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Ernie Stark es un estafador y un yonqui, un delincuente de poca monta a
quien los trajes de lujo, los coches veloces y las prostitutas con estilo hacen
enloquecer. Su vida transcurre sin respiro en un submundo que conoce como
la palma de su mano y que ni por sentimiento de culpa o deseo de redencin
querra abandonar. Obligado a colaborar con la polica para no verse de
nuevo entre rejas, se da al doble juego con policas y delincuentes a fin de
quitarse de en medio a la competencia y hacerse con un pequeo imperio de
la droga.

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Edward Bunker

Stark
ePub r1.0
mantaraya 27.06.13

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Ttulo original: Stark


Edward Bunker, 2006
Traduccin: Zulema Couso
Retoque de portada: mantaraya
Editor digital: mantaraya
ePub base r1.0

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Para Brendan Bunker

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Prlogo
James Ellroy

Edward Bunker escribi artculos periodsticos, relatos cortos y novelas tanto dentro
como fuera de la crcel. Sus primeros intentos fueron los boletines informativos que
redact en el reformatorio sobre 1950. Estos escritos no se pueden encontrar
actualmente. Varios manuscritos de algunas novelas tempranas escritas durante sus
idas y venidas de San Quintn tampoco estn disponibles. La novela corta Stark,
escrita aparentemente entre finales de los 60 y principios de los 70, fue descubierta
despus de la muerte de Bunker en 2005.
Por lo tanto, es un libro de poca dentro de un libro de poca. Situado a principios
de 1960 en un pueblo costero del sur de California, es un hbrido brutal entre las
obras de corte pulp / noir en rstica de los 50 y la fantasa punk, un avance de lo que
llegara a ser el genial escritor Bunker.
El personaje que da ttulo a la obra es un timador drogadicto que pretende llenarse
los bolsillos de pasta y las venas de la mejor H. Va de lo en lo con la pasma.
Quiere cepillarse a todos los primos del mundo. Le encanta ir hecho un pincel,
conducir a toda velocidad, las tas con labia. Acaba dndose de morros con los
entresijos de su mundo. Va a la ltima. An dir ms, es la hostia, asquerosamente
fatalista. Sabe que asumir el destino que nos toca es una actitud vanguardista.
Matar si es necesario para abrirse camino entre un montn de gentuza y para
eludir la cmara de gas de San Quintn sobreviviendo a duras penas entre las
restricciones de la condicional y la dependencia de la herona. Esta es la obra de un
joven convicto atrapado entre la priva de la crcel, Mickey Spillane y el
existencialismo franchute. Al final, todo funciona.
Los seguidores de Eddie Bunker deberan indagar ms en sus primeros escritos de
juventud. Habra dado la talla para el reconocimiento de la Fawcett Gold Medal en
los aos 50 junto con las obras de John D. McDonald y Kurt Vonnegut. Lelo. Har
que te entren ganas de jugrsela a alguien y de buscar algo con lo que colocarte.
Ahora mismo, hasta yo me muero por un poco de Caballo. El fatalismo se lleva
otra vez. Ey!, difunto Eddie, siento tu esencia, compaero.

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Captulo 1
Ernie Stark no era el to ms simptico que podas conocer. Puedes preguntrselo a
sus amigos, si es que tena alguno. Era un estafador de tres al cuarto que soaba con
que su siguiente golpe fuera el definitivo, el que le condujera por el camino fcil.
Pero casi siempre se la jugaban. Si no era la vctima, era la ley.
No hay ms que fijarse en la ltima en la que andaba metido. Debido a una
estpida redada mientras segua en libertad condicional, termin metido en la cama
con la poli. Stark haba hecho muchas cosas no muy lcitas pero eso de ser una rata,
un chivato para la polica, no era un papel que disfrutara. Slo que, o acceda, o
volva a la trena. Prefera ser una rata, libre.
Los polis saban que su amigo hawaiano, Momo, era un traficante de poca monta.
No le queran a l sino a su proveedor. Si arrestaban a Momo, el siguiente eslabn de
la cadena de la droga desaparecera. Aunque tambin habran pillado al hawaiano si
supieran dnde esconda el material.
As que slo era necesario servirse de una rata como Stark para que se acercara al
tipo y descubriera el nombre del proveedor de droga de Momo.
Es ms fcil decirlo que hacerlo, pens Stark sentado junto a Momo en la barra
de su club favorito. Corra el ao 1962 y el Panam era el mejor local de Oceanview.
Para complicar an ms las cosas, Stark estaba cada vez ms enganchado a la
herona, a la mierda que su amigo Momo le pasaba a precio rebajado. Todava no
estaba pillado del todo, pero le faltaba poco. Era eso lo que haba organizado el lo
con los polis, ahora necesitaba meterse dos veces al da. Cargaba con un mono cada
vez ms grande pegado al culo.
Tambin tena que echarle un ojo a Dummy, un mudo al que todos haban evitado
en la trena. Dummy y l cumplieron condena juntos en la crcel; Stark por un timo
que sali mal, Dummy por homicidio. Ningn preso toc jams a Dummy, al menos
no despus de que uno de ellos intentara ser demasiado simptico y acabara muerto.
Stark incluso haba aprendido algunos gestos bsicos para comunicarse con el mudo,
pero el tipo lea los labios. En seguida te dabas cuenta de que lo mejor era no
jugrsela, a la cara.
Dummy frecuentaba el local, observaba. Tena una especie de acuerdo con
Momo, Stark supona que era un mensajero. Quiz podra llevarle hasta el Hombre.
Stark mir la hora. Llegaba tarde y Crowley estara cabreado. A la mierda.
Cmo iba a encontrarse con l si el mudo vigilaba cada paso que daba? Dummy no
era su amigo. Casi nunca sonrea y, cuando lo haca, alguien mora.
Tengo que ver a alguien le dijo a Momo. Volver en un momento.
Gurdame el sitio.
Momo no respondi, se limit a saludarle con la mano. No esperaba una

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palmadita de despedida de Dummy.

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Captulo 2
Envuelto en las sombras, el teniente detective Patrick Crowley esperaba sentado en su
coche policial sin identificar. La sucia calle estaba bordeada por pensiones de mala
muerte. El barrio se encontraba en el corazn de la zona ms conflictiva de
Oceanview. Desde donde estaba sentado, Crowley poda vigilar la puerta lateral del
Panam Club, al otro lado de la calle, iluminada por una bombilla rodeada de un halo
de polillas. El detective estaba al tanto de todo lo que pasaba mientras escuchaba
dbilmente el sonido de un jukebox que repeta la misma pieza de blues una y otra
vez. La claridad de la msica aumentaba y se mezclaba proporcionalmente con los
dems sonidos que arrastraba el aire nocturno, como el estallido de una carcajada
vulgar o las pesadas voces empapadas de whisky que se elevaban en una ola de
emocin. Un tranva amarillo chirri al pasar por su lado haciendo sonar la
campanilla, aburrida. Un taxi se detuvo para cobrar la carrera y desapareci hacia
otro lugar.
Crowley ech un vistazo a su reloj de pulsera y sus gruesos labios maldijeron en
silencio. Neg con la cabeza y volvi a observar la entrada sin poder reprimir una
sonrisa al ver a una prostituta conocida llevar a algn incauto hasta una habitacin
barata. A Crowley no le interesaba lo relacionado con antivicio, l perteneca a
narcticos y estaba esperando a su chivato.
La puerta lateral se abri de nuevo y por ella sali un hombre delgado vestido con
ropa deportiva cara. El mechero que llevaba en la mano lanz un destello. Un
momento despus, las luces del coche policial dieron una pequea rfaga. El hombre
termin de encenderse el cigarrillo y cruz la calle sin prisas. Molesto, Crowley
refunfu y puso en marcha el motor. Era Stark.
Los ojos de Stark se movan rpidamente de un extremo a otro de la calle, de
forma totalmente despreocupada; mir hacia las sombras y despus por encima del
hombro. Avanzaba con una mano metida en el bolsillo de la chaqueta y la otra, la que
sujetaba el cigarrillo, se balanceaba de un lado a otro de manera exagerada. Era alto,
con los hombros ligeramente encorvados y cierta gracia felina, se contoneaba con una
arrogancia que estaba a mitad de camino entre la desenvoltura y una simple pose.
Saba que era atractivo en el sentido sobrio de la palabra. Haba visto caminar as a
Humphrey Bogart en una pelcula. Rode el coche, se subi por el lado del copiloto y
cerr de un portazo. Extendi el brazo izquierdo por la parte de atrs del asiento y se
reclin en una esquina.
Mientras tanto, Crowley hizo un cambio de sentido ilegal. Stark mir a la enorme
mole que se sentaba tras el volante y pens que diecisiete aos en el cuerpo haban
hecho de Pat Crowley un polica que estaba ms all del estereotipo televisivo.
Cuando salieron de la ciudad, Stark hizo una mueca de dolor.

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To, no podas haber sido ms disimulado? No s, haber aparcado al final de


la calle o algo. Si alguien me ha visto contigo, mi culo est frito. Yo vivo aqu y no
me hace gracia la idea de que me rebanen el pescuezo. Aqu hay fracasados capaces
de cosas as.
Me ests dando largas dijo Crowley. Estoy cansado de esperar por tus
jueguecitos. Tenas que haberme llamado hoy y no lo has hecho, as que he venido a
buscarte. Qu tienes para m?
No es tan fcil como crees, Pat.
El detective apart los ojos de la carretera para mirar a Stark.
Desde cundo nos llamamos por nuestro nombre de pila, miserable.
Slo intentaba ser simptico.
No somos amigos, esto slo es un intercambio. Me lloraste para que hiciramos
un trato. Yo no presentar cargos por la herona que encontr en tu bolsillo si t me
pones en bandeja al gran contacto. Me lo prometiste y te he tomado la palabra.
Incluso coger a Momo Mendoza, slo est un peldao por encima de ti. Puede que
hasta me entregue a su proveedor si consigo pillarle con mierda suficiente como para
encerrarle veinte aos.
Lo tendrs pero no puedo hacerlo si me presionas. Deja que yo me ocupe de
todo.
T propusiste el trato y yo pongo las reglas. Nos veremos cuando yo te lo diga
o, de lo contrario, tendrs que hablar conmigo desde una celda. No te hara mucha
gracia que se te cerrara el grifo de repente. Ya he visto lo que les pasa a otros
despojos como t.
Muy bien, to. Stark observ el paisaje que pasaba delante de sus ojos, el
ocano que reflejaba la luna plateada y que corra hasta la playa para romper
formando una espuma azul, la niebla que impregnaba la noche con el olor del mar. Se
maldijo a s mismo por su imprudencia al meterse un pico de la bestia del este en el
bao de una gasolinera. El dependiente sospech y llam a la polica as que, cuando
Stark sali, el teniente Pat Crowley le estaba esperando. No saba que el bao se
haba convertido en un lugar de consumo de moda.
Aquello fue haca una semana y ahora senta la presin cada vez ms. Haba
intentado olvidarse de su trato con Crowley. De hecho, no tena ni idea de cmo iba a
cumplirlo. Momo era muy reservado sobre su contacto, terriblemente reservado. l
era tambin su colega y su contacto. Cmo cojones se haba dejado atrapar en aquel
trato? Momo nunca llevaba el material encima, siempre iba a otro sitio a buscar lo
que el cliente le pidiera.
To dijo Stark, esto no es el supermercado y Momo no es imbcil. No
puedo preguntarle directamente quin es su contacto. Si meto demasiado las narices,
me dejar fuera. Llevas en esto el tiempo suficiente como para saber lo paranoico que

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es el mundo de los yonquis. Nadie confa en nadie.


Ms les vale porque sois todos unos chivatos. Tambin podra encerrarte,
apretarle las tuercas a Momo y que l se la juegue al pez gordo. Entrate de dnde
esconde Momo el polvo blanco, ya hemos registrado su casa una vez.
Stark guard silencio, saba que el hawaiano no era ningn sopln. Antes ira a la
crcel sin importarle demasiado. Era el precio que haba que pagar en este tipo de
negocios.
Quiero resultados dijo Crowley. Si dependiera de m, te encerrara. Te
crees muy listo, Stark, ms listo que nadie.
Pues t no lo eres mucho respondi de mala gana. Mira que llamar al
Panam Club y esperarme fuera.
No faltes a tus citas.
No poda.
Alguna zorra
Stark no respondi, apretaba la mandbula fuertemente por el rencor intil que
senta.
Qu quieres que haga ahora?
Lo mismo. Acrcate al jefe de Momo. Dile que quieres ganar mucho dinero o
cualquier otro cuento, se te da bien inventarte historias. Ponte manos a la obra, tienes
dos das para obtener resultados. Si para entonces no has conseguido nada, ir a por ti
y te encerrar.
Vale, vale. Estoy en ello, tengo una teora. Creo que el tipo clave puede ser
Dummy, el mudo. Ese to es un asesino. Le has mirado alguna vez a los ojos? Me
pone los pelos de punta.
Tonteras. Tienes dos das. Y, ahora, lrgate. Stark se baj del coche de polica
a dos bloques del Panam Club. Permaneci de pie en la espesa niebla y se qued
mirando hasta que la luz roja de la parte de atrs del coche desapareci. Los ojos le
ardan de rabia y tena la delgada cara desencajada. Escupi, enfadado, como si as se
limpiara la suciedad de la boca.
Te crees un poli duro gru. De repente, la mueca se transform en una
carcajada. Utilizando dos dedos de su mano izquierda a modo de pinzas, pesc un
porro de marihuana arrugado del bolsillo de la camisa. S, poli, llevaba algo ilegal
en el bolsillo. Crees que me la vas a jugar pero ser yo quien se la juegue al mundo
entero. A toda la chusma, perdedores y maderos, que os jodan! Que le jodan a Momo
y que le jodan tambin al pez gordo, sea quien sea el imbcil.
Un reloj en el escaparate de una joyera de precios bajos indicaba que era pasada
la medianoche. No haba prisa, el club permaneca abierto hasta las dos.
Stark arranc el extremo retorcido del porro, le pas la lengua para humedecer el
papel, lo encendi, aspir profundamente y ech a andar por la calle desierta.

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Se preguntaba si la hierba an poda colocarle. El porro haba sido un regalo del


camarero. Stark no pensaba aceptarlo cuando se lo ofreci pero no quera ofender al
tipo, quien pensaba que la marihuana te daba el mejor subidn. Adems, su actitud
ante la hierba se haba visto influida por la opinin de un drogadicto, su padre, el
timador del billar, el hombre que deca: No necesito esa mierda de hierba para
volverme an ms loco. Lo que necesito es la medicina de Dios para estar cuerdo y
que acto seguido se pinchaba la vena con una aguja delante de su hijo. Su padre era
un yonqui. Stark jur que nunca se enganchara. Slo los imbciles se enganchaban.
Le dio una calada ms al porro y, mientras aguantaba el humo, la marihuana hizo
su magia. En segundos, su mente se elev a un nivel de perspectiva ms alto, ms
intenso, aunque distorsionado al mismo tiempo. Le vino a la cabeza la cara de
Crowley, esa expresin de bulldog estpido. De repente, solt una carcajada. Su risa
retumb en el silencio de las calles vacas. Se contuvo, consciente de que la hierba
jugaba con su imaginacin. Las luces brillaban ms y las ventanas, que momentos
antes le haban parecido horribles, ahora se presentaban como filas de cuadros
impresionistas colgados por un gran artista en la galera de la noche. Este
pensamiento le provoc otro ataque de risa desquiciada.
Cubos de basura, abollados por el uso, se alineaban en los bordillos esperando el
amanecer. Tambin estos objetos tenan su significado, especialmente una baera
deforme llena a rebosar de botellas de vino. Stark se par en seco, se inclin hacia
delante y entrecerr los ojos inyectados en sangre.
Hay que joderse dijo profundamente impresionado. Es una puta obra
maestra vanguardista. Lanz una carcajada ante su propia ridiculez.
Un coche blanco y negro que merodeaba por all se acerc al bordillo
iluminndole de lleno con los faros. Le estrope el humor de forma instantnea. Un
polica de quien no poda distinguir las facciones bajo el ala del sombrero asom la
cabeza por la ventanilla, como una marioneta en una caja.
Qu ests haciendo aqu fuera, amigo? Es tarde para andar dando vueltas.
Slo disfrutaba del arte. Qu?
Estaba sacando la basura. Saba que el polica se haba detenido para
comprobar si era un borracho. El estafador se recompuso. La recogen muy pronto.
Trabajo por la noche as que acabo de sacarla. Me alegro de ver lo bien que hace su
trabajo, consigue que me sienta ms seguro al dejar a mi mujer sola en casa.
Muy bien, amigo. No trabaje demasiado. Mir deliberadamente el montn de
botellas de vino. Y cuidado con las lceras!
El coche de polica se alej para recorrer otros lugares durante la noche. Stark lo
observ y se recompuso.
Ser mejor calmarse antes de que esta hierba de la risa haga que me encierren
por rerme de la luna. Aceler el paso en direccin al Panam Club.

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Captulo 3
El sonido estridente del saxofn que emita el jukebox lleg a odos de Stark al
acercarse a la puerta del Panam Club. Un marine sali dando tumbos, con la camisa
desabrochada y el sombrero ladeado, y se qued de pie en la acera, balancendose,
como si estuviera decidiendo qu rumbo deba tomar su vida. Era uno de los muchos
militares que venan incluso desde la lejana San Diego en busca de alcohol, risas y un
polvo.
Stark pas junto al borracho y se col dentro. La potente luz, la percusin
estridente y el olor a cigarrillos y perfume atacaron sus sentidos a la vez. Le
encantaba. Era su territorio. Permaneci envuelto en las sombras mientras sus ojos se
acostumbraban a la luz deslumbrante. Examin la enorme y vibrante sala: la barra, la
pequea pista de baile, las mesas llenas, repletas, aunque no tan abarrotadas como los
fines de semana. En el jukebox, sonaba msica Rock & Roll. Una fulana teida de
rubio y un marinero de mejillas sonrosadas eran los nicos que bailaban.
A travs de la neblina y del movimiento, Stark distingui a Momo y a Dummy en
el otro extremo de la barra, exactamente en el mismo sitio en el que les haba dejado.
Dummy, que siempre se vesta con elegancia, llevaba una americana de pata de gallo.
Tena una cara atractiva, sin arrugas. Momo era todo lo contrario. Era corpulento,
vesta sin gracia, desarreglado; en cuanto se pona la ropa, su figura sin formas la
arrugaba. Tena la tez morena, picada y brillante por el sudor. Menudo par, pens.
Stark avanz lentamente entre las mesas, borde la pista de baile, salud al
camarero con la cabeza de manera despreocupada y se par detrs de los dos
hombres.
Necesitaba aire le dijo a Momo al tiempo que saludaba a Dummy con la
cabeza.
Stark se coloc entre los dos, observando de perfil la cara morena y marcada por
el acn de Momo Mendoza.
Adonde has ido? pregunt Momo. Llevas mucho rato por ah.
Antes de que Stark pudiera responder, Dummy les llam la atencin en el
lenguaje de signos de los mudos. Seal a la cabeza de Stark e hizo el gesto de abrir
un grifo. Estaba claro lo que quera decir. Stark sonri y gui un ojo, aliviado.
Dummy asinti. Le dio un golpecito en el hombro al hombre delgado, cogi una
moneda de veinticinco centavos del montn que haba en la barra y se alej. Stark
volvi a ponerse de cara a Momo.
Adonde has ido? repiti el hawaiano. Alguien ha comentado que te han
visto subir a un coche.
Stark se qued atnito. Dummy deba de haberlo visto. Se fij en los ojos negros
y sin expresin de Momo, incapaz de pensar durante un momento. Recuper el

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control de s mismo inmediatamente pero se pregunt si Momo sospechaba de l o si


se haba dado cuenta de su reaccin. Se le acerc y exager de manera absurda una
supuesta conspiracin.
To susurr, era Harry Anstetter, jefe del puto departamento estatal de
narcticos.
La cara de Momo esboz una ligera sonrisa ante el ridculo comentario. Pero una
sonrisa no era suficiente. Stark se le acerc an ms, tanto que casi le rozaba la oreja
con los labios.
No se lo cuentes a nadie, es un secreto, pero el viejo Harry no ha venido hasta
aqu de servicio. Resulta que, en realidad, el to es marica y lleva aos enamorado de
m.
La sonrisa de Momo se transform en una vulgar carcajada y el miedo de Stark se
esfum al escucharla. Llam a un camarero y pidi un ginger ale. Mientras esperaba
a que se lo sirvieran, coment de manera despreocupada que haba salido a fumarse
un porro de marihuana que le haba dado un amigo.
No saba que te gustara la hierba dijo Momo.
De vez en cuando, me fumo algo. Mi amigo lleva tiempo presionndome para
que le pille. Era la droga que consuma hasta que empezaste a pasarme viajes gratis
de tu mierda, joder. Ahora tengo que meterme un par de veces cada da, como un
medicamento. Una vez por la maana y otra por la noche.
Momo le dio un codazo e hizo un gesto con el dedo pulgar en direccin a la
jukebox. Dummy se haba quedado all apoyado sobre la vibracin de la msica. Era
una de las raras ocasiones en las que le haba visto sonrer. Stark solt una risita pero
aquello no le interesaba demasiado, tena cosas ms importantes en la cabeza.
Tienes algo para mi dosis de la noche?
Te costar uno de diez. Y se ya es el precio al por mayor.
Tengo la pasta. Me pasas un par de bolsitas?
Aqu no, la guardo cerca de mi casa. No tardaremos mucho en llegar.
Con tus precios de amigo, igual pillo para dos das.
Momo asinti.
Cundo lo necesitas? El club cierra dentro de una hora.
Cuanto antes, mejor. La hierba me ha dejado la cabeza menos despejada que la
fbrica de yute de San Quintn.
Momo asinti de nuevo con la cabeza, esta vez en un gesto de comprensin.
La marihuana es para los pervertidos. Yo ni la toco.
Levant un vaso de chupito lleno de whisky barato y se lo meti de un trago. De
camino a la calle, Momo se detuvo ante el jukebox para decirle adis a Dummy. El
mudo se despidi con la cabeza y se qued mirando fijamente a Stark sin apartar los
ojos de ninguno de los dos mientras se marchaban.

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Dummy me pone nervioso dijo Stark fuera, en la calle, seguidos por el


sonido de la msica y rodeados por una ligera niebla. Sus ojos dan miedo. Incluso
en la crcel, todo el mundo le evitaba. Es fro. Cabra esperar que, despus de cumplir
condena juntos, fuera un poco ms simptico conmigo.
No es para tanto coment Momo. Es de fiar y la gente no se la juega.
Puede que est un poco loco, s, pero, ya te digo, es de fiar.
Trabaja para ti? No s de dnde saca la pasta. Qu es lo suyo, el robo?
Momo ignor las preguntas pero sonri.
Parece que las damas lo encuentran muy atractivo.
Los dos hombres rieron con sarcasmo y entraron en el aparcamiento donde Stark
haba dejado su Chevrolet familiar de seis aos. El coche era lo que le quedaba de su
breve paso como empleado de una empresa de mquinas expendedoras de Los
Angeles. Le dieron el coche y l se lo qued cuando se separaron. Se haba montado
un pequeo tinglado paralelo al trabajo hasta que los polis le pescaron. Vaciaba las
mquinas y competa con la empresa vendiendo a los dueos y a los camareros otras
libres de impuestos que traa desde Mxico. No contaba con que la polica le pillara
antes de que la mafia se diera cuenta de una cada en las ventas. Tuvo suerte de que
slo le cayeran dos aos en la trena y tres de libertad condicional. No era su primer
delito. Antes de eso, otro timo infalible sali mal y le pescaron. Tena veintiocho aos
y ya haba pasado un total de cinco en la crcel, contando la temporada en el
correccional de menores. Eso fue tres aos antes. Haca toda una vida de aquello.
El trayecto al agujero de Momo fue breve y tranquilo. Por el camino, Stark
record una historia que haba escuchado sobre Dummy. Al parecer, la primera vez
que le trincaron, otro muchacho y l haban intentado atracar una gasolinera. El otro
chico era menor, Dummy tena dieciocho. Cuando el dependiente se neg a abrir la
caja registradora, Dummy empez a hacer ruidos que provocaron la risa del
dependiente a pesar de la pistola que llevaba el mudo.
Vete a casa y devulvele la pistola a tu padre le solt el hombre.
Eso volvi loco a Dummy, lo golpe a un lado de la cabeza con la pistola y sta
se dispar. Los dos ladrones novatos salieron corriendo con las manos vacas. El
dependiente identific al chico, que viva en el barrio, y ste delat a Dummy. El
muchacho acab en el correccional de menores y el mudo en la crcel. Con el tiempo
se supo que, poco despus de que Dummy saliera de prisin, encontraron al chico
asesinado a pualadas.
Y Crowley espera que delate a este to? Mejor a Momo, un amigo, que a un
asesino.
En la direccin del hawaiano, los dos hombres subieron rpidamente por las
chirriantes escaleras y cruzaron un pasillo deprimente iluminado por una nica
bombilla que colgaba del techo. Momo gir la llave en la cerradura y abri la puerta

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con el codo.
Espera dentro dijo. Voy a buscar el material.
Date prisa, to. Quiero meterme ya.
Slo tardar un minuto. Ponte cmodo.
Momo se fue por el pasillo. Stark escuch el crujido de las escaleras y entr en el
apartamento. Era una habitacin oscura con un bao y una pequea cocina
americana. La nica luz que haba era el plido rectngulo que entraba del pasillo
donde l se encontraba. El resplandor caa sobre una cama doble. Stark se dio cuenta
en seguida de que haba alguien durmiendo. Ech un vistazo a su alrededor y vio la
ropa de una mujer sobre el respaldo de una silla. Un pie, con las uas pintadas de
rojo, sobresala del montn de sbanas y mantas.
Cuando Stark cerr la puerta y encontr el interruptor de la luz, la persona que
dorma se dio la vuelta, pero su cara permaneca oculta.
Eres t, encanto? pregunt una voz ronca.
Soy yo, nena, sea quien sea. Pero lo que no s es si soy el encanto del que ests
hablando.
La chica se dio la vuelta, sali de entre las sbanas y se enjug los ojos
somnolientos. Cuando termin, l pudo ver sus preciosos ojos color esmeralda
punteados por unas elocuentes pupilas.
Quin coo eres? Cmo has entrado?
Me llamo Stark. Soy amigo y socio de Momo. Siento haberte despertado. l
me ha dejado entrar. Ha ido a buscar algo que necesito.
No es para tanto, por aqu hay mucho trfico. Alarg la mano para coger un
paquete de tabaco de la abarrotada mesita de noche pero, al encontrarlo vaco, lo
arrug y, con un suspiro, lo tir contra un cenicero a punto de rebosar.
En silencio, Stark encendi dos cigarros y le pas uno. Se preguntaba qu haca
una mujer tan guapa como ella encerrada en aquel cuchitril con un gusano como
Momo. Si estaba enganchada, era lo suficientemente atractiva como para trabajar de
prostituta en las grandes ligas de la Gran Manzana o de Hollywood.
Tienes nombre? pregunt. O puedo llamarte simplemente preciosa?
Claro, llmame preciosa si quieres, pero mi nombre es Dorie Williams.
Sonri. Se le ilumin toda la cara, especialmente esos ojos verdes salpicados de oro.
Durante un breve instante, se convirti en una nia llena de vida de pelo color caoba
y algunas pecas alrededor de la nariz sin maquillar. Y t, te llamabas? Se me ha
olvidado.
Stark.
Stark. Estupendo, un hombre de pocas palabras. Eso me gusta.
Los actos hablan ms alto que las palabras. Ese soy yo.
Stark se sent en una silla de respaldo recto y se inclin sobre la pared estirando

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sus largas piernas. Dorie dio una calada a su cigarro y dej que el humo se
arremolinara desde su ancha boca hasta la nariz.
Dnde est Momo?
Se ha ido por el pasillo. Se est ocupando del negocio.
Dorie asinti. Ahora estaba totalmente despierta y se acerc a la cabecera, con las
rodillas dobladas, tapada an hasta el cuello con la sbana. Lo observ
detenidamente, estudindolo.
Cmo s que no eres un ladrn o un violador?
No puedes saberlo. Soy demasiado listo como para ser un ladrn, no me van
esos chanchullos. Y en cuanto a ser un violador, por qu robar lo que puedo
conseguir pagando?
Dorie se sonroj un momento, luego ech la cabeza hacia atrs y se rio.
Hablas igual que Humphrey Bogart. Slo te conozco desde hace cinco minutos
y ya piensas que estoy a la venta. Eso es de ser muy fro dijo en tono de burla.
Se podra decir que lo soy.
Permanecieron en silencio durante un momento evalundose el uno al otro. Dorie
se movi para apagar el cigarrillo y la sbana se le escurri del pecho dejando a la
vista su blancura punteada por los pezones marrones. Se pregunt si el descuido
haba sido a propsito.
Dnde te encontr Momo? pregunt Dorie.
Encontrarme?
S, encontrarte. Pescarte? Conocerte? Ficharte?
Quieres decir que nunca te ha hablado de m? Somos viejos amigos, slo que
he estado fuera durante un tiempo.
Fuera? En la crcel? Un to como t, el que es demasiado listo como para
ser un ladrn?
Oye, todo el mundo comete errores. Incluso t. Cmo te has liado con Momo?
Y por qu?
Lo mismo que t. Te metes poco a poco y despus te vas directo al infierno.
Este es tan buen lugar como cualquier otro pero, para tu informacin, te dir que
Momo me encontr en un manicomio.
Lo hubiera adivinado. Camarillo?
S.
Seguas algn tratamiento?
S, y tambin me recuperaba de una crisis nerviosa. Arreglaron lo segundo,
pero no lo primero.
Cunto tiempo estuviste all?
Seis meses. Me met all porque quise.
Y Momo estaba all para evitar ser acusado de un delito grave. Pero ya ha

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vuelto a sumergirse en este oscuro mundo.


S. Puede decirse que me porto muy bien con mi contacto. Y merece la pena,
fue una buena eleccin.
Depende de con qu te guste divertirte, supongo. Me gusta probarlo todo una
vez.
Stark guard silencio, no dejaba de mirar la puerta atento al primer sonido que
indicara que Momo se acercaba.
Ya debera haber vuelto dijo Dorie. No suele tardar tanto.
Quiz le hayan trincado. Qu haras entonces?
Se encogi de hombros.
Pareces prometedor para un tiempo. Apenas acab la frase cuando gir el
pomo de la puerta. Dorie se tap con las sbanas cuando Momo entr y ech la
cadena.
Perdona por haberte hecho esperar dijo. Me ha costado un poco ms de lo
normal conseguir lo tuyo.
Adonde has ido? pregunt Stark.
Cuanto menos sepas, mejor.
Stark sonri.
Me parece bien. Puedo pincharme aqu?
Supongo que s, yo me voy a chutar tambin. T qu dices, Dorie?
Nunca me dejes fuera de un viaje, cielo. Me encanta. Momo los condujo al
bao y le pas a Stark uno de los globos rojos. Estaban atados por la parte superior
formando pequeas bolas asimtricas. Dentro de cada uno haba diez cpsulas de
herona.
Saca el instrumental, nena le orden Momo a Dorie; despus, extendi la
mano con la palma hacia arriba en direccin a Stark. Sern cuarenta pavos por las
papelinas.
Est claro que se puede confiar en ti dijo Stark mientras le pasaba unos
cuantos billetes.
Momo los cogi y se los meti en el bolsillo, sin contarlos, impaciente por
meterse. Se acerc a la puerta mirando a Dorie. Estaba al otro extremo de la
habitacin, de puntillas sobre una silla frente a la puerta principal, rebuscando con
dedos ansiosos en una grieta de la cornisa del techo.
Vas a tardar toda la noche para coger los malditos trastos? pregunt Momo.
Est encajado, cielo. Clmate y dame un segundo.
Momo gru algo ininteligible y esper sin dejar de observarla. No pareca
progresar demasiado. La vista de su culo temblando a travs del fino camisn
mientras lo intentaba aumentaba su impaciencia. Justo cuando iba a acercarse para
cogerlo l mismo, ella se dio la vuelta.

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Aqu est dijo.


Baj gilmente de la silla y le tendi el instrumental. Momo lo cogi sin
pronunciar palabra y volvi rpidamente al diminuto cuarto de bao.
Stark estaba tras el lavabo. Haba cogido una cuchara del armario de los
medicamentos y la haba depositado sobre la porcelana amarillenta. En la cuchara
haba polvo blanco.
Djamelo a m dijo Stark.
Que te deje el qu? pregunt Momo.
El chute. Hizo un gesto hacia los artilugios extendidos. Estoy listo y tengo
prisa. Deja que me meta yo primero.
Momo mir la cuchara y neg con la cabeza, incrdulo.
Tienes un par de huevos. Ests en mi casa, yo me meto primero. Verdad,
encanto?
Dorie sonri de manera enigmtica y se encogi de hombros. No quera tomar
partido.
Qu coo intentas conseguir? solt Momo.
Un buen anfitrin no debera dejar a su invitado, a su invitado que paga, que
vaya primero? dijo Stark.
La cara de Momo enrojeci. Apret la mandbula y cerr la boca con fuerza. No
le gustaba el sarcasmo tan poco sutil de Stark.
Quieres ganarte un paseo al hospital? pregunt Momo. Se inclin hacia
delante, en un gesto desafiante.
Stark vio el peligro y ech marcha atrs. Sonri de oreja a oreja y le dio una
palmadita a Momo en el hombro.
No me malinterpretes, hombre. No intento tomarte el pelo y tampoco quiero
joderte. Eres mi amigo y el mejor contacto de la ciudad. Adems, no eres imbcil, ya
lo s. Es slo que voy con prisa, tengo muchas cosas en la cabeza.
Hablaba rpido, en un tono despreocupado, con aparente sinceridad.
La expresin de Momo se relaj. Baj la vista.
Muy bien, to, no te preocupes. Olvdalo, es slo que se me han cruzado los
cables por un momento.
Deberas disculparte por amenazar a un amigo le reprendi Stark. Pero, en
vez de eso, deja que me meta yo primero y as sabr que lo sientes.
Momo se qued petrificado, parpade y acto seguido solt una carcajada. Hizo un
gesto con la mano en direccin al lavabo.
Srvete.
Se gir hacia Dorie que haba estado observando atentamente.
Este to podra venderles cinturones de castidad a las prostitutas. Pero el cabrn
me gusta.

