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El Perico Australiano

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El Perico Australiano

Melopsittacus undulatus
Por: Por: eMVZ Omar Zambrano González

Desde tiempos antiguos, el hombre ha mantenido diversos tipos de aves como animales de compañía, dentro de los cuales, los psitácidos han jugado un papel muy importante al caracterizarse por establecer un lazo afectivo muy fuete con su cuidador, así como tener una mayor capacidad de aprendizaje mayor al de otros tipos de aves.

Uno de los psitácidos más populares y fáciles de mantener en cautiverio es pequeños el perico australiano, uno de los psitácidos más pequeños que existe.

Historia Descritos por primera vez en el año de 1781 en Australia por George Shaw, el director del museo británico en ese entonces. El primero en llevar ejemplares vivos desde Australia a Inglaterra fue el científico John Gould en 1840. Cuando estas aves para comenzaron a ser apreciadas por su belleza, se iniciaron las capturas para comercializarlas fuera de Australia, pero debido al largo tiempo de transporte desde su lugar de origen hasta su destino y a que no se sabía comían, que comían, la mayoría de las aves morían, sobreviviendo menos del 10%. periquitos Poco después se descubrió que los periquitos australianos se alimentaban de alpiste y otras semillas pequeñas, lo cual ayudo a que el índice de muertes de estas aves fuera mucho menor que antes. La reproducción del desconocía, esto Periquito Australiano era algo que también se desconocía, pues estos no canarios, así, crían en nidos abiertos como los canarios, sino en cajones cerrados, así, por coincidencia, lla primera persona que pudo reproducir a esta especie en a cautiverio usando un nido cerrado fue la condesa Schwerin de Berlín en 1855. A partir de esa fecha, los periquitos australianos empezaron a cantidades. criarse en grandes cantidades. La primera mutación apareció en 1872 y fue la amarilla, posteriormente en 1878 apareció la mutación azul y conforme se fueron criando selectivamente estas aves aparecieron muchas otras enorme mutaciones que hoy en día forman una enorme gama de colores en esta especie.

Características de la especie El perico australiano (Melopsittacus

undulatus) pertenece a la familia de los Psitácidos; son aves que tienen el pico
en forma curva hacia abajo y puntiagudo. Poseen 4 dedos en cada pata, ubicados 2 hacia enfrente y 2 hacia atrás, lo que les facilita moverse en las ramas y tener buen agarre. Sus extremidades anteriores están alas, modificadas en alas, al igual que en todas las aves. El color natural o podemos nominal de esta especie, o como lo podemos encontrar en la naturaleza es cabeza color verde, con la cabeza amarilla y con manchas negras en la espalda que le dan una apariencia ondulada, lo cual los ayuda a perderse entre la perderse vegetación en su hábitat natural. Actualmente podemos ver a esta especie en una variedad enorme de mutaciones, dentro de las que se encuentran los lilas, azules, lutínos, amarillos, albinos, perlados, factor gris, de alas claras, Ingleses, etc. Cuando se iniciaron a crear estas mutaciones, una pareja de Periquitos azules o lilas costaban mucho más dinero que cualquier buen caballo. crianza caballo. Actualmente gracias a la crianza masiva de la especie los precios precios de las mutaciones de esta especie tienen precios muy accesibles para persona. cualquier persona.

Distribución natural y comportamiento en libertad Es un ave que habita en toda Australia, excepto en una pequeña franja costera de la isla. Son animales que se agrupan en grandes bandadas de cientos de ejemplares, los cuales se mueven conjuntamente en busca de agua y alimento a lo largo de las Sabanas Australianas. Son monógamas que forman parejas de por vida, incluso si su pareja muere suele ser difícil que un reproducirse. perico soltero busque a otra pareja para reproducirse. Normalmente tienen ubicados sus nidos en troncos huecos de arboles, donde la hembra incuba entre 4 y 7 huevos por 18 días con la ayuda del macho, las crías empluman a los 30 días y entre ambos padres los alimentan y los cuidan hasta que estas abandonan el nido. Un periquito australiano mide aproximadamente 19 centímetros desde la cabeza hasta la punta de la cola y pesan entre 30 y 35 gramos

