnicas de medicin en todos los
mbitos de la psicologa.
Muiz (1998) define la Psicometra como ... el conjunto de mtodos, tcnicas y teoras
implicadas en la medicin de variables psicolgicas... lo especfico de la Psicometra seria
su nfasis y especializacin en aquellas propiedades mtricas exigibles a las mediciones
psicolgicas independientemente del campo sustantivo de aplicacin y de los instrumentos
utilizados.
La definicin de Martinez-Aras (1995) introduce un matiz que apunta hacia la relacin
entre la Psicometra y la Psicologa Matemtica. Para la autora, la Psicometra ... aglutina
todo el conjunto de modelos formales que posibilitan la medicin de variables psicolgicas,
centrndose en las condiciones que permiten llevar a cabo todo proceso de medicin en
psicologa"
No resulta difcil entresacar los elementos comunes de las definiciones anteriores. La
Psicometra es una disciplina metodolgica, sin un contenido psicolgico propio, pero con
un campo sustantivo: la teora de la medicin en sentido amplio. Muiz (1998) afirma que
el trabajo psicomtrico tiene como finalidad construir y utilizar adecuadamente los tests y
las escalas, de tal modo que se garantice su fiabilidad, validez y aplicacin adecuada.
Historia de la Psicometra:
Antecedentes:
Gran parte de la Psicometra actual no se puede comprender sin atender a los antecedentes
y orgenes histricos de los tests psicolgicos y de la medida de la inteligencia. Conocer la
historia de las pruebas psicolgicas es de gran importancia, los mayores avances se

comenzaron a dar durante la ltima parte del siglo XIX y la poca anterior a la primera
guerra mundial, pero el uso extendido de las pruebas es un fenmeno del siglo XX.
Sin embargo existen datos histricos que muestran que las formas rudimentarias de las
pruebas psicolgicas datan aproximadamente del ao 2200 a. C., en China cuando el
emperador hizo que se examinaran a sus oficiales de gobierno cada tercer ao para
determinar su idoneidad para el cargo y por siglos se continuaron haciendo estas pruebas
modificndose y perfeccionndose hasta introducirse exmenes por escrito durante la
dinasta Han (200 d. C.). Ninguno de estos procedimientos de seleccin fue validado.
El comienzo de las pruebas psicolgicas como tal se ha ubicado en la investigacin
experimental sobre las diferencias individuales que inici en Alemania y Gran Bretaa
terminado el siglo XIX siendo sus primeros representantes Wilhelm Wundt, Francis Galln
y James McKeen Cattell. Pero las pruebas psicolgicas le deben su comienzo tanto a la
primera psiquiatra como a los laboratorios de psicologa experimental.
La psiquiatra inicial contribuy al movimiento de las pruebas mentales al mostrar que los
procedimientos estandarizados pueden ayudar a revelar la naturaleza y grado de los
sntomas en pacientes con enfermedades mentales y con lesin cerebral. La psicologa
experimental floreci a finales del siglo XIX en la Europa continental y Gran Bretaa. Por
primera vez en la historia, los psiclogos se alejaron de los mtodos totalmente subjetivos e
introspectivos que se haban seguido de manera tan infructuosa en siglos anteriores. En
lugar de ello, las capacidades humanas se sometieron a prueba en laboratorios. Los
investigadores utilizaron procedimientos objetivos que tenan posibilidad de replicarse.
Pioneros como Wundt, Galton, Cattell y Wissler mostraron que era posible exponer a la
mente al escrutinio y la medicin cientfica. ste fue un cambio decisivo en las
suposiciones axiomticas de la psicologa, un cambio que ha permanecido hasta la
actualidad.
James McKeen Cattell (1860-1944) estudi la nueva psicologa experimental tanto con
Wundt como con Galton, antes de establecerse en Columbia University. Cattell abri su
propio laboratorio de investigacin y desarroll una serie de pruebas que eran
principalmente extensiones y adiciones a la batera de Galton, ya que l asumi la idea de

