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LA(S) TEORA(S) DE LA EVOLUCIN

Prof Tit. Dra Stella Maris Martnez


Ctedra de Biologa

Aunque el mundo cientfico acepta como un hecho que el mundo viviente tiene
una larga historia de cambios, la interpretacin terica del origen, adaptacin y
modificacin y extincin de las especies contina suscitando discusin.

A medida que el caudal de evidencias aumenta, los bilogos escriben de nuevo y


precisan mejor la larga historia del mundo viviente. Esto es as por cuanto la Biologa
es una ciencia viva expuesta al desafo de asimilar objeciones y producir cambios.

Teora de la Evolucin: es la descripcin comprensiva, explicativa y con poder


predictivo del origen de las especies por transformacin en el mundo viviente.

Qu es una teora cientfica?


Una teora cientfica es una proposicin fundamental con muy amplio poder
explicativo, muy cuidadosamente formulada y reiteradamente comprobada. Debe
diferenciarse el significado de teora en el lenguaje cientfico de teora en el
lenguaje cotidiano en el que se hace referencia a algo especulativo.

Una teora es tambin un modelo y como tal una representacin simplificada de la


realidad cuyo objeto es acrecentar la capacidad para entender y predecir. La ciencia
utiliza los modelos tericos para representar la realidad en forma simplificada y
poder efectuar predicciones.

La Teora de la Evolucin constituye un modelo terico bsico para la Biologa con un


gran poder unificador. Es por eso que se afirma que ningn problema biolgico
ser encarado de la

misma forma antes y despus de considerar los

mecanismos de la evolucin.

Antecedentes histricos:
La conceptualizacin de la evolucin como un proceso objetivo y universal es reciente
ya que la vida del hombre es relativamente breve y la historia escrita de la humanidad

se reduce a unos pocos miles de aos.

Si se registran en un eje que mida el tiempo los principales acontecimientos desde la


formacin del planeta hasta el origen de la especie a la que pertenecen los seres
humanos (Homo sapiens), momento considerado cero, se logra la perspectiva
adecuada para juzgar la antigedad de la vida y la evolucin biolgica en relacin con
la reciente aparicin del hombre.
Recin en el siglo XX el avance tecnolgico permiti datar los hallazgos de gelogos y
paleontlogos mediante la desintegracin de istopos radiactivos.

No es difcil

entender por qu la idea prevalente durante siglos, aun entre los acadmicos, fue la
de un mundo esttico, sin cambios.

LAS TEORAS TAMBIN EVOLUCIONAN

El creacionismo
La ciencia tuvo pocas respuestas al misterio de la organizacin de los seres vivos
hasta el siglo XVII XVIII. La nica forma de concebir el origen de los seres vivos fue
imaginar que un ser inteligente, el Creador, los haba concebido y producido. Para el
creacionismo cada especie era el resultado de una construccin libre,
independiente y perfecta. La adaptacin de los seres a su medio se deba a la
bondad del Creador

que

haba velado para armonizar cada ser vivo con su

ambiente. Como el creacionismo no puso nunca a prueba sus proposiciones sino que
haca y hace una lectura literal de la Biblia, no debe considerrselo una teora
cientfica sino un simple dogma.

Fijismo y catastrofismo
A fines del siglo XVIII, el dogma creacionista haba comenzado a desmoronarse. El
estudio de fsiles (restos mineralizados de plantas y animales o de sus huellas)
permiti entrever que el mundo era muy antiguo y que lo haban poblado numerosas

especies ya extinguidas. Para explicar que muchas especies antiguas ya no existan,


se postul una serie de catstrofes, el catastrofismo, al estilo del diluvio universal.
Despus de cada una de ellas, el mundo se habra repoblado por medio de nuevas
creaciones. Se segua creyendo que cada una de las especies vivas haba sido
creada de una sola vez, perfecta y acabadamente: el fijismo.

Uno de los mayores representantes de fijismo fue el barn Cuvier quien fue el
verdadero fundador de la Paleontologa y domin la Biologa de su tiempo con su
enorme prestigio acadmico. No pens, sin embargo, que fuese posible un proceso
de transformacin de las especies.

EL TRANFORMISMO: LAS TEORAS DE LAMARCK O LAMARCKISMO

A mediados del siglo XVIII, George-Louis Leclerc, conde de Buffon, admiti por
primera vez la posibilidad de una transformacin limitada de las especies. Sugiri,
por ejemplo,

que el asno sera una forma degenerada del caballo as como el

chimpanc, un hombre degenerado. La idea de transformacin de Buffon


consista en una degeneracin y no en la evolucin de lo sencillo a lo complejo.

En el ao 1793, en plena revolucin francesa, se fund en Pars el Museo de Historia


Natural. Uno de sus expertos era Jean Baptiste de Lamarck. Trabajando con las
colecciones de fsiles de conchas de moluscos del museo, Lamarck observ que
algunas se haban mantenido sin cambios durante largos perodos pero que otras
haban tomado formas anlogas ni totalmente parecidas ni totalmente distintas lo
que permita pensar en una transformacin progresiva de las especies. En el ao
1800, en la clase inaugural del curso que imparta en el Museo, Lamarck tuvo la
audacia de proponer que todas las especies, includa la humana, derivan de
otras especies.

Jean Baptiste Lamarck tiene el mrito de haber postulado la primera teora sobre la
evolucin del mundo biolgico.

Observando que las rocas ms antiguas contenan los fsiles de formas de vida ms
simple, Lamarck interpret que los seres vivos derivan unos de otros mediante
variaciones sucesivas y que la naturaleza habra ido de la organizacin ms
simple hacia lo ms complejo: de los individuos unicelulares hasta los
mamferos. Esta evolucin con progresin dependa de dos fuerzas principales.
Una, de naturaleza metafsica, era una "tendencia interna" de los organismos hacia la
perfeccin o progreso a lo largo del tiempo. El segundo factor del cambio era la
influencia del medio que actuaba sobre la estructura de los seres vivos produciendo
cambios que los apartaban de su tendencia al progreso.

Para Lamarck, los

individuos cambiaban para adaptarse al ambiente y eran capaces de transmitir


esos cambios ventajosos a sus descendientes. Esto se conoci como la
herencia de los caracteres adquiridos.

La brillante y revolucionaria proposicin lamarckiana de la evolucin de las formas de


vida superiores a partir de las inferiores qued opacada por lo endeble y vago de los
mecanismos que propuso para explicarla, difciles de poner a prueba. Duramente
atacado por Cuvier quien utiliz todo su prestigio para destruirlo, la carrera
acadmica de Lamarck qued injustamente arruinada. La idea de evolucin fue,
momentneamente, rechazada.

EL MODELO EVOLUTIVO DE DARWIN-WALLACE


Aunque fuera momentneamente rechazada, la idea de evolucin se fue extendiendo
por el mundo cientfico.

El viaje de un naturalista
En Inglaterra, un joven naturalista llamado Charles Darwin (1809-1882) inici en 1831
un viaje de exploracin alrededor del mundo a bordo del Beagle que se prolongara
hasta 1836. En el curso de su travesa desembarc en Brasil donde qued
asombrado por la inmensa riqueza de formas vivientes vegetales y animales. Recorri

extensas regiones de Argentina y qued muy impresionado por los fsiles de la


gigantofauna de la provincia de Buenos Aires y de la Patagonia.

