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Ramn Ayala Alvarez

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ANTECEDENTES HISTRICOS DE LA NEUMTICA


La neumtica (del griego "aire") es la tecnologa que emplea
el aire comprimido como modo de transmisin de la energa necesaria para
mover y hacer funcionar mecanismos. El aire es un material elstico y,
por tanto, al aplicarle una fuerza se comprime, mantiene esta compresin
y devuelve la energa acumulada cuando se le permite expandirse, segn
dicta la ley de los gases ideales.
El trmino Neumtica procede del griego pneuma que significa soplo
o aliento. Las primeras aplicaciones de neumtica se remontan al ao
2.500 a.C. mediante la utilizacin de muelles de soplado. Posteriormente
fue utilizada en la construccin de rganos musicales, en la minera y en
siderurgia. Hace ms de 20 siglos, un griego, Tesibios, construy un
can neumtico que, rearmado manualmente comprima aire en los
cilindros. Al efectuar el disparo, la expansin restitua la energa
almacenada, aumentando de esta forma el alcance del mismo. En el siglo
XIX se comenz a utilizar el aire comprimido en la industria de forma
sistemtica. Herramientas neumticas, martillos neumticos, tubos de
correo neumticos, son un ejemplo de estas aplicaciones. Durante la
construccin del tnel de Mont-Cenis, en 1857, se utiliz una perforadora
de aire comprimido que permita alcanzar una velocidad de avance de dos
metros diarios frente a los sesenta centmetros que se obtenan con los
medios tradicionales. En 1880 se invent el primer martillo neumtico. La
incorporacin de la neumtica en mecanismos y la automatizacin comienza
a mediados del siglo XX.
El fluido que utiliza la neumtica es el aire comprimido, y es una
de las formas de energa ms antiguas utilizadas por el hombre. Su
utilizacin se remonta al Neoltico, cuando aparecieron los primeros
fuelles de mano, para avivar el fuego de fundiciones o para airear minas
de extraccin de minerales.
La utilizacin del aire a presin como energa, se realiza en
algunas mquinas y mecanismos, como la catapulta de aire comprimido del
griego KTESIBIOS, o la descripcin en el siglo I de diversos mecanismos
que son accionados por aire caliente. A partir del siglo XVII, se
comienza el estudio sistemtico de los gases, y con ello, comienza el
desarrollo
tecnolgico
de
las
diferentes
aplicaciones
del
aire
comprimido. Primera mquina neumtica de Robert Boyle En el siglo XVIII
se construye el primer compresor alternativo, en el XIX, se utiliza como
fuente energtica para perforadoras de percusin, Unidad didctica:
Neumtica e hidrulica Tecnologa Autor: Antonio Bueno 3 sistemas de
correos, frenos de trenes, ascensores, etc.. A finales del siglo XIX, se
deja de desarrollar debido a la competencia de otros tipos de energa
(mquinas de vapor, motores y electricidad).
Estando hoy en da ampliamente implantado en la industria.

VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LA NEUMTICA


La neumtica admite infinidad de aplicaciones en el campo de
mquinas, herramientas, as como casi una totalidad de procesos
industriales. Por lo cual posee como todo, ventajas y desventajas:

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VENTAJAS

El aire es de fcil captacin y abunda en la tierra


El aire no posee propiedades explosivas, por lo que no existen riesgos de
chispas.
Los actuadores pueden trabajar a velocidades razonablemente altas y
fcilmente regulables
El trabajo con aire no daa los componentes de un circuito por efecto de
golpes de ariete.
Las sobrecargas no constituyen situaciones peligrosas o que daen los
equipos en forma permanente.
Los cambios de temperatura no afectan en forma significativa.
Energa limpia
Cambios instantneos de sentido
DESVENTAJAS

En circuitos muy extensos se producen prdidas de cargas considerables.


Requiere de instalaciones especiales para recuperar el aire previamente
empleado.
Las presiones a las que trabajan normalmente, no permiten aplicar grandes
fuerzas
Altos niveles de ruido generado por la descarga del aire hacia la
atmsfera.

Aplicaciones de la neumtica
Industriales
Debido a sus buenas caractersticas, actualmente la neumtica es
ampliamente
utilizada
en
multitud
de
aplicaciones
y
entornos
industriales.
La tecnologa neumtica se usa en sistemas industriales tales como:
plataformas elevadoras, apertura y cierre de puertas o vlvulas, embalaje
y envasado, mquinas de conformado, taladrado de piezas, robots
industriales, etiquetado, sistemas de logstica, prensas, pulidoras,
mquinas - herramientas; etc.

