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es unaemocin?
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Lecturas clsicas de psicoioga filosfica
Cheshire Calhoun
y Robert C. Solomon

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(compiladores)
Qu es una emocin? Es la emocin un conjunto de scntimientos y creencias? Es un acto cognoscitivo o un acto fisit>

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lgico? Qu papel juegan las circunstancias en nucstras


emociones?

La presente obra incluye una muestra representativa dc


I algunas de las respuestas clsicas y contemporncas a cstas
j preguntas desde los tiempos de la Grecia Antigua hasta nucs! tros das, segn autores de diversas disciplinas y dc distintas
$ orientaciones filosficas. Para unos, la emocin cs una pauta
{ distintiva de conducta, o Lrn componente fisico; para otros,
iuna conexin directa con creencis, etctera. "El-anlisis dc:
! lu, "-o.iones de nuestro interior -nos dicen Calhoun y
i-| Solo-on- se hace siempre a travs de su expresin cn li
conducta." As encontramos, por un lado, la participaciirn
i de la tcora iamesiana de la emocin como "scntimicnt{1",
fi como rcaccidn eminentemente fisiolgcaf , por otro, la tcorr
aristotlica de la emocin como forma'-, o men<s irttr
,H ligente de conccbir cierta situacin, es dccir, como un i(:lo
cognoscltlvo.

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Cheghire Calhoun
y Robert C. Solomon
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Psrcoroce y PsrcoeNusrs

Dirigida pm Ramn

d la Fuente

QU ES UNA EMOCIN?

Traduccin de
Mnrur.uz Cso

QUE

E,S

UI{AE,MOCION?
Lecturas cl,sicas de psicologa f,losf,ca
Cursrm.n Cerroul

y Ronenr C. SorouoN
(Compilndora)

FONDO DE, CT'LTURA ECONOMICA


uxrco

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I'r rrcr:r r'<li< irirr cIt
I'r inrcr;r ('(li( i()n e n

Scgtrn<la

ingls,

1984

espaol, 1989

rcitnpresin,

1996

PREFACIO
La naturaleza de la emocin es un tema comrn a numerosas disciplinas, incluyendo la psicologa filosfica y la filosofa de la
mente, la psicologa de la motivacin, la teora del aprendizaje y
la psicologa educativa, la psiquiatra, la metapsicologa y la teologa. Nos ofrece tambin una historia de las ideas particularmente

ilurninadora aunque a menudo ignorada.


Es mucho lo que podemos aprender sobre

la

los

David Hume inici la rebelin que arn moriva gran parte


las controversias actuales ; "La razn es, y deb ser, esclava de

las

historia

paradigmas constantes de la filosola y la psicologa estudiando


lo que los grandes pensadores, ocupados en construir ,,la gtan cadena del ser" y en pulir las facultades de la ,'taz6n humana,',
tendran que decir acerca del aspecto "afectivo,, de nuestra psicologa. Muchos lo negaron por ccirrpito. Algunos trataron las
enrociones con desdn, como la parte "ms baja,' del alma. Fue
en respuesta a esas actitudes y al culto exclusivo a la razn que
de

pasiones."

Este libro es

un intento por cubrir esta rica historia de

las

teoras y los debates sobre la emocin en un solo texto, apropiado

para cualquier curso o estudio en donde esta historia y la naturaleza d.e la emocin puedan desempear un papel importante.
Hemos tratado de presentar selecciones de varias fuentes: de la
tilosofa, la psicologa y Ia biologa; de la historia distante y los
debates contemporneos; de una variedad de orientaciones filosficas
Ttulo original:
Whats is an Emotion? Clnssic Rcadings in Philosophieal Pgtholngl
O 1984, Oxford University Press, Inc. Nueva York.
ISBN 0-19-50330+3 (pbk).

D- R. O 1989. F()NDo DE Culrup-q Et;<svt<;.r, S. A. Dn C. V.


D. R. O 1996, FoNor op CUL'IuRA Et;oxvtc
Carretera Picacho-Ajusco 227;14200 Mxico, D. F.

ISBN 96&1G305&0
Impreso en Mxic<r

psicolgicas.

En la Primera Parte comenzamos con cuatro lecturas clsicas


tomadas de Aristteles, Descartes, Spinoza y Hume. En la Segunda Parte ofrecemos algunos representantes de las teoras clsicas de psicologa y biologa, cuando estos campos eran parte de
la filosofa. (William James fue fiisofo y psiclogo a la vez;
Charles Darwin se llam a s mismo atinadamente "filsofo natural".) En la Tercera Parte hemos incluido muestras del extenso
trabajo sobre la emocin que se elabor en Europa en el siglo
pasado, desconocido en gran parte para los tericos de Estados
Unidos e Inglaterra en esos das. En algunos casos, hemos encontrado un problema en la dificultad y accesibilidad de los escri7

Bblioteca Ccnhcl
Univ. Verocruzdn.

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\
II

PREFACIO

tos r:lrvc. Por ejemplo, la perspicaz explicacin de Martin Heidegger ---que era incomprensible para los novatos- sobre los estados
de nimo y las emociones no lleg ulteriormente hasta el pblico

INTRODUCCIN

en general porque as lo quisieron sus albaceas literarios. Para


compnsar la extrema dificultad de su texto y la imposibilidad
de obtener permiso para reimprimir, solicitamos la ayuda del estudioso de Heidegger, Charles Guignon, que ha resumido admirablemente la teora de Heidegger y la difcil filosofa en la que est
incrustada. Finalmente, en Ia Cuarta Parte, hemos incluido una
pequea muestra de la discusin de las emociones, ahora extensa,
entre los filsofos ingleses y norteamericanos.
Hemos resumido las consideraciones relacionadas con la pregunta " Qu es una emocin?" en nuestra Introduccin, y tambin
damos breves introducciones a cada seleccin. Al final del libro
hay una extensa Bibliografla con anotaciones. Esperamos que este
texto sirva no slc como una coleccin de importantes documentos histricos, sino tambin como una fuenie para que contine
el debate sobre la naturaleza de la emocin.

Charleston, Carolina del Sur


Austin, Texas
Enero de 1983

C. C.
R, C.

S.

'Crnssrnr, Car-qoux RosnR.r


v
C. Soronrox

"Qr Es uNA ruocr?"


H.cr, 100 aos, el filsofo y psiclogo norteamericano William
.fames hizo esa pregunta en el ttulo de un ensayo que apareci en
la revista britnica Mind. A partir de entonces, los filsofos y los
psiclogos han estado rebatiendo, negando y revisando su respuesta.

James no fue

el primero que hizo esa pregunta, naturalmente.

Hac.e 2 500 aos, Platn y Aristteles debatieron la naturaleza


de las emociones, y Aristteles, en su Retrica, formul una
teora de la emocin llarnativamente moderna que resiste las crticas contemporneas y proporciona una importante opcin frente
a la teora jamesiana an dominante.
La teoria jamesiana, simplemente formulada, es que la emocin
es una reaccin fisiolgica, esencialmente en su acompaamiento
sensorial: un "sentimiento". La opinin de Aristteles) en contraste, abarca un concepto de la. emocin como una forma ms o
rnenos inteligente de concebir cierta situacin, dominada por un
deseo (por ejemplo, en la clera, el deseo de venganza). Entre
estas dos teorias, tan separadas por el tiernpo y ei temperamento.

contina gran parte del debate moderno. Por un iado, estir la


participacin obvia de las reacciones y sensaciones fisiolgicas en
la experiencia de la emocin. Por otro lado, est el hecho de que
nuestras erhociones a menudo son inteligentes, y de hecho son a
veces ms apropiadas y perspicaces que las calmadas deliberaciones de lo que llamamos "razrr". En el "calor del momento"
(aunque no todas las emociones generan "calor", como ya vereuros), ia inteligencia de nuestras emociones quiz no sea tan obvia
como su condicin fsica bruta. Sin embargo, estos dos conjuntos
de consideraciones, el fsico y el conceptual, son esenciales para
clar cualquier respuesta adecuada a la pregunta " Qu es una
cmocin?"
En consecuencia, muchas de las teoras ms modernas abarcan
lo que algunos han liamado la perspectiva de "dos componentes"

de la enocin, uno fisioleico, y el otro "cognoscitivo" (o sea,


y creencias). En psicologa, los psiclogos

que abarcan conoeptos

\
10

INTRODUCCIN

de la Universidad de Columbia, Stanley Schachter y Jerome E.

Singer, han a-firmado contundentemente esta perspectiva neojamesiana de los "dos componentes": una emocin es una reaccin

fisiolgica, como insisti James, pero tambin es una actividad


cognoscitiva que "ponc una etiqueta", o sea, que identifica ia
emocin como una emocin de cierto tipo, y que abarca un conc!

cimiento "aproriado" de las circunstancias.


En filosofa, como es de esperarse, se ha prestado mucha ms
atencin rl lado "cognoscitivo" del anlisis: Cul es la conexin
entre una emocin y ciertas creencias? Si una persona est avergonzadzr,, dcbe creer que la situacin es incmoda; por ejemplo,
si una persona est enamorada, debe creer que el ser amado tiene
por lo menos algunas virtudes o atractivos. No obstante, es la
emocin simplemente el conjunto de creencias? O quiz es
el conjunto de creencias ms alguna reaccin fisioigica identificable? EI trabajo que se ha hecho recientemente en filosofa se
ha concentrado en el papel de la creencia en la emocin, y Ia
conexin precisa entre una creencia o creencias y la emocin.
Por ejemplo, se ha sugerido que ciertas creencias son condiciones
previas para determinadas emociones; tambin se ha sugerido que
las creencias son un componente lgicamente esencial de la emocin, que ciertas creencias son idnticas a la emocin y que las
emociones simplemente suelen causar ciertos tipos de creencias
(por ejemplo, Ios celos hacen que una persona sea suspicaz, o el
amor hace que una persona piense lo mejor de la persona amada).
Uno de los puntos focales de las controversias actuales ha llegado
a determinar la conexin precisa entre la emocin y la creencia.
Aunque a menudo hablamos de que las emociones estn en
nuestro "interior", es obvio que el anlisis de la emocin no se
puede limitar a los aspectos "internos" de la fisiologa y psicoioga,
a los trastornos viscerales, a las sensaciones, deseos y .."aaaiur.
Las emociones casi siempre han sido tambin un aspecto ,,exterflo", y ms obviamente su "expresin" en la conducta. Hasta qu
punto es importante la conducta en este anlisis? Como es natural,
generalmente identificamos las emociones de las dems gentes observando lo que hacen, pero es esto parte de la propii emocin
o slo un sntoma de ella? Muchos filsofos y psiclogos han llegado a identificar, incluso a definir, las emocione, .*o pautas
distintivas de conducta. Q" papel desempean las circunsncias
en la emocin, aparte de provocarla (algunas veces) ?
Tiene aigo
que ver la cuitura en el anlisis? Por ejemplo, podra alguin
enamorarse si hubiera crecido en una cultura donde virtualmente

INTRODUCCION

nunca se hubiera odo hablar del amor romntico? ("Cunta


gente", escribi el aforista francs La Rochefoucauld, "nunca
habria amado si no hubiera odo la palabra amor?")
En este libro hemos tratado de incluir una muestra representativa de las respuestas clsicas y contemporneas a estas preguntas. Las selecciones van desde Aristteles hasta el presente, y
representan autores de varias disciplinas as como de varias orientaciones filosficas. En esta Introduccin proporcionamos al lector
un esbozo de los diversos enfoques de la filosofa de las emociones
y una muestra de las diversas preguntas que han llegado a definir
las obras publicadas sobre este tema. Primero examinamos las
principales teoras sobre la emocin, y luego introducimos los problemas que se encuentran en el anlisis de las emociones.
CrNco MoDELos DE EMocrN

EI tema de la emocin no es del dominio exclusivo de alguna disciplina, pero la tarea de presentar una teora claramente definida
de.'la emocin ha cado tradicionalmente en los filsofos y psiclogos; Aristteles y los estoicos produjeron dos de las primeras
descripciones de la emocin, y subsecuentcmente otros filsofos
y psiclogos produjeron muchas otras; pero a pesar de su larga
historia, la emocin no fue considerada como un tema filosfic,c
importante por su propio derecho. Las teoras sobre la ernocin
fueron expuests dentro del conexto de temas ms amplios, como
el anlisis y clasificacin de los fenmenos mentales en general y el
origen del conocimiento morai (veremos esto especialmente al hablar sobre las teoras evaluativas de la emocin). Sin embargo,
en el curso de los ltimos diez o 'v'einte airos, el clina intelectual
h.a cambiado radicalmente. La emocin, como un campo de estudio
independiente, est atrayendo cada vez ms ei inters de los filsofos. Este enfoque en la ernocin puede reflejar la introversin
general (algunos diran que el "narcisismo") de aos recientes,
que se ha visto ms claramente a nivel popular. Pero tambin
muestra que existe la necesidad de una descripcin ms amplia
de la emocin, que remplace las descripciones fragrnentarias que
han resultado inevitablemente de que se haya relegado a la emocin en comparacin con otros temas filosficos y psicolgicos.
Al abordar \a teoria de la emocin, podramos comenzar por
revisar aquelios problemas que han inquietado a los filsofos y
psiciogos. Uno de los problemas ms bsicos tiene que ver corr

II.'.

INTRODUCCIN

INTRODUCCION

rlistinguir entre las emociones y otros fenmenos mentales. Por


t'.jernplo, en qu difieren las emociones de las percepciones sensoriales, de lts estados puramente fsicos de agitacin o excitacin,
y de ias actividades ms "cognoscitivas" de juzgar y creer? .O es
que difieren? Ren Descartes y David Hume establecieron una
analoga entre las ernociones y las percepciones sensoriales, haciendo hincapi en la pasividad de ambos fenmenos y en su diferencia de actos mentales tales como querer y juzgar. Francis Hutcheson
y William James van an ms lejos, argumentando, en diferentes
formas, que las errrociones son un tipo especial de percepcin.
Aunque la idea de que las emociones son pasivas e irracionales
(queriendo decir que no son cognoscitivas y que son irrazonables)
ha tenido influencia durante largo tiempo, algunos filsofos contemporneos, como Errol tsedford y Jean-Paul Sartre, han puesto
en tela de juicio esta idea argurnentando que las emociones se
parecen a los juicios (especialmente a los juicios de valor) o incluso
que las emociones son una especie de juicio o creencia. Otros,
como F'ranz Brentano, insisten en que las emociones son fenmen<s
mentales distintos que no se pueden explicar por analoeia con
otros tipos cle fenmenos mentales o corno constituidos a partir
de stos.
En segundo lugar. para la clasificacin de las emociones entre
los fenmenos mentales est la tarea de ordenar determinadas
emociones dentro de tipos genricos. IJna forma de hacerlo sera
agrupar las emociones que se parecen entre s; por ejemplo, la
simpata y la compas;n en comparacin con la clera, el resentimiento y la indignacin. En una forma rns general, podramos
distinguir ios llarnados estados de nimo "sin objeto"i corno por
ejemplo ia euforia y la angustia, de otros sentimientos como los
celos y la envidia, que siempre tienen un objeto. Cualquier clasificacin depende, en gran parte, de cmo se analiza una emocin.
Los aniisis que hacen hincapi en ei "sentimiento" de una emocin generalmente tambin clasifican ias emociones en aquellas
como t--i deleite esttico y el disfrute, que generalmente son "leves"
o "calmadas", y aquellas como la rabia. que son esencialmente
"violentas" o turbulentas. (Hunre establece esta distincin entre
las emociones "calmadas" ,v las "violentas".) Los anlisis que hacen
hincapi en la naturaleza evaluativa de las emociones generalmente
distinguen entre las emociones evaluativas y las meras reacciones
emocionales apasionadas. (Esta distincin es caracterstica de las
teoras ms evaluativas, incluyendo la de Brentano y la de Scheler.)
Un tercer problema _-la base psicolgica de la emocin- ha

13

sido y sigue siendo motivo de controversia. Los cambios fisiolgicos, como por ejemplo, el que se produce bajo la influencia de
drogas o de esta exhausto fsicamente, pueden modificar nuestras
emociones, y algunas van acompaadas tpicamente por cambios
fisiolgicos (pensemos, por ejemplq en el rubor de la vergenza).
Como ya veremos, un grupo significativo de teoras dc ia enocin
hace de los trastornos fisiolgicos o de la percepcin de los trastornos el centro de una desclipcin de lo que es una emocin o
por lo menos de una descripcin de determinado tipo de emocin
(vanse especialmente las teoras de Descartes, James y Darwin).
Sin embargo, actualmente muchos fiisofos y psiclogos niegan
que estcx trastornos sean un componente importante o incluso necesario de una emocin. (Vasc, por ejemplq la seleccin de
Ryie.)

Aunque no es parte integral de una teora de la emocin (en


la forma en que lo son los otros tres problemas), el inters por el
papel que juegan las emociones o que deben jugar en nuestras
vidas morales y prcticas, a menudo ha llevado a un inters en
las teoras de la emocin. Por ejemplo, en el concepto de Aristteles de la virtud moral es bsica la idea de que nuestras emociones deben ser apropiadas a 7a situacin
deben sentirse
-que indicadas y en
hacia el individuo indicado, bajo las circunstancias
Ia cantidad correcta, no siendo ni demasiado violentas ni demasiado
calmadas-. Entre los filsofos morales de los siglos xvrr y xvrrr,
la benevolen cia, la simpata y el respeto figuran como motivos
importantes para la accin moral. De hecho, Hutcheson, llume
y Kant elaboraron teoras de la emocin en gran parte en respuesta a preguntas sobre la motivacin moral y el conocimiento. Ademrs, como veremos al hablar de las teoras evaluativas de Ia
emocin, muchos filsofos han argumentado que las emociones
d, r;empean un papel crtico en nuestra conciencia y conocimiento
dc los valores mora.les y estticos, y de otros valores.
En la teora de la emocin, el punto bsico es el anlisis de la
emocin en sus componentes o aspectos. Dada la Iarga historia
y las fuentes interdisciplinarias del pensamiento sobre la emocin,
scra realmente sorprendente que las teoras de la emocin se
-ludieran clasificar claramente. No obstante, para organizar nuestros pensamientos sobre lo que es una emocin podramos perrnitirnos algn exceso de simplificacin, revisando los tipos generales

dc anlisis, teniendo en cuenta que esto constituye una

visir

global de aquello en que hacen nfasis primordialmente las difercntes teoras de la emocin. Con esta advertencia, veamos cinccr

11

INTRODUCCiN

INTRODUCCIN

(:r)foques importantes dcl anlisis de la emocin, que podramos


llamar de la sensacin, fisiolgico, conductual, evaluativo y cognoscitivo. Cada uno subraya un componente diferente de la emocin. Las teoras de la sensacin (Hume) y las teoras fisiolgicas
(Descartes, James) hacen hincapi en el "sentimiento" real de
una emocin, aunque no estn de acuerdo en si es principalmente
un sentimiento psicolgico (por ejemplo, sentirse abrumado) o un
sentimiento de cambios fisiolgicos reales (por ejemplo, sentir que
se le retuerce a uno el estmago de disgusto) . Las explicaciones
causales de las emociones figuran prominentemente en el anlisis
de ambas teoras. En las teoras conductuales, como su nombre lo
indica, se presta especial atencin a las conductas distintivas relacionadas con diferentes emociones. Las emociones son analizadas
ya sea como la causa de esas conductas (Darwin) o como algo
que consiste nica o principalmente en patrones de conducta
(Dewey, Ryle). Las teoras evaluativas (Brentanq Scheler) comparan las actitudes en pro y en contra de las emociones (sentir agrado, desagrado, amor, odio, etctera) y los juicios de valor positivos
o negativos. En este tipo de anlisis, el "objeto" de la emocin es
importante. Finalmente, las teoras cognoscitivas, que cubren un
amplio espectro de teoras particulares, se enfocan en la conexin
entre las emociones y nuestras creencias sobre el mundo, tosotros
mismos y los demas. Por ejemplo, las emociones parecen depender
de ciertas creencias (la envidia depende de la creencia de que
otra persona ha tenido mejor suerte que nosotros, por ejemplo),

pueden modificar nuestra percepcin

creencias

al

del mundo y

nuestras

respecto.

Teoras de la sensacin

fisiolgica

Entre las teoras de la emocin, las que estn de acuerdo con los
conceptos populares de la emocin, as como con ciertos rasgos
obvios de algunas emociones, por lo menos, son las que caen bajo
el encabezado de teoras de la sensacin y fisiolgica. Antes de
hacer cualquier reflexin terica sobre la emocin, puede parecer
obvio que'1as emociones son algo que sentimos dentro de riosotros
(las punzadas del remordimiento, la excitacin del amor, el fro
del temor), que subsecuentemente encuentran su expresin en la
accin.lTambin puede parecer obvio que las emociones nos so-

no invitadas y fastidiosas, que nos distraen


de llevar a cabo nuestras mejores intenciones, frustrando una

brecog'en. Son intrusas

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visin "objetiva" de las cosas y obligndonos a portarnos en formas


lamentables, o por lo menos irracionales. En gran parte, la teora
fisiolgica y la de la sensacin describen este sentimiento familiar.
Ambas teoras comienzan por observar que la agitacin mental
y fsica, la excitacin y eI estimulo frecuentemente, gi no siempre,
:rcompaan a las experiencias emocionales. Por ese..la emocin es
<'onsiderada principal o exclusivamente como un "sentimiento"
-una sensacin discernible y a veces violenta- que ocurre en
nosotros, que dura un periodo de tiempo determinadq y que
I)uede tener una ubicacin definida en el cuerpo (la basca estorrracal del disgusto, los fuertes latidos del corazn producidos por
t'l temor, etctera)..-Siendo esencialmente "sentimientos" o sensaciones simples, las emociones ofrecen poca substancia para el anlisis. Los tericos de la emocin deben contentarse con detallar los
orgenes causales de las diferentes emociones y los efectos de
las emociones sobre nuestra conducta y cognicin.
A pesar de que la teora de la sensacin y Ia teora fisiolgica
lrueden compartir ciertos temas, difieren en un punto centralsLos
tericos de la sensacin slo estn interesados en la psicologa
cle la emocin: en cmo experim,enta la gente sus emocionei,'
l'ln contraste,.los tericos fisiolgicos, aunque secundariamente intt'resados en l psicologa de la emocin, persiguen la base fsiolgica d,e la experiencia emociona| lo que sentimos cuando estarrurs enojados son diversoq,cambios y alteraciones fisiolgicos-
La teoria de la emocin de David Hume (Primera Parte) ejemrlifica claramente una teora pura de Ia sensacin. A diferencia
de los tericos fisiolgicos, Hume pasa por alto los acompaantes
fisiolgicos de la emocin. De hecho, en su opinin, las emociones
clifieren de los dolores y placeres fsicos precisamente en que las
crrrociones no necesitan ir acompaadas de sensaciones fsicas
<lr'finidas y localizables. No obstante, las emociones se sienten de
rrn modo caracterstico. Son sensaciones, aunque no sean especfi<::rmente sensaciones fsicas, y podemos distinguir una emocin de
()tra en parte determinando cmo se siente. Esa atencin al sentirrriento psicolgico o mental, diferente de lo que se siente con el
lrrstorno fsico, permite a los tericos de la sensacin distinguir
crttre las emociones leves como el disfrute esttico y las emociones
r"iolentas como la rabia. La distincin entre las emociones calmarlrrs, que en general slo se sienten mentalmente, y las violentas,
(lrc en general abarcan trastornos fisiolgicos, es bsica en la
clrsificacin de Hume de Ias emociones. En contraste, en las teor:ts fisiolgicas, en que la sensacin de un trastorno fsico es su-

16

INTRODUCCIN

mamente importante, el disfrute esttico y las emociones leves similares no parecen ser emociones en lo absoluto. Slo se pueden contar
como emociones estirando la teora hasta su lmite, por ejemplo,

postulando trastornos fisiolgicos muy leves, casi irnposibles de


discernir. (James, un terico fisiolgico, se acerca *trCho a hacer

esto. Comenta que los llamados "sentimientos intelectuales" van casi


invariablemente acompaados de trastornos fisiolgicos: .,La reaccin corporal entra en accin mucho ms de lo que generalmente
suponemos, como puede verse con una introspeccin cuidadosa".)
La teora fisiolgica ms notable es la teora de la emocin de
William James. Armado con aigunos conocimientos rudimentarios
del cerebro, el sistema nervioso y las vsceras, James realiza una
descripcin (avanzada para su tiempo) de los trastornos fisiolgicos que estn por debajo de las emociones. (Es interesante comparar la descripcin de James con la anticuada teora fisiolgica
de Descartes.) James argumenta que el hecho de sentir la emocin --que, para l equivale a la emoci is- no es sino
la percepcin de estos trastornos fisiolgicos. Para defender esta
afirmacin -*que la percepcin de los trastornos fisiolgicos s la
sm6si[n-, James nos pide que imaginemos cul sera l emocin
si le quitamos todos los sentimientos de agitacin, viscosidad, temblor, rubor, etctera. Lo nico que nos quedar, dice James, es una
percepcin intelectual, por ejempio, la percepcin del peligro sin
el sentimiento real del temor.
Por convincente que pueda ser el argumento de James, hay que
_
desconfiar de l por dos motivos. Primero, muestra, en el mejor
de los casos, que los trastornos fisiolgicos son necesarios para la
emocin (no podemos tener la emocin sin el cambio corporal),
no que la emocin no es otra cosa que la percepcin del cambio

corporal. Tratemos similarmente de imaginar el temor sin Ia


$i no se tiene ninguna conciencia dei peligro, el sudor y la respiracin acelerada podran interpretarse
como un signo de enfermedad. Segundo, aunque los rubores, escalofros y cosas por el estiio son rasgos necesarios de la emocin,
parecen ser necesarios slo para Io que los filsofos llaman emociones "ocurrentes", o sea, experiencias emocionales que suceden
en momentos especficos y tienen duraciones determinadas\(Consideremos, por ejemplo, afirmaciones como "Estoy tan ieigonzado que me dan ganas de llorar" o "Estaba tan enojada que vea
rojo".) Los trastornos fisiolgicos no parecen ser necesarits para
lo que los filsofos llaman emociones "disposicionales,,. O sea, a
veces nos atribuimos emociones a nosotros mismos sin implicar
percepcin del peligro.

INTRODUCCIN

17

tuc a cada momento estamos realmente sintiendo o experiment:rndo la emocin. En esta forma, decimos "la he amado durante
aiir-rs" o "por largo tiempo he temido que l hiciera esto", sin queer
dccir que a cada momento estarnos experimentando un sentimiento detectble de amor o temor.
Al interpretar estas dos teoras de la emocin
fisiolgica
y la de sensacin- es importante marcar el uso -la
extenso de los
:rrrrlisis causales. Las dos teoras necesi,tan anlisis causales, ya
(luc, por ser "sentimientos" bsicamente simples que no se pueden
;ur:.lizar, las emociones no pueden consistir en d".e*, conductas,
rcrcepcin de objetos, etctera. La c6lera, por ejemplo, consiste simrlcrrrente en sentir que uno enrojece, tiembla, etctera. Gritar, dest:ar la vengarrza y darse cuenta de que alguien lo insulta a uno no
son componentes adicionales de la clera. Son las causas y efectos
clc sta. tln insulto puede hacernos enojar; la clera nos hace gritar
y dcsear la venganza. Aunque Hume emplea anlisis causales en su
tlcscripcin de las emociones "directas" o "indirectas", la utilidad
rlc los anlisis causales resulta ms abrumadoramente evidente en
la descripcin cruelmente mecanicista de Descartes de la emocin.
lil temor, por ejemplq se analiza como sigue: Se est acercando
rrnr bestia que infunde terror. Por la va de los ojos y las fibras
rcliosas se proyecta en el cerebro una imagen de la bestia. Esto
lx)rle en movimiento los "espritus animales" que fluyen a la esralda y disponen las piernas para la fuga. El mismo movimiento
dc los "espritus animales" enrarece la sangre, enviando "espritus
:rnimales" de regreso al cerebro para fortalecer y mantener la
rasin del temor (Artculo xxxvr). Todo el proceso parece ocurrir
sin la intervencin de la conciencia, y de hechq Descartes afirma
<1ue los trastornos fisiolgicos que produce el temor pueden causar
la fuga independientemente de cualquier accin voluntaria (Artculo xxxvlr). Lo que es particularmente significativo (y como
ya veremos, particularmente cuestionable) no slo sobre el anlisis causal de Descartes sino tambin sobre cualquier anlisis causal
igualmente extenso, es que significa que las emociones solo tienen
un lazo emprico contingente con las caractescas relacionadas
<:on las emociones con cierto objeto o situacin, con la conducta
cmocional, y con el deseo. Como resultadq es posible que una
l)ersona se sienta avergonz,ada por llegar tarde al mismo tiempo
que duda de que sea tarde. (Vase la explicacin de Thalberg
sobre este punto.)
Un poco ms adelante veremos otras crticas de la teora de
la sensacin y de la teora fisiolgica.

IB

INTRODUCCIN

Teoras conductuales

Aunque los filsofos que defienden Ia teora de la sensacin y la


teora fisiolgica de la emocin hacen del ,,sentimiento" o experiencia subjetiva de la emocin el centro de sus anlisis, ios
proponentes de las teoras conductuales se concentran en otro
rasgo prominente de la emocin: la conducta emocional. para
ellos; la conducta observable, no la experiencia privada, es la
base para analizar la emocin. Algunos tericos conductuales
incluso niegan que el "sentimiehto" de la emocin desempee

algn papel en el anlisis de la emocin. Este viraje del .,senti.


miento" de la emocin a la conducta emocional en parte refleja
una diferencia en la forma en que los tericos conductuales vn
las emociones. Mientras tratemos de "llegar,' a lo que es una emocin pensando en nuestras propias expiriencias e la clera, el
amor y otras semejantes, parece natural pensar que la emocin
es principalmente algo que sentimos en nuestro inierior. Sin embargo, no slo experimentamos nuestras propias emociones sino
que obseraamos las emociones de otros. Vemos la culpabilidad
"escrita" en el rostro de alguien; vemos el fulgor de la ostilidad
o el enrojecimiento de la excitacin; y quiz esJuchemos el temblor
del pesar en la voz de otro o la clera en la injuria verbal. Adems,

veces descubrimos nuestros verdaderos sentimientos observando


nue$tras acciones. Quiz observemos que estamos hablando constantemente de otra persona, y slo entonces nos damos cuenta
de que nos hemos enamorado. Ifay tambin buenas razones filosficas para observar la conducta en vez de concentrarnos exclusivamente en el "sentimiento" subjetivq en un anlisis de la
emocin. Como ya veremos, al afirrrrrar que las emociones son
experiencias privadas e internas llegamos a la conclusin paradjica de que nunca podemos equivocarnos sobre nuestras p*piu,
emociones y de que nunca podemos conocer confiablemente las
emociones de los dems.
(!a "conducta emocional" es realmente un trmino global que
cubre no slo las acciones fsicas y verbales de tipo felibe,jdo
o voluntario, como gritar de gozo y abrazar afectuoiamente a un

amigo, sino tambin las "conductas,' innatas o reflexivas, como


llorar de pesar o sobresaltarse por un sonido inesperado, as
como (para algunos tericos) los pensamientos no expresados y
los carnbios fisiolgicos obvios como el rubor de la vergenza,

,,Algunas conductas emocionales pueden ser aprendidas y deiender


de la cultura (por ejemplo, arrodillarse por reverencia) , mientras

INTRODUCCIN
(lr(: ()tras (como el

siorcs voluntarias

]9

rubor) son innatas..Algunas pueden ser exprede emocin; otras, involuntarias..,Adems, la

rr:ryor parte de los escritores contemporneos que, abogan por


l;rs tcoras conductuales hablan no slo sobre la manifestacin o
:rr'tr:rcin real de las conductas emocionales, sino tambin sobre

a exhibrlas- (Gilbert Ryle por ejemplq argumenta


la clera es una tendencia o disposicin a gritar, enrojecer
y livvar insultos, en la misma forma que la fragilidad es la
tcndt:ncia a hacerse pedazos cuando lo golpean. Una disposicin
rn:a di.sposicin

trrr:

n() r)s un deseo. Decir que alguien puede ruborizarse cuando siente
vcrcnza es simplemente decir que tiene probabilidades de ruI r,

rliz;rrse. )
( llrLrlcs

Darwin fue el primero en hacer un estudio extenso de


y trat6 de explicar su origen en su utilidad
lr;rrr l:" supervivencia. En su importante obra sobre la conducta
crrr<rr:ional, The Expression of Emotions in Man and Animals,
I ):rrwin formul tres principios para explicar el origen de las
ordur:tas emocionales. Primero, algunas conductas emocionales,
:rr4urnent, evidentemente se originaron en intentos deliberados
ror aliviar sensaciones o satisfacer deseos; en consecuencia, postrrl'r que retorcerse puede ayudar a disminir el dolor fsico y que
urr J)erro echa para atrs las orejas cuando siente miedo o clera
r:rrrr irrrpedir que se las ananquen en una pelea., Esas conductas
rtilt:s pueden volverse habituales en un animal y linalmente llegar
r sr:r innatas, argument Darwin.,'(Darwin acept la opinin de
l,:rrrrark, ahora desacreditada, de ilue los hbitos se pueden transrrritir genticamente.){.Este es el principio de los hbitos tiles
:rsrx:iados..,Segundo,_ otras conductas emocionale) como la del perro
(lu(' rnueve la colalaparentemente no sirven para ningn propsito
irtil; rero surgen, segn pens Darwin, como la anttesis de conrlrr'tlts tiles relacionadas con emociones opuestas) (en este casq
coro la anttesis de la cola erecta de un perro colrico). Este es
cl rrincipio de la anttesis. Finalmente, aunqu(.algunos cambios
lisirrlrgicosrr.como inhalar aire con fuerza, pueden renir para prel):ritrse parala accin, otros cambios fisiolgicos, como ruborizarse
r' r:rlidecer,,{aparentemente no sirven ningn propsito til, sino
r;is bien son el resultado de la excitacin corporal de una persona
rlrr'rrrte una experiencia emocional))Darwin 1lam6 a esto il prin,irio de la accin directa del sistema nervioso excitado sobre el
l:r r:crnducta emocional

r ur't lX).

l,)strictamente hablando, el trabajo de Darwin sobre la conducta


,.rrt:iorral no es una teora de la emacin. Pata 1, Ia conduc-

20

INTRODUCCIN

INTRODUCCIN

constituye total ni principalmente la emocin,


sino que ms bien Ia expresa o es un signo d,e la emocin;l.La propia
emocin es un fenmeno preciso, qtte causa la conducta emocional.
Darwin habl muy poco sobre la emocir\ Aparentemente estaba
de acuerdo con los tericos de la sensacin'y con los fisiolgicos en
quetlas emociones son experiencias internas y privadas . (y de ahl
el tipo de experiencia de la cual uno slo puede tenei un signo
externo).
La teoa de Darwin de la conducta emocional revel la necesidad de describir adecuadamente la conexin entre la emocin y

ta emocional no

la conducta. En su obra La teora de Ia emo'cin (Segunda


Parte), John Dewey argument que la idea de Darwin de la
expresin no explica por qu ciertas conductas caracterizan a
ciertas emociones. Decir que el temblor y la respiracin acelerada
expresan temor no explica por qu estas conductas generalmente
acompaan a.l temor. Aplicando el propio concepto de Darwin
--que las conductas emocionales se derivan de las respuestas tiles
a situaciones emocionales- Dewey argumenta que la conducta
emocional no es causada por una emocin preexistente. 1l-u ,onducta es determinada por la situacin y se puede explicar }efirindose a movimientos que fueron originalmente tiles, o que todava
le son, para tracer frente a una situacin de este tipo./or ejemplo,
el temblor y la respiracin acelerada caracterzan al temor porque
nos preparan a huir de una situacin peligrosa. Las conductas
emocionales, en consecuencia, son provocadas directamente por
los estmulos externos, y no por algn "sentimiento" interno lla-

mado emocin.
Dewey tambin critic el concepto de Darwin de la expresin,
argumentando que slo para el observador las conductas parecen
expresar emociones. Para el que la experimenta, toda conducta
relacionada con la emocin constituye en parte la propia emocin.
Las emociones, _.segn Dewey, tienen tres componentes: I ) un
iomponente intelectual, o la idea del objeto de la emocin;
2) un "sentimiento", o en los trminos de Dewey, un qude; y 3)

una disposicin a comportarse, o una forma de comportarse.


Para Dewey, "el modo de comportarse es lo principal, y. . . la
excitcin ideal y la emocional (el "sentimiento") son constituidos.
al mismo tiempo". En otras palabras, la idea del objeto de la
emocin as como el "sentimiento" peculiar de una emocin son
productos de la conducta emocional. Por ejemplo, al encontrarnoa
de improviso frente a. un oso, instintivamente nos preparamos
para huir. Hay un momento de tensin, de respiracin acelerada,

2I

todo el cue{po se alista para la accin. Como resultado,


cl oso se percibe primero como "un oso del cual hay que huir',;
y cl stntimiento de temor es (como argument James) el senti, rr;rrdo

rrilnto de estos cambios fsicos.

ll:ry otros problemas ms serios con el punto de vista de que


l:r ctrrducta expresa algn fenmeno interno, privado y emocional.
( I )r' Irecho, la tesis ms general de que todos los sucesos y estados
rr.rl;tlcs son fenmenos internos privados plantea dificultades
lilos[i<:as.) Primero, si una emocin .r slo una experiencia inltrrr:L rrivadar 'un "sentimiento", cada persona necesariamente
litrrr: rt:ceso privilegiado a sus emociones y conocimiento de ellas.
f 'r,r l:r misma raz6n, aparentemente nunca podemos equivocarnos

s.lr1'1[ sentimos; o por lo menos, no habra una forma de desrlr'i' nuestros errores, puesto que slo podramos clasificar las
r'rocioncs por cmo se "sienten". Es cuestionable que siempre
r':;t:rrr()s en la mejor posicin para conocer nuestras emociones
r

y (lro no podemos etiquetarlas equivocadamente. Los psicoanalistas


lrcrtli:rnos y de otroa tipos trabajan bajo la suposicin de que una
l,r'r's()na puede equivocarse respecto a lo que siente o incluso no
rl;rst: cuenta de ello, y que el psicoanalista puede estar en mucho

rrrr'.jor posicin que el paciente para determinar los verdaderos


:;r'rlirricntos de ste. Adems, segn parece, a veces nos equivo(:rrr()s respecto a nuestras emociones (como lo indica
el caso de
rrr clrico que dice odiar a una chica que vive en la misma calle,
lx'r() (lue posteriormente descubre que la ama), mientras que los
rlr.rrui.s las reconocn conectamente (sus padres Io supieron todo
r'l tit:rnpo) . Muchos filsofos argumentan que apelamos a la

((rrr(lucta, no a cmo "se siente" una emocin, pata corregirnos


y l):rr:r reconocer las emociones de los dems. De nada se)vir
ri'rlir:ar que en casos de errores nosotros nos corregimos ,,volvienrl, a sentir" la emocin; esto suscita un segundo problema, es
rllcir', cmo sabemos que estamos volviendo a sentir la misma
lrrrocin en vez de sentir simplemente otra diferente? Tampoco
:;,'r'virr contestar que incluso si los dems no estn de acuerdo con
l;r lonna en que clasificamos nuestras propias emociones, de todos
nr.tlos estamos en la mejor posicin para determinar qu emo rorrr:s sefltifilos; porque aunque hagamos estq puede ser
slo
r(lr'(llrc estarnos en mejor posicin para conocer toda la gama de
rru('stras conductas y no porque tengamos acceso privilgiado a
,r11,,u,. experiencia interna privada.
St'gundo, aunque podemos estar seguros de nuestras propias
,'rrr.r'iones, slp podemos conocer las emociones de los dems -por

22

INTRODUCCIN

INTRODUCCIN

inferencia (por lo que dicen y hacen), y en consecuencia slo ten-

tativamente. como nosotros nos uborizamos cuando estamos avergonzados, razonamos que, por analogia, cuando otra persona se
ruboriza debe estar avergonzada. No obstante, sin la posibilidad
de confirmar esta inferencia por acceso directo a la expriencia de
otros, la analogia no prueba que cuando los dems se ruborizan
estn sintiendo cualquier emocin o la misma que nosotros sentimos. Sin embargo, nuestra atribucin de emociones a los dems

rara vez toma esta forma tentativa. No tenemos que inferir que

nuestro jefe est enojado con nocotros, lo sabemos. La emocin,


y no meramente su expresin, parece ser un fenmeno pblico.
En vista de consideraciones como stas, los conductistas psicolgicos como John Watson (el padre del conductismo) y ^B. F.
Skinner, as como los conductistas filosficos como Giltert Ryle,
eyafen la idea de que la conducta meramente expresa o seala
algn fenmeno emocional privado e interno. En vez de eso argumentan que la conducta y la disposicin a comportarse as 1n
realidad constituyen la propia emocin. En The Cincept ol Mind
(Cuarta Parte), Ryle argumenta que todos los trminos mentales
(por ejemplo, "se siente enojado", ',cree,', ,,sospecha',) se pueden
definir nicamente en trminos de conducta, y que todas las atribuciones de estados o sucesos mentales a nosotJs mismos y a los
dems se pueden justificar plenamente apelando a la conducta
de una pe$ona o a su disposicin r .o-po.turse de formas caractersticas. Esto significa, en efectq que como los trminos mentales
se
a la conducta y a la disposicin a comportarse en deter'efieren
minada
forma, Ios estados y sucesos mentales, iniluyendo las emociones, no son ms privados que los estados fsicos.

Teoras eualuatioas
Po-r lo general, lo que sentimos sobre la dems gente, los sucesos
y las cosas de nuestras vidas indican qu valor lei damos. Cuando
amamos, admiramos, envidiamos y nos sentimos orgullosos de
algo, tambin le atribuimos un valor; cuando odiamo-s, tememos
o encontramos que algo es vergonzoso o desagradable, pensamos
mal de ello. Por consiguiente, muchos filsofos conternporneos

argumentan que hay una conexin lgica entre las emociones y las
creencias evaluativas. Por ejemplo, parte de la lgica de la vergiienza es que cualquiera que se siente avergonzado debe tambin
albergar alguna creencia que le indica que ha actuado mal. Esas

23

Icrr's (de las que hablaremos ms en Ia prxima seccin) hacen


rrrr. l;rs emociones dependan lgicamente de las evaluaciones.
Y lury otro grupo importante de teorlas que sostienen ms direct.unonte que las emociones soz (por lo menos en parte) evalua r()r.s. A estas teoras las llamamos teoras evaluativas de la

rnrrx'in.

I'l'<:isamente

en qu sentido las emociones Joz

evaluaciones

rlr'x'rrde de la teora evaluativa que_ se use. Segn algunos tericos


{ror r:jemplo, Sartre y Solomon)r(fas emociotrs.o.r-o se parecen
.r rrir:ios de valor o creencias no expresados/La melancola es una
r r'r'n<:ia de que nada vale Ia pena. Segn otros (por ejemplo,
Ilrrtclrcson y Scheler), las emociones son,,percepciones,'de vlor
.rrr;il.4's a las percepciones sensoriales de los colores y los sonidos.
,\l <lisl rutar una pintura, "vemos" que es bella. Otros tericos mis
(r,'r't'jcmplo, Hum y Brentano) sostienen que.las emociones son
srrrrrlcrnente sensaciones agradables o desagradables o actitudes
fn l)r'() o en contra sobre las cuales formulamos nuestras creencias

rh. vilor. Cuando admiramos el carcter de una persona, consirh':rnros que ste es bueno. [Es obvio que las diferencias aqul provir.rr.rr rarcialmente de que no hay acuerdo sobre el tipo de fnrt'ros mentales que son las emociones (vase la explicacin de
l;r r. fi ) .]
Adcms de hacer hincapi en la funcin evaluativa de la emo, ror, muchos de estos tericos elaboraron anlisis complejos de
l;r culocin. En las teoras de Brentano, Scheler, Sartre y Solomon,
rol t:jemplq es bsica la idea de que las emociones estn dirigidas

"rrrtcncionalmente" hacia los objetos del mundo., O sea, pesto


rrrr: las emociones se sienten en relacin con las cosas del mundo,

n() son simplemente "sentimientos" brutos, como una punzada


,, rrn dolor agudo; son una forma de estar conscientes del mund.
I'istrrr orgulloso de algo que se ha logrado es una forma de estr
onsciente de ello. (Hay, naturalmente, otras formas de estar consticrrtes de un logro que no necesariamente abarcan el orgullo:
ri.tordarlq imaginarlo o reconocerlo, por ejemplo.) Estos tericos
t,rrrrbin aslan otros componentes de la emocin. Scheler, por
rjt'rnplo, argumenta que las emociones se "sienten" de un modo
,rt'ciso, mientras que Sartre hace hincapi en la importancia de la
;rlitacin fsica por lo menos en algunas emociones. Brentano
;u{umenta que las emociones son fenmenos sumamente complejos,
y sugiere que la clera contiene, adems de una con-actitud, un
rltsco de venganza, un estado de agitacin fsica, y varios gestos
,,'rrorales, como apretar los puos y rechinar los dientes.

24

INTRODUCCIN

INTRODUCCIN

rk: "scntidos internos" (por ejemplo, un sentido moral y un sentirl<> de la belleza) anlogos a los cinco sentidos externos. Estos sentirks internos nos permiten experimentar sentimientos tan agradables
, our la aprobacin moral y el goce esttico. Flutcheson sugiri
trl', siendo anlogos a ver y or, los sentimientos placenteros y
rlolorosos (cada uno con su propio "sentimiento" distintivo) "per, ilrcn" los valores estticos y morales.
l,cx contemporneos de llutcheson y filsofos posteriores cuesI iorraron la existencia de sentidos internos comparables a los
:;r'rrlidos externos. David Hume abandon subsecuentemente esta
;rrr;rk>ga entre la emocin y la percepcin, aunque sigui defenrlir:rrclo los sentimientos evaluativos especiales. Como vimos anteliornrente, para Hume las emociones son "sentimientos" (a diferr:rt:ir de las percepciones sensoriales). Como resultado, Hume
,rlgurnent que los sentimientos morales y estticos no perciben
v:rl<res. No obstante, podemos apelar a los sentimientos de aprolr:rcin moral o goce esttico al hacer juicios de valor porque,
:rlgument Hume, un "valor" es simplemente la facultad de una
lx'r'sona o cosa para evocar estos sentimientos.
l)cspus del siglo xvtu, los moralistas britnicos perdieron inter 's cn el sentido moral y las teoras del sentimiento, pero el inters
r'r una teora evaluativa de la emocin se volvi a suscitar entre
Ls noralistas de la Europa continental en los siglos xrx y xx.
l'lrrtre los que construyeron nuevas teoras evaluativas estaban
Alr:xius Meinong (On Emotional Presentation), Franz Brentano y
M;rx Scheler (Tercera Parte).

Independientemente de las diferencias entre las teoras eva-

luativas, todas pintan una imagen singularmente racional de la


emocin. Lejos de ser reacciones "ciegas", irracionales que nos
impiden ver el mundo "objetivamente"r'. las emociones son fenmenos mentales importantes en lo epistemolgico que complementan la percepcin de la razn llevdonos al mundo de los
valores morales, estticos y religiosos.lA veces, como es natural,
nuestras emociones noa llevan por el camino equivocado. Lo que
odiamos puede ser bastante loable, pero una teora evaluativa
de la emocin trata de mostrar qu sali mal en estos casos en
vez de suponer que las emociones obscurecen o distorsionan ncesariamente nuestra visin del mundo.
Las teoras evaluativas mejor conocidas son quiz la del sentido
moral y la del sentimiento moral, elaboradas en el siglo x!'lII por
un grupo de filsofos morales britnicos, incluyendo a lord Shaftesbury (Characteristics ol Men, Manners, Opinions Times),
Francis Hutcheson (vase especialmente lllustrations on the Moral
Sense

yA

System

of Moral Philoso'phy), y David Hume

(vase

"De las pasiones" en la Primera Parte). Ninguna de stas, empero,


es una teora evaluativa de la emocin en general. O sea, en el
sentido moral y en las teoras del sentimiento, slo ciertos placeres
y dolores "intelectuales" (por ejemplo, el goce esttico y la aprobacin moral) tienen una funcin evaluativa.

La

gama ordinaria

etctera* son res-resentimiento,


puestas emocionales
ms o menos "ciegas" o irracionales. De
hecho, la mayor parte de las teoras evaluativas, y no simplemente
las del sentimiento moral, estn limitadas precisamente en esta
forma porque deben tomar en cuenta el hecho de que nuestras
emociones frecuentemente no parecen concordar con el valor real
de las cosas (nos enamoramos de un pillo y sentimos antipatia
por una persona virtuosa) . Esto sugiere que' las emociones n o son
evaluativas o por lo menos no son confiablemente evaluativas.
IJna forma de salir de esta dificultad es simplemente dividir la
esfera emocional en emociones evaluativas y emociones "ciegas".r
Desgraciadamente, esto excluye cualquier teora de la emocin en
general y tiene el serio inconveniente de hacernos dudar de si las

de emociones

esperanz.a, temor,

pocas "emociones" evaluativas son emociones. (Si la aprobacin


moral, por ejemplo, difiere de la generalidad de las emociones,
por qu considerarla una emocin?)
Mientras que lord Shaftesbury introdujo la idea de sentimientos
morales especiales, Francis llutcheson formul la primera teora
evaluativa detallada de la emocin. Hutcheson postul la existencia

25

li,n The Origin of Our Knouledge ol Right and lilrong, Bren'


t:rrro esboza una teora evaluativa de la emocin en general Todas
l;rs emociones contienen una actitud que evala el pro y el contra.
Asi, el resentimiento, la esperanza, el gozo y la desesperacin
lrrncionan igualmente para evaluar nuestra situacin, pero nuestras
r:vrluaciones pueden estar equivocadas. Nuestro odio por otra

l)crsona con su consecuente condenacin puede estar injustificado.


AI manejar esos casos de emociones aparentemente irracionales
(crnociones que entran en conflicto con los valores reales), Bren(:rno establece una analoga entre la emocin y el juicio. Si vemos
lodos los tipos de juicios que hacemos, encontramos que algunos
son lo que Brentano llama juicios "ciegos", mientras que otros son

"t:videntes" o "perspicaces". Muchos de nuestros juicios surgen


dt:l instinto, el hbito o el prejuicio (piensen, por ejemplo, en las
creencias estereotipadas que tienen muchos sobre los intelectuales,
las mujeres que manejan, y los homosexuales). Aunque qui

26

INTRODUCCIN

INTRODUCCIN

estemos completamnte
ciertos, no pode_
.convencidos de que son.,Lo
mos encontrar bases racionales
que los apoyerr.
que ,"
en esta forma puede ser cierto',, argumenta Brentairo, .,pero
"iir_,es
igualmente probable que sea falso, pque estos juicios ,ro bur"un
nada que manifieste que son correcios". En contraste, otros juicios
"soz manifiestamente corlectos; por ejemplq sobre lo q.r"
pensando, as como los juicios matemticos y lgicos. stos"rt".rr*
juicios
parecen_ "evidentes", ciertos e infalibles. Tambin las
emoiiones,
piensa Brentano, pueden tener o carecer de ,,evidencia',. A veces
amamos u odiamos las cosas por instintq hbito o prejuicio.
El
amor avaro al dinero es un amor de este tipo, y segin ilrentano,
no sentimos que sea un amor "correcto" o que sea videntemente

(l(' un tipo muy diferente en que las emociones colorean o iml)r'ognan el mundo con valores. A diferencia de los tericos anteliores, Sartre presupone la posibilidad de hacer evaluaciones index.ndientemente de la emocin. La propia emocin, que siempre es
rrrrvocada por alguna situacn problemtica, "transforma mgir':rrnente" la situacin al reevaluarla en el sentido de proyectar
unil nueva estructura de valores. En la melancola que nos aqueja
rlcspus de una prdida, reevaluamos emocionalmente el mundo
y lo volvemos neutral (todo es gris, nada es interesante), tratando
rk: reducir al mnimo nuestro sentido de la prdida negando que
:rlgo vale la pena. Esto se efecta a travs de la conducta emot irral: evitar lugares brillantes y concurridos, sentarse quietarncnte en la soledad, etctera. La transformacin evaluativa efectuarl:r -ror la emocin ocurre totalmente en el nivel prerreflexivo. No
rrrodificamos deliberadamente la estructura de valores del mundo,
ri nos damos cuenta de haberlo hecho. "Si la emocin es un chiste,
r:s un chiste en el que creemos." En la emocin nos encontrarnos en una realidad que hemos proyectado nosotros mismos.
Y segn Sartre, el estado de trastorno y agitacin fsica de muchas
crrxiciones representa la seriedad con que creemos en esta perspectivr del mundo. En su teora, la racionalidad de la emocin se
<leriva no de que refleja los verdaderos valores de las cosas, sino
tlc que transforma subjetivamente situaciones problemticas e

un amor por algo que vale la pena de marse. (Estara de


el avaro?) Otras veces, digamos al'mar la sa-

acuerdo con esto

bidura experimentamos la "correccin" e nuestro amor. Estamos


seguros de que amamos lo que es bueno y vale la pena
de ser
amado. Al establecer la similitud entre las emociones "correctas,,
y los juicios evidentes, Brentano resolvi un problema importante
de los tericos del sentimiento moral, a saber, ,,

["r"iru
que lo que admiramos, disfrutamos o amamos sea e-heco
bueno
e,r

(especialmente porque

no todos admiran, disfrutan o aman las


?" Para Brentano, es la experiencia de lo correcto.
Siguiendo a Brentano, Max Scheler, .,,'o los tericos anterio_
res del sentimiento moral, distingue una vez ms entre las emociones evaluativas (lo que l llama ,,funciones de sentimiento',)
y
mlmal

cosas)

las emociones no evalutivas ("estados de sentimiento"). Las


eo'ciones evaluativas son actos mentales intencionales
--formas de
dane cuenta del mundo--. A travs de esas emociones nos damos
cuenta de- los valores, en gran parte como al ver percibimos los
colores y las formas. Por ejimplq al disfrutar de la ,,Noche
estrellada" de Van Gogh, "vemos" que es bella. En contraste, las emo_
ciones no evaluativas son reaccines emocionales a lo que'ya
h;;;considerado bueno o malo. No son una forma de arse cuenta
de las cosas. Aunque scheler no era totalmente consistente en este
punto, aparentemente pens que la mayora de las emociones
(gozo, temor, c6lera, etctera) ion ,,estads de sentimi".rto"
f .ro
contienen un componente evaluativo.
Partiendo de los tericos del sentimiento moral y pasando por
Scheler surgieron las teoras evaluativas, no tanto por
un deseo de
entender la emocin sino en un esfuerzo por abordar la
fuente
de conocimiento-de-valor. por otro lado, Srtre y solomon abordaron la emocin directamente, elaborando una teoa evaluativa

indeseables.

Teoras cognoscitiuas

lin las teoras fisiolgicas de Descartes y James, la conciencia prcticamente no desempea ningn papel, ya sea como algo que
r:onstituye parcialmente la emocin o bien la genera y la mantiene.
l,as emociones son respuestas reflejas inmediatas a situaciones sin
el intermediario de una interpretacin o cognicin consciente del
contexto emocional. Aqu la emocin verdaderamente se encuentra
()l)uesta

a la raz6n, cuando la "raz6rt" a grandes rasgos significa

cualquier clase de actividad cognoscitiva o interpr,etativa. En su


cxtremo ms lejano, esos enfoques son lo que podramos llamar
teoras "cognoscitivas" de la emocin: aquellas en que las emociones son consideradas total o parcialmente como cogniciones o
r:omo algo que depende lgica o casualmente de las cogniciones.
"Cognicin" aqu no significa necesariamente el acto de conocer
(aunque puede significarlo, como en la teora de Brentano de la
emocin correcta). La cognicin, en este contexto, puede ser

INTRODUCCIN

INTRODUCCIN

simplemente una creencia o una interpretacin de una cosa o una

r:rrrirrrado o contra alguien de quien se duda que nos haya hecho


rl;i'io r:n alguna forma? Aqu no se trata de lo que nosotros, de
Ircclr<i, sentimos, sino de lo que podemos decir lgicamente sobre

2B

situacin. Muchas de las teoras que ya hemos explicado bajo


diferentes encabezados podran tambin clasificarse iomo teors
cognoscitivar.
fum Hr.rme, se requiere casualmente que ciertas
ceencias produzcan pasiones "directas" e ,,indirectas', (aunque
esto no se requiere para los calmados sentimientos morales y estticos)\ De modo similaro casi todas las teoras evaluativas son
cognscitivas (las teoras del sentimiento moral plantean un problema especial, puesto que no est claro si los sentimientos moiales
son ellos mismos un tipo de cognicin o si son simplemente placeres que proporcionan la base para creencias evaluativas). Segn
Brentano y Scheler, por lo menos algunas emociones ,o"
"'ila
mismas cogniciones de valor; segn Sartre y Solomon, las emociones son interpretaciones evaluativas. La teora psicolgica de

Schachter

y Singer tambin hace hincapi en el pup"i d"

lu,

cognicin en las experiencias emocionales. sobre la base de estudios


experimentales, ellos argumentan que un estado de excitacin
fisiolgica y una conciencia e interpretacin de la propia situacin
son cruciales para la emocin. El hecho de que nos salga al paso
un hombre armado en un callejn obscuro puede induiir excita-

cin fisiolgica (como en la teora de James y Lange), pero la


experiencia del temor depende de una interpretacin cognscitiva
do Ias implicaciones de Ia situacin. (Se debe invocar todo un
sistema de conocimiento y de experiencia pasada respecto al uso
de armas y la probable intencin de cualquiera que merodea en
una callejuela obscura con un arma.) A falta de esas cogniciones,
no se experimentar ningn trastorno psicolgico que se pueda
clasificar como emocin.
Aunque Hume, Schacter y Singer argumentan que las creencias
causan emociones, y muchos tericos evaluativos argumentan que Ias
emociones son en parte creencias, en otro conjunto de teoras

cognoscitivas ms contemporneas se postula una conexin lgica

entre la emocin y la cognicin. En su mayor parte, estas ltimas


teoras se deriva de un movimiento filosfico general llamado

"filosofa del lenguaje ordinario", o "filosofa lingstica", cuya

tesis principal es que si deseamos entender determindo fenmeno,


debemos examinar la forma en que hablamos de l y especialmente

restricciones lgicas que gobiernan el uso de trminos que se


refieren a este fenmeno. Por eso, en el caso de la emocin, debernos examinar los criterios para el uso correcto de trminos de
emocin. Por ejemplo, bajo qu condiciones tiene sentido decir
"estoy enojado"? (Podemos estar enojados contra un objeto
las-,

29

ur:stras emociones. )

lirrol Bedford usa este enfoque ("Emociones", Cuarta Parte),


;trgumentando quef.las emociones lgicamente presuponen creencir.s evaluativas y objetivas, y que cada tipo de emocin tiene un
corrjunto de creencias tpicas.rPor esq argumenta que "las palalrr':rs de emocin forman pate del vocabulario de evaluacin y
t:rtica". La afirtnacin "estoy enojado con mi hermana" dice
;rlo no slo sobre mi propio estado emocional, sino tambin indica
rrlguna evaluacin negativa sobre mi hermana. Es, por decirlo as,
rrn juicio de valor indirecto. Como las declaraciones de emocin
f.uncionan en esta forma, lgicamente presuponen alguna creencia
cvaluativa. Bajo este punto de vista, es un error lingstico, un
nral uso del lenguaje, decir: "estoy enojado con mi hermana,
pero no creo que sea posible criticarla en ninguna forma". Las
r:mociones tambin presuponen creencias objetivas sobre el contexto emocional. La esperanza y el gozo, por ejemplo, dependen
de diferentes evaluaciones de Ia probabilidad de un suceso. Se
puede estar contento de un suceso que ha acontecido realmente
o que es muy probable que ocurra, pero no de uno que sinceramente dudamos que ocurra. (Esto contrasta con la esperanza.
No podemos tener esperanza de lo que ya aconteci, y quiza ni
siquiera de lo que probablemente ocurra, aunque podemos sentir
esperanzas de que ocurra algo poco probable, como sacarnos la
lotera.) Las creencias sobre la responsabilidad y sobre las relaciones personales y sociales pueden tambin formar parte de las
cmociones. La turbacin y la vergenza difieren en sus atribuciones de responsabilidad (podemos sentirnos turbados por un lapsus
freudiano no intencional, pero no avergonzados por esto). Simi,
larmente, los celos y la envidia presuponen diferentes relaciones
sociales. Sin una explicacin ulterior, sera incorrecto decir que
yo estoy celoso del idilio que estn sosteniendo dos extraos (aunque bien podra sentir envidia).
(Una ventaja de cualquier teora cognoscitiva es que es posible
hacer un anlisis claro de la racionalidad d,e las emociones. Aunque
nuestras emociones pueden ser irracionales o inapropiadas para
la situacin actual, slo lo son porque tenemos creencias enneas
o injustificables sobre la situacig) (Puedo estar furioso con mi
hermana porque ha chismorreado sobre m, cuando en rcalidad

30

INTRODUCCIN

INTRODUCCIN

no lo hizo.) Las tablas se han volteado; es a la "raz6n", no a la


emocin, a la que se debe acusar de irracionalidad.
Concediendo que las emociones abarcan en alguna forma la
cognicin, es una pregunta abierta y un tema que provoca considerable debate: cmo est relacionad.ala cognicin con la emocin.
Es la cogrricin causalmente necesaria? Es lgicamente necesaria? O una emocin es ella misma una cognicin? Irving
Thalberg sopesa los mritos del enfoque causal en comparacin
con el lgico, y opta por otro ms que combina ambos.
Drnz pnoeLnMAS DN EL ANLrsrs DE LA EMocrN
Qu es

lo que cuenta como emocin?

Sera un error pretender que se ha llegado a un acuerdo sobre lo


que se pu,ede considerar como una emocin. Ciertas pasiones parecen estar incluidas en cada lista de emociones, en especial Ia
clera, el temor, los celos, y las formas intensas de amor. Algunas
han sido objeto de prolongados debates filosficos. Por ejempio,
es el respeto una emocin? Segn algunos filsofos morales,
toda la tica de Immanuel Kant, en que el respeto por la ley

moal es considerado un motivo muy diferente de otros deseos


y emociones, gira sobre este punto. Es el amor una emocin?
Ciertamente la variedad adolescente de amor romntico debe
considerarse como una emocin, con sus trastornos fisiolgicos
tpicos y su obsesin inexorable. En cambio, qu se puede decir
del amor "conyugal" de una pareja que lleva casada muchos aos,
en que esos trastornos fisiolgicos rara vez se presentan (si es que
aparecen alguna vez)? Qu decir del amor por el pas q en el
ejemplo de Hume, el amor por la justicia? Debemos llamar
"emociones" a estos sentimientos relativamente calmados que han
durado largo tiempo? O debemos llamar emociones slo a aquellas pasiones ms bien violentas, que con tanta frecuencia se presentan explosiva, momentnea e "irracionalmente"? Hume insisti
en que debemos designar as tanto a las pasiones "calmadas"
como a las "violentas", y que las primeras eran a menudo mucho
ms importantes en nuestra comprensin de la naturaleza humana
que las segundas. En particular, que el sentimiento que los filsoos dei sigio xvttt llamaban "simpata" (no slo llume, sino tambin Jean-Jacques Rousseau y Adam Smith, para nombrar slo
a tres) parecia ser esencial para la moralidad y para nuestra

3I

buena concepcin de nosotros mismos. Antes de que podamos


contestar la pregunta, "Q.t es una emocin?", primero necesitaramos llegar a un acuerdo sobre qu se ha clasificado como
emocin.
estados de nimo son emociones? Qu decir .del gozo,
Los
-melancola,
el miedo o la angustia? Tiene importancia que los
la
estados de ,nimo puedan prolongarse durante un periodo de das
o de semanas, mientras quo la mayora de las emociones violentas
duran minutos u horas? Importa que la mayora de los estados
de nimo parezcaLn ser mucho menos precisos sobre sus objetos
qu se deben- que la mayota de las ernociones? Qu decir

-a
cle pisiones como "ef anor a la vida", el temor a lo desconocido,

o .rtu, "enojado con el mundo"? Qu decir de aquellos estados


de nimo q.r" ptt"""., consistir en algo en particular, por ejemplo,
estar deprimid por esa carta o estar angustiado por ser rechazado?
estados
Los esiadoa de nimo son emociones? Son las emociones

especficoe de corta duracin? Deben diferenciarse


drsticamente los estados de nimo de las emociones, como dos

e nimo

tipos bien distintos de Pasin?


Algunos filsofos han tratado de distinguir entre las emociones
y los estados de nimo y entre las emociones violentas de poca
uracin y las emociones calmadas de larga duragin, con la distincin entre un "episodio" y una "inclinacin". Un episodio es
un suceso que est ocurriendo, generalmente de corta duracin y
claramente limitado en tiempo! ("Me enoj cuando l entr por
la puerta y no me calm hast que lo o irse".),'Una inclinacin
.ru., tendencia a estar sujeto a cierto tipo de episodios' ("Cada
vez que la veo se me pone carne de gallina".) La distincin fue
el moilo de la filosofla de la mente que expuso Gilbert Ryle en
su trascendental libro Concept of Mind (1949). Ryle anal26 la
rnayora de los sucesos mentales en trminos de disposiciones o
incinaciones a portarse en ciertas formas, pero la distincin se usa
ahora frecuentemente en una forma mas general. Se ha sugerido
por William Alston en el artculo sobre "Senti(por ejemplo,
^"^o.i.t"
en la Encyclopedia of Philosophy) que {as
i".rto, y
emociones como tales son episdicas, consisten en un sentimieto
inmediato y una reaccin fisiolgica, pero muchos trminos que
denotan emocin no significan emociones comcr tales, sino inclinaciones a sentir una emocin)7Segn esto, la clera prolongada
no se debe considerar como clra, sino ms bien como la inclinaci6n a enojarse bajo ciertas circunstancias. El amor "conyugal",
asimismo, menudo no se considera como la emocin del amor

32

INTRODUCCIN

INTRODUCCIN

(ejemplificado por nuestro adolescente enamorado), aunque bien


podra tomarse como una inclinacin a tener una amplia variedad

de emociones episdicas, algunas de las cuales no son


(como por ejemplo los celos y el resentimiento) .

amorosas

Las distinciones entre las emociones "calmadas" y las "violeny entre los trminos que denotan emociones episdicas o
inclinacin a tenerlas, nos muestran que debemos ser sumamente
cautelosos al preguntarsdQu es una emocin?" como si las
emociones fueran un corijunto de fenmenos homogneos. Algunas emociones parecen ser ms fsicas que otras; algunas parecen

tas"

totalmente ligadas a las creencias de una persona, de tal manera


que la expresin fsica y la fisiolgica parecen casi ajenas. Algunas
emociones parecen ligadas a las circunstancias inmediatas, otras
parecen ser posibles bajo casi cualquier circunstancia. Algunas
emociones estn claramente conectadas con el placer y el dolor;
otras, como la curiosidad cientfica o el amor a la justicia, parecen
carecr de egosmo. Algunas emociones se pueden cambiar fcilmente por medio de la discusin racional; otras no pueden cambiarse. Algunas emociones parecen estar completamente fuera de

nuestro control, mientras que otras parecen ser en gran parte


voluntarias. Amelie Rorty ha mostrado que las listas de las "emociones" no siempre han sido las mismas, ni siquiera durante los
ltimos aos.1 A medida que cambian los anlisis y las preguntas,
tambin cambian las listas, y as resulta que estn relacionadas
estas dos preguntas: "Q.t es una emocin?" y "Qrr cuenta
como emocin?'' No podemos contestar una sin proporcionar algn
tipo de respuesta a la otra),

Cules emociones son bsicas?

Desde la antigedad, los tericos de la emocin han tratado de


hacer una lista de las emociones "bsicas", emociones que se encuentran virtualmente en todas las personas, supuestamente desde

su nacimientq que se combinan para formar las emociones ms


especializadas y complejas. Descartes, por ejemplo, hizo una lista
de seis emociones bsicas: asombro, amor, odio, deseo, gozo y
tristeza (Artculo r-;ru(). Todas las dems emociones, sugiri Descartes, estn "compuestas por stas". El conductista norteamericano
1 Amelia R.orriy, Explaining Emotions (Los Angeles: IJniversity of California Press, 1980).

33

.fohn Watson, ms frugal en su metafsica emocional, mencion


"bsicas": clera, temor y amor (en el sentido
primitivo de "dependencia"). En su opini'n, las molculas de
r)uestra vida emocional estn compuestas de estos tomos elementales. Spinoza sugiri que los celoi son una combinacin de odio
y envidia. Freud, tomando los celos como una emocin mucho
rrrs compleja, la divide en pesar, tristeza, antagonismo,
odio a s
mismo, y "la herida narcisista,'.
s<ilo tres emociones

cules son las emociones bsicas? Antes de hacer otro intento


l)or contestar esa pregunta, es esencial saber claramente qu se
r:st preguntando. IJna emocin bsica debe ser
comn a todos
los seres humanos? o podra haber emociones "bsicas" distin,,bsica,,
tas en las diferentes culturas?
debe mani_
IJna emocin
festarse desde la infancia o es posibre que estas emociones
s
aprendan o se desarrollen? Una emocin ,,bsica" debe ser un
componente atomista de. nuestra qumica emocional, un componente que no se puede dividir?
O podra ser una estructura com_
pleja, una gestalt que da lugar a oiras emociones no a travs de
la combinacin, sino ms bien por disolucin o transformacin?
De hecho, existen las emocioner bsicas o podran ser nicamen-

te una matrtz enormemente compleja d diversas emociones,

entretejidas como partes diferentes de un amplio tapiz, tan complejo que pocos de nosotros experimenta-os-algurr vez ms de
una parte de l? O
l? inversa, podra haber na o pocas emociones bsicas, con la" diferencia enire nuestras muchas Lxpresiorres
de emocin, siendo la diferencia en la forma en que pensarnos o
"etiquetamos" la emocin, quiz una diferencia en la-circunstancia ms bien que en la estructura?

A qu se deben las

em^ociones? (Intencionalidad)

como indicamos anteriormente, uno de los puntos ms discutidos


que han surgido en el anlisis contempornel de la emocin es la
"intencionalidad", o "a qu se debe,, una emocin. El fenmeno
es sencillo de describir. rjna emocin no es simplemente un sentimiento "interno", como una jaqueca; tambin ti"rra .rr' referencia "externa"r. con alguna situacin, persona u objeto, IJna per_
sona que est enamorada ama

a otra, (Incluso ,rru

p"rrru

"enamorada del amor" a veces ama a otra como el ,,objeto', de


suoamor.) IJna persona se enoja por algq aunque parezca que
est enojada tambin con todo lo demi. Algunas mociones'se

34

INTRODUCCIN

INTRODUCCIN

refieren a uno mismo


y orgullo, por ejemple-, pero
-vergenza
de todos modos se refieren
en general a cualquier sentimiento,
fisiologla y conducta que caracterzan a la emocin.
Estas son simples observaciones, pero las ramificaciones filosficas son numerosas. Los filsofos escolsticos de fines de la Edad
Media sealaron un rasgo curioso de la intencionalidad, al que
llamaron "inexistencia intencional". (Esta terminologa fue introducida de nuevo a Ia filosofa moderna por Franz Brentano
en el siglo xrx.) No es necesario que exista el objeto de una emocin (o de cualquier "acto mental"), como un objeto intencional.
Por ejemplq una persona puede enamorarse de un personaje que
aparece en una novela o en una pelcula, de alguien que no existe.
A menudo nos enojamos por sucesos supuestos que Iuego resulta
qre no ocurrieron, y nos condolemos por supuestas prdidas, que
posteriormente se descubre que fueron informadas falsamente. Esos
ejemplos suscitan tremendos problemas ontolgicos, que han sido
objeto de debates filosficos durante siglos. El "objeto" de esas
emociones *a qu se deben- no es un objeto real, y en consecuencia la conexin entre la emocin y su objeto no puede ser la
relacin ordinaria entre sujeto y objeto como en "Jos observaba
a Enrique" o "Federico le peg a Jorge". Si Jos est enojado
porque cree que Enrique le rob su coche (siendo que no lo hizo),
el objeto de la emocin de Jos es el curioso objeto que Enrique le
rob su coche. Pero si no ocurri tal cosa, cmo vamos a describir en qu consiste el "objeto" de la emocin de Jos? No podemos
deci correctamente que Jos est enojado "por nada", pero tampoco podemos decir literalmente que est enojado porque Enrique
le rob su coche.
El problema de la intencionalidad surge de la simple observacin de que nuestras emociones ocumen "por algo". Cul es la
relacin que representa "por algo", estas palabras engaosamente
simples? David Hume introdujo el fenmeno de la intencionalidad
en las discusiones modernas (sin usar esa palabra) y seal la
incmoda relacin entre una emocin y su objeto intencional
qu se deben- y la diferencia entre el objeto y la causa
-a
psicolgica
de la emocin (el conjunto de circunstancias que. la
provocaron). El orgullo, por ejemplo, es analizado por Hume
como una emocin causada por la idea de nuestros propios logros,
lo que a su vez produce en nosotros otra idea, el concepto de s
mismo o ego, que es el objeto del orgullo. Esta incmoda relacin
entre causa, emocin y objeto, que llume describe como "una
impresin entre dos ideas", abarca una idea de s mismo como

35

causa y como objeto. Cul es Ia conexin entre los dos? Acaso


el objeto intencional no es otra cosa que la causa de una emocin?
La causa debe ser un suceso real o una situacin (por ejemplo,
una percepcin o un pensamientq as como un incidente o situacin); pero el objeto debe tener esa curiosa propiedad de la "inexistencia intencional". En los casos en que la emocin de una
persona est equivocada, entonces

la causa

es evidentemente dife-

rente del objeto. Por esq algunos filsofos han sacado la conclusin de que el objeto es siempre otra cosa que no es la caus.a
de la emocin. (Vase Kenn Cuarta Parte.)
Las controversias actuales sobre la intencionalidad de las emociones se confunden an ms por la relacin poco clara entre la
intencionalidad de la emocin y las formas de lenguaje usadas
para describir la intencionalidad (a menudo llamada "intensionalidad" con "s".) La intencionalidad requiere que determinadas
emociones tengan determinados tipos de objetos; la intensionalidad requiere que ciertas descripciones de una emocin traigan
consigo ciertas descripciones de su objeto. Por ejemplo, llamar a
una emocin "orgullo" parece requerir que se describa aquello
de lo que se est orgulloso como un logro propio. Esta cuestin
general fue presentada oblicuamente por Hume, quien llam a
la conexin entre una emocin y a la idea que era su objeto una
conexin "natural", trmino ambiguo que ayud a obscurecer
la cuestin de si la conexin era simplemente una conexin causal
entre ideas, como sostena en general la teorl.a de llume, o una
conexin lgica de algn tipo, de tal manera que una emocin
sin cierto (tipo de) objeto no poda ser (lgicamente) ese tipo
de emocin. Por ejemplo, tener miedo requiere un objeto que se
crea que es temible; de lo contrario no hay miedo. Los autores
contemporneos de Estados Unidos y Gran Bretaa han elevado

al centro mismo de los debates sobre las emociones;


veremos varias formas en que lo han tratado (por ejemplq la de
este problema

Kenny en la Cuarta Parte).

La conexin problemtica entre una emocin y su ,,objeto,' se


complica an ms por el hecho de que diferentes emociones se refieren a diferentes aspectos de un objeto. Esto ha llevado a varios autores, siguiendo al fenomenlogo alemn Edmund llusserl, a distinguir
entre diferentes "niveles" de intencionalidad y tambin entre el
objeto intencional y el "acto" intencional de una emocin. Por
ejemplo, a una persona podra encantarle el pelo de Sara sin que
le encantara Sara, o viceversa. Otra persona podra estar enojada
por la mala actuacin de un solo actor, sin estar enojada con

36

INTR.ODUCCIN

INTRODUCCIN

toda la obra teatral. IJna persona podra sentirse avergonzada de


su conducta sin odiarse a s misma por completo. Amelie Rorty,
por ejemplo, distingue entre el "objeto" y el "blanco" de una
emocin, refirindose el primero al objeto global y el segundo slo
a determinado aspecto que tiene que ver con la emocin. El mismo
objeto o aspecto podra ser la referencia de "actos" emocionales

muy diferentes, y un acto emocional en particular, por ejemplo


el resentimiento, bien podra referirse a varios aspectos diferentes
de la persona resentida.
Cmo explicar las

em'ociones

Las emociones pueden explicarse por lo menos en dos formas


diferentes, que es vlido iniciar con preguntas como " Por qu
se enoj fulano?" El primer tipo de explicacin podra ejemplificarse simplemente por la respuesta, "porqu no durmi en toda
la noche". El segundo se puede ejemplificar por "fulano pens
que esa mujer estaba tratando de matarlo". EI primero se refiere
a la causa de la emocin, y el segundo al objeto intencional de la
emocin.

Las explicaciones causales de la emocin pueden tener una


forma semejante a una ley: "Cada vez que ocurre X, entonces
ocurre E (una emocin)", pero es ms frecuente que esas generalizaciones semejantes a una ley estn meram,ente implicadas. Decir,
por ejemplo, que "fulana se enoj porque vio la pared amarilla"
deja abierto el grado de la generalizacin causal. (No todo el
mundo se enoja cuando ve una pared amarilla, ni es obvio que
est implicado que ella se enoja cada vez que ve una pared amarilla.) IJna explicacin causal de una emocin puede ser tan
simple como la designacin del incidente que "la desat", o puede
ser tan compleja y tan detallada como toda la historia causal de
cierta emocin en cierta persona. Sin embargo, lo que es crtico
en cada explicacin causal es que cita condiciones o sucesos antecedentes sin los cuales no habria ocurrido la emocin en particular
(dejando a un lado la compleja cuestin de otras causas posiblgs).
Por otro lado, una explicacin intencional explica una emocin
en trminos del punto de vista del sujeto, independientemente de
que el "objeto" que l o ella describe desempee o no un papel
en una explicacin causal. Podramos decir que las explicaciones
causales son "objetivas" y son (por lo menos algunas veces) independientes del punto de vista del sujeto, mientras que las expli-

37

irr,'s intcncionales siernpre dependen del punto de vista del


llua forma ms tcnica de demostrar estq en ei lenguaje
rlr. l;r "irrtt'nsionalidad", sera decir que la explicacin causai de
rl; r.rrux:i<in abarca descripciones que son "transparentes" y que
r rrrr.rlcrr dar en varias formas que son independientes del sujeto,
*rr

rlr.to.

rrirrlr'rs rue las explicaciones intencionales abarcan descripciones

rlur. s()ll "opacas" y presuponen descripciones exactas del punto


rlr.r,ist:r rlcl sujeto. Por ejemplo, una explicacin causal de ,,Jos se
nrro jr'r t ulrndo vio la serpiente" podra tambin darse como .,Jos
nr, r'no.jr'r cu:rndo vio la manguera del jardn, pues la confundi con
rrrur st'r'riente". Sin embargo, sta no es una descripcin posible
rl.l .lr.ir:t. de su emocin paraJos en ese momento; la explicacin
,;rrrsrrl ruede describir la manguera en varias formas; la explicar'ir'rr intencional est limitada a alguna descripcin de una serrilrrtr', puesto que se era el objeto de la clera de Jos.
l,:rs cxplicaciones fisiolgicas son una forma importante de
rxrli<::rcin causal. A menudo explicamos la irritabilidad de una
lrrs()nr citando el hecho de que haba dormido poco o haba
lrrlriclo demasiado. Las explicaciones fisiolgicas obviamente se
.rrli<:rrr independientemente de que el sujeto se d cuenta o no
rlr. r.llas. Por ejemplo, cada emocin tiene sus causas prxirnas en
el ct.rebro, pero slo un neurofisilogo podra saber esto, e incluso
r,nl()nces, ser'a una forma rara d,e explicar la propia conducta.
Son ms problemticas las explicaciones que citan causas psicol,i1ic:rs. Por ejemplq podemos explicar el hecho de que um per-

i.nu se enoja cada vez que ve un carteln anunciando al torero


csxrirol El Cordobs, sealando que esos cartelones le recuerdan
; rrna novia que tuvo en Espaa y que lo abandon en pamplona.
Sirr embargo, el carteln
-o ms exactamente, el hecho de ver el
;lf- no es entonces el objeto, sino ms bien la causa de la
,'rrr'cin, y la explicacin es esencialmente una explicacin causal.
l,r clera se debe a que lo abandon su novia, pero la cadena
r':rusal que lo lieva a pensar en su novia no necesita ser parte de
l:r <:lera o su objeto. (De hecho, es posible que la persona nunca
:rrlvierta conscientemente el carteln o la secuencia de asociaciones
rrrt: hicieron que se enojara; slo nota que est pensando cle imrro'"'iso en su antigua novia y que est enojado.)
A veces, la explicacin causal y Ia explicacin intencional pare( {'rr ser idnticas. Por esto es tan difcil de manejar
el anlisii del

orgullo que hizo l{ume, en que el "yo" era tanto la cagsa como
cl objeto de la emocin. Sin embargo, las dos explicacionJs pueden
irrgar papeles muy diferentes en nu,estra descripcin de la emocin.

38

causal de una emocin y la explicacin intencional


de la forma en que el sujeto ve el mundo a travs de cierta emocin ciertamente se traslaparn e interactuarn en muchos puntos,
pero es importante distinguir entre ellos. Los psiclogos, podramos
argumentar, estn interesados esencialmente en las explicaciones
causales de la emocin; los fenomenlogos estn interesados esencialmente en las descripciones intencionales de la enocin. Los
filsofos en general abtazan aspectos de la psicol%iu y la fenomenologa, y a menudo sufren al tener que escoger entre los dos
tipos de descripcin; por tanto, no debe sorprendernos que hayan
tratado por largo tiempo de integrarlos dentro de una forma

La historia

unificada de explicacin.
Existe un tercer tipo de explicacin al que se da generalmente
mucha menos atencin que a los otros dos. A veces, Ia respuesta
a la pregunta "Por qu est tan enojado Fulano?" quiz no se
refiera a una causa ni al objeto de la emocin, sino que ms bien
es una respuesta en trminos de la motivacin de una persona al
tener cierta emocin. "Porque encuentra que siempre se sale con
la suya cuando se enoja" es una explicacin en trminos de la
"recompensa" anticipada de una emocin. Al enojarse, por ejem- ,

plq

INTRODUCCIN

INTRODUCCIN

una persona puede encontrar que est plenamente justificada,

y que ste es un sentimiento agradable o gratificante. Una persona


que est "enamorada del amor" puede enamorarse a fin de disfrutar de los beneficios psicolgicos de esa emocin, y sta puede
ser una mejor respuesta a la pregunta "Por qu?" que cualquier
descripcin de l causa o de la persona gue ama (actualmente).

La racionalidad de las emociones


Se ha sugerido con mucha frecuencia que las emociones son esen-

cialnrente "irracionales", sin tratar de explicar qu significa esto.


Ante todq si las emociones abarcan creencias, es obvio que no
son no-racionales, como una simple jaqueca o una ua enterrada.
Como son, en parte, fenmenos "cognoscitivos" y "evaluativos",
las emociones presuponen racionalidad en el sentido psicolgico: .la

habilidad para usar conceptos y tener razones para lo que uno


hace o siente. Si estas razones son bu'enas tazones, eso es ya otro
asunto.

Decir que las emociones son irracionales en un sentido es admitir


que sonlracionales (en el sentido psicolgico que acabamos de
explicar), pero tambin negar que tienen buenas razones para

39

serlo. Por ejemplq podramos sugerir que las emociones abarcan


evaluaciones, pero que estas evaluaciones son casi siempre errneas
y cortas de vista, y ocasionalmente conectas slo por accidente;
pero esta opinin no es muy plausible, en vista de Ia perceptividad
de muchas emociones. De hecho, podramos argumentar con
mucho ms fuerza, como lo hace Iume, que no tendramos valores
si no fuera por nuestras emociones (aunque }Iume confundi el
punto insistiendo ulteriormente en una fgida distincin entre
la razn y las pasiones, de tal manera que las emociones fueran

por su propia naturaleza "irracionales"). Quiz las

emociones

son, por su propia naturaleza, fenmenos "subjetivos"; y, sin embargo, como afirm Pascal metafricamente, "el corazn tiene sus
razones" tambin. Nuestras emociones son a veces ms perspicaces
que las deliberaciones ms objetivas e impersonales de la raz6n.
Un estallido espontneo de clera o de afecto puede ser mucho
ms significativo y fiel a nuestras necesidades y principios que los
debates y "racionalizaciones" internos demasiado prolongados, que
dan demasiado crdito a los consejos de otras Personas y a principios en los que no creemos realmente. De hecho, a veces es irracional ser objetivo e impersonal, y es aqu donde la racionalidad
de las emociones es ms evidente.
Las emociones como tales no son racionales e irracionales.
Algunas emociones son increblemente estpidas, otras son perspicaces. El filsofo alemn Nietzsche sugiere que "todas las pasiones
tienen una fase en que son meramente desastrosas, cuando se
cuelgan de su vctima y la hacen caer con el peso de su estupidez",

pero luego sigue argunrentando que sta no es una raz6n para


rechazar las pasiones; es ms bien una raz6n para educarlas.
Enojarse con su jefe por un comentario sin importancia puede
ser estpido en extremo, pero enojarse en determinado momento
de una junta poltica puede ser un golpe genial. Enamorarse puede
ser la cosa ms inteligente o la ms tonta que puede hacer una
persona, y el temor en el contexto correcto, segn argument
Aristteles en su tica, puede ser mucho ms racional y esencial
para el valor que la mera temeridad, la ausencia de un temor
apropiado.
Las em'ociones y Ia tica

Como las emociones pueden ser racionales o iracionales, inteligentes o estpidas, tontas o perspicaces, su papel en la tica llega
a ser mucho ms complejo y ms central de lo que muchos grandes

40

INTRODUCCIN

INTRODUCCIN

y moralistas han sugerido. Por un lado hay una larga


tradicin de filsofos morales, de los cuales Hume es el ms
famosq que yuxtapusieron la raz6n y la emocin e insistieron en
que la emocin, no la raz6n, era el meollo de Ia tica (,,1a razn
es, y debe ser, la esclava de las pasiones"). Por otro lado, el filsofo Immanuel Kant, por ejempio, argument que la moralidad
era un empeo estrictamente racional y que las emociones (o lo
que l llam ms generalmente "las inclinaciones,') no eran
esenciales paa la moralidad. Lo que ambos filsofos solan descuidar son aquellos aspectos de las emociones (o por lo menos de
algunas emociones) que son ellos mismos racionales y han socavado as Ia premisa de toda la disputa.
Este antiguo conjunto de teoras ticas ha llegado a destacar
en la filosofa reciente. En Inglaterra y Estados lJnidos, un amplio
conjunto de opiniones "meta-ticas" (literalmente, .,sobre la tic,,)
han sido defendidas bajo el ttulo general de ,,no-cognotivismo';,
basndose en que los juicios ticos no se pueden ,orriru y no se
puede decir que sean verdaderos o falsos. IJn poderoso subconjunto
de esas teoras son las llarnadas teoras .,emotivistas', de la tica,
que, como su nombre 1o indica, sostienen que las demandas ticas
expresan emociones ms bien que creencias. IJn defensor bien
conocido de la teora "emotivista", A, J. Ayer, de la Universidad
de Oxford, insisti en que afirmaciones omo ,,esto es bueno"
realmente no tienen mucho ms significado que .,Hurra!', En
Estados lJnidos, Charles Stevenson puso en tla de juicio similarmente 25 siglos de filosofa *o.uf al establecer un distincin
entre "actitrd" y "creencia", insistiendo en que las opiniones
ticas corresponden estrictamente a 7a primera clasificacin, no a
la segunda, actualizando as a Hume, pero sin invocar la reiinada
filsoios

teora de las emociones de Hume.

La conexin entre las emociones y la tica, a

distinciones artificiales

ya

4I

cntender y explicar las emociones. Esta nueva pregunta es el


ualor de la emocin, y los valores comparativos de las diversas
emociones. Docenas de pensadores, no slo Hegel y Nietzsche, han
citado el aforismo "No se ha hecho nada grande sin que intervenga la pasin", y de esos dos podramos esperar que dijeran
algo as, pero tambin de un Immanuel Kant (en sus conferencias
sobre historia). En cuanto al valor de las diversas emociones, la

Biblia est llena de amonestaciones en pro y en contra de las


emociones sobre una base tica. El orgullo, la envidia y la clera
son pecados "mortales"; la fe, esperanza y caridad son virtudes
cardinales. Por largo tiempo se nos ha dicho que debemos evitar
emociones "negativas", como el odio, a favor de emociones "positivas", como el amor, pero qu significa esta distincin entre las
emociones "positivas" y "negativas" ? Se refiere slo ai hecho
de que algunas emociones son hostiles y otras benignas? O 1o
que se busca es la salud de Ia persona que las tiene (como argument Spinoza) ? Cmo evaluamos nuestras emociones? Cmo
determinan nuestras emociones nuestras evaluaciones ticas? Estas
preguntas estn estrechamente relacionadas, y toda la historia de

la tica muestra que no podemos proporcionar


satisfactoria a una sin la otra.
Emociones

una

respuesta

cultwra

Es frecuente que se trate a las emociones como cuestiones de


"instinto", como vestigios de un pasado ms primitivo, como aspectos de nuestra biologa tanto como de nuestra psicologa, que
no se pueden aprender ni ensear. No obstante, puesto que las

y creencias, quiz se puedan aprender en determinada cultura y, quiz, se puedan aprender en forma
emociones abarcan conceptos

pesar de estas

veces destructivas, siempre ha sido


tica, insisti en que el ,,hombre bueno,'
debe sentir las emociones correctas en los momentos correctos
y no sentir las incorrectas. Varios filsofos ;;;;-;r"";;;
e-strecha. Aristteles, en su

de Inglaterra en el sigio xvrrr, a quienes se llam ulgr.,rru, lr"g.,


"tericos del sentimiento moral", iniistieron en que hLotivacin
moral slo puecie entenderse en trminos de iiertas emociones
cruciales, en particular de emociones de empata como la ,,simpat!7" I .17 "compasin". En sus teoras llegamos a apreciar oira
dimensin de la emocin, que va rns all de la pregunta ,,er
es una emocin?" Y tambin rns all de los diveisoJintentoi por

algo diferente en las diferentes culturas. Por ejemplo, algunos


antroplogos importantes (Lindzey, 1954; Leach, 1981)2 han dado
por sentado con frecuencia que las emociones son esencialmente

las mismas en todos los pueblos y en todo el mundo. Sea esto


cierto o no, de todos modos es un asunto que se debe investigar

con ahnco.

Hay algunas pruebas que indican que las emociones pueden


ser diferentes en las di{erentes culturas. La antroploga Jean L.
2 Yase, por ejemplo, R. Schweder (comp.), Culture Theory: Essays on
the Social Origins ol Mind, Sefi and Emotion (Cambridge: Cambridgc

University Press,

1984 ) .