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S, ya lo s. Es atractivo de una forma un tanto estpida. Un verdadero


estafador.
Stark se qued mirando a Dorie con una expresin dura. Haba hecho varios
comentarios extraos en los escasos minutos desde que la conoca. Posea una rara
rapidez mental que le gustaba pero que podra resultar peligrosa. Tendra que vigilarla
porque pareca conocer sus puntos dbiles.
Hazme un favor, pequea dijo. Psame algo con lo que atarme.
Qu te parece una media vieja?
Arque las cejas en un gesto burlonamente coqueto y puso una falsa voz ronca, al
estilo de Vernica Lake. Ella tambin era rubia.
Eso servir dijo l que ignor el envite.
Momo estaba demasiado preocupado desenvolviendo el improvisado equipo
hipodrmico como para darse cuenta del intercambio. Coloc la aguja y el cuerpo de
la jeringuilla cerca de la cuchara y, despus, llen un vaso de agua hasta la mitad.
Date prisa dijo. Despus, voy yo.
Stark ignor tanto a Momo como a Dorie. Ella sali del bao para ir a buscar la
media. La mujer de generosas curvas se mova con la rpida seguridad de un
sacerdote realizando un grotesco ritual. La aguja estaba colocada en el cuerpo de la
jeringa y el extremo envuelto con hilo negro. Cogi agua del vaso para asegurarse de
que la aguja no se atascara. Puso una pequea cantidad de agua en la cuchara llena
de polvo. Encendi varias cerillas a la vez y el olor del azufre quemado hizo que el
estmago de Stark se revolviera de nuseas. Coloc la cuchara sobre la llama y el
polvo se disolvi para convertirse en un lquido vaporoso y claro teido ligeramente
de marrn.
Stark dej con cuidado la cuchara sobre el lavabo y cogi un pequeo trozo de
algodn. Le dio vueltas entre el dedo pulgar y el ndice para formar una bolita dura
que tir en la mezcla burbujeante. Con los dedos temblorosos, coloc la punta de la
aguja contra el algodn y absorbi el lquido. Le pas la jeringa a Momo, cuyos ojos
negros centellaban, y se quit la chaqueta. Dorie haba vuelto, sujetaba la media
estirada con ambas manos a la altura del pecho. Mientras Stark terminaba de
remangarse, se le acerc y, sin pronunciar una palabra, le at la media alrededor del
bceps izquierdo, rozando con los pechos el otro brazo al inclinarse sobre l.
Ms fuerte le orden mientras senta cmo la sangre se agolpaba. Incluso
con la urgencia del momento, not su clida piel y el ardor de su aliento contra la
mejilla. Mientras ella apretaba an ms, sinti sus pechos, de los que slo le separaba
el fino camisn, contra su cuerpo. Saba que aquella chica, tan extraa e inocente, tan
dura y desenvuelta, intentaba ponerle cachondo. Puede que pensara que poda
manipularle. Se sonri ante la idea puesto que el sexo nunca haba sido su punto
dbil. Actualmente, su debilidad era el caballo. No haba lugar adems para una

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mujer.
Se olvid de Dorie y pinch la vena. Un chorro de sangre llen la jeringa.
Por J. Edgar Hoover! dijo con una sonrisa y se meti el pico.
El subidn explot y le inund casi inmediatamente. Fue un viaje aplastante que
le afloj las rodillas pero que le envi al pas de las maravillas.
Buena murmur. S, muy buena.
Pronunci las palabras en un tono gutural. Se aclar la garganta.
Es una buena mierda, Momo. La mejor que has tenido. Es nueva?
Momo dej sus preparativos por un momento.
Es de un nuevo alijo que he recogido hoy. El Hombre me ha dicho que, a partir
de ahora, ser de mxima calidad.
Lo es dijo Stark que estaba plido y pestaeaba sin parar. Se le empezaba a
empapar la cara de sudor. Muy buena. Te ha dicho de dnde viene esta nueva
mierda?
No, pero ya sabes como son los contactos, nunca dejan de fanfarronear sobre su
material.
ste est muy bien jade Stark. Ve con cuidado, no te pases o te dar una
sobredosis. Quiz deberas cortarla para el resto de clientes. Se tambale y sinti
cada vez ms nuseas en el estmago. Necesito sentarme antes de que me
desplome. Estar en la otra habitacin.
Momo asinti de forma brusca, sin levantar la vista. Estaba concentrado en
prepararse su propia dosis.
Stark avanzaba a ciegas y se tropez al rodear a Dorie, se dirigi hacia la cama
sin hacer y se estir medio tumbado, con la espalda apoyada sobre la cabecera y la
cabeza colgando sobre el pecho. Sumido en el subidn de euforia pudo escucharla
presionando a Momo para que se diera prisa, la llamada desesperada de otra yonqui
necesitada.
Stark no dudaba que Momo se dara prisa. Medio soando, visualiz al hawaiano
movindose rpidamente y a la chica revoloteando impaciente sobre su hombro.
Momo no se entretendra tanto por su ansia de meterse como por la obvia necesidad
de Dorie. El traficante pagaba por su piel con droga. Un buen acuerdo, todo el mundo
viaja al pas de la alegra, pens Stark con sarcasmo.
Sonri al pensar en cmo podra conseguir la informacin que Crowley quera a
travs de la chica. Ella podra sonsacrsela a Momo en diez insinuantes segundos. Y
l, a cambio, podra mezclar ms tarde los negocios con el placer mientras le sacaba
la informacin entre polvo y polvo. Cualquier cosa para quitarse de encima a
Crowley. Se coloc en una posicin ms vertical.
To, esto es serio murmur.
Qu es serio? pregunt Momo. Haba terminado en el cuarto de bao y se

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apoyaba en la puerta con los ojos entrecerrados.


Me estaba quedando dormido con todo el subidn. As es como muere la gente,
se dejan ir. Ya se me ha pasado el atontamiento pero no estoy listo para la mierda de
tanta calidad.
S, eso sera un asunto serio, especialmente en mi casa porque tendra que
deshacerme de tu cuerpo. Momo hizo una pausa, se pas la mano por los ojos y
sonri. Me alegro de que me avisaras de que fuera poco a poco. No fanfarroneaba
sobre el material, podra haberme dado una sobredosis. Creo que tendr que cortarla
para el resto de clientes.
S, es lo que te he dicho. Tengo otras buenas ideas de negocios. Te vendra bien
un tipo como yo, siempre pienso en todas las posibilidades.
Stark mir a Momo, adormilado de pie, y decidi probar un tiro a ciegas, un
acercamiento directo.
Me gustara conocer a tu contacto y pillar algo grande. El efecto no fue el
esperado. Momo adopt un aire despectivo, pero que no albergaba sospechas. Neg
con la cabeza, desdeoso.
Ni pensarlo dijo mientras se acercaba a un silln. Por qu quieres hacer
una gran compra de repente?
Porque de repente tienes buen material.
Eso no cambia nada. Si sacas algo, ser a travs de m. Una compra pequea,
grande, da igual. El Hombre no quiere conocer a nadie.
Stark se encogi de hombros.
Slo intentaba ahorrar algo de dinero. Tu prdida es mi ganancia, o algo as.
Sabes a qu me refiero?
S, ya lo s. Siempre en tu estilo, intentas que te ayude a que me saques el
dinero de los bolsillos. Ests pensando en ser mi competencia?
No, tu socio. Tengo algunas buenas ideas.
Momo adopt una expresin irnica.
Djalo ya, me matas. Pero, como ya te he dicho, el Hombre no quiere conocer a
nadie. Adems, de dnde piensas sacar toda la pasta? Si hubieras dado un gran
golpe, me habra enterado. No llevas fuera el tiempo suficiente.
Stark fingi indiferencia.
Ya lo hablaremos maana.
Podemos hablarlo en cualquier momento pero no vamos a llegar a ningn sitio.
Stark movi un hombro aceptando la respuesta medio adormilado. No esperaba
conseguir nada. Mir la hora.
De todas formas, tengo que irme, aqu ya est todo visto.
Se levant, se desabroch los pantalones y se remeti la camisa.
Oye, encanto grit en direccin al bao, yo me largo.

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Dorie apareci con los ojos vidriosos. En el brazo izquierdo tena una pequea
marca de sangre del pinchazo. En el derecho, llevaba la chaqueta de Stark.
No te olvides esto. A qu viene tanta prisa? Por qu no te quedas un rato y
disfrutas el viaje? dijo en tono provocador.
Tengo algunos asuntos de los que ocuparme.
Algn trapicheo que arreglar?
No, temas de dinero respondi mientras iniciaba la marcha y le daba la
espalda. Te importa? pregunt al extender los brazos en un gesto insinuante.
Movi la chaqueta de forma exagerada y se la puso sobre los brazos.
As que, ahora, el prncipe oscuro se marcha.
Stark la ignor y avanz hacia la puerta.
Te veo maana, Momo.
Cuando quieras a partir de las diez. Estar en el club.
Los dedos de Stark giraron el pomo, se dio la vuelta para observarles cara a cara
con una sonrisa que asomaba en las comisuras de sus labios. Mir directamente a
Dorie.
Buenas noches, seorita Williams. Ha sido un placer conocer a alguien tan
refinado como t. Buenas noches a ti tambin, seor Mendoza, el mayor caballero y
erudito que he conocido jams.
Abri ligeramente la puerta y mir al exterior, un movimiento provocado por la
experiencia. No haba nadie en el oscuro pasillo.
Ser mejor que eches la cadena dijo mirando por encima del hombro. Hay
un montn de personajes raros merodeando por este barrio.
Dorie se sonroj al acercarse.
Echar todos los cerrojos, seor Stark y, en voz baja, aadi: Cabrn.
La puerta se cerr de golpe a su espalda y Stark avanz hacia las escaleras
rindose en voz alta para que ella le escuchara.

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Captulo 4
Era el momento en el que todo est en silencio justo antes del amanecer, cuando la
ciudad parece muerta y ningn ser humano se mueve, cuando los faros de un coche
incrementan an ms la sensacin de soledad en lugar de aliviarla. Durante aquellos
minutos, la mayora de los que traman algo son miembros de la ley o estn contra
ella. Era el momento de la noche favorito de Stark.
Les haba mentido a Momo y a Dorie. Lo nico que tena que hacer era una
llamada telefnica que despertara y pillara por sorpresa a la persona que iba a
recibirla. Aparte de eso, slo le esperaban la cama y el sueo, dos cosas que deseaba
con todas sus fuerzas. Hara la llamada desde Erics, una cafetera veinticuatro horas
de la carretera de la costa. Se encontraba en lnea recta con su pequeo apartamento
al lado de la playa cuyo paradero mantena en secreto. En un interrogatorio de la
polica, nadie podra revelar dnde estaba si no saban su situacin. Cuanta menos
gente supiera de su existencia, mejor le pareca.
Su apartamento revelara demasiado. Nunca haba invitado a nadie all, no quera
que se supiera dnde viva. Ni cmo viva. Parte del mobiliario, los libros y la
cristalera procedan de algn golpe. Le gustaba rodearse de cosas valiosas ya pudiera
permitrselas o no. Su mundo era una mierda y estaba lleno de depredadores como l.
Volva a casa para escapar de la selva. Apreciaba muchsimo su privacidad tras pasar
tres aos en la crcel.
Despus de avanzar a travs de una niebla impenetrable que le destroz los
nervios, detuvo el coche en el aparcamiento de la cafetera. No se sorprendi cuando
los faros de su familiar iluminaron el Corvette rojo de Dummy. El mudo iba all a
menudo despus de que los bares cerraran a las dos de la maana, al igual que otros
habitantes de la jungla de los bajos fondos: chulos horteras que alimentaban a putas
estrafalarias, drogadictos insomnes (a pesar de los ojos adormilados), adictos a la
bencedrina con los ojos abiertos como un bho, ladrones sin nada que hacer y con
ganas de conversacin y un pervertido o dos que buscaban compaa para abrazos
extraos. Iban all a sentarse delante de una taza de caf, se fumaban innumerables
cigarrillos y cerraban los tratos de la noche. Stark conoca a la mayora de clientes del
Erics, al menos, de vista. Tambin saba que, aunque le aceptaban, no era realmente
uno de ellos. El estaba un paso por delante de su alcance de maldad, como un lobo
entre buitres. El profundo desprecio que senta por ellos formaba parte de su ser.
Adems, eran unos primos y cuando escaseaban las presas ms fciles, no dudaba en
timarles.
Aparc en un hueco vaco al lado del Corvette. Al bajar del coche, se sinti
obligado a tocar el brillante cap. Irradiaba xito. Dinero. No estaba bien que un
sordomudo al que slo le interesaba la ropa, la droga y el sadismo tuviera tanto xito

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mientras que l simplemente se deslizaba por la vida. Dummy no ganaba mucho ms


dinero que l sino que no llevaba un mono a cuestas. Pareca que, excepto algn
porro ocasional, sus nicos gastos eran el coche y la jukebox.
Stark mir el Corvette y se pregunt cmo ganaba Dummy la pasta. Saba que era
mejor no preguntarle. Era consciente de que llevaba un arma y de que saba utilizarla.
Cualquiera que fuera el medio por el que Dummy ganaba dinero, era ilegal. Stark
apostara su vida por eso. Aunque no sera una apuesta demasiado inteligente, pens.
Mientras avanzaba hacia la puerta de cristal de Erics, sigui dndole vueltas al
asunto incluso siendo algo que realmente no quera saber. Un chulo poda comentar
tranquilamente las prcticas sexuales ms depravadas pero no discuta ni cuestionaba
otros modos de vida. Era una especie de ley no escrita. Los dos vivan en la misma
zona de la parte conflictiva de la ciudad pero no tenan nada en comn. Se
encontraban as, por casualidad, en lugares concurridos como aquel, e intercambiaban
alguna palabra en el lenguaje de los signos, pero no se comunicaban. Nadie lo haca.
Eran extraos. Haba ms relacin, incluso con sus conflictos, entre l y Dorie
Williams que entre Dummy y l. Stark neg con la cabeza ante la extraeza del
mundo y abri la puerta. Se detuvo y ech un vistazo al cromo brillante y al cristal
inmaculado de la cafetera, a los perdedores y a los aspirantes a ganadores que la
poblaban.
Dummy estaba solo en una cabina al fondo llenndose la boca con un mejunje de
tortitas con huevos encima, todo baado con sirope. Stark intercambi saludos con
algunos de los clientes nocturnos y, casi contra su voluntad, emprendi el camino
hacia la cabina de Dummy. Se desliz justo delante del mudo y ambos comenzaron
con los rpidos movimientos de dedos que queran decir hola salpicados por el
ritual de guios y muecas. Los penetrantes ojos azules de Dummy se percataron de
las pupilas de herona de Stark y le dedic una silenciosa mueca. Stark se encogi de
hombros y, tras pedirse un caf, hizo el gesto de marcar un nmero de telfono. Acto
seguido, se dirigi hacia la cabina de la parte de atrs. ltimamente, Dummy le pona
nervioso. No pronunciaba palabra pero sus ojos te dejaban helado. A veces hablaban
en voz altsima. Tena la sensacin de que Dummy le observaba en todo momento,
advirtindole. Le haba visto subirse al coche con el polica?
Cerr la puerta de la cabina, ech una moneda y, mientras marcaba, sonri ante lo
que iba a ocurrir. Eran las tres y media de la maana.
El telfono son varias veces antes de que una mujer de mediana edad con voz
soolienta respondiera.
Residencia Crowley.
Quiero hablar con Crowley.
Acaba de acostarse respondi la mujer, evidentemente desconcertada. Es
importante?

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S, seora. De vida o muerte.


Bueno, supongo que puedo despertarle. Pero tiene que estar en el juzgado
maana as que no le entretenga.
No lo har, seora Seora
Seora Crowley dijo en tono severo. Stark se tap la boca para contener una
risita y acto seguido lanz una carcajada al escuchar el telfono golpear contra la
mesa.
Unos minutos despus, se escuch la voz enfadada de Patrick Crowley.
Quin es?
Ernie Stark.
Ya puede ser algo bueno para llamarme a estas horas de la noche. El tono de
Crowley oscilaba entre la irritacin y el nerviosismo.
Pat he intentado pillar al Hombre por ti pero no puedo.
No me llames Pat y ser mejor que Me has despertado slo para decirme
eso? Lleva tu culo a la comisara por la maana. Estoy cansado de tus putas tonteras.
Mira teniente, puedo darte a Momo ahora mismo. No es eso suficiente?
Qu mierda es sa? T eres una amenaza mayor que l.
La indignacin no era falsa y la sonrisa de Stark desapareci. Hizo una pausa,
mir nervioso a su alrededor y vio a Dummy que le observaba a travs de las puertas
de cristal. Se preguntaba qu le pasaba por la cabeza. Si supiera lo que haca, pensara
en un navajazo rpido en la garganta o en un disparo desde la oscuridad.
Es todo lo que tienes? volvi a preguntar Crowley.
No. Quera decirte que Momo ha conseguido una mierda nueva. Material de
alta calidad. Su proveedor debe conseguirla directamente desde fuera del pas. Es la
mejor mierda que he probado pero Momo no suelta prenda. Lo he intentado por todos
los medios.
Ser mejor que la consigas, ahora ms que nunca.
Qu pasa si no puedo?
Es como vender tarjetas, slo te pagan si lo consigues. Si fuera por m te
metera en San Quintn antes que a cualquier otro. Slo eres una rata insignificante
que utilizo para cazar otra mayor. Si no me sirves, me deshar de ti, sin pensarlo. Se
te est acabando el tiempo.
Mira, to, encontrar la manera de conseguir lo que quieres. Puede que tarde un
poco, pero lo conseguir. No te me eches encima. Si no puedo sacarle la informacin
a Momo, me trabajar al bombn con el que est liado.
A m eso me da igual. Yo cobro de todas formas vayas a la crcel o no. Si no lo
consigues t, lo har otro. Los soplones como t sals de debajo de las piedras.
Stark acept el desplante en silencio. Crowley le colg. De repente, sinti una
punzada de preocupacin en el estmago. Al salir de la cabina, se dio cuenta de que

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Dummy lo miraba. El mudo estaba escribiendo algo en una servilleta. Volvi a la


mesa preguntndose si, de alguna forma, Dummy saba sobre qu iba la llamada. El
mudo le pas el papel.
Vigila tus espaldas, la poli va a por ti ley Stark.
Aliviado, Stark iba a meterse la servilleta en el bolsillo antes de darse cuenta de lo
ridculo de la situacin. Lo hizo al mismo tiempo que explot la risa casi inhumana
del mudo. Stark sonri y tir amistosamente el papel hecho una bola contra el pecho
de Dummy.
Muy gracioso seal Stark, pero el mundo no era divertido.
Se comi una hamburguesa y se tom un caf mientras observaba a Dummy
alejarse en su coche. Cuando termin, haba recuperado su seguridad aunque no saba
el motivo. Fuera, la niebla era an ms densa. Intentaba con todas sus fuerzas
encontrar una forma de salir de aquello.
Por la maana, despus de poco ms de cinco horas de sueo, se despert medio
mareado. Las nauseas de la abstinencia empezaban a crecer en su estmago y senta
un dolor extrao en las articulaciones, una agona particular que comenzaba a sufrir
cada da. Su dependencia aumentaba cada vez ms. Se levant de la cama descalzo,
llevaba puestos slo unos calzoncillos, y sac el alijo y el instrumental de su
escondite, un agujero en la parte inferior de la puerta del armario. Se colocaba antes
de darse un bao, despus se afeitaba y se fumaba el primer cigarrillo del da. Antes
de que ste se consumiera, se tomaba tres tazas de caf caliente. Sin mirar, saba que
llevaba slo ciento cinco dlares en la cartera, no mucho para un tipo con su grado de
adiccin. Tena que dar un golpe rpido, nada complicado. Se puso un uniforme de
trabajo: unos pantalones color caqui, unas botas pesadas y una chaqueta de cuero con
el cuello de piel sobre una camiseta blanca. Para el timo, tena que parecer un
trabajador.
Antes de las once, ya se encontraba bastante al norte de Oceanview por la
carretera de la costa conduciendo a travs de pueblos martimos que se extendan en
una larga lnea desde Los Angeles. En una licorera, compr casi un tercio de
bourbon de Kentucky de calidad de una marca con una botella de forma peculiar.
Al sur de Long Beach, aparc en una coctelera de la carretera y, con cuidado,
arrug la bolsa de papel para que se vieran los cuellos de las botellas. El oscuro local
estaba abierto para los chanchullos de las primeras horas del da. El camarero calvo y
pecoso secaba sin muchas ganas el limpiacristales con el que haba rociado el largo
espejo que colgaba de detrs de la barra. Un chino viejo y arrugado fregaba bajo las
cabinas tapizadas de vinilo verde.
En el otro extremo de la barra, haba tres clientes. Todos tenan los ojos rojos y
daban sorbos de sus Bloody Marys. Dos eran hombres de negocios de mediana edad
vestidos con trajes arrugados. Necesitaban afeitarse. El tercer cliente era una rubia

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teida y despeinada. A Stark le result obvio que pagaban por ella. Se preguntaba si
habran montado un tro en algn motel, tenan pinta de haber estado despiertos toda
la noche, presentaban su peor aspecto.
El tro no importaba. Slo contaba el camarero y, quiz, el dueo. Coloc la bolsa
con las botellas de bourbon sobre la barra y esper unos segundos a que se acercara
el camarero. El hombre sonri de manera profesional. Stark esper.
Qu le pongo?
Una cerveza de barril, en vaso pequeo.
Slo tenemos de botella.
Cunto cuesta la ms barata?
La pregunta hizo que el camarero arrugara la cara. Aunque lo disimulaba
ligeramente, se le notaba el rechazo que senta hacia los de puo cerrado y los pobres.
Cincuenta centavos dijo el camarero. Sus ojos se posaron sobre la bolsa de
papel. Vio las botellas, reconoci la marca por la forma del cuello. La curiosidad se
reflej en su cara y Stark se dio cuenta. Ninguno de los dos pronunci una palabra y
el hombre fue a buscar la cerveza.
Cuando volvi, Stark estaba listo. Rebusc en el bolsillo, sac un cuarto de dlar
y lo desliz con cuidado sobre la barra.
Ya me gustara echar un trago de lo que llevo en la bolsa lo dijo dndole un
acento sureo a las palabras antes de pasarse la lengua por los labios.
No es tuyo?
Ms o menos. Lo ser cuando le pague a un amigo tres dlares por ellas. Pero
no ver nada de pasta hasta la semana que viene. La vida del currante es una mierda,
joder.
Stark tena los ojos abiertos de par en par y hablaba de forma anodina y simple.
Tres dlares! dijo el camarero. Es la mitad del precio al por mayor.
Ya ves, pero tengo que venderlo. Necesito la pasta.
Has encontrado algn comprador?
S, un to en Long Beach. Le vend diez botellas la semana pasada.
Long Beach est a ms de treinta kilmetros, puedes venderlas aqu mismo. Te
dar tres cincuenta por cada una. Stark se lo pens detenidamente.
No s, ya le haba dado mi palabra pero s que es un viaje largo para levantar
tres dlares, no me llega ni para la gasolina. Pero es que tengo que ver si quiere ms,
puede que un pedido entero. Mi amigo necesita dinero porque, ya sabes, la parienta
quiere divorciarse y adems tuvo un accidente. Stark continu divagando, sopesaba
en voz alta los pros y los contras de la situacin.
Cunta priva ms puedes conseguir? le interrumpi el camarero ignorando
a los clientes del fondo del local que intentaban llamar su atencin.
Joder, pues no lo s dijo, lacnico, mientras engulla un trago de cerveza y se

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limpiaba la boca con el dorso de la mano. Supongo que un puto almacn entero.
Escocs, bourbon, coac, lo que sea Nunca me haba pillado ms de diez o doce
botellas, pero no es porque no pueda. Antes no haba necesitado dinero.
El camarero absorbi la informacin con rapidez, intentando calibrar las
posibilidades de la situacin.
Oye, camarero! le llam la rubia. Qu te parece si nos atiendes un poco?
No te vayas le dijo el camarero. En cuanto me ocupe de esa gente,
hablaremos de todo esto.
Se alej para atender el pedido de la mujer y los dos hombres.
Stark no tena ninguna intencin de marcharse. Se mir a s mismo en el tenue
reflejo del espejo y se gui el ojo. El asunto marchaba bien, mejor de lo que haba
esperado. Haba lanzado la caa y pescado una presa a la primera. El anzuelo estaba
bien enganchado, ahora tena que seguir el juego y enrollar el carrete. Podra zanjar
todo el asunto en un par de encuentros en vez de tener que desplegar toda la
parafernalia que siempre le tocaba montar. Necesitaba pasta, y rpido.
Stark esper hasta que el camarero se acerc a la caja registradora y, entonces, el
timador se desliz del taburete, cogi la bolsa y se encamin lentamente hacia la
puerta.
Oye, amigo le llam el camarero al acercarse a l rpidamente. A qu
viene tanta prisa? Pensaba que tenamos negocios de los que hablar. Sintate y tmate
otra cerveza, invito yo.
Stark volvi a abrir los ojos de par en par y se sent de nuevo en un taburete.
Hablas en serio? No puedo andarme con tonteras, tengo que ayudar a mi
amigo.
Hablo en serio, y puede que hasta te pille todo un pedido. Pero necesito que me
cuentes algunos detalles, ms informacin.
Pues la cosa est as. Me llamo George Splivens, y t? Stark le tendi la
mano antes de comenzar la historia

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Captulo 5
Dos horas despus, Stark estaba de vuelta en Oceanview; frustrado, maldijo al
enterarse de que su socio habitual para los timos estaba en Las Vegas. No es que el
tipo fuera su amigo, se trataba simplemente de otro depredador, astuto e implacable,
que llevaba tanto tiempo pegando palos que consideraba a todo el mundo una vctima
en potencia. Para esta jugada, Stark necesitaba a alguien que le ayudara a dar el
ltimo paso. Todo marchaba ms rpido de lo que esperaba. El primo estaba listo
para que le desplumaran inmediatamente, casi suplicaba que cogieran el dinero.
Stark mir el reloj, era la una del medioda. A menos que encontrara a otro socio
en media hora, tendra que posponer el palo al menos un da y no quera hacer eso. El
olor de la sangre ya le haba llegado a la nariz, los primos solan echarse atrs
demasiado a menudo.
Condujo el familiar hasta el Panam Club. Esperaba encontrar a Momo en el
srdido antro con la esperanza de que fuera capaz de representar su papel y de que
quisiera hacerlo por una tercera parte de lo que sacaran. Aquello tambin significara
allanar el camino con Momo.
Stark se acerc a la puerta y ech un vistazo adentro. Era como cualquier club
nocturno por la noche, tan deprimente como una resaca. El nico cliente era una
prostituta cansada tirada sobre la barra. Stark solt la puerta para que se cerrara.
Momo seguira en su apartamento con Dorie. No poda culparle.
Antes de marcharse con el coche, Stark ech un vistazo al otro extremo de la calle
y lo que vio le dej helado. Crowley estaba aparcado en doble fila al otro lado del
bulevar. El detective le hizo un gesto para que se acercara con su mano entrada en
carnes.
Joder murmur Stark para s mismo, a plena luz del da el muy imbcil.
Observ toda la calle para comprobar si haba algn personaje local. No vio a
nadie pero alguien podra estar espiando, escondido tras alguna ventana. Stark odiaba
el riesgo que corra al hablar con un polica tan al descubierto. Neg con la cabeza y
le hizo un gesto a Crowley para que se marchara. La cara de perro del polica
enrojeci pero asinti. Seal hacia el otro extremo del bloque para indicarle a Stark
que se encontrara con l a unos metros de distancia. Stark asinti y el Ford se puso en
marcha.
No esper a ver dnde se paraba el coche. El miedo haba desaparecido en un
instante. Mientras asenta, haba decidido ignorar la llamada. Se meti en el club
vaco, rode las mesas y sali por la cocina al callejn de atrs. Crowley se cabreara
pero ya se le ocurrira algo. El poli se tragara una buena historia, ya lo pensara.
Ahora mismo deba encontrar a Momo y ganar algo de dinero.
Dej el coche aparcado en la esquina, delante del club. Ya lo recogera despus.

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Par un taxi amarillo. A fuerza de la costumbre, Stark se ape del taxi un bloque
antes de alcanzar su destino. Recorri la distancia caminando rpidamente y, cuando
lleg a las escaleras, las subi corriendo. Al llamar a la puerta con varios golpecitos,
estaba jadeando. Toc despacio, no demasiado fuerte, en el mundo paranoico de la
droga unos golpes fuertes significaba polica. La voz de Dorie Williams se oy
dbilmente tras la madera.
Quin anda ah?
Ernie Stark.
Momo no est, ha salido.
Mierda murmur. Sabes cundo volver? Tengo que verle.
Dorie malinterpret la urgencia de la situacin.
Tendrs que volver ms tarde, yo no puedo venderte nada. No quiere que yo
ande traficando.
No quiero colocarme, necesito a Momo. Cundo crees que volver?
Al otro lado de la puerta, dudaba. Stark se la imaginaba con expresin
desconcertada, quiz se mordisqueaba una ua mientras sus ojos verdes se llenaban
de indecisin.
Tengo que saberlo presion Stark. Le necesito para unos asuntos.
Debera volver en veinte o treinta minutos. Djame entrar, lo esperar.
Ella volvi a dudar pero no durante mucho tiempo. Se escuch el sonido del
cerrojo al abrirse, el pomo gir y la puerta se abri hacia adentro. Stark entr, la chica
volvi a cerrar rpidamente todos los cerrojos y coloc una silla bajo el pomo.
Stark se detuvo en el centro de la deprimente habitacin y la observ mientras
llevaba a cabo las medidas de seguridad, se fij en cmo, con el movimiento, los
muslos torneados y el culo redondo se le marcaban a travs de los pantalones pirata
blancos. Esa ropa le sentaba mejor a su figura sexy que la desnudez parcial de la otra
noche. Se gir hacia l con curiosidad.
Eres una criatura cuidadosa, preciosa le dijo con sarcasmo.
Es mejor estar segura que en la crcel.
No me cabe duda de que la polica entrar aqu si quiere hacerlo, por eso no te
preocupes. He visto a polis atravesar ms de una puerta.
Puede que s pero les detendr el tiempo suficiente como para que pueda tirarlo
todo por el retrete.
Pues buena suerte. Supongo que a m me gusta ms correr riesgos y moverme
al borde del desastre. Hace que el juego sea ms divertido.
A m, no. Adems, Momo se vuelve loco si no voy con cuidado.
No tienes que pedir perdn por tener miedo de la polica, ni tampoco de Momo.
No tengo miedo solt al tiempo que se ruborizaba. Que te jodan! Por
qu no dejas de provocarme?

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Supongo que por la misma razn por la que te afecta tan inmediatamente. T
tambin eres bastante rpida con la aguja le espet con lacnica ligereza
acompaada de una mirada un tanto lasciva. El doble sentido era premeditado.
Vale, me gusta meterme, y qu? A ti, tambin.
S, pero yo prefiero pagar al contado.
La cara de Dorie se tino de rojo, lo que confundi a Stark. Slo pretenda gastarle
una broma pero la reaccin le sorprendi. No debera haberse avergonzado al
mencionar su relacin con Momo. Poco a poco, se dio cuenta de que haba
desenterrado la verdad. Y sonri.
Ella lo mir como si supiera lo que estaba esperando. Durante medio minuto,
permanecieron observndose el uno al otro, esperando ambos a que el otro diera el
primer paso. Poda ver un guio del sujetador marcado contra el blanco puro de la
fina blusa. Estaba de pie con las largas piernas separadas en una pose masculina y, al
tiempo que el rojo de sus mejillas se atenuaba, inclin la cabeza hacia atrs en un
gesto desafiante. Despacio, se llev las manos detrs de la espalda, el movimiento
hizo que sus grandes pechos sobresalieran an ms.
Acabemos ya con esto susurr mientras se desabrochaba la camisa por la
espalda, despacio. Cuando termin, la dej caer.
Respiraba lenta y profundamente y permaneci quieta para que l la observara.
Tena la cintura estrecha, las caderas anchas y los pantalones se le pegaban a cada
curva del cuerpo. Empez a desabrocharlos, a contonearse y a bajrselos poco a poco
por las caderas. Lo miraba fijamente y se rea de l, lo excitaba.
Stark ni se inmut.
No tenemos tiempo para esto le solt de forma cortante.
Dorie se fren en seco. Se incorpor con la cara marcada por la confusin.
Vuelve a vestirte le dijo framente. No tenemos tiempo suficiente. Ya
volveremos adonde lo hemos dejado, ms tarde, cuando yo quiera.
Le llev unos segundos darse cuenta de lo que pasaba. Entonces, con un amplio
movimiento cargado de ira, recogi la blusa del suelo y mir fijamente a Stark.
Eres un cabrn dijo. Un cabrn fro. Me has hecho creer que
Se trag las palabras enfurecidas y cogi los pirata pero no consegua
abrochrselos con la blusa molestndole en la mano.
Qu te hace creerte tan superior? No eres ms que un timador de mierda. Ests
tan acostumbrado a las putas baratas que no seras capaz de reconocer algo bueno
aunque lo tuvieras delante.
Aunque el cuerpo le arda de deseo, aquel no era el lugar ni el momento.
Disfrutaba vindola enfadada. Le haca sentirse superior a ella, sentirse al mando.
El infierno no conoce furia como la de una mujer despechada brome.
Dorie le dio la espalda y se puso la blusa. Se acerc a una ventana polvorienta que

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daba a la calle y se llev los brazos a la espalda para intentar abrocharse. Stark se dio
cuenta de que no lo consegua as que se acerc lentamente.
Djame a m le dijo. Ya te la abrocho yo.
Ella no respondi pero dej caer las manos en un gesto de silenciosa aprobacin.
Mientras jugueteaba con los botones, Stark le roz suavemente la oreja con los labios.
Ella no se movi para aceptar ni para rechazar el contacto. Le ignor.
No te enfades, preciosa susurr.
Eres un puto yonqui!
No ms que t. Ahora mismo no podemos porque tu amante est a punto de
volver.
No es un amante, es bueno conmigo.
Venga, nena, no hace falta que mientas. Puede que sea bueno pero no deja de
ser un arreglo.
No lo es, no soy ninguna puta.
Dime que le quieres, o slo te lo ests follando? Cinco minutos despus de
conocerte, ya me decas que te vendras conmigo si le trincaban.
Si le trincaran, tendra que ir a algn sitio, no puedo volver a casa. Mi padre es
pastor. Adems, Momo se ha portado bien conmigo.
Stark arrug la frente. Aquella defensa de Momo era algo totalmente inesperado.
Quiz s le importaba el gordo hawaiano. No tena tiempo para discutirlo. Mir por la
ventana y vio cmo el Corvette de Dummy giraba la esquina, de l se baj el objeto
de su conversacin. Momo desapareci bajo sus ojos y entr al edificio. El deportivo
se alej con un rugido.
Hablando del demonio dijo al soltar a Dorie de forma tan natural como la
haba tocado.