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Cotidianas
La neumtica est presente en todo nuestro entorno. Menciono algunos usos
en la vida cotidiana:

Las puertas de los autobuses urbanos se abren con un piston y


vlvula neumtica. El operador maneja los controles (vlvulas) que
permiten la retencin y el paso de aire que permanece en el pistn.
Las pistolas de impacto con las que los operarios de las
vulcanizadoras aflojan o aprietan las tuercas de los birlos de las
llantas de los autos son neumticas y tienen una alta potencia.
Las piezas de mano del dentista. La herramienta que usan los
dentistas con una fresa en la punta, para limpiar, taladrar u
horadar los dientes de sus pacientes. Estos operan con aire a
presin, por lo tanto son neumticas.
En los talleres de frenos alineacin y balanceo de autos donde a
los carros los levantan con un solo pistn enorme muy brillante, a
una altura que un mecnico se puede parar por debajo del auto es
un pistn neumtico.
Los neumticos de un automvil funcionan con aire a presin. El
nivel de presin que poseen los neumticos influye directamente al
consumo de gasolina del auto adems del manejo del mismo. Por
ejemplo si tiene exceso de aire, esto puede disminuir la
amortiguacin del vehculo y prdida de control (incomodidad), al
igual con una falta de aire puede perder agarre y producir
descontrol en su manejo.

Algunos conceptos
Humedad relativa
La humedad relativa de una masa de aire es la relacin entre la
cantidad de vapor de agua que contiene y la que tendra si estuviera
completamente saturada; as cuanto ms se aproxima el valor de la humedad
relativa al 100% ms hmedo est.
Se calcula as:

Dnde:
es la humedad relativa de la mezcla de aire (%).
es la presin parcial de vapor de agua en la mezcla de aire
(Pa).
es la presin de saturacin de agua a la temperatura de la
mezcla de aire (Pa).

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Presin
La presin (smbolo p)1 2 es
una magnitud
fsica que
mide
la
proyeccin
de
la
fuerza
en
direccin perpendicular por unidad
de
superficie, y sirve para caracterizar cmo se aplica una determinada
fuerza resultante sobre una lnea. En el Sistema Internacional de
Unidades la
presin
se
mide
en
una
unidad
derivada
que
se
denomina pascal (Pa)
que
es
equivalente
a
una fuerza total
de
un newton actuando uniformemente en un metro cuadrado. En el Sistema
Ingls la presin se mide en libra por pulgada cuadrada (pound per square
inch o psi) que es equivalente a una fuerza total de una libra actuando
en una pulgada cuadrada.
La presin es la magnitud escalar que relaciona la fuerza con la
superficie sobre la cual acta, es decir,equivale a la fuerza que acta
sobre la superficie.
Cuando sobre una superficie plana de rea A se aplica una fuerza
normal F de manera uniforme, la presin P viene dada de la siguiente
forma:

Caudal
En dinmica de fluidos, caudal es la cantidad de fluido que pasa en
una unidad de tiempo. Normalmente se identifica con el flujo volumtrico
o volumen que pasa por un rea dada en la unidad de tiempo. Menos
frecuentemente, se identifica con el flujo msico o masa que pasa por un
rea dada en la unidad de tiempo.
El caudal de un ro puede calcularse a travs de la siguiente frmula:

Donde

Caudal ([L3T1]; m3/s)


Es el rea ([L2]; m2)
Es la velocidad lineal promedio. ([LT1]; m/s)

Produccin de aire comprimido


El aire comprimido se refiere a una tecnologa o aplicacin tcnica
que hace uso de aire que ha sido sometido a presin por medio de
un compresor. En la mayora de aplicaciones, el aire no slo se comprime
sino que tambin se deshumidifica y se filtra. El uso del aire comprimido
es muy comn en la industria, su uso tiene la ventaja sobre los sistemas
hidrulicos de ser ms rpido, aunque es menos preciso en el
posicionamiento de los mecanismos y no permite fuerzas grandes.

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La produccin de aire comprimido se realiza mediante el compresor.