42

INTRODUCCIN

Briggs, por ejemplo, public

un libro hace algunos aos titulado

in Anger en el que argument que en ciertas tribus de


esquimales la gente nunca se enoja. No se trata simplemente
de que no expresen clera; tampoco la sienten. De hecho, ni siNeuer

quiera tienen una palabra en su vocabulario que quiera decir


clera (la palabra que ms se acerca a estq significativamente,
quiere decir "infantil"). Se ha dicho que muchas culturas no comparten nuestra obsesin por el amor romntico y que emociones
como la envidia, los celos y el pesar.obviamente corren una suerte
muy diferente en las diferentes culturas. Debera investigarse y
debatirse hasta qu punto stos son asuntos de nfasis en las diferencias de expresin, o hasta qu punto dependen ms bien de las
circunstancias en que la gente siente esta o aquella emocin. No
obstante, por lo menos es obvio que, a medida que aprendemos
ms sobre las emociones y aquellos aspectos de la emocin que son
ms que fisiolgicos, esas cuestiones interculturales llegarn a ser
cada vez ms importantes, tanto para nuestra comprensin de las
emociones y la "naturaleza humana" como para contestar las preguntas ticas ms apremiantes de nuestra poca.
Emocione's

expresin

Anteriormente en esta Introduccin vimos que la expresin de la


emocin en la conducta ha sido considerada frecuentemente corno
parte de la esencia de la emocin. De hecho, los conductistas ms
radicales han argumentado que una emocin en ltimo trmino
no es otra cosa que un patrn de conducta. Esto, emperq hace
que la conexin exacta entre una emocin y su expresin sea motivo de alguna confusin. Si, por ejemplg una emocin no es otra
cosa que cierta disposicin a portarse en algunas formas caractersticas, como argument Gilbert Ryle, entonces la conexin entre
una emocin y su expresin es ms cuestin de definicin que de
causa y efecto. De hecho, la sugerencia de que una persona podra
tener cierta emocin sin las disposiciones apropiadas a portarse
as, no tiene sentido. Por otro lado, siempre ha sido un truco popular de los escritores de ciencia ficcin y de los que hacen relatos de
viajes sugerir que otros pueblos, bajo otras circunstancias, podran
expresar sus emociones en forma muy diferente. Edgar Rice Burroughs, el creador de Tarzn, escribi sobre un pueblo que lloraba
cuando estaba alegre y rea cuando estaba enojado. (Hay, de
hecho, muy buenos ejemplos de ambas cosas en la vida real.) Si

INTRODUCCIN

43

rodemos imaginar tan fcilmente emociones sin su expresin usual,


ontonces el lazo lgico entre la emocin y la expresin se debilita
r:onsiderablemente. Quiz podamos decir que cada emocin de-

y que la inclinacin a la "accin vigorosa", como la llam William James, es una parte intrnseca de
cada emocin. Esto, empeio, debilita la tesis conductista y ciertarnente nos dice muy poco sobre las diferencias entre las emociones.
Adems, por atractiva que pueda ser la idea de la "accin vigorosa" en lo que se refiere a las emociones ms violentas, es difcil
ver cmo es aplicable, y mucho menos esencial, para las emociones
ms calmadas, como la fe devota o el amor duradero. Nuestro ejemplo principal de expresin emocional no debe ser la tendencia a
patear al gato en un arranque de clera. La expresin ms significativa de una emocin quiz no sea nada ms que una mirada
reveladora o cierto impulso al caminar. Por otro lado, como ya
dijimos, puede ser que toda la conducta de una persona, y nada
menos, est en el contexto en que se expresan las emociones ms
bien que en la accin o el gesto.
Podramos catalogar las expresiones ms tpicas de emocin y,
trabajando retrospectivamente, suponer junto con Darwin que el
propsito de esas emociones y su expresin sirvi en otro tiempo,
antes de que fueran sometidas a un escrutinio riguroso y al control
de la sociedad. (Darwin sugiere que nuestra inclinacin a rechinar
los dientes cuando estamos enojados representaba anteriormente
una tendencia a rnorder a nuestros enemigos.) Empero, la pregunta ms filosfica se refiere a la naturaleza de la propia expresin. En qu sentido una accin o un gesto "expresa" (literalmente, "saca a Ia f.uerza") una emocin? A veces, la conexin
entre los deseos integrados en la emocin y la expresin en accin
no puede ser ms clara. Por ejemplo, si Aristteles tiene razn en
que la clera es el deseo de venganza, entonces sera difcil cuestionar si es apropiada la accin punitiva, por ejemplo, levantar
el puo o la espada, como una expresin de esa emocin. Cuando
la expresin natural es reprimida
estamos enojados con
un superior o alguien ms fuerte-cuando
que nosotros- es cuando la
naturaleza de la expresin se vuelve particularmente difcil de entender. Por qu molestarnos en patear un rbol o mordernos el
labio? En qu nos ayuda murmurar maldiciones en voz baja, y,
tomando la accin directa como nuestro paradigma, por qu cuen
tan como una expresin esos gestos sin objeto? No toda expresin
sirve a un propsito, pero la expresin de la emocin tampoco
puede clasificarse simplemente como "conducta sin propsito".
nanda alguna expresin,

44

INTRODUCCIN

La comprensin de la expresin emocional se complica as preci_


samente en la misma forma que la comprensin
de la propiu
emocin, y probablernente debemo, .o.r.i. que,
hasta '.i"iio
punto, son una misma cosa.
Emociones

responsabilidad

En la medid en que nuestras emociones son reacciones


fisiolgicas,
o el movimiento de lo que Descartes llam ,,esprit,r, u.rirrril"ril,
nuestras pasiones realmente nos vuelven ,,pasivo^s',.
Son algo que
nos sucede; las "sufrimorl, (gj significado de la palabr" -puS'
est en la "Pasin de Cristo;'). ".o si bien.r,.."r^tru,
tienen otros componentes, como las creencias y
formas"_o.iorr",
de com_
portarse, no est tan claro que somos
ice el dicho- Ias
"vctimas" de nuestras emociones. Somos,
-comohasta cierto punto,
responsables de nuestras creencias, y podemos
controlar nuestra
conducta, incluso nuestros hbit; r.aigados,
aunque ,"rrgr-*o,
que hacer algn esfuerzo.
Gran parte de nuestra literat.rra est llena de relatos
de gente
que est "cautiva" de sus emociones, y algunas
de nuestras metforas ms pop'lares haceri que la,
suenen como si de
"ociJnespor
hecho nos "sucedieran". Somos ,.atacados,,
,,paralos celos,-u-os
lizados" por la culpabilidacl y "sorprendidos" por
el amor.
nuestras emociones como excusas, por ejemplo cuando
decimos
"No pude evitarlo; estaba enojadsimo
Lr. momento,,, o ,,No lo
culpes, est enamorado',. Empero, hay "r,
consideracior", qr" ,"utun
un concepto muy diferente de nuestra capacidad par controlar
nuestras emociones. En primer. Iugar, como es naturil,
hay muchas
formas de controlar la Lxpresin o ras circunstancias
cle nuestras
emociones, la primera negndonos a permitirnos
ciertas ,".i;;;:,
la segunda pernaneciendo teos de las situaciones eri que
,rb"_oi
que es probable que ocurran ciertas reacciones emocionales. pero
aunque el control de la expresin no es todava er
co'tror de ia
emoci', William James seal que actua r corno si uno tuziera
(o no tuviera) cierta emocin bien puede ayudar
a
la propia emocin. James sugier" qu" al negarse aa modificar.
llorar, una
mujer puede tambin no ponerse triste. En isas circunstancias,
no somos tanto las vctimas de nuestras emociones como
los autol
res de ellas.
A veces nos encontramos creando activamente una emocin para
nosotros mismos, "provocndonos" ira o preparndorro,
pu.u'.lr,

INI'RODUCCIN

45

th'silrsin. IJna persona que "se enamora" bien puede haberse


rsl:rtlo preparando para el supuesto enamoramiento durante aos,
, irrcluso en la agona de su obsesin, queda por verse hasta qu
rrrrrto la persona est "cautiva" de su emocin y hasta qu punto
rrr;rrtiene de buena gana la obsesin, e incluso la protege contra
rlistlaccin o interferencia por cualquier medio voluntario.
l'ln la medida en que nuestras emociones abarcan creencias, y en
(lu(' sornos en algn sentido responsables de lo que creemos, somos
l:rrrbin responsables de nuestras emociones. Un estudiante con
ott:ncias falsas, en un tema en que se espera que est cuidadosarronte preparado, no puede alegar ignorancia. (Jna persona intransigcnte y llena de prejuicios es responsable de sus creencias, aunque
lrirya sido creada en un ambiente en que esas creencias sean comur:st: sentido de injusticia est sujeto a todas las restricciones y
rt'sllonsabilidades racionales de cualquier idea moral. Puesto que
kr; 6s165 abarcan alguna idea de los "derechos" sobre otra persorra, estn sujetos a las tazones que tienen que ver con esas
r:reencias. Y como el amor es un juicio sobre la "belleza" de otra
l)crsona, como afirm Platn tan dramticamente en su Simposio,
sa tambin es una opinin de la que debe hacerse responsable a
la persona, aunque en este caso generalmente estamos dispuestos
r conceder el punto sin discutir demasiado.
Ser responsables de nuestras emociones hasta cierto punto no
cs lo mismo que ser capaces de controlarlas, pero es evidente que
los dos conjuntos de consideraciones pertenecen al mismo grupo
y que se da por sentado por lo menos algn grado de control al
asignar la responsabilidad. Esto no significa que una persona debt:
set capaz de cambiar sus emociones "a voluntad" (aunque es posible hacerlo ms de lo que creemos). Lo que s significa es que
debemos investigar y analizar seriamente el grado en que nuestras
emociones son voluntarias y corregibles, y en que,fiuestra emocin no
se debe descartar como mera pasividad, idea que nos proporciona
tantas excusas cmodas.

Emociones

conocimiento

Entre las diversas formas que tenemos de controlar o provocar


nuestras emociones (tomar drogas, evitar o buscar ciertas situaciones), la ms filosfica y a veces la mas ef.icaz es entendernos a
nosotros mismos. IJn mayor conocimiento de nosotros mismos

46

INTRODUCCIN

INTRODUCCIN

y de nuestras emociones puede ser el primer paso para cambiarlas, y


conocer uno o dos datos nuevos puede ser una forma segura de
liberarse de una emocin o de fomentarla. En el caso ms sencillo
posible, averiguar que es falsa la creencia en la que se basa Ia
propia emocin cambia inmediatamente la emocin. Por ejemplo,
Jos est enojado con Enrique porque le rob su coche; luego
descubre que Enrique no le rob el coche y deja de estar enojado,
porque ya no hay nadie contra quin enojarse. Si las creencias
son componentes esenciales de la emocin, entonces un cambio
en la creencia generalmente (aunque no siempre) modificar la
emocin, y debe considerarse que el conocimiento contribuye a nuestras emociones, no se opone a ellas. Claro est que hay emociones
irracionales, basadas en creencias demostrablemente falsas, y tambin es cierto que, incluso con un cambio radical de conocimiento,

la

emocin puede seguir existiendo. (Por ejemplo, Jos puede


descubrir que Enrique no le rob el coche, pero sigue furioso con
l por hacerle creer que le haba robado el coche.) Incluso si un
carrbio de creencias no siempre cambia una emocin, de todos
modos el conocimiento es un determinante crtico de la emocin.
y a menudo tambin nos permite probar su racionalidad.
Sin embargo, las creencias que son esenciales para nuestras
emociones no siempre se pueden ver o cambiar tan fcilmente.
La emocin y la comprensin de uno mismo a menudo estn relacionadas ms complejamente de lo que parece sugerir nuestro sencillo ejemplo anterior; en la psicologa clinica son an ms complejas. Lo que una persona cree que es el objeto de una emocin
(la clera de Jos contra Enrique por robarle el coche, por ejemplo) no es siempre el objeto real de la emocin, un objeto que
quiz ella no quiera admitir ante s misma (en nuestro ejemplo,
el hecho de que Enrique acababa de hacerle una broma a Jos
dejndolo en ridculo). Adems, a veces el conjunto de creencias,
y por consiguiente la nalvraleza de la emocin, no es reconocido.
Por consiguiente, una emocin particularmente degradante a menudo es interpretada como clera u odio; el amor romnt;co, una
emocin notoriamente peligrosa, frecuentemente aparece en la
vida as como en la ficcin bajo la guisa de cualquier nmero.de
otras emociones incluso opuestas (especialmente el odio). En
cualquiera de los dos casos, independientemente de que sea el
objeto de la emocin o la propia emocin lo que no se conoce,
podramos decir, imitando a Freud, que Ia emocin es "inconsciente". Nada particularmente misterioso se afirma as sobre la naturaleza de la mente; slo se dice que, debido a la complejidad de

47

y debido a nueslro rropio inters no poco frecuente en creer lo que nos gustara
cn:r.r sobre nosotros mismos en vez de lo que es cierto o ms plausilrle, no siempre reconocemos nuestras emociones tal como son,
y no siempre estamos dispuestos (ni es siempre razonable) a consi<lt:rar las creencias que las componen en la forma objetiva e
irrr-rersonal que generalmente pasa por "racionalidad".
Sin embargo, el conocimiento de nosotros mismos hace posible
r';rnbiar nuestras emociones. "Donde hay id, dejemos que haya
cgo", dijo Freud; cuanto ms sepamos sobre nosotros mismos, ms
l;rs r:r'cencias que constituyen nuestras emociones,

rodremos controlar nuestras emociones. Esta es, naturalmente, la


r:rzn ms prctica para estudiar las emociones, ya sea sobre una
lr:rse individual y personal en nosotros mismos o en un nivel ms
;rbstracto, como los intentos por contestar la pregunta: "Qu es

rna emocin?" reunidos en este volumen. De hecho, llegar a


reconocer la verdadera naturaleza de las emociones puede ayudarnos a cambiarlas. Supongamos que llego a darme cuenta de que

no porque me hayan hecho una injusticia, sino ms


bien porque estoy tratando desesperadamente de defenderme en

estoy enojado

una posicin particularmente embarazosa. O supongamos que llego


a reconocer que estoy celoso no porque realmente arrre a tal o cual
persona, sino ms bien porque resiento que alguien me quiera
quitar algo que "me pertenece". Con esa simple comprensin de
rn mismo, mis celos desaparecen. De hecho, esta habilidad de autocomprensin es tan poderosa para cambiar nuestras emociones
que Freud, a principios de su carrera, lleg a creer en "la curacin
hablando", en el simple hecho de que llegar a entender nuestras
emociones, "traerlas a la conciencia", debe ser suficiente para
quitarles fuerza y darnos control sobre ellas.
El optimismo racionalista de Freud era un error; muchas emociones resultan ser demasiado inexpugnables como para que puedan ser fcilmente susceptibles a "la curacin hablando". Adems,
Freud, al hacer tanto hincapi en eliminar las emociones irracionales dainas, no prest tanta atencin a las emociones que son
positivas y racionales. En un caso de clera justificada, por ejemplo, cuanto ms nos entendamos a nosotros mismos
-incluyendo
hasta qu punto hemos sido ofendidos-, ms enojados nos pondremos. Similarmente, cuanto ms detenidamente ve un amante
las virtudes de su amada, ms crecer el amor (un proceso que
el novelista francs Stendhal identific como "cristaliz'actn", la
multiplicacin de las virtudes que llega a ver el amante)'
EI conocimiento y la autocomprensin ayudan a controlar o

4B

INTRODUCCIN

provocar nuestras emociones, pero tambin ganamos conocimiento


y autocomprensin a travs de nuestras emociones. Aunque a menudo se ha dicho que las emociones son "ciegas", el hecho es que,
a travs de nuestras emociones, a menudo percibimos ciertos detalles y situaciones (relativos a la emocin) mucho ms clara y

perspicazmente de lo que hararros en otra forma. A menudo


podemos aprender ms sobre nuestros valores y normas moales
prestando atencin a nuestras emociones que escuchando las deliberaciones ms abstractas de la "razn prctica"; y los tericos
morales, de los cuales Hume es quiz el ms representativo, tienen
raz6n, por lo menos en parte, cuando insisten en que podemos
discernir lo que est bien y lo que est mal por nuestros "sentimientos" ms bien que por los argumentos. Sin emocin no habra
valores, sino slo reglas y mtodos sin inspiracin. Es la emocin,
no la reflexin, la que ms significado le da al mundo.
La emocin y el conocimiento son mucho ms personales de
lo que sugerira el nfasis tradicional en la raz6n y la comprensin
diferencia de las pasiones-. De hecho, algunas emociones,
-a
por ejemplo, la curiosidad cientfica y el amor a la verdad, son
esenciales para que adelante el conocimiento. Por demasiado tiempo hemos hecho nfasis en las demandas impersonales del conocimiento en vez de la pasin por saber, y tanto el conocimiento
como la pasin han sufrido con esto. Podemos decir tambin que
gran parte del mpetu que impulsa la nueva ola de inters en las
emociones es

el deseo de averiguar cmo podemos provocar

esas

emociones tan valiosas que hemos dejado durante demasiado


tiempo sujetas a las contingencias fortuitas de la infancia; me
refiero no slo a la curiosidad y la pasin por la verdad, sino
tambin a la pasin por la justicia y la compasin, el amor que
dura toda la vida, e incluso, en el momento correcto y en cierta

medida, a la indignacin justificada. stas no son intrusiones


momentneas en nuestras vidas, sino su ncleo mismo y la fuente
de nuestros ideales. Una vez que comenzamos a pensar en las
emociones en esta forma, y a sentir el inters ms tradicional por
aquellas emociones que parecen ser una forma de locura o una
obsesin irracional, la importancia de estudiar las emociones debe
quedarnos ms clara, no slo como una curiosidad intelectual, sino
tambin como una necesidad prctica y personal. "La vida que
no ha sido examinada no vale la pena vivirse", dijo Scrates. Esta
es la idea con la cual se ha reunido esta coleccin de ensayos, ya
que reconocemos que las emociones, aunque a menudo descuidadas
en la filosofa, siempre han sido esenciales para la vida.

Pmmnne Pnrs

ANTECEDENTES HISTRICOS

El inters en las emociones humanas es tan antiguo como la filosofa, aunque este inters a menudo se canaliza en el inters por
la tica o la "naturaleza humana". Platn y Aristteles argumentaron sobre la naturaleza y expresin de las emociones en sus
debates sobre Ia eficacia de la retrica y el lugar del teatro en la
vida emocional de la sociedad, y Aristteles se ocup extensamente
en algunas emociones (como por ejemplo el orgullo) en su tica.
Dos mil aos ms tarde, el filsofo francs Ren Descartes expuso
una teora de las "pasiones" como parte de su teora global de
la mente y el cuerpo, en la que las emociones ocupaban una incmoda posicin intermedia. Benedict Spinoza, el contemporneo
holands de Descartes, defendi una teora de las emociones como
parte de su teora tica global y, en el siglo siguiente en Gran
Bretaa, el filsofo escocs David Hume dio una descripcin particularmene compleja de las emociones en su teorla de la naturaleza humana. Aqu presentamos selecciones de Aristteles, Descartes, Spinoza

Hume.

ARISTTELES
(384-322 a.c.)
INrnooucc

corto uno de los dos o

tres filsofos indiscutiblemente grandes en

Ia historia del pensamiento occidentar, Aristteles siemple ha sido


considerado seriamente_en casi cualquier tema filosfico; rgica,
metafsica, tica, esttica, poltica, e incluso (a princpios" de
su desarrollo) las ciencias naturales. por eso es raro- q.r" iu p"rr_
picaz teoa de la emocin de Aristteles, que .n *,rih"s fomas
se anticipa a las teoras contemporneas, haya sido virtualmente
ignorada. Poco se ha escrito sobie ella, e-irci,rso aquellos filsofos
que escriben sobre las teoras histricas de la emoci n rara vez
rnencionan a Aristteles. Algo del problema se debe a que Ia
teora
de Aristteles est contenida principalmente en su tratado sobre
f1|rica, que ya no es un tema que acostumbren estudiar los
filsofos y otros intelectuales. No obstante, ras emociones fueron
un asunto importante para Aristteles, que era psiclogo al igual
que filsofo y que estaba interesado en motivar a h gJ.rte
'taito
cialmente para que hicieran lo que es morarmente coriecto) leipe_
como en analizarla. Aristteles habla de las emociones en la
Retrica, en de Anima, y en su tica nicomoquea, en que
la emo_
cin correcta es una gran parte de la virtud.
En de Anima, Aristteles clasifica el ,,alma,, o ,,psique" human4 que se traduce mejor como ,,principio de viba';. (As, Ias
plantas tienen almas tambin puest que crecen y ." ,.piod.r."rr,
y los animales tienen almas pesto que pueden ntir, ""rr" j
desear.) Siguiendo a su piedecesor, piatn, Aristieles divide
el alma humana en una. prte racional y una irracional, pero a
diferencia de Platn, Aristteles no estaLlece una divisin drstica entre las dos partes. Argumenta que las dos forman necesa_
rramente una unidad, y esto se aplica particularmente a las
emot:iones que abarcan un elemento og.ror.itiroo, incluyendo
creencias
y expectativas sobre la propia situacin, as como sensaciones
fsicas.

El

anlisis de Aristteles de la emocin es notable tanto por


el hecho de que evita la mayora de los

su perspicacia como por

5l

52

ARISTTELES

ANTECEDENTES HISTRICOS

problemas que han importunado a todas las teoras de la emocin.


Aristteles evita el dualismo de mente y cuerpo, argumentando
en de Anima, que las creencias, los movimientos corporales y los
cambios fisiolgicos son elementos inseparables de la emocin.

As, evita distinguir en forma demasiado tajante entre los elementos racionales (o cognoscitivos) de la emocin y los irracionales (o fsicos), reconociendo que las emociones pueden ser ambas
cosas en grados variantes de complejidad. Del mismo modo, evita
tratar las emociones como respuestas irracionales e incontroladas
a las situaciones. En ocasiones nuestras emociones pueden ser
injustificadas. Aristteles desarrolla especialmente este punto en la
tica nicomaquea, en la que argumenta que la virtud (por ejemplo, el valor y la generosidad) es principalmente cuestin de sentir lo correcto; as, el individuo valiente no es temerario y est
sobrecogido por el temor en una situacin peligrosa. Tambin
argumenta que podemos moldear nuestras emociones por medio
de la educacin y el hbito. Adems, en la Retrica, Aristteles
ve que lo que caracteriza a muchas emociones es una fuerte creencia moral sobre cmo deben comportarse los dems. Donde esto
es ms evidente es en su anlisis de la clera.
Lo que dice Aristteles sobre la clera ejemplifica la complejidad de su punto de vista sobre la emocin. Entre los elementos
necesarios de la clera y sus condiciones, por ejemplo, encontramos creencias morales que dicen que son malos el desprecio, el
despecho y la insolencia; creencias sobre nuestro rango social y
sobre cmo deben ser tratados los individuos; un deseo de venganza y el placer que se siente previndola; y frecuentemente,
una circunstancia especial (por ejemplo, ser insultado frente a
rivales o admiradores provoca una clera ms grande que ser
insultado frente a personas cuya opinin no nos importa). Slo
recientemente han comenzado los filsofos a dar descripciones
similarmente complejas de las emor:iones.

Tomado d "RETRICA" ( 1378a20-1380a4)

53

quede afectado, y algo que va acompaado de placer y dolor. Los


ejemplos de emociones incluyen la c6lera, la lstima, el temor y
otras semejantes, as como sus opuestas. En cada una de estas
emociones necesitaremos investigar la clera, por ejemplq pre-

guntaremos cul es el temperamento de la gente enojada, con


quines se enojan ms frecuentemente, y ese tipo de cosas. Si se
captaran una o dos, pero no las tres condiciones sera imposible
producir clera en la gente que nos escucha. Lo mismo se puede
decir de las dems emociones. Por consiguiente, as como mencionamos ciertas premisas en lo que dijimos anteriormente, hagamos
esto de nuevo al analizar estas emociones en la misma forma.

la clera como un deseo acongojado de venganza


conspicua, a cambio de un desprecio conspicuo e injustificable
hacia uno mismo o sus amigos. Si esto define realmente la c6lera,
entonces la clera de la persona enojada est dirigida necesariaDefinamos

mente hacia alguien en particular, por ejemplq Clen, pero no

hacia toda la humanidad; tambin es necesario que este individuo


haya hecho o intentado hacer algo a l o a uno de sus amigos, y
que cada estallido de clera vaya acompaado de cierto placer

derivado de

la

esperanza

de venganza. Digo "placer" poryue

es

agradable visualizar que alcanzamos nuestras metas; y nadie trata


de lograr lo que parece imposible para l mismo, por eso el hombre enojado trata de lograr lo que es posible para 1. El poeta tuvo

razn cuando dijo que

la

c6lera,

Mucho ms dulce que la miel que gotea,


Se expande en los corazones de los hombres.

El

placer sigue

a la

clera por esta raz6n, y porque la mente


de venganzat como sueos, las visio-

se consume con pensamientos

nes entonces conjuradas crean placer.


Menospreciar es expresar una opinin sobre lo que una peiona
considera sin valor; pensamos que el bien y el mal son dignos de
atencin (as como lo que es potencialmente bueno o malo) , pero
no consideramos que lo que tiene poca o ninguna importancia
sea digno de atencin.

Definiremos una emocin como aquello que hace que la corrdicin de una persona se transforme a tal grado que su juicio
1 Traducido especialmente para este voiumen por Jon D. Solomon, profesor asistente de Clsicos en la lJniversidad de Arlzona'

Hay tres formas de menospreciar: despreciq inquina o

inso-

lencia. Le tenemos inquina a lo que despreciamos, porque cualquier


cosa que pensamos que no es digna de nada la despreciamos, y
menospreciamos a lo que no consideramos digno de nada. El que

tiene inquina tambin desprecia, porque

la inquina abarca la

54

ARISTTELES

ANTECEDENTES HISTRICOS

interferencia en los deseos de otra persona, no para lograr algo


para s mismo, sino para asegurarse de que el otro no logre nada.
Puesto que l no logra nada para s mismo, le tiene inquina al
otro. Es evidente que el otro no intenta hacerle daq si lo hiciera,
entonces sera una cuestin de temor, no de menosprecio. Es evidente tambin que l no tiene intencin de ayudar al otro en
ningn grado apreciable, porque entonces sera un intento de crear

una amistad.
Actuar insolentemente constituye una forma de menosprecio,
porque la insolencia hace y dice cosas que producen vergenza
en la persona a quien se dicen o hacen estas cosas _,para que le
suceda algo ms a l (aparte de lo que ya le sucedi), no para
su placer*, Si se hiciera esto por venganza, entonces no sera insolencia sino pura venganza. La persona insolente obtiene placer
de esto porque ve a otros sufrir y as se considera a si mismo muy
superior. Los jvenes y los ricos a menudo obtienen placer de esa
insolencia, porque se consideran superiores cuando act:an insolentemente. Deshonrar es un acto de insolencia, y el que deshonra
tambin menosprecia, puesto que aquel que no es digno de nada
bueno ni malo- no tiene honor. Por esta raz6n el encoleriza-niAquiles dice,
do
El me ha deshonrado; ha tornado y

conservado

mi premio

luego,

Me encuentro sin honor, como si fuera un extranjero.

y muestra que est enojado precisamente por esta razn. Algunos


piensan que tienen derecho a que los estimen los que tienen menos
alcurnia, habilidad, nobleza, o cualquier cualidad en la cual uno
es superior a otro; por ejemplo, el hombre rico se considera digno
de la estimacin de un hombre pobre en lo que se refiere a la
riqueza, el retrico piensa lo mismo del que no tiene facilidad para
expresarse, el que gobierna del gobernado, e incluso el que aspira
a gobernar, de aquellos a quienes espera gobernar. Por eso se dice,
La clera de los reyes divinos es poderosa,

Pero l retiene su clera para otro da.

55

La causa de su fastidio es su rango superior, y otros ms sienten


clera contra aquellos de quienes esperan la atencin correcta,
por ejemplo de aquellos a quienes l *actuando por s mismo o a
travs de sus agentes o amigos- ha hecho o est haciendo un
servicio voluntario o impuesto.
Partiendo de estos anlisis es ahora evidente cul es el temperamento de las personas que se enojan, contra quin se enojan,
y por qu razones. Se enojan cuando estn acongojados, porque
una persona acongojada desea algo. Por ejemplo, si alguien se
atraviesa en alguna forma en nuestro camino, si alguien impide
directamente a un hombre sediento que beba (o incluso si lo hace
indirectamente, pues parecer que es la misma cosa), o si alguien
se opone, no ayuda, o en alguna otra forma molesta a una persona acongojada, sta se enojar contra el que lo haga. Por esta
raz6n el enfermo, el pobre, los que estn en una guerra, el amante, y cualquiera que tenga un deseo insatisfecho, est propnso a
enojarse y ser irascible, particularmente contra los que no le dan
importancia a su congoja actual. Por ejemplq la persona enferma
se enoja con los que no hacen caso de su enfermedad, el hombre
pobre contra los que no le dan importancia a su pobreza, el guerrero contra los que no le dan importancia a su lucha, el amante
contra los que no prestan atencin a su amor, y as sucesivamente,
porque cada persona est predispuesta a su propio tipo de clera
causada por su propio tipo de congoja. Esa persona tambin se
enojar si recibe lo contrario de lo que esperaba, porque lo inesperado crea una mayor amargura, as como puede crear mayor
gozo si logra lo que desea contrariamente a lo que esperaba.
Partiendo de estas observaciones llegan a estar claras las horas,
periodos, estados de nimo y edades ms propicios a la clera, lo
mismo que los lugares y ocasiones; y cuanto ms intensas o numerosas sean estas circunstancias, ms conducirn a la clera.
Ya hemos visto ahora qu tipo de temperamento tiene la gente
predispuesta a la clera. Se enojan con los que se ren de ellos,
los desprecian y ridiculizan
son actos de insolencia- y
contra aquellos que les hacen -pues
dao en formas que representan una
actitud de insolencia. Este dao no puede ser una venganza o un
beneficio para el que lo hace, porque entonces no parecera ser
un acto de insolencia. Tambin se enojan con los que los difaman
o con los que desprecian algo muy preciado para ellos; los filsofos celosos y los que se preocupan por su apariencia, para citar
slo dos de muchos ejemplos, se enojan con aquellos que desprecian la filosofa y con los que desprecian su apariencia, respectiva-

56

ARISTTELES

ANTECEDENTES HISTRICOS

mente. Esa clera se vuelve cada vez ms severa si los individuos


enojados sospechan que esta habilidad o cualidad no les pertenece
o no parece pertenecerles, porque no les importa el ridculo cuando se sienten totalmente superiores en aquellas habilidades o
cualidades de las cuales se burlan otros. La clera va tambin
dirigida a sus amigos con ms frecuencia que a otros, puesto que
esperan que stos los traten mejor, y tambin contra aquellos
que normalmente les dan honor o piensan en ellos, pero luego
dejan de actuar en esta forma; los individuos enojados aqu dan
por sentado que los estn despreciando, porque de lo contrario
los tataran como de costumbre. Tambin se enojan con aquellos
que no les pagan sus actos de bondad en igual moneda, o que lo
hacen inadecuadamente, y con los inferiores que trabajan en
contra de ellos, porque cualquier persona de este tipo parece tener
una actitud despreciativa; en el segundo ejemplo los individuos
enojados encuentran oposicin de aquellos a quienes consideran
inferiores, y en el primero han actuado bondadosamente con
aquellos que los consideran inferiores.
Estas personas se enojan especialmente contra la gente insignificante que los desprecia, porque ya indicamos que la clera
producida por un desprecio va dirigida contra aquellos que no
tienen derecho a despreciar a otrq y son los inferiores los que
no tienen derecho a hacer esto. Tambin se enojan con sus amigos
que no hablan bien de ellos o que no los tratan bien, o especialrnente cuando hacen lo opuestq o cuando no entienden sus necesidades (asl como el Plexipo de Antifn no entendi las necesidades
de Meleagro) . Es un signo de desprecio no percibir las necesidades de un amigo, puesto que no olvidamos a la gente que nos
importa. La persona tambin se enoja con los que se alegran o
festejan mientras estn tristes; cualquiera de las dos cosas es
un signo de enemistad o menosprecio, tambin se enojan contra
aquellos que no muestran inters por los sufrimientos que les han
infringido, lo cual explica por qu se enoja la gente con los mensajeros que traen malas noticias. Tambin se enojan con los que
escuchan lo que se dice de ellos o miran insinuantemente sus
debilidades, porque es como si los despreciaran o fueran sus enemigos; un amigo mostrara simpata o compasin, porque a todos
nos lastima que se enfoquen nuestras flaquezas. Adems, la gente
se enoja con los que los desprecian en presencia de cinco clases de
personas: Ios que los envidian, aquellos a quienes ellos admiran,
aquellos por quienes desean ser admirados, aquellos a quienes
respetan y los que los respetan a ellos. Cuando alguien los menos-

57

precia en presencia de stoe, les provoca una clera an mayor


(Jna persona tambin se enoja con aquellos que desprecian a
individuos que sera una desgracia no defender,
hijos,
esposas, subordinados- o con aquellos que no-padres,
devuelven un
favor' (porque ese menosprecio es una impropiedad), o con aquellos que pretenden no saber nada sobe un asunto que ella cree
que es de importancia, puesto que eso es un acto de desprecio.
(Jna persona tambin se enoja con los que benefician a otros
pero no a ella, porque tambin es un acto de desprecio considerar
que todos los dems son dignos de un tratamiento que ella no es

digna de recibir. El olvido, incluso de algo tan insignificante


un nombre, tambin produce clera, puesto que tambin
parece ser un signo de menosprecio y se deriva del descuido, que
es un menosprecio.
Ya hemos establecido ahora simultneamente con quines se
enoja Ia gente, el temperamento de la persona enojada, y las
causas de su clera. Es evidente que en su discurso el orador
debe crear en sus oyentes un temperamento apropiado para la
clera, y establecer que se debe considerar responsables a sus
adversarios de lo que hace enojar a sus oyentes, y que son el tipo
de hombres con los cuales hay que enojarse.
como

Tomado d "SOBRE EL

ALMA"

(403a2-403b19)1

Acaso las condiciones del alma pertenecen tambin al cuerpo, o


hay alguna que pertenece slo al alma? Aqu encontramos esta
dificultad, que no puede evitarse ni tratarse fcilmente. Parece ser
que la mayora de las condiciones del alma --clera, valor, deseo
y cualquier sensacin- no actan ni son activadas sin el cuerpo.
El acto de pensar probablemente pertenece al alma nicamente,
pero incluso si este pensamiento resulta ser algn tipo de imaginacin o estar conectado con la imaginacin, entonces tambin
puede pertenecer al cuerpo al igual que al alma. Si cualquier
aspecto de lo que hace el alma o de lo que se le hace al alma
pertenece al alma nicamente, entonces el alma se puede identificar individualmente; pero si stos no pertenecen al alma nicamente, no se le puede identificar individualmente. Sera algo

1 Traducido especialmente para este volumen por Jon D. Solomon, profesor asistente de Clsicos en la Universidad de Arizona.

5B

ARISTTELES

ANTECEDENTES HISTRICOS

similar a la derechura, en el sentido de que ocurren muchas cosas


cuando hay derechura, como tocar una esfera de bronce en un
punto, aunque la derechura como una entidad separada no podr
tocar una esfera en esta forma.
No podemos separar el alma si sta necesita estar conectada
con el cuerpo. Aparentemente todas las condiciones del alma estn
conectadas con el cuerpo, incluyendo clera, gentileza, temor,
lstima, valorr
no mencionu, *d"
goro, amor y odio, porque
-para,
el cuerpo es afectado
por cada ,-,nu
stas. prueba de ello'se
encuentra en que no somos provocados a la clera o al temor

de encontrar un estmulo abiertamente poderoso, aunque


otras veces somos provocados por estmulos pequeos insigrrifi
cantes ---cuando el cuerpo est en un estado fsico que" ," p."."
al que ocurre cuando hay clera real-. Aqu hay otro eje-plo
ms: a veces sentimos las condiciones del temor aunque no est
despus

presente nada temible.


- si esto es as, es evidente que las condiciones del alma son consideraciones materiales, en cuyo caso cuando uno resiste algo como
la
clera, busca algn movimiento de algn tipo en el cuerio o parte

o funcin de un cuerp como el origen U ,'u"An.


Por esta causa, la investigacin el alma o su representacin
,,fsica", porque
debe ser la ciencia de Ia naturaleza
el
de_un cueryo

fsico y el dialctico definiran cada una de--la


las condicionei dei alma

en forma diferente. Qu es la clera? Uno podra definirla


como el deseo de venganza o algn sentimiento de este tipo,
el
otrq como el hecho de que hierva la sangre y se caliente. Uno
aplica la forma y el concepto, el otro la iubstancia. Este ,,con_
cepto" es una realidad, y si esta realidad existe entonces debe
consistir en alguna substancia. Esto se aplica, por ejemplo, al
concepto de la casa: un refugio que protege contia lu .rti.r..ir,
por el vientq la lluvia o el caloi. Ei
describe Ia forma y el
"no"

propsito; el otro describeuna casa como piedras, ladrillos y madlra.


Cul de stos es el fsico? El que se interesa por la substancia
y el que ignora el concepto? El que se interesa por el concepto
nicamente? O el que- se interesa por ambas cosrr?
y
decir del otro? No es el que se intera por las condiciories
inse_
parables y unificadas de la substancia? Sin embargo, el fsico
se
interesa en todos los actos y condiciones de un cuerpo
y su subs_
tancia.. Parte de lo que no se aplica a estos intereses' .r'puru
ot*
tnvestrgador, un artesano como un carpintero o flsico;
oira parte,
una_parte inseparable que no obstante por extracci, ,ro
es ,rn

condicin de algn cuerpo, es para

el matemtico; y la

parte

59

totrlrrrente separable es para el Primer Filsofo. Pero ya basta de


irrvcstigacin. Estamos diciendo que las condiciones del alma en
lilltr forma no son separables de la substancia fsica de la vida
; lr cual pertenecen la clera y el temor, y que no son en lo
;rlsoluto substancias como una lnea o un plano.

'l',omado de

Al

"'TICA NICOMAQIJEA" ( 1125b26-1126b9)

:rnalizar los estados relacionados con

la clera, la

levedad

es

rrr trmino medio entre los extremos. La emocin intermedia realr(:rrte no tiene un nombre, como sucede con los extremos. Ponenos la levedad enmedio, ms inclinada al lado que carece de
crilera, que tampoco tiene un nombre. Al otro extremo est el
cx( eso de emocin colrica, que podramos llamar "irascibilidad".
l,:r propia condicin es la clera, que es causada por muchas cosas

lifcrentes. Si una persona se enoja contra lo que debe o contra


ruien debe, para no mencionar en Ia forma, motnento y duracin
rlcbidas, se le alaba. Podemos decir que "tiene buen carcter" o
(lue es apacible, y esto es lo que se alaba. Despus de todo, un
lrornbre apacible no se irrita ni deja que influya en l su condicin
r:rnocional, sino que es provocado slo en la forma y por los asunlos y por la duracin que dicte la situacin. Su falla est ms
crr inclinarse hacia el lado que carece de clera, Puesto que el
lrombre apacible es ms propenso a perdonar que a vengarse.
La falta de clera merece ser criticada; los que carecen de
clera son considerados como tontos que no se enojan por lo que
lo amerita,.o en la forma o momento en que deberan hacerlq
o contra quien deberan. {Jna persona de este tipo parecer un
ser sin sentimientos o invulnerable, y al no enojarse no se proteger a s mismo y tendr que soportar servilmente los insultos dirigidos contra l o los que lo rodean.
Los mismos parmetros se puede aplicar al exceso de emocin colrica: enojarse con quien no debe, por motivos que no lo ameriten,
en un grado indebido, ms rpidamente y Por ms tiempo' No obstante, no todas estas ranifestaciones de exceso estn presentes al
mismo tiempo. No podran estarlo, Porque el mal se destruye incluso a s mismo, y la clera consumada llega a ser insoportable.
1 Traducido especialmente para este volumen por Jon D. Solomon, profesor asistente de Clasicos en la Universidad de Arizona'

60

ANTECEDENTES HISTRICOS

Este tipo de clera aumenta rpidamente, est dirigida a asuntos y personas que no debe dirigirse, y muestra ms vehemencia
de la debida, y sin embargo, cesa con igual rapidez --se es el
mejor aspecto de esta condicin-. Los que pierden su clera
rpidamente lo hacen porque no perseveran en eila, pero en caracterstica brevedad descargan su clera libremente y luego quedan
calmados.

Los individuos de mal genio, debido a este exceso, se enojan


con rapidez por todo y con todos, de ah su nombre. La gente
arnargada tiene una clera difcil de reconciliar y que dura iargo
tiempo; perseveran en su clera. Slo la venganza-la hace cesir,
puesto que las represalias ponen fin a la clera intercambiando el
placer por el dolor. Sin venganza o antes de ella, estas personas
llevan su carga emocional. Nadie puede ver su clera escondida
y convencerlos de que se deshagan de ella, y los seguir consumiendo. a medida que pase el tiempo. lJna persona de este tipo
se convierte en un fastidio para sus amigos y para s misma.
Llamamos "insoportables" a los que se encolerizan por motivos que no lo ameritan, a los que llegan a sentir una clera ms
intensa y duradera de lo debido, y a ios que no se reconcilian sin
la venganza ni el castigo
Ponemos el exceso de clera en contraste con la benignidad.
La primera ocurre ms frecuentemente
perdonar s ms
humano-y la gente "insoportable" es -no
lo per que podemos
encontrar.

Lo que dijimos anteriormente se demuestra tambin en este


argumento, y es que no es una tarea f.cil delinear cmo, con
quin, con qu y por cunto tiempo debe uno enojarse, ni en qu

punto la clera justificable se vuelve injustificable. Al que se


inclina un poco hacia el exceso o la carencia de clera no podemos culparlo; a veces alabamos a los que carecen de clera y los
llamamoe bondadosos, y otras veces alabamos al que est insoportablemente enojado diciendo que "es muy hombie', y apto para
el liderazgo. No es fcil especificar hasta dnde tiene ,rrro^q.r.
inclinarse antes de no ser ya digno d,e alabanza. Los criterios
dependen de las circunstancias y de cmo las percibimos. por
otro Jado, hay una cosa evidente: la tendencia inteimedia es digna
de alabanz4 aquella en que la gente se enoja con las persona"s y
las cosas que debe, en la forma que debe, por el tiempo debidq
etctera; y la tendencia excesiva as como la iendencia a-carecer de
clera merecen culparse proporcionalmente a su magnitud. Sin
duda, debemos quedarnos en la tendencia intermedia.

RENE DESCARTES
( 1596-1650)

INrnoouccrrt
De NIo, Descartes era fsicamente dbil pero mentalmente dinmico, y ya desde entonces
lo hara el resto de su vida-comoleyendo, pensando y escribiendo.
pasaba gran parte de su tiempo
Fue educado en la tradicin escolstica2 en que todas las cuestiones eran sometidas a la autoridad; pero Descartes se rebel contra
esto, incluso como estudiante, e insisti en "la luz natural de Ia
raz6n" y en la capacidad del individuo para resolver las cuestiones
por s mismo. Con esta actitud, los mtodos de ias matemticas le
atrajeron naturalmente, y pronto forj la idea de que estos mtodos podan aplicarse tambin a otros campos, especialmente a
la fsica y a la filosofa. En consecuencia, la base de su filosofa
es un mtodo deductivo, cuya meta es la certeza absoluta. Esto
requiere por lo menos una premisa indudable, y Descartes la descubri al darse cuenta de que no poda dudar de su propia existencia, resumida en esta conocida frmula: "Pienso, luego existo".
Partiendc de esta premisa pronto argument que su creencia en
Dios poda ser igualmente cierta, y por lo tanto tambin poda
serlo su confianz.a en sus propias percepciones sensoriales, puesto
que la exactitud de stas estaba garantizada por la bondad de
Dios. Fue en estas deliberaciones cuando tambin elabor su distincin dualstica entre la mente (cuya existencia, pensamientos,
creencias, etctera, yo conozco inmediatamente) y el cuerpo (cuya
existencia y caractersticas yo conozco slo a travs de las percepciones), particularmente en sus Meditaciones de 1641. Descartes
pas los ltimos aos de su vida en una controversia algo acalorada sobre sus doctrinas, y casi la mitad de su vida exiliado de
Francia. Muri en Suecia.
La clave de la teora de Descartes sobre la emocin y de su
teora de la nrente en general, es su distincin metafsica entre
dos tipos de substancia: la mental y la fsica. La mente, segn
Descartes, es una "substancia no extendida" definida por sus
propiedades de pensamiento y libre albedro. Los cuerpos, en
cambio, estn extendidos en el espacio y sometidos a las leyes me61

62

RENE, DESCARTES

ANTECEDENTES HISTRICOS

cnicas de la fsica. Por tanto, una tarea general de la filosofa


de Descartes fue explicar cmo podan interactuar unas substancias tan diferentes (que, por definicin, estn totalmente contenidas en s mismas y son independientes entre s). Su respuesta es
burda y no totalmente consistente. A veces argumenta (por ejemplo, en la obra de donde se tom Ia seleccin que aprece -ms
adelante) que la mente y el cuerpo se juntan r, .mu pequea
glndula que est en la base del cerebro, la glndula pineal,-cuya
funcin era totalmente desconocida entoncei. otras .'"..r urg,rm,enta que la mente puede interactuar con cualquier parte del
cuerpo por medio de lo que l llama "espritus animales,' (partculas minsculas de sangre), que llevan mensajes a diversas
partes del cuerpo.
Esta perspectiva dualstica de la mente y el cuerpo suscita pro,
blemas especiales cuando el tema es la emocir. Lu, emocines,
que son una subdivisin de ese grupo general de fenmenos psqyi99.t a los que Descartes llama "lal pasiones,', pu."."., .itu.
_

divididas entre la mente y el cuerpo; y eito da nzn de algunos

de lo problemas que tuvo Descartes con su propia teoral por


otro lado, Descartes piensa en las emociones como sentimientos
de agitacin fsica y excitacin, y se esfuerza en describir, en
trminos apropiados para el nivel de conocimiento cientfico de
su tiempq lo que sucede en el cuerpo cuando experimentamos
una emocin. As, por ejemplo, seala que la sangre sale rpidamente del corazn cuando hay miedo, y los espritus animales
pasan del cerebro a los miembros, disponindonos a huir. En la

medida en que Descartes piensa en las emociones como sensaciones, su teora de la emocin prepara el escenario para muchas
leorias posteriores, como la de Hume (primera eaite) y la de
James (Segunda Parte), en la que las emociones no son otra
cosa que sensaciones de agitacin. Descartes, empero, no se limita
a este anlisis fisiolgico de la emocin. Tambin describe las
emociones en lenguaje mentalstico directo, y habla de las percepciones, los deseos y las creencias relacionadas con las diferentes
emociones. As, por ejemplo, dice que el asombro depende de que
percibamos la novedad de una cosa y creamos q.," ., digna de
mucha consideracinr / eue el odio surge de la peicepcin el carcter daino de una cosa y abarca un deseo de evitrla. Al reconocer la dimensin conceptual de las emociones, Descartes parece
estar luchando hacia una imagen rns cognoscitiva de las emociones, una imagen caracterstica de muchas teoras contemporneas

de la emocin.

63

Tomado de "LAS PASIONES DEL ALMA"

DE LAS PASIONES EN GENERAL E INCIDE.NTALMENTE


DE TODA LA NATURALEZA DEL HOMBRE

Anrculo I
Aquello que respecto a un sujeto es

pasi.n,

respecto a alguna otra cosa siempre es accin

l',rr nada se ve ms claramente la naturaleza defectuosa de las


it.rcias que hemos recibido de los antiguos que en lo que han
r:s<:rito sobre las pasiones. Aunque ste es un asunto que en todo
I i('rnpo ha sido objeto de muchas investigaciones, y aunque no
l)irrece ser uno de los ms difciles, como cada quien ha experirrentando las pasiones dentro de s mismo, no hay necesidad de

lrurr prestadas de otro lado observaciones a fin de descubrir


srr naturaleza; no obstante, es tan poco lo que los antiguos nos
l:rr enseado sobre las pasiones, y est tan lejos en su mayor parte

tlc ser creble, que no puedo albergar ninguna esperanza de


:rrroximarme a la verdad excepto evitando los caminos que ellos
lr:rn seguido. Por eso con todo gusto escribir como si estuviera
trrtando un asunto que nadie hubiera tocado antes de mi; y, para
(:omenzar, considero que a todo lo que ocune o que sucede de
nuevo, los filsofos lo han llamado pasin generalmente hablando,
rrrt lo que se refiere al sujeto al cual le ocurre, y una accin reslx)cto a aquel que hace que ocurra. Por eso, aunque el agente y el
recipiente son frecuentemente muy diferentes, la accin y la pasin
son siempre una misma cosa, aunque tengan diferentes nombres
debido a los dos diversos sujetos con los cuales puede estar relar:ionada.

Anrcuro XVII
Cules son las funciones del a.lma
l)espus de haber considerado asl todas las funciones que le ataen al cuerpo nicamente, es fcil reconocer que no hay nada en

64

nosotros que debamos atribuir

Anrcurc XXII

nuestra alma excepto nuestros

pensamientos, que son principalmente de dos tipos, uno siendo


las acciones del alma, y el otro sus pasiones. Aquellas a las que yo
llamo acciones son todos nuestros deseos, Porque encontramos Por
experiencia que proceden directamente de nuestra alma, y parecen depender de ella nicamente. Por otro lado, generalmente
podemos llamar pasiones a todos aquellos tipos de percepcin o
formas de conocimiento que se encuentran en nosotros, porque a
menudo no es nuestra alrna la que las hace lo que son, y porque
siempre recibe de ellas las cosas que son representadas por ellas-

65

RENE DESCARTES

ANTECEDENTES HISTRICOS

De ta diferencia que existe entre las otras percepciones


'lixlas las percepciones que no he explicado an llegan al alma
ror intermedio de los nervios, y hay entre ellas esta diferencia,
rrrc las relacionamos en un caso con objetos externos que afectan
:r nucstros sentidos, y en el otro a nuestra alma.

Anrcuro XXIII
Anrcuro XVIII

De las percepci'on'es que rela'cionanxos


con objetos que estn dentro de nosotros

De la uoluntad
Nuestros deseos son de dos tipos, uno de los cuales consiste en las
acciones del alma que terminan en el alma misma, como cuando
deseamos amar a Dios, o generalmente hablando, aplicar nuestros
pensamientos a algn objeto que no es material; y el otro en la"
cciones que terminan en nuestro cuerPo, como cuando del simple
hecho de que deseamos dar un paseo a pie se sigue que nuestras
piernas se mueven y que caminamos.

Ar'curc XIX
De las

percepciones

Nuestras percepciones son tambin de dos tipos, una tiene el alma


como causa y la otra el cuerpo. Las que tienen el alma como
causa son las percepciones de nuestros deseos, y de todas las imaginaciones u otros pensamientos que dependen de ellos. Es seguro que no podemos desear nada sin percibir por el mismo medio lo
que deseamos; y, aunque en relacin con nuestra alma es una
accin desear algo, podemos decir que es tambin una de sus pasiones percibir lo que desea. No obstante, como esta percepcin
y esta voluntad son realmente una misma cosa, la ms noble
iiernpre proporciona la denominacin, y por eso no acostumbramos ilamarla pasin, sino slo accin.

Aquellas que relacionamos con las cosas que estn fuera de noso sea con los objetos de nuestros sentidosr son causadas,
ror lo menos cuando nuestra opinin no es falsa, por estos objetos
rue, excitando ciertos movimientos en los rganos de los sentidos
('xternos, los excitan tambin en el cerebro por intermedio de los
ncrvios, que hacen que el alma los perciba. Por esq cuando vemos
lt luz de una antorcha, y omos el sonido de una campana, este
sonido y esta luz son dos acciones diferentes que, simplemente por
t'l hecho de que excitan dos movimientos diferentes en ciertos
nervios, y por medio de stos en el cerebro, dan dos sensaciones
diferentes en el alma, sensaciones que relacionamos con los sujetos
que suponemos son sus causas, de tal manera que Pensamos que
vemos la antorcha y omos la campana, y oo percibimos los movinientos que proceden de ellas.

()tros,

Anrcu-o XXIV

De las percepciones que relacionanlos con nuestro cuer|o


Las percepciones que relacionamos con nuestro cuerpo,

con

algunas de sus partes, son las de hambre, sed y otros apetitos naturales, a las cuales podemos unir el dolor, calor y otras que percibimos como si estuvieran en nuestros miembros, y no en objetos
que estn fuera de nosotros; podemos as percibir al mismo tiempo
y por intermedio de los mismos nervios el fro de nuestra mano y
el calor de la flama a la cual se acerca sta; o bien el calor de la

66

ANTECEDENTES HISTRICOS

RENE,

mano y el fro del aire al cual est expuesta, sin que haya ninguna
diferencia entre las acciones que nos hacen sentir el calor o el
fro que est en nuestra mano, y aquellas que nos hacen percibir
lo que est fuera de nosotros, excepto que por una de estas acciones que sigue a la otra, juzgamos que la primera ya est all y que
la otra an no sobrevive, pero est en el objeto que la causa.

Anrcur.o XXV
De las percepciones que relacionarnos con nustra

aJma

Las percepciones que relacionamos nicamente con el alma son


aquellas cuyos efectos sentimos como si estuvieran en el alma
misma, y de los cuales generalmente no conocemos la causa prxima con la cual los podamos relacionar: sos son los sentimientos
de gozo, clera y otras sensaciones semejantes, que a veces excitan
en nosotros los objetos que mueven nuestros nervios y tambin
por otras causas. Sin embargo, aunque todas nuestras percepciones, tanto las que se relacionan con objetos que estrn fuera de
nosotros, como las que se relacionan con las diversas emociones
de nuestro cue{po, son verdaderarnente pasiones respecto a nuestra alma, cuando usanos esta palabra en su significado ms general, no obstante estamos acostumbrados a restringir su significado
a aquellas que se relacionan con la propia alma; y estas ltimas
son las nicas que explicaremos aqu bajo el nombre de las pasiones del alma.
Anrcu-o XXVI
Que las imaginadones que slo dependen de los mouimientos
fortuitos,del espritu pueden ser pasiones tan uerdader(N corno
las percepciones que dependen de las neruios
Nos toca aqu advertir que todas las cosas que el alma percibe por
intermedio de los nervios tambin pueden ser rePresentadas por el
curso fortuito de los espritus animales, sin que haya ninguna otra
diferencia excepto que las impresiones que entran al cerebro por
los newios son generalmente ms vivaces o definidas que las que
son excitadas alli por los espritus, lo cual me hace decir en el
Attculo XXI que lo primero se parece a una sombra o imagen

DESCARTES

67

rlr kr segundo. Debemos tambin advertir que a veces sucede que


lritrr irnagen es tan sirnilar a la cosa que representa que nos podel,,s <:orrfundir all respecto a las percepciones que se relacionan
r,rr objetos que estn fuera de nosotros, o por lo menos con aquell,,s rluc se relacionan con ciertas partes de nuestro cue{po, pero
rlur: no po'demos engaarnos tanto respecto a las pasiones, ya que
rrt;irr tari cerca de nuestra alma y tan totalmente dentro de ella
rlu(. cs imposible que sta las sienta sin que stas sean realmente
,r,rr<. las siente. As a menudo cuando dormimos, y a veces incluso
, rrrndo estamos despiertos, imaginamos ciertas cosas con tanta
lrrlrza que pensamos que las vemos delante de nosotros, o las
rr'rrtirnos en nuestro cuerpo) aunque no existen en absoluto; pero
rnr(lue podemos estar dormidos, o soar, no podemos sentirnos
Iristcs o conmovidos por cualquier otra pasin sin que sea muy
cit'rto que el alma realmente tiene esta pasin dentro de ella.
Anrcuro XXVII

La definicin de las pasones del alma


l)espus de haber considerado en qu difieren las pasiones del
rlrna de todos sus dems pensamientos, me parece que podemos
definirlas generalmente como las percepciones, sentimientos o emor:iones del alma que relacionamos especialmente con ella, y que
son causadas, mantenidas y fortificadas por algn movimiento de
los espritus.

Anrcuro XXVIII
Explicacin de Ia primera porte de esta delinicin
Podemos llamarlas percepciones cuando hacemos uso de esta pala-

bra generalmente para significar todos los pensamientos que no


son acciones del alma, o deseos, pero no cuando el trmino se usa
slo para significar una cognicin clara. La experiencia nos muestra que aquellos que se encuentrar ms agitados por sut pasiones
no son los que mejor las conocen; y que la estrecha alianza que
existe entre el alma y el cuerpo hace confusas y obscuras sus percepciones. Podemos tambin llamarlas sentimientos porque son
recibidas en el alma en la misma forma que los objetos de nuestros
sentidos externos, y no son conocidas en otra forma por ellos;

68

RENE,

ANTECEDENTES HISTRICOS

pero podemos an ms exactamente llamarlas emociones del


krra, tro slo porque el nombre puede ser atribuido a todos los
cambios que ocurren en ella --o sea, todos los diversos Pensa-

mientos que llegan a ella- sino ms especialmente porque de


todos los tipos de pensamiento que puede tener, no hay otros
que puedan agitar y trastornar el alma tan poderosamente como
las pasiones.

Antcur,o XXIX
Explicacin de la segunda Parte

Yo aado que las pasiones se relacionan particularmente con el


aLr,rra, a fin de distinguirlas de otros sentimientos que estn relacionados, unos con objetos externos como los olores, sonidos y
colores; otros con nuestro cuerpo como en el hambre, la sed y el
dolor. Tambin aado que son causadas, mantenidas y fortificadas
por algn movimiento de los espritus, a fin de distinguirlas de
nuestros deseos, a los que podemos llamar emociones del alma
que se relacionan con ella, Pero que son causadas por ella misma;
y tambin a fin de explicar su causa fundamental y ms prxima,
gue claramente las distingue de los otros sentimientos.

l,rs rlcnrs causas que son capaces

XXXIV

Cmo interactan eI alma

y eI cuerpo

Concibamos aqu que el alma tiene su sede principal en la pequea


glndula que existe en medio del cerebro, desde donde se proyecta
a todo el resto del cuerpo por medio de los espritus animales,
los nervios e incluso la sangre, que, participando en las impresiones de los espritus, puede llevarlos por las arterias a todos
los miembros. Y recordando lo que se ha dicho anteriormente sobre
la mquina de nuestro cuerpo, o sea, que los pequeos filamentos
de nuestros nervios estn distribuidos de tal marera en todas sus
partes que cr.r ocasin de los diversos movimientos que son excitados ail pur' objetos sensibles, abren en diversas formas los poros
del cerebro, haciendo que los espritus animales contenidos en
cscas cavidades entren en diversas formas en los msculos, por
crryo medio pueden mover los miembros en todas las formas diferentes en que son capaces de ser movidos; y tambin que todas

69

de mover los espritus en diver-

son suficientes para conducirlos a los diversos msculos;


.rr;rdarnos aqu que la pequea glndula que es la sede principal
',,rs I<rmas

,1,.1 :rlrna est suspendida en tal forma entre las caviddes que
r.rrtienen los espritus que stos la pueden mover en tantas formas
rlilirrentes como hay diversidades sensibles en el objeto, pero que
'rrcde tambin ser movida en diversas formas por el alma, ciya
r,rturaleza es tal que recibe en s misma muchas impresiones diverli:rs, o sea, que posee tantas percepciones diversas como hay
lrversos movimientos en esta glndula. Recprocamente, la mtrrina del cuerpo est formada de tal manera que por el simple
lr:r:ho de que esta glndula es movida por el alma en otra fora,
,r ror alguna otra causa, cualquiera que sea, empuja los espritus
rrre la rodean hacia los poros del cerebro, que los conducen por
krs nervios hasta el interior de los msculos, por medio de los
, rrales hace que se muevan los miembros.

Anrcur,,o XXXV
lijemplo del modo en que las impresiones de los objetiaos se unen
en la glndula que est en mdio del cerebro
As, por ejemplq si vemos

Anrcu-o

DESCARTES

a alg:n animal que se acetca a nosotros,


la luz reflejada de su cuerpo describe dos imgenes de ella, una
cn cada uno de nuestros ojos, y estas dos imgenes forman otras
dos, por medio de los nervios pticos, en la superficie interior
del
que est frente a sus cavidades; esde all, poi,
-cerebro
rnedio
de los espritus animales que llenan sus cavidader,
"itu,
imgenes se proyectan de tal manera hacia la pequea glndula
que est rodeada por estos espritus, que el movimiento q,.r" form,
cada punto de una de las imgenes tiende hacia el mismo punto
de la glndula hacia el cual tiende el movimiento que forma el
punto de Ia otra imagen, que representa la misma parte de este
rnimal. As las dos imgenes que estn en el cerebro forman una
sola sobre la glndula, la cual, actuando inmediatamente sobre
el alma, hace que sta vea la forma de este animal.

70

REN,

ANTECEDENTES HISTRICOS

Anrcu,o XXXVI
Ejemplo de Ia forma en que las pasiones son excitadas en el alma

Y, adems de eso, si est figura es muy extraa y atemorizante, o


sea, si tiene una estrecha relacin con las cosas que anteriormente
han hecho dao al curpq eso excita la pasin de la aprensin en
el alma y luego la del valor, o bien la del temor y consternacin
segn el temperamento particular del cuerpo o la fuerza del alma,
y dependiendo de que hayamos comenzado a ser protegidos por
una defensa o por la huida contra las cosas dainas con las cuales
est relacionada la presente impresin. En ciertas personas eso
dispone al cerebro en tal forma que los esplritus reflejados de la
imagen as formada en la glndula prosiguen de all a tomar sus
lugares en parte en los nervios que sirven para voltear Ia espalda
y disponer las piernas para la fuga, y en parte en aquellos que
aumentan o disminuyen los orificios del corazn, o por lo menos
que agitan tanto las otras partes de las cuales es enviada la sange, que esta sangre se enrarece de una manera diferente de la
usual, enva al cerebro los espritus que estn adaptados para
mantener y fortalecer la pasin del temor, o sea, que estn adaptados para mantener abiertos o por lo menos volver a abrir los
poros del cerebro que los conducen a los mismos nervios. Por el
solo hecho de que estos espritus entran en estos poros, excitan
un movimiento particular de la glndula que ha destinado la
naturalez,a a hacer que el alma sea sensible a esta pasin; y conlo
estos poros estn relacionados principalmente con los pequeos
nervios que siwen para contraer o agrandar los orificios del corazn, eso hace que el alma sea sensible a ella lo mismo que el
corazn.

Anrcuro XXXVII
Por qu parece como si todas ellas fueran
por algn moaimiento de los espritus

causadas

Y como lo mismo ocurre en todas las dems pasiones, o sea, que


son causadas principalmente por los espritus que estn contenidos
en las cavidades del cerebro, ya que se dirigen hacia los nervios que
sirven para ampliar o contraer los orificios del corazn, o para
llevar a l en varias formas la sangre que est en las otras partes,
q en cualquier otra forma, Ilevar adelante la misma pasin, pode-

DESCARTES

7I

rlor r.rtender claramente de esto por qu hemos dicho en mi defiru rr :rnterior que son causadas por algn movimiento particular
rlr. krs espritus animales.

Anrcuro XXXVIII
Ejernplo de los moamientos del cuerpo que
a.cornpaan

a las

pasiones

y no dependen del alma

l'lrr l:r misma forma en que el curso que toman estos espritus
del corazn es suficiente para dar el movimiento
.r l,r glndula que pone el temor en el alma, asi tambin el simple
lt'r lrt de que ciertos espritus procedan al mismo tiempo hacia
l,s rt:rvios que sirven para mover las piernas en la huida, hace
(lu(' se produzca otro movimiento en la misma glndula, por
nr:tlio del cual el alma es sensible a esta huida y la percibe, y en
rstr forma la huida puede ser provocada en el cuerpo por la disxrsicin de los rganos nicamente, y sin que el alma contribuya
,'lr nada.
l;rr'r:r los nervios

Anr'cur-o

XXXIX

Crno una sola causa puede excitar


dilerentes pasiones en dit'erentes hombres

l,a misma impresin que tiene un objeto aterrorizante sobre la


gllrndula, y que provoca temor en ciertos hombres, puede excitar
cn otros el valor y la confianza; la raz6n de esto es que no todos
krs cerebros estn constituidos en la misma forma, y que el mismo
rrovimiento de la glndula que en algunos excita el temor, en
otros hace que los espritus entren en los poros del cerebro que
los conducen parcialmente hasta los nervios que sirven para mover las manos con propsitos de defensa propia, y en parte a los
rrervios que agitan e impulsan la sangre hacia el coraz6n en la
nranera requerida para producir los espritus apropiados para
la continuacin de esta defensa, y retener el deseo de ella.

72

RENE

ANTECEDENTES HISTRICOS

Anrcur.o XL
El principal efecto de las pasiones
Es necesario advertir que el principal efecto de todas las pasiones

en los hombres es que incitan y disponen su alma para desear


aquellas cosas para las cuales preparan su cuerpo, de tal manera
que el sentimiento de temor lo incita a desear escapar, el del valor
a desear luchar, y as sucesivamente.

Anrcuro XLV
Cul es el poder del alma en relacin con

sus pasiones

Nuestras pasiones no pueden igualmente ser excitadas directarnente


o eliminadas por la accin de nuestra voluntad, pero s pueden ser
excitadas indirectamente por la representacin de cosas que est.n
generalmente unidas a las pasiones que deseamos tener, y que
son contrarias a aquellas que deseamos hacer a un lado. As, a fin
de provocar el valor en uno mismo y eliminar el temor, no es suficiente con tener la voluntad de hacerlo, sino que debemos tambin
aplicarnos a considerar las razones, los objetos o ejemplos que nos
persuaden de que el peligro no es grande; de que siempre hay ms
seguridad en la defensa que en la huida; que debemos tener la
gloria y el gozo de haber vencido, al mismo tiempo que no podemos esperar nada sino lamentacin y vergenza por haber huido,
y as sucesivamente.

La razn que impide que el alma sea


totalmente capaz de controlar su pasin
Hay una razn especial que impide que el alma sea capaz de inmediato de cambiar o detener sus pasiones (al definir las pasiones
yo he dicho que no slo son causadas sino tambin mantenidas y
fortalecidas por algn movimiento particular de los espritus).
Esta razn es que casi siempre van acompaadas por alguna conmocin que tiene lugar en el corazn, y en consecuencia tambin
en toda la sangre y en los espritus animales, de tal manera que hasta

73

rrrl rsl;r r'<nmocin haya cesado, siguen estando presentes en nuesIr. x.rrsrrrniento en la misma forma que los objetos sensibles estn
lrrr'lr.ntr.s all mientras actan sobre los rganos de nuestros senti-

rrs como el alma, al prestar mucha atencin a alguna otra


,,,r,,, rlrriz no oiga un ruido ligero o sienta un dolor ligero, pero
rr,, rru'rlc dejar de or un trueno o de sentir el fuego que le quema
lir nr:ur(), puede similarmente sacar lo mejor de las pasiones ms
l,,rl.rs, lx:ro no de las ms violentas o fuertes, excepto despus de
,lr. s('lra calmado la conmocin de la sangre y los esplritus.
l,'r rr:is rlue puede hacer la voluntad mientras est ocurriendo esta
,,,',rrt:in es no ceder a sus efectos y reprimir muchos de los mor'rrr'rrtos a los cuales dispone el cuerpo. Por ejemplo, si la clera
nr,:. lr:rce levantar la mano para golpear, la voluntad generalmente
,rrltlc detenerla; si el temor incita nuestras piernas a huir, la
r,,lrrrtad puede pararlas, y as sucesivamente en otros casos si-

,f,'u Y

ril;rtcs.

Anrcuro XLVIII
Cmo reconocernos Ia fuerza o enf ermedad de
y qu les falta a los que son ms dbiles

las alrnas,

l'is ror el xito en estos combates que cada individuo puede descu-

lrlir la

fuerza o la debilidad de su alma; aquellos en quienes por


r;rturaleza la voluntad puede conquistar ms fcilmente las pasio-

rrt,s y detener los movimientos del cuerpo que las acompaan, sin
rluda poseen las almas ms fuertes; pero hay otros que no pueden
l)oner a prueba su fuerza, porque nunca hicieron que su voluntad
lilrara la batalla con sus annas correctas, sino slo con aquellas

rrre

Anrcur-o XLVI

DESCARTES

le proporcionan ciertas pasiones para que pueda resistir

otras. Aquello que yo llamo sus arrnas corectas consiste en los


irricios firmes y determinados que respetan el conocimiento del
lrien y el mal, y en cuya bsqueda ha resuelto realizar las acciones
dc su vida; y las almas ms dbiles son aquellas cuya voluntad no
sc decide a seguir ciertos juicios, sino que se permite a s misma
(lue continuamente la arrastren las pasiones presentes, que, siendo
l menudo opuestas unas a otras, jalan la voluntad primero a un
lado, luego al otrq y, al emplearla pata luchar contra si misma,
colocan el alma en la ms deplorable de las condiciones. Por eso
cuando el temor representa la muerte como un mal extremo,
un mal que slo se puede evitar huyendo de 1, la ambicin por
su parte seala la infamia de esta fuga como un mal peor que la

74

RENE,

ANTECEDENTES HISTRICOS

muerte. Estas dos pasiones agitan la voluntad en diversas formas;


y al obedecer primero a una y luego a la otra, est en continua
oposicin consigo misma, y as hace que el alma est esclavizada
e infeliz.
DEL NMERo Y ORDEN DE LAS PASIQNEs Y
UNA EXPOSICIN OT, LAS SEIS PASIONES PRIMITIVAS

y a persistir en este

Anrcuro LXIX

Cules son las primeras causas de las pasiones

lo que

se ha dicho anteriormente que

la causa funda-

mental y ms prxima de las pasiones del alma no es otra que la


agitacin con que los espritus mueven la pequea glndula que
est en medio del cerebro, pero eso no es suficiente para distinguir
una cosa de otra; es necesario investigar sus fuentes, y examinar
sus primeras causas: |: auneue pueden algunas veces ser causadas por la accin del alma que determina concebir este o aquel
objetq y tambin simplemente por el temperamento del cuerpo
o por las impresiones que se reciben fortuitamente en el cerebro,
como sucede cuando nos sentimos tristes o alegres sin ser capaces
de dar una raz6n, de todos modos parece por lo que se ha dicho
que en todos los casos las mismas pasiones pueden tambin ser
excitadas por los objetos que mueven los sentidos, y que estos
objetos son sus causas ms frecuentes y principales; de Io cual se
deduce que a fin de encontrarlas todas, es suficiente considerar
todos los efectos de estos objetos.

Anrcu-o
Cul

es

su modo de operacin

75

deseo, y tambin Provocan la misma


las hace disponer el cuerpo
que
generalmente
,r,rt,rcirr de espritu
a cabo estas cosas; es
llevar
para
que
sirve
ll
movimiento
r.rr;r
meramente examinar
debemos
enumeratlus,
,'r,,
fin
de
que,
a
i,,,,
son
significativas para
que
,',, *,, .r.. muchas formas diversas
movidos Por lus
ser
pueden
sentidos
rr,,intros en que nuestros
,lrr'tos; y aqu har una enumeracin de todas las principales
puede encontrar'
lr,r.ii()ncs segn el orden en que se les

rrtrlrs,

Anrculo LI

Sabemos por

DESCARTES

LII

y cmo pued,en ser enumerados

Yo menciono adems que los objetos que mueven los sentidos no


excitan diversas pasiones en nosotros debido a todas las diversidades que hay en ellos, sino slo por las diversas formas en que
pueden hacernos dao o ayudarnos, o en general ser de alguna
importancia para nosotros; y que el modo de accin acostumbrado
de todas las pasiones es simplemente esto, que ellas disponen el
aluta a desear aquellas cosas que la naturaleza nos dice que son

Que slo hay

seis pasiones primitiuas

rrrmero de aquellas que son simples y primitivas- no es- muy


podemos
r;rrrde. Al revisar todas aquellas que he enumerado,
,,,|u,'rtir fcilmente que hay slo seis de este tipo: asombro, amor,
,,rlio, deseo, alegra y tristeza; y todas las dems estn compuestas

l'll

,,,r"algunas dJestas seis. Por eso, a fin


rlrrtrme a mis lectores, tratar aqu las seis pasiones primitivas
rt'xrradamente; y despus mostrar en qu forma todas las dems
.,r. derivan de ellas en su origen.

de que su multitud.no

Anrcu-o LXX

El

osombro, su definicin Y causa

l'll asombro es una sorpresa rePentina del alma que hace que

se

:rrlique a considerar con atencin los objetos que le parecen ra.ros


y',,*iraordiiarios. Es asi causado principalmente por la impresin
,,,e tenemos en el cerebro que presenta los objetos como algo raro
y
.otr..uencia dignos e mucha consideracin; Iuego por el
",,
ovimiento de los espritus' que estn dispuestos por esta impresirin a inclinarse con gran fuerza hacia la parte del cerebro- en
rlonde est la impresin, a fin de fortificarla y conservarla alli;-y
cstn tambin diipuestos por ella a pasar de all a los msculos
<1ue sirven puru ."t.n", los rganos de los sentidos en la ntisma
qt" estn, de tal manera gue siga mantenida por
,it.-,acin
".,
r:llos si es por ellos que se form.

76

ANTECEDENTES HISTRICOS

Anrculo LXXIV
El fin que siruen

las pasiones,

y para qu son perjudiciales

Es fcil entender de lo que se ha dicho anteriormente que la utilidad de todas las pasiones consiste nicamente en que fortifican
y perpetan en el alma pensamientos que es bueno preservar, y
que sin ellas se borraran fcilmente. Y como ya dijimos, totlo el
dao que pueden causar consiste en el hecho de que fortifican
y conservan estos pensamientos ms de lo necesario, o que fortifican y conservan otros que no es bueno tener.

Anrcur,o LXXIX

La definicin del amor y el odio


El amor es una emocin del alma causada por el movimiento de
los espritus que incita al alma a unirse voluntariamente a objetos
que le parecen agradables. En cuanto al odio, es una emocin
causada por los espritus que incita al alma a desear estar separada de los objetos que se presentan ante ella como dainos. Yo
digo que estas emociones son causadas por los espritus a firr de
distinguir el amor y el odio, que son pasiones y dependen del cuerpo, de los juicios que tambin inducen al alma a unirse por su
libre voluntad con las cosas que estima buenas y a separarse de
las que considera malas, y de las emociones que estos juicios excitan en el alma.
Anrcur-o LXXX

RENE

DESCARTES

77

r'ililr)s s)lo a nosotros mismos y como un total, completamente


tr''.rr';rlo de la materia a la cual le tenemos aversin.

Anrcur-o LXXXII
Hay pasiones muy diferentes que concuerdan
en tanto participen en eI amor

N, lr:ry necesidad de distinguir entre muchas clases de amor as


r.nr() llay diversos objetos que Podemos amar; para tomar un
r','rrrrlo, aunque las pasiones que siente el hombre ambicioso por
l,r 'iloria, el avaro por el dinero, un borracho por el vino, un hom-

l,r. lr'utal por la mujer a quien desea violar, un hombre de honor


,,,r'srr amigo o su amante, y un padre bueno Por sus hijos, pueden
h.r rrruy diferentes, de todos modos son similares en la medida en
rrrr'rarticipan en el amor. Sin embargo, los cuatro primeros slo
tr, r('n amor por la posesin de los objetos con los cuales se relar r(,il:r su pasin, y no lo tienen por los objetos mismos, por los
, r;rlt's slo tienen un deseo mezclado con otras pasiones particul,rrcs. Pero el amor que un buen padre tiene por sus hijos es tan
lnn() que l no quiere nada de ellos, y no desea poseerlos en otra
l,rrrrra que como lo hace, no estar unido con ellos ms estrecharrnte que lo que ya lo est. Al considerarlos como rplicas de s
rrrisrrro, busca su bien como el propio, o incluso con mayor cuida,1,,, porque, al considerar que l o ellos forman un total del cual
/'l rro es la mejor parte, a menudo prefiere sus intereses a los de 1,
y rro le da miedo perderse l mismo a fin de salvarlos. El afecto
,rrc los hombres honorables tienen por sus amigos es de esta nalrrlrrleza, aunque ata vez es tan perfecto; y el que tienen por sus
,unir.ntes participa mucho de 1, pero tambin participa un poco
r

lt

los otros.

En qu consiste unirse o separarse


uno mismo por su libre uoluntad

Anrcur,o LXXXVI
En cuanto al resto, les doy mi palabra de que no tengo intencin
de hablar aqu de deseo, que es una pasin aparte, y que se relaciona con el futuro, sino del consentimiento por el cual nos consideramos a nosotros mismos de aqu en adelante como unidos con
lo que amamos, de tal manera que imaginamos un total del cual
slo creemos constituir una parte, mientras que la cosa ama.da
constituye otra parte. En cambio, en el caso del odio nos conside-

La delinicin del

deseo

l,;r pasin del deseo es una agitacin del alma causada por los
lsrritus, que la dispone a desear para el futuro las cosas que le
l):rrccen agradables. Por eso no slo deseamos la presencia del
l,ien ausenle, sino tambin la conservacin del presente, y ms an,

7B

REN, DESCARTES

ANTECEDENTES HISTRICOS

la ausencia del mal, tanto del que ya tenemos como del que
mos poder experimentar en el futuro.

cree-

rl't crrll

procede el movimiento

o los humores que excitan

79

la Pa-

rrrrr clt'l gozo.

Anrcuro XCII
Anrcu-o

LXXXVIII

Diferentes tipos de deseos

Habfa

ms raz6n para distinguir el deseo en tantas especies diferentes como hay objetos diferentes que se desean. Por ejemplo, la
curiosidad, que no es otra cosa que un deseo de conocimiento,
diiere mucho del deseo de gloria, y ste de nuevo del deseo de
ver,ganza, y lo mismo en el caso de otros objetos. Pero aqu es
suficiente saber que hay tantos tipos de pasiones como hay tipos

La definicin de tristeza
l.; tristeza es una languidez desagradable que consiste en la incorrudidad e intranquilidad que el alma recibe del mal, o del
rft'ft:cto que las impresiones del cerebro le ponen enfrente comtr
rrrtenecientes a ella. Es tambin una tristeza intelectual que no
r.s una pasin, pero que casi nunca deja de estar acompaada
u

rl ella.

Anrcuro XCIII

de amor y odio, y que las ms importantes y las ms fuertes son


aquellas que provienen de las emociones del deleite y la repulsirr.

Las causas de estas dos pasiones


(

Anrcuro XCI
La definicin del
El

luando el gozo o tristeza intelectual excita as aquello que es una

finiciones que
gozo

gozo es una emocin agradable del alma que consiste en disfrutar de lo que el alma posee en el bien que las impresiones del
cerebro le representan como propio. Yo digo que esta emocin
consiste en disfrutar del bien, porque de hecho el alma no recibe
otros frutos de todas las cosas buenas que posee; y aunque no se
goza en stos, podemos decir que no los disfruta ms que si no los
poseyera. Aado tambin que las impresiones que el cerebro representa como propias son del bien, a fin de que no confundamos
este gozo, que es una pasin, con el gozo que es puramente intelectual, y que viene al alma por la accin del alma nicamente,
y que podemos llamar una emocin agradable excitada en ella,
en la que el disfrute consiste en el bien que su comprensin representa como propio. Es cierto que aunque el alma est unida con
el cuerpo, este gozo intelectual difcilmente puede dejar de ir
acompaado por aquello que es una pasin; porque tan pronto
como nuestra comprensin percibe que poseemos alguna cosa
buena, aunque este bien puede ser tan diferente a todo lo que
atae al cuerpo que no Io podemos imaginar, la imaginacin no
deja de hacer inmediatamente alguna impresin en el cerebrq

y vemos por sus deel gozo proviene de la creencia de que poseemos

rasin, su causa es suficientemente evidente;

:rlgo bueno, y la tristeza de la creencia de gue poseemos algo malo


o algn defecto. Sin embargo, a menudo sucede que nos sentimos

lristes o gozosos sin que seamos capaces de observar claramente


r:l bien o el mal que los ocasionan; por ejemplo, cuando este bien
t> este mal forman sus impresiones en el cerebro sin el intermedio
del alma, a veces porque slo le pertenecen al cuerpo, y a veces
tambin, aunque le pertenezcan al alma, porque no los considera
buenos o malos, sino bajo alguna otra forma de impresin a la
cual se une la de lo bueno y lo malo en el cerebro.

BENEDICT SPINOZA

BI

rrtntc y el cuerpo no son sino dos atributos de una substancia.


l'lr csta identificacin csmica de Dios con el universo, nosotros
,,,rrro individuos tenemos poca importancia, y, en cualquier caso,
lr

BENEDICT SPINOZA
(r632-t677

o,'rr,rs simplemente partculas insignificantes en el gran e$quema


,lr. l;rs cosas. Spinoza luego sigue diciendo que todo lo que sucede

r'r r.l universo es determinado

INrnooucclN

la emocin en reaccin al fiatado de


scartes,' pro su teora en realidad era un eco de la que elaboraron los estoicos, particularmente Crisipo y Sneca, mil aos antes. Los estoicos vean las em@iones como juicios errados sobre
el mundo, como formas falsas y destructivas de ver la vida y sus
infortunios. En las emociones nos rebelamos contra las tragedias
de la vida y nos regocijamos de su buena fortuna; pero los sucesos
del mundo estn totalmente fuera del control humano, y por lo
tanto debemos remplazar las emociones con la raz6n y lo que ellos
llamaron "indiferencia psquica" (apatheia o apata). Spinoza
tambin pensaba que el mundo estaba totalmente determinado,
totalmenti fuera di nuestro control; y por eso su concepto de la
sabidura es, fundamentalmente' el autocontrol, una negacin a
ser "movido" por la emocin, un intento de "ver a travs" de las
emociones con la razn. Asimismo, como los estoicos, vio las emociones como una especie de pensamientos, aunque mal guiados'
La obra central e la carrera de Spinoza es su tico, que a
primera vista parece una obra de metafsica, pero que en realidad
es, como lo dice su ttulo, una visin sistemtica del mundo, encaminada principalmente a contestar preguntas como "Qu debo
hacer?", "Qu debo esperar?" y "Cul es el significado de la
vida?". La tica, de la cual fue tomada la siguiente seleccin,
tiene un estilo formidable, una secuencia deductiva casi matemttca copiada de la geometra de Euclides, en que cada argumento comienza con otro ya demostrado, y el total est basado
en una serie de definiciones y primeros principios. Spinoza argumenta primero que todo el universo est formado de una sola
"substaicia" que l nos dice que es "Dios". (A esta identificacin
de Dios .ott l universo generalmente se le llama "pantesmo"')
Entre los muchos atributos de Dios est el pensamiento y la materia fsica. Al hacer que el pensamiento y la materia sean atributos
en esta forma, ms bien que substancias independientes, Spinoza
evita el problema de la interaccin que tuvo Descartes, puesto que
Spinoza elabor su teora de

80

por Dios y por lo tanto

necesario.

N,r xxlemos cambiar nada, y por lo tanto no tiene ningn objeto


lrrr'rtarnos de nuestros infortunios

o maldecir la tragedia;

slo

l',r|,'rros entenderlos. Segn Spinoza, no hay libre albedro; y ap


unr(.lrta que nuestra idea e intencin no es sino una modificacin
,'rr lrt gran mente de Dios y por consiguiente determinada: "En la
rr{'rt(' no hay libre albedro, pero la mente est determinada para
rrrc dcsee esto o aquello por una causa, que ha sido determinada
p('r.()tra causa, y as sucesivamente hasta el infinito."
l'lrr su Tercera Parte, reimpresa aqu, Spinoza introduce su teora
rh' lir emocin. Como los estoicos antes de 1, ve las emocions
r

our() pensanientos defectuosos sobre

el mundo, como malenten-

rlrrlrs. I)efine las emociones como "modificaciones del curpg gue


rurrcntan o disminuyen nuestros poderes activos", por ejemplo
l,r crilera, que nos espolea, y la tristeza, que nos estorba. Aade
,rl. todas las emociones estn definidas fundamentalmente por
r''lcrcncia al placer y el dolor; y distingue las emociones pasivas,
rlu(' se originan fuera de nosotros, de las emociones activas, que
,,r r:l resultado de nuestras naturalezas y de un sentido placentero
rlr incremento en la actividad. Todos los males de la vida, nos
rlrr t. Spinoza, se deben a las emociones pasivas, que nos causan
rl'hrr y hacen bajar nuestra vitalidad.
Srinoza fue criado como judo ortodoxo en Amsterdam, a donde
lr.rlrn llegado sus padres huyendo de la Inquisicin espaola.
lirrs rrimeros estudios fueron en hebreo
Biblia y el Talmud:
-la de 24 aos,
rrr;is tarde ley filosofa medieval. A la edad
fue ex,rrls:tdo de la comunidad juda a causa de su filosofa pantesta;
, l<rs 30 aos comenz su Etica, que habra de terminar en 1675.
Vivi<i una vida solitaria vagando por Holanda, ganndose la vida
lrrrgalmente como esmerilador de lentes, y muri de tuberculosis
,r l<x 35 aos.

82

ANTECEDENTES HISTRICOS

BENEDICT

Tomado de "TICA"

(rrncune eenrr)
DE,L ORIGEN

Y DE LA NATURALEZA DE

T,OS AFECTOS

La mayor parte de los que han escrito acerca de los afectos y Ia


vivir de los hombres, parecen tratar no de cosas naturales que siguen las leyes comunes de la Naturaleza, sino de cosas
que estn fuera de la Naturaleza. Ms an, parecen concebir al

manera de

hombre en la Naturaleza como un imperio dentro de otro imperio.


Pues creen que el hombre ms bien perturba que sigue el orden
de la Naturaleza; que tiene una potencia absoluta sobre sus acciones, y que no es determinado por nada m que por s mismo.
Atribuyen luego la causa de la impotencia y la inconstancia humanas, no a la potencia comn de la Naturaleza, sins a no s qu
vicio de la naturaleza humana, y la que, por este motivo, deploran,
ridiculizan, desprecian, o lo que sucede con ms frecuencia, detestan; y se tiene por dino a quien ha sabido despedazar mas elocuente o sutilmente la impotencia del alma humana. No han faltado,
sin embago, hombres eminentsimos (a cuyo trabajo y aplicacin
confesamos deber mucho) que han escrito muchas cosas excelentes
acerca de la recta manera de vivir y han dado consejos llenos de
prudencia a los mortales; pero nadie, que yo sepa, ha determinado
la naturaleza y las fuerzas de los afectos, ni lo que, a la inversa,
puede hacer el alma para gobernarlos. S, ciertamente, que el
celebrrimo Descartes, aunque tambin haya credo que el alma
tiene una potencia absoluta sobre sus acciones, ha tratado, sin embargq de explicar los afectos humanos por sus causas primeras 1'

mostrar,

al mismo tiempo el camino por donde el alma

puede

tener un imperio absoluto sobre los afectos; pero, al menos a mi


patcer, no ha mostrado nada ms que la agudeza de su gran talento, como demostrar en su lugar. Pues quiero volver a aquellos
que prefieren detestar o ridiculizar los afectos y las acciones humanas antes que entenderlas. A stos, sin duda, les parecer maravilla que emprenda el tratar los vicios e inepcias de los hombres
segn el uso geomtrico y quiera demostrar por un razonamiento
cierto aquellas cosas que ellos proclaman que repugnan a la razn
y que son vanas, absurdas y horrendas. Pero mi razonamiento es

SPINOZA

83

d'lr: nada sucede en laNaturaleza que pueda atribuirse a un vicio


rryr); es, en efecto, la Naturaleza siempre la misma, y en todas
piulcs una y la misma su virtud y potencia de obrar; esto es, las
l'yr:s y reglas de la Naturaleza, segn las cuales suceden las cosas
y rrrudan de unas formas en otras, son siempre y en todas partes
lrs rnismas; y, por tantq uno y el mismo debe ser tambin el mlrrl<r para entender la naturaleza de las cosas, cualesquiera que
rrirn, a saber, por medio de las leyes y reglas universales de la Natur';lt.za. Asi pues, los afectos del odiq de la ira, de la envidia, etcterir, considerados en s mismos se siguen de la misma necesidad y
viltud de la Naturaleza que las dems cosas singulares; y por ende,
r1'('()nocen ciertas causas por medio de las cuales se entienden y tierrln ciertas propiedades tan dignas de nuestro conocimiento como
l;rs propiedades de cualquier otra cosa con cuya sola contemplacin
rros deleitamos. Tratar, pues, de la naturaleza" y de las fuerzas de
krs s..r, y de la potencia del alma sobre ellos, con el mismo
rr'todo con que en las partes precedentes he tratado de Dios y del
,rlrrra, y considerar las acciones y los apetitos humanos igual que
si fuese cuestin de lneas, superficies o cuerpos.

Def iniciones

I. Llamo causa ad.ecuada aquella cuyo efecto puede percibirse


clara y distintamente por ella misma. Por el contrariq denomino
inadecuada o parcial aquella cuyo efecto no puede entenderse por
r:lla sola.

II. Digo que obramos cuando en nosotros o fuera de nosotros


sucede algo de que somos causa adecuada, esto es (por la. Definicin precedente), cuando de nuestra naturalez,a se sigue en nosotros

o fuera de nosotros algo que puede entenderse clara y distintanente por ella sola. Por el contrariq digo que padecemos cuando
on nosotros sucede algo o de nuestra naturaleza se sigue algo de
lo que no somos sino causa parcial.
III. Por afectos entiendo las afecciones del cuerpo por las cuales

la potencia de obrar del cuerpo mismo es aumentada o disminuida, favorecida o reprimida, y mismo tiempo las ideas de estas
afecciones.

Si podernos, pues, ser causa adecuada de alguno de estas afecciones, entonces entiendo por afecto una accn; de lo contrario,
una pasin.

BENEDICT SPINOZA

ANTECEDENTES HISTRICOS

B4

,r,r,'l rrrc odia se esfue&a por alejar y destruir la cosa a la que


Ir'lt.rxlio. Pero de todo esto me ocupar mas prolijamente en lo

Postulados

I. El cuerpo humano

puede ser afectdo de muchas maneras, por

'rr,'si1rre.

las cuales su potencia de obrar es aumentada o disminuida; y


tambin de otras que no hacen ni mayor ni menor su potencia de

obrar.

II.

El cuerpo humano puede padecer muchas mutaciones y conservar, no obstante, las impresiones o huellas de los objetos por
consiguiente, las mismas imgenes de las cosas.
Pnoposrcr,1

Nuestra alma obro ciertas cosas, pero padece cirtas otras; a saber:
en cuanto tiene ideas adecuadas obra necesariarnente ciertas cosas,
y en cua.nto tiene ideas inadecuadar padece necesariamente ciertas
otras.

Pnoposrcru

B5

XIII

Cuando eI alma imagina cosas que disminuyen o reprirnen la potencia de obrar de| 6uer|o, se esfuerza cuanto puede por acordarse
d.e otras que excluyen la existencia de aqullas.
Detnostraci; Mientras el alma imagina tal cosa, se disminuye
o reprime la potencia del alma y del cuerpo (como hemos demostrado en la Proposicin precedente); y, no obstantg imaginar esa
cosa, hasta que el alma no imagine otra que excluya la existencia
presente de la primera (por la Proposicin 17, parte /1),'esto es
(como acabamos de mostrar) la potencia del alma y del cuerpo
se disminuye o reprime al mismo tiempo hasta que el alma imagine otra cosa que excluya la existencia de la primera, y que,
por tanto, el alma se esfonar ( por la Proposicin 9 de esta parte )
cuanto puede por imaginar o recordar, c.q.o.
Corolario: De aqul se sigue que el alma aborrece imaginar las
cosas que disminuyen o reprimen su propia potencia y la del
cuerpo.

Escolro: Por esto entendemos claramente lo que es el amor y


lo que es el odio. A saber, el amor no es nada ms que la alegra.
acompaada por la idea de una causa externa y el odio nada ms
que la tristeza acompaada por la idea de u,na causa. externa.
Vemos, adems, que aquel que ama se esfuerza necesariamente por
tener presente y conservar la cosa que ama; Y, Por el contrario,

Pnoposlcs

XIV

rl alna ha sido afectada una aez por dos afectos al mismo


tt,'ntf(), cuando posteriormente sea afectada por uno de ellos,
ttttl,ittil ser afectada por el otro.
l)tttostraciu Si el cuerpo humano ha sido a_fectado una vez
,rrr rkrs cuerpos al mismo tiempo, cuando posteriormente imagine
uno de ellos, al instante se acordar tambin del otro (por
'll,t ,lrra
l'tttposicin 18 de Ia parte II). Pero las imaginaciones del alma
lrrlitrr ms bien las afecciones de nuestro cue{po que la natural,';r rle los cuerpos externos (por eI Corolario 2- de 7o proposicin
l(;,.parte II); luego, si el cuerpo y, por consiguiente, el alma
1'rta.se Definicin 3 de esta parte) han sido afectidos una vez por
rl,rs :rfectos, cuando el alma sea afectada posteriormente por uno
rll r:llos, tambin ser afectada por el otro. c.e.D.
,\'t

PnoposrclN
I

XV

to cosa cualquiera puede ser por accdente causo de alegra,

Iti.teza

deseo.

