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LA GRAN MURALLA CHINA

La Gran Muralla China (chino tradicional: , chino simplificado: , pinyin: Chng


Chng,
"Larga fortaleza", o chino simplificado: ; chino tradicional: ; pinyin:
Wnl Chngchng; literalmente "la larga muralla de 10 000 Li ()"; 10 000 li = 21 196
km.2 En China, 10 000 li representan el "infinito") es una antigua fortificacin china
construida y reconstruida entre el siglo V a. C. y el siglo XVI (Edad Moderna) para
proteger la frontera norte del Imperio chino durante las sucesivas dinastas imperiales
de los ataques de los nmadas xiongnu de Mongolia y Manchuria.
Contando sus ramificaciones y construcciones secundarias, se calcula que tiene 21 196
kilmetros de largo, desde la frontera con Corea, al borde del ro Yalu, hasta el desierto
de Gobi, a lo largo de un arco que delinea aproximadamente el borde sur de Mongolia
Interior, aunque hoy solo se conserva un 30% de ella.3 En promedio, mide de 6 a 7
metros de alto y de 4 a 5 metros de ancho.La muralla fue designada Patrimonio de la
Humanidad por la Unesco en el ao 1987. Gran parte de la Gran Muralla tiene fama de
ser el mayor cementerio del mundo. Aproximadamente 10 millones de trabajadores
murieron durante su construccin.4 No se los enterr en el muro en s, sino en sus
inmediaciones.El da 26 de enero de 2007 se dio a conocer que la muralla china fue
elegida como una de las ganadoras en la lista de Las Nuevas Siete Maravillas del
Mundo Moderno.La Gran Muralla est hermanada con la muralla romana de Lugo,
Galicia, Espaa, tambin designada Patrimonio de la Humanidad.
Historia de la muralla
Trazado de la Gran Muralla china.
Tradicionalmente, se divide la historia de la construccin de la Gran Muralla en cinco
partes:
Una antes de la unificacin de la dinasta Qin (221 a. C.) Durante el perodo de
Primaveras y Otoos y los Reinos Combatientes.
La segunda, a partir de la unificacin de la dinasta Qin, donde el emperador Qin Shi
Huang inici la construccin de un muro en la frontera norte.
Periodo de la dinasta Han
Periodo de baja actividad
Periodo de la dinasta Ming
Periodo anterior a la unificacin de la dinasta Qin .Vanse tambin: Primaveras
y Otoos y Reinos Combatientes.
En el siglo VIII a. C., en el comienzo del perodo conocido como primaveras y otoos,
China sigue un sistema feudal. El territorio se divide en cientos de feudos o estados
dirigidos por prncipes, en teora todos reunidos bajo los Reyes la Dinasta Zhou. Pero
con el tiempo, estos feudos fueron anexados por los prncipes formando grandes
principados en el siglo VI a. C.; algunos de ellos fueron Chu y Wu. China estaba
rpidamente fragmentada en varios reinos independientes: es el comienzo del perodo
de los Reinos Combatientes.
Por aquel entonces, varios estados se comprometen a la construccin de paredes para
protegerse de sus vecinos y de pueblos extranjeros. As, alrededor del siglo V a. C., el

estado de Qi inicia la construccin de un muro, algunas de sus partes se mantienen