Existen varias clasificaciones, si los clasificamos por la forma de
produccin sera:

Tipos de compresores
Al clasificarse segn el indicio constructivo los compresores
volumtricos se subdividen en los de mbolo y de motor y los de paletas
en centrfugos axiales. Es posible la divisin de los compresores en
grupos de acuerdo con el gnero de gas que se desplaza, del tipo de
transmisin y de la destinacin del compresor:

Alternativos
Centrfugos
De tornillo

Principios de operacin
Compresores alternativos
Los compresores alternativos son mquinas de
desplazamiento positivo en las cuales sucesivas
cantidades de gas quedan atrapadas dentro de un
espacio cerrado y, mediante un pistn, se eleva su
presin hasta que se llega a un valor de la misma que
consigue abrir las vlvulas de descarga. El elemento
bsico de compresin de los compresores alternativos
consiste en un solo cilindro en el que una sola cara
del pistn es la que acta sobre el gas (simple
efecto).
Existen unidades en las que la compresin se lleva a cabo con las
dos caras del pistn (doble efecto), actuando de la misma forma que si
tuviramos dos elementos bsicos de simple efecto trabajando en paralelo
dentro de una misma carcasa. El compresor de doble etapa, el aire se
comprime en una primera fase, se refrigera y se vuelve a comprimir en una
segunda fase permitiendo un elevadsimo rendimiento del grupo compresor.
Es indicado para la industria en general, destacando por su alto
rendimiento en todos los trabajos que realiza.
Para evitar los inconvenientes de los compresores de una etapa, en
este tipo de compresores la compresin del aire se realiza en dos etapas
por medio de un solo pistn. En el diagrama que presentamos a
continuacin podemos estudiar el funcionamiento bsico interno de este
tipo de compresores. El ciclo de trabajo del compresor se divide en
5 etapas que se describen a continuacin:

Comienzo de la compresin. El cilindro se encuentra lleno de gas


Etapa de compresin. El pistn acta sobre la masa de gas
reduciendo su volumen original con un aumento paralelo de la
presin del mismo. Las vlvulas del cilindro permanecen cerradas

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Etapa de expulsin. Justo antes de completar la carrera de


compresin la vlvula de descarga se abre. El gas comprimido sale
del cilindro, debido a su propia presin, a travs de la vlvula de
descarga. Antes de alcanzar el final de carrera la vlvula de
descarga se cierra dejando el espacio libre del cilindro lleno de
gas a la presin de descarga
Etapa de expansin. Durante esta etapa tanto la vlvula de descarga
como la de entrada permanecen cerradas. El pistn comienza la
carrera de retroceso, el gas contenido dentro del cilindro sufre un
aumento de volumen con lo que la presin interior del sistema se
reduce.
Etapa de admisin. El pistn durante esta etapa retrocede
provocando una depresin en la interior del cilindro que es
compensada por la entrada de gas fresco a travs de la lnea de
admisin. Justo antes de llegar al punto inferior de la carrera la
vlvula de admisin se cerrar, volviendo al estado A) con lo que
comienza un nuevo ciclo. Este tipo de compresores usa vlvulas de
tipo automtico accionadas por resortes, que abren solamente cuando
existe la suficiente presin diferencial sobre la misma.

Compresores centrfugos
Su diferencial principal es que el aire o
el
gas
manejado
en
un
compresor
son
compresibles, mientras que los lquidos con los
que trabaja una bomba, son prcticamente
incompresibles. Los compresores centrfugos
pueden desarrollar una presin en su interior,
que depende de la naturaleza y las condiciones
delgas
que
manejan
y
es
virtualmente
independiente de la carga del procesamiento.
Las condiciones que es preciso tomar en cuenta son:
1. La
presin baromtrica ms baja 2. La
presin
de admisin ms
baja 3. La temperatura mxima de admisin 4. La razn ms alta de calores
especficos 5. La menor densidad relativa 6. El volumen
mximo de admisin 7. La presin mxima de descarga
La mayora de los compresores centrfugos funcionan a velocidades de
3.500rpm o superiores y uno de los factores limitantes es el de la fatiga
del impulsor. Los impulsores de los compresores centrfugos son por lo
comn motores elctricos o turbinas de vapor o gas, con o sin engranajes
de aumento de velocidad. En un compresor, como en una bomba centrfuga,
la carga es independiente del fluido que se maneje. Los compresores
centrfugos constan esencialmente de: caja, volutas, rodetes impulsores,
un eje y un sistema de lubricacin. Las volutas convierten la energa
cintica del gas desarrollada por los impulsores en energa potencial o
presin. La caja es la cubierta en que van ajustadas las volutas y est
proyectada para la presin a la que se ha descomprimir el gas. La caja se
construye adaptndola a la aplicacin particular y puede ser de hierro
colado, acero estructural o fundicin de acero. La compresin de un gas
en un compresor centrfugo requiere con frecuencia un medio de ocluir el
gas para evitar su fuga a la atmsfera o su contaminacin Existen varios
tipos de oclusores:
1. El de cierre mecnico con anillo de carbn
2. El gas inerte