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Captulo 6
Stark estaba sentado en una silla recostada contra la pared, con las piernas estiradas,
cuando Dorie Williams abri la puerta.
Me ha dicho que tiene asuntos contigo le explic al percatarse de la mirada
de enfado de Momo. Tambin me ha dicho que no tiene que ver con droga y que es
importante.
Mirando a Stark, Momo movi la cabeza en un gesto que preguntaba sin hablar.
Si quieres ganar dinero fcil y rpido sin ningn riesgo, tengo una proposicin
de la hostia que hacerte.
Momo gru con su humor de cerdo enfermizo. Stark se dio cuenta de que no lo
haca como respuesta a sus palabras, que apenas haba odo. Nada que ver, era la
reaccin de un hombre feo que se siente inseguro al lado de una mujer guapa y que
sospecha al encontrar a otro hombre, una posible amenaza, en su propia casa.
No pareces muy entusiasmado dijo.
No lo estoy. Eres un estafador, y de los buenos. Demasiado bueno. Cunto me
va a costar?
Stark frunci los labios y neg con la cabeza, incrdulo. Se guard mucho de
mirar a Dorie, que merodeaba discretamente cerca de la puerta del bao.
Ya te he dicho que es dinero fcil coment Stark. Necesito ayuda en un
golpe facilsimo. Mi socio habitual est fuera de la ciudad y he pensado proponrtelo
a ti. Tambin quiero ensearte lo bueno que soy en los negocios. Ganars quinientos
por un par de horas de trabajo.
Por qu quieres hacer algo por m? pregunt Momo que segua mirndole
con desconfianza aunque ahora, tras mencionar el dinero, se le haba despertado la
curiosidad.
Eres incapaz de creer que alguien quiera ser tu amigo o que pueda confiar en ti,
as que digamos que quiero seguir de buenas con mi contacto.
Momo adopt un aire despectivo pero no pudo evitar interesarse por lo que haba
dicho Stark.
Momo, yo no me fiara de este to, es un estafador dijo Dorie.
Ignora a la parienta. Qu sabr ella de negocios? Este es fcil, sin
complicaciones. Tengo ropa de trabajo en el coche. Deja que te lo explique todo a ver
qu te parece
Veinte minutos despus, Stark estaba apoyado contra la pared de cristal de una
cabina de telfono marcando el nmero del local de la carretera de la costa. Momo
estaba en la puerta de la cabina. Los dos tenan los nervios de punta.
Christys Lounge dijo el camarero. Al al habla.
Hola, Al. Soy George Splivens, el to que ha estado ah esta maana.

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S dijo, emocionado. Qu pasa?


No ha querido. Le he soltado un rollazo por ti pero le da miedo meterse en este
chanchullo con la poli y eso. Le he contado que eres un viejo amigo mo
Qu ha pasado? le interrumpi Al. Va todo bien?
Te lo estoy diciendo. No quera pero yo lo he convencido. Puedes venir a
Oceanview ahora con la pasta?
Hubo una pausa.
Cundo?
En cuarenta y cinco minutos?
Eso es muy pronto. Tengo que encontrar a alguien que le eche un ojo al local.
El dueo no tiene ni idea de este asunto.
Stark poda sentir la impaciencia de Al. Le gui el ojo a Momo. Era obvio que el
camarero planeaba cargarle al dueo el alcohol al precio normal al por mayor y as
recoger l los beneficios en una jugada rpida. Era el sistema de enriquecimiento ms
antiguo, todo el mundo ganaba dinero excepto el ltimo de la fila.
Tiene que ser rpido. Joder!, me ha tocado convencer a mi amigo como si
fuera un viejo vendedor, no s si le dar por rajarse si se lo piensa demasiado.
S, vale, trato hecho. Quiero material por valor de mil quinientos dlares.
Dnde nos encontramos?
Tienes un camin?
Puedo pedir prestada una furgoneta a la tienda de televisores de al lado. Ya he
hablado con el tipo.
Entonces, conduce hasta Oceanview. Sabes dnde est el almacn de licores
Johnson?
No.
En Beale Street, justo al pasar la calle principal. En el diecisiete sur. Aparca al
otro lado de la calle, te estaremos esperando. Trae la pasta.
Bien, estar all en media hora. Adis.
Adis.
Tras adornarse con una floritura, colg el telfono y le dio un golpecito a Momo
en el hombro.
Vamos a echar un trago rpido y mientras te escribir lo que tienes que decir. El
primo estar all en media hora. Ahora te toca ponerte la ropa de trabajo.
A la hora acordada, Stark merodeaba por la acera cerca del lugar en el que Al
deba aparcar. El enorme almacn de ladrillo y las oficinas de Johnson se encontraban
al otro lado de la calle. Momo estaba all, escondido entre las sombras de una puerta
cerrada. No se le poda ver desde la posicin de Stark ni desde donde aparcara Al.
Stark meti las manos en los bolsillos de los pantalones caqui y apoy un pie en
la pared. Cualquiera que le observara pensara que era uno ms de los pobres

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trabajadores que abundaban en los barrios industriales. Era una figura que no atraa
segundas miradas. Pero sus ojos no eran torpes ni carecan de vida como los de esos
hombres. Los suyos estaban vivos, examinaban con detenimiento cada camin que
pasaba por all pensando que muchos de ellos iban cargados de material valioso para
el mercado negro, donde tena muchos contactos. Otro de sus golpes consista en
elegir uno de esos camiones, especialmente los que llevaban ropa a las tiendas al por
menor, y seguir su ruta. Aunque tardara todo el da, finalmente el conductor cometa
un error y aparcaba en el lugar equivocado en una de sus paradas. En los minutos que
tardaba el hombre en entrar dentro, Stark poda llevarse trajes o vestidos por valor de
unos mil dlares. Era rpido y fcil, slo haca falta una palanca, controlar el tiempo
y ser audaz. Ahora observaba los vehculos que pasaban por si encontraba algo
interesante que examinar otro da. Recordara el nombre de la empresa para un futuro
golpe. Tena muy buena retentiva para los posibles trabajos. Siempre haba tenido
buena memoria, incluso en la escuela. Podra haber ido a la universidad pero la
delincuencia resultaba ms divertida. Las estafas le suban la adrenalina, era mucho
mejor que estudiar para los exmenes. Unos minutos despus, una furgoneta azul con
el nombre de una tienda de reparacin de televisores gir la esquina. Pudo ver a Al a
travs del parabrisas. Stark se alej de la pared y se acerc rpidamente al asiento del
copiloto. Abri la puerta y subi.
Hola, viejo amigo dijo con una amplia sonrisa que dejaba ver todos sus
dientes.
Al se mova nervioso y sujetaba con fuerza el volante.
Va todo bien? pregunt, tenso.
Pues claro que s, no te preocupes. Esto es ms fcil que quitarle un caramelo a
un nio.
Ya puedes decir eso, no eres t quien quebranta la ley. Yo corro el riesgo, tu
amigo y yo. Por cierto, dnde est?
Joder!, claro que yo no corro riesgo pero tampoco gano casi nada. Lo que
hago, lo hago por mi amigo. Casi no saco nada de este asunto. Parece que no te das
cuenta.
Al pareca avergonzado.
Tienes razn, amigo. Lo siento, es que estoy nervioso. Pero, dnde est?
Se presentar en cualquier momento. Esperaron y, casi como si les hubiera
escuchado, Momo apareci por la puerta. Vesta un uniforme de algodn azul liso,
como los que utilizan los dependientes de las estaciones de servicio y los hombres de
reparto. En el pecho de la camisa llevaba bordado: ALMACN DE LICORES
JOHNSON. El uniforme brillaba bajo la luz de la tarde. Se detuvo a esperar a que el
trfico se calmara un poco y entonces se acerc. Le haba comprado la ropa por cien
pavos a un antiguo empleado. Era la mejor inversin que haba hecho jams.

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Es l? pregunt Al.
El mismo. Juro por Dios que es un gran tipo. Hasta se quitara el pan de la boca
para drtelo.
Al observ a Momo acercarse. Stark se recost en un rincn y estudi la cara
rojiza de Al de perfil, el estafador buscaba algn signo de sospecha. No encontr
ninguno.
Momo rode la furgoneta para acercarse al lado del copiloto, donde se sentaba
Stark. No abri la puerta pero se subi al estribo y ech un vistazo dentro.
No puedo quedarme. No quiero que alguna de las chicas me vea por la ventana
de las oficinas. Es ste el to, Spliv?
El mismo.
Momo mir a Al fingiendo no fiarse del todo.
No s, no estoy seguro.
No te preocupes, Al es amigo mo dijo Stark, aunque casi hace una mueca al
mirar a Momo. El traficante tena una pinta tan siniestra como alguien recin salido
de un gueto mexicano.
Entonces, supongo que no hay problema dijo Momo y acto seguido se
dirigi a Al. Te ha dicho George lo que tienes que hacer?
Ms o menos.
Soy el capataz de la zona de carga que hay en la parte de atrs. Me encargo de
los pedidos. Cuando vayas all, aparca cerca del extremo oeste y ya me ocupar yo
del resto a partir de entonces. Te cargar veinte cajas de bourbon de primera calidad.
Dale el dinero a George, no quiero llevarlo encima por ah detrs. El te dir
exactamente lo que tienes que hacer, no puedo quedarme ms tiempo.
Antes de que Al pudiera decir nada, Momo se despidi rpidamente con la cabeza
y desapareci por la parte trasera de la furgoneta. Stark not la confusin del
camarero e intervino rpidamente para que no tuviera tiempo de llamar a Momo.
No sera bueno que alguien le pillara aqu hablando contigo. Pueden verte a
travs de la ventana y t ahora tienes que entrar ah dentro. Podran pensar que pasa
algo raro.
S, supongo que tienes razn coment Al que, reacio, apart la mirada del
hombre que se alejaba. No he pillado mucho de qu iba. Es mexicano?
Es mulato pero es de Hawai. Slo quera verte, asegurarse de que todo iba bien.
Yo te dir lo que tienes que hacer.
Habis hecho esto antes alguno de los dos?
No, no somos habituales, pero s que lo hemos hablado muchas veces. Casi
nada puede salir mal. Stark se acerc a Al y le dio una palmadita en el hombro para
tranquilizarle. Tranquilo, to, ests ms nervioso que un viejo toro rodeado de
moscas y sin una vaca. Todo va bien. l lo controla todo ah detrs. Al solt una risita

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y se relaj al momento.
Quiz me est preocupando demasiado. Entonces, qu hago ahora?
Tienes que entrar por esa puerta de ah y rellenar una hoja de pedido de dos o
tres cajas de whisky. Lo pagas y te darn unos papeles. Despus vas con esos papeles
a la parte de atrs para que la gente te vea drselos a Willie. El les dice qu tienen que
cargar en los camiones.
Llevo el camin a la parte de atrs?
S, si no quieres cargar con las cajas hasta casa.
No, no quiero hacer eso. Ahora Al estaba de buen humor. Neg con la
cabeza. Si slo es eso, parece bastante fcil. Dnde estars t?
No puedo entrar por detrs contigo, t sabes. Algunos de los que cargan saben
que soy amigo de Willie. Te esperar aqu hasta que salgas de la oficina, entonces
coger el dinero y me largar.
Al asinti.
Cundo empiezo?
Ya puedes ir, van a cerrar en una media hora. Willie tiene que estar con los
nervios de punta ahora mismo.
Al se activ rpidamente. Le dio un golpecito al bolsillo de la derecha (Stark vio
el gesto y supo que el dinero estaba ah), sali de la furgoneta y cruz en direccin al
edificio. Le observ alejarse y entonces, tras encenderse un cigarrillo, se baj y se fue
a esperar al lado de la furgoneta. Quera estar en la acera cuando Al regresara.
Cuando volvi, la cara del camarero estaba radiante. Llevaba en la mano la hoja
de pedido por triplicado, cada copia de un color: rojo, amarillo y blanco. Dio la vuelta
hasta donde se encontraba Stark.
Cmo ha ido?
Como la seda, tal y como me habas dicho. To, podemos hacer esto
regularmente.
No s si mi amigo querr. Slo lo hace porque necesita la pasta Ser mejor
que me la des ya, no quiero que te pires con el alcohol y nuestro dinero.
Stark extendi la mano en un gesto despreocupado pero sus ojos ocultos estaban
concentrados en cualquier movimiento que pudiera revelar las intenciones o reservas
de aquel tipo. Hubo un pequeo atisbo de duda.
No es para m, mi amigo me ha dicho que lo coja dijo Stark rpidamente.
Al solt una carcajada, quera imitar el estilo informal. Sac un fajo de billetes de
cincuenta y se los pas.
Quieres contarlo?
Nah. Joder, tenemos que confiar en nosotros y, adems, no tengo tiempo. Ve a
dar la vuelta y recoge tu material.
Por supuesto que tenemos que fiarnos de nosotros, de lo contrario, en quin

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podramos confiar? Al sonri, consideraba que haba hecho una observacin


chistosa. Stark se preguntaba si aquel hombre sonreira de haber sabido lo gracioso
que era el comentario en realidad.
Le devolvi la sonrisa y le hizo un guio.
Me gustas, ya lo creo, joder! Ser mejor que vayas o empezar a mosquearse.
Ya has visto cmo es. Te llamar maana. Igual podemos repetirlo en unos seis
meses.
Estupendo. Estupendo. Gracias por todo.
El camarero le tendi la mano y Ernie Stark se la estrech con firmeza. Al rode
la furgoneta y se subi.
En cuanto el vehculo azul se puso en marcha, Stark se dirigi a la esquina y se
dio prisa en coger un taxi. Momo apareci por la puerta y corri para alcanzarle.
Cuando estuvieron juntos, empezaron a rerse de forma espontnea al imaginar la
expresin de horror en la cara del camarero cuando le cargaran la furgoneta con la
cantidad que apareca en la hoja de pedido, y nada ms.

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Captulo 7
Minutos despus, Ernie Stark y Momo Mendoza, ambos con expresin radiante,
circulaban por la carretera en el asiento de atrs de un taxi tras sentir la tremenda
satisfaccin de los depredadores que han cazado a su presa y se han atiborrado de
carne roja. Los dos sentan el subidn tras el xito del timo.
El conductor del taxi era un enano con cara de gnomo y las orejas como las alas
de un murcilago. Era el proxeneta de las prostitutas del Panam Club que trataban
con los militares, un personaje marginal de los bajos fondos que saba mantener la
boca cerrada, as que a Stark y a Momo no les preocupaba hablar con total libertad.
Es el dinero ms fcil que he visto nunca dijo Momo mientras sacuda la
cabeza, incrdulo. Stark puso ojitos y sonri de oreja a oreja con sus finos labios.
Asinti en un gesto engredo y autocomplaciente.
S, un timo muy fcil, pero Se encogi de hombros y dej que el
comentario hiciera efecto.
Pero, qu? pregunt Momo. No hay ningn problema, no? prosigui
con la voz impregnada por las sospechas tpicas de un yonqui paranoico.
No, todo ha salido estupendamente. Nueve de cada diez veces, ni siquiera oyes
las sirenas.
No llamar el primo a la pasma?
No suelen hacerlo. No puede decir cmo se ha montado el timo porque sino el
Consejo le retirara la licencia al bar, echara el cerrojo al local y acabara con su
negocio.
Pero l no era el dueo.
El dueo es el responsable de lo que hacen sus empleados. Y a los federales
tampoco les gusta que intenten saltarse los impuestos de la venta de alcohol.
Lo dices en serio?
S. Si hay algo que vuelve locos a los dueos de los bares es preocuparse por
perder la licencia. Les suelen pagar uno de los grandes a algn picapleitos para que
les represente en una vista por algo tan sencillo como que un menor comprara tabaco
en una mquina No, no van a la pasma. Se limitan a lamerse las heridas y lo
consideran una prdida. Algunos te buscan para recuperar su dinero o joderte, pero es
como intentar encontrar una aguja en un pajar.
Momo neg con la cabeza, sorprendido.
To, deberas ganar un milln de dlares con un truco como se. Es la jugada
ms fcil que he visto nunca.
S, he ganado bastante pasta dijo en un tono deprimido. Pero, cuando pillo
algo, al final te lo acabas quedando t.
Aun as, se percat del respeto, incluso de una cierta intimidacin, en la voz de

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Momo. Supona un cambio brusco con respecto a la actitud que tena anteriormente
hacia l y, aparentemente, lo haba hecho sin acordarse de la arrogancia mostrada
ayer, ni de la de aquella maana siquiera. Consigui que Stark despreciara an ms a
su camello. Tal vez podra sacar partido de esta nueva relacin, para l y quiz para
Crowley.
Es fcil concedi Stark pero ya lo he quemado. En los ltimos dieciocho
meses, ya han mordido el anzuelo unos quince bares. La voz se corre rpidamente.
Intent dar el palo hace un par de semanas en un local y el dueo me tendi una
trampa para que me partieran los brazos. Dos idiotas me estaban esperando en un
aparcamiento. Raj a uno y sal corriendo. Parece ser que se la haba colado antes al
hermano del tipo Stark neg con la cabeza. S, ya lo he quemado. Todo lo bueno
tiene un final, supongo. T eres el que lo tiene mejor montado. En tu negocio nunca
hay vacas flacas, puedes ganar un montn de pasta si consigues la mierda suficiente.
Hay ms clientes de los que puedes manejar.
Puedo conseguir el material afirm orgulloso Momo, pero en Oceanview
no hay ms que unos cuantos yonquis. El negocio es lo bastante grande como para
mantener mi hbito. Aqu no hay demasiada accin.
Si yo tuviera tu contacto, hara mucho ms que eso. Me limpiara el culo con
billetes y no vivira en un agujero asqueroso ganando una miseria. Tu chica podra
llevar un visn y t conducir un Cadillac.
Momo se frot la cara fuertemente con la mano, como hara justo despus de
despertarse. Se hurg la nariz con el dedo y resopl. Stark no poda descifrar si
aquellos gestos tenan algn significado o si simplemente estaba distrado. Stark
decidi ser ms especfico.
En un mes, podramos estar vendiendo cinco veces ms de lo que mueves
ahora. Con menos riesgos. Tendramos una organizacin con otras personas al frente.
Deberamos unirnos y trabajar en algo realmente bueno para los dos. Adems, supuse
que este nuevo material te llegaba de algn amigo de Hawai aunque an no se me
ocurre cmo lo metes en el pas.
Momo solt una carcajada.
Esta mierda no viene desde ms lejos de La Jolla. Ya no me quedan amigos en
las islas.
Por primera vez, Momo vio las posibilidades. Su hosca expresin dej entrever
las semillas de una idea. Arrug los labios y agach las cejas. Stark le observaba
como lo hara un halcn sobrevolando un conejo. El hawaiano se lami algo que tena
entre los dientes, lo toquete con el dedo y neg con la cabeza.
To dijo, si me hubieras propuesto lo de ser socios la semana pasada me
habra redo. Antes pensaba que no eras ms que un montn de palabras, pura basura.
Despus de hoy, te tomo mucho ms en serio. Deja que me piense lo de trabajar

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juntos. Es slo una idea, no me metas prisa.


Ganaramos un montn de dinero. Buscara nuevos clientes por todas partes.
Pero no creo que pueda llevarte hasta el contacto. No quiere conocer a nadie, es
un to raro. El producto tiene que llegar a travs de m, de nadie ms.
Ya dijo Stark lentamente. Hizo una pausa y, acto seguido, le acus. Qu
pasa? Es que no te fas de m? Crees que soy un chivato o que quiero levantarte el
contacto?
No, hombre. Pero tengo que protegerme. Mientras sea yo el que le proporcione
el material a nuestra sociedad, no tendrs ocasin de levantarme nada. Adems, el to
este se pone muy nervioso. Extendi las manos en un gesto que peda su
comprensin. No lo aceptar y me dejar fuera si lo intento. No quiere saber nada
de estafadores, es un hombre de negocios que se lo curra e intenta forrarse. Le da
miedo su propia sombra. Ni siquiera sabe que yo consumo. No necesitas conocerle,
yo puedo arreglar todo lo que nos haga falta.
Momo hablaba con una sinceridad tan lastimera que Stark supo que no poda
presionar ms en aquel momento sin perder terreno.
Tienes razn dijo. No necesito conocerle, podemos ganar dinero de todas
formas.
Est claro. Lo intentaremos a ver qu pasa. Momo dud y despus mir a
Stark a los ojos framente. Pero, una cosa, a ella no la comparto.
Venga, to dijo Stark al darle una palmadita a Momo en el brazo,
tranquilizndolo. Ya s que ella es tuya.
El objeto de la advertencia de Momo no estaba en el apartamento. Segn una nota
garabateada, se haba ido a ver una pelcula. Momo acept la informacin con su
gruido caracterstico. Estaba de buen humor y parloteaba con alegra sobre los
quinientos dlares tan fciles que acababa de ganar. Escuchaba atento la breve
explicacin del plan de Stark. Reclutaran a los traficantes en las pequeas
comunidades cercanas. Cada uno contaba, al menos, con una base de operaciones,
una coctelera o una sala de billar, y un puado de clientes enganchados. Hasta aquel
momento, los yonquis tenan que desplazarse unos ochenta kilmetros o ms hasta
Los Angeles para comprar. Stark colocara a un traficante en cada zona para que se
encargara de los envos al principio y a un camello para que hiciera las entregas.
Pero ya pensaremos en los detalles ms tarde dijo Stark cuando terminaron
de ponerse. Se guard dos gramos gratis para despus. Hay muchos ms detalles
pero sa es la idea principal. Ya tengo pensado a alguien que haga de camello,
alguien que no pueda irse de la lengua. Dummy.
Momo solt una gran carcajada.
Qu te hace tanta gracia? pregunt Stark.
Dummy! exclam Momo. De camello!

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No s qu tiene de divertido coment Stark, irritado.


Nada, nada. Es slo que ya es mi camello y no te gustara jugrsela, creme.
Stark cogi otro taxi en direccin al centro. Recostado, dormitaba por los efectos
de la droga y dej que un cigarro se consumiera hasta quemarle los dedos antes de
tirarlo por la ventana. Le daba vueltas al rompecabezas de Dummy y el Hombre, se
preguntaba cmo podra seguir al tipo hasta su presa. Aun as, por mucho que lo
intentara, Stark no consegua asociar a Dummy con ningn hombre de negocios de
Oceanview, ni de ningn otro sitio. Stark repas sus recuerdos en busca de alguna
pista pero, finalmente, neg con la cabeza y aparc el asunto hasta que tuviera ms
datos. El contacto segua siendo annimo. Sin embargo, ahora las piezas iban
encajando en su lugar. Le encontrara. Y tal vez se lo entregara a Crowley. O tal vez
no. La idea de una nueva red de droga empezaba a parecerle atractiva. Quiz
funcionara. Quiz Crowley tendra que buscarse a otro.

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Captulo 8
Le result bastante fcil encontrar a Dorie Williams. La comunidad costera no tena
ms que tres cines y slo uno de ellos organizaba sesiones de tarde entre semana. No
haba demasiados clientes. Ella estaba sentada junto al pasillo, hacia la mitad.
Stark se detuvo a su lado, an no le haba visto. Una sonrisa malintencionada se
dibuj en su cara. Se inclin y le puso la mano firmemente sobre el hombro.
Queremos hablar con usted en comisara, seorita Williams dijo en un tono
fro.
Dorie se sobresalt al escuchar las palabras y sentir el contacto de su mano.
Contuvo la respiracin en un acto reflejo. Stark era consciente del miedo que sinti.
Solt una carcajada cuando ella se dio la vuelta y vio a quien supona era un polica.
Menudo gilipollas exclam. Sers imbcil, pensaba que eras un polica.
Ha sido divertido dijo mientras se deslizaba por delante de sus piernas y se
acomodaba en el asiento contiguo. En la pantalla, John Wayne atacaba al malo.
Es buena? pregunt.
Era horrible hasta que has llegado t. Ahora es peor.
Entonces, largumonos de aqu.
Ests loco. Cmo me has encontrado?
Recib tu nota.
La dej para Momo.
Ya, pona su nombre pero yo s que la dejaste para m.
La has robado?
No.
Ests muy seguro de ti mismo. Levant la voz bruscamente, sus palabras se
oyeron por encima de una repentina pausa en el sonido de la pantalla. Alguien cerca
de ellos les dedic un enfadado chst.
Vamos susurr Stark que se inclin sobre ella an ms para captar el dulce
aroma de su perfume y le puso una mano suavemente sobre el brazo. Antes no
tuvimos tiempo de charlar Pero ahora s. Quiero seguir con nuestra conversacin,
y t?
Dorie dud y le mir a la cara en la oscuridad intermitente; entonces, con un
suspiro de resignacin, cogi el bolso. El observ con avidez el movimiento de sus
anchas caderas mientras la segua por el pasillo.
Anocheca cuando salieron del cine. La calle principal de Oceanview estaba
saturada de coches que volvan del trabajo y de currantes que intentaban terminar sus
compras lo antes posible para volver a casa. Los coches atestaban las calles en una
maraa de bocinas y la multitud se empujaba para entrar y salir de las tiendas.
Empezaba a levantarse brisa. En la penumbra creciente, las luces de nen lanzaban

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sus primeros destellos como un aura que an no haba conseguido la oscuridad


necesaria para brillar. Dorie esperaba en la acera. La brisa le pegaba la falda a las
piernas.
Adonde vamos? pregunt. Su voz sonaba profunda y tensa.
El no te echar en falta durante un par de horas. Asinti despacio y baj la
mirada.
S, tengo unas dos horas.
Dudaron esperando a que sus pensamientos se consolidaran. Los peatones
pasaban entre ellos y se alejaban rpidamente. El trfico de la calle peleaba para
avanzar.
Podemos tomar una copa o podemos ir a mi casa.
Lo que t quieras. Lo mir. Stark no era capaz de distinguir si lo que vea era
odio o rendicin. La cogi del brazo y se acercaron a una parada de taxis.
En el taxi, guardaron silencio durante las primeras manzanas mientras l se
preguntaba por qu la llevaba a su casa. Cuando salieron del centro, el coche aceler.
Est muy lejos? pregunt Dorie.
A unos diez minutos en coche.
Stark observ su perfil que se dibujaba contra un fondo en el que el sol teido de
rojo se hunda en el mar. Sus rasgos no eran duros. Haba en ellos algo infantil, que
an no haba sido corrompido, o, al menos, slo a medias. No era pureza, ni tampoco
maldad. No saba qu, pero le tena fascinado.
No s por qu estoy haciendo esto dijo Dorie de repente. No me gustas, no
eres trigo limpio. Momo es un completo animal pero t eres como una serpiente con
escamas brillantes.
Hablaba con tanta tranquilidad que a Stark le resultaba imposible enfadarse. En
vez de eso, se sinti sucio. Necesitaba animarla, aplacar su odio. Se le ocurri que el
humor tal vez funcionara.
Quiz esto sea parecido a lo que haba entre Bess y Crown, ya sabes, de Porgy
& Bess.

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Captulo 9
Stark entr en el Panam Club de la misma forma en la que haba salido la ltima
vez, por el callejn de la parte de atrs que daba a la cocina. No lo hizo porque
tuviera miedo de Crowley sino porque el club estaba ms cerca que el apartamento de
Momo, as que se baj primero. No habra sido prudente que alguien le viera llegar en
taxi con la mujer de Momo.
Se desliz entre los olores de la cocina y se col en la sala principal. Se encontr
con el alboroto que provocaban las risas, el tintineo de los vasos, el sonido atronador
de la msica, el color y el movimiento, y con las capas flotantes del humo de los
cigarrillos. Cruz la sala con la idea de recoger el coche. Quera conducir y pensar en
los problemas con Momo, Crowley, Dorie, Dummy y el gran contacto desconocido.
No caba ninguna duda de que era complicado. Quera a la chica pero ella no dejara a
esa escoria. Incluso si lo hiciera, Stark no poda permitirse despertar la ira de Momo
en aquel momento. No es que le importara pero, sin l, el martillo de Pat Crowley
caera sobre su cabeza y entonces no habra Dorie ni nada ms excepto la crcel
durante varios aos.
Se le pas por la cabeza el esbozo de una idea con la que le levantara a Momo no
slo la chica, sino tambin el gran contacto. Slo deseaba que desapareciera la mole
acechante y siempre presente del polica. Ojal pudiera jugrsela a Momo, liberarse
de la presin y dejar el camino despejado con Dorie y el Hombre. Podra convertirse
en un camello importante. Sera una buena forma de sacar ventaja. El dilema era
cmo conseguirlo. Ojal supiera dnde se encontraba el escondrijo de Momo.
Stark le daba vueltas a estas ideas mientras recorra por la acera la corta distancia
que le separaba del familiar. Lo rode por detrs y sac las llaves.
Desde la oscuridad del otro lado de la calle, vio la rfaga de unos faros que le
iluminaban. La polica. Se dio la vuelta, cegado por la luz, escuch el sonido de las
puertas de un coche al abrirse y, horrorizado, su primer pensamiento fue que llevaba
herona en el bolsillo. La sac mientras el sonido de unos pies retumbaba cada vez
ms cerca. Unas siluetas uniformadas, con las pistolas desenfundadas, se le echaron
encima mientras se meta el pequeo paquetito en la boca.
Si te tragas eso, cabrn, te volar la cabeza bram una voz.
Stark levant las manos.
Qu est pasando? grit y, aunque aterrorizado, se trag lo que llevaba en la
boca.
No se escuch ningn disparo homicida pero un puo apareci de la oscuridad y
le aplast la mandbula, cay de bruces sobre el coche y un montn de luces rojas le
inundaron el cerebro. Se llev los brazos a la cabeza y se agach.
Joder! Qu coo es esto? Qu est pasando?

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Yonqui de mierda dijo la voz, furiosa. S lo que has hecho, hijo de puta.
Debera dispararte. Corre, joder, corre para que pueda dispararte.
Mi madre no crio a ningn imbcil brome Stark, que segua agachado y
cubrindose con los brazos.
Se escuch una voz algo ms calmada.
Tranquilzate. Ponle las esposas y vamos a llevrnoslo.
Unas manos speras le dieron la vuelta, le ataron las muecas a la espalda con
unas pulseras de acero que le apretaban, le cachearon y despus le apartaron del
coche con un tirn brusco de las esposas. Le empujaron hasta que lleg a trompicones
al coche de polica. Una vez fuera del alcance de la luz cegadora vio que se
encontraba a merced de dos toros jvenes. Obviamente, haban estado vigilando el
familiar.
Le empujaron de la cabeza para que entrara en la parte de atrs del coche patrulla
y despus para que se pusiera boca abajo sobre el suelo enmohecido. Cerraron la
puerta de golpe y un pie le pis con fuerza en la nuca. Tena las piernas dobladas y
apoyadas contra la puerta cerrada. Era una postura apretada y desagradable para un
viaje incmodo. Aun as, su actitud no denotaba ansiedad, ni siquiera molestia.
Todava no se le haba pasado el susto lo suficiente como para que esas sensaciones
resultaran evidentes. Si senta algo, era entumecimiento e indignacin no dirigidos a
nada ni nadie en particular sino a todo aquel lo.
En la comisara de polica, le subieron a empujones por las escaleras de la parte
de atrs. Siguiendo las indicaciones de un sargento de uniforme, le encerraron en una
celda de detencin: una sala sin ventanas, sin cama, y con el aire acondicionado
enfriando al mximo. En un hueco del techo, tapado tras una pantalla, haba un
fluorescente que proyectaba su luz sobre un banco de metal atornillado a la pared y
sobre una taza de vter de aluminio sin brillo que haba en otra pared. se era todo el
mobiliario.
Le quitaron las esposas y le dejaron solo. No le hizo falta echar un vistazo al
espartano lugar. Ya haba estado all antes. Tampoco necesitaba saber por qu le
haban cogido. No le haban hecho ninguna pregunta, lo que significaba que todo
aquello eran rdenes de Crowley. El detective segua enfadado por haberle dejado
plantado por la tarde.
Debe estar muy cabreado murmur Stark al darse unas palmaditas en los
bolsillos en busca del arrugado paquete de Lucky que encontr en la camisa. Se sent
en el banco y fum, se masaje las muecas maltrechas y esper a Crowley.
Tres cigarrillos despus, el detective an no haba llegado. Stark se apoy en la
puerta y ech un vistazo a travs de la pequea ventana de cristal. Tras diez minutos
de espera, vio a un detective por el pasillo. Golpe la puerta y el hombre se acerc a
la rendija.