Posteriormente, recorri las islas Galpagos -llamadas Encantadas por los


espaoles- ubicadas frente a las costas de Ecuador. Se sinti muy interesado por
su curiosa fauna de aves, quelonios y reptiles. Efectu agudas observaciones sobre
los distintos tipos de tortugas (galpagos) y de pinzones que habitaban cada isla.
Observ que los pinzones diferan de isla en isla por el tamao, caractersticas del
cuerpo, del pico, de las patas, por sus hbitos alimenticios, etc. Comprendi que
cada una de las islas tena su propio tipo de pinzn que conservaban entre ellos y con
los pinzones del continente, cierto parecido. Es decir que las diversas formas, aunque
estrechamente relacionadas, eran distintas. Darwin observ que las variaciones
favorecan distintas adaptaciones, segn las caractersticas particulares del
ambiente de cada isla.

La evolucin de las especies por seleccin natural


Sus primeras especulaciones sobre la evolucin comenzaron, segn sus bigrafos,
en 1837. Las mltiples observaciones botnicas y zoolgicas que haba realizado
iban en contra de la idea de una creacin simultnea y se ajustaban, en cambio, a
la idea de una evolucin de las especies. Pero torturado por sus profundas
convicciones religiosas, no termin de aceptar esta idea hasta que encontr un
mecanismo convincente que le permiti explicar las adaptaciones que haba
observado.

Desde su regreso a Inglaterra comenz a reunir informacin sobre las variaciones de


los seres vivos. Visit a los criadores ingleses de perros y palomas que tenan una
gran experiencia al respecto. Ellos le contaron que obviamente deseaban mejorar sus
especies pero que slo podan observar la diversidad de los recin nacidos en sus
criaderos y esperar que se produjeran pequeas variaciones en el sentido esperado.
Despus preparaban los cruces entre los individuos escogidos. Esta tcnica conocida
como seleccin artificial haba permitido crear, por ejemplo, la inmensa diversidad

de las 300 variedades de perros domsticos. El mismo la experiment con la cra de


palomas. Era posible imaginar en la naturaleza un proceso equivalente al
paciente trabajo de los criadores?

Darwin pudo avanzar hacia la formulacin de su teora al conocer la obra de Thomas


Robert Malthus (1766-1834). Malthus era un economista que haba observado que la
poblacin humana pareca crecer mucho ms rpidamente que los recursos
alimenticios. Situacin que llevaba al desastre ya que no haba alimentos disponibles
para todos. Darwin, por su parte, calcul que una sola pareja de elefantes poda
generar al cabo de 700 aos 19 millones de descendientes. Sin embargo le fue fcil
comprobar que esta situacin no se produca en la naturaleza ya que el nmero de
individuos de cualquier especie tenda a mantenerse estable.

Observ que resultaba evidente que de los muchos descendientes de cada pareja,
slo algunos sobrevivan ya que "dada la rapidez con que los seres vivos tienden a
multiplicarse es inevitable que un gran nmero de los mismos sea destruido, de otra
manera su nmero se hara tan grande que ningn pas alcanzara a albergarlos". Es
llegado a este punto de su razonamiento que Darwin introdujo el concepto de
seleccin natural.

Darwin advirti que cada especie est formada por individuos que difieren entre
s en mltiples caracteres. En cada especie exista variacin, diversidad. No
conoca el origen de la misma, pero s que entre los individuos de una misma espacie
exista una gama, al parecer inagotable, de pequeas y grandes diferencias. Qu
individuos, qu descendientes tendran ms probabilidad de sobrevivir?

Darwin afirm que la clave del xito no dependa de que el individuo sobreviviese sino
fundamentalmente de su capacidad para dejar descendencia. El xito, la verdadera
eficacia resida, entonces, en dejar una numerosa descendencia.

Darwin volvi al problema de los pinzones. Su conclusin fue que, aparentemente,


la poblacin de pinzones de cada isla constitua una especie incipiente,
originada a partir de la poblacin original del continente y que estaban en
proceso de adaptacin a las caractersticas particulares de cada ambiente.
Las poblaciones de pinzones de cada isla parecan derivar de un antecesor comn,
siendo su diferenciacin consecuencia de su aislamiento en reas geogrficamente
separadas.
Los organismos originaban descendientes diferentes entre s. Cuanto ms se
diferenciaran los individuos, menos probabilidad habra que se reprodujeran
entre s.

Luego esas diferencias se perpetuaran.

Progresivamente surgiran

razas o variedades, que a su vez, llegaran a discrepar tanto, que pasaran a ser
especies distintas.

Para Darwin, el mecanismo que operaba el cambio era la

seleccin natural.

En 1859 public su clebre libro "El Origen de las Especies" donde desarrollaba
su teora de la evolucin biolgica por medio de la seleccin natural. Un ao
antes se haba ledo un trabajo preliminar de Darwin en la Sociedad Linneana de
Londres junto con el del joven naturalista, que viva en las Indias Orientales, Alfred
Russel Wallace, quien haba desarrollado independientemente una teora de la
evolucin biolgica por seleccin natural. Por esta razn a veces se habla de la
teora de Darwin - Wallace.

Principales postulados de la teora


El aporte crucial de Charles Darwin se centra en dos aspectos:
el concepto de evolucin biolgica como proceso objetivo y universal de
cambio y
la elaboracin del concepto de seleccin natural para explicar este proceso.
Contrariamente a Lamarck, que crea que las variaciones eran producto de las
condiciones de vida de cada individuo que se transmitan a sus descendientes

(herencia de los caracteres adquiridos), para Darwin las variaciones se originan por
simple azar. No se puede saber de antemano si una variacin ser o no
adaptativa hasta que pase por el cedazo de la seleccin natural.

El principal proceso propuesto por Darwin para explicar la evolucin es de la


seleccin natural que obra sobre variaciones individuales puramente casuales para permitir que se perpeten los individuos mejor adaptados.

Los individuos con mayor probabilidad de sobrevivir son los que presentan la
combinacin de caracteres ms adecuada para hacer frente al ambiente (clima,
disponibilidad de alimento, predadores, etc.).

Ellos tienen, por lo tanto, mayor

probabilidad de sobrevivir, reproducirse y dejar descendientes. Por lo tanto sus


caracteres favorables pasan, con sus descendientes, al siguiente ciclo de seleccin.
La seleccin natural opera a travs de la reproduccin diferencial.
Reproduccin diferencial: diferente capacidad de los individuos para dejar
descendencia.

La reproduccin diferencial es el proceso de seleccin natural actuando como


el principal agente director del cambio evolutivo y es el punto de unin entre el
ambiente y las poblaciones. Ante la seleccin natural slo cuenta la
reproduccin.

A los conceptos fundamentales de variacin individual al azar y seleccin natural


se agregaron el de lucha por la existencia y persistencia del ms apto. Estos
ltimos conceptos deben entenderse de un modo metafrico ya que no slo
implicaban las disputas de los individuos de una especie para obtener recursos
escasos sino, fundamentalmente, la lucha contra las dificultades que amenazan
la supervivencia. El objetivo es siempre la supervivencia del individuo en cuanto su
aptitud para dejar descendencia.