an en pie. A mediados del siglo IV a. C., el estado de Wei comenz la construccin de
un muro en su frontera occidental, cerca de Qi, y un segundo muro en su frontera
oriental. Fue imitada por los estados de Yan y Zhao.Comnmente, la tcnica utilizada
para realizar las paredes fue de capas de tierra de unos pocos centmetros se embalan
una encima de otra. Las juntas de madera se extraan, dejando una pared de tierra.
Este mtodo podra desarrollar rpidamente slidos muros que pueden resistir siglos.
Periodo de la dinasta Qin[editar] Trazado tentativo de la muralla, en rojo, en el
periodo de la Dinasta Qin
Vase tambin: Dinasta Qin
En el ao 221 a. C., Qin Shi Huang conquist todos los estados que se le oponan y
unific China estableciendo la dinasta Qin. La intencin de imponer un poder central y
evitar el resurgimiento de los seores feudales, orden la destruccin de las murallas
que dividan su imperio a lo largo de la antigua frontera. Despus de los ataques de las
tribus Xiongnu en el norte, envi al General Meng Tian para asegurarse de que los
Xiongnu fueran derrotados. A continuacin, le orden emprender la construccin de un
muro ms all del Ro Amarillo para proteger mejor a los nuevos territorios
conquistados. Este muro conectara las diversas fortificaciones existentes a lo largo de
la nueva frontera norte. El transporte de una gran cantidad de materiales necesarios
para la construccin fue difcil, por lo que los constructores utilizaron los recursos
locales como las piedras en las construcciones de montaa y la tierra apisonada para la
construccin en la llanura.
No hay registros histricos que indiquen la longitud exacta y el trazado de muralla en la
dinasta Qin, pero a pesar del debate entre los historiadores y la ausencia de
acontecimientos histricos, la Gran Muralla construida por la dinasta Qin permanece
en la imaginacin popular china como una colosal obra con el apodo de "muro de diez
mil li" (5 760 km en el valor de li de la dinasta Qin).
Periodo de la dinasta Han[editar] Trazado de la Gran Muralla en el periodo de la
Dinasta Han
Vase tambin: Dinasta Han.En 210 a. C., el emperador Qin Shi Huang muri y la
dinasta Qin que fund sobrevivi unos pocos aos. En el 202 a. C., Liu Bang, un ex
soldado de origen campesino que fue maestro de China y se proclam emperador con
el nombre Han Gaozu. Debilitada por su anterior guerra de sucesin contra el general
Xiang Yu, Gaozu abandona el mantenimiento de la Muralla de la era Qin, y cuando los
Xiongnu, ahora unidos en una confederacin estaban amenazando a travs de la
frontera, Gaozu, en lugar de adoptar una ofensiva utilizando las paredes al igual que
Qin Shi Huang, trata de conseguir la paz con homenajes y una "armoniosa unin" o
heqin, es decir, el suministro chino de princesas para los jefes Xiongnu. Durante varias
dcadas, sus sucesores harn lo mismo. Sin embargo, la Gran Muralla no est
completamente abandonada: bajo el dominio del emperador Han Wudi se le
recomienda el establecimiento de fronteras tuntian (tipos de asentamientos militares
agrarios) protegidos por pequeos muros para colonizar la regin e impedir las
incursiones Xiongnu. En 134 a. C. el statu quo entre los chinos y los Xiongnu fue roto y
a diferencia de sus antepasados, Han wudi decidi tomar una ofensiva contra la
confederacin Xiongnu e inici en 129 a. C. una primera ofensiva, seguida de muchos
otras. Wudi restaur y conect porciones de la Muralla de la dinasta Qin y luego la
extendi a travs de lo que se convertira en la Ruta de la Seda. En 119 a. C., los