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Dnde est el detective Crowley? pregunt Stark con los labios pegados a
una esquina de la puerta. Quiero verle.
Se ha ido a casa hace unos quince minutos respondi el detective y se
march.
Stark maldijo en voz baja y volvi al banco.
Ser un puto enfermo por la maana y l es un cerdo hijo de puta por hacerme
esto.
Las primeras horas no resultaron incmodas ni tampoco sinti miedo. El polvo
blanco no permita que se manifestaran el dolor ni las preocupaciones sino que creaba
la sensacin de estar lejos de cualquier problema. Era consciente de la realidad de la
situacin pero como si todo aquello le ocurriera a otra persona, a un personaje de una
pelcula.
Debido a esta disociacin, fue capaz de tomar los hechos y darles la vuelta de
diferentes formas. Se tumb en el banco con la cabeza apoyada en la chaqueta
enrollada. Fum sin parar hasta que se le terminaron los cigarros, tiraba las colillas al
suelo sin prestar mucha atencin para despus volver a encender las ms grandes y
dar las ltimas caladas. Mientras tanto, reflexionaba sobre cmo manejar la situacin.
No caba duda de que aquello era un castigo y una advertencia por parte de Crowley.
Tras una noche de tormento y alguna charla, le dejaran libre. Pero, del mismo modo,
aquel arresto era una seal de que se le acababa el tiempo. La paciencia de Crowley
estaba al lmite y no se tragara ms historias ni retrasos.
Aun as, Stark no era capaz de trazar un plan definitivo. Como siempre, esperaba
poder jugar sus cartas siguiendo su instinto y tomar las decisiones correctas en los
momentos de crisis. De todas formas, se le escapaba incluso cualquier plan general.
Saba que quera demasiadas cosas y era incapaz de amarrarlas todas. Sera ms fcil
si pudiera entregar a Momo y a su contacto. Pero no consegua hacerlo. No es que le
importara el contacto an desconocido ni su propia oscura moralidad, era slo que, si
utilizaba a su nuevo socio, podra irle mucho mejor. Un ao como traficante y podra
comprarse una cadena de mquinas de tabaco y un club pequeo. Incluso se quedara
con Dorie. All tumbado, fumaba y negaba con la cabeza.
Pasada la medianoche, comenzaron los primeros dolores de la abstinencia. Los
temblores del miedo aumentaban a cada minuto para convertirse, horas despus, en
una agona que borraba prcticamente todo lo dems. Los pensamientos lgicos
desaparecieron. Se retorca de dolor, pataleaba, vomitaba y maldeca su estado.
Por la maana, estaba tan dbil que se puso de pie tambalendose cuando
Crowley abri la celda. Su elegante apariencia habitual ahora se haba convertido en
un montn de arrugas nauseabundas. Gotas de vmito salpicado se le haban secado
en los zapatos y en los bajos del pantaln. El pelo enmaraado estaba totalmente
despeinado y la ropa llena de marcadas arrugas.

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Se choc contra el marco de la puerta al pasar junto al detective que tena el


aspecto feliz de quien se haba dado una buena comilona matinal y que le dedic una
sonrisita al verle tan hecho polvo.
Tienes buen aspecto esta maana fue el ingenioso comentario de Crowley.
Que te den por culo le dijo Stark con toda la rabia que pudo reunir. Se
tambale por el pasillo estril seguido del hombre de cara roja. Stark saba por
experiencia dnde tena que ir, a una sala de interrogatorios insonorizada. A pesar de
la agona, el cerebro le funcionaba aunque no con la claridad de la noche anterior.
Sintate, amigo le dijo Crowley al cerrar la puerta y hacerle un gesto
indicando una silla detrs de una mesa totalmente vaca.
Stark se dej caer y un repentino escalofro le recorri el cuerpo. No se percat
del atisbo de una sonrisa en la cara de Pat Crowley. El detective le desliz un paquete
de tabaco por encima de la mesa.
Fmate uno.
Me sabra como algo sacado de una alcantarilla.
Es que no te encuentras bien?
Sabes perfectamente cmo me siento le espet Stark en un intento de
mostrar su irritacin.
Te lo has ganado, cabronazo contrarrest Crowley con ms sarcasmo que
enfado. Desde el otro lado de la mesa, le dio la vuelta a una silla y se sent con los
brazos cruzados sobre el respaldo. Stark sudaba, se retorca y bostezaba. Crowley le
observaba como si estudiara algo nuevo, aunque durante toda su carrera haba visto
innumerables yonquis con el mono. Debe estar muy bien para alguien como t
continu soportar toda esta agona cuando se pasa el efecto y despus volver
corriendo a meterte a la primera de cambio.
Stark no respondi. En el estado en el que se encontraba, lo nico que quera era
acabar con aquello cuanto antes.
Bien, Stark, eres lo bastante inteligente como para saber que esto es slo una
bofetada por haberte escabullido de m ayer.
No poda Tena algo entre manos en ese momento le interrumpi Stark.
Pat Crowley le hizo un gesto con la mano para que guardara silencio.
No quiero escucharlo. No viniste, as que mand a buscarte. Ahora te
encuentras fatal y no me importa una mierda porque para m no eres ms que basura.
Ya sabes lo que pienso de ti. De todas formas, en esta ocasin, te voy a dar otra
oportunidad. An me resultas til. Pero, despus de esto, cuando te diga caga,
quiero que te agaches y empieces a apretar bien fuerte. Entendido?
Stark tena la cabeza colgando hacia delante pero escuch cada palabra y asinti.
Se encontraba tan mal que ni siquiera poda odiar a aquel cabrn arrogante.
Crowley hizo una pausa en su monlogo el tiempo suficiente para encenderse un

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cigarro. Lanz un chorro de humo.


Bien, qu tienes para m? Algo nuevo?
Stark neg con la cabeza.
Crowley se le qued mirando fijamente.
A la mierda. Voy a encerrarte y a tirar la llave. Se levant y empuj la silla
. Vamos al registro de entrada.
Stark contuvo un amago de vomitar.
Espera un segundo. No me encuentro bien. Creo que tengo algo.
Ya puede ser bueno.
Estoy mal, no puedo hablar dijo Stark con voz ronca. Dame una dosis y te
lo podr contar.
Crowley se incorpor y adopt un aire despectivo.
Me tomas el pelo. Escupe algo que me guste y podrs volver corriendo a tu
cloaca a colocarte.
Stark se estremeci y se arm de valor para intentar controlar el cuerpo que no
dejaba de temblarle.
El gran contacto est en La Jolla. Pensaba que la mierda le llegaba de Hawai
pero es un agente local.
Los ojos azules de Crowley brillaban llenos de inters.
Eso no es suficiente para recuperar tu libertad. Dame algo ms. Quin es el
contacto? Dnde esconde Momo el material?
Stark neg con la cabeza.
No lo s.
Crowley pareca disgustado.
No ests progresando demasiado. Tal vez debera dejar que Dummy se enterara
de que se la intentas jugar a Momo.
Me ha aceptado como socio. Me enterar de ms detalles sobre quin es el
contacto. Momo me lo piensa presentar pero eso tal vez lleve un par de das. El
Hombre es muy precavido. Me tienes de rodillas, joder Afloja un poco.
De repente, Stark sufri un espasmo que le sacudi todo el cuerpo, le
castaetearon hasta los dientes. Aunque lo peor pas en unos segundos, segua
agitndose visiblemente.
Tengo un plan jade. Dame algo para que pueda contrtelo. As no puedo
hablar, joder.
Crowley tir al suelo descuidadamente el cigarro consumido y lo apag con el
taln mientras digera la informacin, tranquilo.
No tenemos nada para los yonquis enfermos. Dejar que te busques t algo.
Mrchate y llmame esta tarde o te quitar el vicio en una celda.
Crowley habl con tanto nfasis que casi se le salen los ojos.

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Stark asinti una vez con un movimiento brusco.


Dnde est mi coche?
Sigue en la calle. No tena pensado que te quedaras aqu dentro as que no lo
movimos. Un coche patrulla puede llevarte.
No, slo bscame un taxi.
Como t quieras. Espera aqu mientras lo arreglo todo ah abajo.
Crowley sali y dej la puerta entreabierta. Stark se movi solo una vez para
inclinarse a un lado y vomitar los ltimos restos de bilis que le quedaban en el
estmago destrozado. Esper en un estupor silencioso, no poda pensar en nada ms
all del prximo chute. Se senta morir. Muchas veces se haba dicho que no era
ningn yonqui, que slo le gustaba ponerse de vez en cuando. Aquella noche en la
celda le haba demostrado lo contrario. Tendra que empezar a cortarse.

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Captulo 10
Fue slo cuestin de suerte que Stark no sufriera varios accidentes mientras conduca
como un loco desde el Panam Club hasta casa de Momo. Se salt un semforo en
rojo que ni siquiera vio. Un camin de dos toneladas clav los frenos y dio un
volantazo para evitar chocar con l y fue embestido por el coche que le segua. Stark
sigui adelante haciendo caso omiso de todo, zigzagueando entre el trfico, tocando
la bocina en numerosas ocasiones y maldiciendo a los conductores ms lentos.
En casa de Momo, se olvid de sus precauciones habituales y aparc directamente
frente a la puerta. Sali del coche como pudo y corri escaleras arriba sin disminuir el
ritmo aun cuando le sobrevinieron las arcadas y el estmago se le dio la vuelta.
Al llegar a la puerta, la golpe y se apoy sin fuerzas contra el marco sin dejar de
llamar, como si le estuviera dando un infarto. No hubo respuesta. Stark esper menos
de un minuto para agacharse y mirar por la cerradura. Estaba tapada por una llave
desde dentro. Llam ms fuerte.
Momo! Dorie! Abridme. Me estoy muriendo! S que estis ah.
Quin es? pregunt Momo.
Por la voz, Stark supo que estaba justo detrs de la puerta, sonaba chilln y tenso.
Ernie Stark.
Hubo otra pausa.
Ests solo? pregunt de nuevo.
No, estoy con tu madre. Por el amor de Dios, breme. Me encuentro mal, to,
muy mal!
Espera un momento.
Stark maldijo en silencio. Desde dentro, escuch el sonido amortiguado de
movimiento. Pasaron segundos que le parecieron horas. Levant la mano para llamar
de nuevo justo cuando giraron la llave. La cara de Momo apareci tras la cadena con
los ojos abiertos como platos mientras estudiaba el pasillo detrs de Stark. Abri la
cadena y se col dentro inclinado ligeramente hacia delante por los calambres en el
estmago.
Necesito meterme dijo.
Momo volvi a cerrar la puerta pero no se movi de all ni habl. Stark percibi
el silencio y se qued perplejo. Mir a su alrededor en busca de Dorie. Ella no estaba
en la habitacin pero, en un rincn detrs de la puerta, vio de pie a Dummy,
impecable con su elegante ropa de seda italiana y una enorme 45 colgando de la
mano. La cara del mudo se mostraba inescrutable, como siempre.
Qu es esto? pregunt Stark con una mezcla de miedo y dolor. A qu
viene la pipa?
Momo se apart de la puerta.

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No sabamos quin era. Nos has asustado con tanto escndalo, sonaba como
una redada de la polica. Le hizo un gesto a Dummy para que dejara su posicin y
despus se gir hacia la puerta cerrada del bao. Dorie, no pasa nada, ya puedes
salir.
Dorie Williams apareci con una caja de zapatos sin tapa en las manos. Pudo ver
el contenido por encima del borde: varios paquetitos de caballo. Obviamente, la
haban mandado al lavabo para que lo tirara todo por el retrete si el escndalo de la
puerta resultaba ser la polica. Dummy acababa de hacer una entrega?
Preprame una dosis le rog al tiempo que se acercaba a la cama y se dejaba
caer.
Se encontraba demasiado mal como para darse cuenta de que nadie se mova.
Momo y Dummy seguan de pie uno al lado del otro, observndole, Dorie se perdi al
fondo.
Dnde has estado? pregunt Momo. Stark levant la cabeza, vio sus
expresiones duras y se apoy en el codo.
He estado en comisara. Sabes perfectamente dnde he estado.
No han presentado cargos dijo Momo, con desconfianza. Dummy vio
cmo te pegaban y uno de mis hombres llam a la crcel.
Stark analiz sus caras, fras, y los ojos asustados de Dorie. Sonri de forma
sarcstica ante el arma en la mano de Dummy.
Qu coo te pasa, Momo?
Quiero saber por qu te han soltado tan rpido.
He delatado a tu madre. Se la van a llevar a Alcatraz No seas estpido,
hombre. Ests actuando como un principiante, sabes que no soy ningn sopln. Me
han soltado porque no tenan nada contra m. Fue slo una provocacin. Me tragu la
ltima papelina antes de que me pillaran. No tenan ninguna prueba pero se me
llevaron de todas formas.
No les has hablado de m, de nosotros, verdad?
Joder, hombre, te lo contar todo cuando me haya puesto. Me siento demasiado
mal como para hablar.
De repente, tembl, como para demostrar lo que acababa de decir.
Momo parpade, perplejo ante la repentina oleada de informacin. Sin embargo,
consigui mantenerse en sus trece.
Quiero que me cuentes algo ahora mismo.
Pensaban que si pasaba toda la noche con el mono, hablara. No lo hice as que
dejaron que me fuera. Que yo sepa, no han venido aqu, o s?
Momo asinti, satisfecho. Toc el brazo del mudo y le hizo un gesto para que
dejara el arma que desapareci en una pistolera que llevaba en el hombro. Dummy
indic a Momo que le siguiera a un rincn de la habitacin donde sac una libreta y

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le garabate un mensaje. El hawaiano lo ley y asinti. Dummy gesticul que se


marchaba, mir duramente a Stark, ignor a la chica y se larg.
Si no tuviera el estmago vaco, vomitara sobre la cama dijo Stark. Qu
coo piensas hacer?
Lo siento, to. Dorie, saca algo de material, tenemos que darle a mi socio un
poco de medicina.
Minutos despus, Dorie y Stark se quedaron solos en el bao. Le prepar la dosis.
No hablaron hasta que l se hubo sacado la aguja del cuerpo de un tirn. Las nauseas
desaparecieron tan rpido que casi pareca que nunca hubieran existido.
Se estir, arrug la nariz al percibir su propio olor y ech un vistazo a Dorie.
Apenas le haba mirado desde que entr en el apartamento.
Qu pasa, nena? susurr. A qu viene ese menosprecio? Pensaba que t
y yo
No me ha gustado verte tan hecho polvo, tan dbil. Me ha hecho sentir mal. No
me gusta ver sufrir a nadie.
El mundo sufre, nena. Todo el puto mundo lo pasa mal. Es una selva llena de
leones, zorros y serpientes. Yo soy todo eso cuando la ocasin as lo requiere. Mira
cmo he manejado a esos dos ah dentro, los apago y los enciendo como a la luz.
Hablaba con tanto desprecio que provoc que una oleada de enfado cruzara la cara de
ella.
Siempre sers un timador pero Dummy no se ha tragado tu historia, no te has
dado cuenta? le dijo. Y pensar que me he sentido mal por ti.
Le dio la espalda. Rpidamente, se acerc a ella y la cogi del brazo para impedir
que se fuera al tiempo que se inclinaba ms para susurrarle.
Escchame. A ver si lo entiendes de una puta vez, soy un solitario. Mi viejo era
un yonqui y yo llevo en esta vida desde que puedo recordar. T eres una recin
llegada y an llevas tu educacin religiosa a cuestas. No sabes de qu va esta vida
vertiginosa, nunca has conocido a nadie como yo pero yo tampoco he conocido nunca
a nadie como t. Te har dao aadi en voz baja. Me gustara poder confiar en
ti, no s por qu. Se sonroj y fue incapaz de decir nada ms.
La expresin de Dorie reflejaba su propia confusin. La punzada de deseo en sus
palabras, tan inesperada, la avergonz. No pudo responder, no quiso responder, as
que, en vez de eso, volvi a la otra habitacin. Stark, que controlaba de nuevo sus
sentimientos, la sigui.
Momo haba colocado una gran plancha de vidrio sobre la cama. Amontonada
sobre la superficie, haba treinta gramos de herona, acercaba con destreza cpsulas
vacas al montn para llenarlas. A su lado haba una caja de globos naranja. Cada vez
que llenaba veinte cpsulas, las meta en un globo al que haca un nudo en el
extremo. Ojal Crowley pudiera ver aquel espectculo.

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Te has metido un buen pico? pregunt.


S, uno de puta madre. Hasta se me ha quitado el dolor donde me dieron los
polis.
Momo, satisfecho, asinti con un gesto seco y seal el material sobre la cama.
Aydame a meter todo esto, quiero terminar rpido.
Tienes prisa?
S, tengo que ir hasta Malib.
Eso ya es mucha clase.
Tengo un buen cliente all.
Es un territorio de demasiado nivel para un drogata y est lejos de tu campo de
accin.
Momo pas la mano sobre las cpsulas.
Venga, aydame.
Stark acerc una silla y empez a llenar las cpsulas.
De hecho se le ocurri comentar despus, Malib tiene tanta clase que no
debera llamar al to drogata. Es un adicto, el pobre diablo. Stark sonri ante su
broma.
Paga el doble del precio habitual le explic Momo. Por eso me molesto en
hacer el viaje.
Eso est bien. Igual deberas cortar un poco esta mierda. El to ni se enterar.
Dorie rode la cama y empez a meter las cpsulas llenas en los globos.
Haces que me sienta mal con toda esa mierda de sacarme la pistola como si
dudaras de nuestra sociedad dijo.
Es Dummy. Estaba tan frentico que me estuvo dando la paliza. No dejaba de
negar con la cabeza y de hacer esos ruidos tan raros. No le gustas, no confa en ti y
dice que yo tampoco debera. Si yo fuera t, tendra cuidado con l. Se puede saber
qu coo le has hecho?
De repente, Stark entrecerr los ojos y levant una mano que dej quieta,
suspendida en el aire, justo delante de ellos.
Me tomas el pelo? Le conozco desde hace mucho tiempo. Estuvimos juntos en
la misma crcel. Todo el mundo le tena miedo en el talego, su reputacin era de lo
peor. Intent llevarme bien con l pero no result.
Momo se encogi de hombros.
Y yo qu s. Algo le pasa, creo que est mal de la cabeza. Apual a un to en
la crcel aadi Stark.
En serio hizo eso? pregunt Dorie.
Por supuesto. Cmo sino iba a ganarse una reputacin en la trena? Los
estafadores dejan en paz a los chalados.
Olvdalo dijo Momo. Intenta no cruzarte en su camino.

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Debera matarle por pensar que se la jugara a mi socio murmur Stark en un


tono despiadado y directo.
Tranquilzate, hombre, no es nada. Ests bien conmigo sino no seras mi socio.
El es slo un mensajero.
Stark asinti con un gesto que indicaba que aceptaba de mala gana el consejo
aunque slo amenaz con matarle para causar impresin.
Olvdate de Dummy y busca traficantes. Cuanto antes nos movamos, antes
ganaremos dinero.
Ir a Santa Ana esta tarde mientras t no ests.
Cuando tuvieron quince globos llenos de cpsulas, Momo les detuvo, recogi
todo y lo coloc con cuidado de vuelta en la caja de zapatos.
Tengo que irme ya.
Lo dijo de forma que Stark supiera que tambin deba marcharse.
Dame un par de gramos dijo. Uno para m y otro de muestra.
Momo le tir tres globos llenos. Se puso el abrigo y le dijo a Dorie que no se
marchara y que tuviera la puerta bien cerrada. El comentario sobre la puerta se refera
a Stark.
Los dos hombres salieron juntos y se separaron en la acera. Quedaron en
encontrarse en el Panam Club por la noche.
Condujo unas cuantas manzanas y se detuvo en una estacin de servicio. Mientras
el dependiente le llenaba el depsito, Stark se acerc a una cabina. Se qued mirando
el aparato negro durante medio minuto y despus, con determinacin, meti una
moneda y llam a la comisara. Pregunt por Pat Crowley y le pasaron con l.
Estaba esperando esta llamada le solt Crowley antes de que le diera tiempo
de nada aparte de anunciarse. Trae tu culo aqu.
Estar all en diez minutos despus de que me escuches. Pero, si voy, no
conseguirs nada bueno. Tengo una pistola apuntndome. La historia de ayer casi
consigue que me vuelen las tripas.
Qu ha pasado? pregunt Crowley, desconfiado.
Dummy se cree muy listo. Me clav un arma en el estmago porque alguien
sospech de la noche que pas en comisara sin ningn cargo. Consegu convencerles
de que no pasaba nada pero no tentemos a la suerte. Tengo a Dummy pegado al culo,
debe sospechar algo. Est claro que es la seguridad del Hombre.
Interesante. Ten cuidado, muerto no me sirves de nada.
Ya, gracias. Yo tambin s lo que pasar, no me creas si no quieres. Ya te lo he
dicho, slo ir all si me obligas pero, si lo haces, estars intentando que me maten.
Los labios de Crowley chocaron contra el auricular.
Mmm, vale, esta vez te sales con la tuya. No quiero cargar con tu muerte en mi
conciencia.

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Gracias, amigo. Ah, y otra cosa. Todo este rollo me ha cortado las alas. No
quiero presionar a Momo sobre el contacto durante un tiempo. No sospechar de m a
menos que le d un motivo a su pequeo cerebro. De momento, cree que quiero
levantarle a la parienta pero centrar su atencin en el contacto si le caliento
demasiado la cabeza.
Quieres decir que la has cagado, no?
No, quiero decir que tengo que ir despacio.
Cmo de despacio?
Unos das, una semana mximo. Cmo coo voy a saberlo? Hasta que confe
en m del todo.
Qu tengo que perder? pens Crowley en voz alta. Siempre puedo emitir
una orden de busca y captura sobre ti y ya me he tragado tantas de tus historias que
una ms no me har dao. Pero mantenme al tanto para que no me vuelva paranoico y
tenga que mandar a buscarte otra vez. La prxima, la cura de desintoxicacin incluir
un largo descanso.
Stark sali de la cabina, dbil y aliviado. Se detuvo a encenderse un cigarro y
consider la situacin. No tena planes de salir del apartamento ms que para llamar
por telfono y el repentino alivio de presin le dej sin nada que hacer. Se haba
sentido como un hombre arrastrado hacia la orilla por una ola gigante luchando por
respirar sin preocuparse por ninguna otra cosa ms all. De repente, Crowley le haba
lanzado un salvavidas. La ola volvera para atraparle pero, mientras tanto, poda
respirar, trazar un plan y actuar.
Le dio una larga calada al cigarro y casi se sinti mareado. Una vez aliviado se
dio cuenta de lo tremenda que haba sido la presin. Gan una batalla, sali
fortalecido, esquiv los golpes y jug todas sus cartas con xito. La arrogancia
recorra todo su cuerpo. Ahora su nico problema podra ser Dummy.
Eres un gordo imbcil, poli murmur. Tir el cigarrillo en un gesto
desafiante contra la rueda de un automvil que pasaba. La colilla provoc una
pequea explosin de chispas naranjas. Ech a andar de forma arrogante hacia el
coche. Decidi hacer lo que le haba prometido a Momo: conducir ms de sesenta
kilmetros hasta Santa Ana a buscar a alguien que pasara droga. Era lo que quera el
hawaiano. El plan de organizacin seguira adelante incluso si le pasaba algo al socio.
Montar una buena red poda ofrecerle numerosas posibilidades. En vez de entregarle
el Hombre al poli, se deshara de su socio cuando llegara el momento justo dicindole
a Crowley dnde guardaba el material.
El pobre hawaiano se dijo sin lstima y dese tener a alguien que apreciara
sus intrigas.

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Captulo 11
El familiar dej una nube de polvo bajo el sol de la tarde. Stark condujo despacio por
la carretera sin asfaltar mientras comparaba los nmeros borrados de las casas con los
de su agenda. La calle sin salida, que llevaba a un naranjal, estaba en las afueras de
Santa Ana. Aunque las casas que dej atrs no eran demasiado viejas, la construccin
barata y los perezosos residentes haban causado un rpido deterioro. No haba ni
aceras ni farolas y la capa original de grava se haba desgastado con el tiempo y ahora
slo quedaba el polvo que se levantaba al pasar.
Hacia el final de la manzana, Stark encontr la direccin. El bungalow blanco de
estuco, situado bastante al fondo, estaba ms descuidado que los vecinos. La pintura
estaba cubierta de manchas rojizas y la puerta mosquitera rajada y combada. Lo que
en un principio fue un gran csped delantero ahora estaba tan crecido y las malas
hierbas tan altas que pareca una parcela desierta. Un automvil abandonado y hecho
polvo, con las entraas sacadas, descansaba solitario sobre unos bloques en la
esquina. En el camino de entrada, un chiquillo sin camiseta y con unos Levis
grasientos trabajaba en un deportivo con la capota abierta. Se gir para observar sin
expresin alguna el familiar destartalado.
Stark se desliz del asiento delantero hacia la ventana a la espera de algn
recibimiento. No obtuvo ninguno as que abri la puerta y baj. El muchacho delgado
y cubierto de pecas avanz unos pasos.
Qu quieres, to? pregunt el chico con tono y gestos provocadores.
Stark sonri para intentar disipar las sospechas.
Estoy buscando a tu hermano. Bueno, creo que es tu hermano, te pareces a l.
Alfie.
S, ya. Quin eres?
Ni un agente de la condicional ni de la pasma.
Antes de que el chico pudiera responder, la puerta mosquitera chirri al abrirse y
apareci la cabeza de una mujer despeinada con expresin dura que llevaba un
pauelo rojo como cinta de pelo.
Quin es se, Clyde? le pregunt.
Un to que pregunta por Alfie, mam.
Un amigo suyo aadi Stark.
Si eres poli grit, no est aqu y tampoco lo estar despus.
No sabr dnde puedo encontrarle, no, seora? pregunt Stark con un
acento sureo que esperaba hiciera desaparecer la hostilidad. Tengo pinta de ser
de la pasma?
Debera estar en la crcel pero seguramente estar en algn antro de mala
muerte con otros yonquis, como t. Ser mejor que te largues de aqu o llamar a la

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poli.
Yo no soy ningn yonqui, pero todo se andar.
Seas lo que seas, seguro que no traes nada bueno.
Ya se estaba dando la vuelta para marcharse. Clyde se le acerc an ms y habl
de forma que su madre no pudiera ni verle ni escucharle.
Ser mejor que te pires antes de que llame a la poli. Al-fie estar en el Pit Stop.
Y eso qu es?
Un bar de carretera a unos tres kilmetros de aqu. Si le ves, dile que estar all
esta noche.
Se lo dir, gracias.
Condujo tres kilmetros fuera de la ciudad, direccin Los Angeles, y encontr el
bar. Slo haba cuatro coches en el aparcamiento de la parte delantera del soso
edificio que haba sido diseado para otra cosa diferente de un local nocturno. Era
feo, gris y sucio, las amplias ventanas que tuvo en un principio haban sido pintadas.
En el arcn de la carretera, haba un cartel de nen azul. Otro ms grande sobresala
del tejado. Los dos rezaban: PIT STOP, CCTELES, MSICA. Un letrero colgaba
de la parte delantera del edificio y anunciaba que el grupo de Arnold Hunter tocaba
all tres noches a la semana.
Stark saba cul era el tipo de entretenimiento que se poda encontrar all al caer
la noche. Lugares como aquel brotaban como setas en las carreteras de las afueras de
las ciudades y proporcionaban un servicio rpido, vulgar y poco exigente.
Se baj y cruz la pesada puerta. El interior era oscuro, fro. Las mesas estaban
acordonadas pero la larga barra segua abierta aunque slo haba tres clientes, dos
mujeres jvenes vestidas de forma demasiado elegante para el da, sobre todo con
aquel tiempo tan caluroso y en el entorno rural, y un joven delgado con una camisa
blanca vaporosa tan suave que resultaba casi femenina. Llevaba el pelo color arena
corto como un universitario y saboreaba un Tom Collins. Stark se le acerc.
Alfie.
El joven se dio la vuelta. Iba perfectamente afeitado y tena la tez morena y llena
de pecas. Los ojos verdes eran claros y rebosantes de vida. Rondaba la veintena.
Sonri ampliamente dejando a la vista unos dientes perfectos y blancos como perlas.
Ernie Stark, qu pasa, cabronazo! Dnde estn los diez dlares que te dej?
Se rio.
To, la ley de prescripcin se impone sobre esa deuda.
Se dieron un apretn de manos. Se sent en el taburete de al lado y se pidi un
Tom Collins para acompaar a Alfie. El camarero se alej para prepararlo.
Olvdate de esa calderilla dijo el joven. En la crcel, aprend eso y ms de
ti. No pensaba que volvera a verte.
Stark levant un hombro.

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En los bajos fondos, nunca se sabe.


Qu te trae por aqu?
Te estaba buscando.
La cara inmaculada de Alfie se arrug.
Cmo me has encontrado?
Por tu hermano pequeo, me pas por tu casa y me dio esta direccin. Por
cierto, me dijo que te avisara de que vendra.
Querr algo de hierba. Has tenido suerte de que estuviera all, mi madre no
habra soltado prenda.
Ella quera llamar a la pasma.
Alfie solt una carcajada, neg con la cabeza y se puso serio.
Entonces, qu te trae por aqu? Es que te estn buscando?
No, tengo una proposicin que hacerte. Parece que te va bien.
Me enseaste algunas cosas. Tengo a una ta por ah con algunos chanchullos y
yo soy el camarero por la noche. No es que est forrado pero la poli me deja en paz y
el Thunderbird de ah fuera es mo. Bueno, mo y del Bank of America.
Te metes?
Alfie le dio unas vueltas a su bebida y se qued mirando el vaso.
A veces, pero no estoy enganchado. Por qu? Tienes algo?
Si quieres un chute. Dnde podemos prepararlo?
En el bao de detrs, tengo el instrumental.
El camarero le trajo su cctel y cuando Stark hizo ademn de pagar, Alfie le
indic que lo dejara estar.
Apntamelo le dijo Alfie al camarero.
Gracias, chico coment Stark.
No es nada. Adems Alfie sonri, yo te invito a un trago y t me invitas a
un chute. Salgo ganando.
Stark dio un trago al dulce cctel.
No est mal pero seguro que sabe mejor despus de un buen viaje. Vamos a
ponernos.
Alguien est enganchado dijo Alfie al bajarse del taburete. Cruzaron el bar
en direccin a la parte de atrs.
Cuntos yonquis hay en Santa Ana? pregunt Stark.
Enganchados, unos nueve o diez. Unos quince o veinte ms se meten de vez en
cuando.
Les conoces?
A la mayora, supongo.
Abri la puerta del lavabo de hombres y ech el pestillo cuando estuvieron
dentro. Sac un equipo envuelto en un pauelo de debajo del lavabo. Dejaron de

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hablar hasta que se hubieron vaciado la jeringuilla en las venas. Alfie frot el jabn
con la punta del dedo ndice y se masaje con cuidado el punto rojo del pinchazo.
Esta mierda es muy buena dijo con voz ronca y se qued mirando a Stark
con ojos vidriosos. Entonces, qu te traes entre manos?
Volvamos fuera.
Alfie escondi el equipo en el mismo sitio y los dos hombres volvieron a la
sombra sala principal. Las chicas se haban marchado y el camarero les dedic una
mirada de desaprobacin a ellos dos. Supona lo que haban hecho pero no era asunto
suyo, as que se mantuvo al margen.
El lquido helado le supo especialmente bien en la boca seca. Alfie estaba
esperando. Los hombres acercaron la cabeza y Stark le cont el plan entre susurros.
La cara tpicamente americana del joven adopt una expresin dura mientras
escuchaba; los ojos verde azulados le centelleaban con la cruda intensidad del
cazador mientras segua cada palabra que se pronunciaba. Aun as, no rebosaba
entusiasmo, su inters pareca remoto. Stark capt las reservas de su actitud e hizo
una pausa en el discurso.
Qu pasa, to? Es que no te interesa participar? Si no quieres, encontrar a
alguien ms que quiera ganarse una pasta y que adems tendr siempre a mano para
meterse. Es un buen trato. El suministro ser continuo y habr un camello que se
encargue de las entregas.
Alfie neg con la cabeza.
No es eso. Me metera en este asunto pero es que no creo que puedas mover
una cantidad suficiente como para que merezca la pena.
Por qu no? Hay diez drogatas que compraran de continuo y eso supone unos
doscientos o trescientos brutos al da. Los otros que picotean acabarn
enganchndose si pueden conseguir la mierda de seguido. Ya sabes cmo va esto.
Es que el suministro ya es continuo.
Alguien ms est pasando?
Alfe asinti.
No es nadie de por aqu. Es uno de esos traficantes mexicanos de altos vuelos
al que se le ocurri la misma idea que a ti. Tiene a un to que hace la ronda todos los
das, y no slo en Santa Ana, va a todos los pueblecitos de los alrededores. He odo
que trae cargamentos de material.
Hijo de puta maldijo Stark.
El caballo no es tan bueno como el tuyo pero la mayora de los clientes fijos
son tambin mexicanos y prefieren comprarle a uno de los suyos. No hay bastantes
clientes para los dos.
El nimo de Stark se qued por los suelos. Al definir su juego, se haba vendido.
Sus propias palabras le haban hecho volar la imaginacin. Ahora se encontraba con

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un problema mayor, un competidor. En silencio, se qued mirando al vaco.


Joder, menuda mierda dijo.
Dio una profunda y violenta calada al cigarrillo, ech el humo en un fino chorro
como expresin de su enfado y despus aplast la colilla y dej que chisporroteara en
lo que quedaba de su copa. Frunci el ceo y la expresin se le oscureci.
Joder, ahora tengo que preocuparme tambin por los putos mexicanos
espet, frustrado.
Ya, es una putada dijo Alfie que se encogi de hombros. Ya me gustara
levantarme unos cientos a la semana. Sera de lo ms fcil, la pasma no se preocupa
tanto por las drogas en esta zona.
Ojal pudiera decir eso de Oceanview. Stark pens en la papada de Crowley.
Saba que no le quedaba mucho tiempo para que la polica volviera a echrsele
encima con todo. Hizo un gesto de dolor slo de pensarlo. La seguridad que haba
sentido mientras conduca camino de Santa Ana se haba desvanecido a pesar del
chute que se acababa de meter. Su dependencia creca.
To dijo, tengo un material de primera pero no puedo introducirlo en el
mercado. Y encima estoy rodeado de putos chicanos. No me van los lloriqueos
pero Joder, to! Ni te imaginas las historias que he tenido.
Si necesitas pasta, te puedo dar unos cincuenta. Ya s que no me los vas a
devolver, pero me lo puedo permitir.
No, no necesito dinero. Necesito que Dios me sonra o algo as.
No tengo contactos en el cielo. Alfie sonri pero en seguida se puso serio y
neg con la cabeza. No s qu decirte. Me imagino cmo te sientes, sentado sobre
una mina de oro sin poder sacarlo.
Mi socio parece mexicano pero no habla espaol. Es hawaiano. Igual le
compraran a l si No acab la frase, su mente se centr en la situacin de Momo
y Dorie. Cualquier sentimiento fuerte por una mujer en su mundo era una seal de
debilidad. Drogadictos, ladrones y chulos se reiran y le ridiculizaran. De hecho, a
Stark le costaba reconocer, incluso a s mismo, que cada vez estaba ms enganchado
a Dorie. Le molestaba tenerla siempre tan presente en la cabeza. Dej de lado el
problema e intent hablar de otros asuntos.
Has visto a alguien de la trena?
A un par de paletos respondi Alfie. Aquel viejo falsificador de cheques,
Martin, merodea por aqu en busca de mujeres jvenes. Mi chica le ha desplumado un
par de veces.
Alfie se qued mirando el vaso, toquetendolo, pretenda llamar la atencin del
camarero. Entonces, de repente, se anim.
Oye, te acuerdas de esos dos chicos de la ltima celda?
Stark rebusc en su memoria.