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3. El directo de aceite en el cojinete del compresor y los de gasto de


aceite
Todos estn diseados principalmente como cierre de funcionamiento
y no deparo. Los compresores centrfugos se utilizan para una gran
variedad de servicios, incluyendo:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Enfriamiento y desecacin
suministro de aire de combustin a hornos y calderas
sopladores de altos hornos, cpulas y convertidores
transporte de materiales slidos
procesos de flotacin
por agitacin y aireacin, por ventilacin
como eliminadores y para comprimir gases o vapor

Segn el flujo interno de gas dentro del compresor clasificaremos


los compresores en:

Compresores centrfugos

En ellos el flujo de gas es radial y la


transferencia
de
energa
se
debe
predominantemente a un cambio en las fuerzas
centrifugas actuantes sobre el gas

Compresores axiales

En ellos el flujo de gas es paralelo


al eje del compresor. En ellos el gas es
comprimido en pasos sucesivos. Cada paso
est
compuesto
por
una
corona
mvil
solidaria
al
rotor
y
otra
fija
perteneciente a la carcasa. La energa se
transfiere al gas en forma de momento
cintico por la corona mvil, para pasar a
continuacin a la fija donde transforma su velocidad en presin.

Compresores de tornillo o helicoidales


Este tipo de compresor consiste bsicamente
en dos rotores helicoidales situados dentro de la
carcasa de la bomba. Por su movimiento absorben gas
que posteriormente se comprime dentro de la cmara
helicoidal formada ntrelos rotores y la carcasa.
Como se ve en la figura. Los rotores difieren en su
forma de manera que ajusten entre s formando un
cierre hermtico por el cual no pueda escapar el
gas al ser comprimido.

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Ventajas y desventajas en compresores


Compresor alternativo

Ventajas

Precio hasta un 50% ms barato


que su equivalente en compresores de
otro tipo. Mantenimiento frecuente
pero
sencillo
y
conocido
por
prcticamente
todo
el
personal
mecnico: El mantenimiento de un
compresor
alternativo
se
realiza cada 10.000 horas aproximadamente y vara segn potencia y
fabricante. Como norma, podemos decir que a menor potencia menor
mantenimiento. Sigue siendo el compresor que ms se emplea en la
industria en general. Permite alcanzar valores altos de presin usando
varias etapas.

Inconvenientes

Regulacin de capacidad por etapas. Frecuentes mantenimientos. Con


el uso de varias etapas se vuelve necesario disponer de un mayor espacio
para albergar el compresor. La presencia de un lquido dentro del
cilindro es peligrosa para el equipo, ya que al ser incompresible el
cigeal de la mquina puede resultar daado al intentar hacerlo.
Adicionalmente la lubricacin de las paredes del cilindro puede ser
destruida por el lquido que pudiera entraren l.Los compresores
alternativos
suministran
un
flujo
pulsante
de
gas.
En
algunas
aplicaciones esto es contraproducente por lo que se dispone de Este
problema se soluciona disponiendo a la salida del compresor un depsito
anti pulsante, en el que se atenan las variaciones de presionen el
flujo. Las vibraciones que produce este tipo de compresores deben tomarse
en cuenta a la hora de la instalacin.

Compresor centrfugo

Ventajas

Los compresores centrfugos


son accionados directamente por una
mquina
rpida
como
un
motor
elctrico o una turbina de gas
mientras que en los otros se debe
usarse una transmisin reductora.
Se
pueden
obtener
grandes
volmenes de produccin de aire
comprimido en un rea de tamao
pequeo. Esto puede ser una ventaja
cuando el terreno es muy costoso.
La ausencia de piezas rodantes en la corriente de compresin permite

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trabajar un largo tiempo entre intervalos de mantenimiento, siempre y


cuando los sistemas auxiliares de aceites lubricantes y aceites de sellos
estn correctos. Su caracterstica es un flujo suave y libre de
pulsaciones.

Inconvenientes
La presin generada por estos compresores no es muy alta.

