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La familia est ligada a los procesos de transformacin de la cultura contempornea.

La
familia ha dejado de ser el punto de referencia estable de un mundo definido por la
movilidad geogrfica y social de los individuos y participa de la misma fragmentacin y
fluidez que la sociedad contempornea.
Bestard (1992) dice que la familia ni es el centro de las relaciones personales ni est en
la periferia de las relaciones pblicas.
La familia en la sociedad actual viene definida por la diversidad y tambin por la
cohesin y la solidaridad.
Alberdi (1995) cada vez se exige en las familias un mayor compromiso emocional y una
mayor sinceridad.
Para Segalen los buenos valores familiares corresponden a la gran familia extensa de
antao. Sin embargo, la pareja contempornea en la que los esposos trabajan, no pueden
conocer la verdadera vida familiar, los hijos son confiados a la guardera, a la calle, lo
que crea la delincuencia juvenil, drogodependencias, etc. Y todo porque dicen que la
transmisin familiar ya no existe.
Parsons apuntaba que cuando se reduce la familia a un pequeo grupo con un nico
proveedor material, que es tambin cabeza de familia, se evitan los conflictos entre los
miembros familiares que trabajan en diferentes ocupaciones. Conclua que la familia
nuclear era una respuesta adaptativa a las economas industriales y que esto era lo
comn en todas las sociedades modernas. Estas ideas fueron criticadas ya que no se cree
que la industralizacin haya disminuido el tamao medio de la familia.
En un estudio cuantitativo de habitantes de 150 comunidades inglesas desde el siglo
XVI al XIX, Laslett y Wall (1972) constataron que el promedio de familia era de 4.75
personas. Sugieren que en la sociedad preindustrial la familia nuclear era la
predominante, capaz de adaptarse con relativa facilidad a la industrializacin y dicha
adaptacin no tuvo como efecto la reduccin del tamao y la simplificacin de la
estructura de las familias.
La diversidad de la vida familiar ha sido en todo el mundo considerable, y no existe una
norma estndar de las formas familiares ni una familia contempornea prototpica.
Smith (1995) las diferencias demogrficas, econmicas y las condiciones del hogar
entre las distintas naciones del mundo tienen con frecuencia efectos importantes en el
desarrollo y formacin de la familia.
Rapoport (1982) identifican 5 fuentes de diversidad en las familias:
1. Organizacin interna: la diversidad sera el resultado de diversos patrones del
trabajo domstico o fuera del hogar y por tanto, de la naturaleza y extensin del
trabajo no remunerado en el hogar.
2. Cultura: variaciones en las conductas, creencias y prcticas como resultado de
afiliaciones culturales, tnicas, polticas o religiosas.
3. Clase social: diferencias en la disponibilidad de recursos materiales y sociales.