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Johnson y Kleger. S, me acuerdo.


Se pasaron por aqu un par de veces. Iban armados hasta los dientes. Estaban
atracando por todo el estado, desde Sacramento a San Diego. Se liaron a tiros en un
mercado en Stockton. Son unos niatos pero tienen un montn de pasta y unas
pistolas enormes colgadas de una funda en el hombro. Se pasearon por aqu como si
fueran Dillinger pero se tomaron dos copas cada uno y ya no se tenan en pie. Mi
chica se tir a uno por cien pesos.
Tienen una esperanza de vida muy corta.
Slo buscan la pasta, estn viviendo la vida.
Eso est bien dijo Stark en tono de desprecio. Acumularn recuerdos
durante los aos que sigan as. Cuando les pillen, si no la palman antes, tendrn que
despedirse de todo eso durante el tiempo que pasen a la sombra.
El entusiasmo de Alfie se desvaneci ante la cruda respuesta de Stark. El ms
joven llam al camarero y seal el vaso.
S, esos imbciles estn condenados murmur. Se esconden en un agujero
llamado Rendezvous Motel, enfrente de Disneyland. Me llamaron para que les pillara
algo de hierba y se la llevara. Pas. To, no me hara gracia estar cerca de ellos y que
me pillara en medio un tiroteo con la poli. No es mi estilo. Esos pistoleros estn
locos.
Stark asinti con la cabeza.
S a qu te refieres. Hoy en da, el secreto de los bajos fondos es sobrevivir y
no llamar demasiado la atencin. Las escenas de robos a lo grande y tiroteos son cosa
de los aos treinta.
La conversacin muri de muerte natural, cada uno divag por su cuenta.
Se termin otra copa y se excus. Intercambiaron sus nmeros de telfono, Alfie
le dio el de un apartamento y Stark el del Panam Club.
Si pones algo en marcha, llmame dijo Alfie. Quiero ganar lo suficiente
para comprarme mi propio bar y jubilarme.
A los veintiocho?
Es la mejor edad.
Puede que consiga algo. Puedes organizar un encuentro con el camello
mexicano local? Te llamar.
Avsame un par de horas antes.
Stark se levant y se despidi con un gesto. Alfie guard silencio.
Ten cuidado con las sobredosis le dijo, sonriente.
Stark apret el bceps en un gesto de camaradera, le gui el ojo y sali fuera
donde parpade ante la furia amarillenta del sol del sur de California.
La autopista era un torrente de vehculos, un montn de veloces proyectiles
automovilsticos que dejaban atrs a los implacables camiones. Se sum a aquella

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riada pero el familiar se qued en el carril lento tras un autobs escolar que llevaba a
casa a un grupo de escandalosos estudiantes de instituto.
En la radio, retransmitan el partido de los Dodgers y Stark lo escuchaba
prestando atencin a medias mientras sopesaba su dilema. No era preocupacin lo
que senta sino ms bien un enfado perseverante. Se vea a s mismo como un hombre
que se enfrentaba a varios oponentes a la misma vez, incapaz de tomarse el tiempo
suficiente para rematarlos.
Sorprendentemente, la idea se le ocurri de manera inesperada. En un momento,
dise todo un plan que mejor tras estudiarlo detenidamente y modificar y aadir
algunos detalles. Era un movimiento maestro para asestarle el golpe de gracia a
Crowley, utilizar la red mexicana y allanar el camino para jugrsela a Momo. Se le
ocurri como una idea certera a la par que desternillante. Solt una carcajada. Se rea
con tantas ganas que casi no vio que el autobs que circulaba delante de l se detena.
Pis el freno a fondo y dio un volantazo para evitar estrellarse. Aquella crisis le
tranquiliz momentneamente pero, cuando el trfico volvi a circular, se sonri ante
la belleza de su plan.
Ech un vistazo al reloj y vio que an tena tiempo para llegar a Los ngeles.
Busc la primera ocasin para dar la vuelta. Todo el camino lo pas nervioso y
exaltado.

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Captulo 12
El hombre de fuerte constitucin, ojos de color azul pizarra y nariz plana como la de
un antiguo boxeador profesional estaba sentado tras una mesa abarrotada; le
escuchaba atentamente mientras toqueteaba de forma despreocupada una pipa de
espuma de mar apagada. Gran parte de la pared a su espalda estaba cubierta por un
mapa del sur de California. Era el jefe de narcticos de la polica de la regin.
Stark le solt la historia y la proposicin en un murmullo continuo acompaado
de gestos de preocupacin con las manos y una actitud temerosa. Se comportaba de
manera quejumbrosa y servil, sin levantar la mirada, aunque su mente segua afilada
como una cuchilla. Cuando se qued sin palabras, el hombre tras la mesa levant una
mano para que se contuviera. Se hizo el silencio. El oficial reflexion sobre lo que
acababa de escuchar con el ceo fruncido.
Interesante dijo. Es razonable pero tambin tremendamente extrao.
Vienes aqu a tenderle una trampa a alguien porque el teniente Crowley hizo un trato
que no puedes cumplir.
Es la verdad, agente Wilson. Puedo ayudarte pero no puedo conseguir lo que l
quiere. A l no le interesa la zona este de Los ngeles ni Santa Ana. No es su
territorio, pero s el tuyo. Si puedo salir de este lo, enderezar mi vida.
Wilson resopl.
A m no me vengas con esa mierda, lo nico que quieres es no estar a la
sombra. Wilson volvi a darle vueltas a la cabeza con la cara arrugada. Stark sinti
la espinita de una duda y observ al hombre en busca de alguna seal. Finalmente,
ste tom una decisin. No tengo nada que perder. Has venido aqu t slito. No
puedo decirle a Crowley lo que tiene que hacer pero s puedo hablar con Pat y estar
de acuerdo conmigo, estoy seguro. Ya haba odo hablar de esta operacin de entrega,
es bastante grande. Las ciudades pequeas no tienen equipo de narcticos as que es
cosa ma.
Quiero hacer esto dijo, y no menta.
Ests seguro de que puedes hacerlo?
Por eso he venido. Te he contado la verdad, no?
El agente Wilson asinti despacio.
S, eso es verdad. Cunto tardars en organizarlo todo?
Como ya te he dicho, lo har a mi manera. Maana podr conseguir el camello
pero tendremos que esperar unos das ms hasta que pueda llegar hasta su jefe.
Entonces preparar algo como una entrega importante y podris pillarle.
El agente rellen la pipa con tabaco lentamente, sin pestaear ni apartar los ojos
de Stark mientras tanto. No habl hasta que hubo terminado de encender la pipa y el
humo se le arremolin delante de la cara. Pareca estar viendo el alma de Stark.

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Se senta desnudo, nervioso. Aquel hombre le daba escalofros. Deseaba no haber


ido all pero no dejaba de buscar algo ms con la esperanza de poner fin a aquella
mirada penetrante. Entonces, se acord de algo.
ste no es un problema de narcticos coment, pero hay un par de chicos
que han estado robando mercados, unos imbciles de gatillo rpido. Los buscan por
todas partes. Johnson y Kleger
Qu pasa con ellos?
Estn escondidos en un agujero llamado Rendezvous Motel, cerca de
Disneyland.
Wilson se acerc al telfono. Su actitud hacia Stark se haba relajado algo. Stark
suspir y mir por la ventana. Se estaba haciendo tarde y los rayos de sol que se
filtraban entre la niebla empezaban a desaparecer.
Era casi de noche cuando el familiar redujo la marcha al llegar a las afueras de
Oceanview. Las luces del bulevar proyectaban sus destellos brillantes y estriles en
pequeos charcos sobre el asfalto y centelleaban sobre el esmalte encerado de los
automviles que pasaban a toda velocidad con reflejos de distintos tonos.
Tena puesta la radio del coche en la que sonaba una msica suave mientras
esperaba los resultados del bisbol. El boletn informativo de cada hora mencion
sucesos ocurridos en rincones alejados del mundo y entonces, cuando estaba ms
cerca de casa, coment brevemente que un agente de la patrulla de carretera y un
delincuente haban muerto en un tiroteo en un motel de Anaheim. Las vctimas eran
el oficial William Cantn y Donald Kleger, de veintin aos, identificado como ex
convicto. Stark agudiz el odo. Un segundo delincuente fue reducido con gas
lacrimgeno y capturado. El oficial dejaba mujer y tres hijos.
Imbciles murmur Stark pensando en Kleger y Johnson. Eso es lo que
consiguen por jugar a ser Dillinger.
Uno estaba muerto y el otro ira a la cmara de gas por haberse cargado al polica;
de hecho, no era un mal cambio. No se senta culpable por lo que su comentario haba
desencadenado. Deseara poder cambiar la vida de un polica por la de un criminal
ms a menudo
Un minuto ms tarde, ya se haba olvidado de ellos. Se imaginaba a Crowley y la
cara que pondra cuando Wilson se lo contara todo. Aquello bien mereca una
carcajada. Quiz a Crowley le diera un ataque al corazn y muriera, aunque eso era
demasiado pedir. En cuanto a los mexicanos, eran tan idiotas que no se enteraran de
cmo ni por qu les haban pillado.
Para llegar al apartamento de Momo slo tena que desviarse menos de una
manzana de su ruta, as que Stark hizo una parada. Pero la casa estaba vaca. Condujo
hasta su apartamento para ducharse, colocarse y cambiarse de ropa. De camino de
vuelta a la ciudad, se detuvo en un asador junto al mar donde, con calma, se comi

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unas chuletas y se le insinu a la indignada camarera.


Eran las nueve de la noche cuando pas despacio con el coche por delante de la
puerta del Panam Club y examin la zona para asegurarse de que no haba coches
policiales en la esquina. Gir y aparc en la parte oscura de la calle.
Entr en la sala abarrotada y se hizo a un lado para echar un vistazo a la escena.
Ningn polica. Un chulo que llamaba la atencin reprenda seriamente en un tono
que amenazaba con violencia a su zorra, que pareca enfadada. Les observ durante
un momento y sus labios dibujaron una sonrisa lasciva; probablemente la zorra habra
recaudado poco dinero o se habra pasado del tiempo con un cliente.
Un grupo de marines con las camisas desabrochadas y los ojos inyectados en
sangre estaban sentados en una mesa e intentaban cantar al ritmo del corte de rhythm
and blues que sonaba en el jukebox dorado. Una camarera cansada les serva botellas
de cerveza mientras esquivaba con destreza sus largas manazas.
Localiz a Momo, Dorie y Dummy a travs del humo y del ruido sentados en una
mesa en un rincn. Un hombre joven que Stark reconoci como un yonqui local
estaba delante de ellos, con las manos apoyadas sobre el borde de la mesa, hablando
intensamente con Momo. Al acercarse, vio que el tipo sudaba a chorros y que tena
espasmos.
el dinero maana, te lo juro por Dios, Momo
La expresin de Momo se endureci ante la splica, Dorie pareca plida y
avergonzada ante el lloriqueo y los fros ojos de Dummy miraban fijamente la cara
agonizante del hombre que no paraba de suplicar. Poda leer sus labios.
Qu pasa? le pregunt Stark a Momo al ponerse al lado del hombre.
Este imbcil quiere algo de material a crdito. Se cree que soy un puto banco.
Antes de responder, le dio una palmadita a Dummy en el hombro, en un gesto
amistoso pero not que se pona tenso con el contacto y que le clavaba los ojos.
El yonqui mir a Stark con la cara descompuesta por la ira que le provocaba el
dolor. La interrupcin le enfureci, aunque conoca a Stark de vista, no de nombre.
Antes de que el tipo pudiera decir nada, Stark intervino.
As que quieres caballo a crdito. Se te ve muy mal.
El hombre dud sin saber qu decir. Al final, asinti.
Por qu? Tienes algo?
Hmm, hmm. Puede que te d algo de crdito.
To, estoy enfermo.
Momo abri la boca para protestar pero le hizo un gesto para que guardara
silencio.
Pero te costar algo dijo Stark. En los negocios no hay nada gratis.
Cunto?
Te dar un gramo por cincuenta dlares.

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Es casi tres veces el precio normal se quej el tipo.


Quin haba odo eso de comprar a crdito? En este mundo, hay dos cosas que
se pagan al contado: el caballo y los chochos. Si no te gusta la tarifa, lrgate a Los
Angeles a ver si all te dan crdito.
No puedo conducir hasta tan lejos. Tengo el mono.
Nadie te estara soltando este rollo si pudieras, as que tendrs que tragar con
mi precio. Qu quieres hacer?
La cara del yonqui se contrajo con nuevos signos de dolor y los ojos se le llenaron
de lgrimas. Stark casi le sonre de forma sarcstica mientras toqueteaba con la punta
de los dedos lo que le quedaba de las cpsulas en el bolsillo. Saba exactamente por lo
que estaba pasando aquel tipo.
Cundo tengo que pagar?
La prxima vez que vengas a pillar. Si no estoy yo aqu, dale el dinero a
Momo. Y si no lo tienes, ser mejor que te largues de la ciudad porque te
encontraremos.
El hombre asinti con un movimiento brusco y no dej de hacerlo mientras Stark
se sacaba el globo del bolsillo y lo depositaba en la palma sudorosa del tipo. El
comprador se dio la vuelta y sali a toda prisa, choc con una mesa y ni siquiera
perdi el ritmo. En unos minutos, el recuerdo del dolor desaparecera.
Cogi una silla y le gui el ojo a Momo.
No pensaras de verdad que me estoy volviendo un blando?
No tena ni idea de qu tramabas. Crees que pagar?
Claro. O paga o se larga de la ciudad. Eres, bueno, somos el nico contacto. De
todas formas, no haba mucho ms de medio gramo.
Ests podrido dijo Dorie, asqueada. El to estaba muy mal. No has
pasado t por lo mismo hace nada? Dnde tienes el corazn?
Cllate le solt Momo.
Eso dijo Stark, seco, con los ojos clavados en los suyos. Manten la boca
cerrada. T no tienes el mono, no necesitas robar ni venderte para evitar ponerte
como l. As que preocpate por ti, no puedes cargar con todo el mundo sobre los
hombros. As son las cosas en esta vida, fras y podridas. Perro come perro.
Dorie se sonroj y guard silencio.
Stark mir a Dummy e intercambiaron saludos en el lenguaje de signos. El mudo
respondi pero su actitud era tensa. Stark le pregunt qu le pasaba pero Dummy no
le hizo ni caso. Se limit a sealarle con un dedo, como si le apuntara con una pistola.
Esa reaccin le produjo una pequea sensacin de ansiedad al recordar el arma en la
mano del mudo haca algunas horas. Por un segundo, tuvo un ataque de pnico pero
en seguida se centr en asuntos ms importantes con Momo.
He visto a mi contacto en Santa Ana. Tengo que volver por all dentro de unos

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das pero todo va bien. Puede mover unos treinta gramos al da.
Joder, eso es ms de lo que estoy moviendo yo ahora.
No es nada. Maana o pasado, ir hasta San Bernardino y Riverside a ver a otra
gente. Nos limpiaremos el culo con billetes.
Momo estaba resplandeciente.
S, socio.
Mir a Dorie que se beba su copa con la mirada baja, an dolida por las palabras
de Stark.
Has odo eso, nena? Vamos a ganar un montn de pasta. Voy a sacarte de ese
agujero asqueroso y llevars ropa que har que el trfico se detenga. Incluso
podremos buscarte un deportivo. Qu te parece eso?
Stark observ la expresin de Dorie. Se percat de que la sonrisa era forzada e
insincera. Lo que necesitaba Dorie no eran regalos. Momo no se dio cuenta y sigui
parloteando sobre el enorme Cadillac que se iba a comprar para l.
Dummy no le prestaba atencin. Miraba fijamente al otro extremo de la sala a una
prostituta euroasitica que llevaba un vestido ajustado con una raja en la rodilla. Era
una recin llegada a la zona oscura de Oceanview. Stark saba que el mudo a veces
compraba el sexo y que a menudo lo haca sin pagar, pero slo con putas que no
podan acudir a la polica. Haca tiempo, un chulo indignado se opuso a aquellas
transacciones gratuitas y recibi un tiro mortal por su protesta. Se llev a cabo el
arresto pero no se encontraron testigos. Desde ese momento, Dummy era aceptado
como un riesgo laboral por las putas locales. Preferan irse con l y evitar as posibles
cardenales y ojos morados por mostrar resistencia que las mantendran fuera de
circulacin durante un tiempo. De hecho, la mayora pareca disfrutar con Dummy
que tena la reputacin de tener unos gustos extraos en cuanto al sexo.
Stark se pidi una copa y sac un cigarrillo. No tena fuego y le hizo un gesto a
Dummy pidindole. El mudo sac un librillo de cerillas y las tir sobre la mesa.
Ignor el obvio desplante, encendi el cigarro y cerr el librillo. Ech un vistazo al
anunci en letras doradas sobre la tapa azul. Durante unos segundos, dio algunas
caladas para intentar disimular su reaccin. Agencia de Viajes Azteca, La Jolla,
California.
La Agencia Azteca estaba especializada en viajes al Mxico antiguo, deca la
parte de atrs del librillo. Ah estaba, escrito en claras letras doradas. se era, el
Contacto. No caba duda. Alguien de la Agencia de Viajes Azteca era la fuente de
suministro de Momo. Ah era donde Dummy, el camello, haba cogido las cerillas.
Por qu sino iba a estar Dummy en una agencia de viajes? En La Jolla?
Stark fingi naturalidad y le tir de vuelta las cerillas, no sin antes fijarse en si
alguien haba notado su sorpresa. Nadie se haba dado cuenta. Dio una calada al
cigarro y engull la copa, el alcohol se mezcl con la emocin que le inundaba. El

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puzle estaba casi montado, slo le faltaban algunas pequeas piezas. Ms tarde
trazara un plan para utilizar la informacin. Ahora, tena que mantener la calma
aunque no poda evitar imaginar cunto le gustara saberlo a Crowley. S, constitua
una informacin muy valiosa por varias razones. Era otro elemento que intercambiar
en el mercado de la informacin si la situacin se pona difcil. Y, ms importante
an, era el ltimo obstculo para deshancar a Momo. Lo nico que necesitaba era
cerrar un trato con el Hombre y ya tena una idea general de cmo conseguirlo.
La voz de Dorie le sac de su ensimismamiento.
Se te ve a tus anchas.
Le gui un ojo y sonri.
As me siento, preciosa. Las cosas van bien, mejor de lo que esperbamos.
Joder! En cualquier momento estaremos nadando en billetes. Piensa en todas las
cosas que tu hombre te comprar.
La expresin de Dorie se ensombreci un poco. Stark lo not pero Momo no se
dio cuenta. Estaba un poco borracho y se acerc a Stark en un gesto carioso para
cogerle por el hombro.
Ese es mi socio dijo.
Dummy les observaba; sus helados ojos azules no decan nada pero pareca verlo
todo. Era como una cobra, enrollada y lista para atacar. Era fro. Muy fro.
Un coro de risas estridentes estall en la mesa de los marines cuando uno de ellos
se recost demasiado y se cay al suelo. El jukebox puso otro vinilo en el plato y el
sonido de la trompeta se alz entre el humo, las risas y el sonido del cristal al chocar.
El Panam Club vibraba entre luces de nen lleno de gente histrica que intentaba
escapar de la realidad.

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Captulo 13
Stark se despert con el sbito bro de un animal salvaje. Escuch un sonido extrao
a travs del rumor de las olas, en la oscuridad. Alguien suba despacio por las
escaleras de madera de la calle. Sali de la cama en silencio y se acerc a la cmoda
sin hacer ruido. Sac de un cajn una 25 milmetros automtica cargada y la levant.
Era pequea pero igual de mortfera.
Alguien llamaba despacio a la puerta, insistentemente.
Guardaba la pistola para visitantes inesperados. Slo Dorie conoca la direccin.
Si era la polica Sus pensamientos se centraron en el pequeo alijo. Tirara tanto la
droga como la pistola por la ventana, a la playa. No podan buscarle por algo tan serio
como para no poder salir bajo fianza.
Pero no era la polica, ellos no llamaban despacio. En vez de acercarse a la puerta,
an en calzoncillos, avanz en la oscuridad de las cuatro de la maana hasta una
ventana lateral por la que poda ver el rellano de lado. All estaba ella, entre las
sombras. Volvi a llamar. Examin la oscuridad de ms abajo, pero no haba nadie
ms. Abri la ventana y ella se gir al escuchar el sonido. No poda ver sus rasgos en
la penumbra.
Qu quieres?
Cunto me alegro de verte. Empezaba a pensar que no estabas.
Gru, cerr la ventana y fue a abrir la puerta. Segua llevando la pistola y estaba
desnudo excepto por los calzoncillos.
Dorie entr y Stark cerr con llave, de espaldas a la habitacin, sin mirarla.
Para qu es la pistola? Llevas otra metida en los calzoncillos? pregunt
Dorie con una mirada lasciva.
Qu ests haciendo aqu? Le has dicho a alguien que venas?
Dorie le sigui a la habitacin y se quit el abrigo. Se lo colg del brazo y se
detuvo justo en la puerta, apoyada en el marco.
Stark meti la automtica bajo el colchn y cogi unos pantalones de una silla. La
llegada de la chica a aquellas horas era una complicacin que no necesitaba. An no.
Le he dejado dijo Dorie respondiendo a la pregunta que an no le haba
hecho. Ya no poda aguantarlo ms.
Sabe l que has venido aqu, conmigo? la interrumpi.
Acaso importa si lo sabe? los verdes ojos de Dorie se fijaron en su delgada
cara.
Stark se abroch el cinturn y se rasc la mandbula que apretaba fuerte, cada vez
ms enfadado.
Claro que importa, joder!
Por qu?

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Se te ha ido la puta cabeza! Sabes muy bien por qu. Acabamos de empezar
como socios, y l tiene al Hombre. Necesito ese contacto para ganar un montn de
dinero.
Podramos mudarnos a Hollywood. Tengo un par de miles en el banco.
Nos lo meteramos todo por la vena si tuviramos que pillar. Da igual, no
pensaras en tantas historias en unos meses cuando estuvieras enganchada y nos
quedramos sin pasta. Las mujeres lo llevis fatal.
Stark empez a caminar de un lado a otro, negando con la cabeza.
Sabe adonde pensabas ir?
No.
Eso es bueno.
No debera haber venido dijo con voz temblorosa. Pensaba que me
deseabas.
Stark suspir, cogi un cigarrillo y se recost sobre la cama revuelta. Mir a la
chica apoyada en la puerta y neg con la cabeza. Tena aspecto de haber salido de un
campus universitario o de un concurso de belleza de alguna ciudad de carcter
pueblerino; limpia y sana y aun as increblemente sexy.
Claro que te deseo dijo. Pero, por qu coo has tenido que hacer esto
justo ahora? En unos das, l no podra hacer nada contigo. Por qu ahora? Crea que
te gustaba.
Siempre le he detestado. Esta noche estaba borracho, ya lo has visto, y ha
empezado a decir que me amaba, que quera que nos casramos. Imagnatelo,
menudo cerdo. Amor y matrimonio. S que estaba con l para castigarme a m misma
pero antes acabara con mi vida.
El adopt una expresin inquisitiva.
As que te quiere y es un cerdo. Siempre has sabido que era un cerdo y aun as
le abras las piernas. Hasta ahora nunca has querido largarte. Y ahora, porque el intil
te quiere, se acab la fiesta. No s por dnde cogerte.
Dorie baj sus grandes ojos hacia la alfombra. Antes de hablar, se sent sin
fuerzas a los pies de la cama.
Dame una calada de ese cigarro.
En vez de eso, Stark encendi otro y se lo pas. Ella ech una nube de humo y se
qued mirando intensamente al vaco.
Cul es tu historia? Cuntamela le pidi mientras se apoyaba sobre un
hombro para observarla.
No puedo querer a nadie dijo. Y no quiero que nadie me quiera.
Pronunci aquellas palabras despacio, de forma tan realista que result ms enftica
de lo que hubiera sido cualquier emocin.
Stark abri la boca para decir algn comentario supuestamente ingenioso pero se

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limit a humedecerse los labios y negar con la cabeza. Saba que slo se confundira
an ms, que entrara en un territorio ms all de su entendimiento.
Por eso estoy aqu continu. T quieres pasar un buen rato, utilizar mi
cuerpo. Quiz tambin quieras usar mi cabeza. Eres demasiado fro como para
enamorarte de nadie. Eres cien veces ms fro que Momo. El es slo un intil, no es
malo. Pero t s, t eres retorcido. Slo piensas en utilizar a la gente. No quieres a
nadie, no puedes querer a nadie. Eres como yo. Quiz estemos hechos el uno para el
otro.
Tranquilzate, preciosa la interrumpi Stark. No entiendo de qu vas, ni
cmo piensas ni qu quieres. Ests en una especie de zona oscura que es slo tuya.
Un momento te comportas como si yo no fuera ms que una mierda y t la virgen
Mara y al siguiente quieres meterte conmigo en este infierno lo ms profundo que
puedas. No lo entiendo, pero no me importa si es lo uno o lo otro. Ests aqu y me
gustas. El amor no entra en esta ecuacin. Momo no sabe que ests conmigo as que
puedes quedarte. Slo tienes que hacer lo que te diga, que no te vea nadie durante
unos das hasta que arregle todo esto. Despus, nos largaremos de aqu. Dnde est
tu ropa?
Slo tena unas cuantas cosas y las he dejado. Me he largado cuando se ha
despistado.
Stark asinti y mir el reloj de la mesita de noche.
Se est haciendo tarde y maana me espera un da duro. Ven aqu.
Se le agrav la voz, cargada de intenciones. Dorie comprendi la mirada y sonri.
Se desabroch la blusa blanca y se quit el sujetador. Sus blancos y suaves pechos
asomaban provocadores por entre la tela abierta. Gate por encima de la cama hasta
tumbarse a su lado. Sus bocas se encontraron y la lengua de ella explor la de l.
Cuando terminaron de besarse, ella le puso la cabeza entre las tetas. Le mordisque
una de ellas y sinti como los pezones se endurecan al contacto con sus dientes. Ella
arque la espalda, le pas los dedos por el pelo y tir de l para acercarle an ms.
Vamos, hazme dao le susurr entre gemidos.
Cuando Stark se despert por la maana, no lo hizo de forma repentina, como de
costumbre. Se senta flojo, le costaba centrarse. Su cuerpo le lanzaba indirectas,
necesitaba drogas, y su primer pensamiento fue el de un pinchazo maanero.
Entonces se percat de la figura que dorma a su lado con las sbanas sobre la cabeza.
Era tremenda en la cama, pens con una leve sonrisa. Se levant en silencio, cogi
los calzoncillos de donde haban cado sobre la alfombra y se dirigi al bao. Se
meti la mitad de su dosis matinal para intentar ir reduciendo y dej cpsulas
suficientes para que Dorie se colocara dos veces; necesitara una al levantarse y otra a
lo largo del da. El estara fuera hasta la noche, conseguira algo para l y traera algo
ms de la mierda que tena que mover, pero ella estara sola. Le hubiera gustado tener

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algo de comida. No se senta cmodo con responsabilidad sobre nadie. Por la


ventana, vio el cielo envuelto en la niebla gris del mar. Las nubes estaban altas pero
no le dejaron deducir la hora. Podra ser cualquier momento entre el amanecer y las
once y media. De repente, le dio un ataque de ansiedad, busc su reloj de pulsera y
mir la hora. Pasaban tan solo unos minutos de las ocho, ms temprano de lo que
sola levantarse. Sus planes le haban hecho despertarse.
Se afeit en la ducha mientras el agua caa a chorros sobre l. Gracias al
desodorante y a la colonia se quit de encima el aroma de ella. Se puso unos
pantalones de piel y colg una camisa y un jersey del pomo de la puerta. Dorie segua
durmiendo y l decidi hacer la primera llamada antes de que se levantara. De
puntillas, sali de la habitacin no sin asegurarse de que no se haba movido antes de
cerrar la puerta con cuidado.
Mientras marcaba, el nudo que se le haba hecho en el estmago creca cada vez
ms a causa de los nervios. Aquella era la primera jugada de una serie de apuestas
encadenadas.
Utiliza tu labia, seor ingenioso se murmur a s mismo al escuchar el
rtmico zumbido del auricular.
Polica de Oceanview respondi una operadora.
Con el teniente Crowley.
Un momento, por favor.
Se oy un clic y otro zumbido. Entonces Stark escuch como cogan el otro
auricular.
Divisin de narcticos, teniente Crowley.
Ernie Stark, jefe
Stark farfull Crowley; Stark poda ver la cara llena de manchas del polica
ponindose cada vez ms roja. Ya me he enterado de todo dijo furioso. Wilson
me llam anoche. Le cont la clase de rata que eras y le aconsej que no se fiara de ti.
Quiero que lo sepas. Pero l insisti as que ests libre, por ahora. Estars contento
no?, escoria. Tu informacin ha provocado la muerte de un polica. Y no nos
olvidemos de los dos delincuentes a los que has delatado.
Mira, teniente, no es lo que te imaginas. No es ningn juego. Pero eres
demasiado impaciente, me presionaste ms de la cuenta. No quera que me echaras
encima a los perros. S que llevas ventaja y siento lo del polica muerto.
Ya puedes sentirlo. Ya te enterars cuando Wilson se canse de tu basura y yo
vuelva a entrar en accin. Vas a saber lo que es estar en el ala del hospital que
pertenece a la crcel. Cuando pienso en ti, me gustara poder ponerte las manos
encima. Eres el mayor despojo de ser humano que jams he conocido.
Stark se alej el auricular de la oreja y escuch el torrente de desprecio con una
expresin de irnico aburrimiento en la cara. Cuando empez a remitir, volvi a

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acercarse el aparato.
Deja que te diga algo dijo enrgicamente y su voz se ti entonces de una
solemne sinceridad. Puedo entender por qu me desprecias. No valgo para
mucho
No vales para nada.
Tal vez sea un yonqui y un timador. Probablemente, siempre ser un estafador.
He intentado dejarlo y estoy intentando quitarme del caballo. Ya sabes lo que le pasa
a la gente con esa mierda, le incita a hacer cosas que no estn bien. No valgo para
nada pero soy algo mejor que los buitres que trafican con ella y me chupan la sangre.
Les odio tanto como t. No acud a Wilson para escaparme de ti pero, como ya te he
dicho, t no eras nada discreto. Me tienes tanto asco que ibas a conseguir que me
mataran.
Hizo una pausa esperando una respuesta pero slo obtuvo un gruido. Al menos
no escuch otra retahla de menosprecios que le quemaban el odo.
Sigo trabajando en lo que quieres, creo que puedo tener algo.
S? Y qu es?
Estoy casi seguro de poder enterarme de quin es el contacto, si me ayudas.
Ayudarte? Crowley adopt una actitud cautelosa que asom en el tono de su
respuesta. Cmo es eso? Dilo muy despacito para que me lo pueda pensar. Eres
una rata asquerosa.
Momo vive con una chica joven.
Lo s. Dorie Williams. Veintisiete aos. Buena familia. Sin antecedentes, pero
es una adicta. Tambin tiene problemas mentales. Comprob sus datos con el
hospital. Como ves, yo tambin s algo de lo que est pasando.
La misma. El caso es que la chica est por m y ella sabe quin es el Hombre.
Se detuvo, a la espera.
Pues scale la informacin solt Crowley tras unos segundos de silencio.
Qu tiene eso que ver conmigo? No irs a pedirme que la arreste y se lo saque a la
fuerza? Me quitaran la placa.
No, no es eso. Quiero trabajrmela pero no tengo ms que unos minutos cada
vez que la veo. Momo siempre est pendiente porque teme que se la levante. No la
deja respirar. El es el problema. Si pudierais retenerlo unas horas Stark escuch
abrirse la puerta de la habitacin y se interrumpi. Estaba sentado en el sof, tap el
auricular y mir a la chica por encima del hombro. Ella le observaba con curiosidad
pero se notaba que no haba escuchado nada. Su primer impulso fue ordenarle que
volviera a la habitacin pero eso podra darle problemas. Decidi que, llegados a
aquel punto, podra ensombrecer la conversacin para que ella no entendiera de qu
estaba hablando. Le hizo un gesto para que fuera a la cocina y preparara caf,
extendi la mano vaca como si sujetara una taza de la que fingi beber.

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Stark Stark, qu coo pasa? gritaba Crowley, enfadado.