Factores que interactuan en el mecanismo evolutivo por seleccin natural:


Variabilidad

Diferente
+

Ambiente >>

Individual

Reproduccin
>>

adaptacin

diferencial

Tiempo
>>>>>>
Tiempo

Acumulacin
de
>>>
diferencias

EVOLUCION

Con Darwin se transform radicalmente la actitud hacia el mundo viviente al


considerar que el objeto de transformaciones no es el organismo individual sino el
conjunto de los mismos que viven y se suceden en el tiempo. Segn sus propias
palabras las variaciones se producen en un gran nmero de individuos que viven
conjuntamente".

Ante el interrogante de si las variaciones objeto de la seleccin eran las grandes o las
pequeas, Darwin postul que la materia prima de la evolucin eran las pequeas
variaciones. Ms que nada, a esta conclusin parece haber llegado por una posicin
filosfica "porque la Naturaleza no da saltos". Segn Darwin, la naturaleza no se
transformaba de manera discontinua, por saltos evolutivos, sino de manera lenta y
continua. Para la teora darwinista la evolucin slo avanza mediante pequeas
variaciones.
El origen de las especies
La teora de la evolucin supuso una autntica conmocin en el momento de su
presentacin en la prejuiciosa sociedad de la Inglaterra victoriana. Representaba no
slo una revolucin copernicana en el campo de la Biologa sino tambin en el plano
filosfico y religioso. De ella se desprenda que todos los seres vivos tenan un
origen comn y, por lo tanto, que el hombre y los animales estaban
relacionados. Los ataques provinieron no slo de religiosos ultraortodoxos que
sintieron la teora darwiniana como un ataque a la religin sino tambin de personas
dedicadas a la ciencia. La prensa se hizo eco del escndalo y vastos sectores
atacaron la teora formulada por un hombre que se atreva a afirmar que el
hombre estaba emparentado con los monos con los cuales comparta ancestros
comunes.

Conceptos no darwinianos de Darwin:


Si bien Darwin consider la seleccin natural el mecanismo de importancia primordial,
crey que en el proceso evolutivo tambin intervenan otros mecanismos. Conceda
un papel destacado a la transmisin hereditaria de los caracteres adquiridos que
haba propuesto Lamarck. Tambin pens que existen cambios sin importancia para
la prosperidad de la especie que pueden transmitirse (ver ms adelante
Neutralismo). Asimismo, todos los mecanismos le parecieron insuficientes para
explicar la aparicin de ciertos rganos maravillosos como el ojo humano.

Lo fundamental de la teora de Darwin, puede resumirse en los siguientes principios o postulados:




El mundo evoluciona, las especies cambian, se originan especies nuevas, otras se


extinguen.

El proceso de cambio es gradual y continuo. No existen cambios bruscos ni saltos


discontinuos. La transformacin de una especie en otra representa la suma de
pequeos cambios que se han ido acumulando con el paso de sucesivas
generaciones, en el proceso de adaptacin al ambiente.

Existe

comunidad

de

descendencia.

Las

especies

semejantes

estn

emparentadas y descienden de antepasados comunes. Todos los organismos


vivos pueden remontar su procedencia hasta un origen nico de la vida.


El cambio evolutivo resulta, principalmente, de la seleccin natural.

EJERCITACION

1)

De qu principio o postulado bsico de la teora de la evolucin de Darwin pueden


ser prueba las siguientes afirmaciones? Justifique.
a- Todas las extremidades anteriores de los mamferos actuales derivan del miembro
primitivo pentadctilo (con cinco dedos) formado por hmero, radio y cbito,
huesos carpianos, metacarpianos y falanges.

b- La extremidad pentadctila anterior de los vertebrados mamferos pudo


convertirse en brazo, alas (por ejemplo: murcilagos) o aletas como consecuencia
de un proceso de adaptacin a ambientes diferentes.
c- Existen especies animales y vegetales

actuales

con

estructuras

que,

aparentemente, no desempean ninguna funcin. Se llaman estructuras


rudimentarias. Por ejemplo: Restos de la cintura pelviana y miembros posteriores
en las ballenas.

2)

Cmo se denomina el conjunto de mecanismos que determina que algunos


individuos de una poblacin tengan mayor nmero de descendientes? Explique
brevemente.

La crisis del darwinismo


Desde 1860 la teora de la seleccin natural estaba pendiente de dos preguntas:

Cules son las causas de las variaciones individuales?


Cules son los mecanismos de su transmisin?

Una de las debilidades del modelo de Darwin-Wallace era la falta de un claro


mecanismo que explicase la herencia ya que cuando Darwin expuso su teora, la
Gentica como ciencia aun no exista. Darwin adhera a una hiptesis en boga en
la poca que, ms adelante, prob ser errnea: la herencia por mezcla. Segn
esta idea, cada rgano formaba una gmula portadora de sus caractersticas. Estas
gmulas circulaban por el organismo y se agregaban en elementos sexuales. En
una concepcin de este tipo el hijo sera el producto de la mezcla de sustancias
liberadas por sus padres y por lo que sus caractersticas mostraran un carcter
intermedio. Esta disolucin de las variaciones signific serios problemas al
darwinismo ya que cmo explicar que un carcter nuevo y beneficioso
pudiera conservarse integralmente?

El nacimiento de la Gentica
En 1865 un monje agustino de Europa central, Gregor Mendel (1822-1855),
present sus clebre leyes que describen la forma en que se transmiten los
caracteres hereditarios entre los seres sexuados. Sin embargo no tuvieron
repercusin. Su comunicacin fue oda con respeto e indiferencia.

Las leyes mendelianas fueron redescubiertas a principios de este siglo, 35 aos


despus de su formulacin, por varios autores que trabajaban en forma independiente
y que comprendieron que eran la respuesta que el mundo cientfico estaba buscando.

De acuerdo a los Principios de Mendel, cada carcter est regido por dos unidades
independientes e inalterables: una procedente del padre y la otra de la madre.
Posteriormente se empez a llamar genes a dichas unidades y Gentica a la ciencia
que estudia la herencia. Nuevos conceptos fundamentales eran definidos:

Genotipo: La constitucin gentica de un organismo respecto de una caracterstica;


conjunto de genes que determinan las caractersticas hereditarias de un organismo.
Fenotipo: Conjunto de caracteres desarrollados por el individuo.

EL NEODARWINISMO O TEORA SINTTICA DE LA EVOLUCIN


Antecedentes histricos
Al principio el mendelismo pareci contradecir al darwinismo. Las leyes de Mendel
parecan no poder explicar cmo se producan los lentos cambios continuos que
postulaba la teora de la evolucin de Darwin. En efecto, los caracteres con que haba
trabajado Mendel -como color o textura de las semillas- son cualitativos: no existen
caracteres intermedios. Los genetistas mendelianos dedujeron de ello que las
variaciones evolutivas tambin deban ser discontinuas. Propusieron que la evolucin
obedeca a la aparicin de grandes mutaciones que afectaban el material gentico.
Negaban toda importancia a la seleccin natural.

Por otra parte, un grupo de matemticos y bilogos, los llamados bimetras,


estudiaban el comportamiento de los caracteres no en los individuos sino en las
poblaciones. Fundamentalmente se interesaban en caracteres como el peso o la
altura que varan en una poblacin en forma continua distribuyndose en torno a un
valor medio. Para los bimetras la evolucin se explicaba por el desplazamiento
progresivo del valor medio de una distribucin por accin de la seleccin natural.
Negaban toda importancia a las leyes de Mendel en el proceso evolutivo.