4. Periodo histrico: resultado de las experiencias particulares que tienen las


personas nacidas en un periodo histrico determinado.
5. Ciclo vital: cambios como resultado de los sucesos que tienen lugar a lo largo
del ciclo vital (tener hijos, si son bebs o adolescentes).
El ideal de familia nuclear cerrada se ha desmoronado; sin embargo, esto no ha supuesto
una prdida del rol de la familia y del parentesco en el mundo contemporneo. Las
relaciones de parentesco, lejos de dejar de existir parece que toman nuevas fuerzas y se
convierten en un valor slido a partir de esta incertidumbre. (Reher, 1997).
Los divorcios, las familias monoparentales, reconstituidas, la inestabilidad de la pareja
coexisten con redes de parentesco y lneas de filiacin, como si estos lazos se reforzaran
a medida que el ncleo conyugal se hace inestable.
Una forma de ilustrar los cambios en las estructuras familiares es haciendo referencia a
los ndices de natalidad. ltimamente se observa que ha habido una clara tendencia de
disminucin del tamao familiar y del hogar en la mayor parte de los pases
occidentales; los hijos ya no son un elemento esencial en la supervivencia econmica de
la familia, probablemente por el desarrollo industrial y los sistemas de proteccin del
gobierno.
El concepto de la familia implica un ciclo: crecemos en una familia, la dejamos,
formamos otra en la cual los hijos crecen, la abandonan y forman otra, y as
sucesivamente.
Ball (1974) define el hogar como una categora espacial donde un grupo de personas
estn vinculadas a un lugar particular. Por otra parte, las familias se perciben
generalmente como grupos de personas que estn vinculadas por lazos de sangre y para
una gran mayora, de matrimonio. Sin embargo hogar y familia no tienen los mismos
lmites o extensin. Las familias forman hogares, pero no siempre es as. Los padres se
pueden separar, pueden enviar a los hijos a una escuela privada; y tambin un grupo de
parentesco puede localizarse en varios hogares y puede vivir bajo el mismo techo.
Otro factor notable que afecta el cambio familiar es el nmero de matrimonios y
divorcios. Los ms altos porcentajes en 1989 corresponden a Dinamarca e Inglaterra y
los ndices ms bajos Espaa, Grecia e Italia.
Katia Boh (1989) no existen indicios de que la evolucin de los patrones familiares en
las sociedades europeas lleven a un modelo de familia europeo caracterstico. Pero el
patrn que se encuentra es la convergencia hacia la diversidad y un mayor
reconocimiento de esa diversidad.
Burguire y otros (1988) afirman que nada demuestra que la evolucin hacia un modelo
familiar nico pueda continuar en las prximas dcadas. La condicin de la mujer y la
evolucin de las tasas de fecundidad no van en la misma direccin.
Cheal (1991) la incorporacin en el mundo laboral no implican cambios en otras reas,
como la divisin de tareas domsticas. Un mismo evento puede tener consecuencias
tanto positivas como negativas. El mayor nfasis en el bienestar individual y en la
autonoma personal es un factor igualmente considerado por los matrimonios como por
quienes solicitan el divorcio.

Llus Flaquer (1998) La importancia de la familia en el mundo actual radica en que de


ella depende la fijacin de las aspiraciones, valores y motivaciones de los individuos y
en que, por otra parte, resulta responsable en gran medida de su estabilidad emocional,
tanto en la infancia como en la vida adulta.
Jones y Alberdi (1995) La cualidad esencial de la vida familiar es un acuerdo o
compromiso emocional. Las buenas familias proporcionan intimidad, promueven la
educacin de los hijos y la escolarizacin, potencian el bienestar material de sus
miembros, su salud fsica y mental y su autoestima.
Los pesimistan ven un declive en la familia como consecuencia de las funciones
asumidas por el Estado providencia y por un desgarro aparente que se refleja en
mltiples formas.
Platn pensaba que el sistema familiar en Grecia era demasiado dbil para ser
responsable de la educacin de sus hijos.
Augusto Comte, le preocupaba que la desorganizacin social y la anarqua creada por la
revolucin francesa destruyeran la familia como institucin social. Para protegerla de
las presiones de los tiempos, propona que la familia deba retener una estructura
mongama y patriarcal.
El creciente nmero de familias monoparentales y de madres trabajadoras daba lugar a
que demasiados nios y adolescentes fueran criados y educados por la televisin y por
sus iguales, lo que creara problemas tanto para el individuo como para la sociedad.
Christopher Lasch (1977) para quien la familia debera ser un paraso en un mundo sin
corazn, observar un lento declive en los ltimos cien aos. Los signos: crecientes
tasas de divorcio, declive de las tasas de natalidad, el cambio de estatus de las mujeres y
lo que denominara la revolucin en el mbito de la moral.
Para los optimistas, los cambios que se observan en la familia son signos de adaptacin
y desarrollo, y lo que antes se defina como desviante ahora se etiqueta como variacin
o diversidad (Rossi, 1978). Los cambios que estn ocurriendo son signos de un cualidad
saludable y experimental de la familia al adaptarse a las condiciones de la sociedad
moderna y de otras instituciones sociales.
Llus Flaquer observa un creciente prestigio de la familia en nuestra sociedad, generado
por la mayor necesidad psicolgica que tenemos de ella y por su menor importancia
institucional.
Irene Thery (1997) considera que la familia contempornea no es una institucin, sino
una red relacional.
Smith (1995) ha identificado diferentes tipos de definiciones de familia que implican
criterios a veces radicalmente opuestos:
1. Grupo de personas relacionadas que ocupan posiciones diferenciadas, tales como
marido y mujer, hijos, tos, que cumplen las funciones necesarias para asegurar
la supervivencia del grupo familiar, como la reproduccin, la socializacin de
los nios y la gratificacin emocional (Whinch, 1979). Una definicin que
establece la familia nuclear heterosexual como la norma.