Demostracin.. Supngase que el alma sea afectada al mismo


lit'rnpo por dos afectos, a saber: por uno que no aumenta ni disrrrinuye su potencia de obrar, y por otro que la aumenta o dismitruye (uase eI Postulado I de esta parte). Por la proposicin que
rrecede es evidente que cuando posteriormentte sea ei alma afecf:rda por aqul en virtud de su verdadera causa, la c;rlal (segn la

hiptesis) por s no aumenta ni disminuye su potencia de pensar,


:rl instante ser tambin afectada por el otro, que aumenta o disrrrinuye su potencia de pensar, esto es, ser af.ecta&a (por el Escolo
rlt: la Proposicin II de esta parte) de alegra o triiteza; y, por
t;rnto, aquella cosa, no por s, sino por accidente, ser causa-de
irlegra o tristeza. Y por este mismo camino puede mostrarse fcilrnente que aquella cosa puede por accidente ser causa de deseo.

(;.Q.D.

[En Ja Prop.

IX,

Spinoza nos dice, ,,el trmino deseo se aplica

generalmente a los hombres, en la medida en que estn conscientes


de su apetito, y en consecuencia se puede definir asi: Deseo e.r

{J6

ANTECEDENTES HISTRICOS

ttn apeto que tiene concienci.a de que Io es. De lo que hemos


dicho se puede colegir claramente que en ningn caso nos esfor-

zamos por conseguir algo, lo deseamos, anhelamos o queremos


porque consideramos que es bueno, pero por otro lado, consideramos que una cosa es buena porque nos esforzamos por conseguirla,

la

deseamos

o la anhelamos".]

SPINOZA

PnoposrcrN

87

LIV

ltl ul.ttta se esfuerza en imaginar slo aquello que sienta su polrn( e obrar.
l)tesy66i6r; El esfuerzo o potencia del alma es la esencia
del alma misma (por l,a Proposicin 7 de esta parte); pero
l,r.sr:.cia del alma (como es por s notorio), afirma,lo lo qe l
,tlrr:r- cs y puede; pero no lo que no es y no puede; por ianto,
t lsfuerza en imaginar slo Io que afirma o sienta su potencia de
llrr':rr'. C.e.D.
rrrrsrrr

C,orolario: Slo por haber considerado una cosa con un afecto


de alegra o tristeza del que ella no es Ia causa eficiente podcmos
amarla o tenerle odio.
Dem,ostraci; Pues slo por ello sucede (por ta proposicin 14
de esta parte) que el alma, al imaginar posteriormente esa cosa,
ser afectada por un afecto de alega o tristeza, esto es ( por et
Escolio de la Proposici.n 11 de .esta parte) que aumentar oisminuir la potencia del alma y del cuerpo, etctera; y, por consiguiente ( por la Proposicin 12 de esta parte ) , que el alma desear po,
el Corolario de la Pnopo'sicin 13 de esta parte) aborrecer imginar la co'sa; esto es (por el Escolio de la Proposicin lS de eita
parte), que la amar o le tendr odio. c.g.o.

PnoposrclN

BENEDICT

LIII

Cuando el alma se considera a s misntn y considera su potencia


de obrar, se alegra; y tanto ms cuanto ms distintamente se imagina a s misrna e irnagina su potencia de obrar.
Demastraci; El hombre no se conoce a s mismo sino por las
afecciones de su cuerpo y por las ideas de stas (por las proposiciones 19 y 23, parte II). Luego, cuando sucede que el alma puede
considerarse a s misma, se supone por esto que pasa a una perfeccin mayor, esto es (por el Escolio de la Propo,ricin Il e esta
parte), que es afectad,a de alegra, y tanto mayor cuanto ms distintamente puede imaginarse a s misma e imaginar su potencia
de obrar, c.q.o.
Corolario: Esta alegra se sustenta ms y ms, cuanto ms alabado por los otros se imagina el hombre. Pues, cuanto ms se ima-

gina alabado por los otros, tanto mayor es la alegra con que
imagina a los otros afectados por 1, y esto ucorrrpado por la

idea de s mismo ( por el Escolio de la Proposicin 29 de esta parte ) ;


y por tanto (por la Proposicin 27 d,e esta parte) es afectado de
una alegra mayor, acompaada por la idea de s mismo. c.q.n.

PnoposrcrN
(,'ttando
It

LV

el altna imagina su impotencia, por

eso mismo se en-

i.l.cce.

rl.r

I)cmostracin.. La esencia del alma afirma slo lo que el alma


y puede; o sea) es propio de la naturaleza del alma imaginar so-

lrrrente aquello que sienta su potencia de obrar (por la-propo.sitrn precedente). As, pues, cuando decimos que el alma, mientras
rr' <:onsidera a s misma, imagina su impotencia, no decimos nada
rrris, sino que mientras el alma se esfuerza en imaginar algo que
sir,rrta su potencia de obrar, este esfuerzo suyo es reprimidol o sea
(lor el Escolio de la Proposicin 1l de est'a parhe) se entristece,
(l.Q.D.

Corolario: Esta tristeza se sustenta ms y ms si el alma imagina


scr vituperada por los otros; lo que se demuestra de la miima
rnrnera que el Corolario de la Proposicin 53 de esta parte.
Escor,ro; Esta tristeza acompaada por la idea de nuestra fla(lueza, se llarna humildad; pero la alegna que nace de nuestra
rropia consideracin, se denomina amor propio o satisfaccin de
t mismo. Y puesto que esta alegtia se repite todas las veces que el
lrornbre considera sus virtudes o su potencia de obrar, Iuego, de
:x1u tambin proviene que cada cual se apresure a narrar sus
lrazaas y a ostentar tanto las fuerzas de su cuerpo como la de
su nimo y por este motivo se molestan unos a otros. De donde a su

por naturaleza envidiosos (u.ase


l Escolio de la Proposicin 24 y el Escolio de la proposicin 32
l esta parte), o sea, que se gozan en Ia flaqueza de sus iguales,
y, por el contrario, se entristecen de la virtud de stos. pues todas
las veces que cada cual imagina sus propias acciones es afectado
<le alegra (por Ia Proposicin 53 de esta parte), y tanto mayor
t uanto ms perfeccin expresan sus acciones y ms distintamente
vr:z se sigue que los hombres son

BB

el Escolio 1 de la
las imagina, esto es (por to que se ha dicho en
distinguirlas
pueda
, parte'II), cuanto.ms

;;";;;7;;'+o
" iu* otras y

BENEDICT SPINOZA

ANTECEDENTES HISTRICOS

considerrlas como cosas singulares'

II
I a alegra es la transicin del hombre de una menor a una mayor
rtlfeccin.

III

Definiciones de los afectos

I
es concebida
El deseo es la esencia misma del hombre en cuanto
dada
cualquiera
afeccin
una
por
tfgt
como determ inada a

en
- ella.

".tt

de la Pron*pi;rorldn.' Hemos dicho ms arriba, en el Escolio


conciencia
con
apetito
el
es
posicin 9 de esta partf quo el deseo
en cuanto
hombre
del
misma
it
h" l v que el
"s"tttiu
",
^p"iito
tu."i aquello que sirve a su conseryacin'yoPero
;jij."};t""at-.
no
en verdad,
en el mismo Escolio tambin he advertido que,
y
aPetrto
humano.
reconoca ninguna diferencia entre el
"-1-i"iil
este aPetlto perP,r"r, ,"t o no" consciente el hombre de su apetito'
que no
para
tanto'
*""", sin embargo, uno y el mismo; Y, Por
el deexplicar
oarezca que cometo .r,tu ,ttologa, no iie querido
manera
tal
de
definirlo
Jip",iit' tino que- he frocurado
Iel;;;
^todo, los esfuerzos d" h ttttttuleza humana que designamos
o,r"
com" apetito, voluntad, deseo o impulso' los
;;; i;;;"*i,;
el
deseo
que
orendiera iuntamente. h,rbita podido decir, en efecto,
a hombr en cuanto es concebida como de'
il"l;;;il'_irnl"
Ia Proposii"t*i""" a obrar uk;; ;t;" de esta definicin (por
ser conspudiese
alma
que
el
seguira
;;;-ti de Ia pa-rte S n se
causa de
la
incluir
de
fin
a
tanto,
Po
ufitito'
ciente de su deseo o
a,a'
Proposicin)
.riu ."".i""cia,a rid .rec"rt io (por la misrna
en
dada
cualquiera
eccin
dir: en cu&nto es determinad.a poi una af
-iiio,
entendemos
humana
esencia
la
Pues, por afeccin de
ora adquirida'
"t"t"ru'
disposicin de esta esencia, ora sea innata'
.""iq"ru.
ora por l
Pensamiento,
del
atribuio
.f-rolo
ora sea concedida po.
a mbos
fin'
en
solo atributo a" tu S*i"ttsin, ora se la refiera'
de
denominacin
la
al mismo tiempo. ,,ti".'Jo, pt'"', tqt'l' .bajo
u3lttl?t:t
y
aPe.titT
deseo, todo, Ios esfuerzos, impulsos,
i:t drverff:son
Ut., q"" segn la diversa disposicin del mismo hombre
otros' que el hombre es
sos y no raramente tan opuestos unos a
inclinarse'
arrastrado en diversos ,""iido' y no sabe hacia dnde

B9

l;t tristeza es la transicin del hombre de una mayor a una merr,rr perfeccin.
I)or lo tanto, yo reconozco slo tres emociones primitivas o prir:trias (como dije en eI Escolio de la Proposicin II de la parte
II

), a

saber, alegra, dolor

deseo.

VI
li,l amor es una alegra acompaada por la idea de una

causa

{'xterna.

Ii.xplicacin: Esta definicin explica con bastante claridad la


.scncia del amor; pero la de los autores que lo definen diciendo:
"t'l amor es Ia uoluntad que tiene el antnte de unirse a la cosa
rna.da", no expresa la esencia del amor, sino una propiedad de
i':itc; y porque la esencia del amor no ha sido suficientemente perr ilrida por esos autores, por eso tampoco pudieron tener un concepto
cluro de su propiedad; y a esto se debe que todos hayan juzgado
rrre tal definicin era extremadamente oscura. Pero es de notar
rrrc cuando digo que el amante tiene la propiedad de unirse por
srr voluntad a la cosa amada, no entiendo por voluntad un consentirrriento, una deliberacin o un libre decreto del nimo (pues en
Iu Proposic.n 4B de la parte II hemos demostrado que esto es fic'
tir o), ni tampoco el deseo de unirse a la cosa amada cuando est
:usente, ni el de perseverar en su presencia cuando est presente;
.n efecto, el amor puede concebirse sin este ni aquel deseo; sino
rrur entiendo por voluntad la satisfaccin que se produce en el
:rrrrante por la presencia de la cosa arr,ada, satisfaccin por la cual
l;r alegra del amante es fortalecida o, al menos, sustentada.

VII
l,1
I

odo es una tristeza acompaada por

flla

la idea de una

causa ex-

r
{
I

90

BENEDICT

ANTECEDENTES HISTRICOS

SPINOZA

9I

imagina algo que^excluye Ia existencia de Ia


cosa; y, por
.(por Ia Proposicin-20 de'esta parte), se alegra, y
,ir"-

IX

lambi1
tanto

La auersin es una tsIeza acompaada por la idea de alguna cosa


que es, por accidente, causa de tristeza. So'br.e esto uase eI Esc'olio
de la Proposicin 15 de esta parte.

""

cuencia, tiene esperanza de que ,ro ,a,a"du.'

XIV
I'a seguridad es una alegria nacida de la
idea de una cosa futura
o pretrita acerca de la cual ha desaparecido
toda causa de duda.

X
La deuocin

es

el amor hacia aquel que admiramos.

XV

XI

La desesperacin

La irrisin

es una alegra nacida de que imaginamos que hay


algo despreciable en la cosa que odiamos.
Explicacin: En cuanto despreciamos la cosa que odiamos, negamos su existencia (aase el Escolio de la Proposicin 52 de esta
parte), y (segn Ia Proposicin 20 de esta palte) nos alegramos.
Pero, puesto que suponemos, sin embargo, que el hombre le tiene
odio a aquello que hace irrisin, se sigue que esta alegra no es
s6lda (uase eI Escolio de Ia Proposicin 47 de esta parte).

La

XII

esperanz es una aleg{ra inconstante nacida de Ia idea de


una cosa futura o pretrita de cuyo suceso dudamos hasta cierto
punto.

tue sucedan las cosas.singulaies (por


et'Corolario a, n"iertos.d.
f,rojor;_
3I de la parte 11), pede
u.orrt...a
,ir, .-burgo, que no du_
-En
efecto, t
f3mo- de que sucedan.
liscolio
".o, mostrado ya (vase el
la proposicin 49 de t parte
c,in

II) que,rr .oru ., *


-de
tludar de
algo y otra es tener certeza de ello; y, por tantor
puede
;tcontecer que por la imagen de una .ora
pretriiu f","r"'rJu_o,
;rlectados con el mismo afecto de-alegra
" p., f"
J trirt"- q".

5en de^una cosa presente, como hems demostrado

<:in

XIII
EI rniedo es una tristeza inconstante, nacida de la idea de

una tristeza nacida de la idea de una cosa futude la cual ha desaparecido toda .u"ru-a. i,,r].
Explicacin:'cerca
De la esperanza-nace, pues, la seguridad
;;;i;;;_
do la desesperacin, ..ru.rdo ha d.rapciJ
Iu .r.,rru prr; d"d;;-J"
<ue suceda la cosa; esto proviene
de que el hombre i,,r"gi; q". i"
< osa pretrita o futura
est ah y Ia considera como presente, o de
<ue imagina olra: q1e excluyen Ia
existencia de aquellas cosas oue
re rnsprraban duda. pues aunque nunca
podemos estar
es

ra o pretrita

lB de.esta parte;

vase sta con su Escolio.

i*"-

""

iu frofori_

una

cosa futura o pretrita, de cuyo suceso dudamos hasta cierto punto.


Vase acerca de sto el Escolio 2 de la Proposicin 1B de esta parte.
Explicacin: De estas definiciones se sigue que no se da espe-

ranza sin miedo, ni miedo sin esperanza. En efecto, quien est


pendiente de la esperanza y duda de que suceda una cosa, se supone que imagina algo que excluye Ia existencia de una cosa futut% y, por tanto, se entristece (por la Proposicin 19 de esta parte),
y, por consiguiente, mientras est pendiente de la esperanza tiene
miedo de que la cosa suceda. Pero el que, por el contrario, tiene miedo, esto es, el que duda de que suceda la cosa que odia,

XVI

lil

g.ozo es una alegria, acompaada


rretrita que sucedi sin que ," lu

por la idea de una

cosa

"rp"rur..

XVII
l,1 remordimiento de conciencia
es una tristeza acompaada por
l;r idea de una cosa pretrita que sucedi ,il
q";';;'i"-';rilr;

BENEDICT

ANTECEDENTES HIS'I'RICOS

92

SPINOZA

93

XVIII

manera que se goza en el bien de otro, y, por el contrario, se entristece con el mal de otro.

por la. idea de un


conmiseracin es una tristeza acompaada
semejante a nosoimaginamos
quien
a
a otro
-rf q"" fru sucedido
la
,-t ii;;" eI Escotio de la^Proposcln 22 y eI Escolio de
Parte')
'Proposici,n 27 de esta cot-it"ttcin
y la misericordia parece que
la

XXVI

La

i-ptllrirtan: Entre
diferencia a no ser quiz,que,l:,,::ljl]tt:?ti?:
ar na";y-ninguna
.onci"rne a"un afecto singular, en cambio, la misertcordta'
bito de

1.

XIX
La

aprobacin es

el amor hacia

alguien que ha hecho bien

La hurnildad es una tristeza nacida de que el hombre considcr;r


su propia impotencia o flaqueza.
Explicacin: La satisfaccin en s mismo se opone a la humildad, en cuanto entendemos por tal satisfaccin una alegra que
nace de que consideramos nuestra potencia de obrar; pero en cuanto tambin entendemos por tal una alegra acompaada por la
idea de algo que creemos haber hecho por un libre decreto <iel
alma, entonces se opone al arrepentimiento, que definimos as:

otro.

XXVII

XX

La indignacin es el odio hacia alguien que ha hecho mal

otro.

El arrepentimiento es una tristeza acompaada por la idea de


algo que creemos haber hecho por un libre decreto del alma.

comn' signiExplicacin.' S que estos nombres, segn el uso


significacin
la
es
explicar
no
fican otra cosa. Pero mi designio
stas con
y
designar
cosas'
las
naruralzade
la
l;l;t;;i"bt s sino

no

el uso'.
.q,r"tlo', vocablos cuya signific-acin, establecida por
ql1":.:--p.Ii:tit'
q""
.","*mente a ta iignificacin cot'
Adems' vease la
"iq"
Cro qrr" bastar con advertirlo una sola vez'
2l y en
Proposicin
la
de
1
corolario
el
causa de estos afectos en
el Escolio de Ia Proposicin 22 de esta parte'

XXIII
el odio en cuanto af"ecta al hombre de tal manera
qt. ," entristece con la felicidad de otro, Y' Por el contrario' se
goza en el mal de otro.
la misericordia ;
'- l rilt, orl'dn : L la envidia se opone
-comnmente
palabra' puede
la
de
significacin
ta
ae
tu q,rl, por ende, u f"*'

La enaidia

es

definirse as:

XXIV
La

misericordia es

XXVIII

se

el amor, en cuanto afecta al hombre de tal

La soberbia consiste en estimarse, por amor de s, en ms de lo


justo.

Explicacin: La soberbia difiere, pues, de la sobreestimacin en


que sta se refiere a un objeto externo; la soberbia, en cambio.
al hombre mismo que se estima a s en ms de lo justo. Adems, as como la sobreestimacin es un efecto o una propiedad del
amor, as tambin la soberbia lo es del amor propio, que por esto
a su vez puede definirse como el amor de s o la satislaccin de s
mismo, en cuanto at'ecta al hombre de tal manera que se estima a
s en ms de lo justo. Vase el Escolio de la Proposicin 26 de esta
parte. No se da un afecto contrario a ste. Pues nadie se estirna

a s mismo, por odio de s, en menos de lo justo; ms an, nadie


se estima a s en menos de lo justo, en cuanto imagina que no
puede esto o aquello. Pues todo lo que el hombre imagina que
no puede lo imagina necesariamente, y esta imaginacin lo dispone
de tal manera que no puede realmente obrar lo que imagina
que no puede. En efecto, mientras imagina que no puede esto o
aquello, no se determina a obrarlo, y, por consiguiente, le es impo-

BENEDICT SPINOZA
ANTECEDENTES FIIS'|RICOS

94

que depende de la
por el contrario, si atendemos a lo
sible obrarlo.
p.'edt sucer que un hom'
sola opinin, poa'"*Jl"t"iJlt t;; plede suceder' en efecto' que
bre se estimt tt *""J';;'i; il'
flaqueza imagrne
tristemente su
'prooia
alsuien mientras to"'i"'u
en nada piensan
otto'
lo'
t-*tdo
oJl"i";;;;;
despreciado
..
o,i"
puede estimarse

at'p'*#i""';;;;;t' -un*i""o
'hombre
en el presente algo
en meno6 de lo justo" t1'tttgl'1"-'
incierto; como cuan-

*"r,o.

ti"lpo

t.r,rr'.o, del cuar est

ti"tto o que pueda desear'u


declr'
do niega q.'. pt.t"du"J#*l';'ilu
o deshonesto' etctera' Podemos
justo'
cuando
obrar nada que no '"u -uto
t : "1 l"^"os de lo Io que osan
adems, que alguien;;t"""
no osa
a la vergenza''ab'eccin'
podemos'
vemos que, po'"*t"'iu-o -i"o
q"t lla-'mar
otros iguales t l' E';; ti"*'-

t";T:::'i,',
il;;?;;;;'t*'."'gtii,ii:***:,n.'iff
s mismo nace la
manera:
so'

;'"::;enl;, "'

"ti"iu!o' t'otot'ot

de esta

xxlx
en menos de lo
en estimarse por tristeza
iusto.
t""lron,o'n"
menudo oponer a la soberomhargo. a m
-_^^ sin
^: embargo''a
Solemos'
efectos
ltilaemos ms bien a los
sollamar
bia l humiraua, plii'l"tt*tt
por tanto'
que a la
de Ia Pr'oposi'
"ut"'ul""u"J";;;";t;;',11:T"''
g'oJ J"-luao ''ao"')t''colio
que virtudes
berbio al que
'"
t -tr.;'*o^"J out'a ms a todos' y
p";i';'i""
esta
d
cn 30
preferido
ser
i"s vicios; quiere
v de los dems r.l^*i"
y el mismo ut::ld"
'r. or"."n,t ti""r*""i" tn lu mismu gtu"taua
muy por encrma
'colocados
.o' q..r" ,tttt"t hu""tl"o';; lt" "tta""
se ruboriza fqtt"
h"-i; ut
de 1. Por "r "ott'l'il'*tl^.*ul*
de los otros' cedr'
"i"""t
cilmente, conriesa:il;#';';;;';l"t
v descuida el atavrarla cabeza'baia
ante todos v, "" f;;;;l;-;";
jl# i;' J'-uut'' r' n"ilua v la abveccin'
s mismr
se. Por lo dems,
iu'ilL'uh"*utu' considerada en 13 v 54
son rarsimo', p""'"il""u
Proposiciones
abyeccir consiste

se oPone a ellos :'-t;;'; ' ''aon"-i


de i sta part e ) ; v";";-;{
son general
ms abyectoa y humildes'

;*ri"i31^;'5

La gloria es una alegra acompaada por la idea de alguna ac<:in nuestra que imaginamos que los dems alaban.

XXXI

que en

relacionado.or, "t

La

XXX

envidiosos'

i:,

T;.l:;;il.I:

l,a uergenz es una tristeza acompaada por la idea de alguna


;rccin que imaginamos que los dems vituperan.
Explicacin: Acerca de esto, vase el Escolio de la Proposicin 30
rk: esta parte. Pero aqul ha de notarse la diferencia que hay entre
l;r vergenza y el pudor. La vergenza, en efecto, es una tristeza
,rre sigue a una accin de la cual uno se ruboriza. El pudor, en
r';rrnbio, es el miedo o el temor de la vergenza, por lo que el
Irofs se abstiene de hacer lo que es deshonesto. Al pudor se
srrr:le oponer la impudiciar eu, D realidad, no es un afecto, como
rrostrar en su lugar; pero las denominaciones de los afectos
(r'onro ya he advertido) se refieren ms bien al uso de aquellas
rrrc a la naturafeza de stos. Y as he acabado de explicar, como
ru'lraba propuesto, Ios afectos de la alegra y de Ia tristeza. Paso,
l)u(:s, a aquellos afectos que refiero al deseo.

XXXII

l;

ttostalgia es el deseo o apetito de poseer una cosa, sustentado


xrr r:l recuerdo de esta cosa y al mismo tiempo reprimido por el
r,'.rrcrdo de otras cosas que excluyen la existencia de la cosa apeIlr itlt.
litplicacin: Cuando nos acordamos de alguna cosa, como ya
1,, lr.rrros dicho a menudo, por ello mismo nos disponemos a conr,lr'.rrla con el mismo afecto con que la consideraramos si esturtlr,r ;rlr presente; pero esta disposicin o esfuerzo, en el estado de
vtrrli;r, t:s cohibido generalmente por las imgenes de las cosas
,l. r'xcluyen la existencia de aquella de que no nos acordamos. As,
I'rr'\, ( uirndo recordamos una cosa que nos ha afectado con algn
Hirrlrrr rlc alegra, por eso mismo nos esforzamos en considerarla,
rrr ,;l afecto de alegria, como presente; y este esfuerzo es cohilrr[r,rl rrrnto por el recuerdo de las cosas que excluyen la existen, t,r rh' .rtuella otra. Por lo cual, la nostalgia es en realidad una tristr ', r' s(' opone a esa alegra que nace de la ausencia de una

fl
96

BENEDICT

ANTECEDENTES HISTRICOS

el Escolio de la Proposicin 47
de esta parte. Pero como Ia palabra nostalgia parece referirse a
un deseo, refiero, pues, este afecto a los afectos del deseo.

La emulacin es el deseo de una cosa que se engendra en nosotros


porque imaginamos que otros tienen el mismo deseo.
Explicacin: El que huye porque ve a los otros huir, o el que
teme porque ve a los otros temer, o tambin aquel que al ver a
otro quemarse la mano, retira la suya y apaxta su cuerpo como si
se hubiera quemado la propia mano, decimos que imita, ciertamente, el afecto de otro, pero no que lo emula; y no porque sepamos que hay una causa para la emulacin y otra para la imitacin,
sino porque el uso ha hecho que llamemos mulo slo al que
imita lo que juzgamos que es honesto, til o agradable. Por lo
dems, sobre Ia causa de la emulacin, vase la Proposicin 27
de esta parte con su Escolio. Mas, por qu a este afecto se une
generalmente la envidia? Sobre esto vase la Proposicin 32 de
esta parte con su Escolio.

97

XXXVII

cosa que odiamos; sobre esto vase

xxxJr

SPINOZA

l;t.

uenganza es un deso que nos incita, por odio reclproco, a


lr:rccr mal a quien afectado por igual afecto, nos ha inferido un
rl;ro. Vase el Corolario 2 de la Proposicin 40 de esta parte con
srr Escolio.

XXXVIII
l, crueldad o seuicia es un deseo por el cual alguien es incitado
.r lracerle mal a quien se ama o a aqu,el por quien siente conriseracin.

Iixplicacin: A la crueldad se opone la clemencia, que no es


rrna pasin, sino una potencia del nimo por la cual el hombre
rlornina la fua y la venganza.

XXXIX
l.1

temor es un deseo de evitar un mal mayor, del que tenemos

rrriedo, mediante otro menor. Vase el Escolio de

la Proposicin

39

dc esta parte.

XL

XXXIV
El agradecimiento o gratitud

es

un deso o af.n de amor con que

nos esforzamos en hacer bien a aquel que nos ha hecho un bien,


con igual afecto de amor. Vase Ia Proposicin 39 con el Escolio
de la Proposicin 4l de esta parte.

XXXV
beneuolencia es un deseo de hacer bien a aquel por quien
sentimos conmiseracin. Vase eI Escolio de Ia Proposicin 27 de
esta parte.

La

XXXVI
La ira

es un deseo que nos incita, por odio, a hacer mal a quien


odiamos. Vase Proposicin 39 de esta parte.

La audacia es un deseo por el cual alguien es incitado a hacer


un peligro que sus iguales tienen miedo de arros-

rrlgo corriendo
I rar.

XLI
La pusilanimidad, se dice, es propia de aquel cuyo deseo es reprirnido por el temor de un peligro que sus iguales osan arrostrar.
Explcacin: La pusilanimidad no es, pues, nada ms que el
rriedo de algn mal al que la mayoria no suele tenerle miedo;
por lo cual no la refiero a los afectos del deseo. He querido, sin
embargo, explicarla aqu, porque, en cuanto atendemos al deseo,
sc opone realmente al afecto de la audacia.

Las definiciones de los celos y dems fluctuaciones del nimo


las paso en silencio, tanto porque nacen de una combinacin de los
afectos que ya hemos definidq cuanto porque la mayoria de ellos
rro tienen nombre; lo cual prueba que para la prctica de la vida

fr
98

ANTECEDENTES HISTRICOS

es suficinte conocerlas slo en general. Adems, por las definiciones de los afectos que hemos explicado, es evidente que todos nacen del deseo, de la alegria o de la tristeza, o ms bien, no son
nada ms que estos tres, cada uno de los cuales suele ser designado
con diversos nombres a causa de sus diversas relaciones y denominaciones extrnsecas. Si ahora queremos atender a estos tres afectos

primitivos y a lo que hemos dicho ms arriba acerca de la naturaleza del alma, podremos definir los afectos, en cuanto se refieren
al alma sola, de la manera siguiente:

BENEDICT

SPINOZA

99

nor que antes. Pues, cuando he dicho ms arriba, que la potencia


dc pensar del alma era aumentada o disminuida, no he querido
r:ntender sino que el alma ha formado de su cuerpo o de alguna
de sus partes, una idea que expresa mayor o menor realidad que
la que haba afirmado de su cuerpo. Pues la excelencia de las ideas
y la potencia actual de pensar se estiman por la excelencia del objeto. He aadido, finalmente: y una aez dada esta idea, el alma
es determinada a pensar tal cosa ms bien que tal otra, para exrresar asimismo, adems de la naturaleza de la alegra y de la tristeza ---que la primera parte de la definicin explica- la naturaleza del deseo.

Delinicin general de los afectos

IJn afecto que se dice pasin del nimo, es una idea confusa por
la cual el alma afirma de su cuerpo o de alguna de sus partes una
fuerza de existir mayor o menor que antes, y por la cual, una vez
dada la idea, el alma misma es determinada a pensar tal cosa ms
bien quo tal otra.
Explicacin: Digo, en primer lugar, que un afecto o pasin del
nimo es una idea confusa. Pues, hemos mostrado que el alma
slo padece (uase la Proposicin 3 de esta parte) en cuanto tiene ideas inadecuadas o confusas. Digo, ademsi por la cual el alrna
afirma de su cuerpo o d.e alguna de sus partes una fuerza de ecistr mayor o tnenor que antes. En efecto, todas las ideas que tenemos acerca de los cuerpos, indican ms bien la disposicin actual de nuestro cuerpo (por el Corolario 2 de la Proposicin 16 de
Ia parte II) quelanaturaleza del cuerpo externo; pero esta idea
que constituye la forma de un afecto, debe indicar o expresar la
disposicin del cuerpo o de alguna de sus partes tal como la posee
el cuerpo mismo o alguna de sus partes, y por la cual su potencia
de obrar, o sea su fuena de existir, es aumentada o disminuida,
favorecida o reprimida. Pero ha de notarse que cuando digo, una
fuerza de existir ntayor o lnenor que antes, no entiendo por esto
que el alma compare la disposicin actual del cuerpo con la pretrita, sino que la idea, que constituye la forma del afecto, afirma
del cuerpo algo que implica efectivamente mayor o menor realidad
que antes. Y puesto que la esencia del alma consiste ( pol las Proposiciones I1 y 13 de la parte II) en afirmar la existencia actual de
su cuelpo, y como nosotros entendemos por perfeccin la esencia
misma de una cosa, se sigue, pues, que el alma pasa a mayor o
menor perfeccin cuando le acontece afirmar de su cuerpo o de
alguna de sus partes algo que implica una realidad mayor o me-

(qurNre renro)
DE LA POTENCIA DEL ENTENDIMIENTO O DE LA
LIBERTAD IIUMANA

Prefacio
Paso finalmente a esta otra parte de la tica, que se ocupa del
modo o camino que conduce a la libertad. En esta pafie tratar,
pues, de la potencia de la razn, mostrando qu puede la raz6n
misma contra los afectos y, adems, qu es la libertad del alma o
beatitud; por donde veremos cunto ms poderoso es el sabio que el
ignorante. Pero de qu modo y por qu camino debe perfeccionarse
el entendimiento y, adems, con qu arte ha de cuidarse el cuerpo
para que pueda cumplir adecuadamente su funcin, no es propio
mostrarlo aqu esto ltimo, en efectg concierne a la Medicina,
aquello, en cambiq a la Lgica. Aqu tratar, pues, como lo he dicho, de la sola potencia del alma o de la raz6n,y, ante todo, mostrar cunto dominio tiene y de qu clase sobre los afectos para
reprimirlos y gobernarlos. Que no tenemos, en efecto, dominio absoluto sobre ellos, ya lo hemos demostrado ms arriba. Los estoicos
creyeron, sin embargo, que los afectos dependen absolutamente de
nuestra voluntad y que nosotros podemos dominarlos absolutamente. Con todo, por las protestas de la experiencia, mas no ciertamente por sus propios principios, se vieron obligados a confesar que
para reprimirlos y gobernarlos se requiere no poco ejercicio y
empeo; lo cual se esforz en demostrar uno de elloo por el ejem-

1OO

ANTECEDENTES HISTRICOS

plo de los dos perros, si no recuerdo mal, uno domstico y el otro


d,e caza, a saber: porque el ejercicio pudo conseguir finalmente
que el perro domstico se acostumbrase a ca7.at y, por el contrario,
el d,e caz.a a abstenerse de perseguir liebres, Descartes aprueba en
no poca medida esta opinin. Pues admite que el nima o alma
est unida principalmente a una cierta parte del cerebro, a saber:

la llamada glndula pineal, con cuya ayuda el alma percibe todos


los movimientos que se producen en el cuerpo y los objetos externos, y que el alma, con slo quererlo, puede mover en diversos
sentidos. Admite l que esta glndula est suspendida en medio
del cerebro de tal suerte que puede ser movida por el ms pequeo
movimiento de los espritus animales. En seguida, admite l que
esta glndula est suspendida en medio del cerebro de tantos modos
diversos cuantos son los diversos modos con que chocan contra ella

los espritus animales, y que se imprimen en ella tantas huellas


diversas cuantos son los diversos objetos externos que impulsan
contra ella a esos mismos espritus animales; de donde resulta que
si ms tarde la glndula, por la voluntad del nima que la mueve
de diverso modo, est suspendida del modo tal o cual en que estuvo
suspendida una vez por causa de los espritus animales agitados de
este o aquel modo, entonces la misma glndula impulsar y deter'
minar a esos mismos espritus animales del mismo modo como
haban sido rechazados antes por una suspensin semejante de la
glndula. Adems, admite que cada voluntad del alma est unida
por la Naturaleza a un cierto movimiento de la glndula. Por
ejemplo: si alguien tiene Ia voluntad de mirar un objeto lejano,
esta voluntad har que la pupila se dilate, pero si slo piensa en la
dilatacin de la pupila, no ser de ninguna utilidad tener la voluntad de tal cosa, porque la Naturaleza no ha unido el movimiento de la glndula, que sirve para impulsar los espritus animales
hacia el nervio ptico de modo conveniente para dilatar o contraer
la pupila, a la voluntad de dilatarla o contraerla, sino solamente
a la voluntad de mirar los objetos lejanos o prximos. Admite, finalmente, que aunque cada movimiento de esta glndula parezca
estar ligado por la Naturaleza desde el comienzo de nuestra vida
a uno solo de nuestros pensamientos, puede, sin embargo, por el
hbito unirse a otros, Ie cual se esfuerza en probar en el artculo 50
de la parte I de las pasiones del alma. De ello concluye que ningn
alma es tan dbil que no pueda, si es bien dirigida, adquirir una
potestad absoluta sobre las pasiones. Pues stas, tal como son definidas por I, son percepciones, sentimientos o emociones del alma
eue se refieren especialmente a ella y que, ntese bien, son produci-

BENEDICT

SPINOZA

IOI

das, mantenidas y fortificadas por algn mouimiento de los esprilus (aase eI artculo 27 de la parte I de las pasiones tlel ata).

l)ero puesto que a una voluntad cualquiera poda-o, unir un rnovimiento cualquiera de la glndula y, por cosiguiente, de los espritus animales, y como la determinacin de la voluntad dercrid"
de nuestra sola potestad, si determinamos nuestra volunta corr
los juicios_ciertos y firmes conforme a los cuales queremos dirigir las acciones de nuestra vida y unimos a estos juicios los movirnientos de las pasiones que queremos tener, adquiriremos un doninio absoluto sobre nuestras pasiones. Tal es opinin de este
<:larsimo varn (hasta donde puedo conjeturar p, ,rm propias
;alabras) y difcilmente la hubiera credo yo emitia por tan g^ran
varn, si fuese menos sutil. En verdad, no puedo urobru..*" "bur-

tante de que un filsofo que se haba decidido firmemente a no

deducir nada sino de principios notorios por s y a no afirmar nada


sino lo que percibiera clara y distintamnte, y que adems habla
reprochado tantas veces a los escolsticos que quisieran explicar
las cosas oscuras por medio de cualidades o,rltas, admita una hiprtesis ms oculta que toda cualidad oculta.
eu entiende, pre_
q'lnto, por unin del alma y el cuerpo? Qu concepto claio y
distinto, digo, tiene de un pensamiento muy estrechamente unid
cierta partcula de la cantidad? Yo quisiera, ciertamente, que
hubiese explicado esta unin por su causa prxima. pero l haLa
t:oncebido el alma tan distinta del cuerpo, que no pudo asienar
ninguna causa singular ni a esta unin ni al almu misma, sino'que
le fue necesario recurrir a la causa de todo el universo, esto es, a
Dios- Adems, quisiera saber cuntos grados de movimiento puede
el alma comunicar a esta glndula pinear y con cun ta iuerza
puede tenerla suspendida. Pues no s si esta glndula es movida
de un lado.a. otro por el alma ms lenta o
-, rpidamente que
por los espritus animales, ni si los movimientos
d" la, pasiorrer,
que unimos estrechamente a los juicios firmes, no pueden ,", des_
unidos otra vez de stos por las causas corpreas; de lo cual se
seguira que, aunque el alma se haya propuesto ir firmemente al
cncuentro de los peligros y haya unido a esta decisin movimientos
de audacia, sin embargo, al ver el peligro, la glndula quede suspendida de tal manera que el alma n puede pensarui.ro e., la
huida; y, ciertamente, no dndose ninguna analo[a entre la volun_
tad y el movimiento, tampoco se da ninguna comparacin entre la
potencia o las fuerzas del alma y las del cuerpo; y, por consiguien_
te, las fuerzas de ste no pueden nunca ser -eteiminada, p-o. lu,
fuerzas de aqulla. Adase a ello que tampoco se encuentra
esta

rF
1O2

BENEDICT

ANTECEDENTES HISTRICOS

glndula situada en medio del cerebro de tal manera que pueda


ser movida de un lado a otro tan fcilmente y de tantos modos y
que no todos los nervios se extiendan hasta las cavidades del cerebro. Omito, en fin, todo lo que afirma acerca de la voluntad y su
libertad, puesto que he mostrado suficientemente

,'s la idea de una afeccin del cuerpo

kts afectos),

sta.

Tal como se ordenan y encadenan los pensami,entos y las ideas de


las cosas en el alma, as exactarnente se ordenan )) en;adnan las
afecciones del cuerpo o las imgenes de las cosas en el cuerpo.

II

Si una conmocin del nimo, o sea.,ltn afecto, la separantos del


pensamiento de una causa externa y la unimos a otros pensamientos, se destruirn el anlor o el odio a la causa externa, como asi-

PnoposlcroN

III

Un afecto que es una pasin deja de ser una posin, tan pronto
corno nos formamos de l una dea clara y distinta.
Corolario: Un afecto est, pues, tanto ms en nuestra potestad
y el alma padece tanto menos en virtud de l cuanto ms conocido
nos

es.

hoposrcrN IV
No hay ninguna afeccin del cuerpo de la cual no podamos formar
algn concepto claro y distinto.
Corolario: De aqu se sigue que no se da ningn aJecto del cual
no podamos formar algn concepto claro y distinto. Pues un afecto

VI

lin cuanto el alma entiende todas las cosos com"o nec.esarias, en


lcnto tiene una potencia mayor so,bre los afectos, o sea, padece
ttrcnos en uirtud de ellos.
Demostracin: El alma entiende que todas las cosas son necesarias (por la Proposicin 29 d la parte I),y estn determinadas a
r:xistir y operar por un nexo infinito de causas (por ta proposicin 28 de la parte I), y, por end,e (por la Proposicin precedente),
<:onsigue padecer menos por virtud de los afectos que nacen de esas
cosas y (por la Proposicin 48 de la parte
ser menos afectada

respecto

III)

a ellas.

VII

Los alectos que nacen de la razn o que son excitados por ella,
se tiene en cuenta el tiempo, son ms potentes que los que se
refieren a las cosas singulares que consideranros como ausentcs.

.si

mismo las fluctuaciones del nimo que nacen de estos at'ectos.


PnoposrcrN

(por la Definicin general de


precedente) debe im-

rlicar algn concepto claro y distinto.

PnoposrcN
PnoposrcrN

IO3

y por ello (por ta Proposicin

y ms que sufi-

cientemente que es falso. As, pues, dado que la potencia del alma
se define, como he mostrado ms arriba, por la sola inteligencia,
los remedios para los afectos, que ciertamente, creo, todos conocen
por experiencia, pero no observan cuidadosamente ni .en distintamente, las determinaremos por el solo conocimiento del alma,
y del mismo deduciremos todo lo que concierne a la bcatitud de

PnoposrcroN

SPINOZA

PnoposrcrN

VIII

Cuanto mayor es el nmero de causas que concurren simultneamente a excitar un ofecto, tanto nxayor es ste.
Demostracin.. Muchas causas simultneas pueden ms que si
fueran pocas (por la Proposicin 7 de la parte III); por tanto
(por la Proposicin 5 de la parte IV), cuanto mayor es l tmero
de causas que simultneamente excitan un afecto, tanto ms fuerte
es ste. c.q.o.

PnoposrcrN

IX

Un afecto que se refiere a muchas y diuersas causas que el alma


considera a Ia uez que eI af ecto rnismo, es rnenos nociu'o, padecemos
rnenos en uirtud de I y somos rnenos afectados con respecto a cada

104

BENEDICT

ANTECEDENTES HISTRICOS

sus causas en particular, que si se tratara de otro afecto


igualmente grande, pero que se refiere a una sola ca.ltsa a a pocas.
Demostraci,' IJn afecto slo es malo o nocivo en cuanto
impide que el alma pueda pensar (por las Proposiciones 26 y 27
d.e Ia parte IV);luego, el afecto porel cual el alma es determinada
a considerar muchos objetos simultneamente, es menos nocivo que
otro afecto igualmente grande que retiene el alma en la sola ccn-

una de

sideracin de unos o pocos objetos, de tal manera que no puede pen-

sar en otros. Que era lo primero. Adems, puesto que la esencia


del alma, esto es (por laProposicin 7 de la parte III) su potencia,
consiste en el solo pensamiento ( por la Proposicin I I de la parte
II), el alma padece, pues, menos en virtud de un afecto por el
cual es determinada a considerar simultneamente muchos objetos
que en virtud de un afecto igualmente grande que tiene ocupad:t
al alma en la sola consideracin de uno o pocos objetos. Que era lo
segundo. En fin, este afecto (por la Proposicin 48 de la parte III),

en cuanto se refiere a muchas causas externas, es tambin menor


respecto a cada una de ellas. c.q.o.

SPINOZA

105

lad y la religin y, absolutamente hablando, todo Io que en

la

parte hemos mostrado que se reliere a la firmeza y la gener,tsidad, lo tendramos, sin embargo, como primordial.
Demostracin.' El primero y nico fundamento de la virtud, o
recta rnanera de vivir (por el Corolario de la Proposicin 22 y por
fu Proposicin 24 de Ia parte IV), es buscar lo que nos es rtil. Pero
rara determinar lo que la razn dicta como til no hemos telrido
r:rr cuenta pata nada la eternidad del alma, que slo hemos cono<'ido en esta quinta parte. Aunque ignorbamos, pues, entonces,
rrre el alma es eterna, consideramos, sin embargo, como primordial
(;u&rt&

a la firmeza y la generosidad; y,
lo ignorsemos todava, considera-

rr<iuello que mostramos se refiere


.ror consiguiente, aunque ahora

r'amos, sin embargo, como primordiales los mismos preceptos de la


razn. c.q.o.
Escolro.' La conviccin comn del vulgo parece ser otra. Pues la
tnayor parte parecen creer que son libres en cuanto se les permite
<bedecer a la concupiscencia y que renuncian a sus derechos si se
les obliga a vivir segn los preceptos de la ley divina. Creen, pues,
tlue la moralidad y la religin y, absolutamente hablando, todo
o que se efiere a la f.ortaleza del nimo son cargas de las cuales
csperan librarse despus de la muerte y recibir el premio de la serf

PnoposrcrN

vidumbre, es decir, de la moralidad y de la religin; y no por esta

Mientras no estamos dominados por alectos que son contrarios a


nuestra. naturaleza, tenen'tos Ia potestad de ordenar y encadenar las
afecciones del cuerpo segn eI orden propio del entendimiento.
Demostraci.' Los afectos que son contrarios a nuestra naturaleza, esto es (por la Proposicin 30 de la parte IV), que son malos,
son malos en cuanto impiden que el alma entienda (por la Proposicin 27 de la parte IV). Mientras, pues, no estamos dominados
por afectos que son contrarios a nuestra natutaleza", no es impedida la potencia del alma por la cual ella se esfuerza en entender
las cosas (por la Proposicin 26 de la parte IV), y, por tanto, tiene la potestad de formar ideas claras y distintas y deducir unas de
otras (uase el Escolio 2 de la Proposicin 40 y eI Escolio de Ia
Proposicin 47 de Ia parte II); y, por consiguiente (por la Pnoposicin I de esta parte), tenemos la potestad de ordenar y encadenar
las afecciones del cuerpo segn el orden propio del entendimien-

to.

c.e.D.

PnoposrcrN

XLI

Aunque no supiramos que nuestra alma es eterne,

Ia

morali-

sola esperanza, sino tambin y principalmente por el miedo de ser


r:astigados con rigurosos suplicios despus de la muerte, son induci-

dos a vivir segn los preceptos de la ley divina, hasta donde lo


permiten su flaqueza y su nimo impotente.

Pnoposrcrru

XLII

[,a beatitud no es el premio de Ia uirtud, sino la uirtud misma; y


gozan'os de ella porque rel:rimamos nuestras concupiscencias,
sino, al contraro, porque gozamos de ella, podemos reprimir nuesno

tras concupiscencias.
Demostracin: La beatitud consiste en el amor a l)ios (por la
Proposicin 36 de esta parte con su Escolio), y este amor nace del
tercer gnero de conocimiento (por eI Corolario de la Proposicin
,32 de esta parte); y, por tanto, este amor (por las Proposiciones 59

y 3 de la parte III) debe referirse al alma en cuanto obra y, por


ende (por Ia Delinicin B de la parte IV), es la virtud misma. Que
era lo primero, Adems, cuanto ms goza el alma de este amor
divino o beatitud, tanto ms entiende (por la Proposicin 32 de esta

106

ANTECEDENTES HISTRICOS

parte), esto es (por el Corolario de laProposicin S de esta parte),


tanto mayor potencia tiene sobre los afectos, y (por Ia proposicin
38 de esta parte), tanto menos padece en virtud de los afeitos que
son malos; as, pues, porque el alma goza de este amor divin o
beatitud es por lo que tiene la potestad de reprimir las concupiscencias; y dado que la potencia humana de reprimir los afeitos
consiste en el solo entendimiento, nadie goza, pues, de esta beatitud
porque haya reprimido sus afectos, sino que, por el contrario, la
potestad de reprimir las concupiscencias nace de la beatitud misma.

DAVID HUME
(r7 tr-1776)
INrnoouccrN

Arrr; ahora est considerado como una figura importante en


l,r lristoria de la filosofa, en su poca David Hume fue estimado
*rr() un historiador ms que como un filsofo. En 1739, cuando
rrrrl:Lva no llegaba a los treinta aos, public el Tratado de la

ttttrraleza hum,ana, que, segn sus propias palabras, ,,naci muerto


rllsrlc la prensa". Aunque este tratado recibi poco reconocimiento
rlru':tnte la vida de Hume, ahora se le considera como una obra
lrrscendental en la epistemologa y la tica. En el Tratado, Hume
rh'lt:ndi un punto de vista radicalmente escptico del conocimient. lrumano. Argument, por ejemplo, que como nuestras creencias
,rr<linarias en las leyes causales generales, en la resistencia de los
olrjctos y en la existencia de Dios no se pueden probar verdaderarrrr:nte por medio de la experiencia, no cuentan como conocimiento
1crruino; estas creencias son simplemente una cuestin de costumlc o hbito. Este punto de vista escptico del conocimiento hurnrno en gran parte motiv al sucesor de Hume, Kant, a escribir
sr famosa Crtica de Ia razn pura. En el Tratado,llume tambin
lorn parte en la batalla que se libraba entonces entre los filsofos morales que crean que el conocimiento humano est hasado
cn la raz6n, y los que crean que est basado en el sentimiento.
I lume argument all, as como en la Inuestigacin sobre los prinr.ipios de Ia Moral, publicada en 1751, que al hacer nuestros juicios
de lo que est moralmente correcto o incorrecto nos guiamos por
< iertos sentimientos de aprobacin y desaprobacin, a los que l
Ilam sentimientos morales. En defensa de estq Hume argumerrt
rue si el sentimiento no jugara un papel importante en el conociniento moral, nunca estaramos motivados a hacer lo correcto
y a evitar lo incorrecto.
Hume es quiz mejor conocido por su obra sobre los sentimientos morales, un tema que inici su predecesor, Francis Hutcheson,
I)elo su teora de los sentimientos morales encaja dentro de una
teora y clasificacin general de las emociones. Aqu reimprimimos

un pasaje del Libro Segundo del Tratado, "De las


LA7

pasiones",

1OB

DAVID

ANTECEDENTES HISTRICOS

que est dedicado a su teora de Ia emocin. Hume tambin public una disertacin, "De las pasiones", en 1757- Fue el primer
filsofo que dio seria atencin al papel que juegan las ideas y las
creencias en generar las emociones, as como el primero en insinuar la idea de que las emociones siempre se sienten respeL'to a url
objeto. (Vase Brentano, en la Tercera Parte, para una explicacin
ms amplia de esta idea, a la que llama "intencionalidad".)
Siguiendo los pasos de Descartes, Hume define la emocin como
diversos grados de agitacin fsica y posiblemente mental. Hav.
en su opinin, emociones "calmadas", como los sentimientos norales que abarcan poca agitacin, y emociones "violentas", colno
la. clera y el amor. Puesto que estas sensaciones son simples y no
se pueden analizar, Hume arg'umenta que una teora de la enocin no puede ser sobre las "partes" componentes de la ernocin.
Ms bien, latarca de una teora de este tipo debe ser enumeracin
de las causas de la emocin y cualquier otra circunstancia relacionada con las emociones. Con esto en mente, Hume clasifica

las emociones dentro de dos categoras generales


-"disc''
('fdiss1"- y cada categora tiene un tipo distinto
de historia

causal. El gozo, el dolor y la esperanza son emociones directas;


son causadas simplemente por sentimientos de placer o dolor.
Por ejemplo, al recibir un regalo inesperado sentimos placer y
esto, a su vez, nos causa alegra. En contraste, las elnociones
indirectas, como el amor, el odio y eI orgullo, son causadas por
placeres o dolores ms ciertas creencias sobre el objeto y su asociacin con alguna persona. Su anlisis de estas emociones indirectas es la mayor contribucin de Hume ala Ieoria de la emocin.
Hume ve, por ejemplo, que el hecho de que nos enorgullezcamos
de una casa depende causalmente de que creamos que somos
dueiros de ella; y el orgullo siempre va acompaado de la idea
del yo. (O sea, aunque hablamos de que estamos orgullosos de la
casa, pensarnos en ella como algo que se refleja favorablemente
sobre nosotros, por ejemplo, indicando nuestro rango sociali v as,
en un sentido, siempre estamos orgullosos de nosotros misnros.)
La teora de Hume de la emocin, como cualquiera de las
teoras que estn dentro de la tradicin cartesiana (por ejcmplo'
la de James), puede ser criticada por su exceso de simplicidad'
Las emociones realmente no son otra cosa que simples sensaciones
de agitacin, o incluyen tambin rasgos conductuales y de ctros
tipos? Aunque la opinin de Hume de las emociones como sensaciones sirnples que no se pueden analizar Ie impide ver que las
emociones se sienten siempre respecto a alguna cosa (o sea, que

HUME

109

on intencionales), su afirmacin de que las emociones inclirectas


y la idea de que alguna persona siempre van juntas es por lo mcnos
un paso en esta direccin. Los filsofos contemporneos todava
comparten el inters de Hume en las causas de la emocin (aunquc
muchos rechazan su descripcin) ; y la teora de Hume de la emocin, especialmente en lo que se relaciona con su teora rnoral,
sigue siendo un tema interesante.

Tomado del "T'RATADO DE

LA NATURALEZA HUMANA"

DE LAS PASIONDS

Diuisin del tema


Del mismo modo que las percepciones de la mente pueden dividirse
en impresiones e ideas, las impresiones admiten otra divisin en
originales y secundarias. Esta divisin de las impresiones es la misma que Ia que yo emple por primera vez cuando dstingui entre
im.presiones de sensacin y rellern. Impresiones originales o
impresiones de sensacin son las que, sin ninguna percepcin antecedente, emergen en el espritu, originadas por la constitucin del
cuerpo, por los espritus animales o por la impresin de los objetos
sobre los rganos externos. Impresiones secundarias o reflexivas
son aquellas que proceden de alguna de estas originales, o inmediatamente, o por la interposicin de su idea. Del primer gnero
son todas las impresiones de los sentidos y todos los dolores y placeres corporales. Del segundo son las pasiones y otras emociones
semejantes.

Es cierto que el espritu, en sus percepciones, debe comenzat en


alguna parte, y puesto que las impresiones preceden a sus correspondientes ideas, deben existir impresiones que sin precedente
alguno hagan su aparicin en el alma. Como stas dependen de
causas naturales y fsicas, el examen de ellas me llevara demasiado
lejos de nri presente asunto: a materias de las ciencias, de Ia
anatomia y filosofa natural. Por esta razn debo aqu limitarme
a estas otras impresiones que yo he llamado secundarias o reflexivas, por surgir o de las impresiones originales o de sus ideas. El
placer y el dolor corporales son el origen de varias pasiones cuando

IIO

DAVID

ANTECEDENTES HISTORICOS

son sentidas y consideradas por el espritu, pero surgen originallo que sea- sin ningn
ment en el alma o en el cuerpb
-sea
pensamiento o percepcin que los preceda. IJn acceso de gota
produce una larga serie de lesiones, como pena, esPeranza) temor;
pero no se deriva inmediatamente de una afeccin o idea.
Las impresiones reflexivas pueden dividirse en dos gneros:
el tranquilo y el aiolento. Del primer gnero es el sentimiento de la
belleza y la fealdad en la accin, composicin y objetos externos.
Del segundo son las pasiones de amor y odio, pena y alegra, orgullo y humildad. Esta divisin se halla lejos de ser exacta. Los
arrebatos de la poesa y la msica alcanzan frecuentemente la ms
grande intensidad, mientras que las impresiones propiamente llamadas pasiones pueden reducirse a una emocin tan tenue que
llegan a ser en cierto modo imperceptibles. Pero como en general
Ias pasiones son ms violentas que las emociones que surgen de la
belleza o la fealdad, se han distinguido comnmente estas impresio-

nes de las otras. Siendo el problema del espritu humano tan


abundante y variq debo aprovechar aqu la divisin coriente
y aceptable de modo que pueda proceder con el mayor orden, y
habiendo dicho todo

lo que

considero necesario concerniente

nuestras ideas, debo ahora explicar estas emociones violentas o pasiones, su naturaleza, origen, causas

efectos.

Si echamos una ojeada de conjunto a las pasiones, se presenta


por s misma la divisin en directas e indirectas. Entiendo por
pasiones directas las que nacen inmediatamente del bien o el mal,
del placer o el dolor; por indirectas, las que proceden de estos
mismos principios, pero mediante la combinacin con otras cualidades. Yo no puedo ahora justificar o explicar con ms detalle
esta distincin; slo puedo hacer observar en general que entre
las pasiones indirectas comprendo el orgullo, humildad, ambicin,
vanidad, amor, odio, envidia, piedad, malicia y generosidad con las
que dependen de ellas; y entre las pasiones directas, el deseo de
aversin, pena, alegra, esryranza, miedo, menosprecio
Debo comenzar con las primeras.

Del orgullo y Ia humildod, sus objetos ,'

y seguridad.

causas

y la humildad impresiones simples


uniformes, es imposible que podamos mediante una serie de
palabras dar de ellas una definicin precisa, lo que tamPoco es
factible de cualquier otra pasin. Lo ms que podemos Pretender

Siendo las pasiones del orgullo

HUME

11I

es una descripcin suya enumerando las circunstancias que se refieren a ellas. Sin embargo como las palabras orgullo y iumildad
son de uso corriente y las impresiones q.r" t-pr"r.nian lo ms
conocido para cualquiera, cad.a uno, partiendo de su propia vida,
ser capaz de formarse una idea precisa de ellas sin crrer el riesgo de equivocarse, raz6n por la cual, y por no perder tiempo en
los preliminares, debo entrar inmediatamente en el examn de

estas pasiones.

Es evidente que el orgullo y la humildad, aunque de un modo


,
absolutamente opuesto, tienen idntico objeto. Este objeto somos
nosotros mismos o la serie de las ideas e impresiones relacionadas
de las cuales nosotros tenemos memoria y conciencia ntima. En
esto se concentra siempre la vista cuando somos dominados por
una de estas dos pasiones. Segn que la idea de nosotros mismos
es ms o menos ventajosa, experimentamos una de estas afecciones
opuestas y somos exaltados por el orgullo o deprimidos por la humildad. Sean los que quieran los objetos conocidos por Ll espritu,
stos se consideran siempre en relacin con nosotros misms: de
otro modo no seran capaces jams de excitar estas pasiones o producir el ms pequeo aumento o disminucin de ellas. Cuandb h

propia persona no entra en consideracin no hay lugar para el

orgullo y la humildad.

Pero aunque esta sucesin enlazada de percepciones que llamamos yo sea siempre el objeto de estas dos pasiones, es imposible
que sea str causa o que sea suficiente por si sola para despertarlas.
Puesto que estas pasiones son absolulamente contrarias y tienen
e-l mismo objeto, si fuese este objeto su causa, no se podra pro-

ducir ningn grado de una pasin sin que al mismo tiempo se


despertase un grado igual de Ia otra; mediane la oposicin y
contrariedad de dichas pasiones deben destruirse ambas. Es imposible que un hombre sea al mismo tiempo orgulloso y humilde,
y cuando hay diferentes razones para estas pasiones, como acontece frecuentemente, o surgen las pasiones alternativamente, o si
se encuentran, la una destruye a la otra tanto como lo permite
su intensidad, y la que persiste, la que es ms intensa, contina
actuando sobre el espritu. Pero en el presente caso ninguna de
las pasiones puede llegar a ser la ms fuerte, porque suponiendo
que surgen tan slo por la consideracin de nosotros mismos, y
siendo sta indiferente para las dos, stas deben producirse en la
rnisma proporcin, o, con otras palabras, no puede producirse ni
una ni otra. Si se excita una pasin y al mismo tiempo surge una
intensidad anloga de su antagonista, se destruye inmediatimente

F
II2

ANTECEDENTES HISTRICOS

DAVID

lo producido y debe quedar el espritu perfectamente tranquilo

indiferente.
Debemos,

por consiguiente, hacer una distincin entre la

causa

v el objeto de estas pasiones, entre la idea que las despierta y


aquella a que se refieren despus de excitadas. El orgullo y Ia
humildad, habiendo sido despertados, dirigen inmediatamente
nuestra atencin hacia nosotros mismos y consideran esto como su
objeto final y ltimo; pero existe algn otro requisito para hacer
que surjan, algo que es peculiar a cada una de las pasiones y no
produce a ambas en un grado exactamente igual. La primera idea
que se presenta al espritu es la de causa o principio productivo.
sta excit la pasin enlazada con ella, y la pasin, cuando ha
surgido dirige nuestra atencin a otra idea, que es la idea de
nosotros mismos. Aqu se halla, pues, una pasin situada entre dos
ideas, de las cuales una la produce y otra es producida por ella.
La primera idea, por consiguiente, representa la causa; la segunda,
el objeto de la pasin.
Para comenzar con las causas de orgullo y humildad debemos
observar que su ms obvia y notable propiedad es la variedad de
cosas a que pueden referirse. Cada cualidad valuable de la mente,
sea de Ia imaginacin, juicio, memoria, o sea el carcter, sabidura,
buen sentido, ilustracin, valor, justicia, integridad, son causas de
orgullo, y sus opuestas, de la humildad. Tampoco se hallan estas
pasiones limitadas al espritu, sino que se refieren igualmente al
cuerpo. Un hombre puede estar orgulloso de su hermosura, fuerza,
agilidad, buen semblante, habilidad en el baile, conversacin, esgrima y su destreza en cualquier asunto o industria manual; pero
esto no es todo. La pasin yendo ms lejos comprende toda clase
de objetos que se refieren a nosotros. Nuestra tierra, familia, hijos,
relaciones, casas suntuosas, jardines, caballos, perros, trajes, pueden llegar a ser causa de orgullo o humildad.
Partiendo de la consideracin de estas causas, se hace necesario
que hagamos una nueva distincin, en las causas de la pasin, entre
la cualidad que acta y la cosa a la que corresponde. IJn hombre,
por ejemplo, est vanidoso de una hermosa casa que le pertenece
o que ha construido e ideado. Aqu el objeto de la pasin es l
mismq y la causa es la casa hermosa, causa que se subdivide en
dos partes, a sabr: la cualidad que opera sobre la pasin y la coser
a la que es inherente. La cualidad es la belleza y la cosa es la casa,
considerada como su propiedad o creacin. Ambas partes son
esenciales y su distincin no es quimrica o vana. La belleza,
considerada rneramente como tal, sin ser propiedad de algo rela-

HUME

II3

t:ionado con nosotros, no produce jams orgullo o vanidad, y la


ms pequea relacin por s sola, sin belleza, o alguna otra tosa
cn su lugar, tiene una pequea influencia sobre esta pasin. puesto
que estos dos factores son separados fcilmente y existe Ia necesidad de su unin para producir la pasin, debemos considerarlos
como partes de la causa y fijar en nuestra mento una idea exacta

de esta distincin.

De la influencia de estas relaciones sobre el orgullo y ta humildad


I{abiendo sido establecidos estos principios sobre una slida expe,
riencia, comienzo a considerar que debemos aplicarlos en Ia inagacin de todas las causas del orgullo y la amistad t
fd ftd que se
estimen estas causas como cualidades que actan o como sujetos
a los que se atribuyen estas cualidades. Examinando estas cualidades hallo inmediatamente que concurren varias de ellas en la
produccin del dolor y el placer, independientemente de las afecciones que yo intento explicar. As, la belleza de nuestra persona
ror ella misma y por su verdadera apariencia produce plcer del
mismo modo que orgullq y su fealdad, causa dolor, del mismo modo
que humildad. Una fiesta magnfica nos agrada, una comida
srdida nos desplace. Lo que descubro que es verdadero en algn
caso supongo que lo es en todos, y as, considero como garantizado ahora que toda causa de orgullq en virtud de sus
peculiares, produce un placer separado, y toda causa de "rrlid"d",
humildad,
un malestar separado.
De nuevo, considerando los sujetos a los que estas cualidades
pertenecen, hago un nuevo supuestq que tambin aparece como
probable, segn lo muestran varios casos palmarios, i saber: que
estos sujetos son o partes de nosotros mismos o algo que se refiire
ntimamente a nosotros. As, las cualidades buenas - y malas de
nuestras acciones y porte constituyen la virtud y el vicio y determinan nuestro carcter personal, y nada acta ms fuer'temente
sobre nuestras pasiones que sta. De igual modo, la belleza o
fealdad de nuestra persona, casa, carr.rajes, muebles, es lo que
hace que nos sintamos vano6 o humildes. Las mismas cualidades
refeidas.a sujetos que no tienen relacin con nosotros no influyen
en lo ms mnimo en alguna de estas dos afecciones.
Habiendo as, en cierto modo, supuesto dos propiedades de las
causas de estas afecciones, a saber: que las cualidades producen
un placer o dolor separados y que los sujetos en los cuales se hallan

DAVID

ANTECEDENTES HISTRICOS

l14

exa'
estas cualidades se refieren a la propia persona, Procedo a
corresponellas
en
algo
hallar
para
mismas,
minar las pasiones
diente a las propiedades supuestas en sus causas' Primeramente
hallo que et Ueto peculiar bel orgullo y la humildad est determinado por un instinto original y natural, y que es- absolutamente

imposible, dada la constit;cin originaria.del espritu, que estas


al yo.o.la persona indi;;;;;;t pted"n referirse a algo reiroto,somos
ntimamente consoacciones y sentimientos
.riauut d"
",rya,
se dirige la
trmino,
ltimo
cios cada ,rrrb d" no6otr;. Aqu, en
pasiones'
dos
estas
de
una
pot
atencin cuando somos domintdo*
de vista
perder
ni
esplritu
del
situacin
y no podemos en esta
consique
sino
esto,
para
raz6n
dar
una
pretendo
No
rt" o"to.
dero una direccin semejante del pensamiento como una cualidad
original.

que
segunda cualidad que yo descubo-en estas pasrones' )'
sensasus
son.
original,
cualidad
una
como
consider igualmente
que
ciones o las" peculiares emociones que prod,ucen en el alma, y
una
senes
orgullo
constituyen su verdadero ser y esencia. Asi, el
y la humilad una sensacin dolorosa, y suplir".i"

ia

il.*ntera

miendo

el placer y el dolor no existirn en realidad el

orgullo

y la humild'ad. Nuestro sentimiento real nos convence de esto' y


ms all de nuestro sentimiento es en vano tazonat o disputar-aqu'
Si yo comparo, por consiguierrte, estas.dos propiedades de

las

p""iott qrr.i" u."tt. de eJtablecer, a saber: su objeto, que-es-el


y rt sensacin, que es el placer o dolor, con las dos propiedades
,o,
'pio'pue*as
de las ciusas, a saber: su relacin con el yo y su ten""1i. a producir placer o dolor independientemente de la pasin'
hallo inmediatame;te, suponiendo que estos supuestos.son exactos'
q"" ,rerdadero sistema se me presenta con una evidencia irre"f La causa que despierta l pasin se refiere al objeto que
sistible.
la naturaleza ha atiibuido'a la pasin; la sensacin que Produce- la
causa separa.damente se refieie a la sensacin de la pasin;
de esta doble relacin de ideas e impresiones se deriva la pasin'
Una de las ideas se convierte fcilmente en su correlativa' y una
de las impresiones, en la que se le asemeja y le conesPond'
Concuntamayorfacilidadnodebeserhechaestatransicin

recibe
cuarrdo estos procesos se asisten recprocamelte y q mente.
la
vezl
a
ideas
e
impresiones
d
relaciones
un doble imp,rlso de las
aturaleza
la
que
it'pott"t
debemos
mejor
esto
Puru co-i."nde,
ha dado a los rganos del espritu humano una crerta dlsPosrcron'
que
u".r.-,"du para p-roducir una peculiar impresin o conmocin
cierta
una
asignado
ha
emocin
esta
nosotros llamamos orgullo; a

HUME

I15

la del yo, que jams deja de producir. Esta disponaturaleza se concibe fcilmente. Tenemos muchos
r:jemplos de un mecanismo semejante. Los nervios de la nariz y
rlcl paladar se hallan dispuestos de manera que en ciertas circunsidea, a saber:

sicin de

la

llevan sensaciones semejantes al espritu; las sensaciones


y hambre producen en nosotos siempre la idea de los
rjetos particulares que son adecuados a cad,a deseo. Estas dos
circunstancias se hallan unidas en el orgullo. Los rganos se hallan
tlispuestos para producir la pasin, y la pasin, despus de producida, despierta naturalmente una cierta idea. Todo esto no necesita
rruebas. Es evidente que no podemos ser posedos por esta pasin
<:uando no existe en el espritu una disposicin apropiadi para
ello, y es evidente tambin que la pasin dirige siempre su miiada
l;rcia nosotros mismos y nos hace pensar sobre nuestras cualidades
y circunstancias.. .
La dificultad: pus, estriba tan slo en descubrir esta causa y
lrallar qu es lo que da el primer impulso y pone en accin
:rquellos rganos que son naturalmente adecuados para producir
l emocin. Al consultar mi propia experiencia para resolver esta
<lificultad hallo inmediatamente un sinnmero de diferentes causas que producen el orgullo, y examinando estas causas supongo,
lo que a primera vista percibo como probable, que en todas elias
( oncurren dos circunstancias, que son:
que por s mismas prorlucen una impresin relacionada con la pasin y que estn situatlas en un sujeto relacionado con el objeto de la pasin. Si consirlcro despus de esto la naturaleza de la relacin y sus efectos
robre las pasiones y las ideas, no puedo ya dudar de estos supuestos, a saber: que expresan el verdadero principio que produce el
orgullo e imprime el movimiento a los rganos de ste, que,
lrallndose dispuestos naturalmente para producir Ia afeccfun,
rr'<luieren solamente un primer impulso o comienzo para su accin.
'lido lo que produce una sensacin agradable
y se relaciona con
r'l yo produce Ia pasin del orgullo, que es tambin agradable y
litne como objeto el yo.
l,o que he dicho del orgullo es igualmente cierto de la humildad.
l,;r sensacin de humildad es desagradable como el orgullo es
rrgradable, raz6n por la cual debe cambiar de cualidad la sensar irin producida por las causas, mientras que la relacin con el yo
, orrtina siendo la misma. Aunque orgullo y humildad son comrh'tamente contrarios en sus efectos y sensaciones, tienen, sin eml,;rrgo, el mismo objeto, de modo que se requiere tan slo cambiar
l. r'elacin de las impresiones, sin hacer ningn cambio en las
trncias

<le apetito

w
I16

DAVID

ANTECEDENTES HISTRICOS

lo anterior, hallamos que una hermosa casa


que nos pertenece produce orgullo, .Y que la misma casa, aun
su belleza
i".t""""id"aotor, p.tdrr.e humi-ldad ti pot tttt accidente
que
placer
de
sensacin
la
esto
y
por
fealdad,
n
se ha cambiudo
al orgullo ,"'' t-transformado en dolor, que es la
"L.r"rpotdlt
correspondiente a humildad. La doble relacin entre las ideas
ambos casos y produce una fcil
I iut-'i*p."siones subsiste en
la
otra'
a
transicin de una emocin
ideas. De acuerdo con

Del obieto y causas del amor y el odio


Es imposible por completo dar un definicin de las pasiones del
u*o, y el odio, y esto Porque produ-ce1 meramente una impresin
simple si. mercia o c-omposicin. Sera innecesario intentar una
desripcin de ellas Partiendo de su naturaleza, origen' causas-y
objets, porque se.dn los asuntos de la presente investigacin
y porq,r"'es, pasiones son lo suficientemente conocidas por s
nuestro sentir corriente y experiencia. Esto lo
-;r*u, mediant
hemos hecho observar siempre con respecto al orgullo y la humildad y lo repetimos aqu con respecto al amor y al odio, y de hecho
exist una se*ejatt"a tan grande entre estos dos pares de pasiones
que nos hallamos obligados a comerrzar resumiendo nuestros razo-

iamientos concernienls a las primeras para poder explicar

las

ltimas.
As como el objeto inmediato del orgullo y la humildad es el yo
o la persona idntica de cuyos pensamientos, acciones y sensaclo,r", ,o*o, ntimamente corricienies, el objeto del amor y el .odio
se halla en alguna otra Persona de cuyos pensamientos, acciones
y sensacione, o ,o*o, cnscientes. Esto es, por experiencia, suficientemente evidente. Nuestro amor u odio se hallan siempre dirigidos a algn ser sensible externo a nosotros, y tY?"d-9 hablamos
" u*o. a nosotros mismos no lo hacemos en sentido directo y no

tiene la sensacin que ste produce nada de comn con la tierna


Lo
sensacin que es producida por un amigo o por una -amante'
por
martirizados
sentirnos
Podemos
mismo ,rr..d" con el odio.
,r*r,ru, propias faltas y locuras, pero jams sentimos clera u odio
ms que por las injurias de los otros.
Sin'enibargo) aunque el objeto del amor y el odio sea siempre
alguna otra persona, L, claro que el objeto no constituye, hablando
pt?piu*."t", la casa de esta pasin -ni es suficiente por s solo
Ya que el amor y el odio son completamente conp"..

"*"it-u.

trarios en su sensacin

HUME

117

tienen el mismo objeto, si este objeto

fuese la causa de ellos producira las dos pasiones opuestas en igual

y puesto que desde el primer momento s destruirai Ia


una a la otra, no sera capaz ninguna de ellas de presentarse.
Debe, por consiguiente, existir alguna causa independiente de su
grado,

objeto.
Si consideramos las causas del amor y el odio, hallaremos que
son muy diversas y que no tienen muchos elementos .orrr.rr,.r. Lu

virtud, el conocimiento, el ingenio, el buen sentidq el buen humor


de una persona producen amor o estima, del mismo modo que sus
cualidades opuestas produzcan odio o desprecio. Las mismas pasiones surgen de perfecciones corporales como la hermosura, fuerza,
ligereza,
y de sus contrarios, y tambin de las ventajas y
-destreza,
desventajas externas de familia, posesiones, vestidos, nacin y.ii*u.
Todos estos objetos son los que, por sus diferent", .rrulid"d"r,
pueden producir amor y estima u odio y desprecio.
Partiendo de la consideracin de estas cu.rsas podemos derivar
una nueva distincin entre la cualidad que opera y el sujeto en la
que est colocada. Un prncipe que posee un soberbio palacio
obtiene la estima del pueblo por este hecho: primerameni", po.
la belleza del palacio, y segundo, por la rehin de propead
que le enlaza, con aquI. La supresin de uno de estos dos fctores
destruye la pasin, lo que prueba evidentemente que su causa
es compuesta.

Sera aburrido seguir las pasiones del amor y el odio a travs


de todas las observaciones que hemos hecho con motivo del orgullo
y la humildad, y que son tambin aplicables a este segundo" par
de pasiones. Es suficiente hacer notar, en general, que el"ob;etoiel
amor y el odio es evidentemente alguna persona pensante y que
la sensaci de la primera pasin es-siempre agradable y la'di la
segunda desagradable. Podemos, por consiguiente, suponer con
alguna apariencia de probabilidad, que la cusa de esis dos pasiones es siempre referida a un ser pensante y que la causa di I,a
primera produce un placer separado y to de la segunda un dolor

parado.
. Uno de estos supuestos, a saber: que la causa del amor y el odio
debe ser referido a una persona o a un ser pensante, para producir
estas pasiones, es no slo probable, sino demasiado vidente, para
ser contestada. La virtud y el vicio, cuando son consideradoi en
abstracto_; la belleza y la deformidad, cuando se hallan en objetos
inanimados; la pobreza y la riqueza, cuando conciernen a una
.se

tercera persona, no producen grado alguno de amor

odio,

es_

IIB

ANTECEDENTES HISTRICOS

tima o desprecio con respecto de aquellos que no tienen relacin


con tdo ello. Una persona que mira por la ventana y me ve a
m en la calle y detrs de m un hermoso palacio que ninguna
relacin tiene conmigo, no creo que se pretenda que me otorgue
el mismo respeto que si yo fuese el propietario del palacio.
No es evidente a primera vista que una relacin de impresiones
se requiera para estas pasiones por la razn que en la transicin se
confunden tanto una impresin con la otra que en cierto modo
no se pueden distinguir. Pero del mismo modo que en el orgullo
y la humildad fuimos capaces de hacer la separacin y de probar
que cada causa de estas pasiones produce un dolor o placer separado, nos es dado observar aqu el mismo mtodo con xito, y en
consecuenoia examinar las varias causas del amor y el odio. Sin
embargo, como yo tengo prisa por llegar a una plena y decisiva
prueba de este sistema, dejo este examen por el momentq y mientras tanto intentar relacionar con mi presente estudio todos mis
razonamientos concernientes al orgullo y la humildad, por un
argumento fundado en una indiscutible experiencia.
Hay pocas personas que estando satisfechai con su propio carc.ter, talento o fortuna no deseen mostrarse a las gentes y adquirir
el amor o aprobacin del gnero humano. Ahora bien: es evidente
que las mismas cualidades y circunstancias, que son las causas
de orgullo o estima de s mismo, son tambin las causas de vanidad o de deseo de reputacin y que nosotros exhibimos siempre
las particularidades de las que nos hallamos ms satisfechos. Si el
amor y la estima no fueran producidas por las mismas cualidades
que el orgullo, teniendo en cuenta cmo estas cualidades son
atribuidas a nosotros mismos y los otros, este modo de proceder
sera absurdo y no podra esperar nadie una correspondencia de
sus sentimientos con los de cualquiera otra persona con la que
stos son compartidos. Es cierto que pocos pueden formarse sistemas exactos de pasiones o hacer reflexiones sobre su naturaleza
general y semejanzas. Pero aun sin un progreso semejante, en filosofa no nos hallamos sometidos a muchos errores en este particular, pues somos guiados de un modo suficiente por la experiencia
comn y por el gnero de presentacin, que nos indica qu voluntad acta en los otros, por lo que la experimentamos inmediatamente en nosotros mismos. Puesto que la misma cualidad
que produce orgullo o humildad causa el amor o el odio, todos
los argumentos que han sido empleados para probar que las causas de las primeras pasiones producen un dolor o placer separado
son aplicables con igual evidencia a las causas de las ltimas. . .

DAVID HUME

119

Consideremos ahora con atencin la


naturaleza de estas pasio.
nes y su situacin
respecto de cada una de las otras.
-con
Es
evidente que aqu hay cuatro .f"l.iorro
colocadas como en un
cuadrado, o en un enlace regular

y .r, d"r..*irruJu--a-ir.,.iu.
_ir_o que las del amor
y et odio, se ha,an"enl;;;;;;ll-ia.""tia"
de su objeto, que
Las pasiones del orgullo y la nrimilda,
io

para el primer par de pasiones es


el yo y para el segundo alguna
otra persona' Estas dos lneas de
co-niaii.,

o conixin
f;.?;."
los dos lados opuestos de un .""d.;J;. -Aa"*ar,
og,rli; ;";;",
son pasiones agradabJes; odio y
humildad, d;d;J;;I.i. Tr."
semejanza de sensacin entre
ogu'," f r-or y entre humirdad
y odio forma una nueva conex;Oi y prleae
ser considerada como
<'onstituyendo los dos otros lados
" J"lruo. En total: er orsullo se relaciona con Ia humildad,
ideas; el orgullo con el amo b
"l-;;;;r,""r"ffio,;;t::,
h;-;d;;.o,
odio, por sus sen_
saciones e impresiones.
"l
DE LA VOLUNTAD Y LAS PASIONES

DRECTAS

Una pasin es una existencia original


o, si se quiere, la modifi_
t:acin de una edstencia, y no
contien"'nirrgun
sentativa que la haga- copia
"".ii""..prde otra .*irt..,"lu o
modificacin.
cuallo estoy indigndo e- n"il"-p*"i"
de
una
pasin, y esta
t'mocin no contiene ms referenciu
u oiro objeto que .r;"e. ;;
t:.stoy sedientq enfermo
o soy ms alto que .i;;; ;;.";;;;"::
sible, por consiguiente, que esta
pasin p""a"' .", J;;;;'J':#_
tradictoria .or Iu ,rerdad l" ,"rZ,'p;"i;
qr" esta contradiccin
.xiste en la discordancia entre
" 1", i;;-;;;ria.ru.r;;;;"p;,
y los objetos que representan.
que a primera vista puede ocurrirse con
respecto a este asun_
. Lo
k)
es que nada puede sr contrario

a la verdad o lu )i^
t'xcepto Io que tiene una referencia
a ella, y como ^los juicios
<le nuestro entendimiento slo p".J
,"f.r".rcia se sisue

<ue Ias pasiones slo pueden

:tt'ompaadas.

,", .ontr".i*"lrl ul.rr" *"f,d"'iJri


u_ opinin. "S"g,ir,-;rtJ-O*.ril;

de algn juicio

(lue es tan claro v natural,


puede una afeccn
irracional en dos .,icos sentidos. primeramente, ,". .oirrla"l
cuando una pa_
si<in, como la esperanza
temor,
lu-i"irt.ru
o la alegra, la
_o-el
tlcsesperacin o.la seguridad,
se funia-"r-.t ,upu"sto de la existt'ncia de- los objetos que realmente no
existen.
begundo, cuando al actuar una pasin
en la accin y al buscar

r-T

ANTECEDENTES HISTRICOS
medios suficientes para el fin apetecido nos engaamos en nuestro
juicio relativo a las causas y efectos. Cuando la pasin ni se halla
fundada en faisos supuestos ni escoge medios insuficientes para
su fin, el entendimiento no puede ni justificarla ni condenarla.
No es contratio a la raz6n preferir Ia destruccin del mundo entero al araazo de mi dedo. No es contratio a la raz6n, para mi,

preferir mi total ruina para evitar el menor sufrimiento a un indio


o a un hombre totalmente desconocido. Tampoco es contrario a la
raz6n el preferir lo mo, aunque reconocido como menos bueno,
a lo que es mejor y experimentar una ms ardiente afeccin por
lo primero que por lo ltimo. Un bien insignificante puede en
cieitas circunstancias producir un deseo superior al que surge del
goce ms grande y valioso, y no hay nada que sea ms extraordinario en esto que el ver en la mecnica que una libra de peso
equivale a cien por la ventaja de su situacin. En breve, una
pasin debe ir acompaada de algn juicio falso para ser irracional, y aun as no es, propiamente hablando, la pasin irracio-

nal, sino el juicio.


Las consecuencias son evidentes. Puesto que una pasin no
puede de ningn modo llamarse irracional ms que cuando se
funda en un falso supuesto o escoge medios insuficientes para su
apetecido fin, es imposible oponer raz6n y pasin y hacerlas concurrir en la direccin de la voluntad y las acciones. En el momento en que percibimos la falsedad de un supuesto o la insuficiencia de los medios, nuestras pasiones se someten a la taz6n sin
oposicin. Puedo desear un fruto como de excelente sabor; pero
si se me convence de que estoy en un error mi deseo cesa' Puedo
querer la realizacin de ciertas accion,es como medios para obtener
un bien deseado; pero como mi deseo de estas acciones es solamente secundario y se funda en el supu,esto de que son causas del
efecto apetecido, tan pronto como descubro la falsedad de este
supuesto deben convertirse en indiferentes para m.
Es propio de aquel que no examina los objetos desde el punto
de vista de una estricta filosofa el imaginar que son idnticas las
acciones del espiritu cuando no producen una diferente sensacin
y no se pueden distinguir inmediatamente por el sentimiento y la
percepcin. La raz6n, por ejemplo, actira sin producir una emocin sensible, y excepto en las ms sublimes disquisiciones de la
filosofa o en las frvolas sutilidades de las escuelas, rara vez despierta un placer o dolor. De aqu procede que toda accin del
espritu que acta con la misma calma y tranquilidad se confunde con la raz6n por aquellos que juzgan de las cosas por su

DAVID HUME

121

primer aspecto y apariencia. Ahora bien: es cierto que existen


ciertos deseos y tenderrcias tranquilos que aunque son pasiones
reales producen tan slo una pequea emocin en el espiritu y
son ms conocidos por sus efectos que por su sentimiento o sensacin inm,ediata. Estos deseos son de dos gneros: o ciertos
instintos implantados originariamente en nuestra naturaleza, corrro
benevolencia y resentimiento, amor de la vida, cario de los hijos,
o el deseo general del bien y la aversin del mal, considerados
meramente como tales. Cuando alguna de estas pasiones se plesenta de un modo tranquilo y no causa agitacin en el alma, se la
torna muy fcilmente por una determinacin de la razn y se
supone que procede de la verdad y la falsedad. Su naturaleza
y principios se han supuesto los mismos porque sus sensaciones
evidentemente no son diferentes.
Adems de estas pasiones tranquilas que determinan la voluntad existen ciertas emociones violentas del mismo gnero que
tienen igualmente una gran influencia sobre esta facultad. Cuando
recibo una injuria por parte de otro experimento frecuentemente
una pasin viol,enta o resentimiento, que me hace desear su mal
o castigo independientemente de todas las consideraciones de placer y ventaja paru m mismo. Cuando me hallo amenazado de
un grave dao, mis terrores, aprensiones y aversiones alcanzan
una gran intensidad y producen una emocin sensible.
El error comn a todos los metafsicos est en adscribir la direccin de la voluntad enteramente a uno de estos principios y suponer que los otros no poseen influencia. Los hombres obran a veces
a sabiendas contra sus propios intereses, raz6n por la que la consideracin del mayor bien posible no los impulsa siempre. Los
hombres frecuentemente luchan con una pasin violenta en la
prosecucin de sus intereses y designios: no es, pues, el dolor
presente tn slo el que los determina en la accin. En general
podemos observar que estos dos principios actan sobre la voluntad, y que cuando son contrarios, que uno de ellos prevalece,
segn el carcter general y la disposicin presente de la persona.
Lo que ilamamos fortaleza de alma implica la prevalencia de las
pasiones tranquilas sobre las violentas, aunque podemos fcilmente

observar que no existe hombre que posea tan constantemente esta


virtud hasta el punto de no ceder en alguna ocasin a las soUcitudes de las pasiones y deseos. De estas diversidades de carcter

procede la gran dificultad para decidir en lo que concierne a las


acciones y resoluciones de los hombres cuando existe alguna oposicin de motivos y pasiones.

n-F

t'2

ANTECEDENTES HISTRICOS

DAVID HUME

De las causas de las pasiones aiolentas

y las dos se hallan presentes al espritu, se mezclan y unen prestamente aunque no tengan ms que una relacin o no posean
ninguna. La pasin predominante se asimila la ms dbil y la
convierte en s misma. Los espritus animales, una vez ex<'itados,
reciben fcilmente un cambio en su direccin, y es natural irrraginar que este cambio proviene de la afeccin que prevalece. La
conexin es en muchos respectos ms ntima entre dos pasiones
que entre una pasin y el estado de indiferencia.
No estar de ms, antes de dejar la cuestin de la voluntad, resumir en pocas palabras todo lo que se ha dicho con respecto de
ella, para presentarlo en conjunto ms claramente ante los ojos
del lector. Lo que comnmente se entiende por pasin es una
emocin sensible y violenta del espritu cuando se nos presenta
algn bien o mal o algn objeto que por la estructura originaria
de nuestras facultades es adecuado para excitar un apetito. Por
razn entendemos las afecciones del mismo gnero que las primeras, pero que actan de un modo ms tranquilo y no causan una
perturbacin en el temperamento, tranquilidad que nos induce
a un error con respecto a ellas y nos hace considerarlas como conclusiones tan slo de nuestras facultades intelectuales. Tanto las
causas como los efectos de estas pasiones violentas y tranquilas
dependen en gran medida del temperamento y disposicin peduliar
de cada individuo. En general, las pasiones violentas tienen una
influencia ms poderosa sobre la voluntad, aunque sucede que las
tranquilas, cuando son fortalecidas por la reflexin y secundadas
por la resolucin, son capaces de dominarla en sus ms furiosos
movimientos. Lo que hace todo este asunto ms incierto es que
una pasin tranquila puede transformarse fcilmente en una violenta por un cambio de temperamento o por las circunstancias
y situacin del objeto, como, por ejemplo, la apropiacin de la
f.uerza de una pasin acompaante, el hbito o la excitacin
de la imaginacin. En total, la lucha de pasin y raz6n, como se
dice, diversifica la vida humana y hace no slo a los hombres
contemporneos, sino tambin los de distintas pocas, tan diferentes. La filosofa puede solamente explicar algo de los ms grandes y notables sucesos de esta lucha, pero debe abandonar las ms
nimias y delicadas revoluciones, por depender de principios demasiado sutiles para su cornprensin.

No existe en filosofa un asunto ms elegante que la especulacin


de las diferentes causas y efectos de Jas pasiones tranquilas y violentas. Es evidente que las pasiones no influencian la voluntad en
proporcin de su violencia o de la agitacin que despiertan en el
estado de nimo, sino que, por el contrario, cuand una pasin
ha
.llegado a ser un principio habitual de accin y constituye la
inclinacin predominante del alma no produce ya una agitcin
sensible. Un hbito repetido y la fuerza que le es propia han hecho
que todo se someta a l; dirige las acciones y conducta sin la
oposicin y emociones que naturalmente acompaan a todo gusto
momentneo y pasin. Debemos, por consiguiente, distinguir ntre
una pasin tranquila y una dbil y entre una violenta y una fuerte.
A pesar de esto, es cierto que cuando queremos dirigii a un hombre y llevarle a la accin ser comnmente ms truil et despertar
sus pasiones violentas que sus pasiones tranquilas y ms bien
guiarle valindose de su inclinacin que de lo que vulgarmente
se llama la raz6n. Debemos colocar el objeto n situicin tal
que sea apropiado para aumentar la violencia de la pasin; pues
podemos observar que todo depende de la situacin el objeio y
que una variacin en este especto ser capaz de transformar las
pasiones tranquilas en violentas. Estos doi gneros de pasiones
buscan el bien y huyen del mal, y ambas son aumentadas o disminuidas por el aumento o disminucin del bien o el mal. pero
aqu est la diferencia entre las dos: el mismo bien que prximo
causara una pasin violenta, estando remoto producira ian slo
una tranquila. Como este asunto pertenece propiamente a la
cuestin presente referente a la voluntad, debems considerarlo
aqu a {ondo y determinar algunas de las circunstancias y situaciones de los objetos que hacen a una pasin tranquila o violenta.
Es una propiedad notable de la naturaleza humana que una
emocin que acompaa a una pasin sea fcilmente convertida
cn ella aunque con respecto a sus naturalezas sean originariamente
diferentes y aun contrarias las unas a las otras. Es cieito que para
que
le.realice una perfecta unin entre las pasiones ," ..q.ri"."
una doble relaci' de impresiones e ideas y que una sola relacin
no
.es suficiente para este propsito. Sin embargo, aunque esto
est confirmado por una experiencia indudable, debemos iomarlo
con sus propias limitaciones y debemos considerar la doble relacin
tan slo como requerida para hacer que una pasin produzca otra.
cuando dos pasiones estn ya producidas poi rt* causas separadas

r23

-T
124

ANTECEDENTES HISTRICOS

De las

pasion.es directas

Es fcil observar que las pasiones, tanto directas como indirectas,


estn fundamentadas en el dolor y el placer y que para producir
una afeccin de cualquier gnero se requiere tan slo presentar
algo bueno o malo. A la supresin del dolor y placer sigue inme-

diatamente la desaparicin del amor y odio, orgullo y humildad,


deseo y aversin y de las ms de nuestras impresiones reflexivas

o secundarias.
Las impresiones que surgen del bien y el mal del modo ms
natural y con la menor preparacin son las pasiones directas del
deseo y aversin, pena y alegria, esperanza y temor, juntamente
con la volicin. El espritu, por un instinto original, tiende a unirse
con el bien y a evirar el mal, aunque sean concebidos meramente
en idea y consideracin como existentes en un periodo futuro del
tiempo.

Suponiendo que existe una impresin inmediata de dolor o


placer y que sta nace de un objeto relacionado con nosotros
o con los otros, dicha impresin no evitar la inclinacin o aversin y las emociones consecuentes, sino que, concurriendo con
ciertos principios del espritu humano, excilar las nuevas impresiones del orgullo o humildad, amor u odio. Esta inclinacin
que nos une con el objeto o nos separa de l continia ain actuando, pero en unin con las pasiones indirectas que surgen de
una doble relacin de impresiones e idees.
Estas pasiones indirectas, siendo siempre agradables o desagraa su modo una fwerza adicional a las pasiones
directas y aumentan nuestro deseo y aversin hacia el objeto.
As, una serie de telas delicadas produce las pasiones directas
o las impresiones de volicin o deseo. Adems, cuando estas telas
se consideran como pertenecindonos, la doble relacin nos su-

dables, conceden

giere el sentimiento del orgullo, que es una pasin indirecta, y el


placer que acompaa a esta pasin vuelve de nuevo a las afecciones directas y da nueva fuerza a nuestro deseo o volicin,
alegra o esperanza.
Cuando un bien es cierto o probable produce alegra. Cuando
un mal se halla en la misma situacin surge tristeza o pena.
Cuando un bien o un mal es incierto da lugar al miedo o la
esperanza, segn los grados de incertidumbre de un lado o de
otro.