La Gentica de poblaciones
En medio de la disputa, se hall la solucin. En efecto, la variacin continua en la
poblacin de caracteres como el peso o la altura puede explicarse si se
considera que estos caracteres responden al efecto no de uno o de pocos
genes mayores, cualitativos o mendelianos sino al de una multitud de
genes menores o cuantitativos, cada uno de los cuales se hereda en forma
independiente de acuerdo a las leyes de Mendel.

La altura o del peso de una persona, por ejemplo, puede considerarse el resultado
de una serie de tiradas al azar entre una multitud de pequeas causas (genes)
que tienden a aumentarla o a disminuirla. Esta magistral solucin fue elaborada por
R. A. Fisher (1890-1962) y permiti el nacimiento de la Gentica de poblaciones
de la mano de J. B. Haldane, S. Wright y Th. Dobzhansky entre otros grandes
genetistas

La Gentica de poblaciones tiene en cuenta dos niveles en el proceso de


seleccin:


el plano individual (de los fenotipos) cada uno

de los cuales sufre

directamente la accin del medio y




el plano poblacional de todos los determinantes hereditarios (los genes)


que se denomina pool de genes, que pasa de generacin en generacin y
registra indirectamente los cambios evolutivos .

Pool de genes o acervo gentico: suma total de genes y de sus diversos alelos
en una poblacin de organismos de la misma especie.

La Sntesis Final
Tres libros bsicos y un congreso marcaron a mediados del siglo XX la fundacin de
una nueva teora de la evolucin: EL NEODARWINISMO O TEORA SINTTICA DE
LA EVOLUCIN.
Gentica y origen de las especies: Fue escrito por Theodosius Dobzhansky en
1937 y signific la sntesis entre los datos de la gentica conocidos por entonces y
la teora de la seleccin natural.

La mutacin (ver ms adelante) hace surgir nuevos alelos en el pool de genes de la


poblacin. Las mutaciones son muy poco frecuentes. Por ejemplo, para un gen
determinado, por mutacin podra aparecer un nuevo alelo cada 100.000 individuos
en cada generacin. El efecto de la seleccin natural se traduce en que la presencia
de los nuevos alelos aumente o no la eficacia biolgica del individuo.

La eficacia biolgica se define para cada individuo como su contribucin de


descendientes a la siguiente generacin. Los componentes principales de la eficacia
biolgica son la viabilidad (capacidad de sobrevivir) y la fertilidad (capacidad de
tener hijos).

Los individuos que componen una poblacin difieren entre s en su eficacia biolgica,
y parte de su variabilidad se debe a causas genticas y por lo tanto es heredable. El
concepto de eficacia biolgica debe considerarse aplicado dentro de la poblacin
mendeliana.

Poblacin mendeliana: Es el conjunto de individuos que forman una comunidad


reproductiva en el tiempo y el espacio. Esto significa que a menos tericamente estn
en condiciones de intercambiar genes.

Los genes que confieren mayor adaptacin aumentan la eficacia biolgica de los
individuos. Por lo tanto dichos alelos tendern a hacerse ms y ms frecuentes
en la poblacin hasta generalizarse y convertirse en genes exclusivos fijados en
homocigosis. Es decir que los otros alelos desaparecern. Si esta sustitucin de
genes abarca un nmero importante de loci, la poblacin acabar siendo muy
distinta de la inicial y se originar una nueva especie, proceso conocido como
especiacin.

Especiacin: Proceso evolutivo que lleva a la aparicin de una nueva especie.

Sistemtica y origen de las especies: Este fue el libro de Ernst Mayr quien
aclar definitivamente el concepto de especie vlido para los organismos con
reproduccin sexual actualmente aceptado.
Especie1: Conjunto de poblaciones naturales que se cruzan entre s real o
potencialmente y que han quedado reproductivamente aisladas de otras
poblaciones.
Aislamiento reproductivo significa que, en condiciones naturales, los miembros de
especies diferentes no se cruzan entre s. De hacerlo, sus hijos son estriles (por
ejemplo: el cruzamiento del burro y la yegua produce la mula que es estril). El concepto de aislamiento reproductivo es de gran importancia en la evolucin
porque significa que las especies son unidades evolutivas independientes. Los
cambios genticos que se originan en individuos aislados pueden expandirse por
1

Los organismos sin reproduccin sexual , como las bacterias, se clasifican en diferentes especies
de acuerdo a criterios de morfologa externa, propiedades fsicoqumicas y constitucin gentica.

seleccin natural a otros individuos de la especie pero no a individuos de otras


especies. Por lo tanto, diferentes especies tendrn diferentes conjuntos de genes
porque estn reproductivamente aisladas.
Asimismo, Mayr postul uno de los mecanismos de especiacin conocido como
especiacin aloptrica o geogrfica. Este proceso comienza con la separacin
geogrfica entre poblaciones. Como las condiciones ambientales no son iguales,
diferentes poblaciones que conformaban inicialmente una misma especie comienzan
a diferenciarse genticamente entre s. Al principio, surgen diferencias genticas
menores entre las poblaciones que pasan a constituir razas geogrficas. Finalmente
se instala el aislamiento reproductivo y la divergencia gentica las aleja
definitivamente, apareciendo especies distintas. Tal el mecanismo que explica las
diferentes especies de pinzones y galpagos que tanto intrigaron a Darwin.
Tiempo y modo de la evolucin: Libro escrito por George Gaylord Simpson. Este
paleontlogo verific que la evolucin biolgica puede consistir, como lo
preconizaba el darwinismo, en la acumulacin de pequeas variaciones en el seno
de las poblaciones. Basndose en el estudio de registros fsiles del caballo,
comprob la aparicin de pequeos cambios que invaden poco a poco la
poblacin y conducen a la diferenciacin gradual de la misma, ocurriendo primero
microevolucin y, de persistir la tendencia evolutiva, la diferenciacin de nuevas
especies a partir de las ancestrales o primitivas (especiacin). Este proceso de
cambio al prolongarse durante millones de aos da origen a descendientes que,
actualmente, se clasifican como pertenecientes a diferentes gneros, familias, etc.
Este proceso evolutivo se denomina macroevolucin.

Microevolucin: Son los cambios evolutivos que conducen a la formacin de nuevas


razas geogrficas (o subespecies) a menudo como resultado de alteraciones de un
solo gen o de un pequeo nmero de ellos. Por ejemplo, surgen por microevolucin
las variedades de razas de ganado vacuno o las cepas de bacterias resistentes a los
antibiticos.

Macroevolucin: Son cambios evolutivos en muchos genes o en casi todo el


genoma seguidos por la aparicin de nuevas especies (especiacin) y que permiten
su clasificacin en categoras taxonmicas progresivamente mayores incluyendo
gneros, familias, etc. Por ejemplo, el proceso evolutivo que condujo a la aparicin de
las varias especies de homnidos agrupados en los gneros Australopithecus y Homo,
a partir de una especie ancestral.

Para el neodarwinismo no hay diferencia en los mecanismos que operan en la micro y


en la macroevolucin excepto en que la primera puede ser reversible - al menos
parcialmente- y los cambios de la macroevolucin son irreversibles. En palabras de
Th. Dobzhansky, la microevolucin permite ciertas alternancias tal como se alternan
los demcratas y los republicanos en el gobierno de Estados Unidos. Por el contrario,
desandar los caminos de la macroevolucin sera como pretender reinstalar el Imperio
Romano en la actualidad.