Xiongnu son expulsados a travs del desierto de Gobi en Mongolia interior, y una nueva
seccin del muro, de 400 km de largo fue construida y se conserva actualmente.
En el ao 9 d. C., la dinasta Han se ve ensombrecido por la efmera dinasta Xin, antes
de ser restaurada el 23 d. C. por el emperador Geng Shi di que debe hacer frente a las
guerras civiles y cuando el emperador Guang Wudi ascendi al trono dos aos despus,
su ejrcito es demasiado dbil para contener eficazmente los Xiongnu. Orden la
construccin de cuatro nuevos muros para frenar su avance y proteger a la capital. Por
ltimo, alrededor del 48, los Xiongnu experimentaron luchas internas y se dividen en
dos grupos: Xiongnu del Norte y Xiongnu del Sur. Los Xiongnu del sur sirven de
amortiguacin entre sus homlogos en el norte y China estaba dispuesta a coexistir
con ellos. Al final de la dinasta Han, China se dividi en tres reinos separados por
fronteras, haciendo de la construccin y el mantenimiento de las grandes paredes
irrelevante.
Periodo de baja actividad[editar]
Desde el periodo de Los Tres Reinos (220) hasta fines de la Dinasta Yuan (1300) la
muralla no experiment grandes cambios y extensiones ms all de la reconstruccin
de sectores desgastados. Destacan pequeos periodos de construccin en el siglo V al
VII y los siglos XI al XIII.
Periodo de la dinasta Ming[editar]
Vase tambin: Dinasta Ming
La Gran Muralla en 1907.
La Gran Muralla como concepto se reaviv de nuevo durante la dinasta Ming despus
de la derrota del ejrcito por parte de los Oirats en la Batalla de Tumu en 1449. Los
Ming no tuvieron una clara victoria y adoptaron una nueva estrategia para mantener
las tribus nmadas alejadas de la capital mediante la construccin de muros a lo largo
de la frontera norte de China.A diferencia de las anteriores fortificaciones, la
construccin de la dinasta Ming fue ms fuerte y ms elaborada debido a la utilizacin
de ladrillos y piedra en lugar de tierra apisonada. Como consecuencia de las
incursiones mongolas a travs de los aos, se dedicaron considerables recursos a
reparar y reforzar las paredes. Las secciones Ming cerca de la capital Pekn son
especialmente fuertes y resistentes.Hacia el final de la dinasta Ming, la Gran Muralla
defenda el imperio en contra de la invasin manch que comenz alrededor de 1600.
Bajo el mando militar de Yuan Chonghuan, el ejrcito Ming bloque el avance manch
en el fuertemente fortificado paso Shanhaiguan, impidiendo que entraran en el corazn
chino. Los manches finalmente fueron capaces de cruzar la Gran Muralla en 1644,
cuando las puertas se abrieron en Shanhaiguan por Wu Sangui, un general que estaba
en contra de las actividades de los gobernantes de la dinasta Shun, que sucedi
durante un breve perodo a la dinasta Ming. Los manches rpidamente ocuparon
Pekn y derrotaron a la recin fundada Dinasta Shun y el resto de la resistencia, para
establecer la dinasta Qing. Con los Qing como gobernantes, Mongolia se anex al
imperio, de modo que la construccin de la Gran Muralla y las reparaciones de la
misma se interrumpieron, debido a que dejaron de ser necesarias.Recorrido[editar]Las
provincias, municipalidades y regiones autnomas por las que pasa la Muralla son (en
orden alfabtico, debido a que la ramificacin de la estructura no permite hacer un
seguimiento continuo): Gansu, Hebei, Henan, Hubei, Hunan, Jilin, Liaoning, Mongolia
Interior, Ningxia, Pekn, Qinghai, Shaanxi, Shandong, Shanxi, Sichuan, Tianjin y
Xinjiang.5

Arquitectura[editar]
Materiales[editar]
Los materiales usados son aquellos disponibles en los alrededores de la construccin.
Cerca de Pekn se utiliz piedra caliza. En otros sitios se utiliz granito o ladrillo cocido.
Bsicamente, era una larga tapia de arcilla y arena, cubierta con varias paredes de
ladrillo. Eso la hizo muy resistente a los impactos de armas de asedio.
En cuanto al material de la parte de la muralla construida durante la dinasta Qin, la
materia prima depende de la disponibilidad de tierra, mientras que el diseo y la
ubicacin de torres de vigilancia, cuarteles y los pasajes son seleccionados en base a
las ventajas estratgicas que ofrece la configuracin fsica de las regiones. Las paredes
se construyen en capas alternas de grava triturada y caas, fueron cubiertas con arcilla
para ser protegidas de la erosin y hacerla ms difcil de escalar.
Paso de Shanhai, Primera puerta bajo el cielo, en restauracin.
Puertas[editar]
Paso Juyong () o "paso del norte", en la zona de Badaling. Esta seccin del muro
ha tenido muchos guardias para defender la capital Pekn. De piedra y ladrillos de las
colinas, esta parte de la Gran Muralla es de 7,8 metros de altura y 5 metros de ancho.
Paso Jiayu () o "paso del oeste". Esta fortaleza est cerca del borde occidental de
la Gran Muralla.
Paso Shanhai () o "paso del este". Esta fortaleza se encuentra cerca de los bordes
de la zona oriental de la Gran Muralla.a y desde entonces china fue grande
Secciones relevantes[editar]
Una de las secciones ms llamativas de la Gran Muralla Ming es donde remonta muy
empinadas laderas. Recorre 11 kilmetros de largo, de 5 a 8 metros de altura y 6
metros en la parte inferior, hasta 5 metros en la parte superior. Tiene 67 torres de
vigilancia y est a 980 metros sobre el nivel del mar.
25 km al oeste de Tian Ling Liao la muralla es de una altura muy baja. Los arquelogos
explican que el muro que parece ser de plata, porque la piedra que utilizaban eran de
Shanxi, donde se encuentran muchas minas. La piedra contiene un alto grado de metal
en ella provocando que aparezca la plata. Sin embargo, debido a los aos de
decadencia de la Gran Muralla, es difcil ver la parte de aspecto plateado de la muralla
actualmente.Torres de vigilancia y cuarteles[editar]
Torre Mutianyu
Torre de vigilancia tpica de la Gran Muralla. Quinta torre al oeste del Paso de Badaling,
vista desde la cuarta torre.
Se construyeron fuertes a lo largo de la muralla, o directamente integrados en las
paredes, con un sistema de seales de humo para impedir un ataque xiongnu. Para
lograr la pronta llegada de refuerzos, el ejrcito hacia uso de la luz, principalmente
para la caballera. La Gran Muralla tambin pasa a travs de las principales rutas
comerciales, lo que permite el control de las importaciones. Cada torre tiene escaleras
nicas y de acceso difcil de manera que confunda al enemigo. Los cuarteles y los
centros administrativos fueron ubicados a mayores distancias. A lo largo de la muralla