El deseo surge de un bien considerado en s y la aversin se


deriva del mal. La voluntad acta por s misma cuando el bien

DAVID

HUME

1'2i

o la ausencia del mal puede conseguirse por una accin del esp-

ritu o del cue{po.


Adems del bien y del mal, o, con otras palabras, del dolor y
el- placer, las pasiones directas surgen frecuentemente de un impulso natural o instinto que es totalmente inexplicable. De este
gnero es el deseo de castigo para nuestros enemigoe y de felicidad para nuestros amigos, el hambre, la voluptuosidad y algunos
otros apetitos corporales. Estas pasiones, propiamente hablando,
producen bien o mal y no proceden de ellos, como las otras afecciones.

SncuNoe

Pnrr

EL ENCUENTRO DE LA FILOSOFIA Y
LA PSICOLOGIA

CHARLES ROBERT DAR\VIN

disciplinas relacionadas con


Slo en tiempos recientes las diversas
y diseminadas

tt""t t"'u' d"

otras
las emocion", q,r.au'o'i"
diferentes metocon
separados
en departamentos universirios
habra entendido la
por ejemplo,

( 1809_1882)

l""Jl?11l"""'i.'ri"iiu'r- tu
y ocupabatr un solo l;;;'i"t;;";t

INrnoouccr

dolosas.

william

James,

.norstas eran una sola'


'p"':t'gy

de,hu*t'd en esos das)' y


evidente' especialmente

l ,rrirrno se recibi ""ItJaito, lo cual .es


los autores de la siguiente
en sus obras de pritoi"g'; -^i to*
y la biologa dentro de
seccin integran ru iii-iit,-pri*togiu
f"ue princinalmente bilogo'
sus puntos de vista' ;; ljt*i"
especulaciones filollenos-de
estn
desde luego, p.,o

que
"t'-""titos
v de observt;;;-;ti;iogitu''^.nt
"nvo
puntos
de
jH:J.t" iut*?,; ""u '*'i"?") es uno los actual";
emocin
la
de
a"?i"tJ* los estudios
escribi

sficas

de partida clsicos
con l o reac-cionando en su contra'
mente, ya sea
"o"to'du"do
los diversos crticos ptagmWalter Cannon, a *itl"ttt*do de
; itriotogo. John Dewey' ,."Tbi:,"
ticos de la teora d"'i;;;,
serias deficiencias en la teoria
obstante
no
"pragmatista", enconti
Stt'utnt"t .Y Si"g"-t fueron- o:it:|"^c"?t
demasiado fsic de ;;;;;
teorla

de James como
contemporn"* qt'"" revisaron Ia tesis
y admirador
contemporneo
parcialmente ".og.,o.titiuu"' Freud'
para q""-9^t

;;;;
de .fames, corrrge
i'inconscientes"
"t

':::rl"
y para que abarqrr-e esa emoclon
Lr ""-oaioaes
; q*r" flotu libremente", a la que llamamos angustla'
de las emociones

L uevon contribucin de Darwin, la teora de la evolucin de las


especies por medio de Ia seleccin natural, no slo revolucion
el pensamiento cientfico, sino que envi reverberaciones a travs
de otros campos; ahora tenemos, por ejemplo, teoras evolutivas de
la tca, la epistemol^ y la sociedad. Adems, al poner en tela
de juicio la doctrina de que las especies son fijas, y al sugerir
otra explicacin al diseo aparente en la naturaleza, la teora
de la evolucin de Darwin suscit serias preguntas y dudas teolgicas. Darwin present su teora en dos obras importantes, El
origen de las especies ( 1859) y La descendencia del hombre ( 1871 ) .
Darwin originalmente no estudi ciencias biolgicas, sino me-

dicina. Al no tener xito en ejercicio de la profesin mdica


de su padre, Darwin comenz a estudiar teologa en Cambridge,
con la intencin de convertirse en clrigo campesino; pero antes
de que pudiera asumir sus deberes como clrigo, se inscribi como

naturalista en una expedicin cientfica en el navo Beagle. En


esta expedicin (1831-1836), advirti diferencias en las especies
que le hicieron pensar que no haban surgido en su forma actuat,
sino que haban evolucionado a travs del tiempo. Darwin encontr una explicacin sobre cmo haba ocurrido esta evolucin
en la obra de Malthus, que comparaba el aumento aritmtico en
la provisin de alimentos con el aumento geomtrico en la poblacin animal: durante la inevitable competencia por la comida,
slo los ms aptos sobreviviran. Adems, la posibilidad de variaciones fortuitas, ya conocida por los horticultores y criadores de
animales, explicaa cmo podran surgir nuevas caractersticas.
Despus de publicar El origen de las especies, Darwin aplic
su teora general de la evolucin y de la seleccin natural a casos
especficos. Como podra esprarse, el inters de Darwin en las
emociones fue parte de esta labor. Ya desde El origen de las esrccies,

Darwin argumenta que las emociones y la expresin emo-

cional en el hombre y los animales son similares: y su creencia


de que el hombre evolucion partiendo de formas de vida infe129

130

CHARLES ROBERT

LA FILOSOI'A Y LA PSICOLOGTA

araci6n. F,ste argumento est


riores uev ms adelante esta comp
einres!21 dc la eocno," ::^^i!
pormenorizado en
l8l2' En el siguiente pasaJe
h.ombre tt los antmat l"bli"udu en

'"";l;-;'

',
';i"';::,r", ".*tr,-"utt.u
los tres principios.-?: i*p"t?lllt
emocional' Algunas expreexpresin
la
J otig""-"
;"'";p;
o'igitul*"tte porque t"" tll::--111i
siones emocronal('s ""!t
y por conslgurente
situacin que provoca emocin'
;;;iJ;a
Otras, son simPlemente Io

tienen valor para la'rJp"tJiu.".ia.


tiles relacionadas con una
oDuesto de esas .ona'ltiuJ emocionales
simplemente
;;; *', 'o'''o el temblor' sondurante
:l'::;""";;;.."Y
expeocurren
que
el resultado " to, .u-1o, fisolgicos
riencias emocionales'
La teoria de Darwin

emocional'
del origen de la exoresin
^
critica
puede
general' se
como su teoria de la evolucin en
Adems'
pi"iu Jit"ctu que"las aPole'se basa enla-exporque no hay
gran
""u
emocional
nlicacin de Danvln J" tu t*pttsin

ros hbitos adquiridos

se

;J'i;"';;'de que
i'j:,T':lT;
consecuencia est ahora
oueden transmrtrr genticamente' y en
arsunas preguntas-inte5l'**iT^:il ;;;;;;;;-#
'Cu] hace
entre expresar
relacin
la
;;il';-problemticas'

.es.

de la emocin? (La supre-

nuestras emociones y-iu-i"L"tiaad


intensa o menos intensa?) Hasta
sin de una emocin la hace ms
de la emocin' y hasta qu
ft"1"ana
ou punto es innata f"
El

"-it*io"

por la propia cultura?


ffi,f'#;#;ilo-'a"i"*i"uda
emocional tiene un pronfasis de Darwin en que la conducta.
posteriores' como las de James
psito encuentra ecos e" t"orla'
y DeweY.

Tomado ile

EN EL
"LA EXPRESIN DE- -!A EMOCIN
ANIMALES''
TOTT{SNN Y LOS

PRINcIPIos GENDRALDS

pn r-e nxrnss'r

que en mi opinin d'an raz6n


Comenzar dando los tres Principios,
y gestos ot'" tt*n involunde la mayor parte de las expresiones
tariamente el hombre

;il;ffi;J-i,itJrio."t,

de diversas emociones y

tajo la

influencia

sensacrones'

hbitos tiles'
l. Et principio de las asociaciones de los

Ciertas

DARWIN

I31

acciones complejas tienen una utilidad directa o indirecta bajo


ciertos estados de la mente, a fin de aliviar o satisfacer ciertas
sensaciones, deseos, etctera; y cada vez que es inducido el mismo
estado de la mente, aunque sea dbilmente, hay una tendencia
a travs d.e la fuerza del hbito y la asociacin a que se realicen
los mismos movimientos, aunque entonces quiz no sean de ningn
uso en lo absoluto. Algunas acciones ordinariamente relacionadas
a travs del hbito con ciertos estados de la mente pueden ser

parcialmente reprimidas por rnedio de la voluntad, y en esos casos


los msculos que menos estn bajo el control separado de la
voluntad son los ms propensos a actuar, causando movimientos
que reconocemos como expresivos. En otros casos la represin de
un movimiento habitual requiere otros movimientos ligeros; y sos
son igualmente expresivos.
IL EI principio de Ia antte's. Ciertos estados de la mente
llevan a ciertas acciones habituales que son tiles, como dijimos
en nuestro primer principio. Ahora bien, cuando se introduce un
estado de la mente directamente opuesto, hay una tendencia fuerte
c involuntaria a realizar movimientos de una naturalez,a directamente opuesta, aunque stos no tengan utilidad; y esos movimientos son en algunos casos sumamente exprsivos.
III, EI principio de las acciones d.ebidas a la constitucin del
sistema neruioso, independientemnte de la uoluntad y hasta

certo punto del hbito. Cuando sufrimos una fuerte excitacin


a travs de los sentidos, se genera un exceso de fuerza nerviosa,
que es transmitida en ciertas direcciones definidas, dependiendo
de la conexin de las clulas nerviosas y en parte del hbito; o
bien el abastecimiento de fuerza nerviosa puede interrumpirse,
segn parece. As se producen efectos que reconocemos como
cxpresivos. Este tercer principio puede llamarse, para decirlo brevcmente, el de la accin directa del sistema nervioso.
Respecto a nuestro primer principio, es notorio cun poderosa
cs la fuerza del hbito. Con el tiempo se pueden realizar los movimientos ms complejos y difciles sin el menor esfuerzo o cont:iencia. No se sabe con certeza cmo es que el hbito es tan
t'ficiente para facilitar movimientos complejos, pero los fisilogos
rrdmiten "que el poder conductor de las fibras nerviosas aumenta
r'on Ia frecuencia de su excitacin". Esto se aplica a los nervios
rlcl movimiento y la sensacin, as como a los que estn conectados
r'on el acto de pensar. Difcilmente se puede dudar de que se
rloducen algunos cambios fsicos en las clulas nerviosas o los
rcrwios que se usan habitualmente, porque de lo contrario sera

t32

LA FILOSOFIA Y LA PSICOLOGA

imposible entender cmo se hereda


mientos adquiridos.

la

tendencia

CHARLES ROBERT

a ciertos movi-

razones para creerlo,

a los casos suma


d;
o
sea, por medio de Ia
ya he tulu,"r;
cuenta,
ro*l j-"1" ?ls""i amplitud'

nosotros a travs de la voluntad. En esos casos las clulas nerviosas


sensoriales excitan a las clulas motoras, sin comunicarse primero
con aquellas clulas de las cuales depende nuestra conciencia y

,': lL:
";'Tfiijnff
selecci;;;;;.

':';q;;;g'#"'iJ

"r,
,;

'

deseo,

0.,

*:#

:'fr', jilix;

"

travs

o de aljvia una

dr'i;-;;;ad,a fin de satisfacer


un

sensacin desagradable.

Consideraremos ahora.
nuestro segundo

principiq el de la ant" l"-_""t]:r#


que ar p"ir,.ip;o
y'abituares
encontraremos que
#;"iT,r"":T;
cuando -;#;;l
,, ;; unnill"1f;
estado de la menre
directamenre op..,.ito,
fuerte e involuntaria a
(eal''ar movimientos h"y ,ru
d.' .,rru ;;;i.;
aunque nunca hayan
tenido ninguna ;1,0*.:::.mente opuesta,
,.,, p"ro se acerca a otro
.,^9rurro
Der
os
con un esiado d.
rnuy reso; lcvanra Iigeramente
l:;;";";; o la baja consiierable_
mente; mantiene Ia iola
rgida; el pelo se Ie
".".ru-l;;;;"
de.la espardu; ;,,.ii,,u
i"l'1",#i1il'll'rl1j' 'u"tto v.'u ;" h's:
j:,-," - i."J;:
. oTo .*pr;.u,"'ll'#";
j]
;.;"-

voluntad. Es probable que la tos y el estornudo se adquirieran


originalmente por el hbito de expeler, lo ms violentamente posible, cualquier partcula irritante de los sensibles conductos por
donde pasa el aire. En lo que se re{iere al tiempq ha habido ms
que suficiente para que estos hbitos se hayan vuelto innatos o
convertido en acciones reflejas, porque son comunes a la mayoa

tesis.. Ciertos estados

o a todos los cuadrpedos superiores, y por lo tanto deben haber


sido adquiridos al principio en un periodo muy remoto. No pretendo saber por qu el acto de aclararse la garganta no es una
accin refleja, y nuestros hijos tienen que aprenderla; pero podemos ver por qu tenemos que aprender a sonarnos la ariz, con un

];;;;;';ffi;"

;;;;; il;;iJ,:;i?+:;Li:.J:ffif";

pauelo.

originalmente por el hbito de saltar para librarse rpidamente del


peligro, cada vez que alguno de nuestros sentidos nos da el

;;;:'

:ffi Jffi

::E

el respingo fue adquirido

Vale la pena mencionar tambin que las acciones reflejas muy


probablemente estn sujetas a ligeras variaciones, como sucede
con todas las estructuras e instintos corporales; y cualquier variacin que fuera benfica y de suficiente importancia tendera a
ser preservada y heredada. As pues, las acciones reflejas, una vez
que se han ganado para un propsito, se pueden modificar despus
independientemente de la voluntad o del hbitq para que sirvan
algn otro propsito definido. Esos casos serlan paralelos, tenemos

I33

ffi lid i n'i:ill:j:'.? j,: fi :


:,,iJ'i:":,,"fi::l';LilHf:::
:::ti..qu"po,tl::fi
qurrdas
primero a
ffi

realizan, incluso cuando no tienen el menor uso, cada vez que


surgen las mismas causas que originalmente las excitaron en

aviso. El respingo, como hemos visto, va acompaado de un parpadeo para proteger los ojos, que son los rganos ms delicados
y sensibles del cuerpo; y creo que siempre va acompaado de una
inspiracin fuerte y repentina, que es la preparacin natural para
cualquier esfuerzo violento.

;;;"#ili"

ff:f ;'fi;,[:: o''

Basndonos en las observaciones anteriores, parece probable que


algunas acciones que al principio se realizaron conscientemente,
a travs del hbito y la asociacin se hayan convertido en acciones
reflejas, y estn ahora tan firmemente fijadas y heredadas que se

Asimismo parece probable que

DARWIN

;. : :::;r-;"' il"' sobre u ::TT'ii1


'*,il;;:
* o,,
fi:t"1lT[,tffi
"' las
:i r,^ id1,
#,tf
"ill,'*1,'3"3
';I.a :"J:'_'t'
echadas
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v mantiene
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cabeza;

pero lo que nos intersa


";;;-J;""
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no
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iino
,, u*o; ;;;;;;r.;br.tre
_extraq
l,'i,;'1..T::i".;:il:'"o;il;;ffi
,T;.T11J:
";:i:IiTfi
hacia abajo
o incluso
rl;;;il::'j:^:ae de-estar
'"-;nl^i""
tiesa.y erguidu,.des.i"J.'y
de un lado
aqu no son estas

al orro,ul.l
su pelo se vuelve

,u, o"".u, l"*uali,

suave instantneamente.
"Jcil

^tu.,uLo"{;il;il,J;iiTi#:x1.:11..r,":r"
l:rs, orejas se Ie
'rap"l"r,'"'f"
alarga" f",

j;rjii

ya no parecen
uur'q"."L,tu'it "J"t
,;:t
riu; to ;
;;;" ; r'' "*,ff r::i:J:tr*.j
<ue naturalmente "l' -lleva'a'.,nl';.;;;"'i.J
lo
u,*o' tipo. Ninguno
redondos y fijos. Huy"q.re
-

r.s

exc i tado

po"

134

LA FILOSOFIA Y LA PSICOLOGA

de los movimientos anteriores, que expresan afecto con tal claridad, son de la menor utilidad directa para el animal. Son explicables, hasta donde puedo ver, nicamente como completa oposicin

anttesis de la actitud y movimientos que, por causas inteligibles, asume un perro que tiene intencin de luchar, y en consecuencia expresan su clera.

Si ahora nos volvemos a los gestos que son innatos o comunes


a todos los individuos de la misma especie, y que caen bajo el
presente encabezado de la anttesis, es sumamente dudoso que
alguno de ellos fuera al principio inventado deliberadamente y
realizado corucientemente. Entre los hombres el mejor ejemplo
de un gesto que se encuentra en oposicin directa a otros movimientos, asumidos naturalmente bajo un estado de nimo opuesto,
es el de encogerse de hombros. Esto expresa impotencia o una
disculpa, de algo que no se puede hacer o que no se puede evitar.
El gesto se usa a veces consciente y voluntariamente, pero es sumamente improbable que fuera inventado al principio deliberadamente, y despus fijado por hbito; ya que no slo los nios
pequeos se encogen de hombros algunas veces bajo los estados
de nimo ya mencionados, sino que el movimiento va acompa-

ado, como se mostrar en un captulo posterior, de varios movimientos subordinados, de los cuales no se da cuenta ni siquiera
un hombre entre mil, a menos que haya estudiado especialmente
este tema.

De ahl que para el desarrollo de los movimientos que caen bajo


el presente ecabezad.o debe haber intervenido algn otro principio, distinto de la voluntad y de la conciencia. Este principio
parece ser que cada movimiento que hemos realizado voluntariamente a travs de nuestras vidas ha requerido la accin de ciertos
msculos; y cuando hemos realzado un movimiento directamente
opuesto, generalmente se ha puesto en accin un conjunto opuesto
de msculos --{omo al voltear hacia la derecha o hacia la izquierda, al apartar un objeto o al jalarlo hacia nosotros, y al alzar
o bajar un pesG-. Nuestras intenciones y movimientos estn tan
fuertemente asociados, que si deseamos ansiosamente que un objeto se mueva en alguna direccin, casi no podemos evitar mover
nuestros cuerpos en la misma direccin, aunque quiz nos demos
perfecta cuenta de que sto no puede tener ninguna influencia...
Un hombre o un nio que siente una pasin, si le dice a alguien
en voz alta que se largue, generalmente mueve el brazo como

CHARLES ROBERT

DARWIN

I35

para empujarlo, aunque


el ofenso qui.
est tan cerca de 1,
y aurque quiz no haya ningunu
o_
gesto lo que se quiere'd".ir.
"'...sau . l*.. :;. ""
il, oir"o'luo,
si
ansiosa-.t acerque mucho a nosotros,deseamos
actuanros
_*,iiol*
f",T";ili^*3.tti: rcra nosotrosi y as
con)o
sucesivament"

otros

.r,

casos.

As como los mc

,"ao,uuo";;;#J#i:,i::.#.,:lff
tuales en nosotros

,i:J:.:,t",ir"11li?ixti:

y en los animales lnreriores, as cuando


acciones de un tipo r,u"
las
.tt.gaa;';;r'iir_r_".,t" asociadas con
algu'a sensacin o emocin]
p";;. ;;;";.1 que se realicen accio_
nes de un tipo
directamente.'"p";;;-;;;que

sin ningn uso, en


lorma inconsciene y a travs ..1
fri;,"
y
Ia
asociacin, baio la
influencia de una sensacin
slo bajo .ri. !.ir.tpio puedo" .;;i;
opuesta.
entender ^.ll:.ruT""te
tos gestoi y
9ue caen bajo er or::Tl" ::r.1ff;:rT:i:
anrtesis. Si "*prl.ion.s
realmente sn tiles
otro animal, como auxiliares ;;; "ltho*br" o para cualquier
d".;;; J.,ioo,
rnarticulados

lenguaje,

del

igualmente se podrn
el hbito se fortatecer'St" "*p* ;; forma volun taria y asi
;;;;;,
J*"., o no sirvan como

[.1?, i",;::*:acin'

ta

""4;;;i"';

reatizar

-""i*i""i*

:l?T;"lLXT".T,ii;;;.
f:.T"'"**;:;;;{:,!#;:1"1ff
y no hay duda de qr.

practrca;

expresrvos que obedecen

Llegamos ahora

; ;;;;dan

al principi" ;;-i.

varios movimientls

anttesis.

::".:;:":.?1':,",:r",*;.,:,:n,1i"o;::.r:
"".o,,",q;;;;ffi
Ia mente son el resurtado.;,;ffil',lonstitucin

der
Irerviosq y desde el principio
rr"" ri"'l"aependientes de sistema
la vo_
der r,it".- c]"""do el sistemu

::":*,,r; ;:",*,:il"f"te,

.l

,.,,ro.iul

que es transmitida
::":"1"#JJ,.Toj;*ll'nexin de las clulas nerviosas,
y, ;;-i;;;" se refiere al sistema
muscular, de Ia naturalera
d"'lJi ;;;i",

o:**

;:?l:'llj'TJ'ffi :::-::1r;;';'il:-#"1il'iff:'"ifi
:::
nevrosa,

segn parece.
.uau *oui*;r;;;:
.por *p""r,o-qiie
u ,, i. i
r,:: [Hi Tj:,y
deciendo a ra voruntaa i:+;i
de ra anttesrs, se han excluido
" "ir.i,
"-i.i.i'ort"cipio
aqu
hasta o;j";
plsible. Nuestro presente
tema es muy obscuro, pero
drbid"-;'.;il"iorturr.iu

;;il;,H,,::

u i"r:h:
se debe exa_

136

LA FILOSOFIA Y LA PSICOLOGIA

minar con alguna amplitud;

siempre es aconsejable percibir

claramente nustra ignorancia'


y anormal, que s.e uede
El caso mas notable, aunque raro
sobre el cuerpo el'sistema
aducir de la influentitii*ttt'que tiene
la prdida de color
afectado.es
ititt"t*ie
nervioso cuando
despus de

""a
en el cabello, que ;;;;;uJo

otu'iot'almente
se-registr un caso autntico
ocasin
tt"u
Et'
terror o Pesar extremo'
en la india' y cuyo pelo camde un hombre que iba a'se' t"ttttta"
nercibirse con la vista'
poda
que
biaba de color tan t;i;*;;;
q""' es comn en
otro caso es el dei temblor d los msc'ilo"
e1 la m1-*"tho' at'imales inferiores; de ahecho'
el hombre y
es un
menudo
"r,
ninguna. utilidad'
yora. El temblor "tmedio
por
orisinalmente
'i""t
inconveniente' y no ;";;-;"r- ad'quirido
con algtrrta
en"asociacin
de la voluntua y r.r.gPo"iilililal
me asegur que los nios peemocin. Una autoridad eminente
bajo las
queos no tiemblan, sino que entran. "t'"ot""'l'iones
adultos'
los
en
excesivo
temblor
circunstancias qt"
muy
grados
en
"talti"ti;-;"
individuos
El temblor * pr"'""il-"t' los diferentes por el fro' antes de los
causas:
diversos, y por las ms diversas
del cuerpo est' er-rtonces
temperatura
f"
accesos de fiebre """[""
n el envenenamiento de sangre'
;;il;-"r
"i""i-"ttmal;
por la falta general de
delirium tren'tens v ,tt ""rmedades; despus de una fatiga
la a"ciani"i;, ;;; agotamiento
energa
"r,
graves' to-t lu' quemaduras;
excesiva; localmente pot le'iont'
de un catter' De todas
v de modo especial r'[l'r" l"tltines el que ms puede inducir
el mio notoriamente
",
la clera y la
"*o.ion"s,
o"u"i"i""i" i"*in lo oroducenmuchacho
p",o
el temblor,
quc
t "t'
ocasin
alegra. Recuerdo ;; ;" una
"i'
manos
y
sus
ala,
rayuelo en un
acababade darle,rt, tiro a un
noda volver a cargar
el
hasta
Punto que no
temblaban de alegra
exactamente similar de un salvaje
su arma; y he odo de "n cas
de prestar un arma' La buena
australiano a quien l" u"uUtUu"
y hce que a algunas personas
msica Provoca uugu' ""totiones'
e,caror,o'I r" r"e' a!
:?"" 1T"'.'l T:.1
^t: ^:'liit?;.ifr
aI
":"
"
emociones que acabamos de mencronar
con qulen
Paget'
y
sir
J'
en comn qt" "ttiiiq"e el -temllor;
t"t datos anteriores' me informa que
-Co*o
estoy en a",-,au po' 'ouii* a"
el temblor a vecs es' causado
el tema es muy "b;;;;;'
agotamrento'
antes de que se produzca el
que
;;;-tt;-tt"hout.omfuau.a]
pensarse
podra
g'" intenso'
y como a veces
flujo
el
interrumpe
slstema

i;;t

cualquier

del

nerviosa a los msculos'


"-lti"tru "*t'tut'o*f""rte

"t*i'

CHARLES ROBERT

DARWIN

137

Finalmente, se pueden explicar tantos movimientos exprcsivos


--que yo confo se vern en el curso de este volumen- a travs
de los tres principios que hemos expuesto, que podemos esperar
que todos queden explicados en esta forma, o por principios muy
anlogos. Sin embargo, con frecuencia es imposible decidir cunto
peso se debe atribuir, en cada caso particular, a uno de nuestros
principios, y cunto a otro; y muchsimos puntos de la teora de

la expresin siguen siendo inexplicables.


Ahora consideraremos hasta qu punto entran en juego la voluntad, y la conciencia en el desarrollo de los diversos movimientos
de la expresin. Hasta donde podemos juzgar, slo unos pocos
movimientos expresivos... son aprendidos por cada individuo;
o sea, son realizados consciente y voluntariamente durante los
primeros aos de su vida con algn objeto definido, o imitando
a otros, y luego se vuelven habituales. La gran mayora Ce los
movimientos de expresin, y todos los ms importantes, son, como
hemos visto, innatos o heredados; y no se puede decir que dependan de la voluntad del individuo. No obstante, todos aquellos
incluidos bajo nuestro primer principio fueron realizados primero
saber, escapar de
voluntariamente con un objeto definido
-a algn deseo-. Por
algn peligro, aliviar algn pesar o satisfacer
ejemplo, difcilmente se puede dudar de que los animales que
luchan con sus dientes han adquirido de sus progenitores el hbito
de echar para atrs las orejas y pegarlas a la cabeza en un momento de ferocidad, ya que aqullos actuaban voluntariamente
en esa forma a fin de proteger sus orejas para que no se las
desgarraran sus contrincantes; y los animales que no luchan con
sus dientes no expresan as un estado de nimo salvaje. Podemos
inferir como algo sumamente probable que nosotros mismos hemos
adquirido el hbito de contraer los msculos de alrededor de los
ojos cuando lloramos suavemente, o sea, sin emitir ningn sonido
fuerte. de nuestros progenitores, especialmente durante la infancia,
pues al gritar hemos experimentado una sensacin incmoda en
el globo de los ojos. Como ya dijimos, algunos movimientos sumamente expresivos resultan del esfuerzo por controlar o impedir
otros movimientos expresivos; as las cejas fruncidas y las comisuras de la boca bajadas siguen al esfuerzo por impedir que
estallemos dando alaridos, o controlarlos cuando ya se han producido. Aqu es obvio que la conciencia y la voluntad deben

entrar en juego al principio, aunque no estamos conscientes en


estos o en otros casos similares de qu msculos entran en accin,

fv

138

LA FILOSOFIA Y LA PSICOLOGIA

as couro no lo estamos cuando realizamos los movimientos voluntarios ms comunes.


Con respecto a los movimientos expresivos debidos al principio
de la anttesis, es evidente, que la voluntad ha intervenido aunque
en una forma remota e indirecta. Lo mismo sucede, como ya
hemos dicho, con los movimientos que corresponden a nuestro
tercer principio; stos, en la medida en que sufren la influencia
de la fuerza nerviosa que pasa fcilmente a Io largo de canales
habituales, han sido detelminados por esfuerzos anteriores y repetidos de la voluntad. Los efectos indirectamente debidos a este
frrt:tor posterior a menudo estn combinados en una forma compleja, a travs de la uerza del hbito y la asociacin con aquellos
que resultan directanlente de la excitacin del sistema cerebroespinal. Aparentemente esto es lo que ocurre cuando aumenta la
accin del corazn bajo la influencia de cualquier emocin fuerte.
Cuando un animal eriza el pelo, asume una actitud amenazadora
y emite sonidos {ieros, a fin de aterrorizar al enemigo, vemos una
curiosa combinacin de movimientos que fueron originalmente
voluntarios con los que son involuntarios. Sin embargo, es posible
que incluso las acciones estrictamente involuntarias, como la ereccin del pelo, puedan haber sido afectadas por el poder misterioso
de la voiuntad.

En el curso de las observaciones anteriores y en todo este volumen, a menudo he sentido rnucha dificultad para aplicar correctamente estos trminos: voluntad, conciencia e intencin. Las
acciones, que al principio fueron voluntarias, pronto se vuelven
habituales, y finalmente hereditarias, y pueden incluso entonces
llevarse a cabo en oposicin a la voluntad. Aunque a menudo
revelan el estado de la mente, al principio no se esperaba ni se
buscaba este resultado. Incluso palabras corlo que "ciertos movimientos sirven como medios de expresin" suelen ser engaosas,
ya que implican que ste fue su propsito u objeto primordial.
Sin embargo, parece que ste tara vez ha sido el caso; Ios movimientos han sido al principio de alguna utilidad directa, o el
efecto indirecto del estado excitado del sistema sensorial. Un nio
puede llorar intencional o instintivamente para mostrar que quiere

comida; pero no tiene ningn deseo o intencin de poner sus


facciones en la forma peculiar que indica tan claramente su desdicha; no obstante, algunas de las expresiones ms caractersticas
que exhiben los hombres se derivan del acto de llorar a gritos,
como ya se lia explicado.

CHARLES ROBERT

DARWIN

I3g

Los movimientos de expresin en la cara y el cuerpo, cualquiera


que haya sido su origen, son ellos mismos'de mucha i''po.n.iu
para nuestro bienestar. Siven como el primer medio de comuni_
cacin entre la madre y el recin nacido; e[a sonre aprobatoriamente, y as anima al nio a ir por el buen camino, frunce
el
ceo en desaprobacin. podemos percibir fcilmente la simpata
en los dems por su expresin; nuestros sufrimientos ,e miiigun
as y nuestros placeres aumentan; y el buen sentimiento
as se fortalece. Los movimientos de- expresin dan vida y -,rirro
a. nuestras palabras habladas. Reveran los pensamientos e"n".go
intJn-

ciones de los dems .con ms c,erteza que las palabras, que pueden

ser falsificadas. . . La emocin que se .*pi"ru libremenie por


signos externos se intensifica. En cambio represin de to'dos
los signos externos, hasta donde esto es posible, sua'iza n.restra.
emociones. El que da rienda suelta a lcs gestos violentos hace
que
aumente su rabia; el que no controla los signos de temor exierimentar ste en mayor grado; y el que se
{ueda pasivo
l? .f.y--i eI pesar pierde" ,r.-, rn.o, oportuniad
"uorido
a .".,rp"ru.
io
elasticidad de la mente. Estos resuliados se derivan en parte
de la relacin ntima que existe entre casi todas las
"rno.ior,.,.
y sus ma.ifestaciones externas; y en parte de la influencia
directa
del esfuerzo sobre el coraz6n, y'
.^orr".rencia sobre er t:erebro.
"r emocin suele prouo"u.la en
Hasta el hecho de estimular una

Iruestras rnentes. shakespeare, que con su maravilloso conocimiento de la mente humana debi ser un excelente juez, dice:
No es monstruoso que ese actor fingienclo
Soando slo una pasin, amolde
El alma de tal modo a su capricho
Que en completo su rostro palidece,
Vierten sus ojo.s lgrimas, su aspecro
Espanto causa, sus palabras tiemblan,

se acomoda su organismo entero

A una vana ficcin? Y

todo por natla!

Hamlet, .A,cto

II,

Esc.

2.

WTLLIAM JAMns

$/ILLIAM JAMES
(1842-1910)
INrnoouccrN

AuNgun William James estudi medicina y comenz su carrera


enseando anatoma y fisiologa en Harvard, en 1873, lleg a estar
cada vez ms interesado en la psicologa y la filosofa. Para 1890,
cuando public su famoso libro Principios de psicologa, era profesor de filosofa en Harvard. La amplia gama de intereses filosficos de James inclua la tica, la religin y la epistemologa;
fue una de las figuras centrales en el movimiento filosfico norteamericano conocido conro pragmatismo.
James aplic su conocirniento psicolgico y su perspicacia filosfica para desarrollar su teora de la emocin. Su ensayo "Qt

es una emocin?", que reimprimimos aqu, fue publicado en


Mind en 18B4. Aproximadamente al mismo tiempo que James
estaba elaborando su teora, un psiclogo dans, C. G. Lange,
se encontraba trabajando en una similar. La teora, en consecuencia, ha sido denominada frecuentemente la teora de James-Lange;
y los dos autores colaboraron en una defensa de su teora en The
Emotions, publicada en 1885.
La teora de James-Lange comienza con una definicin de la
emocin como la percepcin de trastornos fisiolgicos que ocurren
cuando nos damos cuenta de sucesos y objetos de nuestro ambiente. Por ejemplo, cuando nos tropezamos de improviso con una
serpiente, nuestros msculos se contraen involuntariamente y nuestra respiracin se acelera preparndose instintivamente para huir;
y el temor a la serpiente no es otra cosa que la percepcin de
estos cambios fisiolgicos involuntarios e instintivos. En defensa
de esta definicin, James seala que, si le quitamos a nuestra
experiencia de la emocin todas las caractersticas de los sntomas
corporales, encontramos que slo nos queda un "estado fro y

neutral de percepcin intelectual". Como la teora de JamesLange define la emocin en trminos de sensaciones fsicas, cae
de lleno dentro de la tradicin cartesiana. Es, empero, una teora
ms refinada, que se basa en conocimientos cientficos de fisiologa, neurologa y conducta animal que estaban en boga enton140

ces, incluyendo las investigaciones


emocional en el hombr" y io,

de Darwin de la
.n;_rLr. -

El

ri,i

concebir las
si;;; l;;;"';

if :ffj,ll,T.l,ul';:"1".';l:
.""rui-. loJ

"r
consideramos
como" el orden

ltor.*o,
"-o

;;;"

r.xrrr.rir,rrr

j
",1;;,,

::i

ll

nos sentimos tristes,


t'stes porque lloramos, enojados p.rq;; :T::tT;J"::T :H,;Jil:
gotp"u*or- | ;;;;;i;;,i,,,
porque temblamos. As.pues, Iu
r.u..irr"fisiolg;ca,
parala emocin; y',sentiise riir,"',,,o..-i.urr.u
"r',,,r,i,r,f

de esta rr.irr.r.r,rrr,
sino ms bien nustra experiencia
de esa reaccin. James dcjl t.rr
gran parte sin explicar cmo es que
los sucesos y objetos de rur:rtrr
ambiente llegan a producir
;;;;;os
fisiolgicos, aurr(lrr.
drce en ciertos casos que se"r,
hace un llamado a todos ntr(.str.(,s
(As,
que le tenemos ,r, mi"do instintivo
:::::t: y nossugiere
a un
serprente
reDugna instintivamente ver sangre.)

es
/.i1"t
-singularmelre vagg pu.o .*pt;.ur
tificar y distinguir

Aderrs,

cmo podemos

iclcrr_

entre much;,
sobre la base de los cambios firi;i;;;;r""."lacionados
"rr.o.il.", diferentes simplcment.
con etas.
esto ha llevado a la ctica _,
d";ur;;dora de toda su t".,r,,]
(Vanse Cannon y Dewey, po.
La teoria de lames-Lange ha"i"-olo.ii"nido influencia sobre ra psico_
loga v ra rirosofia. v es qu"iz
-rperc.,sio.,e.ra nica ""a'l"i-r";;;;';J,1,

ha tenido iguales

u*Uor"

muchos teiicos
"n
aqueros
0""'il3:' l|:#iTt.oJ
-iricJuvend.o
nfasis psicolgico
bsico- la encuentrai- lnude.ruda en
su Dr(!_

se quejan de que lu teo.L ;;;,.d"-i;'#"il;


y ot.o, *e, ,"fi.,uo, ll i;;Ll#,

::::"^ :::1d.. conductual"s


cognoscrtrvos,

y que no da raz6n de las mltiples


distinciones sutiles entre errociones similares (por ejemplo,'h-;;g;;;
tl*?t y_la arrgustia, el amor'y.t.up-r;"r,.,a y b rurbacin, el
No obstante. sisur:
siendo el punto de partida pr"
j""l^
U-.,"y.rll
tJ ::l.temporneas de la emocin,
por ms que puedan estar en dcsacuerdo en su formulacin inicial_ =..-

Tomado de *eIJ ES UNA


EMOCIN?,,

Los fisilogos que, durante los


ltimos aos, han estado exrl._
rando tan industriosamente las
f.r.,ciones J.i."r..o, han limit:rrr.
sus intentos a la expricacin
de r"r- rr"u.""s
cognoscitivas

y vrri-

WTLLIAM

LA FILOSOFA Y LA PSICOI'OGIA

L+2

corporales

i'ili"'0",t'"r,,iiJgr"'ir'i'"-"T.t1fi;,:::Tt"'*il'J:i;
en sus elementos mas sr

de suponer.que si
eaciones, que estamosientados
teorra en
Munk' si podran hacer una

i;;,;"

" 'l;;;;; que hemos mencionado' posiblemente


en
trminos de la esfera "ttti"^
no se-haban puesto a pensar
al
contestaran q,,. fl*tu ti*t*'""to
hiptesis
ifcil hacer distintas
y
ese tema, o Oltt
futuro'
del
"ttott"t"t^i""
Ios problemas
respecto que lo h"br;;;;fu| "ttt"
los problemas ms simd-"
-gYt.
oue se ocuparian d" ;i:lt'despus

$::':i;;il;;:-'::j:'il".l-,'"*","1:"f,*ffJ""::::"I"':.*",.,'.r*," o i;; centros separados v


.J:#',t:":1i:,',H "i"
;l"t "tuiitili:
":"::::;

'ff:i"::

;*

i:,

Hn:"$:;:il'"i''."':"J':1,::T"::::,,X"t"":*
negar la
identiti:;. "E" el primer caso debemos
no han sido

'o'i"''"t
ficie de "proyec.ron'' pu'i
del cuerpo.
emocional

E" tl

la

'""t"i1" si el "proceso'
i" ptot"to totalmente
':;"'l#:^.1;"t"*:f"g"ntui
sensorial o motor

t"''i'o
"l se ;;;
"n
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p..,rtiur,

":;fi

los.

"'
o:"-'":::"f;;'J.tt::L.":t"li::l
e ra

rt

i'

;"
y que los procesos
": se acerca a la 1-'":;;;';;
verdad,
es la que ms

I,i:l,',."il'fi r3,?;'lf
ma opcin

la supercrezaes algo ms que


cda"msculo
y
cada punto

que

opinin actual, y

J.: H,-"'
:

a los procesos senso'


d"t ."."b.o no slo se.parecenrealmente no son otra
qtte
riales ordina'io' at ito^ 'Jto' 'ino

emocionales

varias formas ' ' '


p'o'* combinados enemociones
que me proPongo
"'o'
iJt q"t las nicas
Debo decir
""tt
expresament'"'n'"]"^'-uo't'-"::?:"lf '-iX".'HT:tT"tiJ.o"ll;
,iA'r, .orpotul definida' Supongo 1.:"'^ti;;:""1".;; y desagra<'.,
e u"""rdo en que-.hay sentlmler
con operaciones mentales"^l*'tt'
"rt..e"
de inters y exciiacin, ligados
q t" n o,'
::-;i.U' ::"':;'::::,
r", '' " " j;*::ll.:

cosa que

U'**:
;-lrueruuUt.s, sin que

i
Existen ciertas 9?*o'lt:'.:'j:";
q""

.'o" ":9*Ti.t,;'j'ii,rtXi""",""iJ;:"""i;;;; ;i

purso o

cl

r"

::#;".*"'"J#i}"i[d::"::T:f
i';HJT.,"g"lJ:""'
y otras-nos cansan' li
" id"u' nos e"tuntan'
Ciertas

'"tt"tt':rl

o bien

imgenes de stas.

El

segundo conjunto parece

depender de procesos en los centros ideacionales exclusivamente.


En conjunto, parecen probar que hay placeres y dolores inherentes en ciertas formas de reaccin nerviosa como tal, cada vez que
ocurre esa accin. Por el momento dejaremos a un lado el caso de
estos sentimientos, y confinaremos nuestra atencin a los casos
ms complicados en que una ola de trastornos corporales de algn
tipo acompaa la percepcin de las cosas interesantes que se ven
o se oyen, o el paso de la excitante sucesin de ideas. A los estados
rnentales que embargan a la persona se les da entonces el nombre
de: sorpresa, curiosidad, arrobamiento, temor, clera, lujuria, codicia, y otros por el estilo. Se ha dicho que los trastornos corporales
son la "manifestacin" de estas emociones, su "expresin" o "lenguaje natural"; y que a las emociones mismas, que muestran calactersticas tan fuertes desde el interior y el exterior, se les puede

y sus
ti.ra, de la mente
t;t anhelos' Placeres v dolores'
esfera esttica de la "t;;"'
investiestas
tods
t tal p"n en
emociones, han sido t;;;;;'d;;
le p*gti:i:?::''

especiales, afectados

143

un verdadero deleite intelectual resolver un problema, y un verdadero tomento tener que dejarlo sin terminar. El primer conjunto de ejemplos, los sonidos, lneas y colores, son sensaciones

han

en centros sensoriales v motores'


tivas. Dividiendo el cerebro
anlisis
es exactamentt oa'aela al
encontrado que su d;;i;"

:i;

JAMES

llamar emociones normales.


Nuestra foma natural de pensar acerca de estas emociones
rrormales es que nuestra percepcin mental de algn hecho excita
<:l efecto mental llamado emocin y que este ltimo estado mental
da lugar a la expresin corporal. Mi tesis, por el contrario, es
ttre /os cambios corporales siguen directamnte / pnncopcrN
tlcl hecho existente, y que nuestro sentimiento de esos cambios a
tndida que ocurren Es la emocin. El sentido comn nos dice
rue, cuando perdemos nuestra fortuna, sentimos pesar y lloramos;
t:uando nos sale al paso un oso sentimos miedo y corremos; cuando
rrn rival nos insulta, nos enojamos y lo golpeamos. La hiptesis
rrre defiendo aqu dice que este orden de secuencia es incorrect(), que un estado mental no es inducido inmediatamente por el
()tro, que las manifestaciones corporales se deben interponer prirrero, y que es ms racional decir que sentimos pesar porque
llt>r'amos, sentimos clera porque golpeamos, miedo porque temlrlurnos, y no que lloramos, golpeamos o temblamos porque tenenros pesar, clera o temor, cualquiera que sea el caso. Sin los
lstados corporales que siguen a la percepcin, esta ltima sera
rtrramente cognoscitiva en su forma, plida, incolora y desprovist:r de calor emocional. Entonces veramos al oso y considerari:rrrros que es mejor correr, recibiramos el insulto y pensaramos
,rrc lo indicado es golpear, pero no po'dramos sentirnos asustados
,, ,'nojados.

t4+

LA FILOSOFIA Y LA PSICOLOGIA

Expuesta en esta forma burda, es bastante seguro que la hiptesis tenga inmediatamente una reaccin de incredulidad. Nr
obstante, no se requieren muchas consideraciones jaladas de lor
pelos para mitigar su carcter paradjico, y posiblemente producir
conviccin de su verdad.
Para comenza. . . no es necesario recordar a los lectores que
el sistema nervioso de cada ser viviente no es sino un manojo

de predisposiciones a reaccionar en formas particulares al con-

tacto de rasgos particulares del ambiente. Con la misma seguridacl


con que el abdomen del cangrejo ermitao presupone la existencia de conchas vacas que deben encontrarse en algn lado,
los olfateos de un sabueso implican la existencia de huellas de
venado o de zorro, as como la tendencia a seguir esas huellas.
La maquinaria neural no es sino un eslabn que une determinados arreglos de la materia que est fuera del cuerpo y determinados impulsos para la inhibicin o descarga dentro de sus
rganos. Cuando la gallina ve un objeto blanco y ovalado en el
suelo. no puede dejarlo; debe quedarse sobre l y regresar a 1,
hasta que al fin su transformacin en una pequea masa que pa
y se agita provoca en su maquinaria un conjunto de acciones
totalmente nuevo. El amor del hombre por la mujer, o de la madre
humana por su criatura, nuestra aversin a las serpientes y nuestro miedo a los precipicios, tambin pueden describirse en forma
similar como ejemplos de la forma en que unas piezas peculiarmente conformadas del mobiliario del mundo provocan reacciones mentales y corporales sumamente particulares, antes del veredicto que da sobre ellas nuestra razn deliberad.a, y a menudo en
oposicin directa a 1. Los trabajos de Darwin y de sus sucesores
estn tan slo comenzando a revelar el parasitismo universal de
cada criatura especial sobre otras cosas especiales, y la forma
en que cada criatura trae la firma de sus relaciones especiales
estampada en su sistema nervioso.
Cada criatura viviente es de hecho una especie de chapa, cuyos
recovecos y resortes presuponen formas especiales de la llave:
pero las llaves no van anexas a las chapas, sino que se van encontrando indefectiblemente a medida que transcurre la vida
Adems, las chapas son indiferentes a cualquier llave que no sea
la suya. El huevo no fascina al sabueso, el pjaro no teme al
precipicio, la serpiente no dirige su clera contra sus congneres.
y al venado no le interesan en lo ms mnimo la mujer o su
beb...
Ahora bien, entre estas previsiones nerviosas hay que tomar

WILLIAM JAMES

t45

a las emociones, hasta donde stas


provocadas
ser
directamente
por la percepcin de ciertos
rueden
lrechos. Antes de tener alguna idea sobre los elefantes, ningn
rriiro puede dejar de asustarse si de improviso encuentra uno que
iNanza barritando hacia 1. Ninguna mujer puede ver un niito
rlcsnudo y precioso sin quedar encantada, y ningn hombre en la
selva puede ver una forma humana en la distancia sin excitacin
y curiosidad. Yo dije que pda considerar estas emociones slo
cr la medida en que las acompaa algn tipo de movimientos
t:orporales; pero lo que quiero demostrar primero es que sus acomraamientos corporales son mucho ms complicrdou y de mucho
rns largo alcance de lo que suponemos ordinariamnte.
En los libros anteriores sobre la expresin, escritos principalnrente desde el punto de vista artstico, los signos de la emocin
(lue se pueden ver desde el exterior fueron los nicos que se
tomaron en cuenta. La clebre obra de sir Charles Bell, Anomy
ol Expression, advirti los cambios respiratorios; y los tratados de
llain y Darwin se ocuparon an ms minuciosamente del estudio
de los factores viscerales: cambios en el funcionamiento de las
glndulas y msculos y en el del aparato circulatorio. No obstante,
ni siquiera un Darwin ha enumerado exhaustivamente todas las
:rfecciones corporales caractersticas de cualquiera de las emociones normales. A medida que avanza la filosofa, comenzamos a
discernir ms y mas que stas pueden ser casi infinitamente numerosas y sutiles. Las investigaciones de Mosso con el electroarterigrafo han mostrado que no slo el arazn, sino todo el sistema
circulatorio, forma una especie de tabla de resonancia que puede
reverberar con cada cambio de nuestra conciencia, por ligero que
sea. Es difcil que nos llegue una sensacin sin enviar olas alternas
de constriccin y dilatacin por las arterias de nuestros brazos.
I-os vasos sanguneos del abdomen actan recprocamente con los
de las partes rns externas. Sabemos que la veslcula biliar y los intestinos, las glndulas de la boca, cuello y piel, y el hgado,
son afectados gravemente por ciertas emociones severas, y es incuestionable que son afectados transitoriamente cuando las emociones son de un tipo ms ligero. Un dato demasiado notorio para
necesitar pruebas es que los latidos del corazn y el ritmo de la
respiracin desempean un papel importante en absolutamnte
todas las emociones. Algo que se destaca igualmente pero que
tiene menos probabilidades de que se le reconozca a menos
que alguien nos lo haga notar, es la continua cooperacin de los
msculos voluntarios en nuestros estados emocionales. Incluso
r:n cuenta, naturalmente,

ry
146

LA FILOSOFTA Y LA PSICOLOGTA

cuando no se produce ningn cambio en nuestra actitud externa,


la tensin interna se modifica para adaptarse a cada variacin del
estado de nimo, y se siente como una diferencia de tono o de
tensin. En la depresin, los flexores suelen prevalecer; en la exaltacin o excitacin beligerante los extensores toman la delantera.
Y las diversas permutaciones y combinaciones, a las cuales son
susceptibles estas actividades orgnicas, hacen abstractamente posible que ningn rastro de emocin, por ligero que sea, deba quedar
sin una reverberacin corporal
reverberacin tan nica,
cuando se toma en su totalidad,-una
como el propio estado mental.
El inmenso nmero de partes modificadas en cada emocin es
lo que hace tan difcil para nosotros reproducir a sangre f.a la
expresin total e integral de cualquiera de ellas. Quiz podamos
hacerlo con los msculos voluntarios, pero no con la piel, las
glndulas, el corazn y otras vsceras. As como un estornudo artificialmente imitado no es igual a uno real, as el intento por
imitar una emocin en ausencia de la causa que la instiga normalmente suele resultar bastante "hueco".
Lo siguiente que hay que advertir s esto: que cualquiera de
los cambios corporales, cualquiera que sea, se siente, aguda u
obscuramente, en el momento en que ocurre, Si el lector nunca
ha prestado atencin a este asunto, estar interesado y asombrado
de enterarse de cuntos sentimientos corporales locales, diferentes
entre s, puede descubrir en l mismo como caractersticos de sus
diversos estados emocionales. Quiz sera demasiado pedir que l
detuviera el impulso de cualquier arrebato de pasin slo para
hacer un anlisis tan curioso como ste; pero no obstante s puede
observar estados ms tranquilos, y podemos suponer que con los
fuertes sucede lo mismo que se muestra aqu con los de menos

intensidad. Nuestra capacidad cbica total est sensiblemente


viva; y cada trozo de ella contribuye a sus pulsaciones de sentimiento, Ieves o agudas, agradables, dolorosas o inciertas, hasta
llegar a ese sntido de personalidad que cada uno de nosotros
lleva consigo infaliblemente. Es sorprendente cun pequeos son
los factores que acentan estos complejos de la sensibilidad. Cuando

ligerq podemos encontrar que la conciencia corporal se enfoca en la contraccin, a


menudo insignificante, de los ojos y las cejas. Cuando nos sentimos
avergonzados momentneamente, algo en la faringe nos obliga a
pasar saliva, o a carraspear para despejar la garganta o a toser
ligeramente; y as tambin en muc.hos ms casos que podramos
nombrar. Siendo que lo que nos interesa aqu es la perspectiva
nos preocupamos por cualquier problema

I
I

WILLTAM

JAMES

147

general ms bien que los detalles, no continuar examinando stos,


sino que seguir adelante dando por sentado el punto admitido
de que cada cambio que ocurre debe ser sentido.
Ahora proceder a subrayar el punto vital de toda mi teoria,
gue es el siguiente. Si imaginamos alguna emocin intensa, y
luego tratamos de quitar de nuestra conciencia todos los sentimientos de sus sntomas corporales caractersticos, encontramos
que no nos queda nada, ningn "material mental" a partir del
cnal se pueda constituir la emocin, y que todo lo que queda es
un estado fro y neutral de percepcin intelectual. Es cierto que
aunque la mayot'ra de la gente, cuando se le pregunta, dice que su
introspeccin verifica lo que acabamos de decir, algunos persisten
en decir lo contrario. Algunos ni siquiera entienden la pregunta.
Cuando usted les ruega que bonen de su imaginacin cualquier
sentimiento de risa o de la tendencia a rer cuando estn pensando en algo ridculo, y que luego le digan qu sentan acerca de su
ridiculez, si es algo ms que la percepcin de que el objeto puede
clasificarse como "chistoso", ellos insisten en contestar que lo que
les proponemos es imposible fsicamente, y que ellos siempre deben
rer si ven un objeto chistoso. Claro est que lo que proponemos
no es la tarea prctica de ver un objeto ridculo y aniquilar la
tendencia a reir. Es la tarea puramente especulativa de sustraer
ciertos elementos de sentimiento del estado emocional que supuestamente existe en plenitud, y decir cules son los elementos residuales. No puedo dejar de pensar que todos los que captan correctmente este problema estaran de acuerdo con la proposicin
anterior. Es imposible pensar qu tipo de emocin de temor
queda/ra si no estuvieran presentes ni la aceleracin de los latidos
del corazn ni la respiracin entrecortada, ni el temblor de los
labios o la laxitud de los miembros, ni la carne de gallina ni
las contracciones de las vsceras. Se puede imaginar un estado
de rabia sin la ebullicin en el pecho, el enrojecimiento del rostro,
la dilatacin de las fosas nasales, sin dientes apretados y sin ningn impulso para actuar enrgicamente, sino en lugar de todo
esto imaginar msculos laxos, respiracin calmada y un rostro
plcido? Por lo menos, el presente escritor ciertamente no puede
hacerlo. La rabia se evapora tan completamente como la sensacin

de sus manifestaciones ya mencionadas, y lo nico que posiblemente tome su lugar es alguna sentencia judicial fra y desapasionada, confinada totalmente al temeno intelectual, en el sentido
de que cierta persona o personas merecen castigo por sus pecados.
Lo mismo sucede con el pesar; qu sera ste sin sus lgnmas,

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WILLIAM JAMES

LA FILOSOFTA Y LA PSICOLOGIA

l48

su punzada en el esternn?
sus sollozos, su sofocacin del corazn'
circunstancias son

que ciertas
Una cognicin sin sentimientos de
vez la misma
tuau.*t"""iq"i"t pasin relata a su
deplorables, y

historia. lJna emocr"T";;;


tente. No estoy diciend;;;

t;u""u

"1. cuerpo es algo inexis-

t-t"liccin en'la nattraleza


""
condenados necesa'aPuros estn

q'," to' "'ii'itt"


digo es que para nosotros'
'inconiebible' Cuanto ms de
l "l.il, "ih". it'ttit'ttu^1"'i loesqttt
la emocin separada J;i-";;t
de que
# nimo' ms me convenzo
cerca examino mis J;*
ciertamente
" #;; tasio"' afecto que tensa'
;;"il;;;"
q'ue ordln-a:1:

-"^i;;;J,uq

;,

tumUiot corporales
estn constit.riao. po'- uqt'lio'
parece
consecuencia: v ms me
o.
expresin
su
mente llamamoa
quedara exto'po"ltttte'
anestesiado
que si Ilegara t qt'"ul *;-ior,"r,
las duras que las

lo *i.tno
de la vida d"l;,
de tipo meramente cog"lrrido
existencia
tiernas, y que arrasttJt "tu
de este tipo' au'nquu p11::"
noscitivo o intelectuai' Una existencia
es demasiado apttca
sabios'
haber sido el ideal ; il u"tig"*
tttiiu"t"t't"-l9l-qYt nacieron ut:l:t
como para que la b;;;;
la sensibilidad' hace unas Pocas
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t"3iflfi"j;go,

emocin
si la ""lto

slo consiste en sentir los

9{e9!os

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;';;;ii;*u-ot su "objeto"''
11!:u.*
corporales
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nervioso
sistema
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esta objecin: la mayor parte
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lejos d"'

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mente encontrarem.t'a"-itt""iato

cosas
de los hombres civilizados son
de los objetos " fu' t*-oti*es
en forma
adaptado'
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que
a las cuales sera absurdo suPoner parte de los sucesos vergoninnata, su sistema t'"*io'o' La *ayor
puramente convencionales' y va{ran
zosos y muchos insultos son
puede decir de muchos moticon el ambiente ,.#i:L;;f;;;;
motivos de melancola y

vos de temor

y d";;t"q f-" -""it*

de

ideas
casos' Parecera que las
lamentacin. Por lo menos, en esos
haber
primero
etciera' deben
vergenza, 4...o, ut'^""iii*to''v-r".asoiacin a estos objetos
estado ligadas Pt";t;;;;tti"
,;.' posible provocar tT .1Tbi*
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no en to'dos los casos?
ff:il'ff';"; d; ;;' lugar a ellas' por q"nos
llevaa al estudio
IJn examen t"*l;ft;
"t'"'t"tio"
por lo que aqu
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nada acerca
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de una
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aittinguir entre la
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coroorales.

del fracaso
evo"';;;;t'ptt^t sr" retordaremos el principiocierta
emocin y to p,op#t*"tii'
fijada
quedado
ha
lutivo bien to"otio"iJ" q"" *t"o

14,9

facultad en un animal por virtud de su utilidad en presencia de


ciertas caractersticas del ambiente, puede resultar til en presencia de otras caractersticas del ambiente que originalmente
no tuvieron nada que ver con que se produjera o preservara.
Una vez que una tendencia nerviosa intenta descargarse, todo
tipo de cosas imprevistas pueden apretar el gatillo y dejar libre
los efectos. Que entre estas cosas debe haber convencionalismos
inventados por el hombre es un asunto que no tiene ningurra
consecuencia psicolgica. La parte ms importante de mi ambiente son mis congneres. La conciencia de su actitud hacia m
es la percepcin que normalmente provoca la mayor parte de mis

vergenzas, indignaciones y temores. La extraordinaria sensibilidad de esta conciencia puede verse en las modificaciones corporales que provoca en nosotros la conciencia de que nuestros
congneres no nos prestan absolutamente ninguna atencin. Nadie
puede atravesar la plataforma en una reunin pblica con el mismo
grado de tensin muscular que usara para atravesar su pr<lpia
habitacin. Nadie puede dar un mensaje ante un pblico de este
tipo sin una excitacin orgnica. El "pnico al escenario" es slo
el grado extremo de esta timidez personal totalmente irracional
que cada quien tiene en cierto grado, tan pronto como siente los
ojos de varios extraos fijos sobre 1, aunque en su interior est
convencido de que sus sentimientos hacia l no tienen ninguna
importancia prctica. Siendo as las cosas, no es sorprendente que
la persuasin adicional de que la actitud de mis congneres significa algo bueno o malo para m, debe despertar emociones an
ms fuertes. En las sociedades primitivas, "Bien" puede significar
que me den un trozo de carne de res, y "Mal" puede significar que
apunten una flecha a mi crneo. En nuestra "poca culta", "Mal"
puede significar no saludarme en la calle, y "Bien" darme un
rango acadmico honorario. La propia accin no tiene importancia, en tanto que pueda percibir en ella una intencin o anirnus.
sa es la percepcin que despierta la emocin; y puede provocar
en m, un hombre civilizado que experimenta el trato de una sociedad artificial, unas convulsiones corporales tan fuertes como las de
cualquier prisionero de guerra salvaje que se entera de que sus captores estn a punto de comrselo o de hacerlo miembro de su tribu.
Despus de haber rechazado esta objecin, surge no obstante
una duda ms general. Hay alguna prueba, podemos preguntar,
para suponer que determinadas percepciones s producen efectos
corporales generalizados por una especie de influencia fsica inmediata, antes de que se produzca una emocin o una idea emocional?

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I5O

l' r'

WILLIAM

LA FILOSOFfA Y LA PSICOLOGA

La nica

respuesta posible es que sin duda existe esa prueba.


Al escuchar poesas, dramas o narraciones heroicas, a menudo
nos sorprendemos por el escalofro que nos recorre como una ola
repentina, por el ensanchamiento del corazn y la efusin lacrimal

a intervalos. Esto sucede particularmente al escuchar msica. Si vemos de improviso r:.rr ro*btu
obscura que se mueve en un bosque, nuestro corazn deja de latir,
y, nos quedamos sin aliento antes de que pueda surgir cualquier
idea articulada del peligro. Si nuestro amigo se a.uria a h rilla
de un precipicio, experimentamos la sensacin bien conocida de
"querer estar en todas partes"r pero nos contenemos, aunque sabemos positivamente que est seguro y no imaginamos con claridad
una cada. Este escritor recuerda bien su asombro cuando, a los
siete u ocho aos de edad, se desmay al ver sangrar a un caballo.
La sangre estaba en una cubeta, con un palo dentro, y si Ia memoria no me falla, revolv la sangre con el palo y la vi gotear
de l sin sentir otra cosa que una curiosidad infantil. De improviso el mundo se ennegreci ante mis ojos, mis odos
"o-"rrron
a zumbar, y no supe nada ms. Nunca haba odo hablar
de que el
hecho de ver sangre produca desmayo o malestar, y senti tan
poca repugnancia por ella, que incluso a esa tierna edad, como
que nos pesca inesperadamente

bien recuerdo, no pude dejar de preguntarme cmo la mera


presencia fsica de una cubeta de lquido carmes poda provocarme efectos corporales tan formidables.
Imaginemos dos navajas de acero con sus filos cruzados en
ngulo recto y movindose d,e ac para all. Toda nuestra organizacin nerviosa se pone "de punta" al pensarlo; y sin embargo,
-qu emocin puede haber excepto un sentimiento desagrada6le
de nerviosidad, o el temor de que pueda venir ms? La emocin
aqu se basa en el efecto corporal sin sentido que provocan inmediatamente las navajas. Este caso es tpico: cuatrdo una emocin
ideal parece preceder a los sntomas corporales, con frecuencia
no es otra co3a que una representacin de los propios sntomas.
IJna persona que ya se ha desmayado al ,,rer satgie puede presenciar Ios preparativos de una operacin quirrgica con una
angustia incontrolable y opresin en el corazn. prev ciertos
sentimientosr f esto precipita su llegada. Yo tuve noticias de un
caso de terror mrbido, en que la paciente confes que lo que la
posea pareca ser, ms que cualquier otra cosa, el temor al propio
temor. En las varias formas de lo que el profesor Bain llama
"emocin tierna", aunque el objeto apropiado deba generalmente
ser contemplado directamente antes de que se produzca la emo-

JAMES

I5I

cinr.algunas veces el solo hecho de pensar en los sntomas


de la
emocin puede tener el mismo efecto. En las naturalezas sentimentales, el pensamiento de ,,anhelar algo', produce un ,,anhelo,,
real. Y, para no dar ejemplos ms burdol un mad.e que imagina
Ias caricias que le hace a su nio puede provo"url" ,r.,
de ansia maternal.
"rpui*o
En estos casos vemos claramente cmo la emocin comenza
y termina con lo que llamamos sus efectos o manifestaciones_
No tiene categora rnental, excepto el sentimiento, idea o manifestaciones qrre se presentan, ls cuales posteriormente consti_
tuyen as todo su material, su suma y substancia, as como sus
recursos usuales. Y estos ejemplos deben hacernos ver
cmo en
todos los casos el sentimiento de las manifestaciones puede desempear un papel mucho mas profundo d,e lo qrr" ,rrpt r"-os
en la
constitucin de la emocin.

Si nuestra teora es cierta, un corolario necesario debera ser


que cualquier estmulo voluntario de las manifestaciones de una

emocin especial debe darnos la propia emocin. Claro est que


en la mayora de las emociones no se puede aplicar esta prueLa,
porque muchas de las manifestaciones estn en rganos sobre los
cuales no tiene control nuestra voluntad. De todos"modos,
dentro
de los lmites en que se puede verificar, la experiencia crrobora
plenamente esta prueba. Todos sabemos q.," Ll pnico aumenta
con la huida, y que dar rienda suelta a lo, irrtorn, del pesar la
o

clera aumenta estas pasiones. cada acceso de lranto ira.e ,ns


pesar, y provoca otro acceso an ms fuerte, hasta que
"g19o.gl
al
iin llega el reposo con Ia lasitud y con el aparente agotamiento
de la maquinaria. En la rabia es notorio cmi "nos .,uo, dando
cuel{1" hasta llegar a un punto culminante despus de varios
estallidos. Si usted se niega .*p."ru, una pasin, sta se extin_
gue. Cuente hasta diez antes de desahogar su clera, y
lo que la
motiv puede ya parecerle ridculo. Silbr para conseryar el valor
no,es una_ mera figura de expresin, por otro ladq si nos
sentamos
todo el da en una mala postura, suspiramos y replicamos a todo
con una voz triste, nuestra melancola se prolonga. No hay un
precepto ms valioso en la educacin moral que ste, co-o
lo ,uben
todos los que lo han experimentado: ,i "r.u*, dominar las

tendencias emocionales indeseables en nosotros mismos, debemos


asiduamente, y en el primer caso a sangre fra, llevar
cabo los
moutrntentos e)cternos de aquellas disposiciones contrarias

ferimos cultivar.

La

recompe.rru

que pre-

r iu persistencia vendr

blemente, al desvanecerse Ia morria o depresin,

infari-

y al o.r'rpu, ,r.

T
152

II
l

LA FILOSOFIA Y LA PSICOLOGTA

WILLIAM JAMES

lugar una alegria y amabilidad reales. Desfrunza el ceo, avive


la mirada, endercese y hable en un tono animado, salude jovialmente, y su corazn debe estar realmente frgido si no se va

que formulamos por su medio casos patolgicos y casos normales


bajo un esquema comn. En cada manicomio encontramos ejemplos de temor, c6lera, melancola o vanidad inmotivada totalmente; y otros de una apatia igualmente inmotivada que persiste a
resar de las mejores razones externas por las que debe quitarse.
En los primeros casos debemos suponer que la maquinaria nerviosa es tan "inestable" en alguna direccin emocional, que casi cada
estmulo, por inapropiado que sea, har que se altere en esa forma,
y como consecuencia engendre el complejo particular de sentimientos que forman el cuerpo psquico de la emocin. As pues.
para tomar un ejemplo especial, si la incapacidad para inhalar
profundamente, los saltos del coraz6n, y ese cambio epigstrico
peculiar conocido como "angustia precordial" con una tendencia
irresistible a ponerse casi en cuclillas y a quedarse quieto, y quiz
con otros procesos viscerales que no se conocen an, todos ocurren
espontneamente juntos en cierta persorra; su sentimiento de Ia
combinacin s la emocin del temor, y l es la vctima de lo qui:
se conoce como temor mrbido. Un amigo que ha sufrido ataques
ocasionales de esta enfermedad tan penosa, me dice que en su
caso todo el drama parece centrarse alrededor de la regin del
corazn y el aparato respiratorio, que su principal esfuerzo durante los ataques es controlar sus inspiraciones y hacer que lata
ms lentamente el coraz6n, y que en el momerrto en que logra
respirar hondamente y mantenerse erguido, el temor parece des-

descongelando gradualmente.
Las nicas excepciones a esto son aparentes, no reales. La gran
expresin emocional y movilidad de ciertas personas a menudo

nos lleva a decir: "Sentiran ms si hablaran menos". Y en otra


clase de personas, la energa explosiva con que manifiestan su
pasin en ocasiones crtica, parece correlacionada con la forma
en que la acumulan durante los intervalos. No obstante, stos son
slo tipos excntricos de carcter, y dentro de cada tipo prevalece
la ley que vimos en el ltimo prraf.o. La gente sentimental est
construida de tal manera que las efusiones son su forma natural
de expresarse. Poner un alto :rl sentimentalismo slo lograr a
rnedias que tomen su lugar actividades ms "reales"; en general
slo producir apatia. Por otro lado, si el pesado y bilioso "volcn
en ebullicin" reprime la expresin de sus pasiones, encontrar que
expiran si no tienen ningn desahogo; mientras que si se multiplican las ocasiones en que considera que vale la pcna hacerlas
explotar, encontrar que crecen en intensidad a medida que la

vida sigue adelante.

Yo estoy convencido de que no hay una excepcin real a esta


ley. Podramos mencionar los formidables efectos de las lgrimas
reprimidas y los efectos calmantes de decir su opinin cuando
est enojado y acabar con el asunto, pero stas son desviaciones
engairosas de la regla. Cada percepcin debe llevar a algn resultado nervioso. Si sta es la expresin emocional normal, pronto
se agota, y en el curso natural de las cosas le sucede la calma.
Pero si la salida normal se obstruye por alguna causa, bajo ciertas
circunstancias las corrientes pueden invadir otros cauces, y all
causar efectos peores y diferentes. As pues, los planes de venganza
pueden tomar el lugar de un estallido de indignacin; un calor
seco puede consumir al que teme llorar, o puede, como dijo I)ante,
volverse de piedra interiormente; y luego las lgrimas o un acceso
de dolor pueden traerle alivio. Cuando enseamos a los nios
a reprimir sus emociones, no es para que puedan rnrir ms, sino
a la inversa. Es para que puedan pensar ms; porque hasta cierto
punto cualquier corriente nerviosa que es desviada de las regiones
inferiores, debe aumentar la actividad del sistema de pensamiento

del cerebro.
El ltimo argumento importante a favor de la prioridad de los
sntomas corporales sobre la emocin sentida, es la facilidad con

r53

aparecer de inm,ediato.

Si nuestra hiptesis es correcta, nos hace darnos cuenta ms profundamente que nunca, hasta qu punto nuestra vida mental est
ligada a nuestra estructura corporal, en el sentido estricto del trmino. El embeleso, amor, ambicin, indignacin y orgullo, considerados como sentimientos, son frutos que crecen en el mismo
suelo junto con las sensaciones corporales ms burdas de placer
y dolor. No obstante, dijimos al principio que slo podramos afirmar esto de lo que entonces acordamos llamar emociones "normales"; y que aquellas sensibilidades internas que parecan desprovistas a primera vista de resultados corporales deban quedar
fuera de nuestra descripcin. Antes de cerrar el tema, debemos
decir una palabra o dos sobre estos ltimos sentimientos.
stos son, como recuerda bien el lector, los sentimientos morales, intelectuales y estticos. Las concordancias de sonidos, de colores, de lneas, las consistencias lgicas, las aptitudes teleolgicas,
nos afectan corr un placer que parece enraizado en la forma de Ir

til
1l

T54

WILLIAM

LA FILOSOFIA Y LA PSICOLOGIA

y que no toma nada de cualquier reverberactn que surge de las partes que estn debajo del cerebro.

representacin misma,

Los psiclogos herbartianos han tratado de distinguir sentimientos


debidos a la form.a en que se pueden ordenar las ideas. Una demostracin geomtrica puede ser tan "bonita" y un acto de justicia

tan "pulcro" como un dibujo o una tonada, aunque la belleza


y la pulcritud parecen aqu ser un puro asunto de sensacin, y
all no tener nada que ver con la sensacin. Tenemos entonces,
o algunos de nosotros parecen tener, formas de placer y de des-

agrado autnticamente cerebrales, que aparentemente no van de


acuerdo (en el modo en que se producen) con las llamadas emociones "normales" que hemos estado analizando. Adems, es seguro
que los lectores a quienes hasta ahora no han convencido nuestras
razones, se sobresaltarn con esta admisin y considerarn que
con ella renunciamos a todo nuestro argumento. Puesto que las
percepciones musicales, as como las ideas lgicas, pueden provocar inmediatamente una forma de sentimiento emocional, dirn
ellos, no es ms natural suponer que en el caso de las llamadas
emociones "normales", provocadas por la presencia de objetos o la

experiencia de sucesos, el sentimiento emocional es igualmente


inmediato, y la expresin corporal algo que llega ms tarde y que
se aade?
No obstante, un escrutinio

fro de los casos de emocin cerebral


pura da poca fuerza a esta asimilacin. A menos que en ellos realmente vaya aunada al sentimiento intelectual una reverberacin
corporal de algn tipo, a menos que realmente nos riamos de la
pulcritud del artefacto mecnicq nos emocionemos con la justicia
del acto o nos estremezcamos con la perfeccin de la forma musical, nuestra condicin mental est ms aliada a un juicio de lo
correcto que a cualquier otra cosa. Y un juicio de este tipo sc
puede clasificar ms bien entre la conciencia de la verdad: es un
acto cognoscitiuo. De hecho, el sentimiento intelectual rara vez
existe por s solo. La tabla de resonancia corporal entra en accin,
y una cuidadosa introspeccin mostrar que es as en mayor grado
de lo que suponemos. De todos modos, cuando la larga familiaridad con cierta clase de efectos ha llegado a embotar la sensibilidad emocional y al mismo tiempo ha agudizado el gusto y el
juicio, tenemos una emocin intelectual, si se le puede llamar as,
pura e inmaculada. La sequedad de esa emocin, su palidez y
ausencia de todo ardor, como puede existir en la mente de un
crtico totalmente experto, no slo nos muestra cun diferente
es de las emociones "normales" que consideramos primero, sino

JAMES

155

que nos hace soopechar que casi toda la diferencia est en el


hecho de que la tabla de resonancia corporal, que vibra en un caso)
est muda en el otro, En una persona de gusto consumado, el lmite ms alto de expresin aprobatoria podra ser .,no est tan mal,'.
Rien
me choque fue, segn se dice, el superlativo que usaba
-ne
Chopin pata alabar una nueva msica. Un inividuo sentimental
profino en esta rnateria, se sentira y a.b.tiu r";;
;;;;;;il;
al ser admitido en la mente de un crtico de este tipo, y ve cun
fros, endebles y desprovistos de significado humano son los motivos a favor o en contra que pueden prevalecer. La capacidad para

la pared tendr ms importancia


que todo el contenido de una pintura; un truco tonto de palabras
preservar un poema; una secuencia totalmente sin significado
e una composicin musical reduce a nada cualquier cantidad de
hacer una bonita mancha en

"expresividad" en otra.
. Recuerdo que en un helado da de febrero vi a una pareja de
ingleses sentados durante ms de una hora en la Academia e Venecia frente a la clebre "Asuncin" del Ticiano; y cuando decid,
despus de haber corrido de una sala a otra perseguido por ei
fo, salir a calentarme al sol y olvidarme d" iu, pIrrt.,ra pas
antes reverentemente frente a ellos con la esperanza de enterarme
de qu formas superiores de susceptibilidad estaban dotados, y o

al pasar que murrnurabala mujer: "Qrr expresin tan desaprobadora hay en su rostro! Qu espritu de sacrificio!
Cun in-

digna se siente del honor que est recibiendo!,' Sus honrados corael tiempo por un fervor
de sentimiento espurio que le habra dado nuseai al Ticiano.
zones se haban mantenido calientes todo

hace en alguna parte la terrible admisin


l:skjn
l) de que la gente religiosa

(terrible para
por lo general no se intereru.r, lo,
cuadros, y .que cuando se interesa por ellos generalmente prefiere
los. peores a los mejores. Cierto! En cada aite, en cada ciencia,
existe la aguda percepcin de que ciertas relaciones son correctas
o no lo son, y en consecuencia viene la excitacin emocional. y
stas son dos cosas, no una. En la primera de ellas es donde estn

a gusto los expertos y los maestros. Los segundos acompaamientos


son
corporales que ellos casi no sienten, pero que
_conmociones

pueden ser experimentados en su plenitud por los crtins y ios


incultos que tienen un juicio crtico muy bajo. Las ,.maravillas"
de la ciencia, sobre las cuales se han .r.rito tantas obras populares
edificantes, probablemente sern consideradas por los ^ hombres
del laboratorio como algo demasiado bueno puri lu comprensin
general. La cognicin y la emocin se separan incluso en este

156

LA FILOSOFIA Y LA PSICOLOGIA

WILLIAM

ltimo reducto; quin puede decir que su antagonismo no

es

la

simplemente una fase de la lucha ancestral conocida como la luch:


entre el espritu y la carne?, una lucha en que parece bastante

cierto que ninguna parte sacar definitivmente del campo


otra.
Regresemos ahora

a nuestro punto de partida, la fisiologa


del cerebro. Si suponemos que su corteza contiene centros para la
percepcin de cambios en cada rgano sensorial, en cada porcin
de la piel, en cada msculo, cada articulacin, y cada vscera,
y que no contiene absolutamente nada ms, de todos modos tenemos un esquema perfectamente capaz de representar el proceso
de las emociones. un objeto cae en un rgano sensorial y es percibido por el centro cortical apropiado; o bien este ltimo, excitado
en alguna otra forma, da lugar a una idea del mismo objeto. Con
la rapidez de un rayo, las corrientes reflejas pasan a travs de sus
canales preordenados, modifican la condicin del msculo, la piel
y la vscera; y estas modificaciones, percibidas como el objeto
original en otras tantas porciones especficas de la corteza, se
combinan con ella en la conciencia y la transforman de un
objeto simplemente captado en un objeto sentido emocionalmente.
No hay que invocar ningn principio nuevo, nada se postula ms
all del circuito reflejo ordinario y los centros locales que toda
la gente admite que existen en una u otra forma.
Hay que confesar que una prueba crucial de la verdad de la
hiptesis es tan difcil de obtener como su refutacin decisiva.
{Jn caso de completa anestesia corporal interna y externa, sin
alteracin motora o alteracin de la inteligencia, excepto apatia
emocional, proporcionara, si no una prueba crucial, por lo menos
una fuerte suposicin a favor de la verdad del punto de vista que
hemos expuesto; mientras que la persistencia de un fuerte sentimiento emocional en ese caso echara por tierra completamente
nuestro argumento. Las anestesias histricas nunca parecen ser suficientemente completas como para abarcar este terreno. Por otro
lado, las anestesias completas provocadas por enfermedad orgnica
son excesivamente raras. En el famoso caso de Remigius Leims,
los reporteros no mencionaron su estado emocional, circurstancia
que por s misma no nos hace suponer que era normal, puesto quc
por lo general nada se advierte alguna vez sin que exista previa-

mente una pregunta en la mente. El doctor Georg Winter ha


descito recientenrente un caso algo similar, y en respuesta a una
pregunta me escribi amablemente lo siguiente: "EI caso ha estado
durante ao y medio totalmente fuera de mi observacin, pero

JAMES

157

hasta donde lo puedo af.irrnar, el hombre se caracterizaba por


cierta inercia e indolencia mental. Estaba tranquilq y .r, g.rr"lul
T"i3 y" temperamento flemtico. No era irritable ., b.nrq ,.
dedicaba tranquilamente a sus labores agrcolas, y dejaba
dado de sus
"i ;"i_
_negorios y la atencin de slu casa a otras personas.
En pocas palabras, d,aba
.la impresin de un campesino plcido,
que no tena intereses ms
all de su trabajo." El doctor winter
aade que al estudiar el caso no prest paiticular atencin a ra

condicin psquica del hombre, ya que s pareca nebenschlich


a.su principal objetivo. Deboadir que la fbrma de mi pregunta
al doctor Winter.no pudo darle ningn indicio del tipo d"^r.r!r.r_
ta que yo esperaba.
est que este caso no pmeba nada, pero esperamos que
,losClul9.
mdicos de los manicomios y los especial-istas de los
'ervlos
comiencen a estudiar metdicamente la relacin entre la anestesia
y la apatia emocional. Si la hiptesis aqu sugerida se confirma o
se refuta alguna vez definitivamente, *e p"ie.e que a
ellos les
correspondera hacerlo, ya que son los nicos que tienen
los datos
en sus manos.

T
WALTER B.

\ALTER B, CANNON
(1871-194s)

CANNON

I59

diseados especficamente para probar la teoria de James-Lange,


concluy que las emociones no pueden ser simplemente Ia percepcin de estos rastornos viscerales. A continuacin trascribimos

un pasaje del enrgico ataque de Cannon a la teoria de James-

Lange.

INrnoouccrN

WI-tBn CarrtNoN, destacado fisilogo norteamericano, recibi su


diploma de mdico en la Universidad de Harvard en 1900, y
deiempe el puesto de profesor Higginson de fisiologa en Harvard n 1906 hasta que se retir en 1942. Sus estudios sobre la
conmocin o choque realizados durante la primera Guerra Mun-

dial y sus investigaciones posteriores sobre el sistema endocrino


lo llevaron a elaborar la teora de la homeostasis, o sea, que los
procesos fisiolgicos en curso que sirven Para mantener la estabi-

lidad de los sistemas corporales.


El trabajo de Cannon sobre la fisiologa del tracto gastrointestinal (resumidos en su ensayo de 1911, "The \{echanical Factors
of Digestion") lo llev naturalmente a un inters ms general en
los cambios corporales relacionados no slo con el hambre, sino
tambin con el dolor, temor, rabia, y otras emociones intensas.
IJn estudio de cuatro aos en el Laboratorio Fisiolgico de Harvard
culmin en su obra ms importante, Bodily Changes in Pain,
Hunger, Fear and Rage lCambios corporales en el dolor, hambre,
temor y clera], en gue demuestra cmo los cambios fisiolgicos
relacionados con estos estados contribuyen al bienestar y autopreservacin del individuo. Despus de publicar esta obra, Cannon se
dio cuenta de cmo se podan usar sus rsultados para criticar la
teora de James-Lange de la emocin. Aunque al formular su teora
James y Lange describieron los cambios fisiolgicos que ocurren
durante estados emocionales, ninguno de ellos rezliz experimentos para confirmar la verdad de su tesis de que las emociones no
son otra cosa que la percepcin de estos cambios fisiolgicos.
James, por ejemplo, argument meramente que al imaginar una

emocin sin los cambios fisiolgicos que la acompaan, la persona


inevitablemente pierde de vista la propia emocin. Por su parte,
Walter Cannon puso a prueba experimentalmente esta afirmacin,
informando de sus resultados en la segunda edicin del libro que
acabamos de mencionar. Confirm la correlacin entre la emocin
y los trastornos viscerales; pero, sobre la base de experimentos
158

Tonado d "CAMBIOS CORPORALES EN EL DOLOR,

HAMBRE, TEMOR Y CLERA"

uN

EXA,MEN cRTrco

os r-A troRe

on

Ja,rvrn's-LeNcE DE LAS EMocoNEs

La famosa teora de las

emociones relacionada con los nombres


de James y de Lange fue expuesta por ellos independientemente.
James present primero su punto de vista en 1884, y Ia monografa de Lange apareci en dans en 18B5. Los puntos cardinales
de sus respectivas ideas sobre la naturaleza de las emociones son
tan bien conocidos que para comentarlos bastar con hacer breves referencias a ellos. La teora de James se puede resumir, casi
en sus propios trminos, como sigue. Un objeto estimula uno o
ms rganos de los sentidos; Ios impulsos a{erentes pasan a la
corteza y el objeto es percibido; partiendo de all pasan corrientes
a los msculos y vsceras y las alteran en formas complejas; los
impulsos aferentes que parten de estos rganos alterados regresan
a la cortez,a y cuando son percibidos all transforman el "objeto

en el "objeto sentido emocionalmente".


En otras palabras, "los cambios corporales que se sienten son la
emocin; los elementos comunes de sensacin, asociacin y motores lo explican todo". La principal prueba que se cita a favor
de la teora es que nos damos cuenta de Ias tensiones, sonrolos,
palpitaciones, punzadas y sofocaciones --los sentimos, de hecho,
en el momento en que ocurren- y que si sacamos estos sntomas
captado simplemente"

corporales del cuadro de una emocin imaginaria, no queda nada.

Segn Lange, la estimulacin del centro vasomotor es "la raiz


de las causas de las afecciones, aunque puedan estar constituidas
en alguna otra forma". "Todo el lado emocional de nuestra vida
mental", escribi Lange, "nuestras alegras y pesares, nuestras
horas felices o infelices, lo debemos a nuestro sistema vasomotor.
Si las impresiones que caen sobre nuestros sentidos no poseyeran

WALTER B. CANNON

LA FILOSOFIA Y LA PSICOLOGIA

160

de
el poder para estimularlos, vagara-*os p9t la vida desprovistos
exteri,t'
mundo
del
impresiones
y
tas-las
,irrijutior'y pasiones,
,iJ .n.iqrr.."tiut nuestra experiencia -y aumentaran nuestro
no nos
conocimiento, pero no provocaran ni alegra ni clera'
de
incapaces
somos
que
Puesto
"ri." ni pr.tpacian ni temor'"
c-entral
origen
un
de
sentimientos
entre
diferenciar subjefivamente
o perifrico, ls pruebas subjetivas no son dignas de con{iant'
Siri e-bargo, al igual que el vino, ciertos hongos' el hchs'

el opio, un- regader"o fiio, y otros medios, causan efectos -fisio-

modificalgicos que van acompaudts de estados de sentimiento


de un
corporales
manifestaciones
las
do1, y mo ,i ,. ,r'rrrru.,t
es slo
emocin
la
temor'
su
de
nada
queda
no
individuo asustado
Lange
una percepcin de .u-biot en el cuerpo' Es evidente que
una
sobre
formul
lo
pero
que
James,
tuvo el mismo concepto
cambios en
base mucho ms estiechui iit"*tttie sobre los

el

sistema circulatorio.

Los impulsos que regresan desde la periferia' en los cuales


del sentimiento
se bas James puru .*ph".ur la riqueza y variedad
organispartes
las
todas
de
enocional, suprrestamente surgen
^delembargo'
Sin
vsceras'
las
de
como
a-s
piel
la
y
-, a" los msculos tt,lb"i' a estas ltimas el papel
.principal:
Ju", se inclinaba
escribi
. 'ltu, partes viscerales y orgnicas de la expresin"'
.
Por
emocin"'
la
parte
e-n
gJan
i;meE "probablemente depend
afela
corriente
de
{uenies
dos
sus,
io--,-t*",'podemos alrting.'lt

En
,.rr,". ho.t considerarJmos crticamente la fuente visceral' que
Lange
de
idea
conexin con esto comentaremos sobre la
-de
emoen el centro vasomotor est la explicacin de la experiencia
cional.

La separocin total entre las asceras y eI sistemaneruioso central no modifica Ia conducta emocional
espinal y el
Sherrington hizo un corte transversal en la mdula
conexin del
nervio vago de unos perros a fin de destruir toda
inte-stinos'
los
y
cerebro con el .oraz6i, los pulmones, el estmago
hecho'
abdominales;
."*. elbazo,el hgado y ottot rganos se supone. de
que
"ri
cuales
ls
en
.resipuru-uirtu. toas tas
"it""t"u'
Lewis' Britton
dan anteriormente los sentimientos' Recientemente
de salud
hemos logrado mantener gatos en buen estado
y-"ri.
simptica
seccin
^",o,
la
toda
durante muchos *"ri, d"'pt's de quitar
excitacin'
del sistema autonmico, la seccin q"" op"tu bajo gran

ri prt"r,

todas las ."uciones

t'u"tl1u"t controladas por el

centro

r6l

vasomotor fueron abolidas; ya no fue posible evocar la secrecin


de la mdula adrenal; no se pudo inhibir la accin del estmago
y los intestinos, ni se pudo hacer que se eriz.aran los pelos; no se
pudo recurrir al hgado para que liberara arcar en el torrente
sanguneo. Estas operaciones, que provocan tan amplios trastornos, tuvieron poco o ningn efecto sobre las respuestas emocionales de los animales. En uno de los perros de Sherrington, que
tena un "temperamento marcadamente emocional", la reduccin
quirrgica del campo sensorial no provoc ningn cambio obvio
en su conducta emocional; "su clera, su alegra, su disgusto, y
cuando se le provocaba, su temor, siguieron siendo tan evidentes
como siempre". Adems, en los gatos privados de inervacin simptica, todos los signos superficiales de rabia se manifestaron en
la presencia de un perro que ladraba ----erizarse, gruir, echar
para atrs las orejas, ensear los dientes, levantar la pata para
ataca* erccepto la ereccin del pelo. Ambos conjuntos de animales tuvieron plenas expresiones emocionales en todos los rganos
que seguan conectados con el cerebro; estas expresiones slo fallaron en los rganos desconectados. La ausencia de reverberacin
de la vscera no modific en ningn aspecto las muestras emocionales apropiadas; su nica abreviacin fue quirrgica.
Como lo ha observado Sherrington en relacin con sus perros,
es difcil pensar que Ia percepcin que inicia la expresin de ira

deba traer en su secuela una conducta iracunda y no obstante


haber sido impotente para producir "sentimientos de clera".
A esta altura las interpretaciones difieren. Angell ha argumentado que los experimentos de Sherrington no proporcionan
pruebas de que la sensacin visceral no desempea ningn papel
en la psicosis emocional, y adems que estos experimentos no
prueban que el estado psquico, "emocin", precede a su "expresin". Adems, Perry ha declarado que an no se sabe con certeza
si la emocin se siente en la ausencia de sensaciones de los rganos aislados quirrgicamente.
Hay que reconocer, naturalmente, que no tenemos bases reales

para afirmar o negar

la

presencia de una "emocin sentida" en

estos animales reducidos. No obstante, tenemos una base para


juzgar su relacin con la teora de James-Lange. James atribuy
Ia parte principal de la emocin sentida a las sensaciones de las
vsceras, y Lange la atribuy totalmente a sensaciones que vienen
del sistema circulatorio. Ambos afirmaron que si estas sensacione
orgnicas fueran eliminadas imaginariomente de una experiencia
emocional, no quedara nada. Sherrington y el grupo de Harvard

162

LA FILOSOFTA V LA PSICOLOGfA

variaron este procedimiento quitando las sensaciones quirr gic atne n'
te. En sus animales se abolieron todos los trastornos viscerales que
canales Para la descarga
pasan por los canales simpticos
-los
de que regresaran
posibilidad
La
nerrrios bajo gran excitacin-.
los impulsos pr estos canales, y en los animales de Sherrington
tambin por Ls canales vagos, fueron abolidas igualmente-' Segn
la forma en que James exPuso la teora, la emocin sentida debera haber desaparecido en gran Parte' y segn la de Lange, debera
haher desaparecido totalminte (sin estimulacin de nuestro siste*u ,rurornotor, hay que recordar, las impresiones del mundo ex''
terior "no provocaran ni alegra ni clera, no nos danan ni preocupacin ni temor")' Sin embargc, los animales actuoron' hasta
clonde lo permitian las conexiones nerviosas, sin que disminuyera
su intensidad emocional. En otras palabras, operaciones que' en
trminos de la teora, destruan comPletamente o en gran partc

el

no obstante a los animales


la misma clera, alegra o temor de siempre'

sentimiento emocional, dejaban

portndose con

Los mismos cambios uiscerales ocurren en estados emocionales


muy dit'erentes, y en estados no emo'cionales

Las fibras preganglinicas de la seccin simptica del sistema


autnomo estn tan relacionadas con las neuronas distantes, como
hemos visto, que la inervacin que resulta de los msculos suaves
y las glndulas de todo el cuerpo no es particr'rlar sino. difusa'
l *ir}" tiempo, con la emisin difusa de impulsos simpticos se
vierte adrenaiina en la sangre. Puesto que en esta forma general-

mente se distribuye a todas las partes y tiene los mismos electos


que los impulsos simpticos dondequiera que acta, 19: "S"":tt
h,r*orales j, neurales cooperan para Producir efectos difusos' En
consecuencia de estos arreglos el sistema simptico se pone - en
haber variaciones de poca imaccin como una unidad
-puede
portancia como, por ejempl,o, la presencia o ausencia de sudor,
es caracterstica-'
p"ro
- et general la integracin
Los cambios viscerales provocados por la estimulacin simptica
se pueden sealar como sigue: aceleracin del corazn, contraccin de las arteriolas, dilatcin de los bronquioloe, aumento del

azicar en la sangre, inhibicin de la actividad de las glndulas


digestivas, inhibiJin de Ia peristalsis gastrointestinal, sudor, des-

cJ.ga de'adrenalina, dilatacin de las pupilas y ereccin de los


pels. Estos cambios se ven cuando hay gran excitacin por cual-

WALTER B.