S, estoy aqu.
Dnde coo te habas metido?
Se me ha cado un cigarro del cenicero a la alfombra.
Ve terminando le presion Crowley.
Si haces lo que te he dicho, puedo ir ms all y ayudarte. Tambin estoy
trabajando en lo de Wilson.
Crowley se pas la lengua por los dientes, dndole vueltas a sus palabras.
De repente te has vuelto de lo ms cooperador.
Te equivocas. De repente, puedo hacer algo sin acabar muerto. Esto es algo
bueno, quiz consigas hasta un ascenso.
S, quiz repiti Crowley, dubitativo. Puede que sea cierto y tambin
puede ser uno de tus jueguecitos. Crowley dud, reflexion mientras Stark
esperaba. Finalmente, el polica habl: Si esto es un juego, soy incapaz de ver por
dnde vas. Pero, no s, probablemente andes bien encaminado. No tengo nada que
perder as que me la voy a jugar. Cundo quieres que lo arreste? Tal vez largue sobre
lo del contacto y, entonces, ya no te necesitar.
Lo dudo mucho, sino ya lo habras hecho hace mucho tiempo. Llvatelo hoy al
medioda, hora ms, hora menos. No debera resultarte difcil.
No, puedo encontrarle por cmo huele. Cunto tiempo quieres que lo retenga?
Tres o cuatro horas. Puedes decirle que la chica delat a su contacto.
Y mientras l no est t te la vas a follar.
Es parte del juego, la parte divertida.
Te dir quin es el Hombre? pregunt el polica.
S que puedo sacrselo.
No s por qu soy polica, joder. Me lleno de mierda por estar rodeado de gente
como t.
Pues djalo.
No. Es un asco, pero alguien tiene que hacerlo. Tengo ms estmago qu la
mayora.
Entonces, puedo contar con que lo hars?
S. Llmame ms tarde para contarme qu has averiguado. Ser mejor que sea
algo bueno o ests frito.
Claro, claro. No te preocupes.
Ten cuidado con Dummy. No quiero que te maten antes de que pueda
exprimirte.
Cuntame otra, Pat dijo y colg el telfono rindose antes de que Crowley
pudiera soltar algn taco.
Cuando se gir para mirar a Dorie, an haba una sonrisa en su delgada cara. Ella

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segua junto a la puerta de la habitacin. Estaba descalza, slo llevaba unas bragas de
encaje y la camiseta que l se haba quitado la noche anterior. El conjunto acentuaba
sus torneadas y largas piernas, firmes y suaves. Esto, unido a la falta de maquillaje y
al pelo revuelto de recin levantada, le daba un aspecto de extrema juventud y
exuberante sensualidad. Llevaba un cigarro encendido en la boca y parpadeaba al
contacto con el humo que se elevaba. Not que Stark la examinaba y sonri
ligeramente. Pareca Vernica Lake.
Hmm, hmm! exclam. Tengo cosas que hacer esta maana.
Dorie se encogi de hombros.
Quin es Pat? Otra amiguita?
No, slo es un chorizo, un trato sobre una mercanca por un poco de caballo. El
to con el que hablaba representa a otro to. Puede que le demos el palo. No es nada.
Se levant y rode el sof en direccin a la habitacin. Al pasar al lado de Dorie,
le dio una palmadita en el muslo desnudo y clido.
Ests muy bien, preciosa.
Eso te costar un viaje le dijo. O puede que tambin quieras echar un
polvo.
Siempre tengo ganas de ti pero te he dejado un poco de material en el bao.
Hay suficiente para un par de tiros. Yo estoy intentando cortarme un poco. Deja algo
para ms tarde. Estar fuera todo el da.
Asinti pero no entr en el bao. Durante un momento, le observ mientras
cepillaba los zapatos que pensaba ponerse.
Me pondr dentro de un rato dijo. Te preparar un poco de caf si quieres.
El asinti, distrado.
Hay un bote de caf instantneo en el armario. El agua del grifo no est muy
caliente. Llena una olla y pona en el fuego hasta que hierva.
Joder!, es que crees que no s ni preparar un puto caf instantneo?
Dorie fue hacia la cocina. Stark se puso los zapatos de cocodrilo y cogi la suave
camisa y la chaqueta. Se pein de forma perfectamente informal y estudi su aspecto
en el espejo de cuerpo entero de la parte interior de la puerta del armario. Qued
satisfecho. La ropa era cara y tena estilo sin llegar a llamar la atencin. Nadie
imaginara que era un ladrn y un estafador. Pareca un marido de los barrios
residenciales que ganaba cien mil al ao y con buen gusto en ropa. Justo cuando iba a
marcharse, sinti un impulso. Cogi la pequea automtica y se la meti en el
bolsillo de delante. Pesaba un poco contra la pierna pero no abultaba bajo la
chaqueta. Entr en la cocina.
Dorie no slo haba hecho caf sino que estaba preparando huevos con bacon que
chisporroteaban sobre la cocinilla. Cuando l lleg, ella estaba agachada mirando el
horno.

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Si te esperas a que esto se caliente, har tambin tostadas.


No tengo tiempo.
Lo dems estar listo en dos minutos.
Gru pero le dedic una breve sonrisa. Estaba nervioso por ponerse en marcha y
se senta extrao ante tantas consideraciones.
Ve a sentarte a la mesa le orden. Te llevar el caf.
Accedi, dio unos sorbos al humeante lquido negro y observ como su cuerpo
medio desnudo volva descalzo a la cocinilla.
Eres demasiado, Dorie. Soplas en tantas direcciones como el viento.
Slo me siento as de vez en cuando. A veces me pasa lo contrario y no hago
nada durante semanas excepto estar tirada en la cama y enterrarlo todo bajo el
caballo.
Not cierto tono de splica en sus maneras y la interrumpi.
Treme el desayuno y ya est. Gurdate la historia para ms tarde dijo de
forma un tanto cortante.
Le llev el bacon y los huevos.
La nevera est vaca, la leche est agria y las naranjas verdes. Deberamos tener
algo de comer si no quieres que vaya a la ciudad.
Yo me ocupar de eso, no te morirs de hambre.
Empez a comer. Ella le observ un momento y luego le dijo que iba a ponerse.
Stark engull la comida sin dejar de controlar el tiempo. Eran las diez menos
cinco. Su show deba comenzar. Se acerc a la puerta de la habitacin y se asom
dentro. Dorie segua en el bao.
Nena, me marcho grit. Ser un da largo. Puedes ir a darte un bao esta
tarde si quieres. Despus har calor.
Se escuch una carcajada.
En bragas y sujetador? Me arrestaran por exhibicin obscena.
Puede que te detuvieran pero no les estaras enseando nada indecente, no iras
desnuda. Se me haba olvidado que no habas trado ropa.
Estaba a punto de aadir esto a sus otros problemas pero se contuvo y apart la
idea. La falta de ropa de Dorie poda esperar.
Adis, nena.
A qu hora volvers?
No estoy seguro. A las cinco, tal vez. No me controles.
Limpiar la casa hoy. Hay una capa de polvo encima de todo.
No te molestes. Me gustan las cosas como estn.
Y ahora quiere arreglar la casa? Ni hablar. No estaba nada cmodo con la
escenita domstica. Iba demasiado rpido para l.

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Captulo 14
El sol disipaba rpidamente la neblina gris cuando Stark lleg a Oceanview. El olor
penetrante del ocano impregnaba el aire, incluso en el centro. A medioda, la ciudad
se deleitaba en la dorada calidez. Era un buen da en muchos sentidos. Al pensar en la
complejidad del plan, solt una risita. Al final, podra incluso salirle un da de puta
madre.
Cuando aparc cerca del apartamento de Momo, segua sintindose alegre.
Incluso subi las escaleras silbando aunque, al llamar, se recompuso. Aquel era un
asunto serio.
Momo abri la puerta, sin afeitar y despeinado. Su pelo negro era una maraa y el
nico botn abrochado de su ropa arrugada era el de arriba de los pantalones, un
mnimo detalle para que no se le cayeran. Apestaba a alcohol y tena los ojos
encendidos. Sobre la mesa con quemaduras de cigarrillo del centro de la sala haba
una botella vaca de whisky barato junto a otra igual, medio vaca. Vio un paquete de
treinta gramos de herona roto tras ser abierto por unas manos ebrias, parte del polvo
blanco estaba esparcido por la mesa. El instrumental reposaba en un vaso de agua.
Stark observ todo esto mientras esperaba a que Momo cerrara la puerta a sus
espaldas. El estpido intil estaba enganchado a la chica y pasaba por un mal
momento. Ella nunca volvera con l en esas condiciones.
To, no puedes tener descuidos as dijo Stark sealando el caballo. No
puedes dejar una sentencia de diez aos ah a la vista. La poli podra tirar la puerta
abajo. Y, entonces, qu?
Momo movi la mano como para desechar el consejo. Se hundi en la silla de al
lado de la mesa y se sirvi una copa.
Si tiran la puerta abajo, supongo que tendr que cumplir esos diez aos.
Tir el whisky y mir a Stark de la cabeza a los pies.
Ests muy elegante hoy, como siempre. Quin era ese to ingls famoso por lo
bien que vesta? De hace unos doscientos aos, creo.
Beau Brummel.
S, se eres t. El gran Beau. Quieres una copa?
Stark acept aunque la maana an no haba avanzado mucho.
Debera empezar a vestir de forma elegante continu Momo mientras le
serva la copa a Stark y se pona l otra. Igual de esa forma mi chica se habra
quedado conmigo.
Stark frunci el ceo, sorprendido y preocupado.
Qu pasa, to? Dnde est Dorie?
La zorra me ha dejado. Puf! Momo agit los brazos. Se ha escapado del
corral, se escabull ayer por la noche.

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Qu le has hecho? Le has puesto la mano encima o algo?


Momo lanz una carcajada enfermiza.
Ponerle la mano encima! Qu va! Estaba borracho y me puse carioso cuando
llegamos a casa. Le dije que quera que nos casramos, que furamos a Hawai de luna
de miel, que viramos a mi gente. Se puso como loca. Actuaba como si le hubiera
dicho alguna burrada, como si tuviera que acostarse con su padre. Entonces intent
acostarme con ella pero no me dejaba. En ese momento, s, casi se me va la mano.
Ojal lo hubiera hecho pero me contuve y decid pillarme una buena. Cuando sal a
comprar alcohol, se march. Se dej la puerta abierta y se larg sin llevarse la ropa ni
nada. Ni una nota. Nada. Durante un momento pens que haba salido a dar una
vuelta para despejarse o algo, pero se haba marchado ms lejos. La estuve buscando
por el barrio hasta las tres de la maana. Saba que no habra corrido a tu lado, no
haca ms que repetirme que tuviera cuidado contigo, que eras malo. Mujeres!
Cmo se puede saber lo que piensan? Momo movi los hombros ante la inutilidad
de la situacin.
Puede que vuelva. Est enganchada y necesitar material.
Aunque siempre puede buscarse a alguien que se lo proporcione con lo
increble que es. Momo levant el vaso, se qued mirando al fondo vaco en una
pose de reflexin gastada por el tiempo y empez a murmurar por lo bajo, con la voz
agravada por el whisky: Supongo que la quera. Est loca, es una simple currante
ms pero tiene una mente afilada. Puede estar caliente al mximo y despus, de
repente, fra.
Momo neg con la cabeza, despacio. Sin previo aviso, ech el brazo hacia atrs y
estamp el vaso contra la pared. Se rompi en pedazos. Stark dio un salto,
sorprendido.
Tranquilzate, hombre. No es ms que un par de tetas. Ya sabas que estaba
loca, te ir mejor sin ella.
Momo se le qued mirando al borde de un ataque violento.
Oye, oye, no te alteres le reprendi con calma Stark. Soy tu socio y tu
amigo, no me metera entre t y ella. S lo que sentas. Igual vuelve cuando se haya
calmado, con las mujeres nunca se sabe. Por otra parte, igual esto es bueno para ti. La
ta est chiflada y sabe demasiado. Qu pasara si la cogieran y la presionaran? Nos
habra delatado a los dos. Estamos mejor sin ella.
Quiz tengas razn, pero
Te merece la pena ir a la crcel por una ta? Stark neg con la cabeza,
indignado. Vamos, hombre, cuando lo tengamos todo montado, podremos
conseguir las mejores mujeres, esas zorras con estilo que salen en las revistas.
Tendremos mucho dinero y t conducirs un Cadillac Stark le describi
brevemente cmo viviran. Su voz sonaba llena de optimismo. Momo le escuch y se

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calm un poco.
Tienes razn, ya lo s. Pero es que me ha pillado bien. Lo superar. Veo las
cosas tal y como son en realidad, me ocupar de los negocios. Momo consigui
incluso sonrer para reafirmar sus palabras, no quera que su socio pensara que le
poda la presin. Eres un buen socio. Eres ms listo que yo, ya lo s. Igual por eso
al principio no me gustabas. Pensaba que me mirabas con superioridad, como si yo
fuera tonto. Adems, Dummy dijo que no se fiaba de ti.
Stark ech la cabeza hacia atrs y se rio.
Joder!, t no me gustabas a m porque tenas todo el material. Estaba celoso.
Pero, olvidemos todo eso, no es nada. Le dio una palmadita a Momo en el hombro
. Vamos a quitar esta mierda del medio y ocupmonos de los negocios. Deja fuera
siete u ocho gramos. Tal vez vaya hoy a Riverside para quitrmelos de encima y
arregle tambin el tema con el camello.
Cinco minutos despus, la herona estaba escondida en una tubera fuera de la
ventana del bao. La caera estaba tapada en el tejado para que no cayera nada. El
paquete estaba colgado de un cable en una junta que poda abrirse pero, si no se haca
de una cierta manera, al meter un lpiz o una hoja de cuchillo por un agujero de ms
abajo, el paquete se caera por el tubo. Slo Stark, Momo y Dorie saban la
combinacin. Era fcil de coger y casi imposible que la polica la encontrara y, si lo
hacan, las probabilidades de que probaran su propiedad eran nfimas.
Juntos, Stark y Momo arreglaron un poco la deprimente habitacin. Hicieron la
cama, barrieron el suelo y tiraron las botellas a la basura. Apilaron la ropa sucia en la
baera porque no haba cesta de la ropa. Stark sac la basura mientras Momo se
afeitaba. An segua en ello cuando Stark volvi, entr en el bao y se sent en la
tapa del vter echado hacia atrs en una cmoda posicin, casi tumbado. En la
papelera, estaban todos los cosmticos de Dorie.
Tendras que mudarte de este agujero dijo Stark. Ya tienes el dinero
suficiente.
Ya, debera, pero Se encogi de hombros. Esto es mejor que donde
crec. En la isla, toda mi familia dorma en una pequea habitacin. El bao estaba
apartado, fuera, en la parte de atrs.
Yo tampoco crec en Beverly Hills pero me he pillado un bonito apartamento,
bastante moderno.
Momo par la cuchilla a mitad.
S, por cierto, dnde vives? No est en la zona de los trapicheos o lo sabra.
Me lo pregunt justamente ayer.
Est en esa nueva zona de apartamentos cerca de Broadcrest minti. Te
llevar a verlo en un par de das. Quiz maana. De hecho, maana iremos a
comprarte ropa nueva y te buscaremos un apartamento en un barrio mejor. En este

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sitio pasan demasiadas cosas. La polica siempre est rondando por aqu y sabe dnde
encontrarte. Muchos yonquis tienen tu direccin, es peligroso.
Momo acab con la cuchilla y, sin aclararse, se limpi los restos de espuma con
una toalla que tir despus a la baera.
Deberas darme tu telfono para que pueda localizarte si pasa algo importante.
Te lo dar cuando lo tenga. Deberan ponrmelo la semana que viene. Llevo un
mes esperando.
Suelen ponerlos rpido.
Igual se han equivocado. Es un edificio nuevo y al resto de la gente ya se lo
han puesto. Maana llamar a la compaa.
Momo acept la mentira sin sospechar nada y se fue a la otra habitacin. Antes de
seguirle, Stark mir la hora. Eran las once menos diez. Sali del bao, fue directo a la
puerta de entrada y se par justo delante de ella.
Ser mejor que me ponga en marcha.
A qu viene tanta prisa? Qudate un rato. Ven a desayunar conmigo.
Ya he comido. Riverside queda lejos, a algo ms de dos horas. No quiero que
oscurezca cuando llegue all y, adems, tengo que buscar a un to. De todas formas,
no se gana dinero haciendo el tonto contigo. No hay nada que hiciramos juntos con
lo que no puedas arreglrtelas t solo.
Momo sonri tmidamente.
Tienes razn otra vez. Puedo vender droga en Oceanview sin ayuda. Slo
quera algo de compaa.
Volver sobre las cuatro. Qu vas a hacer?
Despus de desayunar, ir a cortarme el pelo. Un primer paso para el nuevo y
elegante Momo Mendoza. Entonces, har lo que siempre hago, llevar algo de material
al Panam. Me estarn esperando con la nariz goteando como un grifo y seguro que a
la mitad le faltar pasta.
Nos veremos en el club sobre las cuatro. Si no pudiera acabar y me retrasara, te
llamar para avisarte. Que no se te olvide, maana iremos a renovar tu vestuario.
Cuando te ponga elegante, igual te busco tambin alguna jovencita dulce si me
prometes que no te enamorars.
Stark se despidi con la mano y se march antes de que Momo pudiera responder.
El familiar recorri dos bloques rpidamente y aparc junto a una cabina
telefnica. Marc el nmero de la polica de Oceanview. La misma operadora pas la
llamada.
Divisin de narcticos, Crowley.
Escucha, jefe. Acabo de dejar a Momo en su casa. Saldr a desayunar en unos
minutos por algn sitio del barrio. Despus ir a cortarse el pelo y luego se dar su
vuelta habitual por el Panam Club. El mejor momento para pillarle sera de camino,

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para que ningn chulo vea lo que est pasando. La chica podra enterarse y darle un
ataque de pnico. Ella no est arriba. Entiendes la idea?
Crowley no pareca entusiasmado.
S, vale.
Vas a hacerlo, verdad?
Ya te dije que s.
No pareces demasiado contento.
Slo es mi trabajo, la parte sucia. Me pagan por ello y lo hago lo mejor que
puedo. No te creeras que iba a dar saltos de alegra por conspirar con el enemigo?
Vale dijo Stark que entendi su postura. Pero hay algo ms. Tal vez lleve
un globo de polvo blanco en la boca.
Y eso es algo nuevo en un camello? gru Crowley en un tono sarcstico.
No, pero el que le detenga tendr que asegurarse de darle el tiempo suficiente
para que se lo trague. Si lo pillan con eso encima, tendris que encarcelarle o
levantara muchas sospechas. Y si le dejis en la trena demasiado tiempo, el contacto
puede que se preocupe y desaparezca. Tiene que parecer que le queris interrogar por
algo. Seguro que puedes encontrar algo en el historial de Momo. Sultale a eso de las
cinco.
Ya s lo que tiene que parecer. No me jodas! No slo me has dado un soplo
sino que encima pretendes decirme cmo hacer mi trabajo. Nunca haba visto a un
chivato tan preocupado ni tan entusiasmado.
El desprecio en la voz de Pat Crowley provoc que Stark se pusiera rojo de rabia,
aunque consigui seguir con el papel servil y nervioso.
Slo intento asegurarme de que todo salga bien, para protegerme. Es mi cuello
el que est en juego. Casi consigues que me volaran la cabeza con ese ltimo paso
que diste, amigo. No fue nada inteligente.
Crowley no respondi.
Teniente? pregunt para asegurarse de que no les haban desconectado.
Quiz tu amigo, el gordo hawaiano, me d el nombre de su proveedor.
Entonces no tendr que perseguirte. Simplemente, me asegurar de que Dummy se
entere de que ests delatando a todos tus amigos.
Eso no tiene ni puta gracia. Estoy intentando ayudarte.
El auricular qued en silencio.
Herva de rabia cuando se puso detrs del volante. Deseaba que hubiera una
forma de destruir al polica. Tal vez alguna hbil maniobra Pero tena cosas ms
inmediatas en las que pensar. Comprob el nivel de gasolina. Necesitaba llenar el
depsito para el largo camino. Tena que hacer un par de paradas en Riverside y
despus deba dirigirse hacia el sur, al exclusivo barrio de La Jolla.

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Captulo 15
La noche anterior, llam a Alfie para que arreglara un encuentro con el traficante
mexicano local. Le dijo a su amigo que tena un plan que le hara rico y que acabara
con la competencia.
No vas a cargarte al to, verdad? pregunt Alfie. Eso sera una locura.
No, no te pongas nervioso respondi Stark. Esto es estrictamente un
asunto de negocios.
Stark necesitaba llegar al que manejaba el cotarro en la red mexicana para ver si
les interesara su polvo blanco de mayor calidad. Tena un plan que le colocara en el
asiento del conductor y le hara rico.
El mexicano estaba esperando junto a su camioneta oxidada. Nada vistoso que
pudiera llamar la atencin. Todos los mexicanos que no queran destacar demasiado
conducan una de sas. Los chicanos con los coches trucados y bajos, casi a ras del
suelo, siempre estaban en el punto de mira de la polica.
El camello era enorme, de piel oscura y rasgos indios. Otro mexicano igual de
grande estaba con l. El otro tipo tena aspecto de llevar un arma. El guardaespaldas
no dijo nada pero mostr su desprecio hacia los dos gringos desde el primer
momento. El camello slo pronunci unas palabras salpicadas de numerosas
obscenidades. Cuando se enter de que no eran compradores sino vendedores, su
actitud se volvi an ms ordinaria y suspicaz.
Diez minutos despus, el ambiente se tino no de amabilidad sino de
incertidumbre. Stark le dio una muestra gratis de la herona de gran calidad que haba
sacado de la tubera del apartamento de Momo unas horas antes. Le dijo que se la
enseara a su jefe y le prometi abastecerle de forma ilimitada a un precio que
resultaba casi ridculo. La oferta era tan buena que el mexicano abri los ojos de par
en par, sorprendido. Ms tarde, Stark le explic a Alfie que, despus de la primera
entrega, empezaran a aumentar los precios. Stark estaba seguro de que la codicia
impulsara a su jefe a llevar a cabo un encuentro. El miedo apareca ante alguien que
quisiera comprar, no ante alguien que quera vender. El mexicano llamara a Alfie
para fijar un encuentro con su jefe.
Eran las primeras horas de la tarde y las olas de calor ondulaban sobre el asfalto
cuando Stark pas despacio con el coche por delante de la Agencia de Viajes Azteca.
Era un edificio largo, de un solo piso, nuevo y blanco, y en el escaparate frontal haba
coloridos carteles de viaje con nombres de lugares lejanos y posters de Greyhound,
TWA, BOAC y otras. Gir la esquina y dio la vuelta en el callejn de detrs, vio que
la agencia tena una puerta trasera. Al lado, en un aparcamiento, haba un Cadillac
nuevo.
Aparc a media manzana de distancia y camin por el bulevar, se detuvo en el

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escaparate como para observar las listas de precios de los viajes y las fechas. Pero en
realidad estudiaba el interior, donde haba dos empleados, un chico y una chica,
ambos de unos veinte aos, perfectamente vestidos, universitarios. No podan estar
involucrados en la venta de droga. Atareados en sus mesas, no levantaron la vista.
Merode disimuladamente y al final obtuvo su recompensa. Una mujer de mediana
edad apareci por una puerta del fondo sealada como Privado. Vesta ropa cara,
llevaba el pelo gris bien arreglado y numerosas joyas de oro. Habl con los dos
chicos, cogi algunos papeles y volvi a su oficina. Todo pareca legal. Quiz se
haba equivocado.
Stark se dio la vuelta. Tendra que esperar a que llegara el Hombre. Al otro lado
de la calle haba una cafetera con buenas vistas de la agencia. Se pidi una taza de
caf, se sent junto a la ventana y se puso cmodo. Empez a preocuparse, quiz
Momo estaba largando el nombre de su proveedor. De ser as, el lugar pronto se
llenara de coches de polica.
Tras una hora de espera, decidi hacer mutis por el foro cuando un descapotable
conocido gir la esquina del final de la calle. Era Dummy. Observ al mudo entrar a
toda prisa. La puerta del Privado se abri. Unos minutos despus, Dummy sali y
la mujer le acompa hasta la puerta. Llevaba un pequeo paquete bajo el brazo.
Stark poda imaginar qu contena, Momo le haba dicho que era el repartidor.
En cuanto Dummy se alej con el coche, Stark dej la mesa y cruz la calle.
Quiz el Hombre en persona segua dentro. Una vez en la agencia de viajes, el frescor
del aire acondicionado le relaj. La chica se levant de su mesa y se le acerc. Estaba
bronceada y se la vea sana, con una belleza alegre producto de la juventud y la salud.
Le sonri con sus dientes perfectos.
Estoy planeando unas vacaciones de tres meses para m y mi mujer. Est el
jefe? Me gustara que me diera algunas ideas sobre costes e itinerarios.
Tenemos un montn de folletos de viajes que puedo darle
No, prefiero hablar con su jefe.
Ver si la seora Klein est disponible. Quin debo decirle que es?
Me llamo Burdman.
Se levant, fue a llamar a la puerta de la oficina interior y entr.
Mir a su alrededor mientras esperaba. El chico estaba en su mesa escribiendo
con diligencia. Excepto por una breve mirada, no le haba prestado atencin.
La agencia era pequea pero pareca un negocio prspero, no slo una tapadera.
Esperaba encontrar al menos algn personaje oscuro, o algo secreto. De no ser por la
visita de Dummy, habra pensado que iba por el camino equivocado.
La chica le llam, sin borrar la sonrisa.
Muy bien, seor Burdman, la seora Klein puede verle.
La chica le anunci y luego desapareci disimuladamente cuando la mujer rode

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su mesa y se le acerc para darle la mano. Le sonri pero Stark not que los fros ojos
que le examinaban no albergaban ninguna simpata.
Seor Burdman, encantada de conocerle. Por qu no se sienta. Tengo entendido
que usted y su mujer estn planeando un largo viaje. En qu puedo ayudarle?
Se estrecharon las manos.
En realidad he venido a conocer al seor Klein. Est aqu? Tengo algunos
asuntos privados que discutir con l.
Me temo que tendra que esperar mucho tiempo, seor Burdman. Ver, mi
marido muri hace tres aos y yo dirijo la agencia desde entonces.
Un to que conozco me aconsej que viniera aqu, Momo Mendoza.
Lo siento pero no me suena ese nombre.
Le conoce. Es un traficante de droga hawaiano, muy gordo. Es imposible
olvidarle. Probablemente es el nico traficante hawaiano de California. Le ha estado
vendiendo droga de buena calidad ltimamente.
Creo que se equivoca. No conozco a esa persona. Somos una agencia de viajes
autorizada y llevamos quince aos en este negocio.
No me lo trago, seora. Acabo de ver marcharse al repartidor, mi amigo
Dummy. El paquete que llevaba debajo del brazo no era precisamente de folletos de
viaje.
Se refiere al seor Floyd? Es mensajero de nuestros mejores clientes. Suele
llevar personalmente los billetes de avin y las reservas a nuestros buenos clientes.
Aqu no hay nada ilegal. Quin es usted, de la polica? Enseme su identificacin.
Vamos a dejar de engaarnos. He venido hasta aqu para hacerte un favor.
Bueno, eso si Momo no est cantando como un pajarito delante de la polica mientras
hablamos. Le detuvieron hace un par de horas. Momo y yo somos socios. Me dijo
que eras su contacto, slo que l te llama el Hombre.
Si no se marcha inmediatamente, llamar a la polica. Reconozco una estafa
cuando la veo y tambin reconozco a un ex convicto. La polica se alegrar de
arrestarle en cuanto le denuncie.
Bien, no nos precipitemos. He venido a hacerte un favor, un gran favor. Resulta
que s que tu mayor competidor, la red mexicana, pronto estar fuera de circulacin.
Con la droga de alta calidad que tienes, podemos ocupar su lugar. Ellos tratan
principalmente con mexicanos pero mi socio, Momo, puede ocuparse de eso. Ya
tengo contactos listos para ponerse manos a la obra.
Quin ms sabe que ha venido hasta aqu? pregunt algo ms interesada.
Quin le ha hablado de m?
Mi socio, Momo, pero l siempre te llamaba el Hombre. Supongo que querra
despistarme.
Ese tal Momo dice que me conoce?

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Por supuesto.
La seora Klein lanz una carcajada.
Ningn traficante me ha visto nunca. Excepto uno y el seor Floyd, el hombre
al que llama Dummy, se encarg del problema. Cmo s que no es polica? Cmo
s que todo lo que me ha dicho no es mentira?
Pregntale a Dummy si no me conoce. Pasamos un tiempo juntos, cortesa del
Estado. Somos amigos, l puede responder por m.
Le ha hablado l de m?
Lo dudo mucho, no le llaman Dummy porque no pueda hablar. Le llaman as
porque no quiere hablar.
Entonces, cmo me ha encontrado?
Dummy no debera ir por ah con el librillo de cerillas de la agencia. Eso, y el
hecho de que Momo saba que el contacto estaba en La Jolla. Simplemente at los
dos cabos. La visita de Dummy de hoy me lo ha puesto en bandeja.
Quin ms sabe de m?
Bueno, tendr que contrselo a mi socio, Momo, pero l no dir nada. Le tiene
miedo a Dummy.
Cmo s que puedo confiar en lo que dice? Por qu debera?
Me necesitars. Nos necesitamos el uno al otro. Ah fuera hay millones
esperando a que los cojamos.
Dme veinticuatro horas para pensrmelo. No estoy segura de poder manejar el
suministro para una gran expansin del negocio. Y tampoco s si quiero. Las cosas
me van bien tal y como estn.
Si no damos el paso ahora, alguien ms lo har, y no querrn competencia. Es
ahora o nunca.
Deje que me lo piense. Dme un nmero en el que pueda localizarle. Tengo
que comprobar si puedo y quiero meterme en esto. Mientras tanto, olvide que ha
estado aqu. No se lo diga a nadie, no si quiere seguir viviendo.
No tengo ningn nmero que darte pero Dummy sabe cmo encontrarme.
Momo tambin. Si no s nada en veinticuatro horas, cierto detective de narcticos se
enterar de nuestro pequeo encuentro.
No hay necesidad de amenazarme, no tiene pruebas. Ni siquiera ahora. No me
la juegue o conocer una faceta muy diferente del seor Floyd. Me he explicado
bien?
Intentemos llevarnos bien. Ninguno de los dos quiere ir a la crcel, y menos
cuando estamos a punto de iniciar una relacin muy beneficiosa. Esperar tu llamada.
La seora Klein apret su mano extendida. Una buena seal de que el trato estaba
en marcha. Tena muchas ganas de contarle a Momo que el Hombre era una mujer.
Menuda sorpresa.

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Supongo que sabr encontrar la salida, verdad, seor Burdman? Aunque se


no es su verdadero nombre, no? Si vamos a ser socios, debera saber su nombre real.
Cmo se llama?
Puedes llamarme Stark.
Buenos das, seor Stark. Tendr noticias mas.
Stark sali de la agencia y camin por la manzana. La calle arda. Pasar del fresco
de la agencia al horno del exterior era como que te golpearan en la cabeza con un
martillo. Encontr una cabina y llam a casa de Momo. Ya le deberan haber soltado
de la comisara.
El telfono son y son. No hubo respuesta. Momo no poda seguir en la crcel,
no poda haberle dicho quin era su contacto a Crowley. No saba que era una mujer.
Era posible que el polica estuviera presionndole como le hizo a l? Volvera a
llamar cuando llegara a Oceanview.
Mientras conduca en direccin a casa, se pregunt si haba enfocado el asunto de
forma correcta. La seora Klein no era ninguna ingenua. De hecho, pareca peligrosa.
Si daba un paso en falso, poda acabar en la trena, o muerto. No podra engaarla.
Tendra que pensar en la forma de establecer su red en cuanto ella le diera luz verde.
Cmo iba a hacerlo? Y cmo se lo contara todo a Momo, sobre todo la parte de
Dorie? Tendra que deshacerse de la mujer. Necesitaba ms a Momo. Ella
sobrevivira.

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Captulo 16
Los ltimos rayos rojos del da se proyectaban sobre Oceanview cuando Stark entr
en el Panam Club. A esas horas, haba poca accin. Los dos camareros, ya de
servicio, estaban reponiendo el material y las bebidas. Las putas estaban sentadas en
los taburetes, tres urracas que mascaban chicle y charlaban de forma escandalosa.
Haba un puado de clientes en el bar y la jukebox estaba en silencio por el momento.
Llegas pronto, cielo coment una de las chicas.
Tal vez pille una buena mano, preciosa. A quien madruga, Dios le ayuda.
Stark se dirigi hacia un taburete vaco al fondo. Entonces, se detuvo. Elaine, has
visto a Momo?
La chica mir a Stark. Se percat de su aspecto demacrado y se equivoc al
imaginarse el motivo.
No, cielo. Creo que no ha venido en todo el da. Otra gente ha venido antes
preguntando tambin por l. Tenan mala pinta as que Jess les dijo que se fueran.
Asinti.
Gracias. Slo quera verle, invitarle a un trago.
Se fue al taburete, pensativo; Crowley haba cumplido su parte pero, dnde
estaba Momo? Stark tendra que llamar al polica para enterarse de qu estaba
pasando. Necesitaba a Momo para la nueva expansin del negocio pero el polica no
descansara hasta poner a alguien a la sombra. Cmo evitar ir a la crcel y conseguir
que el trato funcionara justo delante de sus narices? Este sera su mayor golpe, si
consegua llevarlo a cabo. Tena que darle a alguien. Pronto.
Apareci el camarero y tambin hizo un comentario sobre su llegada temprana.
Se encogi de hombros y se oblig a darle conversacin.
No tena nada ms que hacer. Pens en venir y estar con una de las chicas antes
de que tenga ms trabajo. Puede que hasta me gaste algo de dinero con ella. Gui
el ojo de forma significativa y el camarero se rio.
Tienes alguna en mente?
Es todo lo mismo, no? En la oscuridad, todos los gatos
Deberas probar con la nueva oriental, la pequea. Estuve con ella hace un par
de noches. Es muy buena.
Puede que lo haga. El otro da la estuve observando. Ponme una copa doble de
Harpers y ponte otra para ti tambin. Sac un grueso fajo de verdes. Estoy
forrado.
Algo que Crowley podra tragarse sera acabar con toda la red mexicana. Alfie, en
su encuentro en Santa Ana, le haba dado el nombre del mexicano que reparta en la
zona. Un ilegal, probablemente. Una vez Crowley le pillara, podra presionarle con la
repatriacin. Eso le mantendra ocupado y le dara a l y a Momo la oportunidad de

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meterse.
Se acerc al telfono que haba junto a la puerta del servicio de hombres y llam
a Momo.
Diga?
Mierda, era Dorie.
Qu coo haces en casa de Momo? Te dije que no te dejaras ver. Me vas a
joder el trato con Momo. Ests loca?
No poda quedarme en tu casa. Son el telfono hace una hora o as. Lo cog
pero nadie dijo nada. Quince minutos despus, volvi a sonar. Pens que eras t y te
mand a la mierda. T no llamaste, verdad?
No, yo no te llam. Alguien se tiene que estar divirtiendo.
Sera posible que Klein se hubiera decidido tan rpido?
Pues me puso los pelos de punta as que volv a casa de Momo, pero no est
aqu. Supuse que estaba contigo en el club.
Aqu no est. Dnde coo se habr metido? Hay clientes que le estn
buscando. Ser mejor que te quedes donde ests. Momo no tiene que saber dnde
dormiste anoche. Cuntale alguna mierda, eso se te da bien. Yo le coment que
seguramente te fuiste a tranquilizarte y que volveras. Te llamar en cuanto le vea.
Colg y marc el nmero de Crowley.
Quiero hablar con el teniente Crowley.
Est fuera de su despacho. Quin le llama?
Me llamo Stark.
Dijo que necesitaba hablar con usted urgentemente. Por favor, djeme su
nmero y le llamar en cuanto vuelva.
No voy a dejarle ningn nmero. Volver a llamar en una hora.
Con un trago doble de bourbon encima, Stark pens en cmo se iban colocando
todas las piezas. Se deshara de la red mexicana con una nica llamada al siempre
agradecido Crowley. Telefone de nuevo al apartamento de Momo pero Dorie le dijo
que an no haba aparecido. Pareca asustada. El estaba a punto de saturarse
emocionalmente. Demasiadas traiciones en tan poco tiempo haban agotado su
capacidad de estimulacin. No se sinti tenso cuando mir la hora. Slo se
preguntaba si Momo estaba bien.
Despus de otro trago doble, el bourbon empez a hacer efecto. La ansiedad
desapareca, sus ojos vagaban por los estridentes confines del club que ya se haba
llenado con la clientela habitual. Sin buscarla de forma consciente, se encontr
observando a la asitico-americana que le haba comentado el camarero; era la misma
chica a la que haba mirado fijamente Dummy la noche anterior. Era preciosa,
pequea y perfectamente proporcionada, tena aspecto de ser muy joven. Por alguna
alquimia extraa, la mezcla de sangre creaba en ella un aura similar a la que

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desprenda Dorie, sensual e inocente. Llevaba el pelo negro azabache recogido en un


moo dejando a la vista los altos pmulos que acentuaban su cara de duendecillo y
los ojos de almendra. En ese momento, lade la cabeza para adoptar una pose
socarrona mientras escuchaba a un cliente mayor. Sus ojos en forma de almendra se
encontraron con los de Stark.
Stark not la mirada del camarero y le llam.
Conoces a esa pequea preciosidad?
A cul?
A esa menuda de ah. De la que hablamos antes.
S, claro, Toy. Si quieres conocerla, est en el mercado.
Est con alguien mayor?
No, est libre, pero muchos se la estn jugando.
Apuesto a que s. Cmo habas dicho que se llamaba?
Toy.
El nombre le pega. Dile que se venga conmigo, quiero invitarla a una copa.
El camarero asinti y se alej.
Toy murmur Stark mientras observaba a la chica cuando el camarero la
llam para que se acercara. Dorie se haba marchado as que posiblemente necesitara
a una nueva preciosidad, a alguien que no le diera complicaciones. No caba duda de
que era la chica ms atractiva del barrio. Termin lo que le quedaba de la copa y la
observ caminar hacia l.
Tena una gracia fuera de lo comn, era provocadora sin resultar tan descarada
como la mayora de las que hacan la calle. Su sonrisa, cuando lleg junto a Stark, era
profesionalmente traviesa y hastiada. Ella capt el ligero exceso de alcohol en sus
ojos vidriosos.
Queras verme? No lo dijo como una pregunta sino como un reto y una
invitacin.
Slo quera charlar un rato.
Su sonrisa se desvaneci ligeramente.
El tiempo es dinero, cario.
Lo s, el mo es muy valioso.
La sonrisa desapareci del todo y la sustituy una expresin de perplejidad. No
habl durante bastante tiempo y tampoco poda leerse lo que pensaba en la negrura de
sus ojos.
Entonces? pregunt finalmente la chica.
Sintate y tmate una copa. Le hizo un gesto sealando un taburete.
Ella mir el taburete y despus a l. Saba que se debata entre si era un ingenuo o
si slo estaba de broma.
El le sonri y le ense el grueso fajo de billetes.