El concepto de familia se ha empleado tradicionalmente para significar principalmente


una unidad domstica, heterosexual, conyugal y nuclear, idealmente con una figura
primaria encargada de obtener los recursos econmicos (el hombre) y la mujer
ocupando un rol domstico y del cuidado de los hijos.

Los milenios del Mxico antiguo


Para el pensamiento indgena, el mundo haba existido no una sino varias veces. Lo que
llam primera fundamentacin de la tierra haba tenido lugar haca muchos milenios,
tantos que en conjunto haban existido cuatro soles. Las cuatro fuerzas primordiales
agua, tierra, fuego, viento- haban presidido esos Soles hasta llegar a la quinta poca,
designada como la del sol de movimiento.
Los primeros hombres haban sido hechos de ceniza y el agua termin con ellos
convirtindolos en peces. La segunda clase de hombres lo constituyeron los gigantes,
que eran seres dbiles, que cuando se caan por algn accidente se caan para siempre.
Los hombres que existieron en la edad de fuego o tercer sol tuvieron un trgico fin
quedando convertidos en guajolotes. Finalmente los hombres que moraron el cuarto sol
se fueron a vivir a los montes transformados en tlacaozomatin hombres-monos.
La quinta edad en la que ahora vivimos tuvo origen en Teotihuacan y en ella surgi
tambin la grandeza tolteca con el prncipe Quetzalcatl.
Fue Quetzalcatl quien restaur a los seres humanos, viajando al Mictlan regin de los
muertos en busca de los huesos preciosos que serviran para la formacin de los
hombres, que fueron llamados macehuales los merecidos por la penitencia.
Restaurados los macehuales Quetzalcatl redescubri para ellos el maz, que sera su
sustento. Despus Quetzalcatl puso maz en los labios de los primeros hombres
Oxomoco y Cipactnal, antigua pareja de seres humanos, cultivadores de maz para que
comindolo se hicieran fuertes.
En Teotihuacan fue donde tuvo lugar el mximo esplendor intelectual y material de las
culturas antiguas de Mxico central. All se veneraban a Quetzalcatl-Kukulcn smbolo
de la sabidura nhuatl y maya.
--La perspectiva de gnero emerge en forma importante dentro de las ciencias sociales,
como una herramienta conceptual y metodolgica necesaria para el estudio de los
hombres y mujeres, que permite entender sus identidades personales, sociales y
psicolgicas, as como, las modalidades en que ambos sexos se comportan dentro de las
estructuras de las sociedades creadas.
El concepto de sexo es sustituido por el de gnero, el cual considera los valores creados
y reproducidos dentro y a travs de la cultura como responsables de generar y sustentar
los atributos que conforman, identifican y distinguen lo femenino y lo masculino en una
sociedad determinada.
En la perspectiva de gnero la divisin de los sexos es una diferenciacin socialmente
impuesta, producida, ejercida y aprendida dentro de un determinado contexto histrico y
socio cultural.
La socializacin es el proceso a travs del cual se ensea a los conocidos con uno u otro
sexo lo que en su contexto cultural quiere decir ser hombre o ser mujer, lo que
constituye el gnero masculino o femenino. Este proceso se realiza mediante la
aceptacin de valores y patrones de comportamiento que se generan en el nivel
consciente e inconsciente; es tan estructurada la construccin de gnero dentro de la
cultura, que su proceso de reproduccin es automtica an antes de que los bebs
nazcan.