Los patrones evolutivos de las especies


El proceso de origen de nuevas especie sigue dos patrones diferentes, que pueden
alternarse. La evolucin por anagnesis o evolucin filtica y la evolucin por
cladognesis o radiacin adaptativa.

Anagnesis o evolucin filtica: Los grandes cambios evolutivos ocurren


linealmente dentro de un linaje (lnea evolutiva) de modo que una nueva especie
sustituye a la precedente. De esta manera, por ejemplo, surgieron sucesivas especies
en el linaje del caballo.

Anagnesis: especie A>>>>especie B>>>>>especie C

Cladognesis o radiacin adaptativa: Es el proceso evolutivo por el cual una


especie da origen a dos o ms especies. La evolucin cladogentica es la
responsable de la extraordinaria diversidad del mundo viviente con sus ms de
2.000.000 de especies de animales, vegetales, hongos y microorganismos.

>>>>especie 1...
Cladognesis: especie A >>>>especie 2...
>>>>especie 3....

Finalmente, el neodarwinismo rechaz de plano la herencia de los caracteres


adquiridos y reconoci como nico mecanismo evolutivo a la seleccin natural.

En 1947, en un Congreso de expertos reunido en Princeton, Estados Unidos, se


consagr el acuerdo general o Sntesis Moderna, expresin acuada por Julian
Huxley, sobre la base de los aportes de la Gentica de poblaciones, de la Sistemtica
y de la Paleontologa.

En resumen el neodarwinismo afirma que la evolucin puede visualizarse como un


proceso de dos pasos: Primero, la aparicin de variacin gentica, heredable, que
surge en forma aleatoria por mutacin y - en los organismos con reproduccin
sexual- por recombinacin. Segundo, la seleccin de aquellas variantes genticas
que pasen ms efectivamente a la siguiente generacin. El mecanismo del
cambio es siempre la seleccin natural. Con el tiempo, se produce la
modificacin lenta y progresiva de la composicin gentica de las
poblaciones. No existe diferencia cualitativa entre la microevolucin (sustitucin
de genes dentro de una misma poblacin que origina nuevas razas o variedades) y
la especiacin o macroevolucin (que origina nuevas especies). La diferencia
entre ambos procesos es slo cuantitativa.
grado, reversible.

Los aportes de la Biologa Molecular

La microevolucin es, hasta cierto

Como ya se mencion, las fuentes de la variacin individual o variabilidad fenotpica


son en parte genticas - y por lo tanto hereditarias- y en parte debidas al efecto del
ambiente.
Variabilidad gentica: es la diferencia que existe entre los individuos de una especie
que poseen genotipos diferentes.
Variabilidad fenotpica: es la diferencia que existe entre los individuos de una misma
especie como consecuencia de poseer genotipos diferentes y/o enfrentar ambientes
diferentes

Los extraordinarios descubrimientos de la Biologa Molecular durante las ltimas


dcadas, han permitido conocer el proceso de la herencia a nivel molecular. Los
genes estn constituidos por cido desoxirribonucleico (ADN), que tiene la
capacidad de autoduplicarse. La informacin gentica est contenida en la
secuencia de bases nitrogenadas (adenina, timina, citocina y guanina) a lo largo de
cada uno de los filamentos de la doble hlice de ADN. Esto constituye el cdigo
gentico que es universal, es decir comn a todos los seres vivos.

La informacin contenida en el cdigo gentico dirige la sntesis de protenas en un


proceso que contra de dos pasos. En el primero, llamado transcripcin, se copia la
secuencia de bases de uno de los filamentos de ADN, en un filamento
complementario de cido ribonucleico (ARN) que tiene las mismas bases que el
ADN, excepto que la timina est reemplazada en el ARN por la base uracilo. En el
seguno paso, llamado traduccin, el programa gentico es ledo a partir del ARN, en
codones que son grupos de tres bases consecutivas. Las cuatro bases forman en
el ARN 64 codones, que codifican los 20 aminocidos que forman las protenas.
En la sntesis de las protenas, los aminocidos especificados por las secuencias de
bases a lo largo del gen (ADN) y traducido en la secuencia de codones (ARN) van
siendo aadidos uno a uno a la cadena proteica en crecimiento. Una vez formada, la
protena adopta su forma tridimensional especfica. Las propiedades caractersticas

de una protena estn determinadas por la secuencia primaria de aminocidos en la


cadena, y las caractersticas de los organismos dependen en gran medida de sus
protenas.

El origen de la variabilidad gentica: la mutacin y la recombinacin.

La mutacin
El sistema de replicacin del ADN es muy fiel, pero se pueden presentar ciertos
errores.

Mutacin: es un cambio heredable en la secuencia del ADN de un cromosoma que


resulta de un error grande o pequeo en el proceso de duplicacin del ADN.

La mutacin determina cambios en los genes, con aparicin de nuevos alelos. Es


decir formas alternativas o variantes de un gen de un locus determinado.

Alelos: son las diferentes formas alternativas de un mismo gen.


Locus (plural: loci): Posicin de un gen en un cromosoma

A pesar de su infrecuencia, la mutacin es el proceso de generacin de alelos


en las poblaciones. Por mutacin se han originado - y se siguen formando- los
alelos, que como ya se ha visto, son las formas alternativas o variantes de un gen de
un locus determinado.

La mutacin puede producir modificaciones en la sntesis de las protenas debido a


que uno o varios aminocidos pueden resultar sustituidos. Esto puede cambiar las
propiedades de las protenas que dependen, como se dijo, de la secuencia de sus
aminocidos.

Desde las mutaciones muy pequeas que implican cambios en una nica base
en el ADN, hasta aqullas que afectan el nmero y/o la estructura cromosmica,

las mutaciones son siempre al azar. No puede saberse a priori si las mutaciones van a dar como resultado adaptacin o desadaptacin.

Una poblacin suele estar muy bien adaptada a su ambiente por lo que, en general,
aun cambios pequeos suelen ser desadaptativos. Para que las mutaciones sean
beneficiosas para la poblacin, primero deben ser integradas al resto del genoma.

Genoma: Juego completo de cromosomas de una especie con su dotacin completa


de genes|

La reproduccin sexual y la recombinacin gentica


La existencia de mutaciones es la causa inicial de la variabilidad gentica ya que si
de cada gen no hubiera sino una nica forma, los individuos se pareceran entre s
como gemelos idnticos. Sin embargo, en los organismos con reproduccin
sexual existe durante la meiosis otro mecanismo, la recombinacin, que
aumenta enormemente la variabilidad.

Los individuos con reproduccin sexual reciben de cada progenitor la mitad de su


material gentico. Cuando ambos alelos en un locus determinado son idnticos entre
s, el individuo es homocigota para dicho locus. Si los alelos son diferentes, el
individuo es heterocigota.

Durante la meiosis, los cromosomas homlogos se aparean e intercambian material


gnico

de

segmentos

correspondientes

en

un

proceso

denominado

entrecruzamiento o crossing over. Luego los cromosomas se separan y se


distribuyen al azar en las gametas o clulas germinales.

Recombinacin: Es el mecanismo por el cual se forman nuevas combinaciones


gnicas dentro de los cromosomas durante el crossing over o entrecruzamiento.

La recombinacin gentica generada a travs del entrecruzamiento durante la meiosis


mantiene la inmensa variabilidad gentica de las poblaciones con reproduccin
sexual. Puede manternerla por s misma en ausencia de nuevas mutaciones, por
perodos prolongados. Esto garantiza que no existan dos individuos genticamente
iguales excepto los gemelos idnticos.