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No suelo ser un cliente, nena, pero esta noche voy a lo grande. Soy rico, as
que, cul es la tarifa por charlar?
Toy mir nerviosa a su alrededor para asegurarse de que no hubiera policas de
antivicio que pudieran haber visto los verdes. Dud, despus se subi al taburete.
Guarda eso. Charlar slo cuesta una copa. De lo dems, ya hablaremos ms
tarde. Pareces saber cmo funciona el juego.
Nena, soy yo quien lo invent.
Toy sonri ante la fanfarronada.
Qu quieres tomar?
Un destornillador.
Chasque los dedos para llamar al camarero, pidi la copa de ella y otra para l.
No pierdas dinero por m, nena dijo. Si se presenta alguna presa, ocpate
de los negocios. Le gui el ojo, ella se ruboriz. Resulta agradable que puedas
hacer eso dijo. Sonrojarte. No eres tan dura como quieres aparentar.
Veremos lo dura que soy si entra alguien.
Haz lo que tengas que hacer. A eso se le llama ocuparse de los negocios.
Solt una carcajada y ella le acompa. Las arrugas que se le formaban al sonrer le
daban el aspecto de una nia joven e inocente. Te llaman Toy. Cul es tu apellido?
ONeill.
Toy ONeill. Impresionante. Muy profesional, como Suzy Wong o algo as.
Observ sus ojos brillantes, la pureza de su piel. Eres una mueca, nena, una
verdadera amante de la buena vida.
Igual que t. Sabes muy bien lo que hay que decir en cada momento.
Pero ella se mostraba radiante ante sus provocaciones.
Ese soy yo, preciosa. Ernie Stark, estafador, jugador, y el charlatn ms
importante del mundo. Pero t casi me has dejado sin palabras. Puede que hasta
invierta un poco de dinero y tiempo en ti.
Ella solt una carcajada.
Eres demasiado.
Cuntame algo de ti.
De m. Qu quieres, la srdida historia de cmo algn to me dej destrozada
y ahora quiero vengarme de todos los hombres? O la de cmo me engaaron para
que me metiera en esto?
Cuntame lo que quieras. Una buena mentira es mejor que una verdad aburrida.
Slo una cosa, no me sueltes el tpico sermn de mierda de que debera
encontrar un hombre, casarme, formar un hogar y criar a mis hijos.
Preciosa dijo Stark fingiendo sentirse herido e indignado, jams te dira
algo as. Yo tampoco soy de los que se casan. Quirelas y djalas. Esta vida es una
locura, rpida y peligrosa. Me encanta. El camarero les llev las copas. Pag y

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cogi la suya. De hecho, brindemos por la forma en que vivimos. Puede que no
dure mucho pero, a quin le importa? Stark acab con la copa doble en dos
rpidos tragos y busc al camarero inmediatamente.
Toy ONeill estaba fascinada con Stark; le observaba con una sonrisa grabada en
la cara. El se volvi a mirarla, esta vez con expresin seria.
Qu pasar cuando no seas joven ni guapa?
Hace un momento has dicho que a quin le importa.
Eso ha sido hace unos minutos. Puedo decir cualquier cosa.
An queda mucho para eso, slo tengo veinte.
Veinte. Joder, ni siquiera deberas estar aqu bebiendo!
No lo dirs en serio? Entonces ella vio un amago de sonrisa y le dio una
palmadita juguetona en la mueca. Para ya.
En serio, de dnde vienes? Eres nueva por aqu.
Estoy en libertad condicional del reformatorio de chicas del estado.
No te han soltado para que hagas esto.
No. Me soltaron para que fuera camarera en un fumadero en el centro de Los
Angeles.
Ests mucho mejor aqu. Oceanview no est tan mal. Es pequeo y no hay
demasiada competencia. Al final sabes quin es quin y cosas as. A m me va bien.
Estoy segura, bueno, eso es lo que parece por el fajo de billetes. A qu te
dedicas? La pasta no ser de alguna anciana, no?
Hizo un gesto despectivo con la mano.
Ninguna mujer puede ganar tanto como yo. No pueden seguirme el ritmo. Yo
me muevo, nena, voy siempre hacia delante.
A todo esto le sigui una oleada de palabrera unida a una sensacin de poder; en
aquel momento, el fanfarronear con frases grandilocuentes reflejaba la verdad de ese
momento, su verdad.
Soy el rey de todo porque soy fro, nena, porque soy ingenioso y soy fro. Hago
lo que quiero y no siento nada. Si alguien se interpone en mi camino, me lo quito de
en medio de golpe; sabrn que les ha pasado algo malo pero no sabrn cmo. El fajo
de billetes es grande ahora pero en una semana tendr mucho ms. Puede que hasta
me compre este sitio. Tengo algo entre manos
Dej que la historia se desvaneciera sin dar ms detalles; a pesar del whisky, saba
perfectamente que no deba contar ms de la cuenta.
A Toy le picaba la curiosidad, se le notaba por la frente arrugada y por la forma
en la que se acercaba a l; pero conoca tan bien cmo se la gastaban los tos con
grandes fajos de billetes que actuaban como si se las supieran todas que no le
presion para sacarle ms informacin.
El sigui hablando, sin decir nada, deleitndose en su propia voz. Alternaba entre

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halagar a Toy y fanfarronear sobre s mismo. El monlogo tena un toque de humor,


el suficiente para camuflar el ego. La chica no paraba de soltar risitas, fascinada.
El camarero interrumpi la conversacin para llevarse a Toy a un lado y
susurrarle que le ofrecan mucho dinero en el otro extremo de la barra. Toy volvi y
mir a Stark pidindole perdn con los ojos.
Una chica tiene que ganarse la vida. Fue la frase final de su explicacin.
Esper a que le hiciera algn comentario pero l tena los ojos somnolientos y no
se percat de la pausa con la que esperaba su aprobacin.
No te importa? le pregunt finalmente.
Una chica tiene que ocuparse de sus asuntos. Los negocios siempre son lo
primero. Solt una carcajada y le gui un ojo.
Ella se desliz del taburete.
Cundo te ver? Ms tarde?
Stark mir su preciosa cara, su expresin an no era dura. La chica mereca la
pena.
Maana. Si las cosas salen bien, puede que hasta te llene el carn de baile
entero.
No hace falta dijo en voz baja.
Parpade al darse cuenta de que se le acababa de insinuar. Antes de que pudiera
asimilar la idea, Toy se haba marchado. La observ contonearse por el local.
Joder murmur. Soy muy bueno. He pillado a la mejor fulana del sitio sin
ni siquiera intentarlo.
Se regode pensando en la oferta y en ese momento se acord de mirar la hora.
Eran las nueve y media. Sin demasiado entusiasmo, se dio cuenta de que era el
momento de llamar a Crowley para descubrir qu era tan urgente. Segua teniendo
retenido a Momo? Observ cmo Toy flirteaba con el cliente. La vera maana.
Tenan una cita. Se alej de la barra y se dirigi hacia la puerta, vacilante. A su
alrededor, el Panam Club bulla de actividad. Aquella gente con el alma rota rea
hasta llorar, la msica atronaba, el ambiente estaba cargado de humo.

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Captulo 17
Al caer la noche, la fra niebla que cubri Oceanview aplastaba el resplandor de las
farolas contra las bombillas y difuminaba los contornos de los edificios y de los
coches aparcados. No corra el aire, senta el ambiente fro y hmedo contra las
mejillas. Respir profundamente y cerr los ojos intentando aclararse las ideas. Los
sonidos del club se fueron diluyendo mientras caminaba hacia el familiar aparcado
tras la esquina. Le dola ligeramente la cabeza y tena el estmago revuelto. En
cuanto terminara de hablar por telfono con Crowley, se metera una dosis. El
opiceo se ocupara del dolor.
Gir la esquina y vio su coche a dos manzanas de distancia. En la pequea calle
paralela estaba an ms oscuro y haba menos trfico. Al otro lado, enfrente del
coche, slo se vea la cara oscura de una silueta robusta escondida entre las sombras.
Vio acercarse un coche entre la niebla y cuando ste se coloc en lnea con el
extrao, se escucharon una serie de fuertes explosiones. Estallaron con potencia y
resonaron en los edificios de alrededor. El sonido le result familiar. Disparos. Estaba
a unos veinte metros del to que ahora avanzaba en su direccin. Se senta como si
observara desarrollarse la escena desde fuera, captaba la realidad a travs del
aturdimiento provocado por el bourbon. Una especie de descarga elctrica le
atraves. Alguien le estaba disparando. El to no se pareca a Dummy, se mova
demasiado despacio. Le habra enviado la seora Klein? Era sa su respuesta?
Sin dudarlo, Stark se meti entre dos coches y sali al asfalto. El miedo
instantneo se convirti en pnico. Avanz por la calle mirando hacia atrs, a la
acera. La figura cruz entre otros dos coches para interceptarle. Se dio la vuelta y
ech a correr en la direccin de la que vena.
Escuch el sonido de unos pasos pesados en la niebla, detrs de l. Estuvo a
punto de gritar antes de acelerar el paso. El sonido sordo de las pisadas se acerc an
ms. Mir hacia atrs justo en el momento en el que el revolver lanz una lengua de
fuego, el estallido le lleg simultneamente. Un trozo de la pared que tena al lado le
golpe en la mejilla. Siguieron otros dos disparos casi en una nica explosin.
El terror hizo que le volaran las piernas. Lleg a la esquina de la calle principal y
gir a la derecha, sigui corriendo a toda velocidad por la acera y despus se agach a
la izquierda entre algunos coches aparcados para continuar gateando por el asfalto y
que los cuerpos de acero se interpusieran entre l y las balas.
No le siguieron ms disparos aunque tena todos los msculos tensos debido al
impacto. Lleg a la siguiente interseccin y mir hacia atrs al girar la prxima
esquina. La calle estaba vaca. En la manzana siguiente, se reuni un grupo de gente
bajo la luz de la puerta del Panam Club atrado por el sonido de los disparos. Sinti
la tentacin de colarse entre la multitud para protegerse pero saba que all no estara

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realmente seguro. La muerte poda acechar entre las sombras, poda estar en
cualquier parte. Volvi a girar a la izquierda, corri media manzana y luego gir por
un camino de entrada. La gravilla cruji fuertemente como si quisiera gritar dnde se
encontraba.
El camino llevaba a una vieja casa de apartamentos con una fila de garajes
cerrados y un sucio patio rodeado por una valla de maderos. Stark se acerc y se dio
la vuelta, con el corazn latindole fuertemente y los ojos desorbitados. Estaba
atrapado, tena miedo de saltar la valla y entrar en el callejn que haba detrs, miedo
de lo que podra estar esperndole all. A travs de la niebla que empezaba a
despejarse vio una fila de contenedores de basura junto a la silueta cercana de una
incineradora. Gimoteando y jadeando, salt como pudo, se agach junto a los
contenedores y observ la boca del camino. Las farolas le daban un tono gris claro.
Agudiz el odo para escuchar el sonido de pisadas, esperaba ver aparecer la
figura. Pero no hubo ningn movimiento, slo el de la niebla que se arremolinaba.
Todo permaneca en silencio excepto por el leve sonido de la msica procedente de
algn lugar del edificio y el ocasional zumbido de algn coche al pasar. En una de
esas veces, un coche se acerc lentamente por el callejn y la luz de los faros se filtr
por las grietas de la valla. Se agach an ms preguntndose si el conductor que no
pudo ver era el mudo.
Los minutos se convirtieron en media hora. Los fuertes latidos del corazn y el
terror ciego que haba sentido cesaron. Tena miedo de marcharse y se aferr a su
seguridad temporal. Se sent y estir las piernas para aliviar los msculos doloridos.
Le picaba la cara y, al rascarse, descubri un hilillo de sangre seca que le surcaba la
mejilla. Se haba cortado con el trozo de pared. Se moj el pauelo en la lengua, se
limpi la sangre y tembl al darse cuenta de lo cerca que haba estado de la muerte.
Joder, qu poco ha faltado murmur. El sonido de su voz pareca irreal.
Neg con la cabeza y se puso a pensar
Klein le quera muerto. Eso estaba claro. Pero, por qu? Intent pensar dnde se
haba equivocado pero no lo consigui. Le haba ofrecido un trato magnfico. Por
qu la encerrona? Tras sopesar todas las teoras que se le pasaron por la cabeza, lleg
a la conclusin de que no quera dejar a nadie con vida que pudiera identificarla. Lo
pens detenidamente y decidi que era lo mismo que habra hecho l si se encontrara
en el mismo aprieto; especialmente con un yonqui estafador que haba aparecido de la
nada y saba demasiado. Joder, se planteaban muchas hiptesis diferentes y no tena
forma de saber cul era la correcta. Habra descubierto Momo lo suyo con Dorie, o
lo de Crowley?
Ahora, el problema que se planteaba era saber qu hacer. Baraj varias
alternativas rpidamente: buscar a Klein e intentar relajar la situacin; hacer una
llamada annima a la polica; fugarse. Estas ideas se pisaban unas a las otras y las

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descartaba casi con la misma rapidez. Klein era demasiado peligrosa y podra mandar
a otro asesino a que acabara con l. Por una vez, la polica quedaba fuera de toda
consideracin; incluso una llamada annima provocara muchas investigaciones y
poda salir a la luz demasiada mierda. Estaba jodido.
Lo nico que poda hacer era desaparecer. Klein no le seguira el rastro en otra
ciudad, quiz en otro estado. Tal vez la polica le buscara pero no demasiado. Podra
llevarse a Dorie con l. Adonde? Se le ocurri San Francisco. La droga en la zona de
la baha costaba el doble que en Los Angeles. A esos precios, tena material por el
valor de casi mil doscientos dlares, adems de los mil trescientos en metlico que
llevaba en el bolsillo. Era un buen fajo de billetes y Stark conoca a la madame de un
burdel en Napa Valley donde Dorie estara segura. Muchos de los condados ms
pequeos de la parte norte del estado tenan salas de pquer donde poda hacer sus
chanchullos. Haba opciones. Aunque no muchas.
Se le ocurrieron algunos otros lugares pero la primera opcin pareca la mejor
considerando todas las posibilidades.
S, es hora de largarse se dijo a s mismo. Al da siguiente por la maana, a
la luz del da, sera seguro pasarse a recoger el coche. El barrio estar lleno de gente.
Qu hacer hasta entonces? Cunto tiempo tena?
Encendi un cigarro tapando con cuidado el fuego para que no se viera el
resplandor y volvi a repasar la situacin. El factor que requera una consideracin
especial era la polica. Si ponan en marcha a todos sus efectivos, le encontraran.
Una manera de quitarse a Crowley de encima sera llamarle y entregarle a Klein. No
haba conocido al jefe mexicano as que no poda darle eso tambin. Tena que
encontrar una cabina.
En una esquina, proyectando una extraa luz en la niebla, haba un quiosco
veinticuatro horas. Stark se desliz dentro de una de las cabinas, puso una moneda en
la ranura y llam a la comisara de polica. Le pasaron inmediatamente con Crowley.
Dnde coo te has metido, rata asquerosa? fue su saludo.
Te lo dir si me dejas abrir la boca. He estado esquivando balas. Alguien me ha
disparado y no creo que fuera Dummy. Algn otro tipo? Quin sabe lo nuestro?
Escucha, no me importa una mierda lo que te haya pasado ahora que me has
echado encima un asesinato.
Qu asesinato? A quin han matado?
Quieres decir que no te has cargado a tu socio, Momo?
Joder! No me digas que est muerto!
No lo sabas? Pues a m me parece que me la has jugado como a un imbcil.
Encierro a Momo unas horas, le presiono, le asusto, y todo para que t tengas la tarde
libre y te puedas follar a su novia. Es que crees que tengo pinta de chulo?
Dnde le han matado? Cundo?

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Unas horas despus de que le soltara recib una llamada de una mujer. Me dijo
que enviara una ambulancia a su apartamento. Cuando lleg, ya haba muerto y la
novia no estaba por ninguna parte. Si no le has matado t, quiz haya sido ella.
Dorie no es ninguna asesina, creme. Ella es su peor enemigo. No creo que ni
siquiera sepa disparar un arma.
He dado una orden de busca y captura para ella y para ti. Puede que te cargue
el asesinato de Momo. Podras enfrentarte a la cmara de gas incluso por quitar de en
medio a un perdedor como se. Ser mejor que te entregues.
Quiz podamos hacer un trato. Tal vez quien mat a Momo sea el mismo que
me ha disparado a m. Yo no he matado a Momo, creme, y tampoco ha sido Dorie
quien me ha disparado. Dame hasta por la maana y te lo dar todo bien atado. Hasta
te revelar la identidad del Hombre.
Demasiado tarde. No voy a retirar a los perros de presa. Te quiero en una celda.
Esta noche.
Colg el telfono.

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Captulo 18
Dorie slo poda estar en un lugar. Deba haber vuelto a su apartamento. Acaso
Momo se haba pasado con sus insinuaciones? Le haba matado ella? O lo haba
hecho Dummy? Cmo haba conseguido escapar? Sera mejor que la llamara para
avisarla de que se escondiera.
No sali de la cabina. Rebusc en los bolsillos otra moneda y marc su nmero.
El telfono son y son. Nadie respondi. Entonces, finalmente, una voz vacilante
contest.
Diga?
Ests bien?
Pausa.
S.
Has llamado t a la polica? Sabes quin ha matado a Momo?
No, sucedi mientras yo estaba en el bao, pinchndome. Momo haba llegado
unos minutos antes y estaba muy nervioso. Me dijo que la polica se lo haba llevado
para interrogarle pero que le pareca extrao que no le hubieran cacheado a pesar del
material que llevaba. No entenda qu estaba pasando pero pens que tal vez t tenas
algo que ver. Estaba fuera de s y me puso muy nerviosa. Tuve que meterme. Me
estaba quedando dormida en el bao cuando escuch dos disparos y cerr la puerta
con pestillo. Cuando sal, Momo estaba en el suelo en medio de un charco de sangre.
Muerto. Pens que tal vez t fueras el asesino, que habas disuelto la sociedad. Momo
no le abra la puerta a nadie, slo a ti y a Dummy.
Escucha, nena. Soy un estafador de tres al cuarto, un timador, un yonqui pero
nunca he disparado un arma en mi vida.
No tienes una? La noche que fui a tu casa llevabas una en la mano.
Eso es slo para protegerme. Si los yonquis saben que tienes polvo blanco, eres
un objetivo principal, pero no soy ningn pistolero.
Pues ser mejor que aprendas a usarla, y rpido. Quienquiera que sea el que ha
matado a Momo, ahora ir a por ti.
Soy muy consciente del peligro, por eso te llamo. Ha llegado el momento de
que nos vayamos de la ciudad. Dame una hora, pasar a buscarte con mi coche.
Tocar la bocina dos veces. Baja rpido. Djalo todo excepto el polvo, el instrumental
y la pasta que tengo escondida. La encontrars debajo del fregadero en una pequea
balda pegada a la parte de abajo. Recuerda, tocar la bocina dos veces. Si no bajas en
dos minutos, te dejar sola.
Muchas gracias. Y colg.
Tras haber tomado una decisin, se tranquiliz. La tensin de los ltimos das
desapareci, todo haba terminado. El juego le sali mal, pero habra otros. Haba

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aprendido a jugar gracias a otros errores. De hecho, sus temores eran tan leves que se
preguntaba por qu no se senta ms aliviado. Gru y neg con la cabeza. Su vida
segua en peligro pero ya haba conseguido desaparecer en otras ocasiones. Se
preguntaba dnde estaba Dummy. l y otro to armado seguan por ah. Su familiar
estaba escondido pero poda resultar un lugar peligroso. Estara seguro durante un
tiempo si lograba esquivar a la polica. Casi se re ante la idea de que tanto los buenos
como los malos queran verle muerto. Encontr un lugar escondido prximo al coche.
Podra vigilarlo durante un tiempo para comprobar si el tirador estaba cerca.
Pens que tambin poda colocarse mientras esperaba y sac uno de los
paquetitos del bolsillo. Abri con cuidado el papel de aluminio y lo aplan. Se
humedeci la punta de un dedo, lo moj en el polvo blanco y se lo llev a la
mandbula y a la nariz. Esnif profundamente, aspirando la herona por la nariz, y
repiti el proceso. Era ms lento y se desperdiciaba ms que con la aguja pero
consigui su objetivo. Sinti cmo le suba el ardor. Cinco minutos despus, el duro y
hmedo suelo le pareca tan cmodo como un suave colchn. Resultaba extrao lo
rpido que haba reaccionado ante la oscura silueta cuando el coche dispar, era fruto
del condicionamiento. Reconoca un disparo cuando lo escuchaba.
Al inundarle la euforia, se olvid de Dummy. El malestar, la niebla, la muerte,
nada consegua afectarle. Poda haber entrado en la cmara de gas sin temblar, una
dulce capa de irrealidad cubra el miedo. Le pareca increble que slo una hora antes
haba sentido un terror tal que su mente se neg a actuar. Su cuerpo entr en modo de
defensa automtica.
Ms tarde, se despert. Las brillantes manecillas de acero de su reloj de pulsera
marcaban las cinco en punto. Empezaba a amanecer, era hora de ir a por Dorie.
Con cautela, pero sin miedo, se subi en uno de los contenedores de basura de
metal y mir por encima de la valla. El callejn estaba desierto. La madera cruji al
saltarla y caer al otro lado, agachado, sin moverse y con los ojos y los odos atentos a
cualquier sonido o movimiento. Slo se escuch el dbil zumbido de un coche en otra
calle, en algn lugar entre la niebla.
Avanz a zancadas rpidas y silenciosas. En la primera calle, esper largo tiempo
entre las sombras. Despus, corri a travs de la zona abierta para volver a ocultarse
en la oscuridad del callejn. Ms adelante, a travs de la niebla, pudo ver las luces del
bulevar principal. Como un caballo al percibir la presencia de agua o su casa, aceler
el paso. Unos momentos despus, se diriga a su apartamento subido en su coche.
En la niebla, los faros de los vehculos que se acercaban por la autopista se vean
amarillentos y sin vida. El oleaje espumoso de la playa cercana no era ms que un
sonido lejano entre el montono gris. Condujo despacio, an se encontraba en el pas
de la felicidad. No era el momento de colocarse; se senta demasiado vulnerable,
demasiado estpido. Jur que se desenganchara. Maana.

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Finalmente, par al otro lado de la calle enfrente del edificio de su apartamento.


Pens en Dorie esperndole, probablemente medio enferma por su necesidad de l.
Casi seguro se habra pinchado en cuanto supo dnde esconda el alijo. No haba sido
un movimiento muy astuto. Toc la bocina dos veces y esper.
Pasaron cinco minutos.
Volvi a tocar dos veces.
Ni rastro de Dorie.
Sali del coche y levant la vista hacia las ventanas de su apartamento. Dorie
estaba all. Le haca gestos para que subiera. Qu coo pasaba? Por qu no abra la
ventana? Por qu no bajaba? Decidi bajarla a rastras. No quera marcharse sin ella.
Se desliz por la calle no sin antes asegurarse de que ni Dummy ni la polica estaban
a la vista.
En las escaleras de madera, disminuy la marcha cuando algo le vino de repente a
la cabeza. Se dio cuenta de que su casa estaba a oscuras cuando no debera estar as.
Acaso Dorie le haca seales para que se largara? Le estara esperando Dummy?
Cmo haba encontrado su casa? La misma sensacin de peligro que sinti cuando
le dispararon desde el coche en el Panam Club le inund de nuevo. El estmago se
le dio la vuelta.
Varias ideas se le presentaron en su cruda realidad. El primer impulso fue darse la
vuelta y salir corriendo pero continu avanzando por las escaleras que le quedaban.
Tena la seguridad de que Dorie no estaba sola. Dummy o el otro tirador deban tener
instrucciones de acabar con Momo y con l. Si se era el caso, no dejara a Dorie viva
como posible nico testigo, aunque no supiera quin era Klein.
No podra sorprender a nadie que le estuviera esperando. Sac la 25 automtica y
la carg. Quit el seguro. Apag la luz del vestbulo y esper. Si alguien retena a
Dorie, tendra una pistola lista para empezar a disparar en cuanto abriera la puerta.
No haba visto a Humphrey Bogart en una escena igual? Qu haba hecho l?
Pas rpido por delante de la puerta, se puso de rodillas y alcanz la cerradura
con la llave para abrirla. No se puso delante de la entrada sino que se qued agachado
al girar el pomo y empujar ligeramente la puerta con la pistola.
Cuidado! Tiene un arma, est detrs de la puerta grit Dorie desde la
oscuridad.
Inmediatamente despus, se escucharon dos disparos desde el interior del
apartamento. Las balas rompieron la puerta y se clavaron en la pared de la entrada
que le quedaba detrs.
Stark devolvi los disparos a travs de la madera en la direccin de los agujeros.
Escuch un quejido de dolor seguido de un golpe seco. Un cuerpo bloqueaba la
puerta que no poda abrirse ms. El vestbulo se llen del humo de las pistolas.
Dorie, ests bien?

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No hubo respuesta. Tuvo que jugrsela y empujar la puerta.


Dorie, ests bien?
S, pero parece que Dummy est muerto.
Empuj la puerta de par en par pero el cuerpo de Dummy segua en el umbral.
Aydame a mover el cuerpo. Tenemos que largarnos antes de que esto se llene
de policas. No tardarn en llegar.
Le dio la vuelta al cuerpo de Dummy. Las dos balas haban dado en el blanco.
Mala suerte que Dummy trabajara para el equipo equivocado. Klein tendra que
buscarse a otro chico.
Dorie, muy afectada, encendi la luz.
Qu ests haciendo? Salgamos de aqu. Con mis antecedentes, la polica me
meter en la cmara de gas en cuanto pueda. Slo tenemos unos minutos.
El y Dorie bajaron corriendo las escaleras hacia su coche.
Adonde vamos ahora, Stark? O an no has acabado de matar por hoy?
Dummy te ha hecho dao?
No, pero debi seguirme desde el apartamento de Momo con la intencin de
que le llevara hasta ti. Cuando llam a la puerta, pensaba que seras t. Me dijiste que
vendras en una hora.
Tuve que ocultarme un tiempo. Pero, si Dummy te ha seguido hasta aqu,
quin me ha disparado fuera del club? Es que Klein tiene ms de un repartidor?
Quin es Klein?
Klein es el Hombre, el contacto de Momo. Pero l es ella. Te puedes creer que
es una mujer de negocios de mediana edad? Menuda fachada.
Bueno, adonde vamos? San Francisco?
S, pero primero haremos una parada en La Jolla. Tengo que cobrar una deuda
pendiente. Te has acordado de coger el alijo y la pasta?
Cuando arranc el coche, se abrieron de repente las dos puertas de atrs. Dos
mexicanos de piel oscura se colaron detrs, cada uno con una 45.
Quin coo sois vosotros? Es que ahora la pasma contrata mexicanos?
No somos policas, seor. El Jefe nos dijo que te llevramos vivo o muerto, no
le importa cmo. Quiere hablar contigo. Eres un hombre con suerte. Primero no le
importaba. Despus, cambi de opinin.
Entonces, fuiste t quien me dispar?
No, mi compadre. Tienes suerte de que tenga mala puntera.
Stark se dio cuenta de que era el mismo mexicano que haba conocido y al que le
haba dado las muestras de la herona de alta calidad.
Eres buen vendedor. Al Jefe no le gusta la competencia, mata a la competencia.
Antes de morir, tu amigo nos dijo que te buscramos en el club.
Dices que Alfie est muerto?

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S, seor. Un gringo muerto. T disparas bien. Antes de que te siguiramos por


las escaleras, bang, bang, bang. Algn muerto? Conduce. Vamos!
Stark se alej del bordillo pensando que Dorie y l no iran a San Francisco
despus de todo.
Cmo me habis encontrado?
Recordaba tu coche. Saba que volveras a por l. Llam a Jefe y me dijo que
no te matara. Quiere conocer a tu jefe. Seguimos tu coche. Quiz vivas.
Adonde vamos?
Haremos un pequeo viaje a Mxico. Te encantar, seor.
Stark cay en la cuenta de que no le haban cacheado. An tena su pistola. Slo
le quedaban tres balas. No era una jugada suficiente contra un par de 45. No le
importara delatar a Klein si as poda salvar su cuello y el de Dorie. Ya haban
muerto dos personas por culpa de aquella mujer, incluido el pobre Dummy. Todos se
aprovecharon de l. Se preguntaba quin se quedara el coche del mudo.
Probablemente, estara aparcado por ah cerca.
Mientras se alejaban, Stark esperaba que alguien de su edificio, al escuchar los
disparos, se hubiera asomado a la ventana y hubiera visto a los matones metindose a
la fuerza en el coche. Tal vez Crowley pensara que esos tos mataron a Dummy y que
le secuestraron a l y a la chica.
Por qu sonres? le pregunt Dorie. Qu tiene tanta gracia? Es que voy
a ver el tercer asesinato en un da? Ser yo la cuarta? En qu mierda me has
metido, seor Hombre de Negocios? Por qu siempre me atraern los perdedores. T
eres el ms grande de todos los que he conocido. El siguiente con el que me le ser el
rey de los gafes. Eso si tengo la ocasin, claro.
Dejad de hablar, por favor. Dirgete hacia el sur dijo una voz desde la parte
de atrs.
Al avanzar la noche, la niebla no se levant. Todo lo contrario, se espes an ms.
Las luces de los coches que se dirigan al norte parecan barcos que se movan
rpidamente y que pasaban rozndoles en la oscuridad.
Sera una larga noche. Su nica oportunidad era un posible control en el camino
pero, con esa niebla, hasta un acorazado podra escabullirse de la polica. Qu hara
Bogart en esa situacin?, se pregunt.

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Captulo 19
Dos lentas y agonizantes horas despus, an estaban en la carretera.
Tenemos que parar a echar gasolina anunci Stark.
Vale. Date prisa o eres hombre muerto.
Se detuvieron en una gasolinera muy iluminada, como un faro en medio de la
oscura niebla. Un chico joven les recibi con una gran sonrisa. Probablemente, era
algo que se vea obligado a hacer con los clientes, nadie poda estar feliz en una
noche como aquella. Le dijo al chico que llenara el depsito. Necesitaba pincharse
desesperadamente.
Tengo que ir al bao.
Yo, tambin dijo Dorie.
Ella saba lo que l quera en realidad.
Mi compadre ir con vosotros. No hagas nada raro o eres hombre muerto.
Ojal se supiera otra frase coment Dorie con frivolidad.
Fueron al bao, seguidos del guardaespaldas que vigilaba cada paso, con el arma
en el costado, escondida del dependiente.
Est cerrado dijo Dorie al girar el pomo para intentar abrir su puerta.
Muy bien dijo Stark. Ven conmigo. Abri la puerta y Dorie se col
dentro antes de que pudieran detenerla.
S que has venido a ponerte. Yo tambin necesito algo le dijo.
No tengo el instrumental. Tendremos que compartir esta dosis. Abri el
paquete y, tras humedecerse la punta del dedo, la moj en el polvo blanco y se la
frot en las encas. Le pas el paquete para que hiciera lo mismo. Mientras tanto, se
escuch un fuerte golpe en la puerta.
Rpido, llevas un pintalabios?
Por qu? Tienes los labios cortados o es que piensas cambiarte de acera? le
pregunt con una sonrisa irnica.
Desde cundo te has vuelto humorista? Quiero dejar un mensaje en el espejo.
Los golpes se volvieron ms fuertes.
Garabate una nota rpida. Llamar al tte. Crowley 276-9000. Nos llevan
secuestrados a Mxico. Stark.
Se abri la puerta y sac primero a Dorie. A l le clav la pistola en el costado
con fuerza.
Vamos.
Sern seis dlares veinticinco centavos dijo el chico. Quiere que
compruebe el aceite? El agua? Es la ltima estacin de servicio abierta hasta San
Diego.
No, estamos bien. Aqu tienes la pasta. Qudate el cambio le dijo Stark.