Galton sobre la posibilidad de medir las funciones intelectuales por medio de tests de
discriminacin sensorial y tiempo de reaccin. Sin embargo, los primeros estudios que se
realizaron para evaluar este tipo de tests ofrecieron resultados desalentadores. Cattell
(1890) invent el trmino prueba mental en su famoso artculo intitulado "Mental Tests and
Measurements", en el cual describa su investigacin, detallando 10 pruebas mentales que
l propona para su utilizacin con el pblico en general.
Estudio de las diferencias individuales e Influencia de las primeras investigaciones
sobre inteligencia.
No es exagerado afirmar que las necesidades de la evaluacin educativa fueron las primeras
demandas sociales con un impacto significativo y duradero en la evolucin del estudio de
las diferencias individuales y, por ende, de la Psicometra. Los intentos por medir la
inteligencia como respuesta a esas demandas caminan de la mano de los desarrollos
metodolgicos durante este periodo.
Thorndike (1997} seala al movimiento hacia la educacin obligatoria en Francia,
Inglaterra y Estados Unidos a finales del siglo XIX, como uno de los desarrollos crticos
que propiciaron la medida de la inteligencia. La llegada por primera vez a las escuelas de
nios cuyos padres no haba recibido una educacin o, como en el caso americano, cuya
lengua materna no era el ingls, gener una heterogeneidad en la poblacin de alumnos
como antes no se haba conocido. La exposicin de estos nios a un currculo antiguo,
diseado para un grupo selecto de estudiantes, trajo como resultado niveles dramticos de
fracaso escolar prximos al 50%. Este fracaso fue visto como una prdida de recursos en un
tiempo en que eran limitados, de forma que se plante la necesidad de destinar los recursos
a quienes ms se pudieran beneficiar, el medio: la evaluacin de la inteligencia. Este es el
contexto en el que se debe situar la obra de Binet.
Los pioneros de la Psicologa llevaban aos intentando una formulacin aceptable de la
inteligencia. Segn Rust y Golombok (1989rlos primeros autores tenan unas definiciones
de la inteligencia que no iban ms all de lo que podra ser la psicologa popular del
maestro comn de escuela. Se reconoca la diferencia entre una persona educada y una
persona inteligente, entendiendo esta ltima como una persona "educable", con un origen

esencialmente gentico y receptora ideal de los recursos educativos, frente a los "torpes"
incapaces de beneficiarse de la educacin normal.
Entre los pioneros en el estudio de las diferencias individuales destaca el considerado por
muchos autores, como el fundador de la Psicometra: Francis Galton. Primo de Darwin,
inici sus investigaciones llevado por el objetivo de mostrar el componente hereditario del
"genio". Para ello reuni el primer banco con los datos de personas relacionadas y no
relacionadas. Influido por el asociacionismo de Locke y llevado por sus observaciones de
que las personas con deficiencias mentales presentaban una peor ejecucin a la hora de
discriminar sensaciones de fro, calor, dolor, etc., pens que la discriminacin sensorial
podia ser el medio para cuantificar el intelecto de una persona. Sus aportaciones
propiamente metodolgicas abarcan la formulacin de las bases de procedimientos
estadsticos, como el "coeficiente de correlacin" desarrollado por K. Pearson (1857-1936},
las intuiciones sobre la forma de "campana", como imagen para describir la distribucin de
puntuaciones en un test, as como las primeras aplicaciones de las escalas de "rating" y los
mtodos de cuestionario (Anastasi y Urbina, 1997).
La consolidacin social de la medicin psicolgica vino de la obra del francs Alfred
Binet (1857 -1911) cuya influencia en el desarrollo de la teora de los tests perdura en la
actualidad. Binet ya a finales de los aos noventa del siglo XIX critic la aproximacin de
Galton y Cattell con el argumento de que para medir procesos mentales complejos era
necesario observar la ejecucin de los individuos en actos mentales complejos, rechazando
la idea de que fuese necesaria una mayor precisin para la que no haba instrumentos
disponibles, ya que las diferencias individuales eran mayores respecto a los procesos
superiores que en cuanto a la discriminacin sensorial.
El inters por la obra de Binet se ha mantenido a lo largo del tiempo. Van der Linden (1986)
ha resaltado las contribuciones estrictamente metodolgicas de la aproximacin de Binet a
la medida de la inteligencia. Primero, frente a los experimentos antropomtricos y
psicofsicos que planteaban una nica tarea, Binet decidi alargar la longitud del test por
dos motivos: a) el conjunto de items deba ser una representacin adecuada de la gran
variedad de tareas a las que se debe enfrentar una persona en su vida diaria: y b) conocedor
de las teoras de Spearman entendi que cada tem en s mismo era una media imprecisa,