--La civilizacin Nhuatl era la ms importante y el antecedente cultural ms fuerte que


encontr la colonizacin espaola. La sociedad mexica estaba dividida en la nobleza, el
grupo gobernante, y el popular conformado por el pueblo.
Los hombres llevaban a cabo los trabajos del campo y eran ayudados por las mujeres
quienes limpiaban las hojas, tejan, hilaban, cosan y lavaban. Las mujeres de clase
noble tenan un adiestramiento muy severo para cumplir el papel que su grupo social
esperaba de ellas. Se les enseaba a tejer y a hilar y a no estar de ociosas.
Dado los intereses en cuanto a la reproduccin del linaje y establecimiento de alianzas,
las jvenes nobles tenan en alta estima su castidad y cuidaban con gran esmero su
honra y su fama.
La sexualidad femenina est sujeta de manera estructurada a los intereses de los
mortales y los dioses.
En esta poblacin eran muy notorias las diferencias de gnero.
El matrimonio lo arreglaban los padres del joven y era casi imposible sin el
consentimiento de los padres. Las gentes del pueblo slo podan tener una esposa, pero
el rey y los nobles, varias. La fidelidad era exigida a la esposa y el divorcio solo se
aceptaba si la mujer era estril.
Las mujeres nunca tuvieron acceso a las actividades militares, pero su participacin era
importante como reproductora de soldados y las que moran en su primer parto eran
consideradas como Diosas que acompaaban al sol durante su recorrido por el
firmamento.
A partir del s XIV, la llegada de los espaoles fue vista como el regreso de Quetzalcatl,
y el mundo indgena autcrata sometido se dio cuenta que los espaoles no eran ni
esperanza ni liberacin demasiado tarde. Haba sustituido un padre por otro que usaba
nuevas formas de sometimiento: lenguaje, religin y modos dramticos e
incomprensibles de la conquista.
Se consideraban dos grupos sociales en la conquista, por un lado los indgenas y por el
otro los mestizos, lo cual marc una transculturacin.
La mujer era devaluada en la medida que se identificaba con la poblacin aborigen y el
varn con la de conquistador. Para el desarrollo de los criollos, los espaoles aorando
sus mujeres las trajeron desde Espaa, depositando en ellas sentimientos de ternura, sin
embargo, se relacionaban con las indgenas para satisfacer sus deseos sexuales.
El mestizo equipara una serie de categoras; fuerza-masculinidad, capacidad de
conquista, dominio de filiacin ajena al suelo, van a ser signos de lo masculino y lo
aceptado. Debilidad, sometimiento, devaluacin social y fuerte sentimiento a la tierra
con lo femenino.
El criollo se encontr con dos figuras de madre, la refinada y la ocupada de los aspectos
sociales y la mujer indgena que proporcionaba calor y que sin embargo era devaluada