CANNON

163

quier circunstancia y ocurren en estados emocionales tan fciles


de distinguir como el temor y la rabia. La fiebre y la exposicin al
fro tambin provocan, segn se sabe, la mayotla de Ios cambios
---ciertamente la aceleracin del ritmo cardiaco, la vasoconstriccin, aumento del nivel de azicar en la sangre, descarga de adrenalina y ereccin de los pelos-. La asfixia en la etapa de estimulacin evoca todos los cambios que acabamos de mencionar, con
la posible excepcin del sudor. IJna reduccin demasiado grande
del azcar en la sangre por insulina provoca la "reaccin hipoglicmica", que se caracteriza por la palidez, rapidez de los latidos
del corazn, pupilas dilatadas, descarga de adrenalina, aumento del azcar en la sangre y sudor profuso.
En este grupo de condiciones que provocan en las vsceras
cambios tpicos de la descarga simptica hay emociones tan intensas y precisas como el temor y la rabia, estados afectivos relativamente leves como los que acompaan al fro, hipoglicemia y
dificultad para respirar, y una experiencia tan marcadamente diferente como la que acompaa al inicio de la fiebre. Las respuestas
en las vsceras parecen demasiado uniformes como para ofrecer
un medio satisfactorio de distinguir emociones que son muy diferentes en su cualidad subjetiva. Adems, si las emociones se debieran a impulsos aferentes de las vsceras, deberamos esperar no
slo que el temor y la rabia produjeran la misma sensacin, sino
que esto tambin incluyera al fro, hipoglicemia, asfixia y fiebre.
Esto no es lo que ocurre.
Al comentar sobre esta cftica de la teora de James-Lange,
Angell admite que puede haber una matnz considerable de excitacin visceral bsicamente idntica para algunas emociones, perc
subraya que los rasgos diferenciales se pueden encontrar en los

trastornos extraviscerales, particularrnente en las diferencias de


tono de los msculos esquelticos. Perry igualmente regresa a la
conformacin de las pautas propioceptivas al "conjunto motoy''
de la expresin, para proporcionar los elementos distintivos de los
diversos estados afectivos. La posible conFibucin de los msculos

esquelticos a la gnesis de la emocin sentida ser considerada


posteriormente. Por el momento se puede subrayar el hecho de que
Lange no deriv ninguna parte de la psicosis emocional de esa

fuente; y James atribuy a ella un papel poco importante


-la
parte principal de Ia emocin sentida depende de la parte visceral
y orgnica de la expresin-.

qry
LA FILOSOFA Y LA PSICOLOGIA

164

Las ahceras son estructuras relatiuamente

WALTER B.

insensibles

CANNON

165

0.8 en el caballo. Langley inform de un periodo latente de 2 a 4


al estimular el nervio chorda tyrnpani de la glndula

segundos

Comnmente se cree que cuanto ms profundamente se penetre


en el cuerpq ms sensible se vuelve ste. En realidad esto no es
as. Mientras que en un tronco de nervios espinales las fibras
nerviosas sensoriales son probablemente ms numerosas que las
motoras, en los nervios distribuidos por las vsceras el nmero de
fibras aferentes (sensoriales) puede ser diez veces menor que el
de las eferentes. No nos damos cuenta de las contracciones y relajaciones del estmago y los intestinos durante la digestin, del roce
del estmago contra el diafragma, de los movimientos que comprimen el bazo, de los procesos del hgado ----slo despus de largas
investigaciones nos hemos enterado de lo que ocurre en estos rganos-. Los cirujanos han encontrado que el conducto alimentario se puede cortar, desgarrar, aplastar o quemar en operaciones
con sujetos humanos sin anestesia, sin que esto les provoque ninguna incomodidad. Podemos sentir los latidos del corazn porque
ste se presiona contra la pared del trax, podemos tambin sentir
las palpitaciones de los vasos sanguneos porque pasan a travs de

tejidos bien provistos de nervios sensoriales,

y pdemos tener

dolores en el abdomen pero aparentemente porque hay jalones


sobre el peritoneo parietal. Normalmente los procesos viscerales
son extraordinariamente poco demostrativos. E incluso cuando se
inducen en ellos los cambios ms marcados, como cuando acta
la adrenalina, los resultados, como vamos a ver, son sensaciones
atribuibles principalmente a los efectos sobre el sistema cardio-

salival submaxilar;

vascular.

Pavlov inform de un periodo latente de

La induccin artificial de los cambios oiscerales tpicos


de las em.ociones intensas no produce estas enociones

Los cambios uiscerales son demasiado lentos


como para producir un sentimiento emocional

ha dicho en muchas ocasiones que la adrenalina acta en el


a fin de simular la accin de los impulsos de .los nervios
simpticos. Cuando se inyecta adrenalina directamente en el
torrente sanguneo o bajo la piel, produce dilatacin de los bronquiolos, constriccin de los vasos sanguneos, liberacin de azircar
por el hgado, interrupcin de las funciones gastrointestinales, y
otros cambios como los que caracterizan a las emociones intensas.
Si las emociones fueran la consecuencia de los cambios visceralee,
serta razonable esperar, de acuerdo con los postulados de la teora
de James-Lange, que siguieran a estos cambios en todos los casos.
Las observaciones incidentales en alumnos que recibieron inyecSe

Las vsceras estn compuestas de usculos suaves y de glndulas,


excepto el corazn, que es un msculo estriado modificado. Los
movimientos del cuerpo con los que estamos familiarizados provienen de msculos estriados que actan con rapidez, y tienen un
periodo latente verdadero de menos de 0.001 segundos. Lo que
sabemos de la velocidad de los procesos corporales al observar la
accin de los msculos esquelticos no se puede aplicar a otras
estructuras. El msculo suave y las glndulas responden con relativa lentitud. Aunque Stewart encontr que el periodo latente
del msculo suave del gato era de aproximadamentte 0.25 segun-

dos, Sertoli observ que duraba 0'85 segundos en

aproximadamente sfu rninutos al estimular el vago, el nervio secretor de las glndulas gstricas. Adems, Wells y Forbes sealaron que el periodo latente del reflejo psicogalvnico (en el hombre), que parece ser un fenmeno debido a las glndulas del
sudor, era de aprodmadamente tres segundos.
En contraste con estos largos retrasos que se producen antes
de que Ia accin perifrica en las estructuras viscerales apenas
comience, estn las observaciones de Wells; l encontr que el
periodo latente de las reacciones afectivas ante imgenes de hombres y mujeres terminaba a veces dentro de 0.8 segundos. Estudios
ms recientes con olores como estmulos han dado una cifra similar (comunicacin personal). Sin embargo, de acuerdo con la
teora de James-Lange, estas reacciones afectivas son resultado
de reverberaciones de las vsceras. Cmo es posible esto? A los
largos periodos latentes de los msculos suaves y las glndulas, que
acabamos de citar, se debe aadir el tiempo requerido para que los
impulsos nerviosos pasen del cerebro a la periferia y de all regresen nuevamente al cerebro. Es evidente que los cambios orgnicos
no pueden ocurrir con suficiente prontitud como para que provoquen la aparicin de estados afectivos, ciertamente no los estados
afectivos estudiados por Wells.

el perro y

cuerpo

ciones de adrenalina suficientemente grandes para producir efectos


corporales generales han sacado a la luz el hecho de que estos

166

LA FILOSOFA Y LA PSICOLOGA

alumnos no experimentaron ninguna emocin especfica


-unos
pocos que haban estado en competencias atlticas atestiguaron
ttneryiosos"
t'tensos"
o
como antes de una catreta_.
que se sentan
En un estudio cuidadoso de los efectos de la adrenalina sobre
gran nmero de personas normales y anormales, Maran ha in-

formado que las experiencias subjetivas incluan sensaciones de


palpitacin precardial o epigstrica, de palpitaciones arteriales
difusas, opresin en el pecho y tiesura en el cuello, temblor, escalofro, sequedad en la boca, nerviosidad, malestar y debilidad. Relacionado con estas sensaciones hubo en ciertos casos ur estado
afectivo indefinido framente apreciado, y sin emocin real. Los
sujetos observaron: "Siento como si tuviera miedo", "como si
esperara una gran alegria", "como si estuviera conmovido", "como
si fuera a llorar sin saber por qu", "como si tuviera mucho rniedo
y al mismo tiempo estuviera calmado", "como si alguien estuviera a punto de hacerme algo". En otras palabras, como observa
Maran, se traza, una clara distincin "entre la percepcin de los
fenmenos perifricos de la emocin vegetativa (o sea, los cambios
corporales) y la emocin psquica propiamente dicha, que no
existe y que permite a los sujetos informar sobre el sndrome vegetativo con serenidad y sin verdadero sentimiento". En un nmero
ms pequeo de los casos afectados se produjo una emocin real,
generalmente la del pesar, con lgrimas, sollozos y suspiros. Esto
ocurre, empero, "slo cuando la predisposicin emocional del paciente es muy rnarcada", notablemente en los casos de hipertiroidismo. En algunos casos, Maran encontr que este estado sobrevino slo cuando la adrenalina fue inyectada despus de una
charla con los pacientes sobre sus hijos enfermos o sus padres
muertos. En pocas palabras, slo cuando ya existe un estado emocional la adrenalina tiene un efecto de apoyo.
De las pruebas aducidas por Maran podemos sacar la conclusin de que la adrenalina induce cambios corporales tpicos en
los seres humanos que son descritos como sensaciones, que en algunos casos estas sensaciones les recuerdan a los sujetos experiencias emocionales anteriores pero no renuevan o reviven esas
experiencias, que en casos excpcionales de sensibilizacin emocional preparatoria los cambios corporales pueden inclinar la balarna hacia un verdadero trastorno emocional. Estos ltimos
casos, empero, son excepcionales, y no son los fenmenos usuales,
como suponan James y Lange. En condiciones normales los cambios corporales, aunque bien marcados, no provocan emocin.
Los numerosos sucesos que ocurren en las vsceras como conse'

WALTER B. CANNON

167

c',encia de.una gran excitacin, y que hemos especificado en captulos anteriores, han sido interpretados como ,ttr apoyo a la teora
de James-Lange. Partiendo de las pruebas qrre aiaba*os de presentar debe quedar claro que esa interpretacin no est justificda.
Puesto que los procesos viscerales afortunadamente n son una
fuente considerable de sensacin, y puesto que incluso los trastornos extremos en ellos no producen una experiencia emocional digna de mencin, ahora podemos entender aderrus por qu ests
trastornos no pueden servir como medios para discriminar entre
emociones pronunciadas como el temor y la rabia, por qu el esca-

lofro, asfixia, hiperglicemia y fiebre, aunque van acmpaados


por estos trastornos, no van acompaados por la emocin, y tam_
bin por qu la exclusin total de los factres viscerales de'ra e*presin emocional no hace ninguna diferencia en la conducta
emocional. Se debe a que la retroalimentacin de la ,,caja de
resonancia" torcica y abdominal , para usar el trmino de
Jmes,
es sumamente dbil, y a que desempea un papel tan poco im_
portante en el complejo afectivo. Los procesos qui tienen-lugar en
los rganos torcicos y abdominal"r .*o consecuencia de Ia actividad simptica, son verdaderamente notables y variados; pero
su.valor para el organismo no consiste en aadir riqueza y ,ubo,
a la experiencia, sino ms bien en adaptar la economa lnterna
para que a pesar de los cambios en las circunstancias externas no
se altere profundamente, el tenor parejo de la vida interna.

I
JOHN

JOHN DE\rEY
( 1B5e-1952)

INrnoouccrN

JorrN Dewnv fue un destacado filsofo norteamericano que como


William James estuvo relacionado con el movimiento pragmatista
de la filosofa. Tambin como James, sus intereses inclulan la psicologa terica y aplicada. Dewey comenz su carrera como maestro de escuela, continu interesndose en la educacin y formul una teora de la educacin que tuvo una influencia enorme.
Esta teoria subrayaba la importancia que tienen las situaciones en
que hay que resolver problemas para el desarrollo de la inteligencia del nio. Durante 10 aos encabez la Escuela Dewey,
donde prob sus teoras psicolgicas y educacionales.
Dewey obtuvo su ttulo de filosofa en 1884 y pas a ensear
filosofa en la Universidad de Michigan, la Universidad de Chicago y la Universidad de Columbia. En su pensamiento filosfico
fue bsica Ia idea de la experiencia, y dos de sus principales obras
fueron Experience and Nature (1925) y Art as Experience (1934).
Dewey hizo a un lado las descripciones anteriores de la experiencia humana que se enfocaban principalmente en Pensar y conocer.
Para Dewey la experiencia era principalmente una interaccin
con el propio ambiente; y por consiguiente hacer y sentir eran
tambin experiencias significativas. Dewey analiz la experiencia
en trminos de conflicto y armonal constantemente confrontamos
conflictos, dudas e indecisin que luego resolvemos. Esto se aplica
al cientfico que explica un cuerpo indeterminado de datos por
medio de una hiptesis, lo mismo que a la Persona que delibera
y decide en qu forma va a actuat cuando se enfrenta a un conflicto moral. Tambin es bsica en su descripcin de la experiencia
la negacin de cualquier distincin radical entre lo subjetivo y
lo objetivo. IJna persona asustada, por ejemplo, experimenta su
situacin como algo atemorizante; esta cualidad emocional es una

cualidad real de la situacin.

la experiencia es el meollo de la teora de


y de sus crticas sobre Darwin y James' En
la
emocin
Dewey sobre
La teora de la emocin, publicada en 1894 y reimpresa aqu,
Esta forma de ver

168

DEWEY

169

Dewey ataca a Darwin por pnsar que la conducta expresa emociones. La persona que respinga cuando sufre un sobresalto en
realidad no est experimentando su respingo como una expresin
de temor; para 1, es un movimiento que tiene el propsito de
evitar un objeto amenazante. Si Darwin hubiera prestado ms
atencin a la experiencia de la propia emocin, no habra cometido este error. Dewey tambin critica acerbamente la teorla de
James (que equipara la emocin con la percepcin de trastornos
fisiolgicos) porque no explica a qu se debe que las emociones
sean tan significativas en nuestras vidas. Para explicar esto, Dewey
argumenta que Ias emociones son formas de experimentar el mundo, que estn dirigidas hacia cosas del ambiente que poseen cualidades emocionales que nos atemorizan, alegran o entristecen. A
pesar de estas objeciones, Dewey incorpora elementos de las teoras

de James y de Darwin en su propia teoria. Tambin aade el


nfasis de Darwin en el valor que tiene la conducta emocional
para Ia supervivencia, y el nfasis de Jarrres en los trastornos fisiolgicos a su propio nfasis en el papel de la solucin de problemas
en nuestra experiencia del mundo. Como resultado, Dewey argumenta que los trastornos fisiolgicos y las conductas abiertas
que caractertzan a determinada emocin son necesarios para que
podamos manejar una situacin emocional en forma deliberada.
Por ejemplo, retener el aliento, mantener fija la atencin y prepararse para la fuga son todos movimientos cautelosos y juiciosos
al manejar una situacin atemorizante.
Dewey ofrece una definicin de la emocin dividida en tres
partes. Las emociones incluyen: l) un quale o "sentimiento" (el
sentimient'o de temor, gozo, tristeza, etctera; 2) conducta deliberada, y 3) un objeto que tiene una cualidad emocional. Aunque
su explicacin de estas caractersticas a veces no es muy clara, la
teora de Dewey de la emocin es sorprendentemente refinada y
compleja y digna de seria atencin.

Tomado de

"LA TEORfA DE LA EMOCIN"

I. ACTITUDES EMOCIONALES

Dando por sentados los principios de Darwin en cuanto a la explicacin de las actitudes emocionales, y la teora de James-Lange

I7O

LA FILOSOFIA Y LA PSICOLOGIA

de la naturaleza de la emocin, en las pginas siguientes tengo


intencin de establecer alguna conexin orgnica entre los dos,
indicando las modificaciones de formulacin que demanda esa
conexin...
La necesidad de juntar las dos teoras se puede ver Por el hecho
de gue la frase "expresin de la emocin", as como el mtodo de
Darwin de describir la materia, da por sentada la relacin que
tratamos de probar de la emocin con su accin orgnica perifrica, ya que supone que la primera es anterior y la segunda slo
secundaria.

1. Ahora bien, esta suposicin, que se basa en la teora de la


descarga (como llamarerrros a la teoria de James-Lange), es falsa.
Si uno acapta la segunda teoria, le corresponde encontrar el mtodo correcto de volver a formular los principios de Darwin, Puesto
que no hay duda de su importancia, por errnea que pueda ser la
suposicin en que se basa en cuanto a la relacin de la emocin
con el trastorno perifrico.
2. Sin embargo, no es necesario comprometerse con la teora
de James para sentir la necesidad de formular de manera diferente
los hechos indudables descubiertos por Darrvin. Los psiclogos
estn de acuerdo en que no hay msculos que hayan sido diseados
principalmente para la expresin. Una traduccin psicolgica de
esto sera que lo que llamamos expresin (desde el punto de vista
del que tiene la experiencia) no existe. Lo llamamos expresin
cuando lo vemos desde el punto de vista de un obsen'ador) ya sea
un espectador o la propia persona reflexionando cientficamente
sobre sus movimientos, o disfrutndolos estticamente. La propia
palabra "expresin" denota los hechos no como son, sino en su
segunda intencin. Para un espectador mis movimientos colricos
son expresiones
indicaciones-; pero sin duda no lo son
-signos,
para m. Calificar
esos movimientos principalmente como expresiones es caer en la falacia del psiclogo: es confundir el punto
de vista que observa y explica con el del hecho observado. Los movimientos son, de hecho, expresivos, pero son tambin muchas otras
cosas. En ellos mismos son movimientos, actos, y deben ser tratados
como tales si la psicologa se va a ocupar de ellos hasta el final.
3. De aqu en adelante tratar de mostrar que este punto de
vista de la expresin de una emocin preexistente complica y hace
abortar la explicacin de los hechos pertinentes en los casos de
"anttesis" y "descarga nerviosa directa". Por ahora deseo explicar
que en el caso de los "hbitos tiles asociados", el principio de
explicacin usado realmente, cualesquiera que sean las palabras

JOHN

DEWBY

t7t

la forma de actitudes, de
actos originalmente tiles no paa expresar emocin, sino corno
actos que sirven a la vida. En la explicacin de los movimientos
de los animales (Expression, pp. 42-48) la referencia a la emocin
no es ni siquiera nominal. Es una cuestin de "satisfaccin de un
deseo" y de "aliviar sensaciones desagradables"
son fines
-que
prcticos-. Las expresiones de pesar y de angustia
se explican,
en sus detalles, cualquiera que sea la fraseologa general empleada,
refirindose a actos tiles en s mismos . . . La referencia a la emocin al explicar la octitud es totalmente improcedente; la act;tud
de emocin es explicada positiuamente por referencia a mouimentos "tiles.
El examen de una excepcin aparente puede servir para aclarar
e[ principio. De la risa, dice Darwin, "Podemos ver en una forma
vaga que la emisin de sonidos de algn tipo llega a estar asociada
naturalmente con un estado de nimo placentero" (Expression,
p.207). Darwin, empero, no usa esta idea ni siquiera en una
forma "vaga". Con su inevitable franqueza sigue diciendo: "Pero
no sabemos por qu los sonidos que emite el hombre cuando est
complacido tienen el carcter reiteradamente peculiar de la risa".
Ahora bien, yo no soy tan drstico como para tratar de ocuparme en detalle de la risa y sus rasgos concomitantes, pero pienso
empleadas, es el de la supervivencia, en

que se puede dar algo tal vez un poco menos vago que la
descripcin de Darwin. No puedo ver, ni siquiera en la forma
ms vaga, por qu el placer como sentimiento (emocin?) se
deba expresar emitiendo sonidos. De hecho no se expresa as, y
ni siquiera en sonrisas; es el placer de cierta excitacin o vivacidad cualitativa el que sale en la risa, y lo que podemos ver, en
una "forma vaga", es por qu la excitacin que afecta todo el
organismo flebe descargarse en el aparato vocal.
Admitiendo que la excitacin afecta los rganos vocales, por qu
debe manifestarse en esta forma? Aunque me siento bastante seguro de la siguiente explicacin, no puedo esperar que convenza

a muchos. El resultado de considerables observaciones se puede


resumir as brevemente: La risa no debe verse de ninguna manera desde el punto de vista del humorismo; su conexin con
ste es secundaria. Marca el final (o sea, el logro de una unidad)
de un periodo de suspenso, de expectacin, un final que es agudo
y repentino. Las actividades rtmicas, como el juego de esconderse y aparecer de repente, provocan en un nio pequeo una
risa en cada culminacin de la transicin. Un nio de ao y me-

172

dio a dos aos de edad usa la risa como ull signo de asentimiento;
es su forma enftica de decir "s" a cualquier idea sugerida con
i

la cual est de acuerdo o que llena repentinamente sus expectativa-s.


Un grado muy moderado de obsevacin de adultos nos puede

de que una gran cantidad de la risa no tiene nada

"orrl0"rr"..,
que ver con algn chist o dicho ingenioso' Es un "signo" constante y repetido de que se ha llegado repentinamente a un Punto'
Ahora bien, toda expectacin, espera, esfuerzo suspendido, etctera'
lru r"o*puado por razones teieolgicas obvias, de una inspiracin y rtencin profundas de aire, y de,mantener todo el sistema ..rscrrlar en un estado de considerable tensin' Es una actividad dividida, en que parte de las imgenes cinestticas estn

itmediatamente presentes, y parte en el


fijas en lus
"ondi"iones
Dejemos ahora que el final "llegue" o "rompa" de
final esperado.
improviso, dejemos ver el "punto" y esta energa se descarga
n""no de llegar al punt es h unidad, la descarga-' Esta
-"t
relajacin repentia de ia tensin, hasta donde ocurre a travs
del aparato vocal y del respiratorio, es la risa. su carcler rtmico
pur""" ser simpleente una fase del principio teleolgico general
i" q.r" toda a.iin bien organizada o econmica es rtmica'
los. fen[Con esta explicacin] llegan a ser fcilmente explicables
prdida'
de
Son
fenmenos
pesar.
del
ilr"tos de la madutuiitt
Las reacciones surgen ante algn estlmulo, o fase de una situacin;
el objeto apropia para la mayora de stos, el factor 'ecesario
""oo.di.,u. tod* las descargas que se van formando, se ha
ptru
ido; de ah que interfieren entre s -la exPectacin, la imagen
cinesttica, es lanzada de nuevo sobre ella misma'
4. Al ocuparnos del pesar hemos entrado inconscientemente en
un campo nuevo. Lo que tratamos de demostrar en nuestro tercer
punto es que el principio que Darwin llama de "los movimientos
una emocin" explica los hechos pertinentes
tiles pari
si les hace este cambio: "tiles como partes de un
slo cuando"*pr.iur
acto que es til como movimiento". Al hablar del pesar hemgs
pasad a los fenmenos del colapso de determinada coordinacin
ieleolgica, y en consecuencia a la realizacin de actos que, vistos
objetivmenie, no slo son intiles sino que Pueden se daino.s'
Mi tesis aqu es que los fenmenos que se refieren aI principio
de la descaiga nerviosa directa (la respuesta a un estmulo idioptico* ) son" casos en que ha fallado la maquinaria teleolgica

JOHN

LA FILOSOFIA Y LA PSICOLOGA

Espontneo, peculiar, de causas desconocidas'

DEWEY

173

habitual, debdo a algn trastorno en uno o ms de los miembros


ajustados del hbito.

A fin de evitar un concepto errneo, permtanme sealar una


gran ambigedad en el uso del trmino idioptico. En cierto sentido hasta los movimientos "tiles asociados" son idiopticos, siempre y cuando fueran tiles originalmente para alcanzar un fin,
y no simplemente para expresar una emocin. Los movimientos
la nica diferencia
nusea, palpitacin del
cotaz6n, etctera, generalmente clasificados como idiopticos, es
que en ellos los estmuios y reaccin estn limitados ms definitivamente a ciertos canales particulares que en los segundos casos;
hay una descarga nerviosa directa y definida y no una descarga
son las reacciones a sus estmulos apropiados, y

entre ellos

vaga

y los cambios del hgadq la

y difusa.

Admitiendo, entonces, que absolutamente todas las actitudes emocionales son idiopticas en el sentido ampliq siendo la nica
diferencia la falta de definicin o limitacin del estmulo y su
respuesta, qu hemos de hacer con los casos de los que ahora
disponemos como "idiopticos" en el sentido ms estrecho?
-fenmenos como los que James resume en forma breve pero excelente en Psychology, vol. II-_. Mi tesis, repito, es que todas las
descargas idiopticas de ese tipo, al poseer cualdad emocional,
son en realidad trastornos, defectos o enajenaciones de los movimientos ajustados. Aunque no son teleolgicos en el sentido de
que son tiles ellos mismos, estn condicionados teleolgicamente.
Son casos de la desintegracin de las asociaciones (coordinaciones) que son tiles, o son el uso de medios bajo circunstancias
en que son totalmente inapropiados.
A m no me parece que las descargas idiopticas, que no son
movimientos ajustados, o los trastornos de esos movimientos tengan
alguna cualidad emocional. Temblar de fro o de fatiga pura,
ciertamente es diferente a temblar de rabia o de temor. . . El cambio de la carcajada a la emocin del regocijo es un cambio distinto
en cualidad psquica, y este cambio de cualidad no parece estar ade-

cuadamente explicodo por la mera adicin de ms descargas...


Esto equivale a decir, desde el lado psicolgico, que toda emocin normal de terror tiene un objeto, y abarca una actitud
hacia ese objeto; esta actitud, bajo las circunstancias dadas, quiz
no sea til ni sea daina, sino la reproduccin de una actitud, o
ms bien de una mezcla de actitudes que han sido tiles en el
pasado. La inutilidad de la actitud se debe a que algunos rasgos

174

LA FILOSOFIA Y LA PSICOLOGA

del estmulo (la situacin u objeto) despierta sus reacciones apropiadas, pero stas no se coordinan con las reacciones provocadas

caractersticas de la situacin. La emocin patolgica


la llama James, la emocin sin ,ob jeto, pero su contenido
est controlado por las actitudes activas asumidas previamente
hacia los objetos, y, desde su propio punto de aista, no carece de
objeto; sigue adelante para proporcionarse a s misma un objeto,
con una excusa racional para existir. Esta correlacin inmediata
de la emocin con un "objeto" y su tendencia inmediata a dar
por sentado el "objeto" cuando ste no est all, me parece mera
tautologa para decir que la actitud emocional es norynalmente
racional en su contenido (o sea, ajustado a algn fin), e incluso
en casos patolgicos, suficientemente telelogica en su forma para
subsumir un objeto para s misrra.

por otras
es, como

Entrando un poco ms en detalles, es obvio que el principio teleolgico lleva en l mismo cierta limitacin. Normal y usual son
idnticos; el hbito se basa en los rasgos acostumbrados de la
situacin. El significado mismo del hbito es limitacin a cierta
gama promedio de fluctuacin. Ahora bien, si ocune un estmulo
totalmente extrao (perdonen la contradiccin en los trminos)
no habr trastorno de funcin, aunque el organismo puede quedar
destruido por el efecto de la fuerza extraa. En cambiq dejemos
que algunos de los rasgos de una situacin habitualmente relacionada en el pasado con otros rasgos estn presentes mientras estos
otros fallan, o dejemos que la proporcin ordinaria o la fuerza
relativa de los estmulos cambien, o dejemos que su forma de
conexin se invierta, y con seguridad habr un trastorno y una
actividad resultante que, aista objetiaamente, no es teleolgica.
As obtenemos un dogma a prori, como si dijramos, para determinar cundq en determinada emocin, vamos a obtener sntomas
que caen bajo el principio del "hbito til asociado" y cundo
bajo el idioptico. Cada vez que los diversos factores del acto, el
movimiento muscular, nutritivo, respiratorio y circulatorio cambian, estn coordinados y se refuerzan entre s, es el primer caso;
cada vez que interfieren (el "idioptico"), el "sentimiento" de
esta interferencia s (aplicando el principio general de James)
la rabia patolgica, o terror, o expectacin.
Un.a vez ms, trabajamos en una direccin equivocada y lamentable cuando partimos de la emocin y tratamos de derivar
los movimientos como su expresin; mientras que la situacin se
aclara cuando comenzamos por el carcter del movimientq como

JOHN DEWEY

175

una coordinacin completada o trastornada, y Iuego derivamos


los

tipos correspondientes de emocin normal y prtoigi.u. podemos


entender
.r, rr"gu
_por qu el llamado principio idioptico
en todos los casos de extrema emocin, cuyo lmite "it.u
mximo plre?"
ser. que pasa a espasmos cuando asume un tipo rgido,
o a ia his_
teria cuando abarca la prdida completa de L coJrdiacin.
La actitud de temor ormal se puede explicar por principios
teleolgicos directos; el hecho de rtener el ariento
-u..o .l'.rfuerzo; el de abrir Ia boca, el acto detenido a medias;
el de abrir
Ios ojos, la atencin en tensin; el escalofro, U ,ti"r.idn;-u
flexin de las rodillas, el comienzo del escape; la acelerain
de los latidos del coraz6n,. que
est producie"" ."..giu f".u
escapar, etctera. Ahora bien, si.se
estas actividades siguen d"rrt"

o sea, si sugieren la reaccin ulLrior que l;,


coordinar en una respuesta definitiva, tenemos un temor juicioso:
o sea, cautela. Pero si stas no sugieren un movimieirto ulterior
que complete el acto, algunos o todos estos factores comienzan a
afirmarse en la conciencia, aisladamente o en forma alt".rra; en_
tonces hay confusin...Adems, cada fase particular del acto que
es normal en la coordinacin, como el latido ms rpido
der corazn, estando ahora incontrolado por falta de sus rsoiiudo, motores
pertinentes, se exagera y se vuelvi ms y ms violento. Lu ,"rprr.rta a la demanda normal de ms nutricin no encuentra una sarida
regular que, proporcione la energa motora para el acto til, y los
trastornos de las vsceas
rganos relacionados se propagl. Bf
-y
temblor seala, hasta donde
yo puedo ver, simplem"rr
falta de coordinacin en el'lado der sistema muscular."rt""*ir*u
Es el extremo de la indecisin que vacila; comenzamos a hacer esto y
aquello, pero cada acto queda opuesto a su predecesor.
hasta- completarse,

I,a emocin patolgica es, entonces, simplemente un


caso de con_
ciencia rnrbida de uno mismo. Aquelos factores del organismo

que se relacionan ms inmediatamente con su bienestar, ias f.rnciones vegetativas, absorben,la conciencia, en vez de estar supeditados como sucede normalmente a la direccin de ra activiad
muscular con relacin al "objeto". Esto sucede igualmente en el
tercer extremq y cuando alguien est ,,fuera d s" de clera.
fot .TT en que la excitacin sangunea y la aprensin afectan
la vescula son casi siempre casos en que no poribl" hacer nada
", no se pueden con_
de inmediato con las actividades estimuladas;
trolar dirigindolas hacia poner el esfuerzo sobre el i,ob;"to", yu
que ste es demasiado remoto o incierto. . .

176

LA FILOSOFIA Y LA PSICOLOGIA

Todos estos hechos tomados acumulativamente, en mi opinin,


hacen bastante cierto que los casos "idiopticos", en general, han
de ser concebidos como el inicio de actividades originalmente ti.
les para un fin dado, pero que ahora, por alguna razn, dejan de
funcionar, y por lo tanto se destacan en la conciencia aparte del

fin que se necesita.


5. Ahora llego al principio de la anttesis. Segn Darwin, cuando
ciertos movimientos han sido habitualmente tiles en conexin
con ciertas emociones, hay una tendencia, cuando se induce un
estado de nimo directamente opuesto, a que se realicen movimientos de una naturaleza directamente opuesta, "aunque stos
nunca han sido de ninguna utildad" (Expression, las cursivas son
mas). Aqu tenemos un caso crucial; si la anttesis de la emocin
determina la anttesis de la expresin, la teora de James queda,
hasta aqu, derrocada; si, por otro ladq la anttesis de la "expresin" regresa a actividades que tienen sus propios fines, el terreno
est por lo menos despejado para la teora de la descarga.
Comenzando con los animales, Darwin ejemplifica su principio
de la anttesis en el gato y el perro. Nadie puede leer su descripcin o examinar los dibujos sin quedar convencido de que los
movimientos soz antitticos. No obstante, bay algo intolerable
para el psiclogo en la suposicin de que una emocin opuesta
puede seleccionar en alguna forma para s misma canales de descarga que no fueran ya usados para algn fin especfico, y esos
canales son los que dan lugar a movimientos directamente opuestos. La antitesis es convertida en una fuerz,a causal. Esa idea no es
concebible sin algn genio que presida y que abra vlvulas v jale
cordones...
Si, como ya dijimos, el asunto es tratado como un caso de la
conexin de movimientos con ciertos actos, el misterio se desvanece. Los casos de Darwin fueron tomados de animales domsticos. En cambio los animales salvajes tienen, hablando a grandes
rasgos, slo dos actitudes caractersticas fundamentales: las que
estn conectadas con la obtencin de comida, incluyendo el ataque
a los enemigos, y las de defensa, incluyendo la fuga, etctera. IJn
animal domsticq por el hecho mismo de ser domstico, tiene otra
actitud caracteristica, la de recepcin: la actitud de completa
adaptacin a algo que est fuera de l mismo. Esta actitud est

constituida, naturalmente, por cierta coordinacin de movimientos; y stos son antitticos a aquellos movimientos que tienen que
ver con la actitud contraria, la de resistencia u oposicin... La
actitud de "humildad" y "afecto" consiste, como bien dice Darwin,

JOHN

en

movimientos continuos

precisamente los de respuesta

DEWEY

de flexin. Estos movimientos

177

son

y adaptacin. El centro de gravedad


est,. como si dijramos, en el uo, y el movimiento ,Irrt,oro y
elstico es la solucin al problema de mantener el equilibrio
con respecto a cada cambio en este centro externo de grvedad.
Es la actitud de recibir favor y comida de otro. La d-ependencia es real, no simblica. . .

Resumiendo, podemos decir que todas las expresiones de emocin,


como se les llama, en realidad consisten en reducir a actitudes los
movimientos y estmulos originalmente tiles. Sin embargo, advertimos una diferencia en la forma y natutaleza de la reduir, y e,
las actitudes resultantes, que explican la aparente diversidad de los
cuatro. principios de los "hbitos tiles asociados", de los ,.estmulo-s anlogos", de "la anttesis", y de la "descarga nerviosa
directa',.
{Jn movimiento dado o un conjunto de movim]entos puede ser til
ya sea como preparacin para otro conjunto de actos o algo que
lleva a estos actos, o bien pueden ser tils por s mismo, .o*1 firr.,

logrados. Los movimients de esfuerzq ae


aaeq de tratar de alcanzar algo, etctera, evidentemente caen bjo el primer encabezado. Aqu tenemos el caso de ros movimientos tiles asociados en su
sentido estricto. La culminacin de todos estos ajustes preparatorios
es la obtencin de comida, o el abrazo sexual. B" t"
-"aiu ", qrr.
tenemos actitudes que reflejan estos actos, satisfactorios
en s mismos, tenemos casos de lo que llamamos estmulos anlogos. Las
actitudes antitticas de gozo y de pesar, y todo lo que se di'ferencia
de ellas, marcan el desarrollo ultrior d-e la obteniin real de un
fin (o del fracaso para lograrlo), que ocurre cuanclo la actividad
especialmente apropiada para el lin particular que se alcanza
(o que no se alcanza) es reforzad,a y ampliada po, ,rru lruriu
gama de cambios musculares y viscerales. Los casos de fracaso
nos lleva.n al colapso de las coordinaciones habitualmente tiles,
.
a su enajenacin, o a la alteracin recproca de sus diversos factores, y.por consiguiente. a los hechos que caen generalmente
bajo el
principio idioptico. En esta p"og..ritr tenemos un cambio continuo de las funciones,vegetativas a las motoras. En los ajustes
preparatorios las segundas tienen el exponente ms alto, y
el quale
estnctamente emocional de sentimiento est en su punto mnimo.
En el gozo y el pesar, y en menor grado en la ,,dulzura',, disg";_
to, etctera, la resonancia orgnica est en su punto mxio,
frero
supeditada estrictamente a ias actuaciones *oio.ur. En el iip:itico estas funciones vegetativas se sueltan y se van, y por consi_

I7B

LA FILOSOFTA Y LA PSICOLOGA

JOHN DEWEY

guiente en vez de reforzar la eficiencia de la conducta interfieren


con ella porque absorben la conciencia.
En el siguiente artculo me ocupar de la teora de la descarga
en la naturaleza de la emocin, y la discutir a la luz de las conclusiones a las que hemos llegado ahora.

Ms positivamente, esta referencia a los movimientos iltiles para


explicar las actitudes emocionales, tomada en conexin co., la
hiptesis de que el "sentimiento" emocional se debe siempre
a la "ola de regreso" de esta actitud, proporciona una herramienta
positiva para ar'alizar la emocin en general y determinadas emo-

179

en especial. . . La conclusin general que sacamos respecto


a la naturaleza de la emocin es la siguiente:
La emocin en su totalidad es una forma de conducta que tiene
un propsito, o tiene un contenido intelectual, y que tambin se
refleja en el sentimiento o afecto, como la valoracin subjetiva
cio_nes

II. EI SIGNIFICADO DE LAS EMOCIONES

En [el] artculo anterior me esforc por mostrar que todas las expresiones de emocin, como se les llama, se pueden explicar no
slo refirindonos a la emocin, sino refirindonos a movimientos
que tienen alguna utilidad, ya sea como rnedios directos de super-

vivencia o como alteraciones de las coordinaciones teleolgicas.


Trat de mostrar que, sobre esta base, los diversos principios para
explicar las actitudes emocionales se pueden reducir a ciertas
diferencias obvias y tpicas dentro de los movimientos teleolgicos.
En este artculo deseo reconsiderar la teora de James-Lange, o
teora de la descarga, en relacin con la naturaleza de la emocin
desde el punto de vista as ganado; porque si todas las emociones
(consideradas como "ataques emocionales", af ecto o "sentimiento", como quiera que se les llame) estn constituidas por la reflexin de la actitud teleolgica, las descargas motoras y orgnicas
a la conciencia, el mismo principio que explica la actitud debe
servir para analizar la emocin.
El hecho, si es que es un hecho, de que toda "expresin emo-

cional" es una fase de movimientos teleolgicamente determinados, y no un resultado de una emocin preexistente, es en s mismo
un fuerte argumento a favor de la teora de la descarga. Yo tuve
oportunidad de sealar en mi artculo anterior que los hechos que
caen bajo el encabezado de "anttesis" y de "estmulos anlogos"
no se pueden explicar por medio de la teora central, y s por la
teora de James, pero esta aseveracin se puede generalizar an

ms. Si cada actitud emocional es referida a actos tiles, y si


la emocin zo es el reflejo de dichos actc,s, en dnde entra sta
y cul es su relacin con la actitud? La primera mitad de la
hiptesis le impide que sea el antecedente de la actitud; la segunda mitad le impide que sea su consecuencia. . . Yo creo, entonces,
que la lgica demanda renunciar a la teora "central" de la emocin o bien que se refute el argumento del artculo anterior, y
que se d una prueba de que las actitudes emocionales se pueden
explicar refirindose a la emocin, y no refirindose a los actos.

deaquello que est expresado objetivamente en la idea o propsito.


Esta frmula, empero, no consiste ms que en juntar la teoria
de James con la revisin de los principios de Darwin que tratamos de hacer en el ltimo nmero. Si una actitud (de emocin)
es la recurrencia, en forma modificada, de algn movimiento
teleolgicq y si la diferencia especificada de la conciencia emocional es la resonancia de esa actitud, entonces Ia excitacin emocional es el proceso sentido de realizacin de las ideas. El princiual
inters est en hacer ms especfica esta frmula
En primer lugar, esta forma de llegar al punto libera a la declaracin de James del aire reconocidamente paradjico que la
ha rodeado. . . James se refiere expresamente a su tarea como

"substraer ciertos .elementos de sentimienfo del estado emocional


que supuestamente existe n su plenitud" (las cursivas son mas)
Adems, en su artculo, James afirma definitivamente que estr
hablando de un afecto o ataque emocional. Yo entiendo por esto
que l quiere decir que no se est ocupando de la emocin como
una totalidad concreta de experiencia, sino que trata de sustraer
de la emocin real ese elemento que le da su diferencia: su quale,
su "sentimiento". Como yo lo entiendo, James no crea eitune
ocupando de ese estado que nocotros llamamos "estar enojado',,
sino ms bien del "sentimiento" peculiar que tiene cualquiera
cuando est enojadq elemento que se puede sustraer intelectualmente, pero que ciertamente no tiene existencia por s mismo, o
como una emocin-experiencia madura. . .
James no dice en ninguna parte cul puede ser el estado de
estar enojadq o esperanzado o triste, ni tampoco indica por qu
o cmo el "sentimiento" de la clera est relacionado con ellos.
De ahi la inferencia, ya sea de que est considerada toda la emocin-experiencia en una forma inadecuada, o de que
-<omo lo
interpreta len5- est negando la existencia mismi de
la emocin, reducindola a una mera conciencia del cambio corporal

IBO

LA FILOSOFA Y LA PSICOLOGA

JOHN DEWEY

como tal. Ciertamente, incluso cuando hemos admitido que la


diferencia emocional, o "sentimiento", es la reverberacin de los
cambios orgnicos que siguen a la respuesta motora a los estmulos, todava tenemos que colocar este "sentimiento" en relacin
con las dems fases de la emocin-experiencia concreta. . .
Si, preparndonos para tratar de hacer esa colocacin, ponemos
ante nosotros toda la experiencia emocional concreta, encontramos, segn piensq que tiene dos fases adems de la d.el afecto
o ataque: 1) Es una disposicin, una forma de conducta, un modo
de portarse. De hecho, es a este aspecto prctico de lo emocional
a lo que el lenguaje comn se quiere referir en sus trminos emocionales. Cuando decimos que Juan Prez est muy resentido por
la forma en que lo han tratadq o espera tener xito en los negocios, o lamenta haber aceptado que lo postularan para un puesto, no queremos decir simplemente, y ni siquiera principalmente,

la emocin; porque la emocin, as como la idea, en general, viene


llevando sus distinciones de valor dentro ae la. "nt ,rio q.r"

que cierto "sentimiento" ocupa su conciencia. Queremos decir


que est en cierta actitud prctica, que ha asumido una disposicin a actuar en ciertas formas. Yo no tendra miedo de un hombre que simplemente tiene el "sentimiento" de clera, ni contpadecera a otra que simplemente tiene el "sentimiento" de
pesar. El pesar significa no estar dispuesto a reanudar la ocupacin normal, estar desanimado prcticamente, romper con las
reacciones normales, etctera, etctera, as como

la

clera signi-

fica una tendencia a explotar en un ataque repentino, no un


mero estado de sentimiento. Nosotros ciertamente no neqamos
ni pasamos por aito la fase del "sentimiento", pero en el lenguaje ordinario el lado conductual de la emocin siempre ocupa,
en mi opinin, el primer lugar en la conciencia. La connotacin

de emocin es principalmente tica, y slo secundariamente psquica. De ah que nos sintamos ofendidos cuando nos dicen que
no estamos enojados hasta que goipeamos, porque la repentina
inclinacin a lastimar a otro es precisamente lo que querernos
decir por clera. Interpretemos esto como que no tenemos el ataque emocional, el "sentimiento" de clera, hasta que golpeamos
o apretamos los puos, o nos hierve la sangre, etctera, y la declaracin no slo pierde su cuaiidad insultante, paradjica, sino que
es veriiicada por cualquier emocin pasajera (a menos que mi
introspeccin encuentre una escena diferente a la de los dems).
2) Toda la experiencia emocional siempre tiene tambin su "objeto" o contenido intelectual. La emocin siempre se siente "por"
algo o "acetca de" algo; se "refiere" o 'ose debe" a algo, y esta
referencia proposicional es una fase integral de todo el pulso de

lBl

deja de estar enojado por algo


slo sea contra el suelo_
-aunque
pero que sigue lanzando golpes,
y alaridos, ha pasado a un puro
espasmo. Ya no es entonces una emocin de clera, ao-o
,ro a,
una apreciacin esttica. Tomemos el disgusto, terror, gratitud,
enfurruamiento, curiosidad
,r.r, ,i" "
i ),
-toda
"-o.ioi"s_ inu
veremos qu quedara de ellas
sin la referencia intrnse.u
idea u objeto. Hasta la emocin patolgica o sin objeto slo
^ lo
es para el espectador racional. para el que la experimenta tienc

propio objeto como fuente u objetivo a la ier. Este senti,miento de depresin debe ter-'r,"r su rizn; el mundo es obscuro y
sombro; .adie me entiende; tengo una enfermedad temible; he co_
metido un pecado imperdonable. o bien, este sentimiento de vivacidad debe tener su referencia ideal; soy una persona encantadora; o
una de las elegidas; o alguien me ha dejad un milln de dlares.
Es quiz en este momento cuando ie vuelrre ms urgente la
necesidad- de alguna reconstruccin que nos permita deierminar
las fases de una experiencia emocional. Segn
iames, la experien_
cia aparentemente se divide en tres part sefarads (digo aparentemente, pero no s. hasta qu punto se debe a la exigencia
de discusin que necesita un aparente aislamiento). E'
lugar est el objeto o idea q,t peru. slo como esimulo; irirrrer
en segundo,lugar, el modo cic conducta tomado como descarga de este
estmulo; en tercer lueri, ,,1 at'etto, o excitacin emocioial, corno
la repercusin de csta (1,r.\rg:r,, No se anexa ninguna serialidad
o separacin de este tipo ;r la crnocin
El an_
"*p"rIencia.
lisis reflexivo tampoco par.re esrablecer "o*o
este orden
como la mejor
expresin de la emocin, c<'lo objeto de abstraccin psicolgica.
Casi podramos inferir de la forma en que lo deja ju*.r, "q.."
l es aqu un creyente en esa composicin atmici o Losaico ^de
conciencia intelectual. como quiera que sea,
James ciertamente
nos proporciona, en el motif que sirve de base a este ,,captulo"
sobre la emocin, un instrumento adecuado de reconstruccin.
.s.te
el pensamiento de que la descarga orgnica es una reac9s
ci6n instintit)a, no una respuesta a una iea como tal.
siguiendo el camino (lre ros maca esta idea, llegamos fcirsu.

la conclusin de cyte :l modo d.e conducta i, to pri*or_


dial, y que la idea y la ixcitacin emocional estn conitituidas
al mismo tiempo; que de hecho representan la tensin del es_
tmulo y la respu.esta dentro de la ioordinacin que compone el
modo de conducta.
mente a

1
182

JOHN

LA FTLOSOFA Y LA PSICOLOGIA

Es una pura interpretacin reflexiva decir que la actividad


en la clera es provocada por el objetq si por objeto queremos
decir algo captado conscientemente como objeto. Esta interpretacin, si la forzamos ms all de una mera forma de hablat a
los propios hechos, llega a ser un caso de falacia psicolgica. Si
mis cambios corporales en los latidos del corazn, piernas que
tiemblan y que echan a correr, encogimiento del estmago, diarrea,
etctera, siguen al reconocimiento consciente de un oso, entonces no lreo tta cosa sino que el oso ya es un oso del cual tenemos
idea debe ser Ia de un oso como un objeto temiedo
mible-.-nuestra
Sin embargo, si esta reaccin (como parece implicar la
idea fundamental de James, sin que importe cmo se puede interpretar a veces su lenguaje) no es hacia el oso como obieto,
ni hacia la idea del oso, sino que simplemente expresa una coordinacin de dos tendencias orgnicas, entonces el caso es muy
diferente. No es la idea del oso, o el oso como objeto, sino cierto
acto de uer, que por hbito, ya sea heedado o adquirido, provoca
otros actos. El tipo de coordinacin d'e actos es el que, traido a
la conciencia de los sentidos, hace que el oso sea un objeto temible, o risible, o indiferente. La siguiente oracin de James, por
ejemplo, par,ece implicar una mezcla de su propia teotia con la
que est dedicado a combatir: "Cualquiera que sea nuestra reaccin ante la situacin, en ltima instancia es una reaccin instintiaa porque uno de sus elementos nos Parece por el momento
aital.mente importante." El concepto de una reaccin instintiva
es la idea pertinente; el de la reaccin ante un elemento "que
nos parece importante" es la idea incongruente Nos parece sta
importante, antes de la reaccin? Entonces, ciertamente ya tiene
valor emocional; la situacin ya es encantadora y digna de ser
perpetuada, o terrible y motivo para huir, o lo que sea. Qu
significa reconocer su importancia, aparte de atribuirle valor;
o sea, apate de la proyeccin de experiencia emocional? Yo no
pienso, empero, que la expresin de James en este pasaje y en
otros similares se pueda tomar literalmente. La reaccin no se hace
sobre la base de que se capta alguna cualidad del objeto; se
hace sobre la base de un hbito organizado, de una coordinacin
organizada de actividades, una de las cuales estimula instintivamente a Ia otra. El resultado de esta coordinacin de actividades
constituye, por primera vez, el objeto que tiene tal o cual impordelicioso, etctera- o constituye una emocin
tancia
-terrible,
a
que se refiere tal y cual objeto. Debemos insistir una vez ms

DEWEY

183

en que el objeto temible y la emocin del temor son dos nombres


para la misma experiencia.
Aqu, entonces, est nuestro punto de partida para colocar el

Ia "idea" y "modo de conducta" en relacin


entre s. La idea u objeto "l
que precede y estimula la descarga
corporal no es en ningn sentido la idea u objeto (el contenido
intelectual, el "con" o "debido a") de la propia emocin. La idea
particular, la cualidad especfica u objeto a la cual se anexa el
acceso, se debe tanto a la descarga como al propio acceso. En
forma ms exacta y definida, la idea o el objeto es una abstraccin de la actividad tanto como el "sentimiento" o acceso. Hemos
iniciado ciertas actividades orgnicas, digamos en el ojo, que
estimulan, a travs de caminos organizados de asociacin en el
cerebro, ciertas actividades en las manos, piernas, etctera y (a
travs de la coordinacin de estas actividades motoras con las
funciones vegetativas necesarias para mantenerlas), en los pulmones, cotaz6n, sistema vasomotor, rganos digestivos, etctera.
El. "oso" es, psicolgicamente, tanto una discriminacin de ciertos
valores, dentro de este pulso total o coordinacin de accin como
el sentimiento de "temor". El "oso" est constituido por las excitaciones del ojo y los centros coordinados del tacto, as como el
"tenor" est constituido por los trastornos en los sistemas musculares y glandulares. La realidad, la coordinacin de estas actividades parciales, es esa actividad total que puede describirse igualniente bien como "ese oso terrible" o "qu asustado estoy!" Es
precisa e idnticamente Ia misma experiencia concreta real; y el
"oso", considerado como una experiencia, y el "susto", considerado como otra, son distinciones introducidas en la reflexin sobre
esta experiencia, no es una experiencia separada. Si las diferencias
que resultan de la reflexin son llevadas hasta la propia experiencia, aparece de nuevo la falacia psicolgica. Si viene el temor,
entonces el oso no es el oso de esa experiencia particular, no es
el objeto al cual se anexa el sentimiento, erccepto cuando viene el
temor, Suponer cualquier otra cosa sera confundir el oso abstracto de la ciencia con el oso concreto (ste precisarnente) de
"sentimiento",

la

experiencia.

Si, entonces, puedo parafrasear la fraseologia de James, tendra la siguiente aseveracin: Nuestro anlisis acostumbrado, repasando en la propia experiencia lo que encontramos al interpretarla, dice que tenemos una idea del oso como algo de lo que
hay que escapar, y por eso escapamos. La hiptesis propuesta
aqu es que los factores de una coordinacin (ya sea debidos a

t84

LA FILOSOFfA Y LA PSICOLOGIA

JOHN

instinto heredado o al hbito adquirido individualmente) comienzan a operar y huimos; al huir, tenemos la idea de "huir del oso",
o del "oso como algo de lo que se debe huir". Yo supongo que
cualquiera admitira que la idea completa y madura vino slo a
travs del acto de corer, pero podra sostener que antes de huir
haba una sugestin embrinica de hacerlo. No puedo rechazar
esta posicin, pero todo parece sealar el otro camino. Es ms
natural suponer que as como la idea plena de huir viene de la
plena ejecucin, as la vaga sugestin viene a travs del vago sistema de arranque, mediado por la descarga proveniente de los
centros. . .
Regresamos entonces

a nuestra creencia, que confirmamos, de


que el modo de conducta, o coordinacin de actividades, constitu-

ye el contenido ideal de la emocin as como el del afecto o


"sentimiento", y gu la distincin de estos dos no es dada en la
propia experiencia, sino simplemente al reflexionar sobre la experiencia. El modo de accin constituido por la coordinacin
orgmca de ciertas actividades senso-motoras (o ideo-motoras),
por un lado, y de ciertas actividades vegetativas-motoras por el
otro, es la realidad, y esta realidad tiene un valor, que cuando
es interpretado, se le da el nombre de intelectual, y un valor que,
cuando es interpretado lo llamamos afecto, o "sentimiento". En
los trminos de nuestro ejemplo, el modo de conducta lleva con
l el concepto del oso como una cosa hacia la cual hay que reaccionar en cierta forma, y del "sentimiento" de nuestra reaccin.
Es de color caf. y est encadenado: un "hermoso" objeto que
se puede admirar. Es suave y esponjoso: un objeto "esttico"
que se puede acariciar. Es manso y torpe: un objeto "divertido"
para pasar el tiempo con 1. Est hambriento y enojado: un objeto "feroz" del cual hay que huir. La conciencia de nuestro

modo de conducta como algo que da datos para otras posibles


acciones hace del oso un objetivo o contenido ideal. La concienacaricia del modo de conducta como algo en s mismo
-verlo,
En toda
ciarlo, correr, etctera- constituye el acceso emocional.
la experiencia concreta de la emocin estas dos fases estn unidas
orgnicamente en un solo pulso de conciencia.
De esto se sigue que toda emocin, como excitacin, trae su
inhibicin. sta no es una inhibicin absoluta; no es la supresin
o desplazamiento. Es un elemento incidental de la coordinacin.
Los dos factores de la coordinacin, el "estmulo que excita" y
la respuesta excitada, tienen que ajustarse, y el periodo de ajuste

requerido pata afectat

la

coordinacin marca

la inhibicin

de

DEWEY

IB5

cada uno que se requiere para efectuar su rcconstluccitirr conro


una parte integral de todo el acto. O, puesto que lrcrrros reconocido que el estmulo excitante no existe como hectro, o como
objeto, hasta que es corrstituido como tal por la coordinar:irr en

el acto final, digamos que las actividades que necesitan ajuste,


y en consecuencia inhibicin parcial, son las actividades cinest-

ticas (senso-motoras o ideo-motoras) que se traducen en el "objeto", y las actividades vegetativo-motoras que constituyen la

"reaccin" o "respuesta" al "objeto".


Pero aqu, de nuevo, a fin de no irnos por el camino cquivocado, hay que advertir que esta distincirr cntre "objeto" y "respuesta" es una distincin de interpretacin, o valor, y no una
simple diferencia en la experiencia. Ya he tratado de rnostrar que
el "objeto" mismo es una excitacin orgnica en el lado sensomotor, o mediatamente, en el lado ideo-motor, y que no es /
objeto particular de la emocin hasta que el modo de conducta
se define y la ola difusiva tiene repercusiones en la conciencia.
Sin embargo, es igualmente necesario recorrocer que Ia distincin
misma entre excitar o estimular la actividad senso-motora y la
actividad excitada o responsiva vegetativa-rnotora es teleolgica
y no meramente fctica. Estas dos actividades tienen que estar
coordinadas en un solo acto, para lograr un solo fin, y por lo
tanto tienen que estar ajustadas de modo de cooperar entre s, y
por esta razn se presentan como estmulo y respuesta. .
.

En trminos psicolgicos, esta tensin est siempre entre la actividad que constituye (cuando es interpretada) el objeto como
un contenido intelectual, y la que constituye la respuesta o modo
de ocuparse de ella. Est la fase de actividad orgnica que tiene
el oso como objeto; y est la otra en que atacaria, o escapara,
o se manteTrdra firme frente a 1. Si estas dos fases se coordinan
sin t'riccin, o si una desplaza inmediatamente a la otra, no ha)'
acceso emocional. Si coexisten: pero jalando para su lado como
completas en s mismas y jalando juntas como parte de un nuevo
total, hay una gran excitacin emocional. Es esta tensin Ia que
hace imposible describir cualquier emocin sin usar trminos duales uno para el af ecto mismo, y el otro para el objeto.
Podemos ahora conectar este anlisis con el resultado de la
consideracin de las actitudes emocionales. La actitud es precisamente aquello que era una actividad completa en otro tiempo,
pero que ya no lo es. La actividad de hacer presa o atacar 4
un enemigo, movimiento que tiene su significado en si misrno, se

186

JOHN

LA FILOSOFA Y LA PSICOLOGfA

ve ahora reducida o frustrada; es simplemente una actitud. Como


reaccin instintiva est totalmente integrada en el sistema; representa las coordinaciones reales de miles y miles de antepasados;
por lo tanto, suele ponerse en accin cad.a vez que ocurre su estmulo asociado. . . No hay raz6n para suponer que la actividad
original de ataque o acceso era emocional, o tena ning:n guale
anexo a ella como el que ahora llamamos "clera". El animal
de nuestro antepasado, al entregarse sin restriccin a la plena
actividad, indudablemente tena un sentimiento de actividad;
pero simplemente porque la actividad no estaba dividida, no era
una "emocin"; no era "a" o "hacia" un objeto que estaba en

tensin contra l mismo. Esta divisin pudo venir slo cuando


hubo necesidad de coordinar la actividad que correspondia a la
percepcin y la que corresponda a la lucha, como medio de una
actividad que no era ni percibir ni luchar. . . Ciertamente, hasta
donde puedo confiar en mi propia introspeccin, cada vez que

la clera o alguna emocin fuerte ha ganado completa

posesin

de m, el affect quale particular ha desaparecido. Recuerdo bien


una lucha que sostuve cuando era joven, las emociones de irritacin y de clera antes y de temor parcial y orgullo parcial despus; en cambio en el lapso intermedio no haba otra cosa que
la percepcin extraamente vvida de la cara del otro chico como
el foco hipnotizado de todas nris actividades musculares. Por otro
lado, mis sentimientos ms intensos y vengativos de clera estn
asociados con casos en que todo mi cuerpo estaba inmovilizado
a fin de impedir la reaccin normal. Todos sabemos cmo el escozor y la quemadura del sentimiento de injusticia aumenta con
el sentimiento de impotencia. Por ejemplo, cuando los golpes
estn comenzando a fallar es cuando entra la violencia de la
clera o venganza, tan distinta de la pura criminalidad. Es un
lugar comn decir que el activo filntropo no tiene ocasin de sentir la emocin extrema que siente el espectador o el lector. Los
casos se podran multiplicar ad libitum.
Cuando las actividades que se realizaron alguna vez por el
gusto de hacerlas se reducen a actitudes ahora tiles simplemente
como factores contribuyentes, controladores o reforzantes, de alguna actividad ms amplia, tenemos todas Ias condiciones para
un fuerte trastorno emocional. La tendencia a grandes olas difusoras de descarga est presente, y la inhibicin de esta actividad
dirigida al exterior a causa de alguna percepcin o idea tambin
est presente. La necesidad de alcanzar en alguna forma un ajuste
de estos dos lados es urgente. La actitud ocupa el lugar de una

DEWEY

IB7

recaritulacin de miles de actos realizados anteriormente, de fines


la percepcin o idea ocupa el lugar de
multitudes de actos que se pueden hacer, fines que se Pueden
tratar de alcanzar. Sin embargo, la necesidad inmediata y Presente es conectar esta actitud de clera que refleja el acto original
de cesar con el acto de "desquitarse" o de controlar moralmente,
o de lo que sea. El conflicto y competencia, con la inhibicin y
desviacin incidental, es el trastorno del acceso emocional.
Sobre esta base, desaparece la aparente rareza o absurdo del
hecho de que una mera rePercusin orgnica deba tener valores
tan tremendos en la conciencia. Este regreso orgnico de la ola
de descarga ocupa el lugar de todo el esfuerzo del organismo por
ajustar sus hbitos o coordinaciones formadas en el pasado a necesidades presentes que le dan a conocer sus percepciones o ideas'
La emocin es, psicolgicamente hablando, el ajuste o tensin
del hbito e ideal, y los cambios orgnicos en el cuerpo son los
ajustes literales, en trminos concretos, de la lucha de adapta.itt. Pod"t ros recordar una vez ms las tres fases principales
presentadas en este ajuste, que ahora nos dan la base para la claiificacin de las emociones. Quiz no sea posible ajustar la funcin
vegetativa-motora, el hbito, a la funcin senso-motora o ideo-to.u; puede haber un esfuerzo, o puede haber un xito. El
esfuerzq idems, tiene tambin una doble forma, la que depende
de si el intento se encamina principalmente a usar las reacciones
formadas a fin de evitar o excluir la idea u objeto, poniendo otro
en su lugar, o de incorporarlo y asimilarlo -por ejemplo,. terror
y clera, miedo y esperanza, remordimiento y complacencia, et-

alcanzados anteriormente;

ctera-.

s. SoHACHTER - J. E.

STANLEY SCHACHTER ( t922JEROME E. STNGER

(1934-

IwrnoouccrN
Sct,.cr.rlen y Singer, dos psiclogos experimentales, creen que la
te.r'i:r cic Jarnes debe ser suplementada por otra teoa ms cognosr:iti'.'a cle las emociones. La emocin puede ser un estado cor-

STNGER

189

cin de factores fisiolgicos y cognoscitivos; y se sac la conclusin de que un sujeto identifica los estados de excitacin fisiolgica en trminos de "las cogniciones que se le ofrecen" y que "una
explicacin completamente satisfactoria" hace que no sea tan necesario identificar el propio estado en trminos emocionales. Sin
embargq Schachter y Singer tambin reiteran la tesis bsica de
James de que "un individuo reaccionar emocionalmente slo en
la medida en que experimenta un estado de excitacin fisiolgica".
En esta {orma queda modificada y enmendada la teoria de JamesLange, pero no rechazada en su formulacin ms bsica.

poral de excitacin, pero debe haber tambin otros factores que


den razn de la variedad de nuestras emociones y de nuestra
capacidad para distinguirlas. En particular, est el simple acto
de "poner etiquetas" a nuestras emociones, ponerles nombres ya
sea c()rrccta o incorrectamente. As, el mismo estado de excitacin
se lrresenta en la clera, el temor o los celos, pero la etiqueta
que damos a estas emociones las hace distintas. Cmo sabemos
qu nombre hemos de dar a una emocin? La excitacin fisiolgica experimentada cuando nos sale al paso un hombre armado
en un callejn es temor, no amor.
La teoria de Schachter-Singer de la emocin tiene dos elementos: el componente psicolgico jamesiano de la excitacin, y un
componente "cognoscitivo" que determina cmo se clasifican las
emociones y se distinguen unas de otras. (A esta teora se le llama
algunas veces la teora de "los dos componentes" de la emocin.)
El primer componente se puede medir con bastante precisin,
cosa que suceda en tiempos de James; en cambio, el segundo
componente es complejo y difcil de cuantificar. Los experimentos de Schachter y Singer fueron diseados principalmente para
distinguir entre estos dos componentes e identificar los factores
que intervienen en el segundo componente de la emocin, el

rales diferenciables. Siguiendo la que expuso James, se emprendi


un nmero formidable de estudios en busca de los diferenciadores
fisiolgicos de las emociones. Los resultados, en aquellos das, fueron casi uniformemente negativos. Todos los estados emocionales
manpulados experimentalmente se caracterizaron por una pauta
general de excitacin del sistema nervioso simptico, pero no pa-

"cognoscitivo".

reci haber discriminadores fisiolgicos bien definidos de las di-

a unos sujetos con diferentes


cantidades de epinefrina (adrenalina), o de solucin salina para
un efecto de placebo, y las circunstancias fueron manipuladas de
tal manera que los sujetos se encontraron en ciertas situaciones
definidas en que una etiqueta sera ms "apropiada" que otra
para la emocin, y tambin en situaciones mal definidas en que
no sera apropiada ninguna etiqueta particular para la emocin.
Se plante la hiptesis de que las emociones son una combinaEn

estos experimentos, se inyect

iBB

Tornado d "DETERMINANTES COGNOSCITIVOS,


SOCIALES Y FISIOLGICOS DEL ESTADO EMOCIONAL''

El problema de averiguar qu indicios, internos o externos, permiten a una persona etiquetar e identificar su propio estado emocional ha existido desde los das en que James expuso por primera
vez su doctrina de que "los cambios corporales siguen directamente a la percepcin del hecho que excita, y que el hecho de
sentir esos cambios a medida que ocurren s la emocin". Puesto
que nos damos cuenta de una variedad de estados de sentimiento
y emocin, debemos deducir de la tesis de James que las diversas
emociones irn acompaadas de una variedad de estados corpo-

versas emociones. Esta pauta de resultados

fue tan

consistente

de un experimento a otro que Cannon ofreci, como una de las


crticas cruciales de la teora de James-Lange, el hecho de que
"los mismos cambios viscerales ocurren en estados emocionales
nruy diferentes y en estados no emocionales".
Sin embargo, el trabajo ms reciente ha dado alguna indicacin
de que puede haber diferenciadores, Ax y Schachter estudiaron el
ternor y la clera. En gran nrnero de ndices, estos dos estados
se caracterizaron por un grado similarmente alto de activ:rcin

190

I-A FILOSOFA Y LA PSICOLOGA

del sistema autnomo, pero en varios ndices no difirieron en el


grado de activacin. Wolf y Wolff estudiaron un sujeto con una
fstula gstrica, y pudieron distinguir dos pautas en las respuestas
fisiolgicas de la pared del estmago. Hay que mencionar, ernpero, que durante muchos meses ellos estudiaron a su sujeto durante
gran variedad de estados de nimo y emociones, y despus de ellos,
ya pudieron distinguir slo dos pautas.
Se debe considerar como una pregunt abierta si hay distinciones fisiolgicas entre los diversos estados emocionales. Podramos

decir que el trabajo reciente indica que esas diferencias son en el


mejor de los casos bastante sutiles, y que la variedad de ernocin,
estado de nimo y sentimiento no es igualada de ninguna manera
por una variedad igual de pautas viscerales.
Esta situacin ms bien ambigua ha llevado a Ruckmick, Hunt,
Cole y Reis, Schachter y otros a sugerir que los factores cognoscitivos pueden ser determinantes importantes de los estados emocionales. Concediendo que una pauta general de excitacin simptica es caracterstica de los estados emocionale.s, concediendo
que puede haber algunas diferencias de pauta de un estado a otro,
sugerimos que la persona etiqueta, interpreta e identifica su estado
excitado en trminos de las caractersticas de la situacin que
precipit el estado y de su masa perceptiva. Esto sugiere, entonces,
que un estado emocional puede ser considerado como una funcin
de un estado de excitacin fisiolgica y de una cognicin apropiada para este estado de excitacin. La cognicin, en un sentido,
ejerce una funcin de conduccin. Las cogniciones que surgen
de la situacin inmediata, como se interpreta por la experiencia
pasada, proporcionan la estuctura dentro de la cual la persona
entiende y clasifica sus sentimientos. La cognicin es la que determina si el estado de excitacin fisiolgica ser clasificado como
ttclera",
"gozo"r tttemort', o
que

A fin

lo

sea.

de examinar las implicaciones de esta formulacin, consideremos la forma en que estos dos elementos, un estado de
excitacin fisiolgica y los factores cognoscitivos interactuararr
en una variedad de situaciones. Como es natural, en la mayora
de las situaciones que provocan emocin, los dos factores estn
completamente relacionados entre s. Imaginemos un hombre caminando solo por un callejn obscuro, que se encuentra de improviso frente a una figura armada. La percepcin-cognicin ,,figura
con un arrna" en alguna forma imita un estado de excitacin
fisiolgica; este estado de excitacin es interpretado en trminos
de conocimiento sobre los callejones obscuroi y las armas, y el

S. SCHACHTDR

- J. E. SINGER

como "t'emor"' Un caso similar


estado de excitacin se clasifica
inesneradamente de que
se
.entera
sera el de un estudiante que
de una-importante sociedad acadmica'

lo han hecho miembro


que clasifica como
y que experimenta un estado de xcitacin
"aleqra".
""3"i"r"*os ahora circunstancias en que estos dos elementos'
el fisiolgico y

tog.o'"titi;;;;

"t
rimer. l".s^''

h;sta ci'erto Dunto independien-

;;:' *,f t J'"i"


tes. Bn f
1 ^:::1* t1",
s solo una emoclon
por
inducir
i*i." rrutu
estudio"

;ru:':i'::T

' inyect adreMara;,;;;"


y luego
con el agente simoatomimtico
ffi;;;i';;;ntes
hi(que
sus sentimientos
les pidi simplemet't"-qt'" t*utniiaran
simplemente
inform
sus suiets
cieran introspeccron) llW de.
enocionales; el 29/o respon*atices
fi'i*'
sobre sus sntomas
'it
De stos' la gran
emocronal'
forma aparentemente
fascinante

,,,i,, no lo es.

di en una

que Maran
sentimientos en -una forma
que
dijeron cosas
o "como si"' o sea'
clasific de emocionet"'i'iu'"
'**l-' tuviera
miedo"' o."como ti::t-:llt^I"
como stas: "$isnto
ste es un tipo de experrencra
esperando una gran felicidad"'
no.estaban contentos ni asustados'
emocional deid uu; "';';;;;t
i,.o*t si" lo- estuvieran' F inalme ntL tl,ril?i"lrf;;

mayoria describi

sus^

;;;;"

una experrer
aDarentemente se inform de

!f'ffi;.*

;H-d"

producir. esta reaccin en

.tio, po.ot"ttsos, Maran

:?:T

la mayora de

seala:

pro no
con una fuerza afectiva fuerte'
Se debe sugerir un recuerdo

tan fuerte'o'no o^'u"illii'"'il""


en vaios casos hablamos

"-"i""
a nuest ;l ;lit:n* ffi:":.ti:
res-

o de sus-padtt' -u""ot' y ellos


"j"-pfo,
inveccin. "
"nft'*ot asunto' Ei misrno asuuto presentado
"iiJ'
'u'
oondieron
suficiente pitl'l""tua"'i'Itti';^;t;
'oosteriormentt,
d"'';;;j;to']-otio" adrenal' fue
al sujeto en una srttra'
coloca
adrerral
i;;';";;cir
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" "inminencia afectiva"'

Aparentemente' para

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descarga :*#::
i" pu"tu
;ii:;l':"ffi1"'""*"ntaron

192

LA FILOSOFTA Y LA PSICOLOGfA

que es comn en los estados emocionales fuertes, al mismo tiempo


tenan una cognicin o explicacin completamente apropiada del

motivo por el que se sentan as. Deseamos sugerir que sta


es la raz6n por la que tan pocos de los sujetos de Maran informaron de alguna experiencia emocional.
Consideremos ahora a una persona en un estado de excitacin
fisiolgica sobre el cual no contamos con cogniciones inmediatamente explicativas o apropiadas. Ese estado podra resultar si
nosotros, sin hacrselo saber al sujeto, lo inyectramos con adrenalina o le diramos a tomar un frmaco simpatomimtico como
la efedrina. Bajo esas condiciones un sujeto advertira que tiene
palpitaciones, temblor, enrojecimiento del rostro, y la mayor parte
de un conjunto de sntomas asociados con una descarga del sistema nervioso simptico. En contraste con los sujetos de Maran,
este sujeto no se dara cuenta en lo absolu.to de por qu se senta
as. Cul sera la consecuencia de ese estado?
Schachter ha sugerido que precisamente ese estado llevara a
que surgieran "necesidades evaluativas" (Festinger), o sea, un
individuo en ese estado se sentira presionado para entender y
clasificar sus sentimientos corporales. Su estado corporal se parece
en general a la condicin en que ha estado en momentos de excitacin emocional. Cmo clasificara sus actuales sentimientos?
Se ha sugerido, naturalmente, que calificaria sus sentimientos en
trminos de lo que conoce sobre su realidad inmediata.l Si estuviera entonces con una mujer hermosa, podra decidir que estaba
locamente enamorado o sexualmente excitado. Si estuviera en una
fiesta de homosexuales, podra decidir, comparndose con los
dems, que estaba sumamente contento y eufrico. Si estuviera
discutiendo con su esposa, podra explotar en furia y odio. O si
la situacin fuera completamente inapropiada, decidira que estaba excitado por algo que le haba sucedido recientemente, o
simplemente que estaba enfermo. De cualquier manera, nuestra
suposicin bsica es que los estados emocionales son una funcin de
la interaccin de esos factores cognoscitivos con un estado de exci-

tacin fisiolgica.
Esta lnea d,e pensamientos nos lleva entonces a las siguientes
proposiciones:
1 Esta sugerencia no es nueva; varios psiclogos han sugerido que los factores situacionales deben ser considerados como los principales diferenciadores

de las emociones. Hunt, Cole y Reis probablernente demostraron esto ms


explcitamente en su estudio que hace distinciones entre el temor, la clera, y
el pesar eri trmiros de las caractersticas situacionales,

s. SCHACHTER - J. E. STNGER
ll

ii
I

'lt
I

t,

lr

r93

1. En un estado de excitacin fisiolgica para el cual el individuo no tiene explicacin inmediata, l "etiquetar" su estado
y describir sus sentimientos en trminos de las cogniciones disponibles. Puesto que los factores cognoscitivos sorr determinantes
potentes de los estados emocionales, se pdra prever que precisamente el mismo estado de excitacin fisiolgica podrla clasificarse
c-omo talegra" o "furia" o "celos" o cualquiera de una gran
diversidad de etiquetas emocionales que dependen de los
""p".tot
cognoscitivos de la situacin.
2. En un estado de excitacin fisiolgica para el cual tiene el
individuo una explicacin completamente apropiada (por ejemplo, "Me siento as porque acabo de recibir una inylccin de
adrenalina") no surgirn necesidades evaluativas y es poco probable que el individuo clasifique sus sentimientos en trminos de
otras cogniciones disponibles.
Finalmente, consideremos una condicin en que estn presentes
cogniciones que producen emocin, pero no hay excitacin fisiolgica. Por ejemplo, un individuo podra estar compltamente
consciente de que est en gran peligro pero por alguna razn
(frmaco o ciruga), pernurnece en un estado de quietud fisiolgica. Experimenta la emocin que llamamos ,,temr',? Nuestra
formulacin de la emocin como una funcin conjunta de un
estado de excitacin fisiolgica y una cognicin apropiada sugerira,
naturalmente, que no la experimenta, y esto .ros llerra u .rrrertm
proposicin final.
3. Dadas las mismas circunstancias cognoscitivas, el individuo
reaccionar emocionalmente o describir sus sentimientos como
emociones slo en la medida en que experimenta un estado de
excitacin fisiolgica.

PROCEDIMIENTO

La prueba experimental de estas proposiciones requiere: a) la manipulacin experimental de un estado de excitacin fisiolgica; b) la minipulacin del grado en que el sujeto tiene una explicacin apropiada o
correcta de su estado corporal; y c) la creacin de situaciones de las cuales se pueden derivar cogniciones explicativas.
A fin de satisfacer los dos primeros requisitos experimentales, se hizo el
experimento como parte de un estudio de los efecios de los supleme'trs
vitamnicos sobre la visin. Tan pronto como llegaba un sujeto, sc lc
llevaba a un cuarto privado y all le deca el experimentador:

t94

s. SoHAoHTER - J. E. SINGER

LA FILOSOT'IA Y LA PSICOLOGIA

En este experimento nos gustara hacer varias pruebas de su visin'


Estamos interesados particularmente en cmo afectar ciertos compuestos y suplementos vitamnicos a las habilidades visuales. En particular, deseamos averiguar cmo afecta su visin el compuesto vitamnico
llamado "Suproxina".
Lo que nos gustara hacer entonces, si nos da pcrmiso, es darle una
pequea inyeccin de Suproxina. La inyeccin misma es suave e inofensiva; pero hay algunas Personas que no quieren que las inyecten,
y no queremos convencerlo de hacer algo que no desea' Le importara recibir una inyeccin de Suproxina?
Si el sujeto accede a que lo inyecten (y de los 185 sujetos todos excepto
uno accedieron) el experimentador contina con instrucciones que describiremos a continuacin, y luego sale del cuarto. A los pocos minutos
entra un mdico, repite brevemente las iustrucciones del experimentador'
toma el pulso del sujeto y luego le inyecta Suproxina.
Dependiendo de su estado, el sujeto recibe una de las dos formas de
Suproxina: epinefrina o un placebo.
La epinefrina o adrenalina es un frmaco simpatomimtico cuyos efectos, con excepciones de poca importancia, son casi una perfecta rplica
de una descarga del sistema nervioso simptico. Poco despus de la inyeccin la presin sangunea sistlica aumenta marcadameute, el ritmo cardiaco aumenta ligeramente, el flujo de sangre a la piel disminuye, mientras
que el flujo de sangre a los mscrlos y el cerebro aumenta, la concertracin de azcar y de cido lctico en la sangre aulnenta, y el ritmo
respiratorio aumenta ligeramente. En lo que se refiere al sujeto los principales sntomas subjetivos son palpitacin, temblor, y a veces una selsacin de rubor y de respiracin acelerada. Con una inyeccin subcutnea
(en la dosis administrada a nuestros sujetos), esos efectos generalmente
comienzan de tres a cinco minutos despus de la inyeccin y duran entre
l0 minutos y una hora. En la mayora de los sujetos estos efectos se disipan 15 a 20 minutos despus de la inyeccin.
Los sujetos que recibieron epinefrina recibieron una inyeccin subcutnea de r/z centmetro crbico de una solucin de 1: 1000 de Supralrenina
del Laboratorio Winthrop, solucin salina de bitartrato de epinefrina'
Los sujetos que recibieron el placebo recibiclon una inyeccin subcutnea de t/2 centimetro cbico de solucin salina. flste es, naturalmente,
un material comPletamente nertral siu ningn efecto colatcral.

Manipulacin de una explicacin apropiada


Por "apropiada" nos referimos al grado en que el sujeto tiene una c'<plicacin autorizada e inequivoca de su condicin corporal. As, un strjrlto
que ha sido informado por el mdico dc que como collsecuencia direr'la

195

de la inyeccin va a sentir palpitaciones, temblor, etctera, tendra una

explicacin completamente apropiada. Un sujeto al que se ha inforrnrdo


nicamente que la inyeccin no provocara efectos colaterales no tendra
explicacin apropiada de su estado. Esta dimensin de lo apropiado fue
manipulada en tres condiciones experimentales a las que llamaremos:
Informado de la Epinefrina (Inf Epi), Ignorante de la Enpinefrina (Ign
Epi) y Mal informado de la Epinefrina (Nfal Epi).
Inmediatamente despus de que el sujeto ha quedado de acuerdo en
que lo inyecten y antes de que la doctora entre al cuarto, el experinrt:trtador Ie dir ms o menos lo siguiente:

Informado de la Epinefrina. "Debo decirle tarrbin cue algunos

de

nuestros sujetos han experimentado efectos colaterales de la Suproxina.


Estos efectos son transitorios, o sea, slo duran unos 15 o 20 minutos.
Lo que probablemente suceder es que sus nranos comiencen a temblar, que su corazn lata con fuerza, y que su cara se caliente y se
enrojezca. Como ya dije, estos efectos colaterales duran trnos 15 o 20

minutos."

Mientras la doctora le pona la inyeccin al sujeto, le dijo que Ia inyeccin era leve e inofensiva y repiti la descripcin de los sintomas que el
sujeto poda esperar como consecucncia de la inyeccin. .\s ptres, en esta
condicir"r, los sujetos tienen una explicacin completarnente apropiada
de su estado corporal. Saben precisametrte Io que sietlten y por qu lo
sienten.

Ignorante de la Epinefrina. En esta condicin, cuando el sujeto accedi a que le pusieran la inyeccin, el experimentador no dijo nada
ms respecto a los efectos colaterales y simplemerrte sali del cuarto.
Mienras la doctora estaba poniendo la inyeccin, le dijo al sujeto
que sta era suave e inofensiva y que lro tendra efectos colaterales.
En esta condicin, entonces, el sujeto no tuvo una explicacin propor-

cionada experimentalmente de su estado corporal.

MaI informado de la Epinefrna. "Dcbo decirle tambin que algunos


de nuestros sujetos han experimentado efectos colaterales con la Suproxina. Estos son transitorios, o sea, slo duran unos 15 n ll0 minutos.
Lo que probablemente suceder es que usted sentir los pies dormidos.
tendr cierto escozor en algunas partes del cterpo, y quiz una jaqueca ligera. Como ya dijimos, estos efectos duran rrnos 15 o 20
minutos,"

Y de nuevo, la doctora volvi a mencionar estos sntonas nrierrtras inyet'taba al sujeto.


Ninguno de estos sintomas, como es natural, son consecuencia de ur:r
irryeccin de epinefrina

y, de hecho.

estrs instnrcciones proporciorrur ;l

t96

s. SCHACHTER - J. E. SINGER

LA FILOSOFIA Y LA PSICOLOGIA

197

tipo de medicin fue lo que inform el sujeto sobre s mismo,


en una variedad de escalas, respecto a su estado de nimo en ese mo-

segundo

sujeto una explicacin completamente inapropiada de sus serrtirniertos


corporales. Esta condicin fue introducida como una especie de condicin de control. Pareca posible que la descripcin de los efectos colaterales en Inf Epi pudieran volver al sujeto introspectivo, inclinado a examinarse a s mismo y posiblemente algo turbado. Las diferencias en ia
variable dependiente entre Inf Epi e Ign Epi podran entonces deberse
a esos factores ms bien que a diferencias en lo apropiado de la expli'
cacin. Los sntomas falsos en la condicin Mal Epi deben similarmente
volver al sujeto introspectivo, etctera, pero las instrucciones en esta condicin no proporcionan una explicacin apropiada del estado del sujeto.
Los sujetos en todas las condiciones anteriores fueron inyectados con
epinefrina. Finalmente, hubo una condicin de placebo er1 que los sujetos
que fueron inyectados con solucin salina recibieron precisamente el mismo tratamiento que los sujetos en la condicin lgn Epi.

Cmo producir una cognicin que induzca la emocin

'

Nuestra hiptesis ha sugerido que dado un estado de excitacin fisiolgica para el cual el individuo no tiene explicacin adecuada, los factores
cognoscitivos pueden llevarlo a describir sus sentimientos con cualquiera
de diversas etiquetas emocionales., A fin de probar esta hiptesis, se decidi manipular dos estados emcionales que pueden considerarse muy
diferentes: euforia y clera.
Hay, naturalmente, muchas formas de inducir esos estados. En nuestro programa de investigacin nos hemos concentrado en los determinantes sociales de los estados emocionales, y hemos podido denrostrar en
otros estudios que las personas evalan sus propios selrtimier)tos con)parndose a s mismas con otras que las rodean. (Schachter 1959, Wrightsman 1960). En este experimento hemos tratado de nuevo de manipular.
el estado emocional por medios sociales. En un conjunto de condiciones, el
sujeto es colocado junto a un actor que ha sido entrenado para actuar
eufricamerte. En un segundo conjunto de condiciones, el sujeto est
junto a un actor entrenado para actuar como si estuviera muv enojado.

Medicin
Se obtuvieron dos tipos de medicin del estado emocional. La observacin habitual a travs de un vidrio que por el otro lado es espejo fue la
tcnica usada para evaluar la conducta del sujeto. Hasta qu punto
actuaba ste en forma eufrica o colrica? Esa conducta se puede cousiderar hasta cierto punto como un ndice "semiprivado" del estado de
nimo del sujeto, pues su conducta emocional slo la puede conocer la
otra persona que est en el cuarto: supuestamente otro estudiante. El

mento. Esas mediciones se pueden considerar ndices "pblicos" del estado de nimo porque, como es natural, estaran disponibles para el experimentador y sus asociados.
Eualuacin

d e

dis eo

pe

riment al

La prueba ideal de nuestras proposiciones requerira circunstancias que


nuestro experimento est lejos de realizar. En primer lugar, la proposicin de que{ "Un estado de excitacin fisiolgica para la cual un individuo no tieni explicacin inmediata lo llevar a etiquetar este estado
en trminos de las cogniciones con que cuenta"l;?obviamente requiere
condiciones bajo las cuales el sujeto no tiene y n puede tener explicacin de su estado corporal. Aunque jugamos con fantasas como la de
ventilar el cuarto experimental con adrenalina vaporizada, la realidad
nos oblig a basamos en la inyeccin disfrazada de Suproxina
-tcnica
que estaba lejos del ideal porque, a pesar de lo que el experimentador
les deca, algunos sujetos atribuan inevitablemente sus sentimientos a
la inyeccin-. En la medida en que los sujetos hacan esto, las diferen-

cias entre las varias explicaciones deban estar atenuadas.


En segundo lugar, li proposicin de quer,y''Dadas las mismas circunstancias cognoscitivas, et individuo reacciona'r emocionalmente slo en
la medida n que experimente un estaclo de excitacin fisiolgica; requiere para su prueba ideal la manipulacin de estados de excitcin
fisiolgica y de quietud fisiolgica. Aunque no hey duda de que la epinefrina efectivamente produce un estado de excitacin, tarnpoco hay duda
de que un placebo no impide la excitacin fisiolgica. La proposicin
es difcil de probar ya que la situacin experimental produce efectivamente estimulacin simptica en lo. rjetos de placebo, y ese factor

atenuara diferencias entre los sujet<,s Je epinefrina y los de placebo.


As pues, podemos esperar que estos dos factores interfieran con la
prueba de nuestras diversas proposiciones. Al presentar los resultados de
este estudio, primero mostraremos los resultados coudicin por condicin y luego evaluaremos el efecto de estos dos flctores sobre las diferencias experimentales.

[Resultados: el experimento realmente confirm la hiptesis de


que las inyecciones de epinefrina prducen "sntomas de descarga
simptica", y gue, como se esperaba, los sujetos que sufrieron
este efecto ms o menos inl'ormaron que haban experimentado

la emocin apropiada a sus respectivas situaciones experimentales,


y en proporcin a la inyeccin de epinefrina y a la falta de
cualquier otra explicacin para las experiencias consecuentes,]

t9B

s. SCHACHTER - J.E. SINGER

LA FILOSOFIA Y LA PSICOLOGA
DISCUSION

Resumamos los principales descubimientos de este experimento,


y examinemos hasta qu punto apoyan las proposiciones ofrecidas
en la introduccin de este trabajo. Se ha sugerido, primero, que
dado un estado de excitcin fisiolgica para la cual un individuo
no tiene explicacin, l calificara este estdo en trminos de las
cogniciones con que cuenta. Esto implica, naturalmente, que al ma-

nipular las cogniciones de un individuo en ese estado

podemos

manipular sus sentimientos en diversas direcciones, Los resultados


experimentales apoyan esta proposicin porque despus de la
inyeccin de epinefrina, aquellos sujetos que no tenan explicacin
para el estado corporal as producido, dieron indicaciones conductuales e informes verbales de que se les haba podido manipu-

lar fcilmente a distintos estados de euforia y de clera.


Partiendo de esta primera proposicin, continuamos que dado
un estado de excitacin fisiolgica para el cual el individuo tiene
una explicacin completamente satisfactoria, no etiquetar este
estado en trminos de las otras cogniciones con que cuenta. Las
pruebas experimentales apoyan fuertemente esta expectativa, En

aquellas condiciones en que los sujetos fueron inyectados con


epinefrina y se les dijo precisamente qu sentiran y poi qu, stos
resultaron relativamente inmunes a cualquier efecto de las cogniciones manipuladas. En

la condicin de clera,

esos sujetos no

informaron estar enojados ni mostraron clera; en la condicin de


euforia, los sujetos informaron estar mucho menos contentos que
los otros sujetos que tenan un estado corporal idntico, pero que carecan de un conocimiento adecuado de por qu sentan lo que
sentan.

Finalmente, se ha sugerido qu{dadas las circunstancias cognoscitivas constantes, un individuo reaccionar emocionalmente
slo en la medida en que experimente un estado de excitacin
fisiolgica) Sin tomar en cuenta los trucos experimentales, las
pruebas que apoyan esta proposicin son consistentes pero tentativas. Cuando los efectos de las tendencias "a informarse a s
mismo" en los sujetos de epinefrina y las tendencias "a excitarse
a s mismo" en los sujetos de placebo fueron puestas en orden,
las pruebas apoyan fuertemente la proposicin.

Examinemos ahora las implicaciones de estos descubrimientos


y de esta lnea de pensamiento para problemas en el rea general
de la fisiologa de las emociones. Hemos mencionado en la intro-

199

duccin que los nurnerosos estudios sobre los diferenciadores fisiolgicos de los estados emocionales, vistos en masa, han dado
resultados muy poco concluyentes. La mayoria de estos estudios,
aunque no todos, no han indicado diferencias entre los diversos
estados emocionales. Puesto que como seres humanos, rrrs bien
que como cientficos, no tenmos dificultad para identificar, etiquetar y distinguir entre nuestros sentimientos, los resultados de
estos estudios por largo tiempo han parecido bastante desconcertantes y paradjicos. Quiz debido a esto ha habido una tendencia
persistente a descartar esos resultados como debidos a la ignoran-

cia

o a la

insuficiencia metodolgica,

ya

prestar mucha ms

atencin a los pocos estudios que demuestran algn tipo de diferencias fisiolgicas entre los estados emcionales que a los muchos
estudios que no indican ninguna diferencia. Sin embargo, es
concebible que estos resultados se deben tomar por su valoi aparente y que los estados emocionales se puedan caracterizar en
general por un alto nivel de activacin simptica, con pocos factores fisiolgicos (si es que hay alguno) que los distingan entre
s. Si esto es correcto, los descubrimientos del presente estudio
pueden ayudar a esolver el problema, Obviamente, este estudio zo descarta la posibilidad de que haya diferencias fisiolgicas
entre los estados emocionales. Lo que s sucede, empero, es que
dado precisamente el mismo estado de activacin simptica inducido por la epinefrina, hemos sido capaces de producir en nuestros sujetos, por medio de las manipulaciones cognoscitivas, los
estados muy diferentes de la euforia y la c6lera. Puede suceder
realmente que los factores cognoscitivos sean importantes determinantes de las etiquetas emocionales que aplicamos a un estado

comr de excitacin simptica.

..n

RsuMEN ,

Se ha sugerido que los estados emocionales se pueden considerar


como una funcin de un estado de excitacin fisiotgica y de una
cognicin apropiada para este estado de excitacin. De esto se
deducen las siguientes proposiciones:
l. Dado un estado de excitacin fisiolgica para el cual un
individuo no tiene explicacin inmediata, l clasificar este estado
y describir sus sentimientos en trminos de las cogniciones con
que cuenta. Puesto que los factores cognoscitivos determinan en
gran parte los estados emocionales, podemos prever que precisa-

--T2OO

LA FILOSOFIA Y LA PSICOLOGIA

rnente el mismo estado de excitacin fisiolgica se puede clasificar


de "gozo" o "furia" o "celos" o cualquiera de una gran diversidad de etiquetas emocionales que dependen de los aspectos cognoscitivos de la situacin.
2. Dado un estado de excitacin fisiolgica para el cual un
individuo tiene una explicacin completamente apropiada, no surgirn necesidades evaluativas y el individuo probablemente no
etiquetar sus sentimientos en trminos de las otras cogniciones
con que cuenta.
3. Dadas las mismas circunstancias cognoscitivas, el individuo
reaccionar emocionalmente o describir sus sentimientos como
emociones slo en la medida en que experimente un estado de
excitacin fisiolgica.
Se ha descrito un experimento que, junto con los resultados
de otros estudios, apoya estas proposiciones.