por lo que era necesario combinar observaciones de un buen nmero de tems para obtener
una medida fiable. Segundo, la insistencia de Binet en la estandarizacin de la aplicacin
del test, reflejada en la extrema precisin de las guias sobre el material, la administracin,
la puntuacin y la interpretacin de las mediciones. Por ltimo, la prctica de
"normativizar" el test para iniciar una interpretacin relativa de la ejecucin de las
personas.
Consolidacin Institucional de la Psicometra:
De forma paralela a las aplicaciones prcticas y avances tericos, se fue produciendo la
consolidacin de la Psicologa y asimismo de la Psicometra. Esta consolidacin se refleja
en la creacin de asociaciones profesionales, de publicaciones especializadas para la
comunicacin entre profesionales y de empresas privadas dedicadas desde el inicio al
negocio de la evaluacin psicolgica.
La American Psychological Association (APA) form en 1895 un comit especializado en
la nueva tecnologa de los tests. En 1899 el presidente de la APA, realiz un llamamiento a
los psiclogos para que elaborarn tests de tal naturaleza que "...pudieran ser aplicados
tanto a nios como adultos, que fueran de tal forma que todas las personas tuvieran las
mismas oportunidades de mostrar las capacidades examinadas, y que en aras de la
economa del tiempo fueran diseados de forma que se pudieran administrar a una clase o
escuela de una vez" (Thorndike, 1997, pg. 6 citado por Gregory, 2001). El propio Terman
calcul que en el periodo entre 1920 y 1921 ms de dos millones de nios haban
respondido a un test de inteligencia. El uso de test tambin se extendi al mundo laboral en
las prcticas de seleccin.
Cattell fund la Psychological Corporation para la produccin industrial de tests en 1922.
En 1947 se funda el Educational Testing Service (ETS) encargndose de la produccin de
tests estandarizados de rendimiento y test de aptitud acadmica. Galton, Pearson y Weldon
fundaron en 1901 la revista Biometrika que desde entonces publica trabajos matemticos
relacionados con la Biologa y la Psicologa. Thorndike funda en Estados Unidos en 1936
la publicacin Psychometrika, revista de referencia para la Psicometra desde sus inicios.
Desde entonces, la aparicin de revistas relacionadas con la medicin psicolgica contina.

Un acontecimiento que se ha convertido en referente obligado para todos los profesionales


es la publicacin por las asociaciones profesionales ms relevantes de las guas tcnicas y
ticas de la medicin psicolgica y educativa. Las recomendaciones elaboradas por la APA
son, sin duda, las que han tenido y tienen una mayor influencia.

Referencias:
Crocker, L. y Algina, J. (1986). Introduction to classical and modern test theory. New York.
Holt, Rinehart and Winston.
Gregory, R. (2001). Evaluacin psicolgica: Historia, principios y aplicaciones. Mxico.
Manual Moderno
Martnez-Arias, R (1995). Psicometra: Teora de los tests psicolgicos y educativos.
Madrid. Sntesis.
Muiz, J. (1998). La teora clsica de los tests. Madrid. Pirmide.
Instituto Superior de Computacin (2007). Fundamentos de la Psicometra. INSUCO.

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