ante sus ojos. El criollo y el mestizo se encuentran con una mujer que en la infancia les
ha dado calor y a la vez queda relegada.
Frecuentemente el espaol tiene dos casa, la de los hijos criollos en la que cumple la
perpetuacin y la de los hijos mestizos en la que cumple sus necesidades instintivas.
Los mestizos cargan con sentimientos de culpa y tratan de arrebatrselos con hostilidad.
Al crecer ya no pertenece al mundo indgena, ni lo anhela. Tampoco tiene acceso al
mundo criollo al cual aspira profundamente. En su interior se crea una rebelin con su
origen indgena que lo priva del mundo criollo pero que odia al espaol lejano y hostil.
Cuando es mayor trata a la esposa con las mismas pautas aprendidas del padre.
Las significaciones masculinas son en realidad pobres por lo que trata de hacer alarde
precisamente de lo que est inseguro. Se puede reconocer ms tarde como machismo,
que es el producto de una falta de identificacin masculina con sus protoimgenes.
Con la independencia se inici un proceso de ruptura entre los dos poderes ms
importantes del periodo colonial: El gobierno virreinal y la Iglesia catlica. Los dos
haban asumido el poder que defina las conductas de las personas de forma tanto civil
como cannica y mediante mecanismos de control social sobre lo pblico y lo privado.
An cuando los primeros sesenta aos posteriores a la independencia fueron caticos, el
triunfo de la corriente liberal se impuso sobre la Iglesia, pero la estructura de la familia
se mantuvo de acuerdo a la concepcin catlico-colonial.
Las mujeres siguieron siendo las guardianas del honor de la familia definido como el
control de la sexualidad. La distincin del adulterio cometido por un hombre o una
mujer continu. Si lo cometa la mujer era pecado y si lo haca el hombre slo era falta
de amor a su esposa.
El adulterio femenino escandalizaba a toda la sociedad ya que no solo era pecado sino
pona entre dicho la legitimidad de los hijos y el derecho de heredar.
En el ltimo cuarto del siglo XIX nace una incipiente industrializacin que incorpor a
las mujeres en fbricas de tabaco y textiles. La inclusin de la mujer a las fbricas tuvo
consecuencias sobre todo en su sexualidad, la vida familiar y su reproduccin. Mientras
que la fecundidad de las campesinas era una fuente de mano de obra siempre necesaria,
la maternidad de las obreras representaba una desventaja para los patrones.
Las mujeres de la clase media lograron cierto nivel de educacin encontrando trabajo
como maestras, para ellas existi un patrn sexual y reproductivo con el consecuente
control social. La maestra deba ser, soltera, casta y sin hijos.
A las mujeres de la clase alta se les mantena alejadas de actividades que no fueran
domsticas y si llegaban a trabajar, se ejerca sobre ellas un fuerte control social.
El machismo del mexicano mestizo que antes era ms oculto se expresa abiertamente.
De aquella inseguridad del indgena provocada por la dominacin espaola, pasa al
enardecimiento, favorecido por las constantes guerras primero de la reforma y luego de
la revolucin, en las que se exalt su valor y el desprecio por la vida.
Tales cualidades conformaron una imagen masculina separada de la femenina.

Durante las ltimas dcadas del siglo XIX y principios del XX existen influencias
europeas: las anglosajonas luchan por el voto y la igualdad (movimiento descalificado
en Mxico con las armas de la cultura).
La participacin de la mujer en la lucha armada no se reflej en los cambios jurdicos
que siguieron, ni produjo cambio sustancial en la identidad femenina: la maternidad y la
adscripcin al mbito domstico.
Las mujeres mexicanas tuvieron que esperar a 1953 para que se les reconociera plena
ciudadana.
La ausencia del hombre por los conflictos armados o por voluntad propia hizo que
asumiera la responsabilidad de ese hogar abandonado o descuidado por el hombremarido-padre.
El maternalismo surgi con ms fuerza que nunca, resultado de un proceso de
supervivencia propia y de la familia.
Cuando se comprueba que la subordinacin y la inferioridad de la mujer no obedecen a
ningn orden natural, si no a valores culturalmente impuestos, tanto el hombre como la
mujer se sienten inseguros. El hombre teme verse despojado del poder y de su propia
identidad, en contrapartida de la femenina.
En la medida en que la mujer se despoja de los atributos considerados como femeninos,
los hombres temen por su virilidad, se alarman y recurren a perfiles de gnero que le
son conocidos, los heredados de la poca colonial y modernizados a travs de la
ideologa liberal. El resultado es un neomachismo inseguro y vago.
Tambin el maternalismo est en crisis, el poder y las satisfacciones se pone entre dicho.
La cultura se mueve mientras que se modifican las condiciones imperantes de vida.
Estamos en una reformulacin de una nueva conformacin de identidades y
redistribucin del poder.