SIGMUND FREUD
( 1856-1939)

IN'rnoouccr

la emocin como tal, pero sus


teoras psiconalticas cambiaron radicalmente toda la idea de las
emociones y de los tipos de fenmenos que supuestamente s explican en las teoras de la emocin. Con su concepto del "inconsciente", Freud molde de nuevo toda nuestra "topografa" de la
mente. De los sucesos mentales, incluyendo las emociones, ya no se
supona que estaban "en la conciencia"; podan tambin sufrir
una variedad de "vicisitudes" causadas dinmicamente, que a
veces nos impiden darnos cuenta de ellos. No obstante, como lo
demostr Freud ampliamente en sus meticulosas historias clnicas,
una emocin, aunque sea inconsciente, de todos modos puede
influir drsticamente en la conducta de una persona en la misma
forrna que si fuera totalmente conscienti Esto, a su vez, requera
una nueva forma de pensar sobre las erhociones en general. Por
lo pronto, significaba que los psiclogos prestaran menos atencin
y darian menos crdito a los informes conscientes de una Persona;
lo que estaba sucediendo en su mente no era siempre un asunto
que l o ella fuera capaz de discutir.
En todas las teoras de la mente de Freud se dieron por sentadas las mismas cosas: q.re/Ja causa fundamental de la emocin
Fnnuo no elabor una teora de

"energa psquica"; que hay procesos inconscientes de los


cuales la persona quiz no se da cuenta o no pueda darse cuenta;
que la mente est separada en diferentes partes o "agencias" que

es

la

en conflicto;

que las experiencias infantiles, especial-

".rt...r
mente las de naturaleza sexual, influyen profundamente en la
conducta y en la psicologa de los adultos) En la primera parte
de su carrera, Freud dividi la mente en tres comPonentes, a los
que describi en algunas partes como "cmaras"' Est el Consciente, un Preconsciente que puede surgir a la conciencia en
cualquier momento, y el Inconsciente, que no puede llegar a ser
consiiente debido a la represin, que "censura" las ideas y la
informacin demasiado amenazadotas u obscenas o vergonzosas.
La primera seleccin que aparece aqu, escrita en 1915, Presenta

\
LA FILOSOFIA Y LA PSICOLOGIA
cste sistema de pensamiento. Despus de 1923 Freud elabor su
perspectiva mejor conocida de la mente, Ia de la ,,agencia,', y la

SIGMUND

FREUD

203

Siempre estuvo interesado en la filosofa, pero sigui la caffera


de medicina y lleg a ser neurlogo clnico. En 1BB4 colabor

dividi en el Id (la fuente de los instintos), el Ego jel yo ririo_


nal),
{_el superego (la internalizacin de las regrJs y'resiricciones
aprendidas
padres y otras autoridades). No obstante, en
_de -los
ambas teoras la idea de las emociones inconscientes desempea
un papel importante, aunque ambiguo.
Lo cierto es que Freud nunca lleg a tener una opinin adecuada o consistente de las emociones y del inconscient". A menudo
se refiri a las emociones como .,afectos,', por lo cual generalmente
quiso decir una sensacin, un "sentimient sentido" J "el aspecto
subjetivo consciente de una emocin',; como tal, neg que una
emocin pueda ser inconsciente. Sin embargo. a trais ie todo
su carrera se refiri sin vacilar a esas emociones como "culpabilidad inconsciente" y "hostilidad reprimida,'. As, Freud dscribe
ambiguamente una emocin simplemente como un ,,tono de sentimiento" o como un complejo que incluye no slo un sentimiento
(un afecto) sino tambin un instinto que lo motiva y una idea
que_lo dirige hacia un objeto. (Freud prendi esta terminologa
de Brentano, que anteriormente haba sido su maestro. yare, la
Tercera Parte.)
En la obra de Freud es posible distinguir tres formas diferentes
de ver la emocin, basadas en los tres componentes de instinto,
idea y afecto:
drl. Una emocin es ella misma un instinto o un impulso innato,

con Joseph Breuer en estudios de pacientes histricas que se haban


curado al permitrseles expresar temores y sentimientos por medio
de la hipnosis. En 1885 continu estos estudios con Charcot, en
Pars, y en la dcada siguiente elabor la teora de la "asociacin
libre" y el anlisis que llegara a ser el "psicoanlisis". En 1900
public su obra clasica La interpretacin de los sueos, y en
1905 Tres estudios sobre la sexualidad. Las dos selecciones que
siguen fueron tomadas de su ensayo de 1915, "Lo inconsciente",
y de sus Conferencias generales sobre psicoantlisis, del mismo

('2. Unu

principio que no forma por s solo todo el contenido de lo inLo reprimido es, por tantq una parte de lo inconsciente.
Cmo llegar al conocimiento de lo inconsciente? Slo lo conocemos como consciente; esto es, despus que ha experimentado
una transmutacin o taduccin a lo consciente. La labor psicoanaltica nos muestra cotidianamente la posibilidad de tal tra-

esencialmente il,consciente.
emocin es un instinto ms una idea: un impulso que

viene del interior del inconsciente, pero errcami.,do a ,rr,


objeto consciente. En este anlisis, una emocin llega a ser
inconsciente cuando la idea se separa de su instinto", de tal
manera que la persona podra experimentar sin saber cmo
o por qu.)
3. Una emocin es simplemente un efecto, simplemente un sentimiento, o lo que William James llam un .,epifenmeno",
un producto derivado de los procesos de h mnte. En este
anlisis, una emocin no puede ser inconsciente, aunque sus
causas puedan serlo. El sntoma ms comn en los eitrrdio,
psicoanalticos,

to que ya.no

"la angustia que flota libremente',, es un afecest conectado con ninguna causa u objeto

conocidos.

Freud naci en Friburgo y vivi en Viena casi toda su vida,


hasta que se vio obligado a escapar de los nazis en su ancianidad.

periodo.

Tomado de

"LO INCONSCIENTE"

El psicoanlisis nos ha revelado que la esencia del proceso de la


represin no consiste en suprimir y destruir una idea que rpresenta al instinto, sino en impedirle hacerse consciente. Decimos
entonces que dicha idea es "inconsciente" y tenemos pruebas de
que, aun sindolo, puede producir determinados efectos,

que

acaban por llegar a la conciencia. Todo lo reprimido tiene que permanecer inconsciente; pero queremos dejar asentado desde un
consciente.

duccin.

Para llevarla a cabo es necesario que el analizado venza determinadas resistencias, las mismas que, a su tiempo, reprimieron el
material de que se trate, rechazndolo de lo consciente.

tustit'icacin de lo inconsciente

Desde muy diversos sectores se nos ha discutido el derecho a


aceptar la existencia de un psiquismo inconsciente y a laborar
cientficamente con esta hiptesis. Contra esta opinin podemos

204

LA FILOSOFIA Y LA PSICOLOGTA

argir que la hiptesis de la existencia de lo inconsciente es necesara y l,eg1iny, y, adems, que poseemos mltiples pruebos de
su exactitud. Es necesariE porque los datos de la conciencia son
altamente incompletos. Tanto en los sanos como en los enfermos
surgen con frecuencia actos psquiios cuya explicacin presupone
otros de los que la conciencia no nos ofrece- testimonit alguno.
este gnero son no slo los fallos y los sueos "" tos
l"-,.os _a"
individuos sanos, sino tambin todos aquellos que calificamos de

sntomas y de fenmenos obsesivo, .., io, enfermos.


Nuestra cotidiana experiencia personal nos muestra ocurrencias
cuyo origen desconocemos y resultados de procesos mentales cuya
elaboracin ignoramos. Todos estos actos conscientes resultarn
faltos-de sentido y coherencia si mantenemos la teora de que la
totalidad de nuestros actos psquicos ha de sernos dada u. .dro.".
por nuestra conciencia y, en cambio, quedarn ordenados dentro
de un conjunto coherente e inteligible -si interpolamos entre ellos
los actos inconscientes deducidos. Esta adquisicin de sentido y
coheencia constituye,
por s, motivo jusiificado para traspasa;
.de
los lmites de la.experiencia directa. y si luego corrrproba-o, q.re
tomando como base la existencia de un psiquism inconsciente
podemos estructurar una actividad eficacslm, po. medio de Ia
cual influimos adecuadamente sobre el curso de los procesos conscientes, tendremos una prueba irrebatible de la exactitud de nuestra
hiptesis. llabremos de situarnos entonces en el punto de vista de
que no es sino una pretensin insostenible el exigii que todo Io que
-

lo psquico haya de ser conocido por la cnciencia.


Tambin podemos aducir, en apoyo de la existencia de un estado
psquico inconsciente, el hecho de que la conciencia slo integra
en un momento dado un limitado contenido, de manera que la
sucede en

mayor parte de aquello que denominamos conocimiento consciente


tiene que hallarse de todos modos, durante largos periodos de
tiempq en estado de latencia; esto es, en un estad de inconsciencia psquica. La, negacin de lo inconsciente resulta incomprensi_
ble en cuanto volvemos la vista a todos nuestros recuerdos latentes.
Se nos opondr aqu la objecin de que estos recuerdos ratentes
no pueden ser considerados como psquicos, sino que correspo-rden
restcx de procesos somticos, dJ los cuales puede .,rolver a
.a
surgir lo psquico. No es difcil argir a esta objecin que el re-

cuerdo latente es, por Io contrario, un indudabie residuo de un


proceso psquico. Pero es an ms importante darse cuenta de que
la objecin discutida reposa en una asimilacin de lo consciente
a lo psquico. Y esta asimilacin es o una repeticin de principio,

SIGMUND FREUD

205

que no deja lugar a la interrogacin de si todo lo psquico tiene


tambin que ser consciente, o una pura convencin. En este ltimo
caso, resulta, como toda convencin, irrebatible, y slo nos preguntaremos si resulta en realidad tan til y adecuada que hayamos
de agregarnos a ella. Pero podemos afirmar que la equiparacin de
lo psquico con lo consciente es por completo inadecuada. Destruye las continuidades psquicas, nos sume en las insolubles dificultades del paralelismo psicofsico, sucumbe

al reproche de exa-

gerar sin fundamento alguno Ia misin de la conciencia y nos


obliga a abandonar prematuramente el terreno de la investigacin
psicolgica, sin ofrecernos compensacin alguna en otros sectores.

Por otra parte, es evidente que la discusin de si hemos de


considerar como estados anmicos inconscientes o como estados
fsicos los estados latentes de la vida anmica, amenaza convertirse en una mera cuestin de palabras. As, pues, es aconsejable
situar en primer trmino aquello que de la naturaleza de tales
estados nos es seguramente conocido. Ahora bien: los caracteres
fsicos de estos estados nos son totalmente inaccesibles: ninguna

represin fisiolgica ni ningn proceso qumico puede darnos


una idea de su esencia. En cambiq es indudable que presentan
amplio contacto con los procesos anmicos conscientes. Cierta elaboracin permite incluso transformarlos en tales procesos o sustituirlos por ellos y pueden ser descritos por medio de todas las
categoras que aplicamos a los actos psquicos conscientes, tales
como representaciones, tendencias, decisiones, etctera. De muchos
de estos estados podemos incluso decir que slo la ausencia de la
conciencia los distingue de Ios conscientes. No vacilaremos pues,
en considerarlos como objetos de la investigacin psicolgica, ntimamente relacionados con los actos psquicos conscientes.

La aceptacin de lo inconsciente es, adems, perfectamente legtima, en cuanto que al establecerla no nos hemos separado
un pice de nuestro mtodo deductivo, que consideramos correcto.
La conciencia no ofrece al individuo ms que el conocimiento de
sus propios estados anmicos. La afirmacin de que tambin los
dems hombres poseen una conciencia es una conclusin que
deducimos per analogiam, basndonos en sus actos y manifestaciones perceptibles y con el fin de hacernos comprensible su conducta. (Ms exacto, psicolgicamente, ser decir que atribuimos
a los dems, sin necesidad de una reflexin especial, nuestra propia
constitucin y, por tantq tambin nuestra concieircia, y que csta
identificacin es la premisa de nuestra comprensin.) Esta con-

esta identificacin- hubo de extenderse antiguamente


desde el-o
yo no slo a los dems hombres, sino tambin i los animales, plu"l1, objetos inanimados y al mundo en general, y result utilizable mientras la analogia con el yo indiviuar fue suficientemente amplia, dejando luego de ser adecuada conforme
"lo dems" fue separndose del 1,o. Nuestra crtica actual duda
en lo que respecta a la conciencia de los animales, la niega a las

clusin

plantas y relega al misticismo la hiptesis de una concieicia de


lo inanimado. Pero tambin all donde la tendencia originaria, la
identificacin ha resistido el examen crtico, esto es, en nuestros
semejantes, la aceptacin de una conciencia reposa en una deduccin y no en una irrebatible experiencia directa como Ia de
nuestro propio psiquismo consciente.
El psicoanlisis no exige sino que apliquemos tambin este procedimiento deductivo a nuestra propia persona, labor en uya
rcalizacin no nos auxilia, ciertamente, tendencia constitucionar

alguna. Procediendo as hemos de convenir en que todos los actos


y manifestaciones que en nosotros advertimos, sin que sepamos
enlazarlos con el resto de nuestra vida activa, han de ser lonsiderados como si pertenecieran a otra persona y deben ser explicados por una vida anmica a ella atribuida. La experiencia
muestra tambi' que cuando se trata de otras personas sabemos
interpretar muy bien; esto es, incluir en la coerencia anmica
aquellos mismos actos a los que negamos el reconocimiento psguico cuando se trata de nosotros mismos. La investigacin es
desviada, pues, de la propia persona por un obstculJ especial

que impide su exacto conocimiento.

El
.psicoanlisis nos obliga, pues, a afirmar que los procesos psquicos son inconscientes y a comparar su percepcin-por la ctn-

ciencia con

la del mundo exterior por los iga.ros sensoriales.

l-,sta comparacin nos ayudar, adems,

a amplir nuestros conola actividad psquica


inconsciente constituye en un sentido una continuacin el'anicimientos.

La

hiptesis psicoanaltica de

msmo, que nos mostraba por doquiera fieles imgenes de nuestra

y en otro, Ia de la rectificacin, llevda a cabo por


Kant, de la teora de la percepcin externa. Del mismo mfoo
que Kant nos invit a no desatender la condicionalidad subjetiva
de nuestra percepcin y a no considerar nrestra percepcin idntica- a lo percibido incognoscible, nos invita et piicoanatisis a no
confundir la pcrcepcin de la conciencia .or,
proceso psquico
inconsciente objeto de la misma. Tambin lo"l psquico tt"."ritu
conciencia,

SIGMUND

LA FILOSOFIA Y LA PSICOLOGA

206

FREUD

207

ser en realidad tal como lo percibimos. Pero hemos de esperar


que la rectificacin de la percepcin interna no oponga tan grandes dificultades como la de la externa y que el objeto interior sea
menos incognoscible que el mundo exterior.

lll.

Sentimientos inconscientes

Habiendo limitado nuestra discusin a las representaciones, podemos plantear ahora una nueva interrogacin, cuya respuesta ha
de contribuir al esclarecimiento de nuestras opiniones tericas.

Dijimos que haba representaciones conscientes e

inconscientes.

Existirn tambin impulsos instintivos, sentimientos y sensaciones


inconscientes, o carecer de todo sentido aplicar a tales elementos
dichos calificativos?
A mi juicio, la anttesis de "consciente" e "inconsciente" carece
d.e aplicacin al instinto. Un instinto no puede devenir nunca
objeto de la conciencia. I1nicamente puede serlo la idea que lo
representa. Pero tampoco en lo consciente puede hallarse representado ms que por una idea. Si el instinto no se enlazara a una
idea ni se nrani{estase como un estado afectivo, nada podramos

saber de 1. As, pues, cuando empleamos una expresin inexacta y


hablarnos de impulsos instintivos, inconscientes o reprimidos, no
nos referimos sino a impulsos instintivos cuya representacin ideo'
lgica es inconsciente.
Pudiera creerse igualmente fcil dar respuesta a la pregunta
de s, en efecto, existen sensaciones, sentimientos y afectos incons-

cientes. En la propia nturaleza de un sentimiento est el ser


percibidq o ser conocido por la conciencia. As, pues, los sentimientos, sensaciones y afectos careceran de toda posibilidad de
inconsciencia. Sin embargo, en la prctica psicoanaltica acostumbramos hablar de amor, odio y clera inconsciente, e incluso
empleamos la extraa expresin de "conciencia inconsciente de la
culpa", o la paradjica de "miedo inconsciente". Habremos, pues,
de preguntarnos si con estas expresiones no cometemos una inexactitud mucho ms importante que la de hablar de "instintos
inconscientes".

Pero la situacin es aqu completamente distinta. Puede suceder


en primer lugar que un afecto o sentimiento sea percibido, pero
errnearnente interpretado. Mas la represin de su verdadera representacin se ha visto obligada a enlazarse a otra idea y es
considerada entonces por

la

conciencia como una manifestrcin

208

SIGMUND

LA FILOSOFA Y LA PSICOLOGIA

de esta ltima. Cuando reconstituimos el verdadero enlace calificamos de "inconsciente" el sentimiento primitivo, aunque su afecto no fue nunca inconsciente y slo su representacin sucumbi al
proceso represivo. El uso de las expresiones "afecto inconsciente"
y "sentimiento inconsciente" se refiere, en general' a los destinos

que Ia represin impone al factor cuantitativo del movimiento


instintivo. (Vase nuestro estudio de la represin.) Sabemos que
tales testimonios son en nmero de tres: el afecto puede perdurar
total o fragmentariamente como tal; puede experimentar ur]a
transformacfun en otro montante de afecto, cualitativamente distinto, sobre todo en angustia, o puede ser reprimido; esto es,
coartado en su desarrollo. (Estas posibilidades pueden estudiarse
ms fcilmente quiz en la elaboracin onrica que en las neurosis.) Sabemos tambin que la coercin del desarrollo de afecto es
el verdadero fin de la represin y que su labor queda incompleta
cuando dicho fin no es alcanzado. Siempre que la represin consigue impedir el desarrollo de afecto llammos inconscientes a
tobos aquellos afectos que reintegramos a su lugar al deshacer
la labor represiva. As, pues, no puede acusrsenos de inconsecuentes en nuestro modo de exPresarnos. De todas maneras, al
establecer un paralelo con la representacin inconsciente surge
la importante diferencia de que dicha representacin perdura,
desprrs de la represin y en calidad de producto real en el sistema
Inc., mientras que al afecto inconsciente slo corresponde en este
sistema una posibilidad de agregacin que no pudo llegar a
desarrollarse. As, pues, aunque nuestra forma de expresin sea
irreprochable, no hay, estrictamente hablando, afectos inconscientes, como hay representaciones inconscientes. En cambio puede
haber muy bien en el sistema 1nc' productos afectivos qu, como
otros, llegan a ser conscientes. La diferencia procede en su -totalidad de lue lat representaciones son cargas psquicas y.en el fondo

cargas de huellas, mientras que los afectos y los sentimientos corre$onden a procesos de descarga cuyas ltimas manifestaciones
son percibidas como sensaciones. En el estado actual de nuestro

conocimiento de los afectos y sentimientos no podemos expresar


ms claramente esta diferencia.
La comprobacin de que la represin puede llegar a coartar. la
transformacin del impulio instintivo en una manifestacin afectiva
presenta para nosotros un particular inters. Nos revela, en efecto,
q"e el siitema Cc. regula normalmente la afectividad y el acceso
a la motilidad y elevi el valor de la represin, mostrndonos que
no slo excluye de Ia conciencia a lo reprimido, sino que le impide

FREUD

209

tambin provocar el desarrollo de afecto y estimular la actividad


muscular. Invirtiendo nuestra exposicin podemos decir que, mientras el sistema Cc. regula la efectividad y la motilidad, calificamos
de normal el estado psquico de un individuo. Sin embargo, no
ruede ocultrsenos cierta diferencia entre las relaciones del sistema
dominante con cada uno de los dos actos afines de descarga.
En efecto; el dominio de la motilidad contingente por el sistema
C. se halla firmemente arrastrado, resiste los embates de la neurosis y slo sucumbe ante la psicosis. En cambio, el dominio que
dicho sistema ejerce sobre el desarrollo de afecto es mucho menos
consciente. Incluso en la vida normal puede observarse una cons-

tante lucha de los sistemas Cc. e Inc. por el dominio de la afectividad, delimitndose determinadas esferas de influencia y mezclndose las energas actuantes.
La significacin del sistema Cc. (Prec.) con respecto al desarrollo de afecto y a la accin nos descubre la de la representacin

la formacin de la enfermedad. El desarrollo de


afecto puede emanar directamente del sistema Inc., y en este caso
tendr siempre el carcter de angustia, la cual es la sustitucin
regular de los afectos reprimidos. Pero con frecuencia el impulso
sustitutiva en

instintivo tiene que esperar a hallar en el sistema Cc. una repre-

sentacin sustitutiva, y entonces se hace posible el desarrollo de


afecto, partiendo de dicha sustitucin consciente cuya naturaleza
marcar al efecto su carcter cualitativo.
Hemos afirmado que en la represin queda separado el afecto
de su representacin, despus de lo cual sigue cada uno de estos
elementos su destino particular. Esto es indiscutible desde el punto

de vista descriptivo, pero, en realidad, el afecto no surge sino


hasta despus de conseguir una nueva representacin en el sistema Cc,
I-A ANGUSTIA
Ustedes ciertamente habrn juzgado que la informacin que les
di sobre el nerviosismo ordinario es la ms fragmentaria e inadecuada de todas mis descripciones. Yo s que lo era; y me parece
que lo que ms los sorprendi fue que no mencionara la "angustia" que padece la mayor parte de la gente nerviosa, y que segn su
propia descripcin es su carga ms terrible. La angustia o temor
puede alcanzar tremenda intensidad y en consecuencia ser la
causa de las precauciones ms desatinadas. As pues no deseo

detenerme brevemente en este asunto, sino por

el contrario

les

2IO

SIGMUND

LA FILOSOFIA Y LA PSICOLOGIA

explicar con la mayor claridad posible el problema de la angustia nerviosa y hablar de l con alguna amplitud.
La propia angustia (o t.emor) no necesita descripcin; todos
hemos experimentado personalmente esta sensacin, o para hablar
ms correctamente esta condicin afectiva, en una u otra ocasin.
Sin embargo, en mi opinin no se ha considerado con suficiente
seriedad esta pregunta: por qu las personas nerviosas en particular sufren la angustia con mucha ms intensidad y con mayor
frecuencia que los dems? Quiz se ha dado por sentado que as
debera ser; de hecho, las palabras "nervioso" y "angustiado" se
usan indistintamente, como si significaran la misma cosa. Esto,
mpero, no es justificable; hay personas angustiadas que por lo
dems no son nerviosas, y hay neurticos con numerosos sntomas
que no muestran ninguna tendencia al temor.
Como quiera que sea esto, una cosa s es cierta, que el problema de la angustia es un punto no'dal que enlaza cuestiones importantes de todos tipos; y que es un acertijo cuya solucin debe
arrojar gran cantidad de luz sobre toda nuestra vida mental. No

estoy diciendo que puedo darles una solucin completa; pero


ustedes ciertamente esperarn que el psicoanlisis toque tambin
este problema de un modo diferente al que ha adoptado la medicina acadmica. El inters se centra all en los procesos anatmicos

angustia. Sabemos que la mdula oblonga es


estimulada, y se le dice al paciente que est sufriendo de neurosis
en el nervio vago. La mdula oblonga es un objeto maravilloso,
a cuyo estudio dediqu mucho tiempo y trabajo segn bien re-

que producen

la

cuerdo. Sin embargo, actualmente debo decir que

no

conozco

nada menos importante para Ia comprensin psicolgica de la


angustia que un conocimiento de los caminos nerviosos por los
cuales viajan las excitaciones.
Podemos considerar la angustia durante largo tiempo sin pensar
para nada en el nerviosismo. IJstedes me entendern en seguida
cundo describa esta forma de angustia como ANcusrIA oBJETIvA, en contraste con la angustia neurtica. Ahora bien, la anguslia real o temor nos parece una cosa muy natural y racional;
podemos llamarla una reaccin a la percepcin de un peligro
externo, de una lesin esperada y prevista; est ligada con el reflejo de la huida, y se le puede considerar como una expresin del
instinto de conservacin. Las ocasiones en que se siente, o sea,
los objetos y situaciones que hacen sentir angustia, obviamente
dependen en gran parte del estado de conocimiento y sentimiento
de poder de una persona respecto al mundo externo. Nos parece

FREUD

2II

muy natural que un salvaje tenga miedo de un can o de un


eclipse de sol, mientras que un hombre blanco que puede manejar
el arma y predecir el fenmeno no siente miedo en la misma
situacin. Otras veces es el conocimiento mismo el que inspira

temor, porque revela ms pronto el peligro; por ejemplo, un salvaje retroceder aterrorizado al ver una huella en la selva
cual no le dice nad,a a un hombre blanco e ignorante, pero -la
que
significa que alguna bestia salvaje anda por all. Del mismo
modo, un marinero experimentado percibir con temor una nubecilla en el horizonte porque significa que se acerca un huracn,
mientras que a un pasajero le parece bastante insignificante.
Sin embargq al considerar ms profundamente la opinin de
que Ia angustia objetiva es racional y conveniente veremos que es
necesario revistar esta idea en su totalidad. En realidad, frente
a un peligro inminente la nica conducta oportuna sera evaluar
primero framente las fuerzas con que contamos en comparacin
con la magnitud del peligro que tenemoc enfrente, y luego decidir
si hay que luchar o defenderse, o posiblemente atacar como el
mejor camino para salir con bien del aprieto. En cambio el temor
no tiene Iugar en este esquema; todo lo que hay que hacer se
logra igual de bien y probablemente mejor si no se ilega a sentir
temor. IJstedes vern tambin que cuando el temor es excesivo llega
ser sumamente inconveniente, pues paraliza cualquier accin
incluyendo la de la fuga. La reaccin ante el peligro generalmente
consiste en una combinacin de las dos cosas, el afecto-temor
y la accin defensiva; el animal asustado tiene miedo y huye,
pero el elemento conveniente en esto es la "huida,', no .,tener
miedo".
As pues, estamos tentados de afirmar que el desarrollo de la
angustia nunca es til. Quiz un examen ms minucioso de la situacin en que se siente temor har que la comprendamos mejor.
Lo primero que hay que entender es el "estado de alerta" (readiness) ante el peligrq que se expresa en un incremento de la
percepcin sensorial y en tensin motora. Este estado es obviamente ventajoso, y de hecho su ausencia podra ocasionar graves
resultados. Luego le sigue Ia accin motora, que toma priniipatmente la forma de huida, y en un nivel ms alto de accin deiensiva; y por el otro lado el estado que llamamos de ,,angustia', o
temor. Cuanto ms corto sea el lapso en que se va formando el
temor, limitndose a un instante, a una mera seal, menos obstaculizar la transicin del estado de alerta angustiado al de la
accin, y ms convenientemente seguir el curso de los aconteci-

2t2

SIGMUND FREUD

LA FILOSOFIA Y LA PSICOLOGIA

mientos. Por lo tanto, el estad'o de alerta angustiado me parece


el elemento conveniente, y el desarrollo de la angustia el elemento inconveniente, en lo que llamamos angustia o temor'
No nos pondremos a discutir si las palabras angustia, temor,
y susto significu.t lo mismo o algg diferente en el uso comn'
ii,n *i opnin, la angustia se relaciona con el estado e ignora. el
objeto, ririentras que en la palabra temor la atencin se dirige
al"objeto; ssto rlalmente parece poseer un significado.especial
con Ia condicin inducida
sber, se relaciona
"tp"ifi"u*.nte
-a
cuando encontramos inesperadamente un peligro sin que exista
previamente un estado ds alerta angustiado. Podramos decir enio.r"", que la angustia es una proteccin contra el susto'
Segurmente y se han dado cuenta de que existe cierta ambigrieaia y alta e definicin en el uso de la palabra "angustia".
"rr"rul"ttte se entiende que significa la condicin subjetiva que
surge al percibir lo que llamamos angustia "desarrollada"; a esa
se le llama aJecto' Ahora bien, qu es un afecto, en un
"oni.i.r
dinmico? Es ciertamente algo muy complejo' Un afecto
sentido
comprende ante todo ciertas enervaciones o descargas motoras;

,"g.r.do lugar, ciertas sensaciones, que adems son de dos


"r,
l*.r, ias percep-ciones de las acciones motoras que ,s9 han realizado, y las sensaciottes directamente Placenteras o dolorosas que
d"" u afecto lo que llamamos su nota dominante. Sin embargo,
yo no pienso que esta descripcin penetra hasta la esencia de un

afecto.'Con ciertos afectos Ia persona parece set capaz de ver ms


profundamente y de ,".oto., que en el fondo, ligando toda la
compleja estructura, es una especie de repetici'n de alguna experie.rciu- anterior muy significtirra. Esta experiencia slo- pudo
haber sido una impresin sumamente temprana de tipo universal,

y habr q,r" ..r.on1rarla en la historia anterior de la especie ms


Li"r, q,r. en la del individuo. A fin de que me entiendan mejor
podra decir que un estado afectivo es interpretado -como Y" 1t3que histrico, o sea' es el precipitado por una reminiscencia' IJn
tuq.." histrico es entonc;s comparable a un afecto individual
que se acaba de formar, y el afecto norfnal a una histeria universal que se ha convertido en una herencia.
No imaginen que lo que les estoy diciendo ahora sobre los
afectos es el dominio comn de la psicologa normal. Por el contrario, estos conceptos han crecido en el suelo del psicoanlisis
y slo son ingnitos all. Lo que la psicologa tiene que decir sobre
os afectos -.1a teora James-Lange, por ejemplo- es totalmente
incomprensible para noiotros los psicoanalistas, y no podemos dis-

cutir sobre esto. Sin embargo, no consideramos que lo que sabemos


sobre los afectos sea definitivo; es un primer intento por adentrarnos en esta obscura regin. Para continuar, creemos saber
lo que es esta primera impresin que se reproduce como repeticin
en el afecto de Ia angustia. Pensamos que es la experiencia del
nacimiento
experiencia que abarca precisamente tal concatenacin de-una
sentimientos dolorosos, de descargas de excitacin,
de sensaciones corporales, que se ha convertido en el prototipo de
todas las ocasiones en que est en peligro la vida, incluso despus
de que se ha reproducido de nuevo en nosotros como el temor o Ia
"angustia", El enorme aumento en estimulacin causado por la interrupcin de la renovacin de sangre (la respiracin interna)
fue la causa de la angustia experimentada al nacer
lo tanto
la primera angustia fue provocada por txicos. El -por
nombre lngr
(angustia)

Enge, un lugar estrecho- subraya

el

-angustia,
estrechamiento
caracterstico del conducto respiratorio, que era
entonces la consecuencia de una situacin real y subsecuentemente
se ha repetido casi invariablemente con un afecto. Tambin nos
sugiere que el primer estado de angustia surgi con motivo de la
separacin de la madre. Nosotros creemos naturalmente que la disposicin a reproducir esta primera condicin de angustia ha llegado
a estar tan hondamente engranada en el organismo, a travs de
incontables generaciones, que ningn individuo puede escapar

al afecto de la

angustia; aunque, como el legendario Macduff,


haya sido "arrancado prematuramente del vientre de su madre"
y en consecuencia no experiment l mismo el acto del nacimiento. No sabemos cul es el prototipo de la angustia para otros
animales que no sean los mamferos; tampoco sabemos cul es
en ellos el complejo de sensaciones que equivale al temor en
nosotros.

Quiz les interese saber cmo fue posible llegar a una idea
como esta -1ue el nacimiento es la fuente y prototipo del afecto
de la angustia. Lo que menos tuvo que ver aqu fue la especulacin; por el contrario, yo tom prestado un pensamiento de la
mente ingenua e intuitiva del pueblo. llace muchos aos varios
mdicos particulares jvenes, incluyndome a ml, estbamos sentados alrededor de la mesa cenando, y uno de los asistentes de la
clnica obsttrica estaba contndonos todas las historias graci.sas
del ltimo examen de las comadronas, Cuando le prefuntanrrr
a una de las candidatas qu significado tena que estuviera rrr,sente el meconio (excremento del nio) en las aguas del n:r<,imiento, ella respondi prontamente: "Que el nio est asrrst:r<1o."

214

SIGMUND

LA FILOSOFIA Y LA PSICOLOGIA

Se le puso en ridculo y reprob, pero yo silenciosamente me puse


de su parte y comenc a sospechar que la percepcin infalible de
esa mujer pobre y poco sofisticad,a habia revelado una conexin

muy importante.
Voivmonos ahora a la angustia neurtica. Cules son las manifestaciones y condiciones especiales que se encuentran en la
angustia de las personas nerviosas? Hay mucho que describir aqu.
En primer lugar encontramos una aprensin general en ellas, una
angustia "que flota libremente", lista para anexarse a cualquier
pensamiento apropiado, afectando los juicios, induciendo expectativas, acechando cualquier oportunidad para justificarse a s
misma. A esta condicin la llamamos "temor expectante" o "expectacin angustiada". La gente que est atormentada por este
tipo de angustia siempre prev lo peor que puede suceder, interpreta cada suceso casual como un mal presagio, y explota cada
incertidumbre para pensar lo peor. Esta tendencia a esperar lo
malo es un rasgo del carcter de mucha gente que por lo dems
no puede calificarse de mala, y a la que calificamos de "excesivamente ansiosa" o pesimista; pero un grado marcado de temor
expectante acompaa invariablemente al trastorno nervioso que

yo he llamado angustia-neuros;s y que incluyo entre las neurosis


reales.

En contraste con este tipo de angustia, se encuentra una segunda forma mucho ms circunscrita a la mente y anexa a situaciones y objetos definidos. Esta es la angustia de las fobias, que
son extraordinariamente variadas y a menudo muy peculiares.
Stanley Hall, el distinguido psiclogo norteamericano, ha designado recientemente a toda una serie de estas fobias con bonitos
nombres griegos; suenan como las diez plagas de Egipto, excepto que hay mucho ms de diez. Escuchen nada ms todas las cosas
que pueden llegar a ser el objeto o contenido de una fobia: obscuridad, espacio abierto, aire libre, gatos, aratas, orugas, serpientes, ratones, truenos, puntas agudas, sangre, lugares cerrados,
multitudes, crulzar puentes, viajar por tierra o por mar, etctera.
Como un primer intento para orientarnos en este caos, podemos
dividirlos en tre$ grupos. Muchos de los objetos y situaciones que
inspiran miedo son bastante siniestros, incluso para las personas
normales como nosotros, y tienen alguna conexin con el peligro;
estas fobias no nos parecen totalmente incomprensibles, aunque
su intensidad parece muy exagerada. Por ejemplo, Ia mayora de
nosotros sentimos repulsin al encontrar una serpiente. Puede
decirse que la fobia a las serpientes es universal en la humanidad.

FREUD

2tit

charles Darwin describi en forma sumamente vvida cmo no


pudo controlar su miedo a una serpiente que trataba de picarlo,
u:."g""_il saba que estaba protegido por una gruesa pca de
vidrio. El segundo grupo consiite ei situciones qrre todav?a tienen
alguna relacin con el peligro, pero es un peligro que nosotros
generaimente clnpequeecemos o agrandam*. I- miyora
de las
fobias pertenecen a este grupo. Sa6emos que hay ms probabilidades de encontrar un desasire en un tren de frroca.ril
que en
nuestra casa

ejemplo, un choque; tambin sabemos qrr" ,.,r,


-porhundir,
barco se puede
y que ent^onces la gente g""..ui.rr"*"
se ahoga, pero no nos ponemos a cavilar sore ests peligros
y
viajamos sin angustia por tren y por barco. Tampoco'r. 'prr"d"
negar que si un puente se fuera a derumbar a., l
-o,,'"rrto ..,
que lo estamos cruzando-seramos arrojados al torrente,
pero eso
slo sucede tan ocasionalmente q.r" ,, es un peligro'digno
de
considerarse. La soledad tambin ii.rr" ,,r, peligris,
.rr'"i".tu,
{,.,"
circunstancias evitamos, pero esto ,ro q.ri"r"" a".# q"" ;;;;
podamos soportarla por un momento bajo cualquier cirunstancia.
Lo mismo se puede decir de las multitues, espicios cerrados, tor_
mentas de truenos, etctera. Lo que es extrao para nosotrs
en
estas fobias no es tanto su contnido como su
intensidad. La
angustia que

acompaa a una fobia es positivamente indescriptitrel


Adems, a veces tenemos la impresin de que los neurtico,
,ro le

tienen realmente tanto_miedo

aquellas .orm q,r", bajo ciertas

circunstancias, nos produ."r, urrgrrriiu


mismos nombres.

y que

ellos'

lla-rn p"; i;,

(]ueda un tercer grupo que no podemos comprender


en lo ms
minimo. Cuando un hombre fueite y maduro tiene miedo de
ctuzar una calle o una plaza en su propia ciudad, o cuando
una
mujer sana y bien desarorlada est a- punto de desmayarse
de
miedo porqu.e un gato ha rozad,o su vestido o porque ," ,",J"
se ha escurrido por el cuarto, cmo podemos ver Ia conexin

con un peligro que obviamente est presente para estas personas?


En este tipo de fobia a los animales no se tiata de urra mayor
inte'sidad de las aversiones que sienten los hombres
g"r*;ut;
para probar Io contrario, les recordaremos que hay much"a
"r, gent
puede pasar junto a un gato sin acercrse a Zl y acariclarlo.
3y" l"
Muchas mujeres les tienen mieo a los ratones, y sin embargo,
es
un nombre carioso favorito; ms de una chica q,.," r" ri.r lr,_
cantada de que su amante le diga ,,ratoncito" gritar de tt:rror
frente a una de estas criaturitar] La conducta el hornbrc tr..
tiene nriedo a cruzar calles y plazas slc nos sugiere ,r,,
.i,r"

2t6

LA FILOSOFIA Y LA PSICOLOGIA

--que se est portando como un nio pequeo. Al nio se le


y la angustia del hombre tambin se disipa cuando alguien lo lleva de la
mano al cruzar el espacio abierto.
Las dos fomas de angustia descritas, el miedo expectante
"que flota libremente" y el que acompaa a las fobias, son independientes entre s. El uno no es el otro en una etapa ulterior;
rata vez se combinanr | n casos que parecen ser fortuitos. La
aprensin general ms intensa no lleva necesariamente a una
fobia; gente que ha sufrido toda su vida de agarofobia puede
ensea directamente que esas situaciones son peligrosas,

estar bastante libre del temor expectante pesimista. Se ha demostrado que muchas fobias, por ejemplo el temor a los espacios abiertos, o a viajar en ferrocarril, aparecieron por primera vez ya bien
avanzada la vida; mientras que otras, como el temor a la obscuridad, los truenos, los animales, parecen haber existido desde el
principio. Las primeras significan una enfermedad seria, y las
segundas son ms bien de la naturaleza de las idiosincrasias o
peculiaridades. Se puede sospechar que cualquiera que muestre
una de estas ltimas alberga otras similares. Debo aadir que
nosotros agrupunos todas estas fobias bajo el nombre de angustiahisteria, o sea, consideramos que estn ligadas estrechamente con
el bien conocido trastorno llamado conversin-histeria.
La tercera forma que toma la angustia neurtica nos lleva a
un enigma; no hay una conexin visible entre la angustia y el
peligro temido. Esta angustia ocurre en la histeria, por ejemplo,
acompaando los sntomas histricos; o bajo varias condiciones
de excitacin en que podemos esperar que aparezca alguna emocin, ciertamente, pero la que menos podemos esperar es Ia angustia. O un ataque de angustia que no tenga relacin con ninguna
condicin y que sea incomprensible para nosotros y para el paciente. Podemos buscar por todos lados sin descubrir un peligro
o una ocasin, que se pueda incluso exagerar, para poder explicarla.

Tnncnne Penrn

LA TRADICIN CONTINENTAL

La filosofa

FRANZ BRENTANO

europea continu estudiando las emociones con un

f,ervor que ya se haba extinguido en la filosofa angloamericana'


Este fervor se inspir en uno de los filsofos europeos ms prominentes de los tiempos modernos: Immanuel Kant' La teora de
Kant simpatizaba poco con las emociones; de hecho, toda su filosofa "prctica" se enfocaba en los poderes de la Razn, relegando
a las emociones al reino de lo "patolgico" (de pathos : sentimiento). No obstante, el propio Kant haba argumentado que la
clave de Ia moralidad es un sentido de respeto, que pareca peligrosamente semejante a un sentimiento (Gefhl)' y su hrye

la tica
En
interno"'
de
"sentimiento
era principalmente una cuestin
no fue tanto el inters en las emociones como el

filosfico, Rousseau, haba argumentado antes que l que

"o.rr..r"triu,
inters
en la tica el que llev a muchos filsofos a hacer un estudio detallado de las emociones ticamente pertinentes, particularmente el amor, el odio y la simPata.
Una segunda influencia importante en la Europa continental
fue el "fenomenlogo" checo-alemn Edmund Husserl; pero como
en el caso anterioi, era un filsofo que no haba estudiado l
mismo las emociones. El mtodo de Husserl fue recibido con beneplcito por muchos filsofos como una percepcin autnticamente
ievoluci'onaria de la naturaleza y estructuras del conocimiento y
la conciencia. Flusserl estaba interesado principalmente en la
epistemologa, pero sus seguidores ms devotos llevaron sus mtodos de ';desciipcin fenomenolgica" hasta el reino "afectivo",
con curiosos ."t.rltudot. Tres de los filsofos representados aqu

estudiaron la obra de Husserl; dos estudiaron con Husserl; el


cuarto, Franz Brentano, fue maestro de Husserl y se anticip ,a
varias de sus ideas ms importantes' Max Scheler, alumno de
Husserl, hizo Ia mayor parte de su trabajo sobre tica, pasando
gran parte del tiempo atacando y revisando a Kant para dar a las
..to.iot"t un lugar ms central en la moralidad. Martin Heidegger, que tambin era alurnno de Husserl, ton una actitud muy

irtic hacia su rnaestro y regres la fenomenologa al servicio


de la metafsica. Subsecuentemente atac toda la "tradicin"

filosfica occidental. Jean-Paul Sartre estudi a Husserl y a Heidegger en Francia; la obra de estos dos autores fue la influencia ms
importante en sus prinreros escritos filosficos, incluyendo sus
estudios de psicologa filosfica, a fines de los treinta, y El ser
y la nada, escrito en 1943.

(1838-1917)
IN:rnoouccl

FnNz BnrNreNo fue un filsofo y psiclogo alemn que entr :rl


sacerdocio catlico romano en 1864, mientras era profesor de filo-

En 1873, cuando se convenci de que n<r


sera anulada la doctrina de la infalibilidad del papa, que 'l
no poda aceptar, Brentano dej el sacerdocio y acept un puest()
en la Universidad de Viena, donde dio conferencias sobre filosofa y psicologa hasta 1895. Entre sus alumnos estaba Edmund
Husserl, el padre del movimiento fenomenolgico, y Max Scheler,
un fenomenlogo prominente con un inters especial en las emo-

sofa en Wurtzburgo.

la siguiente seccin). La forma en que desarroll


la idea de la intencionalidad sent las bases para el

ciones (vase

Brentano

enfoque fenomenolgico de llusserl de los asuntos filosficos;

sus

escritos sobre el amor y el odio estimularon la obra de Scheler


sobre las emociones y su papel en el conocimiento moral.
Insatisfecho con la pluralidad de los sistemas psicolgicos que
existan en su poca, Brentano se dedic a revisar completamente
el campo de la psicologa con la esperanza de unificarlo dentro
de un sistema. Con este fin se embarc en lo que l llamaba "psicologa descriptiva": una descripcin y aclaracin de los conceptos
psicolgicos bsicos, as como una clasificacin de los fenmenos psicolgicos. Sobre estos temas tratan dos de sus obras: Psicologa desde un punto de uista emprico, publicada en 1874, y

Sobre
191

l.

la

clasilicacin de los fenmenos psquicos, publicada en

En su psicologa descriptiva, Brentano distingui los fenmenos


mentales de los fenmenos fsicos. Los primeros, argument Brentano, "se caracterizan por el hecho de que tienen un objeto, hacia
el cual . . . estn dirigidos. Cualquier persona que piensa, piensa en
algo, y cualquiera que est enojado est enojado por algo, y as
sucesivamente". Su argumento es que ningn acto mental, y:r
sea Lln pensamiento o una emocin, es simplemente un acto mental;
siempre se refiere a algo ms, a algn objeto. Los fenmenos fsi<'os
obvianente carecen de esta cualidad referencial. Adems. lr,t
219

LA TRADICIN CONTINDNTAL

FRANZ BRENTANO

objetos de los actos mentales no necesitan existir; cuando pensamos en los unicornios, estamos pensando en algo aunque los
unicornios no existen. A esta direccin haeia un objeto o a su
referencia se le llama "intencionalidad". Al afirmar que todos
los fenmenos mentales, incluyendo las emociones, son intencionales, Brentano rechaza clararrente el punto de vista tradicional
sobre las emociones, adoptado por Descartes y Hume, que trata
las emociones como meras sensaciones. Sin embargo, el rechazo
de Brentano de las opiniones tradicionales sobre la emocin llega
an ms lejos; l argumenta que muchas emociones, especficamente un tipo especial de amor y odio, no son irracionales ni

otras emociones, Brentano delinea en el pasaje siguientt: la direccin que cree que tomara una investigacin de estas ernot:iones,
una direccin, de hechq que muchos tericos subsecuent(.s tor:r-

220

subjetivas.

Brentano crea que podemos dirigirnos intencionalmente hacia


los objetos en tres formas bsicas: teniendo algo en mente (una

representacin o una idea), aceptndolos o rechazndolos (.tt


juicio), o adoptando una actitud emocional en pro o en contra
de ellos (amando u odiando) . El amor y el odio (que tienen un
significado tcnico para Brentano) son analizados cuidadosamente
en sus escritos psicolgicos y ticos. Aqu reimprimimos un pasaje
tomado de Sobre eI origen de nuestro conocirniento del bien y del
rnal, presentado originalmente en forma de conferencia y publicado en 1889. Prosiguiendo con la tradicin del sentimiento moral
iniciada por Hutcheson y Hume, Brentano argumenta que experimentamos la verdad autoevidente de los juicios de valor a travs
de los amores y odios que consideramos "corectos". En defensa de
esta posicin, Brentano traza ur,a analoga entre el juicio y la
enocin. Algunos de nuestros juicios son meras opiniones, que
pueden ser verdaderas o falsas. Sin embargo, algunas veces, como
por ejemplo cuando hacemos juicios matemticos y lgicos (por
ejemplo, que una aseveracin no puede ser verdadera y falsa a la
vez), sentimos que estos juicios son autoevidentemente ciertos;
no hay duda sobre su verdad. Lo mismo pasa con los amores y los
odios. A veces amamos u odiamos cosas que no merecen necesariamente ser amadas u odiadas; estos sentimientos son como meras
opiniones. Por otra parte, a veces experimentamos nuestro amor,
por ejemplo nuestro amor a la verdad y la honradez, como un
amor correcto. Estos tipos de emociones nos dan una idea de los
valores morales. No son emociones subjetivas o irracionales.
Brentano distingue estos amores y odios "correctos" de los que
no nos hacen pensar en los valores, as como de otras emociones
como temor, esperanza y miedo, que en su opinin son "fenmenos
extraordinariamente ccmplejos". Aunque escribi poco sobre estas

221

ron: l) un anlisis de las emociones individuales; 2) urrn irrvestigacin del uso de los trminos de emocin; y 3) un cslrzo <k'
las relaciones genticas entre las diferentes emociones (ror r.jerrrplq distinguiendo el tipo emocional ejemplificado por :rnor',
infatuacin y afecto, del tipo emocional ejemplificado por envicli:r,

y resentimiento).
Las teoras subsecuentes de la emocin, la mayora de las r.rah.s
se inclinan por la intencionalidad de las emociones, fueron nfer.tadas profundamente por la teora de la intencionalidad de Rrcntano. Advirtase, sin embargo, que los estados de nimo no parecen
encajar en el modelo de Brentano. Cuando estamos deprimidos
o angustiados no estamos necesariamente deprimidos o angustiados
celos

por algo. La mayoria de lrs tericos subsecuentes argumentan

que los estados de nimo, a diferencia de otras emociones, no son


intencionales.

EL ORIGEN DE NUESTRO
CONOCIMIENTO DEL BIEN Y DEL MAL"

Tom.ado d "SOBRE

AMOR Y ODIO

Cmo podemos saber que una cosa es buena? Debemos decir


que cualquier cosa que es amada o capaz de ser amada es digna

de amor y por lo tanto buena? Obvimente esto no es cierto,


y es casi imposible comprender cmo es posible que algunos hayan
cado en ese error. IJna persona ama lo que otra odia. Adems,
de acuerdo con una ley psicolgica bien conocida que ya he mencionado en esta conferencia, a menudo sucede como resultado
del hbito que lo que deseamos primero meramente como un
medio para lograr otra cosa llega a ser deseado por s mismo
nicamente. As, el avaro se limita a amontonar riquezas irracionalmente e incluso a sacrificarse a fin de adquirirlas. Podemos
decir que el hecho de que una cosa sea amada no indica que
sea digna de ser amada, as como podemos decir qtre el hecho dc
que se afirme o se acepte algo no indica que sea cierto.
De hechq de estas dos cosas que e)iponemos, la primera es la

,22

FRANZ

LA TRADICIN CONTINENTAL

ms obvia. Casi no es posible que un hombre acepte o afirme


algo y al mismo tiempo sostenga que es falso. Empero, puede
suceder frecuentemente que una persona ame algo que admite
que no es digno de ese amor. . . Cmo vamos a saber entonces
que una cosa es buena?
El asunto puede parecer ahora muy desconcertante, pero tiene

una solucin simple.


Para preparar la respuesta, consideremos de nuevo la analoga
que existe entre lo bueno y lo cierto.
El hecho de que afirmemos algo no significa que sea cierto,
porque a menudo juzgamos ciegamente. Muchos de los prejuicios
que hemos adquirido en nuestra infancia pueden parecernos principios indudables, y todos los hombres tienen por naturaleza un
impulso a confiar en otros juicios que son igualmente ciegos: por
ejemplo, los juicios basados en la llamada percepcin externa y
los que se basan en recuerdos del pasado reciente. Lo que se afirma en esta forma puede ser cierto a menudo, pero tiene las mismas probabilidades de ser falso, porque estos juicios no abarcan
nada que manifieste que son correctos.
Sin embargo, se les puede comparar con ciertos juicios que son
"perceptivos" o "evidentes". un ejemplo es la ley de la contradiccin. Otros ejemplos nos los proporciona la llamada percepcin
interna, que me dice que estoy teniendo ahora tales y tales sensaciones de sonido o color, o que ahora estoy pensando o deseando
esto o aquello.
Cul es entonces la distincin esencial entre estas formas ms
bajas y ms altas de juicio? Es una distincin con respecto al
grado de conviccin o es alguna otra cosa? Esto no tiene que ver
con el grado de conviccin. Muchas de estas suposiciones ciegas
e instintivas que vienen de la costumbre estn totalmente libres
de duda. Algunas de ellas estn arraigadas tan firmemente que
no nos podemos librar de ellas incluso despus de que hemos
visto que no tienen justificacin l6gica; pero se han formado bajo
la influencia de instintos obscuros y no tienen la claridad que es
caracterstica de la forma ms alta de juicio. Si furamos a preguntar "Por qu crees realmente en eso?", sera imposible encontrar alguna base racional. Ahora bien, si furamos a hacer la
misma pregunta en relacin con un juicio que es inmediatamente
evidente, aqu tambin sera imposible referirnos a alguna base;
pero en este caso la claridad del juicio es tal que nos permite ver
que la pregunta no tiene objeto, y que de hecho sera completamente ridcula. 'Iodos hemos experimentado Ia diferencia entre

BRENTANO

223

estas dos clases de juicio, Como en el caso de cualquier otro cortr:epto, la explicacin fundamental consiste slo en una refcrencia
a esta experiencia.
En esencia, todo esto est reconocido universalmentc. Slo unos
pocos lo han puesto en tela de juicio, y con gran inr:onsislcrt<'i:r.

Se ha prestado menos atencin a la distincin anloga entrc los


tipos ms altos y ms bajos de actividad en la esfera crnocion:rl,
en la esfera de la inclinacin y la falta de inclinacin.
Los sentimientos de inclinacin y falta de inclinacin a menudt
parecen juicios ciegos porque slo son instintivos o habituales. Est<
sucede en el caso del placer que siente el avaro al amontonar
dinero, as como en aquellos fuertes sentimientos de placer y desagrado que hombres y animales por igual conectan con la aparicin
de ciertas cualidades sensuales. Adems, las diferentes especies e
incluso los diferentes individuos se ven afectados frecuentemente

en formas contrarias; esto es obvio, naturalmente, en conexin


con los

sabores.

Muchos filsofos, entre los cuales se encuentran pensadores muy


importantes, han tomado en cuenta slo aquella forma de placer
que es peculiar de los tipos ms bajos de actividad dentro de la
esfera de las emociones. Ellos han pasado por alto totalmente el
hecho de que hay un modo ms alto de estar complacido o disgustado. .. pero el hecho es innegable. Podemos aclararlo con
varios ejemplos.
Como ya he dicho, es natural que nos gusten ciertos sabores y
nos disgusten otros. En ambos casos, nuestros sentimientos son
puramente instintivos, pero tambin es natural que nos agrade la
claridad de pensamiento y que nos desagrade el error o la ignorancia. "Todos los hombres", dijo Aristteles en su hermosa introduccin a la Metafsica, "d,esean naturalmente el conocimiento".
Este deseo es un ejemplo que servir a nuestro propsito. Es un
placer de la forma ms alta; es as semejante a algo que es evidente en la esfea del juicio. Es un placer que es comn a todos
los miembros de nuestra especie. Imaginemos ahora otra especie
muy diferente a la nuestra; sus miembros no slo tienen preferencia respecto a cualidades sensibles que son muy diferentes de la
nuestra, sino que a diferencia de nosotros tambin desprecian
la perspicacia y aman el error por amor a 1. En cuanto a los
sentimientos sobre las cualidades sensibles, podemos decir que
esto es cuestin de gusto, y De gustibus non est disputandum.
No obstante, esto no es lo que diramos del amor al error y del
odio a la perspicacia. Diramos que ese amor y odio son bsica-

221

LA TRADICIN CONf'INENTAL

T'RANZ

BRENTANO

225

mente perversos y que los miembros de la especie en cuestin


odian lo que es indudable e intrnsecamente bueno y aman Io
que es indudable e intrnsecamente malo. Por qu contestamos
en fonna diferente en los dos casos cuando el sentimiento de
compulsin es igualmente fuerte? La respuesta es simple. En el
primer caso el sentimiento de compulsin es meramente instintivo,
Pero en el segundo caso el sentimiento natural de placer es un
amor ms alto que se experimenta como correcto, Cuando nosotros
experimentamos ese amor notamos no slo que su objeto es amado
y capaz de ser amado, y que su privacin o contrario es odiado y
capaz de ser o'diado, sino tambin que uno es digno de amor y el
otro digno de odio, y por lo tanto, que uno es bueno y el otro malo.

substancias que tienen accidentes psquicos. Ejemplos de accidentes psquicos son: la vista, el odo, el pensamiento conceptual
de diversos tipos, el juicio, la actividad emocional, deseo, placer,
c6lera, etctera. Descartes agrup stos como "pensamiento" en
el sentido ms amplio del trmino. Estos fenmenos se caracterizan singularmente por el hecho de que tienen un objeto' hacia
el cual, podramos decir, estn dirigidos. Cualquier persona que
piensa, piensa en algo, y cualquiera que est enojado est enojado

Nuestro conocimiento de lo que es verdadero e indudablemente


bueno surge del tipo de experiencia que hemos estado explicando,
en el que un amor es experimentado como correcto, en todos
aquellos crsos en que somos capaces de ese conocimiento.l
Debemos mencionar, empero, que no hay una garantia de que
cada cosa buena despertar^ en nosotros una emocin que se experimenta como correcta. Cuando esto ocurre, nuestro criterio falla,
en cuyo caso el bien est ausente en lo que se refiere a nuestro

Podemos poner n primer lugar al pensamiento, por


ser el tipo ms bsico y ms general de referencia. No podernos
podemos afirmarla o negarla-formar juicios sobre una cosa
-no
y no podemos sentir amor u odio
a menos que pensemos en ella,
hacia una cosa a menos que pensemos en ella. Qu pondremos
en segundo lugar: juzgar, o amar y odiar? Aqu la respuesta
puede parecer menos clara. Por un lado, podemos am.at o desear
una cosa sin haber hecho ningn juicio en cuanto a si existe o no
existe esa cosa. Y por otro lado, podemos juzgarla sin desearla
o detestarla. Algunos pondran el juicio en segundo lugar --despus de pensar y antes de Ias emociones- basndose en que juzgar
es ms semejante a pensar que las emociones. No obstante, en
realidad no parece haber esta gran similitud. Algunos pondran
las emociones antes del juicio, y se defenderan diciendo que la
voluntad determina si creemos o no creemos. Sin embargo, en general ste no es el caso. Desear requiere juicio; y la percepcin
interna evidente es ciertamente un conocimiento que es indepen-

conocimiento y propsitos prcticos.

Los fenmenos de la percepcin interna nos muestran que

son

1 El amor y el odio pueden estar dirigidos contra clases enteras as como


contra individuos solos, como ha dicho Aristteles. Estamos enojados, dijo
Aristteles, slo con el ladron en particular que nos ha robado, o con el adulador particular que nos ha engaado en nuestra inocencia, pero odiamos
a los ladrones y aduladores en general (Retrica, Libro II, cap. 4, l3B2a).
Los actos de amor y de odio que estn basados as en algn concepto general se experimentan frecuentemente comg correctos. Y luego, junto con la
experiencia del acto dado de amor o de odio, la bondad o maldad de toda
clase se vuelve obvia de un solo golpe, por decirlo as, y sin ninguna induccin de casos particulares. Esta es la forma, por ejemplo, en que llegamos
al conocimiento general de que esa percepcin como tal es buena. Prresto que
as hemos captado una verdad general sin la induccin de casos particulares, una verdad que se requiere para establecer otras proposiciones empricas, algunos filsofos han estado tentados a considerar el juicio universal
como una forma sinttica a prio de conocimiento inmediato. La tentacin
es fcil de entender, pero se pasa por alto el hecho de que la captacin de
esa verdad general va precedida de una emocin que se experimenta como
correcta. Herbart tiene una doctrina notable en el sentido de que la pemor.a se eleva repentinamente a un conocimiento de principios ticos generales; yo sospecho que l advirti algo de este proceso nico, sin llegar a
explicrselo con plcna claridad.

La

por algo,

1)

o tener el objeto ante la mente; 2 juzgar; y 3)

as sucesivamente.

propiedad de los accidentes

psquicos distingue a cada objeto de la percepcin interna dc


cualquier otro objeto de la llamada percepcin externa. . .
Podemos distinguir tres tipos bsicos al referirnos a un objeto:
pensar,

u odiar.

amar

diente de cualquier deseo.


Los siguientes puntos parecen ser los ms significativos para
decidir cmo se han de ordenar estos fenmenos:
1) Juzgar acompaa a cada acto de percepcin interna; pero
es posible concebir un acto de percepcin interna que no
vaya acompaado de ninguna emocin.
2) Las emociones llevan consigo un grado mucho mayor dc
complejidad y diversidad que el juicio.
3) As como juzgar como tal contribuye a la perfeccin del

mero pensamiento, las emociones paecen contribuir a rn


grado an mayor de perfeccin, particularmente por rlodi()
del sentimiento de felicidad. .-

226

LA TRADICIN CONTINENTAL

Estas tres consideraciones justifican que digamos que juzgar


es el segundo de los tres tipos bsicos de referencia objetiva, y
que arnar y odiar es el tercero.
Volvamos ahora la mirada a las subespecies de este tercer tipo
de referencia. Es evidente, ante todo, que cualquier diferencia en
los pensamientos o ideas que sirven de base a nuestras emociones

a las propias emocones. . .


Las ideas mismas se pueden distinguir desde varios puntos de
vista diferentes. 1) Se pueden distinguir por sus objetos. 2) Se
pueden distinguir (y esto est conectado en cierta forma con
el primer punto) dependiendo de si piensa en sus objetos en
forma individual o slo en trminos generales, y si se piensa en ellos
en forma absoluta o slo relativa. 3) Las ideas se pueden distinguir por referencia al modo temporal en que se piensa en el
objeto. 4) Se pueden distinguir dependiendo de si se piensa en
el objeto en forma positiva o negativa. . . 5) Podemos distinguir
entre ideas simples o compuestas. Las ideas compuestas, a su vez,
pueden tener un grado mayor o menor de complicacin, porque
podemos combinar atributos en nuestro pensamiento. El predicado
puede ser cuestin de juicio, como cuando decimos "Un rbol
es verde"; pero puede tambin ser cuestin de pensamiento, o de
tener ideas, como cuando decimos "un rbol verde". Y cuando
formamos la idea de nmeros, como 2,3, 5, complicamos las ideas.
Tambin pensamos en una forma compleja cuando distinguimos
las partes de un objeto complejo y somos capaces de decir que
tenemos luego una idea ms clara del total.
Cada una de estas distinciones, tan significativas en la esfera
de las ideas, debe corresponder a una distribucin dentro de la
esfera del arnm y odio.
1) Ante todo, el amor y tambin el odio se pueden distinguir
de acuerdo con su objeto.
2) Tambin se pueden distinguir dependiendo de si son generales o si estn dirigidas sobre algn detalle concreto.
3) Se les puede distinguir de acuerdo con el modo temporal con
respecto al cual el objeto es amado u odiado. En esta forma,
distinguimos el remordimiento que pertenece al pasado, el
dolor o Psar que est dirigido hacia una experiencia presente, y el temor de un mal venidero.
4) Las relaciones emocionales se pueden distinguir como positivas o negativas; s esta distincin la que encuentra expresin en los trminos "amor" y "odio".
se trasladar

FRANZ

BRENTANO

227

5) La

distincin entre las ideas simples y compuestas, y de las


formas de complicar las ideas, tmbin debe tener influenr:ia
sobre las formas en que las emociones estn dirigidas a sus

objetos.

Las distinciones respecto al juicio, como las relacionadas con


las ideas, se trasladan a la esfera de las emociones. As mi emrx.in
puede diferir marcadamente dependiendo de si alguna felicidad
futura que yo imagino aparece cierta o incierta, probable o impmbable, accesible o inaccesible. Aqu puede haber algo que me
resulta en s mismo indiferente, pero que me agrada por ser un
tigno d,e alguna otra cosa, o por ser instrumnto ef.icaz para alguna otra cosa; esa emocin sufre obviamente la influencia det jcio.
En verdad, los placeres ms simples de los sentidos se caracterizan
por el hecho de que son experiencias que nos agradan y que captamos con cetteza. Vemos la misma cosa en conexin con desear
y tratar de hacer o emprender. Nadie puede tener la voluntad de
obtener una cosa que cree que est fuera de su alcalce, por mucho
que la desee; y nadie puede tener la intencin de hacer algo si
cree que nunca dispondr de la oportunidad de hacerlo. En esos
casos la naturaleza, esencial de la referencia de nuestras emociones
est afectada por las caractersticas particulares de los juicios que
les sirven de base. La naturaleza de estas emociones quiz se pueda
comparar con las caractersticas particulares de lo evidente, en
virtud de las cuales somos capaces de distinguir juicios que son
evidentes de juicios que son ciegos.
FIay otras distinciones que se aplican exclusivamente a la
esfera de las emociones.
[Jna es la distincin entre anrar, simplemente, y preferir. Este
ltimo acto abarca una comparacin. Si yo prefiero una cosa a
otra, entonces yo amo ms a una cosa y menos a la otra. Lo mismo
sucede con el o'dio; si yo odio una cosa ms que otra, entonces
puedo decir que la primera, si se me permite la expresin, es el
"objeto preferido de mi odio", y la segunda "el objeto menos
preferido de mi odio". En la esfera del juicio, hay algo cierto
y algo falso, pero de las cosas que son ciertas ninguna es ms
cierta que otra, y nada se considera ms cierto que cualquier
otra cosa. ..
En Ia esfera de las emociones hay adems una forma correcta
de amar o de odiar y una forma incorrecta. Esto puede panecer
anlogo a la correcta aceptacin o afirmacin y el correcto rchazo
o negacin, pero es esencialmente diferente. . .
Existe otra analoga entre las emociones y el juicio
es

-peno

228

la correccin del amor o


del odio (sea amor, odio o simple preferencia) y a veces no la
percibimos. Si tenemos una percepcin indirecta de esa correccin, entonces esto presupone alguna otra percepcin directa. La
conen lgica se ha de entender de acuerdo con las reglas de
juicio usuales. Cuando tenemos una percepcin directa de la correccin de una emocin, entonces experimentamos la emocin
como correcta. A veces, no siempre tenemos esa percepcin cuando amamos y odiamos algo por s mismo.
slo una analogia-.

veces percibimos

IJn estudio ms

minucioso de estos casos de emocin correcta


muestra que no slo son similares a los juicios directamente evidentes en general; tienen un parecido especfico con aquellos juicios
directamente evidentes en que la verdad del juicio est clara

partiendo de los conceptos que abarca el juicio. Esos juicios se


hacen cuando la contemplacin del objeto causa un rechazo o
negacin evidente, un rechazo o negacin que consideramos correcto. As pues, si tratamos de imaginar un rectngulo redondo,
nos vemos obligados a negarlo o a rechazarlo, porque vemos que
es imposible. En forma muy semejante, la contemplacin del conocimiento provoca un amor que es experimentado como correcto)
y la contemplacin de una experiencia penosa --de una experiencia que se odia a s misma, por decirlo 5i- su5 un sentimiento
de odio que se experimenta como correcto. En consecuencia, nuestro conocimiento de la correccin de e3e amor u odio es a.podctico;
sabemos que slo el amor o el odio pueden estar correctos en
estos casos. Ese amor y ese odio son similares al juicio apodctico,
porque los juicios apodcticos, como estas emociones, surgen de la
contemplacin de sus objetos.

Qu podemos decir de emociones como temor, esperanza, angustia, agitacin, celos, envidia, clera, terror, horror, inquietud,
lujuria, disgusto, etctera? En casi cada uno de estos casos nos
encontramos frente a un fenmeno extraordinariamente complejo. Muchos de los trminos son difciles de definir; no podemos
fijar su radio de aplicacin con ningn grado de exactitud. Llegamos a conocerlos, no por medio de definiciones, sino usndolos
en una variedad de situaciones reales. Comparemos el concepto de
una montaa alta. Nadie es capaz de definirla con tanta precisin
que se pudiera decir de una montaa que no era alta, que sera
alta si slo se le aadiera un metro de altura. Lo mismo sucede
con la cuestin de qu es para una persona estar enojada.

FRANZ

LA TRADICIN CONTINENTAL

BRENTANO

229

Puede una persona estar enojada con un objeto inanimado,


como una silla? Puede estar enojada con un hombre que vivi
hace muchos siglos? O puede estar enojada con alguiet q,r" re
describe en una novela o en el escenario? Si una persona puede
t:star enojada en estos casos, debe haber olvidado, por el mornento, que la silla no tiene vida, que el personaje histrico pertenece al pasado distante, y que la persona descrita por el poeta
cs slo un ente de la imaginacin?
Esas preguntas llevan fcilmente a disputas que son merarnento
verbales, pero un tratamiento cientfico lograra todo esto: a) podra contribuir al anlisis de fenmenos particulales e individuales;
) apelando a la filologa, podria fijar lmites rns o rrrenos clt:finidos al uso de ciertas expresiones ordinarias; y c) lo que es rns

importante para la psicologa, podra decirnos qu fenrnenos


emotivos particulares, y qu grupos de esos fenmenos, estn relacionados entre s genticamente. Puesto que las leyes genticas no

son exactas, tendramos que tomar en cuenta la probabilidad


de diversas conexiones y relaciones. Los fenmenos psicolgicos
estn conectados genticamente con los fenmenos fsicos, asi
como con otros fenmenos psicolgicos, y estas conexiones se pueden indicar con algn grado de probabilidad para los casos complejos que hemos mencionado. As sucede frecuentemente que un
hombre asustado se pone plido y tiembla, mientras que un hombre
enojado enrojece y "se enciende" de clera. Por lo tanto, puede
haber dudas considerables sobre cul es realmente la marca esen-

cial de esta clase de

casos.

Consideremos ms detalladamente al hombre enojado. Parecera


que quiere hacerle daio a la persona hacia la cual sinte hostilidad,
una persona que ha interferido en alguna forma con alguno de sus
intereses; pero no podemos decir que est enojado en virtud de esta

caracterstica solamente. Debe tambin sentirse agitado y estarse


consumiendo con una rabia que, como una especie de locura, es
capaz de avasallarlo y sobrecogerlo. Aprieta el puo contra el enemigo, aunque el enemigo pueda estar lejos y totalmente fuera de
su alcance, y rechina los dientes como si quisiera hacer trizas al
enemigo y luego hacerlo polvo. Sobre todo, el motivo de su clera
puede desaparecer totalmente de su memoria, as como el peligro
para s mismo puede pasarle totalmente inadvertido; su salvaje
excitacin continuar fortaleciendo su ansia hostil de hacer dao.
Sabemos, naturalmente, que los animales tambin son capaces
de encolerizarse. El perro, por ejemplq se enoja fcilmente a
causa de sus instintos, y su clera llega fcilmente a un nivel de

230

LA TRADICIN CONTINEN'I'AL

gran vehemencia. La clera en los perros se parece mucho al


miedo en las ovejas; tan pronto como la oveja ve un lobo, instintivamente se siente sobrecogida por el temor. Similarmente, otros
animales pueden estar agobiados por el hambre, o por la sed, o
durante la temporada de apareamiento por el ansia sexual. La
caracterstica esencial del hombre enojado es el deseo avasallador
de hacer daq un deseo que quiz no tenga un motivo claro y que
est ligado con una gran variedad de pasiones y reflejos.
Si una persona pudiera excitar todos estos efectos colaterales

en un perro, entonces probablemente podra tambin crear en l el


ansia de hacer dao, sin que supiera a qu le quiere hacer dao.
Aristteles seal, similarmente, que puesto qrr" el temor hace
qu-e la gente se enfre, la gente a menudo se pone temerosa al
enfriarse, sin que sepa a qu le tiene miedo. Por lo tantq si
el deseo de hacer dao puede inducir un estado de agitacin y
-agitacin
excitacin, mientras que por

otro lado el estado de

excitacin puede crear el deseo de hacer dao, podemos preguntanos si la primera o la segunda de estas caractersticas cnstituye la esencia de la clera. Mientras tanto haramos bien en
considerar que la esencia de la clera comprende no slo estas
dos cosas, sino tambin una relacin gentica con alguna experiencia anterior que ocasion todo el esiado hostil. En 1l caso -del
hombre, la clera comnmente est ligada con un deseo de venganza, venganza que no es meramente cuestin de recibir una
compensacin justa y correcta. El hombre enojado desahogara
su venganza en el propio enemigo; enfriara su clera hacindole

dao al enemigo.

MAX SCHELER
(rB7+-1928)
INrr.opuccrN

Iex Scrron vivi durante la aparicin y el ascenso del nloviniento filosfico conocido como "fenomenologa", que fue un
intento por penetrar ms all de las preconcepciones cientficas
y filosficas para describir las esencias de las cosas mismas, no

contaminadas por los prejuicios tericos. Aunque generalmente


se atribuye al filsofo alemn Edmund Husserl la paternidad de la
fenomenologa, Scheler, que conoci a Husserl en 1901 y posteriormente sostuvo correspondencia con 1, afirm que haba llegado
independientemente a algunas de las ideas cruciales del mtodo
fenomenolgico de hacer filosofa. En su poca, Scheler fue considerado como uno de sus exponentes destacados. Fue uno de los
cuatro codirectores originales del tahrbucl de Husserl, que se
dedic a los estudios fenomenolgicos; su Formalismo m la tica
y tica no f ormal de los ualores, del cual incluimos aqu un pasaje,
apareci por primera vez en eI tahrbuch.
Como su contemporneo Martin Heidegger (del cual aparece un
pasaje en la siguiente seccin), que tambin cae dentro de la
tradicin fenomenolgica, Max Scheler se preocupaba por esta
pregunta: "Q.. es el hombre?" Su obra se adentra en la naturaleza del hombre como un ser tico, religioso, cultural, histrico
y natural. Para Scheler, la nica forma de contestar esa pregunta
es investigando la vida emocional del ser humano. Esto es particularmente evidente en tres obras importantes, Formalismo, Ia
naturaleza de la simpata y De Io eterno en eI hornbre. Formalis-

mo, escrita en 1916, fue la primera obra importante de Scheler.


Es un tratado tico sobre la naturaleza de los valores y la valo.
racin. En l Scheler introduce y defiende la idea de que hay
una logique du coeur: un orden de los valores, que se extiende
desde los valores inferiores de lo agradable y desagradable, pasando
por los valores ticos, hasta el valor ms alto de lo santo, que se
"siente" o conoce a travs de diferentes actos emocionales. En sus
obras posteriores, La naturaleza de la impata (1931) y De lo
eterno en el hombre, desarrolla ideas que estaban latentes en
23r

LA TRADICIN CONTINENTAL

MAX SCHELER

Formalismo. En De lo eterno en eI hom.br Scheler trata de extraer la esencia de lo divino o santo, mientras que en La naturaleza de la simpata analiza Ia simpata fenomenolgicamente, lo
mismo que el amor, el odio, la lstima y otras emociones. En esta
obra Scheler argumenta que nuestro conocimiento y comprensin
de otras mentes no se basa en inferencias de nuestra comprensin de nosotros mismos, sino ms bien es el resultado de un contacto emocional inmediato con los dems.
Max Scheler ha sido descrito como un hombre apasionado que
no slo estudi una amplia gama de temas filosficos y antropolgicos, desde la tica hasta la sociologa del conocimiento el
desarrollo evolutivo de la psique humana, sino que tambin particip activamente en los problemas polticos y morales de su
tiempo. Durante la primera Guerra Mundial, Scheler defendi
lealmente la participacin de Alemania en la guerra en su libro
El genio de la guerra y la guerra alemana y fue enviado en misiones diplomticas por el Ministerio de Relaciones Exteriores
de su pas. (Sin embargq hacia fines de la guerra Scheler cambi
de opinin y defendi el pacifismo con argumentos cristianos.)
Durante toda su vida, Scheler luch con las preguntas sobre Ia
concepcin correcta de la religin y de Dios. D lo eterno en el
hombre es, en parte, una defensa del cristianismo, y particularmente del catolicismo; pero slo un ao despus de su publicacin, Scheler dej la Iglesia, incapaz de reconciliar sus propias
opiniones con el dogmatismo de la Iglesia; y en Formalismo, arma que ya no puede describirse a s mismo ni siquiera como un

t:rra que reahzara cualquiera en circunstancias sirnilares. As pues,


bondad, generosidad, sinceridad y otras virtudes semejantes no son
cllas mismas los valores morales de las acciones. Ett vez de eso,
urr acto bondadoso, por ejemplo, tiene valor slo en la nrcditla crr
(lue se le puede recomendar a todo el mundo. ste, pens<'r Sclrr:lcr,

232

telsta.

Scheler desempe varios puestos acadmicos. Erl 1901 lleg a


set priuatdozent en Jena; fue all donde conoci a Husserl. En
1907 acept un puesto en Ia (Jniversidad de Munich, donde cono-

ci a Brentano

ya

varios alumnos de Husserl, puesto al que


dedicarse por su cuenta a la filosofa.
En 1919 Scheler recibi un nombramiento acadmico en filosofa
y sociologa en Ia lJniversidad de Colonia.
La seleccin siguiente fue tomada de una obra importante de
Scheler de filosofa moral, Formalismo en la tica y tica no lormal
de los ualores. Aunque sufri fuerte influencia de los escritos ticos de Immanuel Kant, uno de los grandes pensadores morales
en la historia de la filosofa, Scheler repudi la formalidad de la
tica de Kant. Para Kant, el valor moral de cualquier acto reside
nicamente en que se ajuste a un imperativo moral universal,
o sea, en el hecho de que el acto es el tipo de acto que nos gusrenunci

en 1910 para

233

()s un concepto excesivamente formal del valor. En contrlstc,


Scheler argument que cualidades tales corno bondad, belk:za,
gracia, nobleza y vitalidad son ellas mismas cualidades de vlkrr.
En Formalismo, Scheler elabora un sistema de valores que corrtrasta drsticamente con el de Kant; como parte de est:r obra,
Scheler desarroll una teora distintiva sobre cmo reconocenos
los valores en las personas, las cosas y los actos (teora que, auncluc
novedosa, tena sus races en las teoras del sentimiento moral d<:
filsofos como Francis llutcheson y David Hume, as como en la

obra posterior de Brentano). Scheler argumenta que nosotros


experimentamos sentimientos especiales, a los que l llama "sentimientos de valor" o "funciones del sentimiento", a travs de los
cuales sentimos la gracia, generosidad, vitalidad, etctera de las per-

sonas, las cosas y los actos. En esta forma, nuestra conciencia


original de los rasgos valiosos que hay en el mundo que nos rodea
tiene lugar en nuestras respuestas emocionales a ella.
Si hay alguna declaracin que pueda resumir la posicin general de Scheler en Forma"lisnLo, es el aforismo de Blas Pascal de
que "el corazn tiene sus razones, que la raz6n no conoce". En
otras palabras, el proyecto central de Scheler fue mostrar que
el sentimiento es una forma de cognicin que nos permite "ver"
valores en el mundo objetivo que nos rodea ("el corazn tiene
sus razones" ) y q.r" el sentimiento es una forma de cognicin
totalmente distinta e irreducible a cualquier cognicin racional
o intelectual ("que la razn no conoce") . Para Scheler es crucial
que el sentimiento se eieve del nivel de "sentimiento ciego". Scheler
argumenta vehernentemente en contra de los anlisis cartesianos
de la emocin, que reducen las emociones a afectos irracionales
que nos suceden y que no contribuyen en nada, excepto acciden-

talmente, a nuestro coocimiento del mundo. El propio anlisis


de Scheler de la emocin es diametralmente opuesto a eso, y representa un intento por superar la dicotoma tradicional entre
la emocin y la raz6n. Para Scheler, por lo menos algunas emociones estn a la par con la razn, siendo una especie de "intuicin" o "percepcin" de lo que es o no es valioso; esas emociorrt's
nos proporcionan nuestro nico acceso al mundo de los vrlorcs.
(Su teora, en pocas palabras, es que si no furamos sercs onr()-

234

LA TRADICIN CONTINENTAL

cionalcs, toda nuestra vida intelectual estara confinada a obsery nunca podrlamos
evaluar estos hechos.)
La monumental reconstruccin de_ Scheler de nuestra idea de
la emocin provino directamente de la obra de Brentano. Ambos
construyen teoras intencionales de la emocin; ambos luchan con
la relacin entre la emocin y nuestro conocimiento de los valores.
y ambos elevan la emocin .r., lugar prorninente .. lo qrr" poJ
vaciones puramente objetivas sobre el mundo,

dramos llamar a grandes rasgos la t'idu

irrt.l..tual. sin .-nurgo,

hay dos innovaciones crticas que distinguen especiarmente la ora


de Scheler de la de Brentno. En primer lugar, en opinin de
scheler, Brentano no haba distinguido adecuaamente lts valores
de las emociones. Brentano no iraba visto, en los trminos de
Scheler, que los valores son "hechos-valores" autnomos, independientes de nuestro aparato cognoscitivo. para Brentno, eci,
que una pintura es bella as simplemente decir que se le ama co_
rrectamente. La belleza no es un "hecho-valor" independiente
que podemos conocer o intuir a travs de sentimientos de amor
o de deleite esttico. Ms bien, la belleza de una pintura reside
simplemente en el hecho de que evoca un sentimiento de amor,
que experimentamos como "correcto" o apropiado. Lo que esto
significa para Brentano es que las emocionei ,ro .or actos mentales
cognoscitivos en un sentido estricto: no nos informan de rasgos
independientes (o sea, valores) del mundo. (Se podra ha."r ,
crtica similar de las teoras del sentimiento mor;l como Ia teora
.le David Hume.) En contraste, Scheler argumenta que las emociones son cognoscitivas en un sentido estricio. A travi de nuestras
emociones nosotros "vemos" valores, as como vemos colores y
formas a travs de nuestro sentido de la vista. por consiguiente,
nuestras emociones son actos mentales genuinamente inforrirati'os.
En. segundo lugar, mientras que Brentano pens que todas las
emocrones son actos mentales intencionales que abarcan una actitud en pro o en contra de las cosas del muno, Scheler argumenta
que slo es intencional un grupo selecto de emocion,es, a lals que l
llama "sentimientos de valor" o "funciones del sentimiento,'. iunque no siempre est claro en Fortnalismo qu emociones cuentan
como sentimientos de valor, la propia distincin entre los sentimientos de valor y lo que scheler llama "estados de sentimiento"
si est clara. Los sentimientos de valor son intencionales, "presentacionales", o sea, hacen que nos demos cuenta de los valores)
y desempean un papel tan importante como el de la razn en la
vida i'telectual. En contraste, los estados de sentimiento no son

MAX

SCHELER

235

intencionales, nos suceden y duran un periodo de ticnrro ns o


menos determinador I soD explicados en trminos t:ausles. Por
ejemplo, en la teora de Scheler la clera es un estado <Jt: sentimiento; Scheler afirma que no nos damos cuenta inrnecliatarentr.
de nada en la clera, sino ms bien debemos buscar el oriqcrr
causal de la clera despus del hecho. Estas dos descripcionr* t;rrr
diferentes de la emocin existen en incmoda tensin en Frnntttli:mo. A veces, por ejemplo, Scheler habla de sentimientos de alrrtl
o enfermedad, aprobacin y desaprobacin, felicidad y desesx.rircin como estados de sentimiento; otras veces los llama sentirnicrrtos de valor. Sin embargo, aunque fundamentalmente no exrlir.:r
por qu los estados de sentimiento y los sentimientos de valcr sorr
emociones, hay que reconocerle el hecho de ver dos formas difcrentes e igualmente naturales d,e analizar el sentimiento: una qu(.
considera los sentimientos como actos cognoscitivos intencionales,
y otra que los considera como fenmenos no intencionales y no
cognoscitivos causados por la apreciacin del valor.

LA ET'ICA Y ETICA
NO FORMAL DE LOS VALORES''

Tomado d "FORMALISMO EN

SENTIMIENTO Y ESTADOS DE SENTIMIENTO

Hasta tiempos recientes la filosofa se inclin a tener un prejuicio


que viene histricamente de la antigedad. Este prejuicio consiste
en sostener la divisin entte "az6n" y "sensibilidad", que es completamente inadecuada en trminos de la estructura de lo espiritual. Esta divisin demanda que asignemos todo lo que no es
racional --que no es orden, ley o cosas por el estilc- a la sensibilidad. As pues, toda nuestra uida emocionol
para la mayo-

-y, vida conativa,


ra de los filsofos modernos, tambin nuestra
incluyendo el amor y el odio- se debe asignar a la "sensibilidad''.
De acuerdo con esta divisin, todo lo algico de la mente, por

ejemplo, intuicin, sentimiento, esfuerzo, amor, odio, dependc


de la organiza.cin psicofsica del hombre. La formacin de Io
algico llega a ser aqu una funcin de los cambios reales elr
la organizacin durante la evolucin de la vida y Ia historia, y
depende de las peculiaridades del ambiente y de todos sus efectos.
Los que comprrte.r este prejuicio ni siquieia se han preguntado

236

LA :I'I{ADICIN CONTINEN'I'AL

si hay diferenciaciones

originales as como esenciales de rango


entre las esencias de actos y funciones en la base de lo algico de
nuestra vida espiritual, o sea, si estos actos y funciones tienen
una "originalidad" comparable a la de los actos en lcx cuales
comprendemos los objetos en la lgica pura
otras palabras,
-en un arnor y odio
si hay tambin una intuicin y sentimiento puros,
puros, yn esfuerzo y deseo puros, que son tan independientes de
la organizacin psicofsica del hombre como el pensamiento puro,
y que al mismo tiempo poseen sus propias leyes originales que
no se pueden reducir a leyes de Ia vida psquica emprica-.
Puesto que nadie hace esta pregunta, nadie pregunta si hay o no
hay interconexiones y oposiciones a priori entre los objetos y cualidades a los cuales estn dirigidos estos actos algicos, o si hay
o no hay una legalidad a priori de estos actos que corresponda a
esas interconexiones

La

oposiciones.

de este prejuicio es que la tica ha estado


constituida en el curso de su historia ya sea como absoluta y a
priori, y por lo tanto racional, o como relativa, emprica y emocional. Rara vez se ha considerado siquiera que esa tica puede

consecuencia

y emocional.
Muy pocos pensadores han tratado de combatir este prejuicio
(y nada ms que eso, porque ninguno ha logrado elaborar un
punto de vista opuesto) . Dos pensadores de ese tipo han sido
Agustn y Blas Pascal. En todas las obras de Pscal encontramos
una idea que l llama ordre du coeur o logique du coeur; esta
idea las atraviesa como un hilo dorado. Pascal dice: "Le coeur
a ses raisons". Para l esto significa que hay una ley eterna y
absoluta del sentimiento, amor y odio que es tan absoluta como
la de la lgica pura, pero que no se puedo reducir a una ley
debe ser absoluta

intelectual . . .
Es extrao ver cmo estas observaciones de Pascal han sido
mal interpretadas por muchos de sus intrpretes! Uno de ellos
piensa que l quiere decir que "el, coraz6n, tambin, tiene algo
que decir cuando la raz6n ha hablado"! sta es una opinin bien
conocida, que tambin comparten los filsofos. Se nos dice, por
ejemplo, que "la tarea de la filosofa es dar a la raz6n y tambin
al corazn una perspectiva satisfactoria del mundo". O sea la

palabra razn (raisons) est tomada algo irnicamente. Supuestamente Pascal no quiere decir que el corazn tiene razoner o que
hay algo que es uerdaderamente equiualente a las "razones" en su
rango y significado, o sea, "se.s" raiso,u, o sus propias razones
no copiadas del entendimiento: ms bien quiere decir que uno no

MAX SCHELER

237

debe siempre buscar "razones" o sus "equivalentes", sirro qut: debe


dejar ocasionalmente que el "cataz6n" hable
sentirlit:nt<l cie- de lo rut: tlrricrr:
go!- Esto, empero, es exactamente lo contrario
decir Pascal. El nfasis de su proposicin est en .r.r raisots. . .

Hay un tipo de experiencia cuyos "objetos" son conrrlt.t:uru:rrtr.


inaccesibles a la raz6n: la razn es tan ciega a elloa corro |os o<los
son ciegos a los colores. Es un tipo de experiencia que n()s llcvrr :
objetos genuinamente objetivos y al orden eterno entre ellos, o sr.:r,
a ualores y al orden que guardan entre ellos. Adems, el orrlcn 1'
las leyes contenidas en esta experiencia son tan exactos y cvitk.ntt's
como los de la lgica y las matemticas; o sea, hay interconcxiorrt's
y oposiciones evidentes entre los valores y actitudes de valor y los
actos de preferir, etctera, que estn integrados en ellos, y bashrrdose en ellas es posible y necesario cimentar autnticamente las
decisiones y las leyes morales para esas decisiones.
Ahora revisaremos la idea de Pascal.
Primero, debemos distinguir entre el "sentimiento de algo"
(intencional) y los meros estados de sentimiento. Esta distincin
en s misma no se ocupa an del contenido dado en los sentimientos intencionales, o sea, cuando los consideramos como rganos
para comprender valores. Hay una intencionalidad emotiva orignal. Quiz esto es ms evidente cuando un sentimiento y "sentirlo" ocurren simultneamente, cuando un sentimiento es aquello
hacia lo cual est dirigido el hecho de sentir. Consideremos un
estado de sentimiento que es indudablemente sensible, por ejemplo, un dolor o estado de placer sensible, o un estado de placer,
o un estado que corresponda a la sensacin placentera de una
comida, un aroma o una caricia, etctera. Dados esos hechos,
esos estados de sentimientq el tipo y modo de sentirlos no est
deterrninado de ninguna manera. Intervienen hechos cambiantes
cuando yo "sufro", "soporto", "tolero" o incluso "disfruto" el
"dolor". Lo que varia aqu en la cualidad funcional d,e sentirlo
(que tambin puede variar por grados) ciertamente no es el estado
de dolor. Tampoco se puede encontrar esta variacin en la atencin general con sus niveles de "advertir", "prestar atencin",
"notar", "observar", y "ver". El dolor observado es casi siempre
lo opuesto al dolor sufrido. Adems, todos estos tipos y niveles de
atencin y de interpretacin pueden variar libremente hasta r;ualquier grado dentro de esas cualidades de sentimiento sin ninguna
disolucin del propio sentimiento. Los lmites de las variar.i<>nes
"sensibles" del dolor son muy diferentes a las de un estado dt:
sentimiento en su relacin con la excitacin y diferentes tarrlri.n

238

MAX

LA TRADICION CONTINENTAL

de los grados de ese estado. Por esta raz6n la capacidad para


sufrir o para disfrutar no tiene nada que ver con la sensibilidad al
placer y dolor sensible. Un individuo puede sufrir el mismo grado
de dolor con ms o menos intensidad que otro individuo.
De ah que los estados de sentimiento y el sentimiento sean
totalmente iferentes. Los primeros perteneen a los contenidos y
apariencias; el segundo, a las funciones de recepcin. Esto queda
claro cuando prestamos atencin a las diferencias que estn obviamente presentes.
Todos los sentimientos especficamente sensibles son, por su
natualeza, estados. Pueden estar "conectados" con objetos a travs de los simples contenidos de sentir, representar o percibir;
o pueden estar ms o menos "sin objeto". Si hay esa conexin,
es siempre mediata. Los actos subsecuentes de relacin que siguen
a un sentimientq conectan los sentimientos con los objetos. Este
es el casq por ejemplo, cuando yo me pregunto a m mismo:
" Por qu motivo me encuentro hoy en este o aquel estado de
rimo?" "Qn es lo que causa mi tristeza o mi gozo?" De
hechq el objeto causal y el estado de sentimiento pueden entrar
a la percepcin o recuerdo en trminos de actos muy diferentes.
Yo relaciono el objeto y el estado de sentimiento en esos casos a
travs del "pensamiento". El propio sentimiento no est relacionado originalmente con un objeto, por ejemplo, cuando yo "siento
la belleza de las montaas cubiertas de nieve a la luz del Sol
que va bajando en el horizone". En algunos casos un sentimiento
est conectado con un objeto por medio de la asociacin o de una
percepcin o representacin de ella. Sin duda hay estados de sentimiento que al principio no parecen tener ninguna relacin con
un objeto. Debo entonces encontrar la causa que produce el
estado; pero en ningunq de estos caso6 es un sentimiento relacionad.o por s mismo con un objeto. i'iste no "toma" nada, ni hay
nada que "se mueva" hacia 1, ni hay nada en l que "se acerque

a m". No hay ningn "significado" en 1, ni ninguna direccin


inmanente en 1. Finalmente, un sentimiento puede, despus de

que ha ocurrido frecuentemente en mi cuerpo viviente en conexin


con objetos externos, situaciones o experiencias que cambian,
llegar a ser un "smbolo" de estos cambios. Este es el caso, por
ejemplo, cuando reconozco el principio de una enfermedad por
la presencia de dolores especfico$, porque he aprendido que stos
estri conectados con la aparicin de una enfermedad de ese tipo.
Tambin en este caso, una relacin simblica est mediada slo
a travs de la experiencia y el pensamiento.