Los compresores centrfugos son sensibles al peso molecular del gas


que se comprime. Los cambios imprevistos en el peso molecular pueden
hacer que las presiones de descarga sean muy altas o muy bajas. Se
necesitan velocidades muy altas en las puntas para producir la presin.
Con la tendencia a reducir el tamao y a aumentar el flujo, hay que tener
mucho ms cuidado al balancear los motores y con los materiales empleados
en componentes sometidos a grandes esfuerzos. Se requiere un complicado
sistema para aceite lubricante y aceite para sellos.

Compresor de tornillo

Ventajas

Necesita menos mantenimiento. Posee menos


partes mviles y por tanto susceptibles de
problemas.

Inconvenientes

Precio elevado Mano de obra especializada para llevar a cabo su


mantenimiento

Tipos de Regulacin
Regulacin de aire
Al objeto de adaptar el caudal suministrado por el compresor
al consumo que flucta, se debe proceder a ciertas regulaciones del
compresor. Existen diferentes clases de regulaciones. El caudal vara
entro dos valores lmites ajustados (presiones mxima y mnima).

Regulacin de marcha en vaco:


a) Regulacin por escapo a la atmsfera
En esta simple regulacin se trabaja con una vlvula reguladora de
presin a la salida del compresor. Cuando en el depsito (red) se ha
alcanzado la presin deseada, dicha vlvula abre el paso y permite que el

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aire escape a la atmsfera. Una vlvula antirretorno
depsito se vace (slo en instalaciones muy pequeas).

impide

que

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el

b) Regulacin por aislamiento de la aspiracin


En este tipo de regulacin se bloquea el lado de aspiracin. La
tubuladura de aspiracin del compresor est cerrada. El compresor no
puede aspirar y sigue funcionando en el margen de depresin. Esta
regulacin se utiliza principalmente en los compresores rotativos y
tambin en los de mbolo oscilante.
c) Regulacin por apertura de la aspiracin
Se utiliza en compresores de mbolo de tamao mayor. Por medio de
una mordaza se mantiene abierta la vlvula de aspiracin y el aire
circula sin que el compresor lo comprima. Esta regulacin es muy
sencilla.

Regulacin de carga parcial


e) Regulacin de la velocidad de rotacin
El regulador de velocidad del motor de combustin interna se ajusta
en funcin de la presin de servicio deseada, por medio de un elemento de
mando manual o automtico. Si el accionamiento es elctrico, la velocidad
de
rotacin
puede
regularse
de
forma
progresiva
empleando motores de polos
conmutables.
No
obstante,
este procedimiento no es muy utilizado.
b) Regulacin del caudal aspirado
Se obtiene por simple estrangulacin de la
tabuladora de
aspiracin. El compresor puede ajustarse as a cargas parciales
predeterminadas. Este sistema se presenta en compresores rotativos o en
turbocompresores.

Regulacin por Intermitencias


Con este sistema, el compresor tiene dos estados de servicio
(funciona a plena carga o est desconectado). El motor de accionamiento
del compresor separa al alcanzar la presin Pmax. Se conecta de nuevo y
el compresor trabaja, al alcanzar el valor mnimo Pmin.
Los momentos de conexin y desconexin pueden ajustarse mediante un
presstato. Para mantener la frecuencia de conmutacin dentro de los
lmites admisibles, es necesario prever un depsito de gran capacidad.

Seleccin de compresor
Al seleccionar un compresor es importante que pensemos bien lo que
queremos y cul va a ser la utilidad que le vamos a dar, pues hay mucha

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variedad de compresores en el mercado y no todos tienen las mismas


prestaciones. As pues, veamos cuales son los aspectos ms importantes
en los que tenemos que fijarnos para realizar una compra acertada.
Definamos varios aspectos importantes a la hora de
compresor y cmo influyen en el trabajo que queramos realizar:

elegir

un

Movilidad
Potencia
Capacidad del depsito
Energa elctrica
Sonidos y vibraciones
Transmisin
Lubricacin