La extraordinaria variabilidad gentica de los individuos con reproduccin sexual se


debe a la recombinacin gentica que se produce durante la meiosis.

La variabilidad fenotpica: el genotipo en interaccin con el ambiente


El fenotipo no es el reflejo directo de su genotipo.

Los genes representan programas de desarrollo que se cumplirn en forma ms


o menos acabada, influenciados por el ambiente.

Slo los gemelos idnticos, productos de la divisin de un nico vulo fecundado,


portan la misma informacin gentica, tienen el mismo genotipo. Pero aun en ellos se
descubren diferencias fenotpicas. Basta pensar en dos personas, una a quien le
gusta tomar sol y otra que no lo hace. Por idntica que sea su informacin gentica,
una lucir tostada y la otra no.

Cambios de las frecuencias de los genes por fenmenos aleatorios


De acuerdo con el neodarwinismo, el valor selectivo de cada uno de los alelos de
cada gen, a travs de la ventaja conferida al individuo, debera ser el nico
responsable de la velocidad con que va a aumentar o disminuir la frecuencia del
mismo en la poblacin a travs de las generaciones.

Pronto se vino a comprender que los genes tambin pueden cambiar su frecuencia
en la poblacin de forma totalmente aleatoria (al azar) por deriva gnica y por
efecto de fundadores.

Deriva gnica: La composicin gentica de las clulas sexuales de cada progenitor


est determinada por tiradas al azar entre los genes del mismo. Pero slo algunas
de todas las gametas posibles participan efectivamente en la formacin de la
siguiente generacin. Algunos genes no participarn y se perdern sencillamente
porque no tienen la posibilidad de aparecer. Este mecanismo de cambio de las
frecuencias gnicas es totalmente aleatorio e independiente de la seleccin natural
y se denomina deriva gnica o deriva gentica.

Efecto de fundadores: El cambio al azar de las frecuencias gnicas tambin


puede deberse al efecto de fundadores. Cuando la poblacin de una nueva
colonia es fundada por un pequeo nmero de individuos, ellos pueden diferir
genticamente de la composicin gentica de la poblacin ancestral. Este efecto
puede haber sido importante en el desarrollo de algunas poblaciones humana ya
que muchos grupos descienden de pequeos nmeros de migrantes.

Las paradojas del neodarwinismo


Hasta los aos 60, el neodarwnimismo pareci explicar la evolucin biolgica en
forma razonablemente completa. Todo pareca poder entenderse por medio de la
lenta acumulacin de cambios al azar bajo la gua de la seleccin natural.

Sin

embargo pronto se hizo evidente que haba necesidad de pensar otros


mecanismos que explicaran algunos fenmenos del mundo viviente no
considerados inicialmente por el neodarwinismo.
Persistencia de alelos desventajosos
Pareca razonable pensar que bajo una persistente presin de la seleccin natural los
alelos que confirieran mayor adaptacin, terminaran por quedar fijados en

homocigosis, eliminndose los alelos "desventajosos". Sin embargo, la realidad no


siempre es tan sencilla. La mosquita de la fruta, la Drosophila, muy estudiada por los
genetistas, presenta numerosas especies y variedades. Se comprob que en algunas
poblaciones, aparecen individuos caracterizados por la ausencia de alas (pteros).
Este carcter es muy desventajoso y, en general, la seleccin natural elimina a estos
individuos. Sin embargo, existen determinadas zonas muy ventosas y con reas
restringidas de alimentacin, donde no poseer alas puede resultar una ventaja ya que
es posible resistir mejor los fuertes vientos.

En estas condiciones los individuos

pteros son los mejor adaptados.


Ventaja selectiva de los heterocigotas: el caso de la anemia falciforme
Th. Dobzhansky describi un mecanismo gentico involucrado en el mantenimiento
de ciertos alelos "desventajosos". Es la ventaja selectiva de los heterocigotas. Existe
una enfermedad humana llamada anemia falciforme causada por presencia de una
hemoglobina anormal2 que no puede transportar oxgeno.

Es una enfermedad

gentica que sufren los individuos homocigotas para un alelo que codifica dicha
hemoglobina alterada. Ellos padecen esta enfermedad que les causa la muerte antes
de la pubertad. El heterocigota, porta un alelo normal y otro patolgico, fabrica ambos
tipos de hemoglobina y slo padece una forma benigna de la enfermedad.
Cmo se mantiene en la poblacin el alelo desfavorable? El alelo es muy
frecuente en poblaciones que habitan extensas zonas de Africa donde la malaria es
una enfermedad comn. Se ha descubierto que los heterocigotas - que producen
hemoglobina normal y patolgica- estn protegidos contra las complicaciones
neurolgicas a menudo mortales de la malaria. Esto se debe a que los glbulos rojos
que portan la hemoglobina anormal dificultan la reproduccin del plasmodio causante
de la malaria mientras que el transporte imprescindible de oxgeno se ve asegurado
por los glbulos rojos con hemoglobina normal que tambin produce el heterocigota.
En estas zonas de Africa, el heterocigota tiene ventaja selectiva respecto del
homocigota para el alelo normal.

La hemoglobina normal es la protena encargada del transporte de oxgeno dentro del glbulo rojo.

El melanismo industrial:
La mariposa Biston betularia presenta una forma blanca y una oscura o melnica.
Esta mariposa tiene el hbito de posarse durante el da sobre el tronco de los rboles.
Hasta la Revolucin Industrial, la forma blanca fue la ms comn porque se
disimulaba bien contra el fondo claro de los lquenes que cubran los rboles. Por el
contrario, la forma oscura fue siempre escasa porque era muy visible para los pjaros
predadores. Durante la Revolucin Industrial, a fines del siglo XIX en Inglaterra, la
polucin del aire destruy los lquenes dejando los troncos desnudos y ennegrecidos
por el holln. La forma melnica se mimetizaba bien contra los rboles y la blanca
pas a ser ms detectable para los pjaros. Esto determin que la forma blanca fuera
reemplazada en gran medida por la melnica. En la actualidad, y debido a una toma
de conciencia del hombre sobre los riesgos de la contaminacin ambiental, la calidad
del aire ha mejorado y existen zonas donde los rboles han sido nuevamente
colonizados por los lquenes y la frecuencia de la forma blanca de Biston betularia
est aumentando. La especie pudo responder a los cambios ambientales porque
dispona de riqueza gentica, de variabilidad para el carcter coloracin.

Este

fenmeno de adaptacin de la mariposa se conoce como melanismo industrial y es


un famoso ejemplo de la ventaja que representa para una poblacin el mantener
variabilidad gentica. Tambin es un ejemplo de microevolucin.
Una poblacin que dispone de distintos genotipos puede responder rpidamente a los
cambios del ambiente y adaptarse. Un genotipo puede ser favorable en un ambiente
determinado y al cambiar dicho ambiente dejar de serlo, y a la inversa. Gracias a la
variabilidad gentica las poblaciones disponen de flexibilidad.
En el caso del hombre se estima que cada individuo es heterocigota para el 6.7% de
sus genes.