Cuidados, Alojamiento y Alimentación Los Periquitos Australianos son aves que se adaptan muy fácilmente al cautiverio y crean lasos afectivos muy fuertes con su cuidador, siempre y cuando se le dé un alojamiento correcto, espacioso y limpio y se le dé una alimentación bien balanceada,

así como también unas horas de juego o entretenimiento tanto dentro como fuera de la jaula. Si queremos tener Pericos Australianos como mascotas, debemos tomar en cuenta que son animales sumamente sociables, por lo tanto debemos destinarles algunas horas diarias de compañía para que no se sienta solo y se deprima, si no creemos poder hacerlo siempre es buena hagan idea adquirir 2 pericos australianos para que entre ellos se hagan compañía, jueguen y se acicalen. Una jaula apta para un perico australiano debe ser aproximadamente 15 veces más grande que el tamaño del ave, pero mientras más espacio podamos darle al Periquito, este estará más desarrollar feliz, se ejercitara mejor y se podrá desarrollar de manera correcta dentro de su encierro. La jaula deberá ser de preferencia de barrotes verticales lo suficientemente angostos para evitar fugas no deseadas, debe tener una charola como piso para facilitar la limpieza de esta y contar con perchas, perchas, ramas de formas variadas para que el periquito se ejercite y juegue y también un comedero y un bebedero. Actualmente en el mercado de mascotas podemos encontrar un sinfín de juguetes especializados para psitácidos, podemos adquirir el que más nos agrade y ofrecerlo a nuestra mascota para que se entretenga durante el día. Es importante cuidar que la ubicación de la jaula sea en un lugar donde no le den corrientes de aire directas, donde no les dé el sol de forma directa y donde no haya ruido excesivo que pueda molestar a nuestras aves. La jaula deberá cubrirse con alguna sabana o pedazo de tela durante la noche para que los Pericos puedan descansar y dormir a gusto. En cuanto a la alimentación de estas aves, debemos ofrecerles diariamente de comer, la dieta principal de los dieta Periquitos Australianos se basa en semillas como el alpiste y el mijo, pero si

podemos introducir dentro de su dieta algunas frutas y verduras como la manzana, el nabo, la zanahoria y el brócoli estaría muy bien ya que nuestras gozaran aves gozaran de una mejor nutrición que se va a reflejar en plumas brillantes, saludables y un ave más feliz y que nos vivirá mas años. El agua debe estar siempre disponible y limpia para evitar deshidratación, además algunos bañándose Periquitos Australianos disfrutan bañándose en su bote de agua, por lo cual deberíamos considerar colocar un plato ancho con agua donde calculemos que puede caber el ave y usarlo como tina, después de ver que el ave se baña, probablemente deje el agua un tanto sucia así que cambiarla tendremos que cambiarla con agua limpia. Si nos esmeramos con nuestro perico y hacemos que se gane nuestra confianza, es posible enseñarle a emitir cierto tipo de silbidos y en ocasiones incluso dejan que los tomemos y saquemos de su jaula para jugar y volar un rato en la habitación. Es muy habitación. importante que esto se haga con precaución tomando todas las medidas de seguridad posible para evitar que el ave se lastime o pueda escapar de la casa y perderse, lo cual resultaría fatal para nuestra mascota. Las aves que pueden normalmente pueden convivir con sus dueños fuera de su jaula son aquellas que fueron criadas a mano.

Reproducción Los Periquitos Australianos son muy prolíficos y fáciles de criar, pero no por esto es obligatorio que los hagamos tener crías, antes de

reproducirlos intentar reproducirlos debemos tener en cuanta algunos puntos importantes; primero debemos tener en cuenta que mas pericos se traduce en más espacio, una jaula mas grande, mas alimento, sometemos a la hembrita a un desgaste físico muy grande y acortamos ligeramente su longevidad. longevidad. Si ya tomamos en cuenta los puntos anteriores y vamos a ser responsables y a cuidar a nuestras aves, a continuación te daré algunas pautas a seguir para poder tener crías sanas en tu casa. Primero debemos saber que los pericos australianos son capaces de reproducirse al cumplir los 5 meses de edad, pero lo más recomendable es que se reproduzcan después de los 7 a 8 meses. Para estimular el celo en la hembra lo único que debemos hacer es colocar dentro de la jaula un nido cerrado, los venden en llas tiendas de mascotas, son troncos que se cuelgan as en los barrotes de la jaula, nosotros tendremos que quitar la tapa del nido y la hembra y el macho comenzaran a quitar el relleno del nido para hacer su “habitación”. Una vez hecho esto, la pareja copulara alguna veces hasta que la hembra entre a su nido y ya no salga, en este momento tendremos que molestar lo menos posible a la pareja y ofrecerles un poco mas de alimento de lo que usualmente les damos y variarles más la dieta a fin de que nutridos; estén bien nutridos; en este momento el macho es el encargado de alimentar a la hembra. Después de unos días la hembra tendrá en su nido de 4 a 7 huevos, en la primera puesta por l regular son 2 o 3. Estos huevos serán este incubados por ella durante 18 a 20 días, después de este periodo de tiempo podremos escuchar que provienen desde el nido unos silbidos muy agudos, estas son las crías, que nacen totalmente desnudas, con lo ojitos cerrados y son absolutamente dependientes de sus padres, el macho

hembra continuara alimentando a la hembra y a los polluelos por aproximadamente 40 días, edad a la cual los pollitos ya están emplumados y casi listos para abandonar el nido. Lo más recomendable para que nuestra periquita hembra no tenga un desgaste excesivo es solo permitirles reproducirse 2 a 3 veces por año, quitándoles el nido a finales de agosto y volviéndolo a colocar a principios de marzo.