SCHELER

239

Sin embargo, Ia conexin entre el sentimiento intencional y


lo que se siente en l es totalmente diferente a la conexin anterior. Esta conexin est presente en todo sentimiento d.e valores.,

Hay aqui una relacin original, una direccin de sentimierto hacia


algo objetivo, a saber, lq ualores. Este tipo de sentirnjento nrr
es un estado muerto ni una situacin objetiva que puede entrar en
conexiones asociativas o estar relacionado con ellas; ese sentirnionto tampoco es un "smbolo". Este sentimiento es un movimient<
determinado por una meta, aunque de ninguna manera es una
actiuidad que proviene de un centro (ni es un movimiento que
se extiende en el tiempo) . Es un movimiento puntual:
/a Sa
que est dirigido objetivamente desde el ego o que venga hacia el
ego como un movimiento en que algo me es dado y en que ese
algo llega a la "apariencia". Este sentimiento tiene entonces la
misma relacin con su correlato de valor que ,,representar,, tiene
con su "objeto", a saber, una relacin intencional. No se le jznra
e)cternanrente cn vn objeto, ya sea inmediatamente o a travs

1 En corsecuencia distinguimos: r El sentimiento


de sentimientos en el
)
sentido de estados de sentimiento y sus formas, por ejemplq sufrir y disfru_
tar. Deseo aadir que aparte de las vacilaciones en los modos de un estado
de sentimiento idntico, el sentimiento del propio estado de sentimiento se
p-uede- aproximar a un punto cero. Emociones
muy fuertes de miedo (por
ejemplo, cuando hay un temblor de tierra) a rnenudo producen ,rrr"
".rr"rrcia,virtualmente completa de sentimiento. (Altgemeine psychopathologie
de Jaspen [Berln: Springer, l9l3], que acabo de iecibir, da r_,n. uen, d-escripcin de este fenmeno.) En estos casos, la sensibilidad sigue intacta, y
no hay raz6n para suponer que los estados de sentimiento no eitn presenei.
Lo que ocurre en casos extremos es un marcado aumento en la iitensidad
del sentimiento; ste tiene ugar tan completamente que nos hace "insensibles" por un momento especto a este sentimiento. euedamos en un estado
de "indiferencia" rigida y convulsiva hacia 1. En este caso es slo cuando
el sentimiento se disipa, o cuando comenzamos a dejar de estar sobrecogidos
por 1, cuando el sentimiento llega a ser un objeto del sentimiento propiamente dicho. La indiferencia rgida comienza a disolverse, y sentimos el ientimiento. En este sentido el sentimiento de un estado de sentimiento "alivia"
y quita el estado de presin. Ya he sealado en otra parte que en una forma
similar el hecho de compartir verdaderamente el sufriminto de otro nos
"libra" de infectarnoe por este sufrimiento. pase llesen und Formen der
Sympathie, pt, A, cap. 2, sec, 3 (hacia el final). Ed.l 2) El sentimiento
de las caracteisticas emocionales objetivas de la atmsflra (la serenidad de
un rq de los cielos, la tristeza de un paisaje), en que hay caractersticas
emocionalmente cualitativas gue tambin pueden darse como cualidades del
sentimientq pero nunca como "sentimientos", o sea, como experimentados
en relacin con un ego. 3) Los sentimientos de ualores, por ejlmplo, agradable, bello bueno. Es aqu donde el sentimiento guno .rtra funcin
citiva adems de su naturaleza intencional, mientras que no lo hace"ogtr*en los
dos primeroe casos.

2+0

MAX

LA TRADICIN CONI'INENTAL

de una representacin (que puede estar relacionado con un sentimiento y sea mecnica o fortuitamente o por mero pensamiento).
Por el conttario, el sentimiento originalmente persigwe su propto
tipo de objetos, que son los "ualores". Por lo tanto, el sentimiento
es un fenmeno significativo que es capaz de "realizacin" y de
"no realizacin".2 Considrese un afecto en contraste con esto.
IJn afecto de clera "se va formando dentro de m" y luego "sigue
su curso en m". La conexin de la clera con el motivo de mi
clera no es intencional u original. IJna representacin o un pensamiento, o mejor an, los objetos de stos que primero "percib",
"represent" o "pens" son los que "causan mi clera"' Es posteriormente
en casos normales sucede muy rpidamenterelaciono esta clera con estos objetos, y siempre a
cuando yo-aunque
travs de una representacin. Claro est que no "comprendo"
nada en esta clera. Ciertos males deben ser "comprendidos"
de antemano en sentimiento para que se pueda suscitar la clera'

Es muy diferente cuando yo "me regocijo por algo", o cuando


"estoy triste por algo" o cuando "estoy contento" o "desanimado".
El uso de la palabra por rrrvestra que en este regocijo y tristeza
los objetos "por los cuales" estoy contento, etctera, no se comprenden en primer lugar. Ya se encuentran ante m en el sentido
de que no slo son percibidos sino tambin estn cargados de
predicados de valor que se les da en el sentimiento. Las cualidades
de valor y los complejos de valor de cada caso exigen ciertas
cualidades en las "reacciones de respuesta" emocional del misrno
tipo, y estas reacciones en cierto sentido "llegan a su meta" en
las cualidades de valor. stas forman complejos de comprensin
y significado, complejos de su propia especie que no simplemente

dependen empricamente de la causalidad psquica individual de


los individuos. Si las demandas de valor parecen quedarse sin
realizar, esto nos hace sufrir, por ejemplo, estamos tristes porque
no podernos estar contentos acerca de un suceso hasta el grado en
que lo merece su valor sentido, o no podemos estar tan tristes
como lo "demanda" la muerte de una persona amada. Esas "formas de conducta" peculiares (no las llamamos actos o funciones)
tienen en comn con los sentimientos intencionales la "direccin";
pero no son intencionales en el sentido estricto de este trmino,
si entendemos por intencional s6lo aquellas experiencias que
pueden significar un objeto y en cuya ejecucin puede aparecer
2 Por esta razn, todo "sentimiento de" es en principio "entendible"'
mientras que los estados de sentimiento puros estn sujetos slo a observacin y explicacin causal.

SCHELER

241

rn contenido objetivo. Esto slo ocurre en las exrcrit'rt< irrs r:tttoionaies, que en un sentido estricto constituyen urr scltirrri:tt<r
<lt: valor. Aqu no sentimos "acerca de algo"; inrl<:diirt:uu'tttt'
sr:rrtimos algo, o sea, una cualidad de valor especfica. I'ln cstc r':rso,
() sea, en la ejecucin del sentimiento, no estamos <:onscicrtk's
objetivamente del propio sentimiento. Slo una cualidad dc vrkrr'
vicne "sobre" nosotros desde el interior o el exterior. Se re<rrit:n.
rrn nuevo acto de reflexin si este "sentimiento de" ha dr: vol,

vcrse objetivo, permitindonos as reflexionar subsecuenterncnlr'


qu "sentimos" en el valor ya dado objetivamente.
Llamemos a estos sentimientos que reciben valores, funci.ortt5
intencionoles del sentimieno. No es necesario que estas funciorrcs estn conectadas con la esfera objetiva a travs de la mediar:irn de los llamados actos objetificantes de representacin, juicio,
ctctera. Esa mediacin es necesaria sIo para los estados de sentitrriento, n'o para el sentimiento autnticamente intencional. Dulante el proceso del sentimiento intencional, el mundo de los
objetos "entra al primer plano" por s mismo, pero slo en trrninos de su aspecto de valor. La falta frecuente de objetos picts<>bre

el

sentimiento intencional, muestra que el sentimiento


un "acto objetificante" que no requiere la mediacin de la representacin... Claro est que la gente pasa por
rlto estos hechos --e incluso Ia tarea de exponerlos- si asigna
toda ia esfera del sentimiento aI originaliter de la psicologa; y
luego nunca puede ver esa parte del mundo y eI contenido de
ualor del mundo que surge n el sentimento, en el hecho de preferir, amar y odiar. IJnicamente ve lo que encontramos en la
percepcin interna, en el comportamiento "representacional", si
sentirnos, .ri preferimos, si amamos, si odiamos, si disfrutamos
una obra de arte, si oramos a Dios.
Es necesario distinguir las funciones emocionales de las experiencias que se basan en "preferiy''y "preferir menos". Estas rltimas constituyen una etapa rns alta de nuestra vida ernocional e
intencionai, y en ellas comprendemos los rangos de los valores,
que estn rns altos y rlrs bajos. "Preferir" y "preferir menos"
no son actividades conativas como, digamos, "escoger", eue se
basa en actos de preferir. Tampoco es preferir (o preferir menos)
un comportamiento de puro sentimiento. Constituye una clasc
especial de actos-experiencias emocionales. La prueba es que podemos "escoger", estrictarnente hablando, slo entre acciones,
mientras que podemos "preferir" un articulo a otro, el bu<'r
tiernpo al malo, una comida a otra., etctera. Adems, esta l)r'{rl('ricos en

cs originalmente

LA TRADICIN CONTINENTAL

MAX SCHELER

rencia clcurre inmediatamente sobre la lase del material de valor


sentido e independientemente de las cosas que lo tienen. No presupone contenidos-de-meta pictricos c contenidos de propsito,
mientras que escoger s lo presupone. Por- el cortrario, los contenidos de metas en conacin
que no son contenidos
-contenidos
de propsitos, que, como vimos,
presupone una reflexin sobre los
contenidos anteriores de las metas y que corresponden slo a
desear dentro de conacin- estn formados con la condicin
de preferir. Por lo tanto, preferir pertenece ':a esfera de las
^ Esta clase de
cogniciones de ualor, no a la esfera del esfuerzo.
experiencias, experiencias de preferir, es en un sentido estricto intencir-rnal; estas experiencias estn "dirigidas" y dan sentido! pero
las clasificamos con ar:rrar y odiar como "actos emocionales", en
contraste con las funciones intencionales del sentimiento.
Finalmente, amar y odiar constituyen el nivel ms alto de

nico acto que lo hace. Este acto es, como si dijramos, un rnovirrriento en cuya ejecucin salen a relucir valores nl.euos y ns
ultos, o sea, valores que eran totalmente desconocidos para el ser
rrr cuestin. Por consiguiente, este acto no sigue al sentimiento de
valor y a la preferencia, sino que se adelanta a ellos como un
ltionero y un gua. Asimismo, debemos atribuir a este acto
rrn papel "creativo" en lo que se refiere a la gama y naturaleTa
de los valores sensibles y preferibles de un s", p"io no a los
rlc'rpios valores que existen. De atr que toda la tica quedara
r'ompleta si se descubrieran las leyes del amor y el odiq puls en el
lrado en que son absolutas, a priori y originales, van ms all
de las leyes de la preferencia y de las que se obtienen entre sus

242

nuestra vida emotiva intencional. Aqu es donde ms alejados


estamos de todos los estados. La diferencia entre ellos y las respuestas reactivas es rnarcada incluso en el lenguaje; no hablamos de
emar u odiar "por algo" o "en algo", sino de amar u odiar algo.
El hecho de que frecuentemente omos a la gente afirmar que el
amor y el odio, como la clera, la rabia y ei rencor, pertenecen
a los "afectos", o que el amor y el odio pertenecen a los estados cle

sentimiento, se puede explicar slo por la falta peculiar de conocimiento en nlrestra poca y la completa falta de investigaciones
fenomenolgicas de estos asuntos... En el amor y el odio nuestro
espritu hace mucho ms que "responder" a vaiores ya sentidos
y quz preferidos. El amor y el odio son actos en que el reino
de los valores accesibles al sentimiento de un ser (el reino de los
valores con el que est conectado tambin el hecho de preferir)
se extiende o se reduce (y esto, claro est, independiente dei
mundo presente de los bienes o sea, de las cosas valiosas reales,
que fro se presuponen en la pluralidad, plenitud y diferenciacin
de valores sentidos) . Al hablar de esta "extensin" o "reduccin" del reino de los valores dada a un ser, no quiero implicar
en lo ms mnirno que los valores son creados, hechos o destruidos
por el amor y el odio. Los valores no se pueden crear o destruir.
Existen independientes de la organizacin de todos los seres do-

tados de espritu. No quiero decir que

la naturaleza del

acto

de arnar es tal que est dirigida en forma de respuesta a un valor


despus de que ese valor es sentido o preferido; quiero decir rns
bien que, estrictamente hablando, este acto desempea el papel
reaeledor en nuestra comprensin de los valores, y que ste es el

'2'13

r:ualidades de valor conespondientes.


Regresemos ahora a la explicacin del sentimiento intencional,
y permtanme una observacin histrica. En mi opinin ha habido

rlos periodos importantes en Ia historia de la filsofa en que se


lran expuesto teoras errneas sobre este punto; aunque
"rirr"r,
t:n formas muy diferentes. El primero de ,estos periodos continu
lrasta el siglo xur. Encontramos que la teora del ientimiento intenr:io.nal estuvo muy extendida hasta entonces. Spinoza, Descartes y
l,eibniz compartan esta teora, aunque con modificaciones. Nin;uno de estos pensadores -,o sus discpulos- identific toda la
vida emocional e' su ndole de algo dado con un dolor de estrnago, si es que puedo usar esa expresin. Claro est que si se
hiciera esto no sera posible encontrar valores. proballemente
runca habra existido la astronoma si el sol, la Luna y las estrellas que aparecen en los cielos nocturnos hubieran sido cnsiderados
como majestuosos "complejos de sensaciones',, o sea, como fenrncnos que estn en el mismo nivel de ser dados que un dolor de
estrimago, y que dependen de la aparicin de un dolor cle estmag. en diferentes formas slo en la medida en que difieren entre s.
Slo en una poca en que la confusin de los sentirnientos, el
rlsordre du couer,ha alcanzado un grado como ei que hay abrru,
puede la totalidad de nuestra vida emotivu ,". .orriid..u^
{rn proceso de estados movidos causalmente que siguen uno al"o*o
otro
sin significado o fines, y slo en una poca as si puede negar a
nuestra vida emotiva sig'ificados y "contenidos" intencioiales.
El error de estos grandes pensadores fue suponer que el sentimiento, amor, odio, etctera, no son nada fundamentafy original err el
espritu, y que los valores no son fenmenos fundaentales c
irreductibles. como Leibniz, ellos sostuvieron que el sentimiertr
intencional es una forma "obscura" y "conflsa" de concabir y rrr.

244

LA TRADICIN CONTINEN'I'AL

pensar; el objeto de ese pensamiento confuso y obscuro esf consiit,rido-e.t reiaciones evidentes y racionales. Por ejernplo, segn
Leibniz el amor maternal es un concepto confuso del hecho de que
es bueno amar a nuestros hijos ' . .

principios del siglo xx (despus de Tetens y Kant) , la irre'


"iUUi de la vida emocional fue reconocida gradualmente,
pero como se mantuvo la actitud intelectualista del siglo xvru,
iodo lo emocional fue degradado a estados'
Si compararnos estos os conceptos bsicos con lo que dijirnos
anteriorm-ente, podemos ver que cada uno contiene algo correcto
as como algo iitcorrecto. El primero contiene la idea de que hay
un "sentiminto de" intencioial, y que hay, adems de los estados
de sentimiento, funciones y actos emocionales en que algo es dado
y que sirven " bas" a las leyes autnonlas del significado y la
comprettsin. Lo que es errneo aqu. . ' es la suposicin de que
el stimiento se puede reducir a "entender", Y gu hay slo una
diferencia de grao entre sentir y entender. En la segunda teora
s correcta la lposicin de que el ser y Ia vida emotiva no pueclen
ser "reducidos" a comprensin, pero est equivocada la negacin
implcita del sentimie.tto i.tt"tt.i.rnal y el abandono de toda la
viia em.cional a una psicologa dcscriptiva y sus expli<:ationes
causales. Casi no es necsario decir que la concepcin de algunos
psiclogos modernos de que los sentimientos (por ejemplo, de cliferentes iiiros de dolor, de {atiga, apetito, temor, etctera) Poseen
,r.r p.oprito determiriado put lu actividad de la vida y su gua'
y q,r. 3tt* funcionan como signos de ciertos estados Presentes o
irt,-rro, que deben fomentarse o evitarse, no tiene nada que ver
con su ,raturalera intencional o strs tunciones cognoscitivas. Nada
es ,,dado,' en una mera seal. Por lc tanto, los modos del sentimiento de la vida se deben volver a investigar sobre la base de
ni-restra tesis bsica. As se mostrar que los mercs estado: emocionales son, estrictamente hablando, slo sentimientos sensibles,
pero que los sentilnientos vitales y los sentimientos psquicos y espirit,rut", puros siernprc pueden mostrar.,un catcter intencional, y
que los p.rru*"trt" espirituales lo exhiben esencialmente"

MARTIN HEIDEGGER
(

lBBe-1e76)

INrnoouccr
l\''lrrnuN Ffnronccen es uno de los autores filosficos ms discutidos
y nrs difciles de este siglo. Su libro E/ ser y eI tiempo, publicado
n 1927, fue una influencia importante en el movimiento existenci;rlista de toda Europa y: posteriormente, en toda Amrica e
irr:luso en el Oriente. El estilo de El ser y el tiempo es fenomerrolgico, pero con variaciones significativas al mtodo que Heirlt'qper aprendi de su maestro, Edmund Husserl. Heidegger,
;r diferencia de Husserl, se interes principalmente en las preguntas

rr:is indefinidas de los problemas metafsicos y fiiosficos de la


En consecuencia, mientras que Husserl se interes por las
lrrrses del conocimiento y la naturaleza de las matemticas, El ser
'y el tiem/o est lleno de conceptos como "el ser ante la muerte",
,lngst y "cura". La ambicin de Heidegger en El ser y eI tiempo
cs elaborar una ontologa (una teora del ser) de la existencia
Irrrnrana, a la que l llama el Dosein (el "ser ah"). Sin embargo,
('n vez de comenzar con la conciencia y el conocimiento humanos,
r'rmo hacen la mayor parte de los autores de la tradicin filosfica
virlr.

otr:idental (incluyendo a su maestro Husserl), Heidegger insiste


tn que la existencia humana (o el Dasein) es ante todo prctica e
;nteresada. Nuestra forma de existencia (o "ser en el mundo")
r<r consiste tanto en conocer el mundo como en preocuparnos
ror nuestro lugar en el mundo.
En consecuencia, una de las preocupaciones claves d,e El ser
'y el tiernpo es el fenmeno de los estados de nimo. Heidegger
lr:rbla slo ocasionalmente sobre las emociones especficas, pero
l<s estados de nimo son, para 1, la base misma de la conciencia
Irumana, y no interrupciones ocasionales o "estados" en que a
vcces estamos sombros o alegres. Como los estados de nimo son
lan fundamentales para su filosofa, tambin es difcil si no
irnposible, discutir la teora de Heidegger en los estados de nimo
sirr introducir al mismo tiempo los conceptos bsicos de su dificilsimo sistema de filosofa. Lo que nos da Heidegger no es simplcnrente una nueva perspectiva de las emociones y los estados dc
245

IVTAR.TIN HEIDEGGER

LA TRADICIN CONTINENTAL

'+6

nimo, sino ms bien una nueva visin de nosotros mismos y del


mundo. Lo que ha hecho que la filosofa de Heidegger tenga
tanta influen.it y t"u motivo de tantas controversias es por la gran

importancia que le da a los estados de nimo, tanto como cualquier


teora que l exponga sobr su
^a;tvtaleza'
Rdems de ls dificultades del texto est la imposibilidad de
obtener el derecho a reinprimir la obra de Heidegger' En consecuencia, hemos tratado de resolver ambas dificultades pidiendo a
Charles Guignon, estudioso de Heidegger' que escriba .un ensayo
especialment para este libro, en el que resuia las intenciones
bsicas de H,eiegger y Presente la teora de los estados de nimo'

LOS ESTADOS DE ANIMO EN "EL SER Y EL TIEMPO''


DE HEIDEGGER
Crrenlps GuIcNoN*

El examen que hace Heidegger de los estados de nimo en El ser


y el tiempo, es parte de su proyecto ms amplio de resolver "la
clrestin del significado del Ser": o sea, el intento por expresar
nuestro sentido ms fundamental de lo que es ser. A fin de plantear

esta "pregunta del Ser" en una forma apropiada, sugiere Heidegger, dlberiamos primero vernos con claridad a nosotros mismos,
ios interrogadorei. Aqu se supone que si podemos aciarar la estructura dJ la entidad ,que entien'de lo que es ser' entonces habremos aclarado la regin n la que se puede plantear la preg'nta de1
signzt'icado del Ser. Por lo tanto, las partes publicadas de El ser
y el tiem,po se ocupan nicamente del anlisis del ser humano,
el fenmeno llamao el Dasein o el "set ah". No obstante, si la
investigacin ha de ser verdaderamente funclarnental, no puede
a<loptai sin crtica las suposiciones tradicjonales sobre la naturaleza del ser humano. Por esta razn, Heidegger dice que la
indagacin del ser del Dasein debe cimentarse en una experiencia b?sica del "objeto" que se va a revelar (232) 'r Esta experiencia

247

{'s l)recognoscltiva; no aparece en el pensamiento sino rilg bit:r- en


lrs estados de 'imo. segn Heidegger, los estados de :'rrrirrr. s''

rrrr tipo prirnordial de Ser para el Dasein, en el cual el l)a.sein x,


.r:i,cia a s mismo antes de toda cognicin y volicin, y rr*i.t allr

rltr su gama de:revelacin (136). As pues, la descrilcirirr <kr l<s


cstacios de nimo en El ser y el tiempo tiene dos aspectos: l) (.s
irrrrte de !a elucidacin global de la condicin humana, y 2) rrr.1,rrra

el camino :ara obtener una "base fenomnica,' l)rr.;r

l:r

tit;st:ripcin del Dasein y irartiendo de ah para la cuestin dcl Scr.


l{eidegger c!"ee que las formas prevalecientes de entendcr Lr
lt.Ll.uraleza del ser hurnano estn infectadas por presuposit.i,rnr.s
nluy arraigadas que nos dan una visin defor.rnada de nosotr,os
ririsrnos. Existe una tendencia a pensar en nosotros mismos corr<
' r'r-,sas" o "substancias"
de algn tipo. En un nivel terico, nos
,'rciinamos a pensar en el yo como una mente o o,su-jeto de expeliencias", como un organismo fsico en ei mundo natural, o com()
\r\a nezcla rata d.e ambas cosas. Estas alternativas, en opinin de
{ leidegger, abarcan suposiciones ontolgicas sin crtica que nece'rirn estar basadas en una cornprensin ms profunda. de} hombre.
lin una carta que le escribi Heidegger a su maestro, Edmund
iusserl, en !92'/ , le dice que "las reflexiones 'unilaterales' de la
:rornatoioga [o sea, fisiologa] y Ia pura psicologa slo son posibles
;;obre l base de la totalidad concret del hombre". En particular,
ia concepcirr de io "mentai" como definitivo del ser humano ,,al
rrirrcipio se oriein en consideraciones epistemoigica:l' y por
ir' tanto no puede proporcionarnos una base para una ,,ontologa
iiel hornbre en su totalidad".2
Si la cuestin del Ser ha de tener una base firme, deben ponerse
;r rrn lado todas las interpretaciones tradicionales de la existencia
:lurnana y comenzar desde una perspectiva nueva" Heidegger trata
de captar la "totalidad concreta del hombre" como agencia en
situaciones cotidianas antes de hacer cualquiera de las divisiones
iilosficas que separan la rnente del cuerpo, el sujeto del objeto
o ia conciencia de ia cosa. Sel humano, como lo indica el trmino
asein, es ser "ah", atrapado en el mundo, tornando una posicin
obre la propia vida, activo y ocupado en situaciones ordinarias,

Time) traducida por Macquarrie y Robinson (Nueva York: Harpcr


Ro'. 1962). [Ed. en espaol: El ser y tiempo, trad. de Jos Gaos, Fondo
"lerCultura Econmica, 4a. reimpr. ig86.l
Carta a i:{usserl fechada el 22 de octubre d,e 1927, en E" Husscrl, /,1-

.:tnd

* charies Guignon
de Texas,

es profesor asistente de !'ilosofa en

la univenidad

1 Los nnreros entre parntesis se refierer a la edicin alemana de sein


unrl Ze,t, 12a. ed. (Tubinga: Niemeyer, 1972)- La paginacin alemana. se
..t"rr"ttru en los mrgenes Je la edicin inglesa de El ser y el tiempo (Being

&

normenologische Psychologie, ed.


i\iijhoff, 1962), p. 602.

Walter Biemei, Husserliana,

IX

(I-a Ilay:r:

2+B

MARTIN HEIDEGGER

LA TRADICIN CONTINENTAL

con alguna visin global de lo que est en juego al v-ivir' Lo que


caractriza la vida humana en sus formas ms naturales de ser no
es una relacin entre la mente y el cuerpo, sino "existir" concre-

tamente en un mundo: "La 'substancid del hombre no


espritu como una sntesis de alma y cuerpo", dice Heidegger,
"s'ino ms bien es la existencia" (117). Nuestra experiencia ms
natural de nosotros mismos est descrita como "Ser en el mundo";
aqu "mundo" no se refiere al universo estudiado por la- fsica,
sino ms bien a un mundo de vida en el sentido en que hablamos
del "mundo acadmico" o del "mundo del teatro"' Estar "en"
ese mundo no se asemeja a que un lpiz est "en" un cajn; se
asemeja ms a estar dedicado o implicado en algo, por ejemplo,
una persona que est dedicada a la astrologa.
El Dasein cbmo b existencia en un mundo est lejos de ser ur
,,sujeto" o.,centro de experiencias y acciones" en cualquier sentido.
objetivos de El ser y el tiempo es superar
Uno de los principales
^del
subjetivismo que ha dominado gran parte de la
la tradicin
antropologa filosfica. En opinin de Heidegger, la tendencia. a
,r., ul nombre como sujeto es producto de alguna abstraccin
filosfica sumamente refinada y no nos da un buen indicio de la
naturaleza bsica del ser humano. Por esta raz6n Irata de descries el

bir plename^te el Dasein sin utilizar un voc.abulario mentalista,


o ,rl.,iendo a formular nuestros trminos psicolgicos ordinarios
para sacar a luz su significado fundamental no mentalista (por
ejemplo, la palabra "plato" en el sentido de "plano")' Esto no
rigt ifi.t que se niegui el lado subjetivo y mental de la vida: de
hJcho, "u-na fenomenologa formal de la conciencia" sera una
tarea interesante (115). Sin embargo, si se niega que lo subjetivo
o psicolgico tenga alguna posicin privilegiada para comprender
en qu consiste ser humano. Nosotros nos conocemos a nosotros
rnisos no por introspeccin o volvindonos hacia nuestro interior,
sino cuando logramos vernos mientras estamos ocupados y preocupados en .o.tt"*tot prcticos cotidianos. Heidegger dice que

el ,.ser ahi" peculiar encuentra "delante de si" inmediatamente a

mismo apartndo Ia aista de toda "vivencia" y "centro de actos". o ro


viendo tdava nada de esto. El "ser ah" se encuentra "a s mismo"

inmediatamente en /o que hace, usa' espera' evita en aquellas cosas


que estn a su alcance y que le conciernen. f119-1'

El verdadero conocimiento de uno mismo no se alcanza "siguiendo


perpetuamente la pista e inspeccionando un punto llamado el

249

"yo" (146), sino ms bien vislumbrndonos brevemente a

nosotros
rrismos cuando estamos atrapados en los continuos cambios de la

vida. Aqu Ia idea de un componente "mental" o "subjetivo" de


rruestras vidas simplemente no desempea ningn papel.
A fin de pasar por alto las opiniones objetificantes tradicionales
<lr:l yo, Heidegger clasifica el Dasein como "acontecimiento" o
"suceso" de una vida como un total, "entre el nacimiento y la
rrruerte" (233). De acuerdo con este concepto d,el Dasein como
rn acontecimiento hay dos aspectos de la existencia humana.

f)or un lado, "ya estamos en" un mundo. Heidegger dice que


somos entregados a nosotros mismos: somos "arrojados" a la tarca
<le vivir, y nos encontramos en un contexto cultural e histrir:o
cspecfico, que nos proporciona una gama determinada de posilrlcs papeles e interpretaciones de nosotros mismos. En nucstro
rrrundo, por ejemplo, podemos ser consumidores y productores,
I)ero no vasallos y seores. El contexto concreto en el que nos
(:ncontramos, junto con las decisiones que hemos tomado en las
r:ncrucijadas de nuestras vidas, componen nuestra "facticidad".
l)or otro lado, tambin estamos ya "por delante" de nosotros
rnismos al tomar una posicin sobre nuestras vidas. Al estar ocurados y activos en el mundo, adoptamos papeles concretos e interrretaciones de nosotros mismos que expresan de qu se trata la
vida en nuestra opinin. Heidegger ve la vida como estructurada
l)or nuestros propsitos y las metas a las que nos dirigimos: siemJ)re estamos tratando de llegar a Ia culminacin o realizacin
de la vida, a nuestro "ser un total" o "ser hacia la muerte".
Este empujn deliberado hacia nuestra rcahzaeiq que se logra
al adoptar acciones especficas, recibe el nombre de "proyeccin". Nos demos o no cuenta de ello, cada una de nuestras
acciones proyecta algn sentido de aquello en que consistirn
nuestras vidas como una configuracin final de significados.
Esta estructura temporal "formal" del ser del Dasein como una
proyeccin lanzada slo logra su realizacin concreta como un "ser
en el mundo". Ser humano es estar situado en un contexto mundano: un taller, estudio, supermercado, jardn u oficina. En nuestras situaciones normales de todos los das, antes de la reflexin
filosfica o la abstraccin cientfica, nos encontramos atrapados
en la corriente usando medios, a fin de alcanzar determinados
objetivos o metas. Hay una relacin recproca entre nuestra agencia propositiva y los contextos prcticos en que nos encontramos.
Nuestras metas, intereses y necesidades estructuran las formas en
que las cosas contarn para nosotros en el contexto. La conrl)rr-

F_
250

MARTIN

LA TRADICIN CONTINENTAL

dora precavida, por ejemplo, encuentra un superrnercado donde


ia mercanca buena y barata est en el primer plano y la mercanca corriente y c'ra se coloca rns atrs. Sin .ernbargo, el contexto
tarnbin deterntina la gama de posibles autointerpretaciones que
p.rede uno tener : en un supermercado es posible ser un comprador prrrdente o un comprador impulsivo, pero no un amotinado"
Nuestro "ser en el mundo" de tcidos los das forma un campo holstico en que las r-eiaciones, entre medios y fines, de equipo que
funcioran sin tropiezcs estn ligadas dentro de la direccin a una
lrrcia de riuestro ser. Aqu no hay lugar para un "yo" cartesiano
o un sujeto episternolgico distinto de una mera coleccin de objetos. Heidegger se opone a la tendencia moderna de desplazar los
significados y valores al reino de lo "subjetivo". Lo que es orisinalmente "dado" es una totalidad significativa de mundanidad,
rn total inclume de "ser en el nundo".
Ser humano, entonces, es estar contextualizado en un mundo,
pero ese mundo no es "privado" en ningrin sentido. Heidegger
tambin subraya el hecho de tlue esramos contextr:aiizados en una
cultura y una historia. En xluestras vidas cotidianas, nuestras tareas rutirarias siguen las normas y convenciones que nos ha fijado
el rnundo social en que vivrnos. tlacemos las cosas como "cualquier otro" las hara en ese contextq y as Heidegger dice que en
la "cotidianidad" nosotros somos el "Cualquier otro" (dus Man)"
Quin soy yo en rnis participaciones ordinarias est deterrninado
por los papeles que adopto de mi cultur histrica. Mis autointerpretaciones son .,iempre un producto del mundo social en el que
he crecido. As pues, en opinin de Heidegger, el "yo" cotidiano
no es tanto una unidad aislable sino rns tien un punto en que se
cluzan fuerzas culturales e histricas que lo ubic_n en un contexto
:omunal. Por lo general, somos sirnplemente los ocupantes <ie un
ilresto en el mundo sr.icial.
Ei anlisis de ios estados de nirnt tiene lugar en el r:ontexro
del intento de Fleidegeer por identi{icar las estructuras eserrciales
que hacen posible nuestro "ser en el rnundo" cr:tidiano. I{ay tres
estrlrcturas de este tipo: el entendimiento, quc abre un campo a
'las
actividades que tienen rn propsito, en las cuales el eqr,ripo
llega a aparecer en su funcionalidad; la disertacin, que articula
nuestras formas compartidas de encorltlar cosas; y nuestro ,'encolrtrrnos" (Befindlichket), que revela nuestro modo de ser contexuaiizado en cualquier romento determinado.
El neologisrno de Heidegger, Bef indlchkeit, que traducido como
'(rrncontrarse" est tomado de expresiones ordinarias alemanas

HEIDEGGER

251

,rtnto Wie befinden Sie sich?, que quiere decir "(lrirrur cstiis?",

,, "Cmo van las cosas?" Literalmente, la prcgurrt:r sigrril-ica


",r Omo te encuentras a ti mismo?" Al igual que nutstnr (.xl)r'c';irirr "Cmo te va?", no pide una descripcin de al1un:r t'ortliirin psquica interna o estado de nimo, sino ms lier unir rk.sr'ripcin global rns general de cmo van las cosas para es:l lx:rsr)nir.
I'or lo tanto, es completamente engaoso traducir este l'rrrirrr
r:orno "estado-de-la-mente" (como se encuentra en la tradu<.'ilr
r

rrrglesa d,e El ser y ei tiempo), porque no es ni un "estado" ni lc


;rtte a la mente. En vez de eso, el trmino tcnico est disr:<lo

l,ara captar el sentido general frecuentemente ruCimentario rlc


"donde estarnos" o "donde nos encontramos" que acompaa y
penetra a nuestra agencia irnplicada en el mundo. Las diferertrs
fornaq de "encontrarse" "hacen manifiesto 'crlo est uno y cnr<r

va'". (134)
[.a idea de la situacin siernpre se manifiesta er] urlo u otlo
r:stado de nimo. La palabra alemana que designa ei estado de
.lt:

;'inimo (Stintmung) proviene de la expresin "poner a tono" (como


ri afinar un piano), y Heidegger frecuenterxente se refiere a los
(:sta.dos de nimo como Gestimnztsein, que significil "estar a tono".
[-ln estado de nimo es una {orma particuiar en que estamos "a
iono" con el mundo en iluestras actividades" Para Heidegger,
siempre estamos en un estado de nirno u otro: i da ejemplos
com.o temor, aburrimiento, esperanza, alegta, errtusiasmo, ecua-

nimidad, indiferencia, saciedad, exaltacin, ttisteza, melanccla y


Ilasta la "plida falra de estado de nino qr,re donina 'el gris cotidiano' (3a5)
montona suavidad que rodea
nuestras actividades triviales--laes un estado de nimo en este
sentido de la palabra; "La ausencia de un estado de nimo definido, que a rnenudo se scstiene iguai e incolora largo tiempo y
que no debe confundirse con un estaclo de nimo francarnerrte
negativq dista tanto de ser una nada, que justamente en ella se
torna el "ser ah" insufrille para s mismo. El ser es vuelto
iratente como una cargar' (134).
Podemos pasar de un estacio de nimo a otro. pero nunca estal
iotalmente libres de los estaCos de nirno. Como vamos a descuI-rrir en un momento, inclusc una actitud terrica pura y "desinteresada" es un estado de nimo con su propia forma de revelar cl
clesesperacin.

mundo.

Cmo concuerdan los estados de nino que todo

lo

penetrarr

cotr la, meta de Heidegger de superar el subjetivismo? La respucsr:r


para Fleidegger, es que los estados de nirno no son "subjctivos"

f'
MARTIN HEIDEGGER

LA TRADTCIN CONTINEN'TAL

2i2

o "psquicos" en ningn

sentido.

No son "experiencias

fugaces

que 'colorean' la propia actitud mental" (340) en alguna forma.


No son una "coloracin subjetiva" que se esparce sobre la bruta "realidad" material. Heidegger dice que "El ser en un estado
de nimo no se refiere primariameirte a lo psquico, ni es ningn estado interno que se exterioriza de un modo enigmtico
y definitivo sobre cosas y personas" (137). Nuestra idea de la
situacin no se puede descubrir por introspeccin o volverse hacia adentro, 'el encontrarse' est muy lejos de ser nada parecido
al encontrarse ante s un estado psquico. Dista tanto de tener
el carcter de una aprehensin refleja, que ninguna reflexin
inmanerrte puede encontrar ante s 'vivencias' sino slo porque
el'ah'es ya'abierto'en el'encontrarse"' (136). IJn estado de
nimo es una cualidad de "ser en el mundo" en general, y por lo
es anterior a cualquier distincin entre "interno" y "externo":
"El estado de nimo 'cae sobre'. No viene ni de 'fuera' ni de 'dentro',
sino que como modo del 'ser en el mundo' emerge de este mismo"

tanto

136)

Los estados de nimo surgen del complejo holstico de "ser en


el mundo" y pasan por toda su gama. Nosotros vimos que hay una
relacin recproca entre nuestras autointerpretaciones y los contextos prcticos en los que nos encontramos. Ser humano es estal'
contexiualizado en una situacin significativa: una situacin in-

cmoda, peligrosa, vergonzosa, atemorizante, o simplemente aburrida. Los estados de nimo contribuyen a dar forma al significad<r
de estas situaciones. A travs de mi autointerpretacin yo constituyo
una situacin "incmoda",
el significado de la situacin
-como
"vergonzosa"-. Pero la situapor ejemplo, pero no exactamente
iin tarnbin constituye mis posibles autointerpreticiones. Slo

puedo encontrar que la sensacin quemante que siento despr'rs


e hacer alguna tontera es "vergenza" y no "culpabilidad'' por
la forma en que capto la situacin y su significado en Ia culturaEn la concepcin de Heidegger del Dasein como "ser en el mundo", no hay forma de demarcar el lado "subjetivo" de las cosas
de los rasgos "objetivos" de un contexto. Los estados de nimo
no se desiubren mirando al interio, sino ms bien "sintiendo"
toda Ia situacin.
Heidegger afirma que los estados de nimo tienen una funcin
revelador; que es ms profunda y a prioti que la percepcin o
cognicin. Ls estados de nimo revelan nuestro "ser en el mundo"
tr", formas. En primer lugar, nos revelan la "dadidad" cruda
".r la vida: el hecho de que sonxos y de que tenemos nuestro ser
de

25:l

( ()mo una tarea que debemos asumir en una u otrr forrna. "En
cl r:stado de nimo es siempre 'abierto' afectivanlentc el 'scr all'
ttno aquel ente a cuya responsabilidad se entreg el 'scr ah' en
\rr ser como el ser que el'ser ah'ha de ser existicnd<i' (134).
Los estados de nimo revelan "lo puro 'que es eso'" cr) lr arroiidad del Dasein, su "desnudez'que es y tiene que ser' " (134), <rrr
,tisre estando "velada en su 'de dnde' y'a dnde"' (135). Iista
l'velacin no nos trae simplernente conocimiento de Ia prescrrr:ia.
tlr: una "cosa". En vez de eso, nos trae un sentido de la gravcdad
y peso de la tarea de la vida que se alza ante nosotros como pro;ia.
lil lenguaje bblico de ser "entregados" a nosotros mismos tlasrritc el ominoso matiz de un destierro secularizado: en nuestros
t'stados de nimo somos revelados como arrojados al interior de
nosotros misrnos, tan desamparados en "la lacticidad de la entrega"
(135) a nuestras propias vidas. Nuestra existencia "nos mira fijarriente a la cara con la inexorabilidad de un enigma" (136), como

una carga que tiene que ser tomada. Como nuestra responsabilidad parece tan pesada, Heidegger dice que nuestra respuesta ms
conn a esta revelacin es la "evasin" y la "huida" a las trivialidades de los asr-rntos comunes.
La segunda funcin Ce los estados de nimo es la de revelar la naturaleza especfica de nuestro contexto como una totalidad.
"El estado de tin.imo ya ha'abierto' en cada coso el'ser en el
'tundo' cotno un toda y hace por primera uez posible un'dirigirse
a...'" (137). Nuestros estados de nimo modulan y dan forma a
la totalidad d,e nuestro "ser en el mundo", y determinarr cmo
rueden contar las cosas ?ar.a nosotros en nuestros intereses cotidiavios. Lo que trata de demostrar Heidegger es que slo cuando
hemos estaCo "a tono" con el mundo en cierta fonna podemos ser
"puestos a tono" con las cosas y la gente que nos rodea. Los estados de nimr: nos :ermiten enfocar nuestra atencin y orientarnos.
Sin esta orientacin, un hunrano sera un manojo de capacidades
brutas tan difusas y poco diferenciadas que nunca podra descubrir nada. Lo que sl hallamos en nuestro "encontralrros" a tono
no es simplemente el mundo, sino ms bien un mundo cultural
sumamente deternrinado. A travs de nuestros estados de nimo
descubrinros Ia gama de pr:5jfjljudes expuestas en nuestro mundo.
t <rnro dice fleidegger, en su forma de ponerse a tono, el Dasein
"ve" las posibilidades de las cuales procede (148).
La tercera funcin reveladora de los estados de nimo se deriva
de la segunda. Sobre la base de nuestras fonnas armonizadlrs dt:
orientarnos en el r-runr-lo. ias entidades pueden intporLtil(rt I'rr

fl

254

MARTIN HEIDEGGER

LA'IRADICICiN CONTINEN'I'AI,

l.a

armonizacin de "encontrarse" constituye


existencialmente ia apertura al mundo (ltleltctffenheit) del Dasein
(137), y a traus de esta a.pertur las entidades pueden venir a
puntuar nuestras vidas en una u otra forma. Lo que encontramos

formas especfics.

inicialmente en el mundo no son "datos sensoriales" o "detalles


desnudos", sino cosas que son tiles, dainas, fascinantes, aburridas, desordenadas, atractivas o desagradables. La capacidad para

entender las cosas que estn cargadas de valores depende de


nuestra armonizacin anterior con el mundo. Si no hubiera
armonizacin con el murdo
"conjunto" dado anteriorrrlente que nos d un rnodelo-ningn
para abordar las cosas- no habra
"experiencia" o "rercepcin". Heideggei: dice que nunca podramos ser afectados por nada si el "ser en el mundo" no se hubiera
sometido ya a que las entidades del mundo "le importaran" en las
formas que sus estados de nimo han delineado de antemano (137).
A medida que el mundo sufre altibajos ccn nuestros cambiantes
estados de nimo, las cosas llegan a destacarse como irnportantes
o a retroced,er hasta la insignificancia,

el "ser golpeado, por 1o que hay de inservible, de resisteute, de amenazad.ot en lo que est "a la mano", resulta ontolgicanrente -'osiblc
slo en tanto que el "ser er" cn cuallto tal cs des<ie lucgo clcternrinado
existencialmente de tal suerte que puecle "ser herido" cn este tnodo
por lo que hace dentro del rnundo. Este "ser herido" est fundadr.
en el encontrarse . . [137].

Los antecedentes del estado de nimo (que todo lo penetran) guan

y dan fonna a nuestro "sentido de la realidad" y hacen posible


que seamos agenies en un mundo familiar.
De esta descripcin de nuestro "encontrarse" se sigue que no
puede haber una forma pura y "desinteresada" de observar meramente el nlundo corno es "en s misrno". El ideal cartesiano de un
espectador u observador puramente contemplativo que se limita a
registrar "hechos" es una ilusin. Puesto que el inters es necesario
para "ver como" ----o sea, para enfocar y orientar nuestra percepcin-, un "sujeto de experiencia" puro no podra ver nada. Para
I{eidegger, el desinters cientfico es l mismo una forma de inters.
El intento de ver el mundo "objetivamente" conro una coieccin
de meos objetos con propiedades requiere un ajuste especial que,
lejos de llevar a una ausencia de estado de nimq crea un tipo de estado de nimo nuevo y ms bien limitante. El estado de nimo de
Ia plida "objetividad cient{ica" est gobernado por intereses muy

,::;pecializados y por

'255

lo tanto no nos da una visin mrs rrivilt'giad:r

tlc la "realidad" que el fervor religioso o la clr:ra tttt'

t ir:;a,

"lrrtrrrrl,r",
Justo en la irrestable, en la afectivamente oscilante visiri tl,'l
rrtc
io
"a
Ia
su
especfica
mundarritl:ttl,
mano" en
es donde se muestra
no es la misrna dos das seguidos. El "dirigir la vista" teort:(i,, lt:t
cegado siempre Ia luz del mundo, reducindolo a ia uniforrritlatl tltr

io

puramente "ante los ojos", aunque deutro de esta unif<rni<l:r<l

haya encerrado un nuevo tesoro, el de lo que puede "descul)titsr"'t'rt

el puro "determinar".

[138].

Puesto que no se pueden captar las cosas sin estados

de nirno,

lr:rsta la teoria rns pura es un estado de nimo que determina cmo


rr,recern las cosas. No hay "hechos" que se pueden descubrir in-

rlcpendientemente de todos los estados de nimo.


Aulque Heidegger Cice que los estados de nimo "s5 5sdian"
(i36), l no cree que nos limitemos a sufrirlos. El Dasein puede y
tkrbo, por medio del conocimiento y la voluntad, llegar a ser cl
rno de sus estados de nimo (136). Pensar que estamos merarnente vapuleados por estados de nimo incontrolables sera una
lor1 " inautenticidad. Empero, decir que podemos controlarlos
''por medio del conocimiento y la voluntad" no significa que nos
,^l16s librar de ellos por completo. "Cuando dominamos un
t'r;tado de nimo", dice Heiclegger, "lo hacemos por medio de un esedo de nimo contrario; nunca estamos iibres de ellos" (136). Por
,'.iernpio, yo slo puedo dominar mi ntiedo fijndone un estado
rie rimo de ecuanimidad o indiferencia.
Podria parecer que si eeneralmente verros el mundo sn forma
nlispareja y ca-prichosa a travs de nuestros estados de nimo camiriantes, a Heidegger le costar trabajo explicar la obvia continuid:rd, coherencia y armona de nuestras formas comunes de descubrir
,'l rnundo. No obstante, es importante darse cuenta de que para
lleidegger nuestrcs estados de nimo son generalmente pblicos.
I'ln ia cotidianidad, e1 Dasein es el "Cualquiera", y eso significa
ilue su armonizacin es siempre una forma compartida, comunal
rie estar a tono con el mundo. As como crecemos en el mundo
social dentro del cual somos arrojados, tambin llegamos a ser
:rrnos de una galira determinada de posibles estados de nimo que
:,on "aceptados" en nuestro mundo. Segrn Heidegger, "el carctcl'
;rfrblico como'forma dc ser'del'uno' no se limita a tener su cstad<
cle nimo; necesita uno y se lo'hace"' (138). Nuestros estados dt'
;i,;rimo siempre estn regulados y generados por una armoniz< i<'rn

f
256

MARTIN

LA TRADICIN CONI'INENTAL

compartida con las "formas de vida" pblicas de nuestra cultura.


A travs de esta armonizacin (a la que Heidegger se refiere como
((encontrar
una base en qu apoyarse" en De la esencia de las
razones") logramos algo semejante a lo que Wittgenstein llama
"el acuerdo en los juicios" (Ubereinstimmung) que sirve de base y
hace posible nuestras prcticas regulares y ordenadas.a Lo que rrr:s
da nuestra armonizacin "no es el acuerdo en las opiniones sino

en la forma de vida".5
Por lo tanto, llegar

a ser un participante en una cultura

erl

curso siempre lleva consigo un proceso de armonizacin con los

del "encontrarse", que deja que las cosas


importen en determinadas formas. Lo que es dado l.rrimcro e-" un
"co-encontrarse" que se hace explcito al comunicarnos unos con
otros. EI Dasein es siempre un "nosotros", un "co'Dasein" o
"Dasein-con", y esto ya es esencialmente nlanifiesto y pblico en un
antecedentes pblicos

"co-encontrarse" y co-entendirniento (162). En nuestras vidas cotidianas, generalmente somos "entregados a" la f<rma pblica
de interpretar las cosas, "que controla y distribuye las posibilidades de Ia comprensin promedio y del 'encontrarse' que prtenece a ella" (167-168). Desde este punto de vista, nuestros estados
de nimo no son "privados" o "personales", sino ms bien esencialmente pblicos, parte del "mundo" en vez de algo en el "yo".
'estado de interpretado' ha decidido inpunto a estados de nimo, es Cecir, de
en
cluso de las posibilidades
la forma fundarnental en que se deja el 'ser ah' afectar por ei

"El dominio del pblico

El uno traza por adelantado el encontrarse, determina


lo que se 've' y cmo se 've"' (169-170).
El ilimitado optimismo de Ia "cultura juvenil" norteamericana de
los sesentas y la corriente interna de descorazonanliento de los
nchentas son ejemplos de estados de nirno compartidos, que nos
dan un "escenario" a travs del cual percibimos ias cosas en f<rmundo.

mas comunes.

"encontrarse" es direccional o "intencional" (si le quitamos


a esa palabra sus asociaciones mentaies usuales) . I{eidegger considera la estructura gerreral del encontrarse (140) examinando
el estado de nimo "inautntico" de temor. En el lernor se pueden

El

3'fhe Essence of Reasons, trad' 'I'errence Malick (Evanston: Northwestern, Lo69), pp. l0B-109.
{ Ludwig Wittgenstr:iri, Philosophical Inaestigatons (Nueva York: \'{acmillan, l95B), prrafo 2'12. Wittgenstein liat'la de la nccesidatl <lt' "encontrar nuestras bases" er los dcns, en la pgina 223'
5 lbid, prrao '2!1.

HEIDEGGER

257

rlistinguir tres componentes. Primero, est eso lrente a Io cual


scrrtirnos miedo: lo terrible o atemorizante que nos anlenaza.
Sr:gundo, est eso por lo cual sentimos miedo: lo que nos preocupa
lx)r'que est amenazado. Y tercero, est el temor cont< tal: tl
r:stado de nimo temeroso que revela lo amenazante conro unir
iilenaza. En el caso del temor, lo que nos inspira miedo es sicnrrrt:
irlguna entidad definida dentro del mundo, a la que considcranos
<l:rina. Aquello por lo que tememos es siempre alguna posibilidad
rk:finida para nuestras vidas: Ifeidegger dice que el blanco dc est:r
irriluencia daina es una gama definida de lo que puede ser afer:l;rdo por ella (140). Finalmente, el temor como tal es el estad<r
<lt: nimo subyacente que nos permite encontrar amenazantes las
(:()sas y deja que "nos importen" en una forma particular. El tenror
(:s una posibilidad adormecida del situado "ser en el mundo"
(141), que revela al mundo y deja que las entidades cuenten para
nosotros como amenazantes,
Podra ser til considerar un ejemplo concreto. Supongamos que
ri matrimonio ha estado tambalendose durante un tiempo, y una
rr<>che yo salgo de la casa dando un portazo y me registro en un
notel. Al regresar a la maana siguiente encuentro la casa vacia
y sobre la mesa de la cocina veo una carta de aspecto ominoso
dirigida a m de puo y letra de mi esposa. Mi estmago se encoge
y siento un nudo en la garganta: sin duda ste es el final. Me
quedo mirando la carta horrorizado, busco torpemente un cigarrillo en mis bolsillos, miro los encabezados del peridico sin leerlos,
y tarareo un comercial de televisin. Mi reaccin es un miedo
incapacitante. Heidegger dice que el temor nos desconcierta y nos
lrace perder la cabeza (141). La persona se echa para atrs confundida y salta de una cosa a otra (342). En este caso, lo que
encontramos arnenazante
frente a lo cual" yo temG-cs una entidad especfica -<'aquello
en el muncio: la carta y su pleno significado. Lo que est amenazado
por lo cual" yo temo-

-('aquello
mi
existencia: mi comprensin de
m mismo como esposo y hombre de familia. Tengo miedo por mi
nismo en algunos de los papeles que he tomado del "cualquiera",
papeles que me dan una identidad y me hacen sentirme seguro en
el mundo pblico. Finalmente, lo que hace posible que yo encuente amenazante la carta es la nota de temor que me pone a tono
dentro del mundo. Slo porque estoy armonizado con un estado
de nimo pblico y compartido de temor por la inestabilidad dc
los matrimonios y la necesidad de lazos que me liguen a algo cs
rosible que la carta se destaque como algo amenazante.
es una posibilidad definida de

T-

258

LA TRADICIN CONTINENTAL

El notorio anlisis de Heidegger de lo que l llama el "encontrarse" bsico de la angustia o Angst presenta un estado de nimo
"sin objeto" similar al aburrimiento o la alegria. Pero incluso la
angustia tiene una estructura direccional y por esta razn tiene
un papel crucial para revelar quines somos. A diferencia del
temor, la angustia no se presenta "frente a" alguna entidad
especfica del mundo. Aquello frente a lo cual uno siente angustia
no es una entidad en el mundo; por el contrario, en la angustia el
contexto significativo del mundo prctico se desploma sobre s
mismo; el mundo tiene el carcher de carecer completamente
de significado (186). El mundo familiar de los objetos, que ha
sido un asilo confortable donde nos refugiamos de las preocupaciones y rutinas cotidianas, de improviso comienza a retroceder
hacia la falta completa de significado: aquello frente a lo cual
la persona siente angustia no se encuentra como algo d,efinido de lo
cual ella puede preocuparse; lo amenazante no viene de las cosas
del mundo, sino ms bien del hecho de que ninguna de estas
cosas le "dice" ya nada (343).
A medida que las entidades retroceden hasta la total insignificancia, el mundo en su mundanidad se introduce por la fuerza
(187). Lo que est amenazndonos en la angustia no es algo que
est en el mundq sino ms bien el propio mundo: aquello frente
a lo cual uno siente angustia es "ser en el mundo" como tal (186).
Mientras que en el temor la persona tiene miedo por s misma
en papeles particulares, en la angustia aquello por lo cual est
angustiada no es una gama especfica de probabilidades. La angustia hace pedazoa nuestra complaciente confianza en que los
papeles, relaciones de rango y vocaciones que hemos adoptado del

mundo pblico puedan en ltimo trmino definirnos y proporcionarnos un significado para nuestras vidas. La angustia est afligida por eI Dasein desnudo (3+3), despojado de sus interpretaciones ordinarias de s mismo como el tenedor de un lugar en casillas
socialmente aprobadas, y trado ante s mismo como una autntica
habilidad para "estar en el mundo" (187). Los papeles sociales
y los personajes que hemos tomado del Cualquiera se ven como lo
que son: la propiedad de Cualquiera y por lo tanto no realmente
nuestros. En esta forma, la angustia individualiza al Dasein por su
ms ntimo "sr en el rnundo" (187). Nos revela el hecho de que
la tarea de vivir nuestras vidas "hasta el final" es algo singularpuede ser eludido o delegado-. La angustia
mente nuestro
singularmente revelador Porque nos muestra Io que
tiene un papel -no
es ser humano en el sentido ms profundo. Mientras que en la

MARTIN

HEIDEGGER

259

r ida cotidiana solemos disiparnos y distraernos en una plyade


interminable de posibilidades de Cualquiera, en la angustia que<lamos frente a frente con nuestra responsabilidad ms ntima para
lr:rcer algo de nuestras vidas en general.
Sin embargo, el reconocimiento de nuestra singularidad no irnrlica que podemos salirnos del mundo social para alcanzar el rango

rle un "Superhombre" nietzscheano. Aunque la angustia puedc


rnostrar nuestra vida social como un juego que no puede definirnos
r:n ltimo trmino, de todos modos es el nico juego al que tenemos
:rcceso y tenenlos que jugarlo. La angustia revela nuestra solitaria
rligacin de hacer algo de nuestras vidas en general, pero tambin
revela que esta tarea slo se puede lograr dentro del contexto de
"ser en el mundo". Heidegger dice que la angustia individualiza
rl Dasein, pero esta individualizacin pone al Dasein cara a cara
(:on su mundo como tal, y, por consiguiente, lo pone cata a
<:ara consigo mismo como "ser en el mundo" (lBB). La angustia
revela al ser humano como la "proyeccin arrojada" que es: un
l)royecto nico e indelegable de hacer algo de una vida que est
inextricablemente atrapada en un contexto cultural.

ft
JEAN-PAUL

SARTRE

261

;rgradable del mundo. Sartre argumenta en forma tpica que estas

JEAN-PAUL SARTRE
( 1905-1980)

IN'rnopucctN

y activista polJeeN-Peur- Sentnn, filsofo, novelista' dramaturgo


y enrgicas-.del
discutidas
ms
iico, sig,r" siendo una de las figuras
filosficos
y
nsayor
novelas
teatrq
de
obras
siglo xi. Sus primeras

sore el "existencialismo" (una etiqueta que adopt Sartre para


su filosofa) siguen estando consideradas entre los libros que ms
influencia iran-tenido en este siglo. En su obra ms larga y ms
famosa, EI ser y Ia nada (1943), Sartre cosech el fruto de varios
aos de estudi en psicologa y en una nueva disciplina filosfica
llamada "fenomenoioga",-que l calific como el estudio de las
estructuras esenciales de la conciencia humana. Sin embargo, antes
de escribir EI ser y Ia nada, ya habia terminado un largo manuscrito que se propona llamar La psique. Este nunca fue publicado,
y se perdi i., i.-, *uyo. parte (supimos de l gracias .a la compan" de toda la vida de Sartre, Simone de Beauvoir)' Sin emturgo, public dos obras basadas en este manuscrito original:
t-a-pi;citogta de Ia imnginacin (1940) y Las emociones' Esbozo
de ira teiria (1939). En Las emociones Sartre critic la teora de
teoras psicoanalticas.
James-Lange de la emocin as como varias
i.r"go sigrii esbozando su propia teora fenomenolgica de la
se enfoc sobre la forma en que las emociones modi"..rolirrr"q,re
del mundo que nos rodea' En el presente
experiencia
nuestra
fican
captulo reimprimimos esta teora.
bn el -eoll,o de la filosofa de Sartre, de principio a fin, est el
concepto de libertad' Su intencin eo EI ser y la nada, por ejemplo, e, describir la existencia humana tal y como es "sin excusas".
3urt." urg,r*enta sin cesar que somos responsables de todo lo que
hacemos ! d" todo Io que somos, y esto incluye nuestras emociones'
por consiguiente, Sartie no pudo estar ms en desacuerdo con la
teora de Witlium James, segn la cual las emociones son en gran
parte reacciones instintivas y fisiolgicas sobre las cuales no tenedice Sartre, son "transformacioinos control. Nuestras
"-o.ion"t,
nes mgicas del mundo", formas voluntarias en que modificamos
r-r,r"rtru aorraiencia de los sucesos y cosas para tener una visin ms
260

"transformaciones" son una forma de "conducta escapista", forevitar algn reconocimiento crucial sobre nosotros rnismos.
Su ejemplo mas simple y elegante es quiz el de la fbula de Iisorrr
sobre el zorro y las uvas; el zorro trata de alcanzar las uvas en la
l)arra, pero no puede. Entonces le quita importancia a su frr<':rso
<lecidiendo que "de cualquier modo no estn maduras". "f,o quc
lrir cambiado no es la qumica de las uvas", dice Sartre, sino la
:rctitud del zorro. E,ste lleg a considerar que las uvas estabarr
:icidas para probar que de todos modos no las quera. As tambi(:n,
rras de

gt:neraliza Sartre, nuestras emociones son estrategias que emplearnos

lrara evitar la accin, para evitar la responsabilidad, para "huir


tle la libertad", en el lenguaje de El ser y la nada.
Aunque Sartre nunca elabor una teora en gran escala de las
cmociones, de todos modos sigui usando Las em.ocios en sus
<rbras posteriores, particularmente en El ser y Ia nada. All su opinin de las emociones se vuelve an ms voluntarstica; y algunas
t:mociones, como por ejemplo la angustia (angoisse) y la vergenza, llegan a ser la clave de su interpretacin global de la
"condicin humana" y de las diversas formas en que nos vemos
:r nosotros mismos y a los dems y llegamos a convertirnos en el
tipo de criaturas que somos. Su anlisis en Las emociones de la forrna en que las emociones son estrategias para no enfrentarnos a
nosotros mismos y a nuestra situacin se convirti en el prototipo
de la idea de Ia "mala fe", una idea central en El ser y la nada.

'l-omado de "LAS EMOCIONES. ESBOZO DE UNA TEORA"

ESBOZO DE UNA I'EORA rE'NOlrnNOr.CrC

Quiz lo que nos ayudar en nuestra investigacin es una observacin preliminar que puede servir como crtica general de todas las
teoras de la emocin que hemos encontrado. Para la rnayora
de los psiclogos, todo tiene lugar como si la conciencia de la

emocin fuera primero una conciencia reflexiva, o sea, como


si la primera forma de la emocin como un hecho de la conciencia
fuera a aparecer ante nosotros como una modificacin de nuestro
ser psquico o, para usar

el lenguaje de todos los das, ser percibido

rrimero como un estado de conciencia. Ciertamente, siemrrc

es

*r
262

LA TRADICIN CONTINENTAL

posible tomar conciencia de la emocin como la estructura afectiva


de la conciencia, decir, "Estoy enojadq tengo miedq etctera";
pero el temor no es originalmente la conciencia de estat asustado,
as como la percepcin de este libro no es la conciencia da percibir
el libro. La conciencia emocional al principio no es refledva,
y sobre este plano puede ser conciencia de s misma slo en el modo
no posicional. La conciencia emocional es, al principio, conciencia
del mundo. Ni siquiera es necesario traer a colacin toda la teora
a fin de entender claramente este principio. Pueden bastar unas
simples observaciones, y es asombroso que los psiclogos de la
emocin nunca hayan pensado en hacerlas. Es evidente, en efecto,

que el hombre que tiene miedo tiene miedo de algo. Aunque se


trate de una de esas angustias indefinidas que experimenta la gente

en la obscuridad, en un pasadizo siniestro y desierto, etctera, la


gente tiene miedo de ciertos aspectos de la noche, del mundo.
Asimismo, sin duda todos los psiclogos han advertido que la emocin se pone en movimiento por una percepcin, una lepresentacin-seal, etctera, pero parece que para ellos la emocin luego
se retira del objeto a fin de quedar absorbida dentro de s misma.
No se necesita mucha reflexin para entender que, por el contrario,
la emocin regresa al objeto a cada momento y all se alimenta.
Por ejemplq la fuga en un estado de temor es descrita como si el objeto no fuera, antes de cualquier otra cosa, una fuga de cierto
objetq como si el objeto del que huimos no siguiera estando
presente en la fuga misma, como su tema, su raz6n d,e ser, aquello
de lo que uno huye. Adems, cmo podemos hablar sobre la clera, en que uno golpea, lastima y amenaza) sin mencionar a la persona que representa la unidad objetiva de estos insultos, amenazas
y golpes? En pocas palabras, el objeto afectado y el objeto afectivo
estn ligados en una sntesis indisoluble. La emocin es una forma
de captar el mundo... El sujeto que busca la solucin de un problema prctico est fuera en el mundo, percibe el mundo a ada
momento a travs de sus actos. Si falla en sus intentos, si se pone
irritado, su irritacin misma es todava una forma en que el mundo
aparece ante 1. Y, entre la accin que se malogra y la clera, no
es necesario que el sujeto reflexione sobre su conducta, intercale
una conciencia reflexiva. Es posible pasar continuamente de la
conciencia no reflexiva que acta hacia el mundo (la accin) a
la conciencia no reflexiva que odia al mundo (la clera) . La
segunda es una transformacin de la primera.
Actualmente podemos concebir

lo

que es una emocin. Es una

JEAN-PAUL

SARTRE

269

transformacin del mundo. cuando los caminos trazados se vuelven


rlemasiado difciles, o cuando no vemos un caming no podemos
st:guir viviendo en un mundo tan urgente y difcil. Todos l,os camirrr-rs estn obstruidos, y sin embargq debemos actuar. por eso trrtrrros de cambiar el mundo, o sea, de vivir como si la conexin entr()
las cosas
sus potencialidades no fueran gobernadas por procesos
_y
rlt:terminsticos, sino por la magia Hay que entendei claianrentc
(lue esto no es un juego; nos vemos empujados contra una parcd,
y rros arrojamos a esta nueva actitud con toda la fuerza que poderos reunir. Hay que entender tambin que este intento no est,r
consciente de que lo es, porque entonces sera objeto de una rellexin. Antes de cualquier otra cosa, es el asimiento de nuevas
r:onexiones y nuevas exigencias.

l,a conducta emotiva, emperq no est en el mismo plano que las


no es efectiaa. Su fin no es realmente actuar
sobre el objeto como tal por medios particulares. Busca conferir
;rl objetq sin modificarlo en su estructu_ra real, otra cualidad,
una existencia o una presencia menos importante (o una existencia
rns grande, etctera). En pocas palabras, en la emocin es el
cuerpo el que, dirigido por Ia conciencia, cambia sus relaciones
con el mundo a fin de que el mundo pueda cambiar sus cualidades.
Si la emocin es un chiste, es un chiste en el cual creemos. IJn
simple ejemplo aclarar esta estructura emotiva. Yo extiendo la
rlrano para tomar un racimo de uvas, pero no puedo alcanzarlo;
cst fuera de mi alcance. Me encojo de hombros, dejo caer la
f.uro, y murmuro, "Estn demasiado verdes", y me alejo de all.
'-fodos
estos gestos, estas palabras, esta conducta, no son adoptados
I)or su propio valor. Estamos ante una pequea comedia que estoy
representando debajo del racimo de uvas, a travs de la cual
t:onfiero a las uvas la caracterstica de estar "demasiado verdes",
lo cual sirve como un substituto de la conducta que no soy capaz
d,e realizar. Al principio, las uvas se nos presentaban .o^o ulgo
"que tena que ser tomado", pero esta cualidad urgente
-.,y pro.,io
se v'elve insoportable porque la potencialidad n se puee realizar. Esta tensin insoportable se vuelve a su vez un motivo para
otorgar a las uvas la nueva cualidad de ser "demasiado veres",
la cual resolver el conflicto y eliminar la tensin. Slo que yo no
puedo conferir esta cualidad a las uvas qumicamente. No puedo
actuar sobre las uvas en las formas ordinarias. por eso aprovecho
lo agrio de las uvas actuando disgustado. Aqu la comed es sincera slo a medias; pero dejemos que la situacin sea ms urgente,
<lems conductas;

r:
264
dejemos que

LA TRADICIN CONTINENTAL

la conducta

mgica se lleve

a cabo con seriedad,

y ah tenemos la emocin.
Tomemos, por ejemplo, el temor pasivo. Yo veo un animal salvaje que viene hacia m. Mis piernas se aflojan, mi corazn late
rns dbilmente, me pongo plido, y caigo desmayado. Nada parece
menos adecuado que esta conducta que me pone indefenso ante
el peligro, y sin embargo, es una conducta de escape. Aqu el desmayo es un refugio. No piensen que es un refugio para mi, que
estoy tratando de saluarrne a f.in de no ver al animal salvaje. Yo
no dej el nivel en que no se reflexiona, pero al carecer de medios

para evitar

el peligro por los mtodos normales y los lazos

determinsticos, lo negu. Quise aniquilarlo. La urgencia del peli


gro sirvi como motivo para la intencin aniquilatoria que deman-

da una conducta mgica; y por virtud de ese hecho, la aniquil


hasta donde me fue posible. stos son los lmites de mi accin
mgica sobre el mundo; yo puedo eliminarlo como objeto de la
coniiencia, pero slo puedo hacerlo eliminando a la propia conciencia. No hay que pensar que la conducta fisiolgica del temor
pasivo es puro trastorno. Representa la abrupta comprensin de
condiciones corporales que ordinariamente acompaan la transicin de estar despierto a dormir.

La

tristeza pasiva se caracteriza, como es bien conocido, Por una


conducta de opresin; hay resolucin muscular' palidez, fro en
las extremidades; la gente se va a un rincn y se queda sentada,
inmvil, ofreciendo la menor superficie posible al mundo. Prefiere
la sombra a Ia lwz del da, el silencio al ruido, la soledad de una
habitacin a las multitudes de lugares pblicos o de las calles.
Quiere "estar sola con su pesar", segn dice, pero eso no es cierto'
Ei una muestra de buen carcter meditar profundamente en el
propio pesar, pero los casos en que la gente alimenta su pesar
ion mJ bien raros. La raz6n es otra: habiendo desaparecido una
de las condiciones ordinarias de nuestra accin, el mundo requiere
que actuemos en l y sobre I sin esa condicin. La mayot parte de
las potencialidades que lo llenan (tareas que hacet, gente que ver'
acts de la vida diaria que realizar) siguen iguales' Slo los medios
para rcalizarlos, los caminos que atraviesan nuestro "espacio hodolgico" han cambiado. Por ejemplo, si me entero de que estoy
arruinado, ya no tengo los mismos medios a mi disposicin (coche
privado, etctera) para llevar a cabo mis actividades. Tengo que
substituirlos con nuevos medios (tomar el autobs, etctera) ; eso
es precisamente lo que no quiero. La trsteza tiene por objeto

JEAN-PAUL

SARTRE

26s

.lirninar la obligacin de buscar nuevos caminos, de transforrnar


Lt estructura del mundo en una estructura totalmentt: indifere'ciada. En pocas palabras, es cuestin de hacer del rnundo rna
t'alidad afectivamente neutral, un sistema en total equilibri.
;rfc-ctivo, de descargar la fuerte carga afectiva de los objctos, clc
rcducirlos a un cero afectivo, y por el mismo medio, de cart'rl.s
r:omo perfectamente equivalentes e intercambiables. En otras palabras, al carecer del poder y la voluntad para realizar los ar:tos
tus hemos estado planeandq nos portamos de tal manera rue cl
universo ya no requiera nada de nosotros. Para hacer qr" o,.urrr,
csto slo podemos actuar sobre nuestro propio ser, sl ..amortiBuar la luz", y el correlativo noemtico de esta actitud es Io rur:
llamamos melancola; el universo es melanclico o sea, indifercn<:iado en su estructura. Al mismo tiempo, tomamos naturalmentc
una posicin encogida, nos "retiramos al interior de nosotros
rnismos". La correlacin noemtica de esta actitud es el Refugio.
'I'odo el universo es melanclico, pero
precisamente porque queret'ros protegernos de su monotona ilimitada y atemor:izante, constituimos cualquier lugar como nuestro "rincn,,. Es la nica diferenciacin en la total monotona del mundo: un tramo de pared,
un poco de obscuridad que hace que no veamos su sombra inmensidad.

l)ebemos mencionar ante todo que los pocos ejernplos que acaba,
mos de citar estn lejos de agotar la variedad de las mociones.
Puede haber muchos otros tipos de temor, muchos otros tipos de
tristeza. Aqu nos limitamos a afirmar que todos ellos equivalen a
construir un mundo mgico usando el cuerpo como
-"dio de en-

cantamiento,

La verdadera emocin va. . . acompaada de la creencia. Las


cualidades conferidas a los objetos son tomadas como cualidades
verdaderas. Exactamente qu queremos decir con esto? Ms o
menos, que se experimenta una emocin. La persona no puede
abandonar la emocin a voluntad; sta se agota, pero tro po"-o,
detenerla. Adems, la conducta que queda reducida a elli misma
nicamente no hace otra cosa que atribuir al objeto la cualidad
emocional que le conferimos. Una fuga que sera simplemente urr
viaje no sera suficiente para establecer que el objeto es horrible.
O ms bien le conferira la cualidad formal de horrible, pero no lrr
materia de esta cualidad. A fin de que captemos verdaderamerrtt
lo horrible, no slo es necesario simularlo; debemos estar sobrccogidos, inundados por nuestra propia emocin; la estructura forrr:l

Ftr
266

LA TRADICIN CONTINENTAL

de la conducta debe estar llena de algo opaco y pesado que sirve


como materia. Entendemos en esta situacin el ppel de lon fenmenos puramente fisiolgicos: ellos representan la seriedad de la
emocin; son fenmenos de creencia.' ciertamente no deben estar
separados de la conducta. AI principio, estos fenmenos presentan
cierta analoga con la conducta. La hipertensin del temor o la
tristeza, las vasoconstriccio'es, las dificultades respiratorias, simbolizan bastante bien una conducta encaminada u r.gu. el mundo
o descargarlo de su potencial afectivo al negarlo. Es entonces
imposible traza exactamente una lnea divisoria entre las dificultades puras y la conducta. Aqullas entran finalmente con la conducta dentro de una forma sinttica total y no pueden ser estudiadas por s mismas; considerarlas aisladamente es precisamente el
error de la teora perifrica, y sin embargo no es psible reducirlas
a-cond_ucta; la persona puede abstenerse de huir, pero no de temblar. Yo puedo, por un esfuerzo violento, levantrme de la silla.
apartar d mi mente el pensamiento del dsastr"
1". .r"i-"S"t;j
dom9, y ponerme a ttabajar; pero mis manos seguirn stando
heladas. Por lo tantq no hay que considerar qrr"1, emocin es
simplemente lo que se ejecuta; no es una cuestin de puro com-

portamiento. Es el comportamiento de un cuerpo que est en


cierto estado; el estado solo no provocara el o*p-ortumiento;
el comportamiento sin el estado es comedia; pero la ernocin aparece en un cuerpo sumamente alterado que conserva cierta conducta. La alteracin puede sobrevivir a la conducta, pero la conducta constituye la f<-rma y significado de la arteraiin. por otro
lado, sin esta alteracin, la conducta seria pura significacin, un
plan afectivo. Estamos ocupndonos realme.,te de na forma sinttica; a fin de creer en una conducta mgica es necesario estar

sumamente alterados.
tri p".:, el origen de la emocin es una degradacin espontnea
y vivida de la conciencia al dar la cara al mundo. Lo que sta no
puede soportar en una forma trata de captarlo en otra yndose
a dormir, acercndose a la conciencia del sueo o de b isteria.
La alteracin del cuerpo no es otra cosa que la creencia vivida
de la conciencia, hasta donde se ve sta desde el exterior.

Cuanr Pnrr
ANLISIS CONCEPTUAL Y EMOCIN

En la tradicin inglesa y norteamericana, el anlisis de las emociones generalmente echa mano de los conceptos de emocin y del
lenguaje que usamos para describir las emociones. IJna de las principales preguntas que se suscitan en esta tradicin es si las palabras
que denotan una emocin se refieren de hecho a cualquier fenmeno particular, especialmente a un "sentimiento" del tipo descrito
por tantos tericos. En las selecciones siguientes, Gilbert Ryle presenta esta pregunta sobre las emociones como parte de su campaa
global contra "el mito del espritu en la mquiaa",la idea cartesiana de que hay una mente y un cuerpo y que las palabras que
denotan emocin describen a la primera ms bien que al segundo.
Emol Bedford hace luego preguntas ms detalladas sobre la idea
de que las emociones son esencialmente "sentimientos"; Anthony
Kenny traduce el inters de la Europa continental por la "intencionalidad" a un inters ms lingstico por la naturaleza de ciertos
tipos de oraciones "intensionales" que describen emociones; y
luego Irving Thalberg habla de la conexin entre la emocin y la
creencia. Los dos ltimos ensayos resumen nuestros propios intentos
por formular una teora de la emocin.

GILBERT RYLE
( 1900-1e78)

INrnooucclw

Grrnrnr Rvlr fue designado para ocupar el principal puesto filosrifico de la universidad de oxford cuando^finari)ab la segunda
Guerra Mundial en 1945. comenz su carrera filosfica'i,orr,.,
fenomenlogo al publjcar sus primeros ensayos sobre Husserl y
Heidegger, pero para, los aos tieinta ya habi'a cambiado completamente su enfoque de los problemas filosficos. Esto se debi en
gran parte a la influencia de los positivistas lgicos (que argumen_
taban que cualquier declaracin significativa eba'ser veiificabrc
por medio de la experiencia, y que por consiguiente las declara_
ciones metafsicas, ticas y religiosas rro ,or sig"nificativas) y la de
Ludwig Wittgenstein (que subiay la necesida de examinar cmo
se usan los conceptos en la forma de hablar ordinaria a fin de
entender su significado). Como resultado, Ryle contribuy al
desarrollo de un movimiento de sentido comn en la filsofa,
que a partir de entonces se conoce como "filosofa del Ienguaje
ordinario" o_ simplemente "filosofa de oxford". La filosofa] argument Ryle, debe descubrir ras "formas lgicas" de nuestro lenguaje ordinario. o sea, debe examinar cmo ie pueden usar trminos particulares y cmo no se pueden usar. Asi pues, si queremos
saber-qu es la clera, no debemos meternos a hacer p..,rl..iorr",
metafsicas sobre la clera, sino ms bien debemos examinar las
condiciones bajo las cuales por lo general es apropiado y significa_
tivo decir que alguien est enojado. el adoptai estl nuevo .ifoq.r".
Ryle trat de eliminar aquellos misterios metafsicos qrr. ...uro'
los filsofos del pasado, al usar expresiones que confunden y abrrsan
del lenguaje ordinario.
r filosofa de Ryle culmin en su importante libro El concepto
.
de la mente, que public en 1949. Ahi argumenta que anteriormente los tericos nos han dado una imagn errnea y engaosa
de la mente como "un espritu en una mlquina". Ellos peisaban
que la mente era algo que se encuentra dentro de nosotios, radicalmente cerrada a la visin de la dems gente. Esta imagen
de la mente, afirma Ryle, dio por resultado lJ creacin de ,,r-"269

270

GILBERT

ANALISIS CONCEPTUAL Y EMOCIN

por ejemplo, el problema de determinar si existen otras mentes y de saber siempre lo que otros
estn pensando o sintiendo. Ryle intenta, en El concepto de la
mente, eliminar este "espritu" totalmente. Por ejemplo, apela
a la forma en que usamos los conceptos mentales, como emocin.
pensamiento y conocimiento, en el lenguaje ordinario, y luego
concluye que no usamos estos trminos para referirnos a lo que
ocurre en el interior de la gente. Ms bien, usamos los trminos
mentales para indicar que la gente est dispuesta a portarse en
formas predecibles. As, por ejemplo, cuando decimos que Juan est
enojado, no queremos decir que est experimentando algn sentimiento privado que no podemos ver; ms bien queremos decir simplemente que Juan est dispuesto a gritar, sonrojarse, pegarle a la
rosos seudoproblemas filosficos;

gente, romper cosas, etctera. Esto significa que no estamoc en mejor


posicin que los dems de saber cules son nuestros sentimientos.
Para Ryle, una emocin no es otra cosa que una disposicin a portarse en ciertas formas caractersticas. Lo mismo puede decirse de los
pensamientos, sentimientos, motivos, deseos y otros sucesos mentales.

La expresin "no es otra cosa" siempre despierta sospechas,


y la af.irrnacin de Ryle de que las emociones no son otra cosa que
disposiciones no es una excepcin. Subsecuentemente, los filsofos
han criticado la teora de Ryle de la emocin de ser simplista
y por omitir, por ejemplo, los rasgos cognoscitivos de la emocin
(vase la seleccin de Bedford). No obstante, la teora de Ryle
s tiene la virtud de volver la atencin de los filsofos hacia la
importancia de la conducta en la emocin. Aunque los psiclogos
conductistas anteriores, como Watson, haban analizado las emociones en trminos de la conducta, esos anlisis pasaron virtualmente inadvertidos en los crculos filosficos. Slo hasta que apareci la obra de Ryle se prest seria atencin al papel de la conducta emocional y a la importancia de observar la forma en que
usamos los trminos que denotan emocin.

Tomado de "EL, CONCEPT0 DE

l)

LA MENTE"

nnrooo

En este captulo hablar sobre ciertos conceptos relacionados con


las emociones y los sentimientos.

RYLE

','1

Este escrutinio es necesario porque los adeptos :rl tlrgrrr:r rlr.l


.spritu en la mquina pueden aducir que la mayora de lor'i'ils.,,,,
y.psiclogos apoyan la opinin de que las emociones sorr exrtrir.rr_
cias internas o privadas. Las emociones han sido desr.rirlr* ,..,,,,,,
turbulencias en la corriente de la conciencia, cuyo dueo rr,
rrrr.rlr,
evitar registrarlas directamente; en consecuencia, las
"rr,,r,'i,r,,",
estn necesariamente ocultas para los testigos externos. s.rr rr.r.sos qrre no tienen lugar en el mundo fsico pblico, sino r.rr rrrr
rrundo secreto y mental, o en el tuyo.
Yo argumentar que la palabra ,.emocin" se usa para dcsirrirl
-lor lo menos tres o ,cuatro tipos diferentes de
Ii,s',,,,.
"orr,
llamar "inclinaciones" (o "motivos"), "estados de
" ,,ngiiimo,',
taciones" (o "conmociones") y "sentimientos". Las inclinaci,rn,.*
y estados de nimo, as como las agitaciones, no son sucesos y
lx)r.
lo tanto no tienen lugar ni pblica-ni privadamente. Son p.plr,_
slones' no actos o estados. son, emperq propensiones de diler'tr.s
tipos, y sus diferencias son importantes. por otro ladq los sentimientos.son sucesos, pero el lugar que debe drseles en la descrip_
cin de la conducta humana es muy diferente al que les asignan las

teoras corrientes. A diferencia de l,os motivos, los estados dl nimo


son semejantes a las enfermedades y las condiciones del clima,
condiciones temporales que en cierta forma recogen sucesos, pero
no son en s mismos otros sucesos.

ll ros sENTrMrENTos EN coMpAnecrv

coN r.AS rNcLrNAcloNEs

Por "sentimientos" me refiero al tipo de cosas que la gente describe


-dolor

a menudo como

estremecimientos, punzadas,
gudo, palpitaciones, dislocaciones, comezones, pinchuros, escalofrts, *tor"r,
opresiones, desasosiegq anhelos, sensacin de que se hiela i. ,".rgr",
aprensin, tensiones, retortijones y sacudidas. por lo general,

"rraid
la gente informa que tiene un sentimiento, lo haci en u.ra
frase
como "sent un latido de compasin,,, ,,me estremec al pensar
en lo que se avecinaba" o "me sacudi la sorpresa".

U hecho lingstico importante es que las plabras que designan


sen-timientos,especficos, como "comein',,,t"r.rosieio" y .,rnzada" tambin se usan para designar sensacione,
rp."o.ior"l",
cficas. si alguien dice que acaba Je sentir una punzadi,.,
.o.r".t.,
preguntarle si era una punzada de remordiminto o de reumatismo, aunque la palabra "punzada" no se usa necesariamente en el
mismo sentido exactamente en otros contextos.

272

GILBERT

ANALISIS CONCEPTUAL Y EMOCIN

Hay otros aspectos en que las formas en que hablamos del


de la aprensin son anlogas a las formas en que
hablamos, por ejemplo, del desasosiego del mareo que se siente
desasosiego

en una embarcacin. Estamos listos para calificarlas de agudas o


dbiles, repentinas o prolongadas, intermitentes o continuas. Un
hombre puede encogerse al sentir un pinchazo en la conciencia o
un pinchazo en un dedo. Adems, en algunos casos estamos dispuestos a ubicar, digamos, la opresin del desnimo en la boca
del estmago o la tensin de la clera en los msculos de la quijada
y del puo. Otros sentimientos que no podemos ubicar en ninguna
parte determinada del cuerpo, como el ardor del orgullo, parecen
penetrar en todo el cuerpo en forma muy parecida al ardor del

RYLE

273

rrn hombre vanidoso o indolente, las palabras "vanidoso" o "indoIcntc" se usan para significar rasgos ms o menos duraderos de su
r'rrrcter. En este uso podra decirse que ha sido vanidoso desde su
irrl'ancia, o indolente urante la mitad de sus vacaciones, Su vanirl:rd e indolencia son propiedades disposicionales, que saldran a
Itrz en expresiones como stas: "Cada vez que surge una situar:in

rlc cierto tipo, l siempre trata de destacar sobre los dems", o


"Clada vez que tiene la opcin de hacer algo difcil y no lracer.
rrada, evita hacer lo difcil". Las oraciones que comienzan cor

"Cada vez" no son informes de sucesos singulares. Las palabras que


tlenotan un motivo, usadas en esta forma, significan tendencias o
rropensiones y por lo tanto no pueden significar que ha habido
tn sentimiento. Son expresiones elpticas de proposiciones hipotticas generales de cierto tipo, y no se pueden interpretar como

calor corporal.
James identific audazmente los sentimientos con las sensaciones
corporales, pero para nuestros propsitos es suficiente con mostrar
que hablamos de los sentimientos en fgrma muy parecida a como
hablamos de las sensaciones corporales, aunque es posible que
haya un matiz de rnetfora al hablar de los primeros que est
ausente cuando hablamos de las segundas.
Por otro lado, es necesario hacer justicia al hecho crucial de que
informamos de los sentimientos con expresiones tales como "el
desasosiego de la aprensin" y "el ardor del orgullo"; o sea, distinguimos el ardor del orgullo del ardor del calor, y tendr que
tratar de sacar a luz \a fuerza de esas distinciones. Espero mostrar
que aunque es bastante indicado describir a alguien diciendo que
le palpita el corazn de compasin, su compasin no equivale a un
latido o a una serie de latidos, del mismo modo que su fatiga no
es lo mismo que sus jadeos; por consiguiente, no creo que nos desilusionamos al reconocer que los latidos, punzadas y otros senti-

o sentimientos

mientos son sensaciones corporales.


As pues, en un sentido de la "emocin" los sentimientos son
emociones. Pero hay otro sentido muy diferente de la "emocin"
en que los tericos clasifican como emociones a los motivos que
explican la conducta de la gente en un nivel ms alto. Cuando se
describe a un hombre como vanidosq considerado, avaro, patritico o indolente, se est dando una explicacin del motivo por el
que se comporta, suea y piensa como lo hace, y de acuerdo con
la terminologa acostumbrada, la vanidad, amabilidad, avatica,
patriotismo y pereza se pueden clasificar como especies de la emocin; y por consiguiente se llega a hablar de ellas como emociones.
Hay aqu un gran embrollo verbal, relacionado con un sran
embrollo lgico. Para comenzar, cuando se describe a alguien como

Este argumento ciertamente establece algo, pero no establece


el punto deseado. Aunque es verdad que describir a un hombre
como vanidoso es decir que est sujeto a una tendencia especfica,
no es cierto que los ejercicios particulares de esta tendencia consisten en que l registre determinados estremecimientos o punzadas. Por el contrario, al or que un hombre es vanidoso espramot
que 1, en primer lugar, se porte en ciertas formas, como por ejemplo que hable mucho de s mismo, que trate de relacionarse con
gente eminente, que rechace la crtica, que busque el primer plano
y que no muestre inters en hablar sobre los mritos de otros. Tambin esperamos que se recree en sueiros rosados sobre su pnrrio
xito, que evite recordar fracasos pasados y que haga planes rarrr
su propio progreso. Ser vanidoso es inclinarse a actuar en (.strs

descripciones categricas de episodios.

Aqu se me pondr la objecin de que, adems de este uso disrosicional de las palabras que designan un motivo, debe haber
tambin un uso activo correspondiente de ellas. Para que un hombre sea puntual en el sentido disposicional del adjetivo, debe tender
:r ser puntual en ocasiones particulares, y el sentido en que se dice
(lue e$ puntual para asistir a determinada cita no es el sentido

de "puntual", sino el activo. "Fulano suele llegar


;r tiempo a sus citas" expresa una propensin hipottica geneial,
cuya verdad requiere que haya, tanbiir proposiciones categricas
que hagan juego con sta: "Fulano lleg a tiempo a su cita de
hoy". Por consiguiente, se puede argumentar que para que un
hombre sea vanidoso o indolente debe ejercitar su vanidad o su
indolencia en determinados momentos, y stos sern emociones
disposicional

reales.

274

ANALISIS CONCEPTUAL Y EMOCIN

y en muchsimas
esperamos que

GILBERT

otras formas semejantes. Ciertamente tambin

el hombre vanidoso sienta ciertas punzadas y

cos-

quilleos en ciertas situaciones; esperamos que tenga una aprensin


aguda cuando un personaje eminente olvida su nornbre, y que
sienta liviano el corazn y Ios pies al or del infortunio de sus rivales. Sin embargo, los sentimientos de estmulo y ligereza no son
ms directamente indicativos de vanidad que los actos pblicos de
jactancia o los actos privados de ensoacin. De hecho' son menos
directamente indicativos, por razones que explicar en breve.
Algunos tericos objetarn que al hablar de un acto de jactancia
como un ,ejercicio directo de la vanidad se deja fuera el factor
cardinal de la situacin. Cuando explicamos por qu se jacta un
hombre diciendo que porque es vanidoso, estamos olvidando que
una disposicin no es un suceso y no puede ser una causa. La causa
de su jactancia debe ser un suceso previo. l debe estar movido
a jactarse por algn "impulso" real, a saber, un impulso de la vanidad. Por eso las actualizaciones inmediatas o directas de la vanidad son impulsos particulares de la vanidad, y stos son sentimien-

tos. El hombre vanidoso es un hombre que tiende

registrar

determinados sentimientos de vanidad; stos lo empujan a ufanarse, o quiz a querer ufanarse, y a hacer todas aquellas cosas
que decimos que se hacen por vanidad.
I{ay que mencionar que este argumento da por sentado que
explicar un acto como hechc nor cierto motivo, en este caso por
vanidad, es dar una explicacin causal. Esto significa que supone
que una mente, en este caso la mente del jactancioso, es un terreno
de causas especiales; por eso el sentimiento de vanidad ha sido
designado como la causa interna de la jactancia externa' Un poco
ms adelante argumentar que explicar un acto como hecho por
cierto motivo no es anlogo a decir que el vidrio se rompi porquc
le peg una piedra, sino a decir que el vidrio se rompi cuando le
peg la piedra porque el vidrio es frgil. As como no hay otras
actualizaciones momentneas de la fragilidad que, por ejemplo.
volar en pedazos cuando le pega una piedra, no necesitan postularse otras actualizaciones momentneas de la vanidad crnica
que cosas como jactarse, soar despierto con triunfos y evitar las
conversaciones sobre los mritos de otros.
Sin embargo, antes de ampliar este argumento deseo mostrar
hasta qu punto es intrnsecamente implausible la opinin de que
en cada ocasin que un hombre vanidoso se Porta vanidosamente
experimenta una palpitacin particular o espoleo de la vanidad.
Para decirlo dogmticamente, el hombre vanidoso nunca se siente

RYLE

',1'I'

vanidoso. Es cierto que cuando se ve frustrado sielrtc utr vivo nlrlr,


y cuando tiene un xito inesperado se siente animado, rerrr no l,
trn estremecimiento especial o un dolor agudo que porllrrror lln-

rnar un "sentimiento de vanidad". De hecho, si hubiera cte rlrlrrniento especfico reconocible, y el hombre vanidoso etrvir.lu
r:xperimentndolo constantemente, sera el primerq en vez del rltirno, en reconocer cun vanidoso era.
Tomemos otro ejemplo; un hombre est interesado en la lgior
sirnblica. Lee regularmente libros y artculos sobre ese tema, l<x
discute, resuelve los problemas que aparecen en ellos y no hacc
caso de las conferencias sobre otros temas. Segn el punto de vist:r
(lue estamos poniendo aqu en tela de juiciq ese hombre debc:
cntonces experimentar constantemente impulsos de un tipo peculiar, o sea sentimientos de inters en la lgica simblica, y si su
inters es muy fuerte estos sentimientos deben ser muy agudos
y muy frecuentes. Por lo tanto debe ser capaz de decirnos si estos
scntimientos son repentinos, como punzadas, o duraderos, como los
dolores; si se suceden uno a otro varias veces en un minuto o slo
unas pocas veces por hora; y si los siente en la parte baja de la
r:spalda o en la frente. Es evidente que su nica respuesta a esas
rreguntas especficas sera que l no se sorprende a s mismo exrerimentando determinadas palpitaciones o desasosiegos mientras
t:studia la lgica simblica. Qwiz diga que se siente enfadado
t:uando alguien interumpe sus estudios, y que siente que le quitan
rn peso de encima cuando desaparecen las distracciones; pero no
Ir:ry sentimientos peculiares de inters en la lgica simblica de
los que pueda informarnos. Mientras se dedica a su pasatiempo
sin que nadie lo moleste, no siente ninguna perturbacin.
Sin embargo, supongamos que aparecieran sentimientos de ese
tipo, digamos, cada dos o cada 20 minutos. De todos modos, esperaramos encontrarlo discutiendo y estudiando el tema en los intcrvalos, y podramos decir que estaba todava discutiendo y estu-

diando el tema movido por su inters en 1. Este punto por s


rnismo establece la conclusin de que hacer algo por un motivo
cs compatible con que la persona est libre de cualquier sentiniento particular mientras lo hace.
Claro est que las teoras usuales de los motivos no hablan tan
crudamente del desasosiego, las punzadas y las palpitaciones.
llablan ms calmadamente de deseos, impulsos o inclinaciones.
Ahora bien, hay sentimientos de dese, o sea los que llamamos
":rnhelos", "ansias" y "antojos". Por eso, hagamos la pregunta en
(:sta forma. Estar interesado en la lgica simblica equivale lr

v
GILBERT RYI,E,

ANALISIS CONCEPTUAL Y EIYIOCIN


estar inclinado a sentir ciertos anhelos, ansias o antojos? Y trabajar en la lgica simblica por estar interesado en ella quiere
decir que uno siente esos anhelos antes de comenzar cada trocito
de trabajo? Si la respuesta es afirmativa, entonces no hay respuesta
para esta preg-unta: " Por qu motivo trabaja el alumno en ese

tema en los intervalos entre las comezones?" Y si decir que su


inters era fuerte quiere decir que los supuestos sentimientos eran

frecuentes y agudos, tendremos la absurda consecuencia de que


cuanto ms interesado est un hombre en un tema, ms se distraera su atencin en 1. Decir que un sentimiento o sensacin es
"agudo" es decir que es difcil no prestarle atencin, y prestarle
atencin a un sentimiento no es lo mismo que atender a un problema de la lgica simblica.
Debemos rechazar, entonces, la conclusin del argumento que
trat de probar que las palabras que expresan un motivo son loe
nombres de selrlirnii:ntos o bien de tendencias a tener sentimientos.
Pero, en qu se eguivocr el argumento que lleg a esta conclusin?
Hay por l< menos clos sentidos muy diferentes en que se dice
que una ocurrerrcia se puede "explicar"; y hay, correspondientemente, por l<-r menos dos sentidos muy diferentes en que preguntamos "por qu" ocurri y dos sentidos muy diferentes en que
decimos qu sucedi "porque" taI y tal era el caso. El primer
sentido es el causal. Preguntar por qu se rompi el vidrio es preguntar qu ocasion que se rompiera, y nosotros explicamos, en
este sentidq la fractura del vidrio cuando informamos que le peg
una piedra. La clusula del "porqu" en la explicacin informa

de un suceso, a saber, el suceso de la fractura del vidrio como


causa y efecto.
Sin embargq muy frecuentemente buscamos y obtenemos explicaciones de sucesos en otro sentido de la "explicacin". Preguntamos por qu se rompi el vidrio cuando le peg la piedra y obtenemos la respuesta de que fue porque el vidrio era frgll. Ahora
bien, "frgil" es un adjetivo disposicional; eso quiere decir que
describir el vidrio como frgil es expresar una proposicin hipottica general sobre el vidrio. Por eso cuando decimos que el vidrio
se rompi cuando fue golpeado porque era f.rg1l, la clusula del
"porqu" no informa rle un suceso o una causa; expresa una proposicin senrejante a una ley. La gente cornnmente dice de las
explicaciones de este segundo tipo que dan la "az6n" de que el
vidrio se rornpa cuando lo'' golpean.
Cmo funciona la prol-rosicin hipottica general semejante a
una ley? Ilsta dice, a grarides rasgos, que el vidrio, sf se le pega

r) tuerce con dureza, etctera, no se

disolver^..sririrr;r

, r.r".,r.,,
r:tra, sino que volaa
trg-"r,i"r. i ".r,';:,';,,;: l],',]i]1,,,,
volri en fragmentos en"ndeteinado momento,
curr<lo lr. reqir
-;;;ii""ii,";r.-,,,,i,,1,'
<l..terminada piedra, es expricado,
en este

ruando el primer.u:":9,o sea el golp.