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Se alejaron y volvieron a sumergirse en la niebla. Empezaba a clarear ligeramente


pero an quedaban un par de horas hasta el amanecer. Al entrar en el coche, sac la
pistola del bolsillo y la dej en el asiento, a su lado. No saba si tendra ocasin de
utilizarla. La chupada le haba espabilado; en vez de adormilarse, estaba alerta, con
los nervios a flor de piel, listo para actuar.
Pasaron San Diego. Dorie se haba quedado dormida al igual que el matn de
pocas palabras en la parte de atrs. Stark intent mover el retrovisor para poder ver si
el tipo que estaba detrs de l se haba dormido tambin.
Por qu haces eso? Djalo como estaba. Conduce. Estoy justo detrs. Muvete
y ests muerto.
Estupendo, pens. Un to con un nico pensamiento. Si hubiera forma de darse
la vuelta rpidamente y acabar con l mientras el otro dorma. Imposible. No era
Humphrey Bogart. Fue pura suerte que le diera a Dummy a travs de la puerta.
Clareaba cada vez ms, el sol estaba a punto de salir cuando cruzaron la frontera
sin que los guardias les prestaran la ms mnima atencin. No les importaba lo que
entraba en Mxico, ni siquiera si eran dos rehenes gringos.
Tijuana segua dormida mientras la atravesaban. Las estridentes luces de nen
estaban apagadas, las calles polvorientas abandonadas a los perros callejeros y a un
par de borrachos que dorman en un portal.
Gira a la izquierda en el semforo. Ve despacio, ya te dir cundo parar.
Se detuvieron en una cantina abierta. En una mesa de la parte de atrs, se levant
un mexicano alto y de piel clara. Llevaba un traje arrugado, zapatos y una camisa
abierta, todo de color blanco. Era atractivo, con el pelo casi negro echado hacia atrs.
Se acerc al coche y le tendi la mano a Stark.
Bienvenido a mi pas, seor Stark. Me alegro de que hayas podido venir de
visita dijo con una sonrisa que dej ver sus brillantes dientes blancos. Pero sus ojos
eran fros. Pareca la clase de tipo que poda sonrer mientras te meta dos balas.
Hablas muy bien ingls dijo Stark. Eres americano? Chicano?
S, seor Stark. El to Sam me pag dos aos de universidad porque luch por
tu pas en Corea.
Stark baj lentamente del coche sin prestar atencin a la mano que le segua
tendiendo, los matones bajaron al mismo tiempo, con las armas listas. Por suerte, la
suya se haba escurrido debajo del asiento.
No soy lo que se dice un invitado voluntario, seor?
Te dir mi nombre profesional: Pablo. No haba borrado la sonrisa. Ven
adentro, lejos del sol. Tengo una propuesta de negocios que comentarte. Les dijo a
las moles que esperaran. Y quin es esta preciosa seorita?
Dorie. Tambin es mi nombre profesional ya que estamos en un ambiente tan
informal y amistoso.

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Le siguieron a la cantina. Hizo un gesto con la mano y trajeron caf para los tres.
Era fuerte y amargo; les prepar para lo que les esperaba.
Seor Stark, espero que podamos hacer negocios. Si no, ninguno de los dos
saldr de Mxico. La eleccin est en vuestras manos.
Menuda eleccin.
Prob la herona que le diste como muestra a uno de mis camellos. Crees que
necesito un nuevo proveedor? Esa mierda es el doble de fuerte que mi producto, y a
mitad de precio. O es material robado que an no se ha cortado o tu jefe la trae de
algn sitio como Camboya. Tengo que conocerle. Perdonadme.
Pablo se levant y mantuvo una breve conversacin susurrada con uno de sus
guardias. Volvi a sonrer cuando regres a la mesa.
Mi compadre me ha dicho que estuviste involucrado en un tiroteo en tu
apartamento. No saben quin muri y tengo curiosidad. Fuiste t quien dispar o fue
la seorita? Quin muri? Despus de todo, tal vez no puedas volver a Estados
Unidos. Vivo o muerto.
Stark se pens bien las respuestas. No le deba nada a Klein. Hizo que Dummy
matara a Momo y tambin habra acabado con l. Fue mala suerte que tuviera que
matar al mudo. La violencia no era lo suyo pero, ah estaba, metido hasta el cuello.
Quiz mi jefe y t podis hacer negocios respondi Stark evitando el tema
del asesinato de Dummy. El tiene el producto y t la distribucin. Siempre que
ninguno entre en competencia con el otro, no hay razn para que se produzcan ms
muertes, eso no es buen asunto. Me has parecido un hombre de negocios muy
prctico, Pablo.
A m no me hables en ese tono, no soy estpido contest Pablo, irritado.
Soy mucho ms inteligente que t, yonqui. Yo decidir si unimos fuerzas o si
rompemos las relaciones, permanentemente. Dnde est tu jefe?
Dirige una agencia de viajes en La Jolla. Stark mantena la identidad de
Klein en secreto. Era una forma de seguir con vida. Te llevar hasta l. No querr
hablar de negocios a menos que yo est all.
No me has respondido. Quin muri en tu apartamento?
Quera robarme la droga. El to me estaba esperando para desplumarme. Dorie
me ayud a quitrmelo de encima minti.
Levntate le orden Pablo. Le cache pero no encontr ningn arma.
Con qu le mataste? Dnde est tu pistola?
No lo s. Se me debi caer al marcharme. Sal corriendo con mi chica.
Quieres conocer a mi jefe?
S, pero tu chica se queda aqu. No quiero que te hagas ideas raras. Iremos en tu
coche.
Pablo le hizo una seal a sus hombres indicando que ira con l, los dos solos, a

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La Jolla. Estaba claro que no confiaba en sus hombres. Intercambiaron algunas


palabras en espaol. Stark no entendi nada pero lo comprendi todo al ver cmo le
pasaron a Pablo una 45 automtica.
Stark, me vas a dejar con estos animales? No me gusta la pinta que tienen.
Preferira que me dispararan a que me follaran.
Stark le pidi a Pablo la ayuda de alguna mujer para mantener a salvo a Dorie
hasta que volvieran. Pablo grit en espaol dirigindose a la sala del fondo de la
cantina y una seora mexicana gorda, de mediana edad, sali limpindose las manos.
Era, sin duda, la mujer del patrn.
Dorie se refugi en los brazos tendidos de Stark.
Vuelve aqu sano y salvo. Ten cuidado con este to le susurr en el odo.
Cuida de mi chico le dijo ms alto a Pablo, me he acostumbrado a l.
Los dos hombres volvieron al coche. Stark se qued quieto en el asiento del
conductor.
Necesito algo para poder seguir. Llevo toda la noche conduciendo, uno de tus
gorilas me ha disparado y he tenido que matar a un ladrn. Ha sido un da largo y una
noche an ms larga.
Nada de chutes, yonqui. Te necesito despierto hasta que veamos a tu jefe.
Entonces te echars un largo sueo. Toma un par de dexanfetaminas para no
dormirte.
Stark se trag las pastillas sin nada de beber pero no le gust nada el comentario
del largo sueo. Puso el coche en marcha y condujo lentamente por la calle llena de
polvo, que ahora estaba atestada de gente y animales, en direccin a la frontera.
Al acercarse al paso fronterizo, dese que los policas les detuvieran.
Hazles alguna seal dijo Pablo y tu novia y t estis muertos. Nada de
tonteras.
Le clav el arma en el costado para dar nfasis a sus palabras.
Abra el maletero, por favor le pidi el polica fronterizo educadamente tras
echar un rpido vistazo al interior del coche. Unos minutos despus, estaban de nuevo
en Estados Unidos dirigindose hacia el norte por la autopista.
Creo que debera llamar a mi jefe para que sepa que vamos de camino. Le dir
que quieres otra muestra del producto, para asegurarte de la calidad, pero que vienes
para discutir un nuevo trato sobre la distribucin que os har ganar dinero a los dos.
Cul es tu papel en el juego, Stark? Cmo encajas t en todo esto? Por lo que
yo s, eres consumidor del producto, no vendedor. Por qu confa en ti tu jefe? Yo
no lo hara. No lo entiendo.
No estoy enganchado, slo me meto de vez en cuando. La bestia del este no es
mi tema. Mi primera opcin es la hierba.
Me ests diciendo que tu mierda viene del este?

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No, es slo una expresin. Qu hay de la llamada?


Vale, pero entrar en la cabina contigo. Una palabra de ms y
Vale, vale, ya lo pillo.
Stark sigui buscando una cabina por la carretera. O a la polica. Quiz el chico
de la gasolinera haba visto el mensaje de pintalabios en el bao y haba llamado a
Crowley. Los milagros ocurran. En las pelculas, se producen milagros a todas horas.
Vio una cabina fuera de una gasolinera. Tal vez podra dejar otro mensaje en el
bao. Se lo pens dos veces, este to no era tonto.
Los dos se apretaron en la cabina y pronto empez a hacer calor en el estrecho
espacio. Despus de introducir las monedas adicionales para una llamada de larga
distancia, conect con la agencia de viajes de La Jolla.
Quiero hablar con Klein, de parte de Burdman.
Unos minutos despus, una Klein vacilante se puso al telfono.
Diga? pregunt. Quin es?
Klein, soy Stark. Estoy de camino a tu oficina. Estar all en una hora, ms o
menos. Voy con un to que te har rica. Le he dado algunas muestras de tu mercanca.
Est pensando en cambiarse a tu marca y puede manejar un gran volumen.
Pausa.
Sabes algo de Dummy?
S, se encarg de Momo pero fall conmigo. Tuvo un accidente grave, no creo
que te llame. Esboz una sonrisa ante la idea. Al otro lado de la lnea, no haba
tantas risas. Ahora slo podrs tratar conmigo y con mi nuevo socio.
Te dije que me lo quera pensar. An no estoy preparada para ir a lo grande.
Pues no creo que tengas otra eleccin. Somos nosotros o la polica.
Venid a las dos en punto. La oficina cierra a la una los sbados. Os estar
esperando.
Se cort la lnea.
Stark, tu seor Klein suena a mujer. Algo me huele mal.
No, no. No pasa nada, es una mujer pero no es nada blanda, creme. Quiere
que vayamos a las dos, cuando no haya testigos. Tiene a un par de chicos trabajando
para ella. La agencia de viajes no es ninguna fachada. Es una gran tapadera. Los polis
nunca se toparan con ella.
Cuando volvieron al coche, Stark se agach rpidamente como si metiera la llave
en el contacto, alcanz la pistola que estaba bajo el asiento y se la meti en el bolsillo
izquierdo del pantaln cuando se pusieron en movimiento. Pablo observaba los
coches que venan por la carretera.
Siguieron el resto del camino en silencio, Stark pensaba en cmo salir de aquel lo
y liberar a Dorie en Mxico. No se le ocurra nada. Intent tantear a Pablo pero el to
no soltaba prenda. Cada vez que quera entablar conversacin, para pasar el rato, le

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deca que se callara. Encendi la radio con la esperanza de pillar algo de jazz. En vez
de eso, sintoniz las noticias, justo lo que haba intentado evitar. De repente, escuch
su nombre. La polica buscaba a un tal Ernie Stark, hombre blanco, en relacin con el
asesinato de dos hombres sospechosos por trfico de drogas. Sigui una descripcin
ms detallada.
La orden de busca y captura deba seguir vigente. La polica probablemente
estara buscando su familiar. Pablo tambin escuch la noticia.
Stark? se eres t. Dos asesinatos? Debes ser un tipo duro. Pareces ms
peligroso que una caja de dinamita. Si quieren pillarte, estarn buscando tambin este
coche. Lo dejaremos y cogeremos un autobs hasta La Jolla. Despus de la reunin,
estars solo. Eres demasiado peligroso. Atraers a la polica como el azcar a las
moscas.
Dejaron el coche a unas calles de la parada del autobs y esperaron una hora a
que pasara el siguiente. El vehculo estaba lleno hasta los topes de gente demasiado
pobre como para comprarse un coche. La mayora eran mexicanos. El autobs
apestaba. Stark se dio cuenta con una sonrisa de que la impoluta camisa blanca de
Pablo se estaba quedando hecha un asco.
Eran pasadas las tres cuando, tras muchas paradas, finalmente entraron en La
Jolla, ambos sudorosos y cubiertos de polvo. Menudos hombres de negocios, pens
Stark. Las luces de la agencia estaban apagadas. El cartel de la puerta rezaba
Cerrado. Stark llam, con fuerza, para que Klein le escuchara desde la sala del
fondo. Finalmente, la vio acercarse por la puerta de cristal. No pareca contenta.
Llegis tarde. Dnde est tu coche?
Tuvimos que dejarlo.
He escuchado en las noticias que Dummy y Momo estn muertos. Es cosa
tuya o suya? dijo sealando a Pablo.
No ha sido l. Entremos dentro para poder hablar. Este es Pablo, mi socio.
Pablo no sonri ni le tendi la mano.
Dnde est el seor Klein? pregunt mientras iban hacia el despacho del
fondo. Stark no paraba de hablar del Hombre.
No hay ningn seor Klein. Stark lo sabe, yo soy el jefe.
Dentro de la oficina, Klein se sent detrs de la mesa y seal las dos sillas que
tena enfrente.
Bien, seor Pablo, cul es esa proposicin?
Primero, necesito saber de dnde traes el material. Es una mierda de alta
calidad, si me permites la expresin.
No te lo dir. Esa es mi proteccin.
Pablo sac la 45 y le apunt.
Seora, no tienes ninguna proteccin. Si quieres vivir, responders mis

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preguntas.
Viene de Tailandia, tengo una sede de la agencia all. Me la mandan por
mensajero en paquetes cuando la necesito. Los paquetes estn etiquetados como
Informacin turstica dijo Klein, algo ms vacilante, al mirar el can del arma.
Djame probar otra muestra. Cmo s que la que me dio a probar Stark no era
especial como tcnica de venta a un precio descontado especial?
Puedo asegurarte que todo mi producto es de primera clase y que nunca se
vende por debajo del precio de mercado. Se levant y se acerc a una caja fuerte
incrustada en la pared de la que sac varios paquetes.
Prueba el que quieras. Vers que es material de primera.
Pablo cogi uno de los paquetes de la mesa con la mano izquierda, la pistola
segua en la derecha apuntndola. Al intentar romper el envoltorio con el dedo gordo
de la mano izquierda, se distrajo por un momento. Klein abri de golpe el cajn de la
mesa pero, antes de que pudiera coger su arma, Pablo dispar dos veces. Una bala del
45 deja un agujero importante. Le salt la tapa de los sesos que salpicaron el cuadro
de detrs. La sangre se derram por toda la mesa y por encima de las muestras
cuando Klein se desplom, muerta.
Odio la competencia dijo Pablo. Especialmente de principiantes, sobre
todo sin son gringas.
Cuando gir sobre la silla, Stark sac su 25 milmetros y le dispar tres veces a la
camisa blanca y a la sonrisa de satisfaccin. La sala se llen del humo de las armas.
Por suerte, las tiendas de ambos lados de la agencia de viajes tambin estaban
cerradas aquel sbado por la tarde.
Rpidamente, Stark se puso de pie, limpi las huellas de su pistola y se la puso a
Klein en la mano derecha. La polica creera que se mataron el uno al otro, pens.
Cogi el arma de ella. La necesitara.
Fue a la caja fuerte y se llev casi cada paquete de polvo blanco que pudo
encontrar. Haba ms de setecientos gramos ah. Dejara suficiente para que la polica
se tragara la historia de un trato sobre drogas que sali mal, pero se llevara lo
bastante como para establecer su propio negocio en otra ciudad. Y dinero. No lo
cont todo pero pareca haber unos veinticinco de los grandes. Ahora, estaba en el
negocio, y en serio. Lo puso todo en la bolsa del banco que encontr en la caja.
Necesitaba algo con ruedas para volver a por Dorie. Se acord de que Klein tena
el coche aparcado detrs de la agencia as que rebusc en su bolso y encontr las
llaves. Se llev tambin el dinero en metlico que haba en su cartera. Todo ayudaba,
por poco que fuera.
Antes de marcharse, se asegur de borrar todas sus huellas de la silla en la que se
haba sentado. Estir el brazo sobre la mesa y cogi el paquete que Pablo haba
intentado abrir. Necesitaba un poco para ponerse otra vez en camino. El polvo blanco

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no haba absorbido la sangre de la mujer. Encontr la puerta trasera y la abri,


despus limpi las huellas con el pauelo de Klein.
Se encontraba justo donde esperaba estar. Era perfecto. Un Cadillac nuevo con un
acabado azul oscuro. Al subir al coche, puso la pistola de Klein en la guantera. Se dio
cuenta de que uno de sus sueos era conducir un coche nuevo como aquel.
Le haca sentirse rico. Era rico, joder! Ojal no tuviera que volver a Mxico a por
Dorie. Encendi el motor y se lo pens durante un momento. No le deba nada y
tampoco quera que nadie se lo debiera a l. Ella era una superviviente. Podra volver
por su cuenta.

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Captulo 20
Al salir con el Cadillac a la calle principal, el coche, casi como si supiera que haba
cambiado de opinin, se dirigi al sur, hacia la frontera.
Debo de estar loco dijo en voz alta. Stark luchaba contra s mismo. La
mujer no significa nada para m. S, es preciosa, tiene buen sentido del humor, se
mueve bien en la cama, pero no debo olvidar lo rpido que quiso organizarme la vida
despus de una noche. Cmo me ha enganchado?
Me arrepentir. Yo, cuya filosofa es la de seguir siempre adelante, nunca
atarme, nunca dejar que una mujer me eche el lazo. El timador timado por una mujer.
Nunca se ver a Humphrey Bogart caer por alguna falda. No mand a su novia a la
crcel?
Cmo iba a liberar a Dorie, rodeada de los matones de Pablo? No se alegraran
nada de verle sin su jefe. Tal vez podra comprarles con el Cadillac. En Mxico deba
valer una fortuna. No, eso no funcionara. Ni tampoco la pasta ni la herona de alta
calidad que pensaba utilizar para montar su negocio liberaran a Dorie.
El Cadillac segua avanzando hacia el sur, siempre dentro del lmite de velocidad.
Crowley deba haber descubierto ya su familiar abandonado. Le confundira
encontrarlo aparcado en direccin norte? O Crowley pensara que l y Dorie se
haban ido a Mxico a pie? Fuera como fuese, tena a todas las placas del estado
buscndole.
Tal vez debera llamar al polica. No encontraran los cuerpos de Klein y Pablo
hasta el lunes por la maana, cuando la agencia abriera al pblico. Quiz debera
informar a Crowley para que cerrara todo el asunto. Quera al Hombre. Al traficante.
Pues le dara dos. Y a la asesina de Momo. Quiz con eso comprara su libertad.
Par en la primera gasolinera del camino con una cabina. Hasta que no le dijo al
chico que le llenara el depsito, no se dio cuenta de que era la misma en la que haba
parado la noche anterior con los matones. Por suerte, era un dependiente distinto.
Entr en el bao de hombres. El mensaje con pintalabios segua all. Debajo, haba
una respuesta: Mejor llama a Kilroy.
Tras echar las monedas suficientes en la cabina para satisfacer la llamada de larga
distancia, le pasaron con Crowley.
Dnde ests? Eres hombre muerto a menos que te entregues. Tengo a todo el
mundo buscndote.
Djame decir algo, por el amor de Dios.
No, escchame t. No slo te buscan por el asesinato de Momo sino que hemos
encontrado el cuerpo de Dummy. Y, adivina en qu apartamento le dispararon? En el
tuyo, listillo. Hablamos de doble homicidio. Irs a la cmara de gas a menos que te
entregues. Incluso entonces, no puedo garantizarte que salves el culo.

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Escchame atentamente, Crowley No voy a entregarme. No pienso caer en la


trampa de culparme por los dos asesinatos. Analiza el arma de Dummy y vers que
fue l quien dispar las balas que mataron a Momo. Despus iba a por m, me
esperaba en mi propio apartamento para acabar conmigo. Yo dispar primero, pero
fue allanamiento. Es un asesino y yo era el siguiente en su lista.
Cuntaselo al juez. A m no me engaas, canalla. Te har pagar por los dos
asesinatos.
Crowley, no soy ningn cabeza de turco. Te cambio a dos fiambres ms si me
quitas la soga del cuello.
Que te quite el qu? Me tomas el pelo? Qu podras ofrecerme para
escaparte de todo esto?
A dos importantes traficantes de droga. Me presionabas para que descubriera
quin era el proveedor de Momo. El Hombre. Bueno, pues el Hombre no es un
hombre sino una mujer de negocios legal de mediana edad.
Dame un nombre.
No tan rpido. Tambin puedo darte al jefe que diriga la red mexicana. El
supone un trato an mayor.
Cmo s que ests diciendo la verdad?
Estaba presente cuando los dos traficantes se han matado a tiros. Nadie ha
encontrado los cuerpos, an. Hay droga y documentos en la caja fuerte de ella y l
seguramente tendr antecedentes.
Algo me huele mal.
Sus empleados me identificarn como el seor Burdman. Me reun con ella
hace un par de das. Dummy dej una pista que segu.
Entonces, dnde puedo encontrar a esos individuos?
Le dio a Crowley la direccin de la agencia de viajes.
La Jolla? Eso est fuera de mi jurisdiccin, no me va a hacer ningn bien.
Crowley, llama al director de narcticos de California. Chvale que uno de tus
agentes descubri a los dos cabecillas. Te ascendern.
Ya veremos cmo sale todo. Mientras tanto, vuelve a llamarme maana.
Retirar a los perros durante veinticuatro horas hasta que compruebe si lo que me
cuentas es cierto. Ser mejor que as sea, por tu bien.
Eres un amigo dijo Stark justo cuando se cort la llamada.
Era ltima hora de la tarde cuando Stark lleg a la frontera. Estaba cansado y
enganchado. Necesitaba ponerse o al menos tomar un poco para seguir. An no haba
planeado cmo iba a rescatar a Dorie. Era casi una misin suicida.
Cuando el coche lleg a la larga fila de vehculos, la mayora tos estadounidenses
en busca de una noche de juerga barata en Tijuana, vio, al otro lado de la carretera, a
una mujer haciendo autostop, con el dedo sacado y el vestido levantado. Enseaba

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algo de carne para el perdedor que la recogiera pero todo el trfico se diriga hacia el
sur.
Tard un momento en reconocer que la mujer era Dorie. Cmo coo haba
conseguido escapar? Estaba viendo visiones? Cambi de sentido rpidamente y se
detuvo a su lado.
Bonito coche dijo en un tono fro. Te lo acabas de comprar? Parece
nuevo.
No, es parte de un pago. Me dieron un buen precio por el familiar. El
encargado me ha dicho que era una antigedad muy valiosa. Te llevo a algn sitio?
Preferira ir con cualquier otro, pero parece que eres la nica opcin brome.
Cmo has escapado? Tenas a dos matones vigilndote.
Dorie subi al coche.
Por suerte, aqu hay algo llamado siesta. Los dos caballeros se comportaban
como un par de violadores as que la seora Cantina me encerr en una habitacin e
hizo guardia. Me qued dormida y, cuando me despert, ella roncaba. Abr el pestillo
con una horquilla. No era un cerrojo de verdad, slo una especie de enganche. Las
dos moles estaban dormidas sobre la mesa en la cantina as que sal de puntillas.
Pens que no vendran a por m si haca autostop en la parte estadounidense, cerca de
la polica fronteriza.
Inteligente, coser y cantar. Nos marchamos.
Qu ha pasado con Pablo?
Lo mismo que planeaba para m, slo que yo actu un minuto antes. Aunque l
fue ms rpido que Klein. Acab con ella y casi acierta por partida doble.
Entonces, qu hacemos ahora? No nos buscar la polica? La verdad es que
te quieren a ti, no a m, slo que coincidi que yo tambin estaba all. Aunque ha sido
un bonito detalle que volvieras a rescatarme. Pens que no volvera a verte. Vivo o
muerto.
Mientras Stark se diriga al norte, decidi compartir su suerte con Dorie.
Vers todos los regalos que te he trado, nena. Mira el alijo que me he llevado
de la caja fuerte de Klein. Hay bastante para colocarnos durante un par de aos y
dinero suficiente para montar un negocio. Incluso legal.
Le ense la bolsa con los paquetes y el dinero.
Ests loco? Toda la polica de California te est buscando. Y t ests
pensando en meterte en el negocio de la droga? Para el coche dijo. Necesito
probar un poco, estoy enganchada.
Stark par a un lado de la carretera. Tena que mear. Baj a la cuneta junto al
coche para que no le vieran los dems automviles que pasaban. Al hacerlo, escuch
alejarse el Cadillac. Dorie se largaba. Acababa de estafar al estafador.
Al ver cmo el Cadillac se alejaba por la carretera, Stark se sonri. No le haba

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dicho a Dorie que el coche era de la seora Klein. La polica pronto se pondra a
buscarlo. Tambin se le haba olvidado contarle que el arma de la mujer estaba en la
guantera y que llevaba la mitad de la pasta en el bolsillo.
Unos metros ms adelante, el Cadillac se detuvo a un lado. Haba cambiado de
idea? Stark avanz rpidamente. Cuando se acerc, ella le tir la bolsa del banco en
la cuneta. Pareca que dentro estaba la mitad del dinero y la mitad de la droga. La
mujer tena corazn, despus de todo.
No haba suficiente para montar un negocio pero tena veinticuatro horas y pasta
para llegar hasta Canad, lejos del alcance de Crowley. All haba todo un mercado de
primos esperando a un estafador con labia como l. Caminaba por la carretera
silbando, listo para pasar a la accin otra vez, en un lugar nuevo.

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Eplogo
De Jennifer Stelle

Me qued totalmente sorprendida cuando Nat Sobel, el agente literario de Eddie, me


pidi que escribiera estas breves referencias de la ltima (y primera) novela de Eddie.
Me quej alegando que debera escribirlo l. Despus de todo, no fue l (como el
Maxwell Perkins de nuestro tiempo) quien le haba resucitado? No fue l quien me
llam para ver qu obras inacabadas haba, localiz el manuscrito en una editorial a
las afueras de Londres, lo recompuso y encontr un nuevo editor? No estaba de
acuerdo. Y, tras pensarlo, supuse que tena razn en que, quiz, yo fuera la nica que
pudo conocer los detalles que rodean a Stark.
Mi relacin con Eddie abarc treinta aos. Fui su consejera a mitad de camino
entre el hogar y la crcel, su esposa durante veinte aos, madre de su hijo y siempre
su amiga ntima. Sera acertado afirmar que he escuchado todas sus historias.
Como me escribi en una carta en 1996, Mi amor y mi mejor amiga si a mi vida
le conceden un nuevo captulo es porque tengo mi ngel particular en el que me
puedo refugiar y la paz suficiente para trabajar. Por lo tanto, escribo esto como el
amor y la mejor amiga de un pasado no tan lejano, y como la madre de su hijo. Es
un gran honor volver a ayudar en la medida que pueda para que su trabajo cobre vida
de nuevo.
Te imaginas que alguien que slo tiene estudios primarios quiera dedicarse en
serio a escribir? No tuvo ninguna orientacin. Fue autodidacta en todo. El psiclogo
de la crcel dijo que era otra manifestacin de una fantasa infantil. Su don era un
coeficiente intelectual por encima de la media; desde los siete aos fue un lector
voraz. Descubri que poda ver el mundo a travs de innumerables ojos y mentes
diferentes, poda experimentar la vida del Antiguo Egipto, de la India actual, de la
Edad Media. Crea que la mayora de estadounidenses no valoraban los libros,
pensaba que en Estados Unidos slo importaba el dinero y que, aunque ste era
necesario para todo, leer mucho significaba absorber ms de la vida en s misma.
Sus padres se divorciaron cuando tena cuatro aos y qued a disposicin de un
juzgado de menores a los siete. Un nio abandonado en medio de la selva adquiere
unos hbitos. Lee su primera novela, Little Boy Blue, y descubrirs ms al respecto.
Su niez fue una guerra contra el mundo, pas por todos los reformatorios
imaginables, de los que escapaba a la mnima oportunidad. Durante un corto periodo
de tiempo, le adopt Louise Fazenda Wallis, su benefactora, cuando tena catorce o
quince aos. A los diecisiete, fue el preso ms joven en entrar en San Quintn. Corra
el ao 1950 (uno antes de que yo naciera). Durante un tiempo, estuvo en la celda
opuesta a la de Caryl Chessman (Chessman estaba en el corredor de la muerte; al otro
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lado de la pared, Eddie, no). Hablaban a travs de los conductos de ventilacin sobre
literatura. Un da, un convicto le pas entre los barrotes de forma clandestina una
revista doblada bajo una toalla de mano. La abri. Era un ejemplar de Argosy. En la
portada, el artculo principal rezaba Celda 2455, Corredor de la Muerte, de Caryl
Chessman. Se le encendi la bombilla. No se lo poda creer! Los escritores iban a
Harvard, Yale o Princeton. Chessman tambin haba sido criado por el Estado y, si
poda escribir un bestseller, por qu l no?
La idea se le ocurri de forma tan repentina e intensa que no pudo dormir. Le
escribi a su benefactora y ella le envi una mquina de escribir de segunda mano,
una Royal Aristocrat, y una suscripcin al suplemento literario del Sunday New York
Times. Las reseas hablaban de Thomas Wolfe, John Dos Passos, F. Scott Fitzgerald,
Faulkner, Hemingway, Dresier, Jack London, Dostoievsky, William Styron y otros.
Estudi The Elements of Style de E. B. White; almacen en su memoria todos los
cuentos y relatos criminalsticos que haba visto desde su perspectiva nica. Su
investigacin era su vida y l la viva. Esto nos lleva a Stark. Por aquella poca, tena
unos treinta y tres aos. Corra el ao 1963 y haba fracasado por cuarta vez. Por
entonces, su mquina de escribir haba mordido el polvo. No importaba. Tena acceso
a otras mquinas y a papel. Primero escribi a mano, con un lpiz. Tena dos trabajos
en la crcel. El primero como secretario del teniente. Era el responsable de escribir y
pasar a mquina todos los informes sobre incidentes en la crcel para que pudieran
ser enviados a Sacramento. Su otro trabajo era en la biblioteca de la crcel. All se
instruy en derecho. Cada preso con alguna pregunta legal acuda a l. Lleg a un
punto en que no poda salir al patio porque le acosaban. Incluso conoci a
abogados capaces de sacar sus pginas, aunque tuvo que vender su sangre en la crcel
para pagar el envo a los editores. An conservaba sus sueos pero se preguntaba si
algn da veran la luz del da.
Describi Stark como la historia de un estafador. Eddie no tena en mucha estima
a los timadores porque, por norma general, seleccionaban a sus presas entre los que
eran ms dbiles que ellos. Pero les entenda. Crey que mereca la pena contar una
historia desde el punto de vista de ese tipo de personaje. Somos lo que nos han
hecho ser diversas influencias. Ni ms, ni menos. Recurdalo porque eso te infundir
humildad en vez de aires de superioridad y arrogancia.
Tuvo la ocasin de observar el punto dbil de la vida desde una posicin nica.
Nunca intent imponer ideas preconcebidas ni ignorar o tergiversar un hecho para
que una situacin fuera ms persuasiva. Estaba obsesionado con la Verdad y con
encontrarla. Siempre deca que estaba dedicado a la Verdad como prelado de la
Iglesia. Resultaba irnico: era ateo pero aspiraba a ser Trascendente. Si hay algn
tipo de norma que debamos seguir, sa es buscar la verdad lo mejor que podamos, a
travs de los caminos que seamos capaces de encontrar. Lo que ms quera era una

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oportunidad de resistir, una flor de loto que creciera entre el fango.

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EDWARD BUNKER. (Hollywood, 31 de diciembre de 1933 - Burbank, 19 de julio


de 2005).
Fue un escritor de novelas policacas, guionista y actor. Escribi numerosos
libros, algunos de los cuales se han adaptado al cine. De nio Bunker fue brillante
pero conflictivo, por lo que pas gran parte de su infancia en diferentes hogares e
instituciones. Muy temprano se transform en un criminal, y sigui este sendero
durante muchos aos, ingresando en prisin una y otra vez. Fue culpable de varios
delitos: robo de bancos, narcotrfico, extorsin, robo a mano armada y falsificacin.
Bunker fue amigo cercano de Danny Trejo, al que conoci en Folsom State Prison,
una prisin de California en la que ambos cumplieron condena. Un repetitivo patrn
de condenas, libertades condicionadas, fugas, etc., continu hasta que sali de prisin
en 1975. En ese momento acabaron sus das como criminal y se dedic a escribir y,
ms tarde, a actuar. Su primera novela, titulada No Beast So Fierce (1973) fue
adaptada al cine por Ulu Grosbard y Dustin Hoffman, quien compr los derechos a
Bunker; el resultado final fue Straight Time. No consigui buenas crticas ni xito
comercial, pero Bunker particip en el guion y adems tuvo su primer papel en una
pelcula. En 1977 public The Animal Factory, consiguiendo crticas favorables; en el
ao 2000 fue adaptada al cine por el actor Steve Buscemi. Eventualmente tuvo
fugaces apariciones y cameos en muchas pelculas, como The Running Man basada
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en la novela de Stephen King, Tango y Cash y la exitosa Reservoir Dogs de Quentin


Tarantino, donde interpreta a Mr. Blue. Adems de escribir el guion, tambin
represent un papel en Animal Factory, basada en su novela del mismo nombre. En
1977, se cas con Jennifer, una joven abogada. En 1994, naci su primer hijo,
Brendan. Bunker muri el 19 de julio de 2005 en California, a la edad de 71 aos, a
consecuencia de una intervencin quirrgica para mejorar la circulacin de las
piernas.

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