existen almenas en la lnea superior de la gran mayora de la muralla, con huecos


defensivos de un poco ms de 30 cm de altura, y alrededor de 23 cm de anchura.
Entrada a un tren turstico en una de las partes reconstruidas al norte de PeknSi bien
se han conservado algunas partes al norte de Pekn y cerca de centros tursticos, e
incluso reconstruido, la muralla est en mal estado en muchos lugares. Las partes
desaparecidas han servido como fuente de piedras en la reconstruccin de viviendas y
carreteras.6 Hay secciones de la Muralla tambin propensas a graffiti y vandalismo. Se
ha destruido tambin, porque est en el camino de la construccin.7 No hay un
inventario exhaustivo de la muralla, por lo que no es posible decir cunto de ella
sobrevive, especialmente en las zonas remotas.
Ms de 60 kilmetros de la muralla en la provincia de Gansu pueden desaparecer en
los prximos 20 aos, debido a la erosin de las tormentas de arena. En esos lugares,
la altura de la pared se ha reducido de ms de cinco metros a menos de dos metros.
Las torres vigas que caracterizan a las ms famosas imgenes de la muralla han
desaparecido completamente. Muchas secciones occidentales de la muralla se
construyeron a partir de barro, en lugar de ladrillo y piedra, y por lo tanto son ms
susceptibles a la erosin.8
Reconocimiento desde el espacio[editar]El libro de Richard Halliburton, Second Book of
Marvels, publicado en 1938, afirmaba que la Gran Muralla China es la nica
construccin humana visible desde la Luna, y la publicacin de Ripley de la misma
dcada aseguraba algo parecido. Esta creencia ha persistido, y ha adquirido un estatus
de leyenda urbana, e incluso se ha incluido en libros escolares. Arthur Waldron, autor
de la historia ms fiable de la Gran Muralla, ha especulado que la creencia puede
provenir de la fascinacin con los canales que se crea que existan en Marte. La
lgica era simple: si los terrcolas podan ver los canales de Marte, entonces los
marcianos podran ver la Gran Muralla.
La gran muralla en imagen satlite
En realidad, la Gran Muralla tiene nicamente pocos metros de ancho un tamao
aproximado al de las pistas de las carreteras y aeropuertos y es casi del mismo color
que el suelo que la rodea. No es posible verla desde la distancia de la Luna, y mucho
menos desde Marte. El astronauta William Pogue pens que la haba visto desde el
Skylab, pero descubri que de hecho miraba al Gran Canal de China, cerca de Pekn.
Pudo ver la Gran Muralla con binoculares, y concluy que no era visible a simple
vista. El senador Jake Garn afirm que pudo ver la Gran Muralla sin ayuda de
binoculares desde la rbita de un transbordador espacial en los 80, pero su afirmacin
ha sido puesta en duda por varios astronautas norteamericanos. El astronauta chino
Yang Liwei dijo que no pudo verla en absoluto.

Neil Armstrong afirm: No creo que, por lo menos con mis ojos, hubiera alguna
construccin humana visible para m. No he conocido a nadie que me haya dicho que
ha visto la Muralla China desde la rbita terrestre.9 Le he preguntado a mucha gente,
particularmente a gente del transbordador, que han orbitado varias veces sobre China
durante el da, y aquellos con los que he hablado no la han visto. En mayo de 2004, la
NASA anunci que la fotografa tomada a la muralla china desde el espacio no era en
realidad la construccin, sino un tramo de un ro entre las montaas, y reconoci
pblicamente que la Gran Muralla China no es visible desde el espacio sin ayuda.