J" ;;;;,,',,,iii.,,"1,,'
,rtasis de la proposicin hipott,91's"i"*r, y ;"r;;; ;1"r,.i,,,,,r,,
stcesq o sea la fragmentacin
der iridrio,-satisface ," ,.,,ir,,r;r.
Esto se puede ahora aplicar a la explicacin
de acci.r,s rrrrr.
,rovienen de motivos especificados. C;""i;
;;;;";;;;",]ii:,,
<u.actu alguien en tal y tal forma?"
esta pregunta podra scr.,
.n lo que se refiere a su lenguaje, una;naugrliOn
d;-;r;;,,
ror Ia que actu en esa forma]o,_,.ra indagacin del carcter
del
rt:1ent:,que explica que ste haya actuado
.,
forma en esa oca_
y aho13 tratar de probarlo, "ru
que las explicaciones
)jl,,i^"tllygyo,
ue
ros motrvos son explicaciones del segundo
tipo y no el primer
tipo..Quiz
es.

ms que un mero hecho"lingstico q.r"

,r' f;;;.

informa del motivo


.por el que hace ,igq ", lenguaje comn,
rliqa qus est dando la ,7razn','poru
lu u.r. Uuy'lr'" ,J""iU.
tambin que las acciones. hrrmanas
se pueden
<ue

I'o.mas diferentes.

un

;;;;,

crispamiento de' in- ,uru"*ptiJur'"r,


se puede explicar

I)or un reflejo, el llenado de una pipa por un hbito inveteldo;


la respuesta de una carta por un mtivo. Algunas
d" Iu, ;if*;;_
cias entre los reflejos, hitos y motivos se
.escribirn

en una
t:tapa posterior.
El problema que nos ocupa es ste. La declaracin ,,l
se jact
por vanidad" debera ser,interpretada,
bajo el primer t;p.'a"
c:rcin,como "l se jactaba y L.u.,ru d"'"rto
es que apareca "[i_
en l
rn sentimiento o impulso de.vanidad,,.
Bajo el oiro ,;,;;;;

rnterpretar como diciendo "l se jact


ai encontrar al extrao,
y al hacerlo confirm la proposicil, semejante
r'ada vez que encuent.u,rnu oportunidad"J; a una ley. de oue
;b;;; ;,";;l::
t'in y Ia envidia de
lrace
cualquier
cosa q"",;;;";;
a-.otros,
producir esta admiracin
y envidia...

Mi.primer argumento a favor de la segunda


forma de interpretar
que nadie podra"saber o incluso, g;;;;_
mente, deducir razonablemente que la
causa de la accin abierta
de alguien
que apareci en l un seruimiento. Incluso
.fue
si el
agente hubiera infornrado, (cosa que
la gente nunca hace) que
l habia experimentado una comzn deo vanidad
precisamente
esas declaraciones es

rntes

de jactarse, esto sera una prueba muy


dbil a.
Ia acci.n, puesto que segn sabemos la ".
causa

i:_l-."t:U
qurera de otros mil sucesos

que ocurrieron al mismo

f, ."r""_
fue cual-

;i;"r;;. il;

ry
278

GILBERT

ANALISIS CONCEPTUAL Y EMOCIN

la imputacin de motivos sera incapaz de


cualquier prueba directa, y ninguna persona razonable se basara
en una imputacin de este tipo. Sera como tratar de averiguar
dnde hay agua en lugares donde est prohibido perforar pozos.
Sin embargo, es posible descubrir los motivos de otras personas.
El proceso por el que los descubrimos no est libre de error, pero
los errores se pueden corregir. Esto es o se parece a un proceso
inductivo, que da por resultado el establecimiento de proposiciones
semejantes a una ley y las aplicaciones de ellas como las "razones"
de determinadas acciones. Lo que se establece en cada caso es o
incluye una proposicin hipottica general de cierto tipo. La imputacin de un motivo para una accin particular no es una inferencia causal de un evento no presenciado, sino la suposicin de un
episodio bajo una proposicin semejante a una ley. Es por tanto
anloga a la explicacin de reacciones y acciones por reflejos y
este punto de vista

hbitos, o a la explicacin de
a su fragilidad.

la fractura del vidrio

refirindose

La forma en que una persona descubre sus propios motivos a


largo plazo es la misma en que ella descubre los de otros. La cantidad y calidad de informacin con que cuenta difiere en las dos
indagaciones, pero sus componentes son en general del mismo tipo.
Ella tiene, es cierto, un fondo de recuerdos de sus propio,s hechos,
pensamientos, fantasas y sentimientos pasados; y puede realizar
los experimentos de creerse confrontada por tareas y oportunidades
que realmente no han ocurido. As, puede basar sus apreciaciones

de sus propias inclinaciones duraderas en datos de los que carece


para sus apreciaciones de las inclinaciones de otros. Por otro
ladq sus apreciaciones de sus propias inclinaciones probablemente
tendrn prejuicios, y no est en una posicin favorable para comparar sus propias acciones y reacciones con las de otros. En general
pensamos que un espectador irnparcial y perspicaz es mejor juez
de los motivos que prevalecen en una persona, as como de sus
lr.bitos, habilidades y debilidades, que la propia persona, opinin
que es directamente contraria a la teoria de que un agente posee
un acceso privilegiado a las fuentes de sus propias acciones y,
debido a ese acceso, es capaz y est destinado a descubrir, sin
inferencia q investigacin, por qu motivos tiende a actuar as
y por qu motivos actu as en determinada ocasin.
Veremos posteriormente que una persona que hace o sufre algo,

y presta atencin a lo que est haciendo o experimentando, generalmente puede contestar preguntas sobre el incidente sin inferencia o investigacin. Sin embargo, lo que le da aquellas respuestas

RYLE

279

rreconcebidas puede dar a sus compaeros el mismo tipo de rcsl,(rcstas y a menudo lo hace. No tiene que ser un deteitivt:, rcr.<,

cllos tampoco.

Hay otro

que apoya esta tesis. IJna persona que

.argumento
()'testa_.un interrogatorio
podra decir que estaba sumergirrdosc
crr un dique a fin de encontrar las larvas de cierta
de in"rp..i" de qu
s(x:to; o que estaba buscando estas larvas a fin de averiguar

lrrua o flora son parsitos; que estaba tratando de aieriguar'dc


fin de probar ciertas hiptesis ecolgical; y quc
dcseaba probar estas hiptesis a fin de probar cierts hiptsis
s.brc la seleccin natural. En cada etap decla.u ,., *otiuo .,
rrzn para perseguir ciertas nvestigaciones. y cada razn sucesivt
<tre da es de un nivel ms alto de generalidad que su predecesora.
l')st poniendo un inters debajo de otro, en iierta fo.*u .orrr.,
las leyes ms especiales quedan bajo las leyes ms generales.
No. est registrando una serie cronolgica de etapas, ms y rn,
:rntiguas, aunque naturalmente podra hacerlo si le planearan
l)reguntas como estas. Qu suscit primero su inters en este
ru son parsitos a

rroblema? Y en aqul?
En el caso de cada accin, tomada por s mism a, para la cual
cs atural preguntar "Por qu motivo se hizo?,'siempre es pG
q"" no se haya hecho por un motivo sino por la'fuerza iel
li!]g
hbito. No importa lo que yo haga o diga, siempre es concebible,
,runque casi siempre es falso, que yo lo hice o lo dije sin darme
t:uenta de ello en absoluto. La rcalizacin de una accin por un
motivo es diferente a su realizacin por hbito; pero los tipos de
cosas que pertenecen a una clase tambin pertenecen a la ota.
Ahora bien, decir que una accin se hizo poi lu f.uerza del hbito
es decir patentemente gue una disposicin especfica explica la
rccin. Creo que nadie piensa que el ,,hbito; es el nobre de
url suceso interno peculiar o de una clase de sucesos.. preguntar
si una accin se hizo por la fuera del hbito o por bondd del
corazn es entonces como preguntar cul de las dos disposiciones
especificadas es la explicacin de la accin.
F'inalmente, debemos considerar por qu pruebas debemos tratar
de. decidir una disputa sobre el motivo por el cual una persona
haba hecho.algo; por ejemplo, renunci a un puesto bien pagado
por un empleo relativamente humilde en el gobierno, por patriotismo, o por deseo de quedar exento del servicio milita;? Nosotros
comenzararnos, quiz, preguntndole; pero en los asuntos de este
tipo lo que l diga, a nosotros o a s rnismo, probablemente no sera
sincero. A continuaci' tratamosr no necesariamerte si' rxito,
/

-T
2BO

ANALISIS CONCEPTUAL Y EMOCIN

de arreglar la disputa considerando si sus palabras, acciones, vergtenza, etctera, en esta y otras ocasiones concuerdan con la hiptesis de que l es fsicamente timorato y que no le gusta la regimentacin, o si concuerdan con la hiptesis de que l es relativamente indiferente al dinero y sacrificara cualquier cosa por ayudar
a garrar la guerra. Tratamos de determinar por induccin los
rasgos pertinentes de su carcter. Al aplicar luego los resultados
de nuestra induccin a su decisin particular, o sea, al explicar
por qu lleg a esa decisin, no lo presionamos a que recuerde las
comezones, dolores y palpitaciones que registr al tomarla; y probablemente no nos molestaremos en hacer inferencias de lo que
ocurri. Hay una razn especial para no prestar mucha atencin
a los sentimientos que tuvo una persona cuyos motivos estn siendo
investigados, o sea que sabemos de los sentimientos intensos y frecuentes que sienten los tipos sentimentales cuyas acciones positivas

muestran claramente que su patriotismo, por ejemplo, es una


ilusin que les gusta alimentar. Sus corazones se encogen debidamente cuando oyen que la situacin de su pas es desesperada,
pero no pierden el apetito y no modifican las rutinas de sus vidas.
Su corazn rebosa patriotismo al contemplar un desfile, pero
evitan marchar en 1. Se parecen a la gente que va al teatro
y que lee novelas --que sienten tambin punzadas, ardores, estremecimientos de desesperacin, indignacin, gozo y disgusto, con la
diferencia de que el pblico del teatro y los lectores de novelas se
dan cuenta de que estn ante una situacin imaginaria-.
Decir, entonces, que cierto motivo es un rasgo del carcter de
alguien es decir que est inclinado a hacer cierto tipo de cosas,

haier cierto tipo de planes, recrearse con cierto tipo de sueos


diurnos y tambin, naturalmente, en ciertas situaciones sentir
ciertos tipos de sentimientos. Decir que l hizo algo por ese motivo es dlcir que esta accin, hecha en sus circunstancias particulares, fue simplemente el tipo de cosa que estaba inclinado a hacer.
Es decir que "l hara eso".

ERROL BEDFORD
IN:rnooucclN

Los filsofos "analticos" angloamericanos no prestaron tanta :rtcrrcin crtica a las emociones como sus colegas de Europa. De heclro,
a menudo descartaron explcitamente las emociones del anlisis
conceptual precisamente sobre la base de que no haba una estructura lgica por ser analizada, que las emociones eran estrir:tamente "no-cognoscitivas" y eran terreno de la biologia y lit
psicologa, no de la filosofa. En la dcada de los cuarenta, una
teora tica llamada "la teora emotiva de la tica" se extendi
considerablemente en Inglaterra y los Estados LTnidos (por medio
de autores como A. J. Ayer y C. L. Stevenson, por ejemplo) ; siguiendo esta teora, se descartaron dominios enteros de la filosofa
^-tica, esttica y religin en particular- de deliberaciones ulteriores sobre la base de que eran meras cuestiones de "actitud" ms
bien que de creencia o juicio.
En los cincuentas esto comenz a cambiar, y una de las principales
razones para el cambio fue un artculo de Errol Bedford que tuvo
mucha influencia: "Emociones". Fue presentado a la Sociedad Aris-

totlica de Londres y luego publicado por ella. En 'este artculo se


daba a las emociones el lugar que les corresponda en la filosofa. Las
ideas de Ryle penetraron en el argumento de Bedford, pero la atencin a los detalles de los fenmenos emocionales va mucho rns
all del tratamiento general de Ryle en El concepto de la mentt.

Tomado de "EMOCIONES"
I

El concepto de emocin da lugar a varios problemas filosficos. El


ms importante de stos, segn creo, se refiere a la funcin cle
lo que se dice sobre las emociones y los criterios para su validez.
Una solucin a estos problemas la ofrece lo que yo llamo la tcori:r
tradicional de las emociones, y me gustara cornenzar por cxrlir':rr
281

_?

ooo

ANALISIS CONCEPTUAL Y EMOCIN

algunos de sus aspectos. Segn este punto de vista,l una emocin


es un sentimiento, o por lo menos una experiencia de un tipo especial que abarca un sentimiento. Lgicamente, esto equivale a con-

siderar las palabras que denotan emocin como los nombres de


sentimientos. Se supone que a cada una de esas palabras le corresponde una experiencia cualitativamente distinta que puede, aunque
no necesariamente, encontrar "expresin" en la conducta externa.
Si es as, esta conducta nos da derecho a inferir la existencia del
sentimiento interno, y por lo tanto a afirmar, con algn grado
de probabilidad, cosas como *Fulano est enojado". Vindolas en
csta forma, las emociones naturalmente vienen a ser consideradas
como fuerzas internas que nos mueven a actuar como lo hacemos,
en combinacin con otras fuerzas o en oposicin a ellas. En poca-"
palabras, la clera es un sentimiento especfico que lleva al hombre
enojado a mostrar signos de clera (por ejemplo, golpeando a alguien) a menos que est dispuesto a reprimirlos y pueda hacerlo.
De todo esto podemos deducir, en mi opinin, que explicar la
conducta diciendo que un hombre actu como lo hizo porque estaba enojado es dar una explicacin causal, aunque hay que reconocer que una explicacin causal de un tipo especial.
Deseo hacer notar que esto abarca un error fundamental: el error
lgico de tratar las palabras que denotan emocin como nombres,
1o cual lleva a su vez a un concepto errneo d,e su funcin. Podra
decirse ms, de todos modos, a favor de esta opinin si fuera menos
inadecuada en el nivel psicolgico, si no presupusiera una riqueza
y claridad en la "vida interna" del sentimiento que no posee. Qu
prueba hay de la existencia de multitud de sentimientos que corresponden a la extensa y sutil diferenciacin lingstica de nuestro
1 Los detalles varan. Por ejemplo, es una creencia muy comn que cada
emocin debe tener un objeto, y por lo tanto que es una experiencia que
abarca un elemento "cognoscitivo", no un puro estado de sentimiento. "Debemos sostener", escribe McTaggart, "que la cogitacin de aquello a lo
cual va dirigida la emocin, y la emocin que va hacia ello, soi el mismo
estado mental, que tiene la cualidad de ser una cogitacin de 1, y la cualidad de ser una emocin dirigida hacia 1" (The Nature ol Existence, vol.
2, p. 146). (Creo que es importante preguntar qu puede significar aqu
"dirigida hacia"). Russell afirma que las ernociones tambin abarcan movimientos corporales. En The Analysis of Mind dice que "Una emocin
utra
rabia, por ejemplo- es cierto tipo de proceso... Los ingredientes de -la
emocin, son slo sensaciones, imgenes y movimientos corporales que se
suceden unos a otros de acuerdo con cierta pauta" (p. 284). Discutir los
detallcs de estas teoras conrplicara mi argumento, sin afectarlo, y ste
tiene por objeto mostrar que ura emocii no es cualquier tipo de experiencia o proceso.

ERROL BEDFORD
vocabulario para discutir las emociones?

La

2B:l

experien<:ia no le da

rringn apoyo a esta suposicin. La indignacin y el disgusto son


dos emociones diferentes; pero a juzgar por mi propio r::rso, los
sentimientos que acompaan a la indignacin parecen diferir roco,
si es que lo hacen, de aquellos que acompaan al disgusto. (lit:rt:rmente yo no encuentro ningn sentimiento, o clase de seutirrricrrtos,
que distinga la indignacin del disgusto, y que me pernrita distirrguirlos. La distincin es de un tipo diferente a ste...
De cualquier manera, la verdad de una afirmacin cono "f,ll
tiene miedo" requiere lgicamente la existencia de un sentimicnto
cspecfico? Me imagino que actualmente la mayoria de la gt:nte
concedera que las palabras que denotan emocin se usan corrrnrnente sin ninguna implicacin de que la persona a quien se refieren

cst teniendo una experiencia particular en cualquier nomento


determinado. No obstante puede decirse, concediendo esto, que
expresiones como "tiene miedo", "est enojado", de todos modos
ganan todo su significado de una referencia indirecta que hacen

a las experiencias, y slo se pueden definir en trminos de sentimientos. Un hombre puede sentirse enojado y tambin estar eno-

jado; la expresin "est enojado" quiz no nombre una experiencia,


rero "se siente enojado" sin duda lo hace, y todo lo que se puede
significar al decir que alguien est enojado es que est propenso
a enojarse y a veces lo hace. Sin embargo, no creo que este argumento pueda probar lo que trata de probar, o sea, que la clera
necesariamente abarca un sentimiento especfico. En primer lugar,
"se siente enojado" a menudo se puede usar en vez de "est enojado". Podemos dccir "Yo me sent enojado por ese motivo durante
varios das." Un punto ms importante es que no podemos entender
en qu consiste estar enojado sin primero entender qu es estar
enojado. Si podemos asumir el significado de "est enojado", o
ensearlo (ostensiblemente o por una descripcin), podemos seguir

explicando "se siente enojado" diciendo que es sentir como se


siente a menudo la gente que est enojada. Sin embargo, cmo
podemos explicar la expresin "se siente enojado" sin presuponer
que la persona a quien se lo estamos explicando entiende "esth
enojado"? El nico mtodo posible abierto para nosotros parece
ser ste: hacerlo enojar, por ejemplo insultndolo, y luego decirle:
"Bueno, sentirse enojado es sentir como t te sientes ahora." La
dificultad es que, si la opinin que estoy criticando es correcta,
no podemos asegurar en esta forma que le hemos enseado el significado de la expresin. Tenernos que estar seguros de que l lr:r

experimentado un sentimiento especfico. No obstante, cs lrgic:r-

'8+

ANALSIS CONCEP'I'UAL Y ENIOCfN

nlente posible que el insulto (u otro estrnulo, y es un lrunto


crucial que no hay un estmulo especiico) haya fracasado en sr
objeto, quiz no haya producido ningn sentimiento, o haya producido el sentimiento equivocado, o corrlundi tanto una nrezcla de
sentimientos que no puede discriminar Io esencial de lo no esencial
(la cuestin es an ms difcil desde este punto de vista). No pode-

nos excluir esto argumentando "El est enojado, y por lo tanto


se siente enojado", porque cmo vamos a saber que est enojado?
Iix hypothes'su conducta no es una prueba de estq y al no tener

an ninguna garantia de que l capt lo que significa Ia pregunta,


obviamente no podemos preguntarle si se siente enojado. Tampoco
podemos descubri que ha entendido el significado de la expresin
al observar que la usa en la misma forma que nosotros, porque, de
nuevo r lrypothesi, esto no probar que quiere decir lo mismo
que nosotros. La conclusin, si tengo razn. es que estar enojado
lgicamente viene antes que sentirse enojado, y por Io tanto que
estar enojado no trae consigo sentirse enojado, y a t'ortiori no trae
consigo ningn otro sentimiento.
Ahora bien, puede parecer que esto no va de acuerdo con la.
confianza que tenemos en nuestras creerlcias sobre nuestras emociones y las de la dems gente. Es esto as realnrente? No nos
aseguramos primero que un hombre se sicnte enojado, y luego
concluirnos que est enojado. Por el corrtrario, nos damos cuenta
de que est enojado, y suponerros (quiz equivocadamente) que se
siente enojado. La prueba conductual para decir algo sobre las
emociones es prueba por su propio derecho, por decirlo as, y no
porque ios da derecho a inferir ex;ericncias privadas. Si tenemos
buenos motivos para afirnrar que una persona es celosa, no retiramos esta afirmacin al enterarnos de que no siente celos, aunque
quiz podamos aceptar esto como cierto. Despus de todo, es notorio que podemos estar equivocados sobre nuestras propias emociorres, y que en esta cuestin ei lombre no es tribunal final de
apelacin de su propio caso; los que estn celosos a menudo son
los ltimos, no los primeros, en reconocer que lo estn. Esto escasamente concuerda con la opinin de que el criterio para identificar
una emocin es el reconocinriento de las cualidades especiales de una
experiencia; es inteligible si los criterios son diferentes a esto, y ms
complejos. Voy a hablar ahora breverrente de estos criterios. Por
cl mornento, slo desco sugerir que la respuesta tradicional a la
pregunta "Crno idcntilicarnos nuestras propias emociones?",
a saber', "ror intr-osper:ci6n", no puedc ser correcta. A m me parece
que hay buenas razones para creer que nos enteramos de nuestras

ERROL BEDFORD

2flir

propias emociones esencialmente en la misma forrna crr tue Ia


dems gente se cntera de ellas. Hay que recono.or (ru. r vc(.s
conoccmos nuestras propias emociones mejor que los d.rrr;is,
lcr.
hay necesidad de-explicar que esto se debe a la i,rtr'.,r,,:,',.i.i,,
'o
de los se.tinientos. rJna razn es que casi no es p'sirrlt: .,,,, ,,,,
Irtx'bre ignore por completo el contexto de su propi. ,.,,rr,1,r..t:,,
('osa que puede sucederles a los dems. Corno
ya dijinros, ptrr,tl<,rr
ltravesar su mente pensamientos que l no hace pbli<.oi,
.l lrt.cho de que prefiera guardrselos es incidental; y si,irt,,rrcrrr
r,.
. rieran, slo corroborarian las pruebas, .,o seran una
rr,,,,1,,,
i.dispensable de un tipo radicalnrente diferente a aquel qrrt: .st:i
disponible para la dems gente. Es slo en algunos urp".,o.,
",,_
tonces, que cada uno de nosotros est en mejor posicin de
enten_
de.se a s mismo de lo que estn los dems. cntradiciendo cst<r
se. puede sealar la posibilidad de que nos engaemos
a nosotros
mlsmos y que estemos renuentes a admitir que somos, por ejemplo,
vanidosos o envidiosos.

Ahora debo enfrentar algo que es, segn creo, la objecin ms


seria que,se_pueda hacel a esto: la ,,rprr"rtu imposibilidad de dis_
tinguir, desde el punto de vista de ,, obr"ruaor externo, entre
la clera
digamos, y su fingimiento. A veces se afi.mu que
_real,

alguien pueda portarse como si estuviera enojado, y ar


""lqy.
tida la apariencia de que va a persistir

en esta conducta, de todos


modos habra un sentido en que podra estar fingiendo.
Cul es
entonces la diferencia entre estar enojado y memente'fingirlo?

Podra decirse que la diferencia slo puede estar en el hecll


de
que el hombre que est fingiendo no est en el estado up.opiro
de sentimiento interno. . . Comparemos el caso de un hornb. q,,"
est enojado y el de otro, que se comporta en forma ,imilu.,
pro
que slo finge estar enojado. Ahora bien, puede ser cierto
q""
primero se siente enoiado, mientras qrr.
"f
segundo,ru, p"ro de

cualquiera manera la diferencia no esti en"ier hJcho d" q"'"l ot.o


slo- est fingiendo. La objecin descansa en un concepto
errneo
9" l? qy" es el fingimiento. En el fingimiento o simulacin est

implicada necesariamente la idea de in lmite que


," .l
trasponer; el fingimiento siempre est aislado, como si"o
dijramos,
de la realidad. Es cierto q.r"
puede ser vago, ;;;";;;
"it" lmite
existir. No carece de importancia
el lreho de que !.r"rul-"r,t"
es obuio cuando alguien est fingiendo. Si un t o-.J
q.r" ," .r,
portando como si estuviera enojado llega al punto de'azotar los
muebles o cometer un a-salto, entonces"hu purudo del
lmite; n<r
est fingiendo, y es intil que l proteste despus que
no se stlr,t:r

r"
2A6

ERROL

ANALISIS CONCEPI'UAL Y EI,TOCIN

enojado. Su afirnacin, Iejos de ser una prueba de que no estaba


enojado, sera desechada incluso si se aceptara como cierta. "Estaba enojado, pero no se senta enojado" no es contradictorio,
aunque sin duda normalmente es falso. Si en un caso particular es
difcil ---como puede serlo- responder la pregunta " Fue real o
fingido?", eso slo puede ser porque las pruebas pblicas pertinentes son inadecuadas para contestarla. Lo que queremos son ms
pruebas del mismo tipo, no una prueba especial de un tipo diferente. . .
II

Habiendo, segn espero, despejado un poco el terreno al poner


algunos argumentos preliminares en contra de la teora tradicional, ahora quiero considerar si la teora disposicional de las emociones es una opcin adecuada, y discutir los criterios para el uso
de palabras que denotan emocin. Se puede aclarar completamente el concepto de emocin sin usar conceptos no conductuales,
y de hecho no psicolgicos? Ahora tratar de justificar la respuesta
negativa que creo que debe darse a esta pregunta.
Para comenzar, no podemos considerar que lo que se dice sobre
las emociones describe la conducta, sino que la interpreta.2 La
situacin parece ser que la conducta emocional, por decirlo as,
est lejos de ser homognea. La prueba conductual para "Fulano
estaba enojado" vara segn la persona y la ocasin; en diferentes
casos no es la misma, y posiblemente ni siquiera sea parcialmente
la misma. A la inversa, la misma conducta u otra similar se puede
interpretar en forma diferente y correctamente en diferentes circunstancias, por ejemplo como clera, indignacin, disgusto, exasperacin o resentimiento, En consecuencia, las declaraciones descriptivas categricas como, por ejemplo, 1) "El alz6 la voz y
comenz a golpear Ia mesa", y las declaraciones descriptivas hipotticas como, por ejemplo, 2) "Si yo hubiera seguido hacindole
bromas me habra aventado algo a la cabeza", son pruebas de
declaraciones como 3) "El estaba muy enojado", pero no son
2 Esto no quiere decir que no usemos tambin la palabra "descripcin"
de tal manera que 3 (que sigue a continuacin) pudiera formar parte de
una descripcin de algn incidente. Cuando digo que 3 no describe que
estoy haciendo algo que podra verse como una distincin tcnica entre des-

cripcin e interpretacin, esto quiere indicar una diferencia de orden


I o 2, Las declaraciones de orden ms alto explican e interpretan

entre 3 y

lo que describen las declaraciones de orden

ms bajo.

BED'ORD

2I]7

parte de lo que quieren decir esas declaraciones. Es evidentc que al


or la tercera oracin, sera correcto pedir detalles, y r:sos dt:tallcs
podran darse en la primera y la segunda. Estas dos dlran irfonacin adicional a la que ya se haba dado en la tr:r'<'t'r't. l)rl
decirlo en otra forma, l, 2, y 3 son independientes entrc s rcsrct to
r la verdad y falsedad. l puede ser cierta cuando 3 cs fals:r (un
lrornbe puede alzar la voz y golpear la mesa para hacer ris r:nliitico su argumento, sin estar enojado), y 3 puede ser cierta rru(lu('
I sea falsa (porque no todos los hombres que estn enojados golirean las mesas) . Lo mismo se puede decir de las relaciores dr.
'2y 3.La verdad de 2 es perfectamente compatible con unirse a las
btomas; en cambio, la clera es corsistente con no estar preparad(t
lara arrojar cosas. Creo que esto de todos modos concordara con
otras declaraciones que substituyen a I y 2. Por lo tanto, no pare(:e
lrosible analizar a 3 dentro de un conjunto de declaraciones categricas e hipotticas que describen la conducta individual. 3 no
resume la prueba conductual, sino que llega ms lejos, y siemprr:
sera lgicamente posible aceptar la prueba y neg la conclusin.
Aunque cuando decimos que l est enojado estamos en un sentido
hablando de la conducta sobre la cual descansa su verdad, la
clera no es meramente una disposicin y no se puede reducir
a una pauta de conducta, real o potencial.3 Todo lo que se puede
decir sobre las relaciones lgicas entre 3, 2 y 1 es que es una condicin necesaria, pero no suficiente, para la verdad de 3 que algunas declaraciones como 1 y 2 deban ser cierias, sin que sea
posible especificar cuI. ..

Lo que

estoy sugiriendo es que la gente que comparte la misma


y las mismas expectativas sobre la conducta de otra
persona posiblemente pueda dar diferentes interpretaciones emocionales a esa conducta, si su conocimiento est confinado a decla-

informacin

raciones descriptivas sobre ella. Es posible argumentar que sta


diferencia de opinin se puede eliminar a medida que salgan a luz
ms pruebas del mismo tipo, y que slo se puede eliminar en esta
forma. La suposicin que sirve de base a esto --que los criterios
para decir algo sobre las emociones son puramente conductuales-

no est justificada por un exarnen de Ia forma en que realmente


usamos las palabras que denotan emocin. Estas palabras, cuando
3 Permtanme dar una analogia. "Jones es responsable de este embrollo"
la conducta de la cual depende su verdad, aunque
no es una muestra caracterstica de un conjunto de declaraciones que describen esa conducta.
es una declaracin sobre

ooo

ANALISIS CONCEPTT]AL Y EMOCIN

ERROL BEDFORD

se usarr sin limitacin, llevan implicaciones, no meramente sobre la


conducta, sino tambin soble sll contexto social. Consideremos
la distincin entre dos emociones que tienen una estrecha similitud:
vergerrza y turbacin. La conducta de un hombrc turbado a menudo no es notabiemente diferente dc la de un hombre avergonzado; pero hay una diferencia importante errtre las situaciones
respectivas en que se encuentran. Iln un artculo que apareci
el ao pasado en un peridico, se dijo que Peter Davies, el editor,
era el original de Peter Pan, "lo cual lo tena ligeramente tui'bado".
La turbacin es comprelrsible y el epteto apropiado, independienternente de que su aplicacin fuera correcta o incorrecta. No obstante, podemos decir de inmediato que si el escritor del artculo
hubiera alegado que Davies era el original de Peter Pan "para su
vergenza", esto habra sido incorrecto; casi no se puede concebir
que fuera cierto. La razn para esto es obvia, y es lgica, no psicolgica, puesto que no tiene nada que ver con la conducta de

l,as declaraciones sobre las emociones pueden tambin abarcar


otro tipo de compromiso algo diferente, que tiene una conexin
an ms cercana con la elucidacin de su funcin. IJn ejemplo
scra el contraste entre la esperanza y la expectativa, y crecr que
csto arroja alguna luz sobre la cuestin de por qu a la esperrnza
se le considera generalmente como emocin y a la expectativa no.
La diferencia ms visible entre ellas es que expresan diferentes
grados de confianza en que va a ocurrir el suceso. En la expectativa se cree que hay ms probabilidades de que suceda de que no
suceda; y en el caso de la esperanza slo es necesario que no ser
una imposibilidad. Sin embargo, sta no es la nica diferencia
rri la ms crucial. Frases que expresan un grado bajo de confianza,
(:omo por ejemplo, "Creo que quiz...", "Es posible que..." no
pueden substituir sin prdida a "Tengo esperanzas de que. . ." La
expresin "Tengo esperanzas de que. . . " implica, adems de un
clculo muy vago de la probabilidad, una eaaluacidz de cualquier
cosa que se vaya a mencionar en la clusula que sigue. Creo que
cst claro que no podemos tener esperanzas de algo, aunque podemos esperar algo, sin juzgarlo favorablemente en algn aspecto,
o desde algn punto de vista. Comparemos I ) "No estoy a favor
de que aumente el impuesto a las compras, pero creo que aunrentar", con 2) "No estoy a favor de que aumente el impuesto
:r las compras, pero tengo esperanzas de que aumentar". I no
crea ninguna so{presa; 2 demanda una explicacin ulterior. Cree
l que es malo para el pas, pero provechoso para l personalmente
porque tiene una gran existencia de mercancas sobre las cuales

Davies, y menos an con sus sentimientos. Es simplemente que


el hecho de que Barrie copiara sus rasgos fsicos para creat a
Peter Pan no era culpa svya: no se debi a un acto suyo, y de
todos modos no hay nada reprcnsiblc cn ello. En general, slo
es cierto decir de alguien "l est avergonzado de tal y tal cosa"
si esa cosa es algo por lo cual se le puede criticar (la crtica comnmente es moral, aunque quiz no necesariamente) . Es, en otras
palabras, una condicirn necesaria para rlu,i :;e:: iicita la afirmacin

de que i debe tener la culpa. La palabra "turbado" no est


conectada en la misma forma con l:L cui:;.1 y la responsabilidad;
l a-firma vaga y dbilmente que la situ-rcin es incmoda y molesta... Claro est que la conexin entre liL rergiienza y la responsabilidad no se pasa ll()r' alto en la tt,or'.r tradicional de las emociones. Apartce cono la doctrina de que cada emocin debe tener

su objeto apropiaclo; que es imposible (psicolrgicamente) experimentar el sentimiento r:specfico de la vergt-rza a menos que s
reconozca clue est abicrto a la crtica. No obstante, no hay lmites
a lo que los llonrbres rueden sentir; s/rlo podemos poner lmites a
lo que pueden decir. sta es meramente la interpretacin de un
punto lgico corno un trozo de psicologa implausible y a priori.
Lo que tratamos de mostrar en el ejemplo es que aunque el
conocimiento de los hechos (que es bastante independiente del conocimiento de la conducta) no puede por s mismo establecer una
interpretacin dada de esa conducta, puede ser suficiente definitivamente para excluirla. .
.

289

ya ha pagado impuestos? Considera que es una poltica fiscal poco

segura en general, pero aconsejable temporalmente en una economa inflacionaria? El comentario 2 sin duda es desconcertante,
porque no tiene respuesta a preguntas como stas. En cuanto a 3)
"No estoy a favor de que suba el impuesto de compras en ningn
aspecto, pero tengo esperanzas de que subir", en mi opinin se
contradice a s mismo. .. Es un truismo psicolgico que los hombres no tienen esperanzas de que ganen sus oponentes (con pocas

excepciones); es una verdad de lgica que no pueden tener espetanzas en que ganen sus oponentes sin aprobar esto en algn

aspecto...
Para generalizar

a partir de este ejemplo: las palabras que


denotan emocin forman parte del vocabulario de evaluacin y
crtica, y varias de ellas pertenecen al lenguaje ms especfico
de la crtica moral. Normalmente, los verbos en primera peruona
implican la evaluacin del que habla sobre algq y en su tercera

T
290

ANALISIS CONCEPTUAL Y EMOCIN

persona llevan implicita una evaluacin de

la

persona

ERROL BEDFORD

a la

cual

refieren...a
Hasta aqu he hablado sobre las condiciones que parecen gobernar la verdad y falsedad de las declaraciones sobre las emociones.
Mientras que los conceptos que denotan emocin no forman un
grupo completamente homogneo, creo que en general s forman
un grupo, pero hay un aspecto en que esto necesita complementarse. Me refiero al sentido en que las emociones (a diferencia
de las declaraciones sobre las emociones) pueden ser justificadas
o injustificadas, razonables o irrazonables. Para comenzar, es
bastante obvio que los criterios conductuales para el uso de palabras que denotan emocin no estn conectados con la aplicacin
de estos predicados. La forma en que un hombre se comporta
determinar si est o no est enojado; pero si est enojado, la
prueba conductual para esto no tiene que ver con la pregunta de
si su clera est justificada o injustificada. Por otro ladq si lo que
se

una palabra de emocin exige de una situacin no queda satisfecho,


esto se indica a menudo diciendo que la emocin es injustificada
o irrazonable. O sea, la atribucin de la emocin no se retira,
pero se limita. Un ejemplo har esto ms claro. Supongamos que
B hace algo que cree que favorecer a A, aunque A piensa que no
es as (por ejemplo, B, que administra los asuntos de A, vende
algunas acciones pensando ---errneamente- que A lo apreciar).
Ahora bien, sera engaoso decir simplemente, excepto a un pblico perfectamente informado, que "A resiente lo que hizo B"
----esto sin duda lleva la implicacin incorrecta de que B ha lesionado a A-. Para prevenirnos en contra de esto es necesario
aadir "pero su resentimiento es bastante injustificado", o alguna
expresin equivalente. Sin embargq la creencia de A de que B
ha hecho algo que lo afecta adversamente es una condicin necesaria para que se pueda usar la palabra "resentimiento". La distincin entre lo que es la situacin, y lo que se cree que es, normalmente no tiene mucha importancia, y por esta razn las palabras
que denotan emocin hacen una afirmacin objetiva a menos que
se tomen precauciones especiales para excluirla o cancelarla [por
ejemplo, "El estaba asustado, pero nadie ms lo estaba" (no haba
ningn peligro real), '"I sorpresa es bastante injustificada" (era
de esperar lo que sucedi)].
a Sin embargo, las palabras 'torrecto", "irrazonable", etctera, cuando
se usan para calificar a una tercera penona a veces sirven para apoyar, o
negarse a apcry^t, esta declaracin de parte del que habla. Ms adelante
hablar sobrc este punto.

29r

Hasta qu punto pueden dar raz6n de estas distinciones aquellas


teoras en que los conceptos de emocin son tratados como conceptos psicolgicos? Me inclino a pensar que si una emocin fuera

un sentimiento, ninguna de ellas tendra sentido. Podra decirse


que una emocin es injustificada cuando un sentimiento es inapropiado para una situacin, o no encaja en ella, pero encucntro
esto ininteligible. Los sentimientos tienen un carcter que hac(:
posible esta relacin. De cualquier manera, la interpretacin sugerida no es lo que se tuvo intencin de decir al comentar, Ixlr
ejemplq que el desprecio de un crtico es injustificado. En general,
no creo que se pueda mantener que los predicados lgicos st:

a los sentimientos o a las sensaciones. Qu razones


pueden dar en pro o en contra de un sentimiento o en pro o en
contra de su falta de propiedad para una situacin? Si alguien
aplican

se

dijera, "Sent un dolor agudo esta tarde", no tendr objeto preguntarle si era un dolor razonable o irrazonable. El asunto es
diferente si l dice "dolor de remordimiento", pero estas dos ltimas palabras no nom,brz el sentimientq como ya he argumentado, y el dolor del remordimiento est justificado, si es que lo
est, no como un sentimiento, sino porque su remordimiento est
justificado.. .
Se puede considerar que una teora dispoeicional de las emociones est en terreno ms firme, puesto que se puede argumentar
que la conducta puede ser irrazonable o injustificada. Para usar
de nuevo un ejemplo anterior, decir que alguien tiene un desprecio
injustificado por Bartok es decir, segn lo veq que ciertas declaraciones categricas e hipotticas sobre l son ciertas, y que stas
describen la conducta que est injustificada. En otras palabras,
la afirmacin de que el desprecio por Bartok est injustificado
significa que cierta pauta de conducta preferencial est injustificada. Pero, cul es esta pauta de conducta? Supuestamente sta
consistir en hacer (o estar dispuesto a hacer) cosas de este tipo:
apag el radio cuando el locutor anuncia msica de Bartok, no
usar unos boletos gratuitos para un concierto de su msica,
no comprar nunca discos de Bartok, salir a caminar cuando ur
vecino toca su msica en el violn, y as sucesivamente; en pocas
palabras, no elegir nada relacionado con este compositor cada vez
que se presenta una opcin. Ahora bien, supongamos qu el desprecio por Bartok est injustificadq lo cual es indudable. Aun as,
esta conducta puede ser perfectamente razonable o justificada,
y por lo tanto no puede constituir un desprecio injustificado por
Bartok. El asunto est abierto a una interpretacin diferente,

292

ANALISIS CONCEPTUAL Y I,MOCIN

ERROL

que la penona que se porta en esta forma simplemente no est


interesada en la msica de este compositor, o en la msica moderna en general. Ser consistente al no elegir algo no es necesariamente
condenarlo, o despreciarlq porque esta opcin es susceptible de
una explicacin racional en otras formas.

IU

Ahora debo ampliar lo que he dicho sobre las funciones que realizan las declaraciones relativas a las emociones. Por lo general
se supone que estas funciones consisten en informar sobre los sentimientos, o informar, predecir o explicar la conducta. Ahora
bien, aunque algunas declaraciones que contienen palabras de
emocin se usan en estas formas, y particularmente como explica-

Ia fuerza de los calificativos "injustificado" e "irrazonable"


sugiere ella misma que esto es mucho menos comn de lo que
podra pensarse, y lo que yo alego es que sera un error imaginar
que la principal funcin de estas declaraciones es comunicar
hechos psicolgicos. Sus principales funciones son judiciales, no
informativas, y cuando son informativas, a menudo no es meramente informacin psicolgica Ia que dan. Consideremos los siguientes comentarios, que podran ser usados en contextos apropiados en la vida cotidiana:
l. Fulano y Zutano estn muy celosos uno del otro.
2. Yo envidio la tcnica de Schnabel.
3. Me siento avergonzado de eso ahora.
4. Nunca he sentido que lamente en lo ms mnimo lo que hice.
5. Estoy muy disgustado con los letrados (Keats).
6. Bueno, espero que ests avergonzado de ti mismo.
7. Su orgullo por la historia de la Compaia es injustificado.

BEDFORD

293

implican evaluaciones sumamente desfavorables. En la 5 Keats


r:ondena a los letrados, y prosigue (en su carta del B de octubre
de lBlT) dando parte de sus rLzons para sentirse disgustado por
rrna ancdota sobre Leigh Hunt. La f.uerza de 6 parece cstrr en
su mezcla de culpabilidad con imputacin de resporrsabilidad:
lray dos lneas generales de respuesta a esto, a) "No, creo que yo
tenia raz6n" o ) "Nq no fue culpa ma". 7 es una forma de de<:ir
que la persona aludida est atribuyndose mas mritos de los <ut:
tiene, o de decir que la historia de la Compaa no es tarr buen:r
t'orno l cree. En B, creo que el objeto del comentario serr trasrrritir culpabilidad.
En general, las afinidades de I a B no son con declaraciones
tlcscriptivas sobre lo que la gente siente y hace, sino con un tipo
de declaracin totalmente diferente. . .

ciones,

8. El est muy desilusionado de ti.


De estos ejemplos, el primero es diferente a los dems, ]

rne

parece que tiene por objeto informar al oyente de que existe cierta
relacin entre las personas mencionadas; en un contexto apropiado
se vera que son rivales en su profesin. Los dems comentarios
tienen lo que yo he llamado, a f.alta de una palabra mejor, una
funcin judicial. 2 alaba a Schnabel; parece decir "schnabel tiene

una tcnica brillante", aunque es ms tentativo y personal, e implica ms que esto


slo lo dira otro pianista-.
-probablemente
3 es una admisin de
responsabilidad, o qutz una splica de que
el otro se aplaque, y 4 es la justificacin de una eleccin. 5 y 6

,r Qu tipo de explicacin de la conducta estamos dando cuando


la explicamos en trminos de las emociones? Me gustara, en conclusin, ttazar a grandes rasgos la forma en que creo que debera
contestarse esta pregunta. Como no es ms que un corolario de la
cxposicin antedor, puedo ser breve.
La leora tradicional da la respuesta de que las palabras que
lenotan emocin explican la conducta especificando su carxa,
o sea, cierto sentimiento o experiencia interna. Pero sin duda,
(:uando preguntamos qu ocasion que alguien hiciera algo, gener

rlmente

no esperamos ni recibimos una respuesta en trminos

rle sentimientos. La respuesta toma la forma de una referencia a


alguna circunstancia externa, si es pertinente, o a algn pensatniento, recuerdo, observacin, etctera, que explique la accin.
Si nos referirros a los sentinientos, ste parece ser un tipo de

cxplicacin de la que echarn<s mano como ltinlo recurso, porque


r:a.si no aclara nada y est solo a un paso de decir que la .ciir,
",
inexplicable. Lo que a rn me parece que est mal en este aspecto
r:on el punto de vista tradicional, es que no le hace justicia al poder
t:xplicativo de las palabras de emocin. Conocer el sentimiento
tue puede haber precedido a una accin no es lo mismo que en-

tenderla, o es entenderla slo muy imperfectamente. poder,<rs


lccordar una accin que hicimos hace muchos aos, una c<:irn
(lue ya no entiende nadie, y la pregunta',Por qu lo hice?"
rtrcdc
seguir existiendo frente al ms claro de los recuerdos de lo <uc

294

ERROL

ANALISIS CONCEPTUAL Y EMOCIN

sent al hacerlo. Si las palabras de emocin meramente nombraran


alguna experiencia interna que precedi a la conducta o la acompa, explicar la conducta mediante ellas no nos daran el insight
que en realidad nos dan.
El profesor Ryle propone una respuesta muy diferente a esta
pregunta en El concepto de Ia rnente. Refirindose a lo que l llama

"inclinaciones" o "motivos", el profesor Ryle escribe: "La imputacin de un motivo para una accin determinada no es una inferencia causal de un suceso no presenciadq sino la suposicin
de un episodio bajo una proposicin semejante a una ley" (p. 90).
De nuevo, "explicar una accin como hecha por cierto motivo
no es correlacionarla con una causa oculta, sino incluirla bajo una
propensin o tendencia de la conducta" (p. 110)... A m no me
parece que las palabras que denotan emocin explican meramente
en la forma relativamente superficial en que explican las palabras
disposicionales, si "el vidrio se rompi porque era frgil" se ha de
tomar como modelo, aunque sea burdq de este tipo de explicacin.

Referirse a la pereza de un hombre o a su aficin a la jardinera


dar raz6n de lo que l hace en determinada ocasin, quitando la

es

necesidad de dar una explicacin especial para esto,

mostrando

que su conducta no es sorprendente o inslita, sino parte de la


pauta regular de las cosas que hace o que tiene probabilidades
de hacer. Asimilar las palabras de emocin muy cerca de las
palabras disposicionales es dar raz6n en forma incompleta de
su funcin explicativa; ellas explican la conducta ms plenamente
que si se dijera que sta era predecible. ("Decir que l hizo algo
por ese motivo es decir que esta accin, hecha en sus circunstancias
particulares, fue precisamente el tipo de co6a que estaba inclinado
a hacer. Es como decir 'l habra hecho eso'." Ibid, pp.92-93.)
Yo sugerira que las palabras que denotan emocin van ms all
de este tipo de explicacin en dos formas. En primer lugar, poniendo la accin que se va a explicar, no meramente en el contexto del resto de la conducta de un individuo, sino en un contexto
social. "l fue grosero contigo porque estaba celoso" se parece a
"Yo lo ayud porque era mi amigo" al explicar la conducta refirindose a su relacin con otras personas. En segundo lugar, las
palabras de emocin explican dando la raz6n para una accin,
en el sentido de dar una justificacin para ella. "El se neg a
darme una entrevista porque desprecia a los periodistas" explica

la negativa conectndola con una evaluacin hecha por la persona


cuya conducta se menciona. En este aspecto tiene alguna analogia,
por ejemplo, con ('El lee a Gibbon porque le gusta mucho su esti-

BEDFORD

295

lo." Los conceptos de emocin, como ya he argumentado, no sorr


puramente psicolgicos: presuponen conceptos de las relaciones
e instituciones sociales, y conceptos que pertenecen a sistemas dc
juicio, moral, esttica y leyes. Por tanto, l ,xar palabras de emocin. somos capaces de relacionar la conducta ion el complejo
ambiente en que se lleva a cabo, y as hacer inteligible la aicir
humana.

T
ANTHONY

ANTHONY KENNY
(

1e31-

INrnoouccrN

UNo de los componentes claves de la emocin, de acuerdo con la


mayor parte de los tericos de Europa continental, es la propiedad

de la "intencionalidad". Pero aunque este concepto haya sido

bsico para los filsofos del continente, fue tratado con suspicacia
por muchos filsofos ingleses y norteamericanos. (Vase, por ejemplo, cmo se le descarta rpidamente en la primera nota de pie
de pgina en el ensayo de Bedford.) Tuvo entonces bastante sig-

nificado que Anthony Kenny se ocupara del tema de la intencionalidad en su libro Accin, empcin y uoluntad, que fue publicado

en 1963. Kenny es tambin un erudito en filosofa antigua y


medieval, y ha escrito extensamente sobre Aristteles, Descartes
y los escolsticos. Estas influencias estn claramente representadas
en el siguiente anlisis de los "objetos intencionales", en el que
trata de aclarar la naturaleza de la intencionalidad y la naturaleza peculiar de los "objetos" a los cuales estn "dirigidas" las
emociones.

Tomado de "ACCIN, EMOCIN Y VOLUNTAD"


LOS OBJEI'OS

En la primera parte de este libro habl frecuentemente del "objeto" de una emocin o deseo, comparando el objeto de esa actitud
mental con su causa. En el ltimo captulo describ el objeto de
una accin como aquello que cambia como resultado de la accin.
Es evidente que tenemos aqu dos sentidos diferentes del "objeto",
o dos tipos diferentes de objeto. Los objetos de las actitudes mentales a veces reciben el nombre de "objetos intensionales". Debemos ahora considerar las reiaciones y las diferencias entre los objetos
intensionales

y no intensionales.

296

KENNY

297

Espero haber hecho entender claramente al lector que cuando


hablo del "objeto de una accin" no me refiero al objetivo de
una accin, o al propsito con el que alguien acta. f'ambin he
tratado de evitar usar la palabra "objeto" en tal forma tue sea
equivalente a "cosa" o "substancia", como cuando la gente habla
de encontrar un objeto extrao en la alacena, o los filsofos hablan de los objetos que estn en el mundo externo. El sentido
de "objeto" que he empleado hasta aqu y que ahora deseo examinar es un sentido que se deriva de la idea gramatical d.el objeto
de un verbo transitivo. El objeto del temor es lo que se temc, el
objeto del amor es /o que se ama, el objeto de cortar es lo que
se corta, y el objeto de calentar en lo que se calienta. Al examinar
la naturaleza de los objetos estamos simplemente examinando el
papel lgico de las expresiones-objeto, que completan el sentido
de los verbos intensionales y no intensionales.l
Recordemos el adagio escolstico Obiectum specificat actutn.
Hay dos formas en que los objetos especifican los actos. En primer
lugar, y obviamente, el mismo verbo se puede usar para informar
de acciones muy diferentes si su sentido es completado con dife-

rentes expresiones-objeto. Fumar una pipa difiere de fumar un


puro, y matar ratones no es lo mismo que nratar hombres. Los
verbos completados por expresiones de objeto describen especies
del gnero descrito por un verbo nicamente: robar pauelos de
seda es un tipo de robo, y comerse las uas es una forma de comer.
Algunas de estas distinciones especficas son ms importantes que
otras; en diferentes sociedades las diferentes distinciones desempean papeles diferentes. En la mayora de las sociedades la diferencia entre matar hombres y matar ratones est claranente marcada;
en algunas, comer puerco es muy diferente de comer borrego.
Gran parte de la filosofa moral se puede considerar como un
intento por descubrir o exponer cules son las diferencias especficas significativas entre las acciones humanas.'
Los objetos especifican los actos en otra forma, que fue sacada
1 Si esto se entiende claramente, parecc haber poco peligro y una gran
conveniencia en hablar de "objetos" ms bien gue de "expresiones-objeto".
Geach critica este uso basndose en que nos lleva a decir, por ejemplo,
"algunos objetos de actos mentales no existen", Empero, podemos poncr'
objeciones a esta oracin en tanto que signifique slo que algun:rs expresiones-objeto carecen de referencia.
' Para el adagio escolstico, cf. Aquino, Summa Theologica, la 77, '31' y l,t
IIae 18, 2; actio habet speciem ex obiecto, sicut et notus ex terntiu. Lt
doctrina est basada en pasajes de Aristteles, por ejemplo, De Anitnu, lI
415 a la 14 ss, tica, 1774 b 5.

298

ANALISIS CONCEPTUAL Y EMOCIN

a luz por la distincin escolstica entre los objetos materiales y


formales. Cualquier cosa que puede ser $do es un objeto material
de ,fr. La cerveza, por ejemplo, se puede ver, y por eso la cerveza
es un objeto material de ver; cuando los verdugos quemaron a
Juana de Arco, Juana fue el objeto material de su quema. El objeto formal de fr es el objeto bajo aquella descripcin que debe
aplicarse a l si ha de ser posible gdo. Si slo lo que es P puede
ser {do, entonces "la cosa que es P" da el objeto formal de {r.
Las descripciones de los objetos formales se pueden dar trivialmente por el simple hecho de modalizar los verbos pertinentes:
slo lo que es comible se puede comer) slo lo que es inflamable
se puede quernar, slo lo que es tangible se puede tocar. Sin embargo, hay otras descripciones de objetos formales que no son triviales en esta forma. Slo lo que est sucio se puede limpiar, s<ilo
lo que est hmedo se puede secar, slo lo que tiene color se
puede ver, slo lo que es criminal se puede cometer, slo lo que
es difcil de obtener puede ser motivo de un esfuerzo, y slo lo
que es propiedad de otra persona se puede robar. "La propiedad
de otra persona" es una descripcin del objeto formal de robar,
as como "el propio cnyuge" es una descripcin del objeto formal
de diuorciarse. Juana de Arco fue el objeto formal de quemar,
no qua santa, no qua mw1er, sino qua material inflamable.
Asignar un objeto formal a una accin es poner restricciones
a lo que puede ocurrir como el objeto directo de un verbo que
describe una accin. Las restricciones pueden ser de varios tipos.
Pueden, por ejemplo, referirse al tiempo: slo lo que es pasado se
puede recordar o motivar represalias, slo lo que no ha sucedido
an se puede temer o esperar. Tambin pueden referirse al lugar:
slo lo que es presente se puede disfrutar, slo lo que est ausente
se puede extraar. O se pueden referir al bien y al mal; slo algo
que se considera bueno puede ser envidiadq slo algo que se
considera malo puede ser lamentado. No hay objeto formal de
pensar en, porque no hay restricciones sobre lo que se puede
pensar; cualquier expresin que puede ocurrir como una exprlesin-objeto despus de cualquier verbo, puede ocurrir como una

expresin-objeto despus del verbo "...pensar en..." Por eso si


hemos de decir que hay un objeto formal de pensamiento debemos

decir que ste es: cualquier

cosa.S

3 Este es el significado de la expresin escolstica "obiectum intellectus


est ens ut sie". Este adagio a veces es interpretado pintorescamente por los
neoes olsticos en el sentido de que el itrtelecto es una facultad para la

intuicin del Ser Puro.

ANTHONY

KENNY

299

Un objeto formal no debe confundirse con un acusativo interno,


"jugar un
juego". El sueo no es algo que est por encima de soar, ni
el juego por encima de jugar; pero la propiedad de mi vecino se
puede identificar como tal muy independientemente de que yo
me la robe, y mi esposa no es trada a la existencia por el hecho
de que yo me divorcie de ella.
Los objetos formales especifican acciones en una forma diferente a aquella en que, como dijimos anteriormente, todos los
objetos especifican acciones. Los nombres verbales, como otros
nombres, se pueden ordenar de acuerdo con el esquema de gnero
y especie: el asesinato es un tipo de homicidio, y el homicidio
es un tipo dematanza; espiar es un tipo de traicin, y la traicin es
t:orno el que ocurre en las expresiones "soar un sueo",

un tipo de delito. IJna forma en que una especie de accin se puede

diferenciar de otras especies del mismo gnero es por una diferencia en su objeto formal.a As, si tomamos la matanza. (voluntaria) como un gnero, el homicidio difiere de otras especies
en este gnero porque se ha matado a un ser humano; si tomamos
el homicidio como un gnero, el asesinato difiere de otras especies en este gnero porque se mata a un ser humano inocente.

Si tomamos "hacer" como un gnero, entonces remendar zapatos


difiere de cortar trajes porque el objeto formal de uno es el calzado
y el del otro la ropa.
Ahora bien, tanto las acciones intensionales como las no inten.rionales estn especificadas por sus objetos formales: esto, y no la
mera similitud gramatical entre oraciones como "Macbeth le tena
miedo a Banquo" y "Macbeth mat a Banquo", es la razn para
tratar los objetos intenionales y no intensionales en conjunto
antes de distinguir entre ellos. Las actitudes emocionales, como
otras actitudes mentales, tienen objetos formales; algunos de los
errores filosficos sobre las emociones que consideramos en la primera parte de este libro podran describirse como errores sobre
sus objetos formales. Descartes y Hume, junto con los filsofos y
psiclogos que los siguieron, trataron la relacin entre una emocin
y su objeto formal, que es una relacin lgica, como si fuera un
hecho contingente. Si las emociones fueran impresiones internas
o pautas de conducta, no habra restricciones lgicas al tipo de
4 Hay otras formas: asar y hervir son especies de cocinar, pero sus objetos formales son los mismos, As tambin una persona pued.e arrastrarse
a cualquier lado a donde se pueda catninar. La diferencia entre las especirs
en esos casos est en la manera, y no en el objeto, de la accin (cl. Arist
teles,

Etica, ll74 a 3l).

-T
3OO

ANALISIS CONCEPTUAL Y EMOCIN

objeto que puede tener cada emocin. Sera previsible que la gente
no se enojara al ser beneficiada, ni se asustara de lo que ya sabe
que ha sucedido; as como es previsible que la mayora de Ia
gente se sienta asqueada al ver unas babosas que salen de abajo
de una piedra volteada y estornude a1 ponerle pimienta cerca de la
nariz. No habra ms raz6n en que, de vez en cuando, un hombre
no se sintiera agradecido de que le hicieran dao, o no estuviera
orgulloso de un defecto, de la que hay en que, de vez en cuando,
un hombre pueda no sentir una opresin en el estmago cuando lo
alaban, o no llorar al recibir una buena noticia.
De hecho, cada una de las emociones es apropiada
-lgicamente, y no tan slo moralmente apropiada- slo para ciertos
objetos
restringidos. IJna persona no puede tener rniedo de cualquier cosa,
ni estar contenta por cualquier cosa. Si un hombre dice que tiene
miedo de ganar 10 000 libras en el billar, nos gustara preguntarle
otras cosas: cree acaso que el dinero corrompe, o que perder a
sus amigos, o que lo molestarn con cartas pidindole dinero,
o qu? Si slo podemos hacer que nos d descripciones de los

la situacin, entonces no podemos entender


por qu informa que su emocin es temor y no esperarza. De
nuevo, si un hombre dice que siente remordirnientos por las acciones de alguien que no tiene nada que ver con 1, o envidia sus
propios vicios, no podrernos entenderlo.
buenos aspectos de

Claro est que es muy posible que alguien sienta agradecimiento


de que le hagan un dairo fsico, si considera que ste le hizo bien
en algn aspecto; los miembros de la Cmara de los Lores nos
dicen frecuentemente que estn agradecidos con los que los encetraron en la escuela. Tambin es posible estar orgulloso de un
vicio o un delito o un de{ecto, si podemos verlo como una virtud
o un logro o una ventaja: corno Don Juan se jactaba de su destreza con las mujeres, o 'Iopcliffe de su habilidad como torturador,
o un mendigo en un bazar de la repugnancia de sus llagas. Lo
que no es posible es estar agradecido u orgulloso de algo que consideramos como un mal sin mezcla de bien alguno. De nuevo, es
posible sentir envidia de los propios rboles frutales, pero slo si
uno cree errneamente que la tierra en que estn plantados es
parte de ia propiedad del vecino; as corno es posible sentir remordimiento porque se rnalograron ias cosechas en \/ietnan si uno
cree que esto se debi a que no fueron adecuadas las propias oraciones. Lo que no es posible es envidiar algo que uno cree que
pertenece a uno mismo, o sentir remordimiento por algo en que uno
cree no haber tenido parte.

ANTHONY

KENNY

3OI

Los pedagogos medievales dieron expr,esin a restricciones conl()


las que hemos delineado diciendo que el objeto formal del temor

o la envidia del bien de otro, o el remordimiento de los propios pecados pasados. En esto siguieron a Aristteles, que da en su Retrica, pero sin la terminologa, una lista
de los objetos formales de las emociones. Claro esta que no es
correcto decir, por ejemplo, que el objeto formal de la envidia
es el bien de otro tout court: se debe decir que es algo que se cree
bueno y que J cree qve pertenece a otro, como lo *.r"ri.u nuestro
ejemplo anterior. As Aristteles, al definir la clera, dice que es
un deseo de lo que pa.rece ser venganza, de lo que parece iu un
insulto.s La descripcin del objeto formal de una aititud mental
como una emocin, a diferencia de una descripcin del objetr>
formal de una accin no-intensional, debe referirse a ,rna crecn.ria.
Slo lo que est mojado puede ser secado; pero algo que creernos
que es un insulto puede provocar clera.
Hasta aqul he usado la "accin intensional" y el ,.objeto inten,,ato menial',
y del
lio-"31" simplemente como equivalente del
"objeto de un acto o actitud mental" sin dar ningn criterio para
distinguir los objetos intensionales de los objetos -no intensionales.
Podramos definir la intensionalidad heursticamente como ,,la
propiedad formal que es peculiar de la descripcin de sucesos y
estados psicolgicos". El intento, entonces, de ar una definicin
correcta de la intensionalidad consistir en un intento de encontra'
que
propiedad formal, si es que hay alguna, pertenece siempre
-la
y slo a las descripciones de fenmenos psiiolgiios. Fue as como
Brentano introdujo, o reintrodujo, histricamnte la idea de la
intensionalidad en la filosofa.
Al-buscar_una propiedad que diferenciara los fenmenos psquicos d.e los fsicos, Brentano en primer lugar considet y iechaz
la sugerencia de que la peculiaridad de los fenmenos psquicos
era qLr,e stos carecan de extensin. Luego propuso ,_,n criterio de
distincin diferente:
era un mal futurq

cada fenmeno psquico se caracteriza por Io que los escolsticos rr,dievales llamaban la existencia intensio'ral (o mental) de un .bjeto,
y lo que nosotros, algo ambiguamente llamaramos .,relacin con ,,r
contenido" "direccin a un objeto" u .,objetividad inmanente". (.,()b_
jeto" aqu no quiere decir rearidad.) cada uno de estos fcn't:rrs
contiene en s mismo algo de un objeto, aunque no cada uno clcl lnis_
mo modo. En la imaginacin algo es imaginado, en el juicio algo r:s
3 Retrica,1378 a 30 s.

T
302
aceptado

AN1'HONY

ANALISIS CONCEPTUAI- Y EMOCIN

el amor algo es amado, en el odio


algo es deseado, y as sucesivanrente.

rechazado, en

es odiado, en el deseo

algrr

Esta existencia intenional es una propiedad slo de los fenmenos


psquicos; ningn fenmeno fsico muestra algo similar. As podemos
definir los fenmenos psquicos diciendo que son aquellos fenmenos
que contienen un objeto intenrionalmente. lPsychologe uon Empirischen
Standpunkt, Libro II, cap, l, seccin 5.]

Al leer este pasaje sentimos cierta

dificultad. Es cierto que

cuando hay amor entonces olgo es amado, si hay odio entonces rgo
debe ser odiado; pero acaso no es cierto tambin que si tiene
lugar un calentamiento entonces algo es calentado y si tiene lugar
un corte entonces algo es cortado? "Calentar" y "cortar" no son
vrbos psicolgicos. Cmo puede decir entonces Brentano que la

direccin a un objeto es peculiar de los fenmenos psicolgicos?


Aqu l parece haber tomado un rasgo comn de todos los verbos
gramaticalmente transitivos como una peculiaridad de los verbos psicolgicos.o
La respuesta a esta dificultad solo queda clara si nos referimos
a los escolasticos, de los cuales Brentano tom prestada Ia idea
de la inten-rionalidad. Hay que recordar que en el ltimo captulo
definimos el objeto de una accin como aquello que fue cambiado
como resultado de una accin. Esta definicin slo se aplica a las
acciones no psicolgicas; y los escolsticos colocaron la intenionalidad de las acciones psicolgicas precisamentte en el hecho de

que stas no cambiaban sus objetos. Si Pedo ha pintado su casa,


entonces la casa de Pedro ahora debe ser diferente a lo que era
antes de que la pintara; pero si Pedro ha mirado su casa, puede
ahora estar exactamente igual que antes de que la mirara. Para
averiguar si el mdico ha curado a su paciente, debemos examinar
al paciente; para averiguar si el mdico se ha enamorado de su
paciente, debemos preguntar u observar al mdico. Cuando una
accin no psicolgica trae un cambiq el cambio est en el objeto
y no, salvo per accidens, en el sujeto; cuando una accin psicolgica provoca un cambio, el cambio est en el sujeto y nq salvo

per accidens, en el objeto.


Aquino frecuentemente hace esta distincin entre dos tipos
diferentes de accin: actio manens in agente y actio transiens in
obiectum. Por eso escribe:

c Husserl, en un pasaje que parece un comentario al texto de Brentano,


parece aceptar la conclusin de que cualquier accin que tiene un objeto
es in:enional.

KENNY

303

Hay acciones de dos tipos: unas como calentar y cot'tar. pasatt ha-sta
la materia externa; otras, como entender, percibir y dcsr:ar, sc quedan
en el agente. La diferencia entre ellas es sta: las acciorrcs rlcl prinrer
tipo provocan un estado no del agente que inicia el carnbio, sino dt:

lo que es cambiado; mientras que las acciones del segundo tiro provocan un estado en el agente.T

Esta distincin resuelve la dificultad que sentimos sobre la descripcin de Brentano de la intensionalidad, Pero Presenta otras
dificultades propias. El mdico no se puede curar a s mismo, y el
cambio as provocado est en el agente; no obstante, curar no
es una actuacin psicolgica, puesto que los frmacos pueden hacerlo tan bien como los hombres. Esta dificultad, aunque de venerable antigedad, es bastante trivial; una ms seria se refiere al
movimiento local. Cuando yo escalo el Matterhorn, el cambio
provocado parece estar en m: yo, que estaba en la parte baja de
la montaa ahora estoy en la cima. Pero "escalar" no es, o no lo es
obviamente, un verbo psicolgico. En este caso, el cambio provocado es un cambio en la relaci7 entre yo mismo y el Matterhorn:
el estado que sigue a mi accin es expresado por la proposicin
relacional "Ahora estoy en la cima del Matterhorn." Adems,
hemos admitido todo el tiempo,

junto con la mayor parte de los

leicos, que en una proposicin genuinamente relacional ambos


trminos tienen el mismo fundamento. El resultado de la accin
no tiene, por tanto, ms derecho a ser considerado como un hecho
sobre el agente qu como un hecho sobre el objeto.
La tesis de Brentano ha sido desarrollada en nuestros das por
Chisholm (Perceiuing, cap. xr). Chisholm da tres criterios pata la
intensionalidad. El primero es ste: "[Jna simple oracin declanombre
rativa es intensional si usa una expresin substantival
-un
o una descripcin- de tal manera que ni la oracin ni su contradiccin implica ya sea que hay o que no hay nada a lo cual se
aplique verdaderamente la expresin substantival." Segn este criterio, Chisholm observa: "Digenes buscaba un hombre honrado" es
intensional mientras que "Digenes se sent en su tonel" no lo es'

t Aquino sigue explicando cmo el sentido de "cambio" difiere cuando


hablamos del agente como algo que cambia de cuando hablamos del objeto
como algo que cambia, Mi traduccin de "perfectio" como "algo que prouo'
puede ser cuestionda; esto se sugiri en el pasaje paralelo
ro urr
"itudo"
en Ia 87,
3c donde aedilicatio (una actuacin y no un estado en el sentido
definido en el (captulo) anterior se denomin :un"perfectio")' Aquino afirma, quizi sin justificacin, que basa su disticin en la que hizo Aristtcles
en Metafsica

d ( l05B a 3-37 ).

304

ANALISIS CONCEPTUAL Y EMOCIN

Otro criterio que ofrece Chisholm se refiere a lo que Quine

llama "opacidad referencial". Esto se puede resumir como sigue.


Dejemos que E sea una oracin de la forma "A : B" (donde
A y B son nombres). Entonces, si P es una oracin que contiene A,
y Q es una oracin como P excepto que contiene B mientras que
P contiene A, P es intensional si P y E no implican juntas Q.
Estos son los criterio- que Chisholm da para diagnosticar la
intensionalidad en oraciones que no contienen clusulas proposicionales.

Una objecin a estos criterios es que, segn ellos, muchas expresiones que contienen verbos psicolgicos no son intensionales.
"Conocer" o "saber", por ejemplo, son verbos psicolgicos, pero
"Digenes conoce un hombre honrado" implica que hay un hombre honrado; y "Dr.Jekyll : Mr. Hyde" y "James conoce al Dr.
Jekyll" juntas implican que "James conoce a Mr. Hyde", aunque
naturalmente no implican "James sabe que el Dr. Jekyll es Mr.
Hyde". Hasta donde puedo ver, estos criterios tal y como estn
son condiciones suficientes, pero no necesarias, para la intensionalidad. El criteio escolstico parece entonces preferible para
diagnosticar la intensionalidad de un verbo que va seguido de un
objeto directo que es una expresin substantival.
Los verbos psicolgicos ocuren no slo en oraciones de la forma
simple sujeto-verbo-objeto, sino tambin, y ms caractersticamente,
en oraciones que contienen clusulas precedidas de que. Ejemplos
de esto son "pensar", ttdecir", ttdesear", ttdecidirt', y t'lamentar".
Esos verbos, obviamente, no necesitan ir seguidos de clusulas con
vi que en todos sus usos: muchos toman un acusativo y un infinitivo, o simplemente un infinitivo, donde el acusativo en cuestin
sera lo mismo que el sujeto del verbo principal. Otros verbos
psicolgicos, como "querer", "tener intencin de", e "instar", muestran una marcada preferencia por estas ltimas formas. Podemos
decir que es caracterstico de muchos verbos psicolgicos que ocurren en oraciones que, aunque no contienen ninguna conexin
entre la verdad

y la funcin,

contienen ms de un verbo. As,

Russell clasific los informes sobre creencias, deseos, etctera, bajo


el encabezado "proposiciones con ms de un verbo".8 Podramos
tomar la posibilidad de que se presente como el verbo principal
de una oracin de ese tipo como un criterio de intensionalidad.
Sin embargo, entre las oraciones que contienen ms de un verbo,
debemos distinguir entre aquellas en que uno de los verbos es
e Logic and Knowledge, 216

ss.

ANTHONY

KENNY

305

exponible y aquellas en que ninguno es exponible. ..Juan comenz


a fumar" difiere de "Juan quera fumar", poryue Ia primera
oracin, a diferencia de la segunda, puede ampliarse en rrna oracin compuesta que no contiene ms verbo que ,,fumar" e incluye
expresiones que indican tiempos. Verbos como .cesar", ,,continuat'',
"practicar", t'repetir", t'prever", aunque todos necesitan que se
complete su sentido con la adicin de otro verbq no son
-eno,
exponibles que "comenzaf', Asi, por ejemplo, cuando decimos que
Amundsen se anticip a Scott en llegar al Polo, probablemente
lo n_ico que queremos decir es que Amundsen lleg al polo antes
que Scott. Esos verbos, cuando se usan as, no son verbos intensionales.

Sin embargo, adems de los verbos psicolgicos y los exponi.bles, hay otros verbos que necesitan completarie con un seglndo

verbo, como por ejemplo "ayudaf', ,,obstaculizar", .,imitar',f ,,tratar", y "evitar". IJna persona puede ayudar a sus amigos slo
ayudndolos a hacer algo. No hay una forma de conducti que se
llame "imitar" o "ayudar"; lo que cuenta como ayudar a
Juan o
imitar
depende de lo que est haciendo Jurn o lo q.r.
-a Jaime
Jaime hace. Estos verbos no son exponibles: no es suficiente para
g"-. A est ayudando a B simplemente que las acciones de A y B
deban entre ellas producir un resultado c-omn, ni C est imita;do
a D. meramente porque est haciendo lo que hace D. Una gota de
lluvia no_ayuda a otra a humedecer el csped, y las olas que'siguen
a otras olas hasta la playa no estn imitando a sus predec.rr"r.
Sin embargq estos verbos no forman una clase -separada de
verbos
que estn por encima de los verbos psicol^intensionales
gicos. Si
qu debe suceder para que J,ran esi ay,rdando a -p,reguntamos
Maa a lavar los trastes, adems del hecho de que u*Lo,
estn lavndolos, encontraremos que tenemos q,re
-"rr.iorrar circustancias como que Juuor sabe que Mara est hvando los trastes. Si preguntamos qu debe suceder con
Jaime en el caso de que

est evitando encontrar

a Nicols, ademi de no haberlo encr,tradq tendremos que decir que no quera encontrar a Nicols.

Verbos como "ayudar" y "evitar', son no exponibles slo debido


a su contenido psicolgico.
,fhora bien, el verbo "ser capaz,' no es exponible ni psicolgico
y. sin embargq necesita completarse con otro verbo: l^ pr"pt;_
ciones de modo son miembros de Ia clase de propociciones con^ms
de un verbo. Otro verbo no exponible y no psicolgico es ,,provocar eso". Por lo tantq no podemos .rsu" ei criterio de los dos
verbos por s mismo como una caracterlstica de intensionalidad.

ANALISIS CONCEPTUAL Y EMOCIN

Chisholm ofrece otro criterio de intensionalidad que ser til


aqu. l dice que cualquier oracin no comPuesta, Q, que con'
tiene una clusula proposicional, P, es intensional siempre y
cuando ni Q ni neQ impliquen P o no-P. Segrn este criterio,
"puede suceder que p" no es interuional, aunque "puede ser el
caso que..." no es un operador de la verdad y la funcin;
porque "no puede ser el caso que p" implica "no-P". Empero,
una vez ms Chisholm nos ha dado una condicin suficiente,
pero no necesaria, de la intensionalidad. Segn este criterio, "Juan
sabe que la reina Ana est muerta" no es intensional, puesto que
implica 'ol,a reina Ana est muerta."
El criterio anterior de Chisholm, de la opacidad referencial,
aunque era inadecuado como diagnstico de interuionalidad en
oraciones simples de sujeto-verbo-objeto, aqu sirve bien su propsito. Si Tully : Cicern, entonces si es posible que Tully se levante de entre los muertos, es posible que Cicern se levante
de entre los muertos; similarmente, si la mdium hace que Tully
asista a la sesin, ella est ocasionando tambin que Cicern asista a la sesin. Por eso el criterio descarta "puede ser el caso
que" y "est ocasionando que", pero no excluye, como hicieron
los otros, "sabe". Porque si Juan sabe que Cicern fue asesinado

Tully fue asesinado.


Segn estos criterios de la intensionalidad que hemos tomado
de los escolsticos y de Chisholm, los informes de estados emocionales y de actos de la voluntad son oraciones intensionales. Por lo
tanto, una consideracin de las emociones y de la voluntad debe
incluir una descripcin de cmo se deben analizar las oraciones
que contengan objetos intensionales. . .

esto no quiere decir que sabe que

IRVING THALBERG

(1s30_

INrnoouccN

runpro que se multiplicaban las dudas sobre si era adecuada


la teora de James, Ia atencin pas de los factores fisiolgicos de la
emocin a los "cqgnoscitivos". Schachter y Singer (Segurida parte)
representaron ese cambio en psicologa, encomendando la teora de
James-Lange con un anlisis de "os componentes",
en que los
factores cognoscitivos del ambiente y lo -apropiado de ciertas
"etiquetas" Ileg a ser tan crtico para la iientificacin de las
emociones como la excitacin corporal jamesiana. En la filosofa,
la atencir cambi a las relaciones lgicas entre las emociones y l
creencia. Qued claro que la conexin entre ,.estar enojado ton
Jos por su rudeza" y "creer que Jos ha sido rudo', no
"i. -"r"mente el lazode causa yefecto, sino algo ms: que la creencia
era
una precondicin lgica para tener la emocin. El filsofo de
Chicago, Irving Thalberg, investiga en el siguiente artculo esta

conexin crtica.

T'omado de

"EMOCIN y PENSAMIENTO"

Muchas emociones parecen estar fundadas o basadas en estados de


creencia. Si omos que un ganadero est desanimado, angustiado
o indignado porque ha bajado el precio de la carne, i"r,".rro,
necesidad de preguntar si el ganadeio se ha puesto a pensar en
el
precio de la carne? Parece perfectamente obvio q,r" .ro slo debe

haber imaginado que el valor de la carne


.l ,rr"."udo
"r, si eso es lo est
bajando; debe estar relativamente seguro de ellq
que
lo alarma, intranquiliza o escandaliz. Au.rq,re s obvio qrr" ou,
emociones estn fundadas en alguna forma e pensamient, no es
inmediatamente claro qu tipo di dependencia es sta. y sa
es una
razn por la que deseo examinar la relacin entre los sentimientos
de una persona, sus estados de nimo, inclinaciones o actitudes,
y sus convicciones, dudas o suposiciones. [Jna razn ms impor307

3OB

ANALISIS CONCEP.I.UAL Y EI\,OCIN

tante para investigar este lazo entre las emociones y el pensamiento


es que la opinin que tenamos de l antes del anlisis no da cabida ni muestra la imposibilidad de algunos casos desconcertantes.
Permtanme expresar mi perplejidad preguntando si cualquiera de
las afirmaciones siguientes podra aplicarse a Juan, un hombre
que hemos invitado a cenar:
a) luan est avergonzado porque lleg tarde a cenar, pero duda
que haya llegado tarde;
b) Juan est encantado de que le van a servir champaa con
el postre, pero meramente conjetura que se lo servirn;
c) Juan est resentido con la anfitiona por haber murmurado

algo sobre 1, pero no est del todo seguro de que lo haya

hecho.

Parece haber una discrepancia, si no una inconsistencia, entre


los sentimientos de Juan y sus opiniones. Es posible sentirse avergonzado por algo que usted cree que no ha sucedido? Por qu
regocijarse por un suceso futuro que usted no est seguro de

que ocurrir? Tiene sentido estar resentido contra una Persona


cuando usted no est seguro de que le hizo algo malo?
Estas preguntas, as como las respuestas que se les daran normalmente, son peculiares. Esto indica que debemos comenzar con
una breve indagacin del concepto de las emociones' Entonces

quedarmsclarocmoyporqucadatipodeemocin

g'enza, angustia, etctera- requiere un consorte cognoscitivo


particular. Mi anlisis de la emocin no tiene intencin de ser
taxonmicamente exhaustivo. Slo se examinarn aquellos rasgos
de la emocin que parecen importantes para determinar la relacin entre sentimiento y pensamiento.

I. oBJETos

DE LA EMocIN

Para poder exponer mis ideas ms cmodamente, tengo intencin


de estirar la etiqueta "em@in" para que abarque un surtido heterogneo de reacciones, estados de nimq apetitos, inclinaciones,
aversiones, deseos y actitudes, as como emociones en el sentido
estricto, como la rabia y la desilusin. Principalmente deseo excluir
las ansias, impulsos, decisiones, intenciones, resoluciones y disposiciones similares a tomar algn curso de accin. En consecuencia,
en la medida en que una emocin abarca una inclinacin a tomar
accin abierta, como el sentimiento vengativo incluye una disposicin a buscar venganz:,, no hablar sobre ella ' . .

IRVING THALBERG

3011

Permltanme ahora introducir algunas distinciones que sern


cruciales para rna descripcin de la relacin entre una emocin y
el estado de pensamiento sobre el cual se funda la emocin. Todas
las emociones en mis desconcertantes ejemplos (o)-(r) comparten

un rasgo que no poseen emociones como la depresin, euforia,


apa{ra y otras semejantes: en cada casq Juan est excitado por
algo: su tardanza, el vino que sirven con el postre, la anfitriona...
Tenemos, entonces, emociones que no pueden tomar objetos
(depresin, angustia que flota libremente) ; emociones que deben
tomar objetos (esperanza) ; y emociones que se puede esperar qu(:
tengan objetos (vergenza). Entre las emociones que siempre estn
dirigidas hacia algq podemos distinguir dos subgrupos: odio, aversin, amor, admiracin, apetito, y disfrute se deben enfocar en
gente, actividades, sucesos, cosas) o en gruPos de gente, actividades, sucesos o cosas. Un soldado de infantera no puede simplemente sentir odio; debe, por ejemplo, detestar a su sargento u
oficiales no comisionados. lJn sibarita no puede simplemente sentir
aversin; le deben desagradar los deportes o el esfuerzo fsico.
Yo dira que estas emociones estn dirigidas hacia objetos no
proposicionales, para diferenciarlas de otras emociones "necesariamente transitivas" cuyos objetos se pueden describir por medio
de oraciones declarativas completas. La esperanza ejemplifica la
otra subclase. Yo puedo esperar (que) me hayan nombrado embajador en Bolivia, y puedo esPerar el nombramiento. De las
emociones que pueden tomar objetos, parecemos tener una opcin,
en todos los casos, entre las descripciones proposicionales y las no
proposicionales de sus objetos. Consideremos los sentimientos de
un sindicalista sobre la huelga que se avecina' Es ms claro usar
la expresin proposicional y decir "El est contento (o enojado,
triste, asustado, desanimado) (de que) vaya a haber una huelga";

I)ero nunca es incorrecto decir "Est complacido (preocupado,


etctera) por la huelga que se avecina' '."'
1 El profesor R. M. Chisholm hace uso del trmino "objeto proposicional" al percibir (Ithaca, 1957), p. l42.La profesora Mary Mothersill me ha
sugerido que los objetos de muchas emociones se interpretan mejor como
situaciones posibles o probables. Segn 1o entiendo, es como si dijramos
de un tornero prudente que compra un seguro contra accidentes. "El teme
rrna posible (probable) lesin" ms bien que "El teme una lesin". En el
patois de los objetos proposicionales, nosotros diramos "El teme que lo
puedan mutilaf' o "El teme que probablemente lo mutilen (que sus probabilidades de mutilacin son tales y tales)" en vez de "El teme que ser
rnutilado". Hay alguna taz6n para adoptar este anlisis para el temor y
otras emociones anticipatorias? Creo que no. Cmo puede el objeto tlel

_T

310

ANALISIS CONCEPTUAL Y EMOCIN

No he descubierto ningn significado filosfico en el hecho


gramatical, mencionado anteriormente, de que a las emociones
como el odio y el gusto se les dan siempre objetoa no proposicionales. Sin embargq es un hecho que no podemos especificar un objeto
proposicional para el odio del soldado. Supongamos, por ejemplo,
que el sargento ha asignado a nuestro hroe a las faenas de la
cocina. Podemos decir, "El soldado est furioso (complacido,
asombrado) porque el sargento lo puso a trabajar en la cocina",
pero no, "El soldado detesta que el sargento lo ponga en la cocina". Y si declaramos "El soldado detesta al sargento porque ste
lo pwo en la cocina", no hemos especificado un objeto proposicional de su odio; ms bien, hemos mencionado las razones del
soldado para despreciar a su sargento.
rI. Morrvos

pARA LA nuocr.r

La ltima distincin entre los objetos de una emocin y sus motivos demanda algn comentario...
Para este propsito, consideremos a un agente de seguridad del
gobierno que se entera de que Brown, un candidato para el servicio diplomtico, recibe varios peridicos marxistas. El investigador comienza a sospechar que Brown tiene tendencias subversivas,
porque Brown est suscrito a varios peridicos marxistas. Sin embargq el sabueso no est del todo convencido de que Brown es
desleal. Evidentemente, el agente de seguridad no sospecha que
Brown lee peridicos marxistas; su recelo est dirigido hacia la
lealtad de Brown, no hacia sus hbitos de lectura; supuestamente
el investigador est seguro de los hbitos de lectura de Brown, si es
por eso que sospecha de la lealtad de ste. En este ejemplo, entonces, debemos distinguir el objeto de los motivos...
temor del tornero ser una lesin posible o incluso probable? Una mutilaci6n real har dao; requerir atencin hospitalaria; le impedir seguir
trabajando; le dejar cicatrices. Si l sufre una mutilacin real, el hecho
adicional de que fue posible, o probable, no la har ms penosa, costosa,
desfigurante, o le quitar ms tiempo. Por otro lado, imaginernos que el tornero se jubila sin haber sufrido lesin real, aunque fuera posible o probable
que quedara lesionado. En otras palabras, imaginemos que sus lesiones fueran meramente posibles o probables. Podra haber temido estas lesiones
posibles o probables, pero no reales? Lo lastimaban sus lesiones posibles
o probables? Necesitaban medicacin? Le impedan trabajar? Estropeaban su aspecto? Si no, entonces las lesiones posibles o probables no eran lo
que l tema cuando compr el seguro.

IRVING

THALBERG

311

Crno estn conectados los pensamientos de un hombre con el


objeto de sus emociones y con sus motivos? Comencemos con un
individuo normal, nuestro ganadero que cree que los precios de la
carne estn bajandq y que est indignado por eso. La descripcin
que se hizo de l suena como si el objeto de su indignacin fuera
su creencia de que los precios de la carne estn bajando. Sin embargo, es evidente que este anlisis del objeto de su indignacin
no funciona, po.q,r es falso decir "El ganadero est injignado
por su creencia de que los precios de la carne estn bajando', o
"Est indignado de que cree que los precios de la carne estn

bajando." Su clera no est dirigida hacia s mismo


propia creencia. Est furioso por los precios.

hacia

su

Cul es la conexin entre su creencia y el objeto de su emocin?

Su creencia est dirigida hacia el mismo objeto que su clera;


l cree que los precios del ganado estn bajando y est indignado
por eso.. .
Yo no podr eludir algunas otas cuestiones metafsicas, pero
permtanme posponerlas a fin de describir la relacin entre las
bases para una emoin y los pensamientos (convicciones, dudas,
conjeturas) sobre los cuales est fundada una emocin. Voy a usar
de nuevo al ganadero, y a suponer que la razn por la que est
indignado de que bajaron los precios de la carne es que el secretario de Agricultura haba asegurado a los dueos de ganado que
los precios de la carne subiran este ao. Bajo las circunstancial es
correcto decir "El ganadero est indignado de que bajen los precios
de la carne, porque tiene la creencia de que el secretario de Agricultura asegur.. ." Sera pedante trazat vna lnea igica entre
la creencia del ganadero y las bases para su clera. Su crencia es su
tazn para estar enojado. Sin embargo, la creencia sobre la cual
est basada su emocin no es la creencia sobre la cual est
fundada
dicha emocin: Su indignacin de que los precios estn bajando
est fundada en su creencia de que los precios estn bajando; su
indignacin de que los precios estn bajando est basada en
su creencia de que el secretario dio seguridades a los dueos de
ganado. Es acaso pedante esta distincin entre "basado" y "fundado"? No! No lo es porque nos permite hablar de esperanzas,
sospechas y resentimientos sin base, sin implicar que esas emociones
no van acompaadas de suposiciones o convicciones. Supongamos
que nuestro investigador, mencionado anteriormente, no tiene razones para sospechar que Brown es poco patriota. Sera correcto
decir "Su sospecha no est basada en ninguna creencia, conjetura
o suposicin", pro esto no significa: "El investigador no cree,

.rT

312

IRVING

ANALISIS CONCEPTUAL Y EMOCIN

supone, da por sentado, conjetura


buen patriota."

rrl

o duda que Brown no

es un

Los oBJETos DE LA EMocrr. ceuseN BrvroclN?

Mis preocupaciones metafsicas se terminaran si yo pudiera idencausas de Ia emocin.


De hecho, muchas de las cosas que nos agrad.an, que tememos, que
anhelamos, etctera, son las causas de nuestro disfrute, miedo y
anhelo. Si se me viene encima un rinoceronte, y echo a correr
aterrorizado, el rinoceronte es el objeto y a la vez la causa de mi
temor; usted podra usar la misma oracin declarativa para describir el objeto proposicional de mi temor y el estado de cosas
eue me tiene asustado: "El rinoceronte lo est persiguiendo".
(Decir que el rinoceronte que se acerca me inspira temor no
implica que yo niegue que las dems circunstancias --la condicin
de mi sistema nervioso, mis experiencias anteriores con animales
salvajes, etctera- contribuyen a mi terror.)
Es siempre posible poner el objeto de la emocin como una
causa de la emocin? Desgraciadamente para nuestra metafsica,
no lo es. Supongamos que estoy en un estado de terror mientras
cruzo el Parque Central de Nueva York, y cuando un individuo
compasivo que pasa por all me pregunta por qu estoy en ese
estadq declaro: "Estoy atercorizado porque creo que puede venir
a perseguirme un rinoceronte mientras me paseo". Ustedes podran
decir que mi temor es impropio de un hombre, ridculo o peculiar;
pero de todos modos el objeto proposicional de mi temor est descrito correctamente por la oracin: "Vendr a perseguirme un rinoceronte mientras me paseo". Describe esta oracin la causa de mi
temor? Bueno quiz un rinoceronte anda por all ----es posible que
se haya escapado del zoolgico y haya llegado hasta el Parque
Central-. Bajo esas circunstancias es correcto decir que ser perseguido por un rinoceronte, pero aun as, cmo podra la persecucin futura producir mi temor actual? En este caso es implausible, por no decir algo peor, mantener que el objeto de mi temor
tambin causa mi temor. Adems, la asimilacin del objeto a la
causa fracasa totalmente cuando el Parque Central est libre de
rinocerontes, La oracin "Vendr a perseguirme un rinoceronte"
de todos modos describe el objeto proposicional de mi temor pero
no describe, ex