Cría a mano En algunas ocasiones los periquitos australianos llegan a descuidar a sus crías por factores diversos, tales espacio como stress, falta de espacio en el nido o jaula, escases de alimento, etc. Si se da el caso de que la hembra logra incubar sus huevos, pero alguna o todas las crías son sacadas del nido, tendremos que tomar una asegurar serie de medidas para intentar asegurar la vida de los polluelos. primera En primera instancia intentaremos regresar a los bebes al nido con la madre si es que esta sigue dentro del nido, tomaremos a los bebes con un cuch guante de látex o una cuchara para no impregnar al pollo con nuestro olor; si aun así la hembra rechaza al polluelo o abandona el nido y descuida a la cría debemos tomar medidas drásticas, lo cual implica extraer a la cría de la jaula para criarla nosotros mismos. Según la edad de la cría será la difícil dificultad para alimentarla, mientras más pequeña sea será mucho más difícil darles el alimento, lo principal para mantener en buen estado al polluelo en

primer lugar es adecuarle un lugar con temperatura controlada aproximadamente a unos 30°C, esto lo logramos colocando una placa donde térmica debajo de la caja plástica (fauna box) donde coloquemos al pollo, usando como piso de la caja papel higiénico. Para alimentar a la cría debemos usar de preferencia comida para criar psitácidos a mano, la marca más recomendada por mi es la “Exact”, la cual se disuelve en un poco de agua para hacer una mescla tipo papilla y darla al bebe con jeringa directo en el pico cuando no se pueda tener acceso a estas papillas comerciales podemos hacer una casera, tomando en cuenta que cada que se alimente al pollo tendrá que hacerse papilla nueva, esta la podemos podemos hacer con un poco de puré de manzana, papaya, plátano, zanahoria, y un poco de semillas bien molidas, pudiendo adicionar vitaminas para aves en pocas cantidades. Las dosis de papilla y frecuencia de alimentación varían según la edad del como pollo, tal como se muestra en la siguiente tabla: Edad del polluelo 1 a 4 días 5 a 7 días 8 a 14 días 15 a 20 días Frecuencia de alimentación Cada 2 horas Cada 3 horas 5 veces al día 4 a 3 veces al días Cantidad de papilla en ml. 1 - 1.5 ml 2 – 3 ml 4 – 6 ml 7 – 10 ml

Aproximadamente a los 2 meses el polluelo debe estar ya comiendo algo de comida solida, y la papilla se la daremos con menos frecuencia hasta que el perico ya no la acepte.

En cuanto al alojamiento del bebe, después de los 40 días de edad ya podemos comenzar a enseñarle a quedarse en su jaula, poniéndolo hay durante lagunas horas al día y dejándolo dormir en su caja en la noche, así hasta que se acostumbre a estar todo el día y la noche en su jaula. Si por otro lado queremos criar a un polluelo, aun cuando la hembra no rechace al polluelo, esto debido a que queremos tener un periquito papillero, la edad más recomendada para sacar al bebe del nido es después de los 20 a 25 días, ya que en esta edad es más fácil alimentarlos con que jeringa y es más fácil que se acostumbra a nosotros.

Salud Los Periquitos Australianos no son animales que se enfermen continuamente, siempre y cuando se les aloje con la higiene adecuada y se les alimente de forma óptima, aunque como con todas las mascotas debemos tener algunas precauciones para evitar la aparición de enfermedades tanto en nuestras aves como en nosotros. El perico australiano es un ave que de forma natural porta un parasito llamado Toxoplasma, el cual también se encuentra en el gato, este parasito una causa una enfermedad llamada Toxoplasmosis, el parasito se transmite por medio de heces fecales que se encuentren en el piso de la jaula y que no sean li piadas en al menos 5 días, estas heces se resecan y sus partículas son suspendidas por el aire, transportando los quistes del parasito, todo

esto se puede evitar con una simple limpieza diaria o de cada 2 días del piso de la jaula de los pericos. Siempre que se tenga una buena higiene no hay nada de qué preocuparse en cuanto a esta enfermedad. propia Otra enfermedad propia de los periquitos australianos es la presencia de ácaros, los cuales al molestarles a las aves hacen que estas se arranquen sus plumas, también otros factores que pueden alterar su metabolismo y causar enfermedades es una mala alimentación causando deformaciones en deformaciones el pico y patas de nuestra ave. La clave de todo en la salud de los pericos australianos es mantenerlos limpios y bien alimentados. eMVZ Omar Zambrano González

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