LA TEORIA NEUTRALISTA
El modelo neodarwinista afirma, en consonancia con el modelo de Darwin, que la
seleccin natural acta aumentando la frecuencia de los alelos que confieren a sus

portadores una eficacia biolgica superior hasta fijarlos en homocigosis con exclusin
de los dems alelos. De esta manera la seleccin garantiza la adaptacin ptima de
los individuos y, con el tiempo, los lentos cambios graduales de la micro y macroevolucin.

Para algunos genetistas, los secesionistas, aun las ms leves modificaciones en la


estructura de una protena, tiene que afectar directa o indirectamente la aptitud del
individuo portador y por lo tanto estar bajo la accin de la seleccin natural. Otros
genetistas, llamados neutralistas, observaron que ciertas variaciones en la estructura
molecular de una protena son tan leves que no parecen influir en la eficacia del
organismo. Esto supondra que la aptitud adaptativa conferida por algunos los alelos
no es superior a otras sino neutra y, por lo tanto, en el proceso de sustitucin de
dichos alelos no mediara ningn proceso selectivo. Un genetista japons, Mooto
Kimura, sugiri en 1968 que en el proceso de transformacin de una especie a otra
slo un pequeo nmero de genes de una poblacin son sustituidos por presin
selectiva. Respecto del resto de los loci, los cambios seran al azar. No existe todava
conocimiento objetivo suficiente para dirimir esta controversia sobre el
verdadero peso de la presin selectiva y el azar en el cambio de las fecuencias
gnicas.
La teora neutralista afirma que el motor del cambio evolutivo no es la seleccin
natural sino el azar ya que la mayora de los alelos seran selectivamente neutros y su
cambio, producto del azar.

LA TEORIA DEL EQUILIBRIO PUNTUADO


Existen, segn se vio, dos tipos de especiacin: la anagnesis o evolucin filtica
que es la sustitucin de una especie por otra a lo largo de diferentes estratos y la
cladognesis que es la sustitucin de una especie por dos o, muy a menudo,
muchas otras. Para Simpson, paleontlogo y uno de los fundadores del
neodarwinismo, ambos procesos obedecan a la evolucin gradual. Como otros

neodarwinistas consideraba que la macroevolucin (con la sustitucin de una especie


por otras) era producto de la microevolucin, si la seleccin natural obraba el tiempo
suficiente.

Pero en la dcada del 70 los paleontlogos N. Eldredge y S. Gould objetaron que el


cambio gradual conduzca a la aparicin de nuevas especies. Sealaron, adems, que
el neodarwinismo no puede explicar la estasis evolutiva. Cmo explicar que
especies como la zarigeya o la almeja no hayan cambiado en forma significativa
durante cientos de miles de aos?

Estasis evolutiva: Es la ausencia de evolucin comprobada en algunas especies


durante miles y aun millones de aos.

Estos autores sostienen que las poblaciones poseen mecanismos de homeostasis


gentica3 que mantienen la constancia de las caractersticas fenotpicas e impiden los
cambios evolutivos importantes en las poblaciones, aunque permitindoles mantener
"escondida" una considerable cantidad de variancia gentica. Segn Eldredge y
Gould la macroevolucin, que conduce a la aparicin de nuevas especies, se produce
como consecuencia de una drstica y brusca alteracin de los mecanismos de
homeostasis gentica. Estos quiebres se produciran sobre todo en poblaciones
pequeas, aisladas y sometidas a abruptos y sostenidos cambios ambientales. La
homeostasis gentica se quebrara despus de largos perodos de estabilidad en un
punto o nodo comenzando un proceso evolutivo relativamente rpido de unos pocos
miles de aos. A continuacin la nueva especie, con cambios muy profundos en sus
caracteres, recobra la estabilidad. La teora insiste que la especiacin slo es
posible en perodos revolucionarios de extrema inestabilidad ambiental.

La teora del equilibrio puntuado establece que las especies pasan largos perodos
de estabilidad hasta que sobreviene un punto, un nodo, que inicia una etapa de crisis

relativamente breve, en la que se producen cambios drsticos que conducen a la


extincin o a la especiacin. El motivo de la crisis es una profunda modificacin del
ambiente.

EJERCITACION
1)

Ordene cronolgicamente los siguientes conocimientos, afirmaciones o postulados segn el caso- en relacin con el mundo viviente.

Los individuos cambian para adaptarse al ambiente y transmiten a su


descendencia los caracteres adquiridos.

Slo un pequeo nmero de genes puede ser reemplazado por seleccin


natural en el momento de producirse la especiacin; el resto de los genes
implicados cambia por azar.

Los cambios evolutivos se dan en forma gradual y continua.

El mundo est habitado por especies perfectamente adaptadas desde siempre


a distintos ambientes.

La evolucin se produce por el cambio de fecuencias gnicas en las


poblaciones por accin de la seleccin natural.

Se destaca la importancia de la estasis evolutiva.

El hallazgo de restos fsiles lleva a la conclusin de un mundo muy antiguo


poblado de especies ya extinguidas

Existen semejanzas entre las especies y se habla de comunidad de


descendencia.

Existen dos modelos para explicar la homeostasis gentica, uno propuesto por I. M. Lerner y el otro
por S. L. Rabasa.

LA S EVIDENCIAS DE LA EVOLUCION
En el siglo XIX, Darwin y otros cientficos hallaron pruebas de la evolucin biolgica
efectuando el estudio comparado de distintas formas vivientes, de su distribucin
geogrfica y del registro fsil. En el siglo XX la evidencia surge con mayor fuerza al
estudiar las mismas fuentes en forma ms profunda y comprensiva as como de
nuevas disciplinas tales como la Biologa Molecular.

El registro fsil:
Los paleontlogos han recuperado y estudiado los fsiles de organismos que vivieron
en el pasado. Cuando un organismo muere en general es destruido por otras formas
vivientes y por obra de los procesos de destructivos de la intemperie. En raras
ocasiones, algunas partes de un organismo, particularmente las duras como huesos,
dientes, conchas, etc., se petrifican y quedan preservadas en la propia roca que las
embebe. Se ha fosilizado. A veces quedan huellas o impresiones petrificadas.

El registro fsil, a menudo muy incompleto, es sin embargo una prueba irrebatible de
la existencia de formas vivientes ya extinguidas a veces muy diferentes a las actuales.
Asimismo, muestra sucesiones de organismos a travs del tiempo, manifestando las
transiciones de una a otras.

Las estructuras similares:


Los esqueletos de tortugas, caballos, humanos y pjaros, por ejemplo, son
sorprendentemente similares a pesar de la extraordinaria diversidad de los ambientes
a los que estn adaptados. As, aunque la tortuga nade, el caballo corra, el hombre
camine y el ave vuele todos lo hacen con estructuras construidas con los mismos
huesos.

La anatoma comparada brinda detalle de las grandes homologas, que permite


deducir un origen evolutivo comn, entre los miembros anteriores de todos los

mamferos, algunos adaptados a volar como los murcilagos, a nadar como los
delfines o a manipular objetos como el hombre.

Desarrollo embrionario y rganos vestigiales:

Darwin tuvo muy en cuenta en sus investigaciones el estudio comparado de la


Embriologa4. Por ejemplo, todos los vertebrados se desarrollan de manera muy
semejante durante los estadios tempranos de la embriognesis y se van diferenciando
a medida que el embrin madura. Los organismos ms estrechamente emparentados,
por ejemplo hombre y chimpanc, se muestran similares durante ms tiempo.

Los embriones humanos y de otras especies vertebradas no acuticas muestran


durante perodos de la embriognesis ranuras a modo de branquias que no terminan
de desarrollarse y quedan en vida adulta como rudimentos vestigiales. Esto es as
porque todos ellos derivan de un pez ancestral que posea branquias.

El apndice cecal es en el hombre un gano rudimentario pero en ciertos mamferos


como los herbvoros tiene un gran desarrollo y cumple una importante funcin en la
digestin de los alimentos.

Biologa Molecular
Este campo emergi a mediados del siglo XX. Su objeto de estudio es la naturaleza y
funcin del material hereditario y el estudio de los organismos a nivel de sus enzimas
y otras molculas. Ha provisto las pruebas ms convincentes y detalladas de la
evolucin biolgica.

El ADN, el material del que estn hechos los genes, est formado por distintas
secuencias de los mismos cuatro nucletidos en todos los seres vivos. El cdigo
gentico, mediante el cual la informacin contenida en el ADN nuclear es pasada a
4

Embriologa: ciencia que estudia el desarrollo de los organismos desde el huevo fertilizado hasta el
nacimiento o eclosin del huevo.

protenas, es universal. Las protenas de todas los organismos se forman con los
mismos 20 aminocidos.

Parentescos y diferencias pueden cuantificarse. Por ejemplo, el grado de semejanza


entre los nucletidos que codifican los aminocidos de una protena. El citocromo c
que es una molcula proteica encargada de transporte de electrones en las cadenas
mitocondriales de la respiracin celular, en hombres y chimpancs consiste en los
mismos 104 aminocidos colocados exactamente en el mismo orden. Ambas
especies se diferencian del mono Rhesus en 1 aminocido, del caballo en 11 y del
atn en 21 aminocidos.

Una y otra vez, semejanzas y diferencias han sido puestas a prueba y


corroboradas revelando la continuidad gentica y la ascendencia comn entre
todas las especies.

CONSIDERACIONES FINALES
Las teoras efectan aportes casi siempre imprescindibles para el avance del
conocimiento. Sin embargo son modelos provisorios que intentan explicar la realidad.
Para ello necesariamente la simplifican. Con nuevos elementos una teora es primero
modificada y luego, cuando el conocimiento cientfico lo hace posible, es reemplazada
por otra de mayor poder explicativo. En los ltimos aos, por ejemplo, la interpretacin
de los hallazgos paleontolgicos de organismos que vivieron justo antes de la
Explosin Cmbrica ha provocado gran controversia.

Aunque el mundo cientfico acepta la evolucin de las especies algunos aspectos del
darwinismo y del neodarwinismo estn en plena revisin porque no logran explicar
ciertos hechos y nuevos descubrimientos

El conocimiento de la sucesin de modelos tericos que explican la evolucin


biolgica no debe tomarse como un eclipse del darwinismo, pues su

trascendente contribucin no puede medirse slo por la vigencia de todas sus


ideas. Se trata de una prueba de la capacidad de innovacin de la Biologa
contempornea.
.

Es posible enunciar un ncleo terico de amplia aceptacin:


Las especies cambian, unas se extinguen y surgen otras.
Para que esto suceda es necesario que exista variabilidad gentica entre los
individuos que es la fuente que nutre la evolucin.
Uno de los principales motores del cambio es la seleccin natural que opera
sobre las poblaciones constituyendo el nexo entre stas y su ambiente.

EJERCITACION
1)

Examine las siguientes figuras que muestran 40 generaciones de una poblacin X y


responda:
Suponiendo que se produjo un cambio ambiental entre las generacin 1 y 15 y luego
se ha mantenido constante durante las 40 generaciones, explique en trminos
generales lo que sucede en cada uno de los siguientes cuadros.

2)

La alta tasa reproductiva y la falta de predadores eficientes hicieron que el conejo


silvestre se convirtiera en una de las principales plagas de Australia. Con el fin de
combatirlos, se introdujo un virus especfico, altamente letal, que prcticamente
extermin, en muy poco tiempo, a las poblaciones de conejos. Algunos aos despus
la plaga de conejos alcanz la misma magnitud inicial y la dispersin del virus en
cuestin demostr ser totalmente ineficaz para controlarla.
a)

Cul fue la causa de la gran mortalidad inicial de conejos?

b)

Cree usted que el virus elimin a todos los conejos existentes?

Si su respuesta es afirmativa: De dnde surgieron nuevamente los conejos, si


se asegura que no hubo nuevas introducciones?

Si su respuesta es negativa: Cmo explica que no murieran todos los


conejos, si se tom la precaucin de diseminar de manera abundante y
repetida el virus en todo el territorio?
En ambos caso, tenga en cuenta que Australia es una isla.

C)

Por qu el virus es hoy ineficaz para controlar la plaga?

EL DARWINISMO SOCIAL
En la poca que se public "El origen de las especies", Inglaterra era un pas en
plena Revolucin Industrial, con miles de personas desocupadas, hambrientas y
hacinadas en suburbios miserables.

Herbert Spencer, un socilogo contemporneo de Darwin, traslad al plano social


los conceptos darwinianos de supervivencia del ms apto y de la competencia por
la vida, siendo uno de los fundadores del darwinismo social.

Spencer crey firmemente en una supuesta "superioridad racial" de Inglaterra.


Pens, adems, que dicha superioridad era amenazada por la supervivencia de
personas menos aptas, los perdedores de la Revolucin Industrial, quienes por lo
dems se reproducan ms que los ingleses "mejor dotados intelectual y
moralmente".

Para

Spencer,

superioridad

moral

intelectual

eran

las

caractersticas ventajosas de las principales familias de Inglaterra, responsables de


su xito social. Su veredicto fue que lo ms indicado era dejar actuar la
seleccin natural o, mejor an, ayudarla activamente a fin de deshacerse lo
antes posible de los "perdedores".

Otro investigador preocupado por el mismo tema fue Francis Galton, un bimetra,
quien invent la palabra eugenesia (buena raza). Para mantener la salud racial de
los ingleses Galton propuso, entre otras medidas, esterilizar a los desocupados a
fin de impedir que transmitieran sus caractersticas desventajosas.

No debe extraar que las ideas de Spencer tuviesen en su tiempo un xito


notable y fuese comparado con el mismsimo Newton. Esto a pesar de que
Darwin no coincida con las interpretaciones de Spencer de una teora
formulada para explicar la evolucin biolgica no extrapolable a la
interpretacin de la organizacin social del hombre.

Inglaterra era, adems, un imperio colonial en expansin. Esto contribuy a que se


hiciera un uso poltico de los postulados darwinistas: Se acentu lo que Darwin
llam el "carcter gladiatorio" de la evolucin. Vista desde este ngulo, la esclavitud
de los negros por parte de los blancos fue interpretada como un "hecho natural" ya
que los negros eran "formas intermedias" entre los animales y el hombre civilizado.
Los resultados de estudios racistas efectuados sobre la piel, pelo y otras
estructuras de personas de diferentes grupos tnicos eran tomados como evidencia
de la "animalidad de las razas de color". Se conclua que las mismas haban
perdido en la competencia con el hombre blanco quien estaba en su "derecho
biolgico de dominar".

El darwinismo social tuvo, por desgracia, gran predicamento entre muchos


bilogos de Inglaterra, Estados Unidos y Alemania y fue parte de la simiente
de la aberrante ideologa racista del nazismo.

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