Empecemos por la movilidad. Entre los compresores industriales, los


compresores ms fciles de mover son los que ocupan menor espacio y poco
peso, son indicados para utilizar por montadores, por ejemplo, que tiene
que subir a las casas en las que tenga que trabajar y moverse en coche o
furgoneta de un sitio para otro, no ser fcil llevar un compresor muy
voluminoso, pues continuamente estar movindolo y cargando con su peso.
En el siguiente nivel estaran los compresores que queramos utilizar en
una nave, local o vivienda, con lo que tengamos que moverlo de un sitio a
otro pero en la misma localizacin. Para esta tarea es conveniente un
compresor que disponga de ruedas, para su cmodo desplazamiento, si bien
no importa tanto el volumen y el peso. Por ltimo tendremos los
compresores que no van a desplazarse, se utilizan en un punto fijo o para
alimentar una instalacin de aire comprimido. El tamao del compresor y
las ruedas no tienen importancia, pues no se va a desplazar, teniendo que
fijarnos ms en las otras caractersticas.
Otro parmetro importante en un compresor es la potencia. La
potencia del motor del compresor se mide en Caballos (HP) o en Kilo-Watts
(Kw). La potencia del motor nos va a dar una idea de la capacidad de
generar aire del compresor, aunque esta no es una relacin directa, pues
en el clculo del caudal influyen otras variables como las revoluciones
del motor o el tamao del pistn. Tendremos que calcular la cantidad de
aire consumida por la maquinaria que queramos utilizar con el compresor y
calcular un 25% ms para no quedarnos justos y poder trabajar sin saltos
en el suministro.
Para determinar la capacidad del depsito ptimo para nuestro trabajo,
tenemos que tener en cuenta el volumen de aire consumido y la presin
necesaria para las maquinas neumticas que utilicemos.
Para un mismo
trabajo, un compresor con un depsito ms pequeo tendremos ms
arrancadas del compresor, pues cuando el depsito se vace de aire,
entrar a funcionar el compresor de nuevo. Para consumos de aire
grandes, se recomienda un depsito grande, que evite que el motor del
compresor este continuamente funcionando.
El uso de los compresores requiere una gran cantidad de energa elctrica
por lo que es necesario en muchos casos una lnea independiente o
requerimientos especiales de conexin.

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Aqu nos referimos a empresas que tienen necesidad de muy bajos niveles
de sonido y/o vibraciones debido a requisitos de la legislacin de la
cuidad (decibeles- dB- mximos), ubicacin del taller o al estar la
empresa en una zona residencial o si tipo de trabajo que as lo requiere.
Otro punto importante es la forma de transmisin entre el motor y la
cabeza del compresor.
Bsicamente tenemos compresores que tienen una
transmisin directa y otros en las que esta transmisin se realiza por
correas. Los motores de correas tienen una vida ms larga que los
compresores directos, y son recomendados en trabajos ms intensivos y
prolongados. Por el contrario se trata de compresores ms voluminosos y
que en general son ms pesados.
Por otro lado, una ltima distincin importante es la que existe entre
compresores lubricados y sin aceite. Los compresores lubricados tienen
una vida ms larga, pero tenemos que tener en cuenta que es importante
el que reciban un mantenimiento adecuado. Este mantenimiento no es
complicado, pero tenemos que realizarlo. Los compresores sin aceite,
tienen una vida menor, pero tienen la ventaja que no necesitan controlar
y reponer el aceite y pueden tumbarse sin que el aceite se salga del
motor.

Puntos de eliminacin de condensado


Depsito
El acumulador o depsito sirve para estabilizar el suministro de
aire comprimido. Compensa las oscilaciones de presin en la red de
tuberas a medida que se consume aire comprimido. Gracias a la gran
superficie del acumulador, el aire se refrigera adicionalmente. Por este
motivo, en el acumulador se desprende directamente una parte de la
humedad del aire en forma de agua. Los acumuladores son depsitos,
generalmente cilndricos, que almacenan la energa neumtica creada por
el Compresor. Aportan a la instalacin las siguientes ventajas:

- Compensa las oscilaciones de presin en la red debidas al consumo y al


flujo pulsatorio caracterstico de los Compresores de Embolo.
- Permite tiempos de descanso que mejoran el equilibrio trmico y la vida
til del Compresor y de su motor de accionamiento.
- Facilita el enfriamiento del aire y la condensacin del agua.
- Retiene las impurezas procedentes del Compresor.

Suelen ir equipados con una vlvula de seguridad, un manmetro, un


termmetro, un presostato si el sistema de regulacin es intermitente,
una vlvula de cierre, una vlvula de purga y en los tamaos grandes, una
compuerta para la limpieza.

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Acumulador

El tamao de un acumulador de aire comprimido depende:

Del caudal de suministro del compresor

Del consumo de aire

De la red de tuberas (volumen suplementario)

Del tipo de regulacin

De la diferencia de presin admisible en el interior de la red.

Secadores
Se utilizan para secar el Aire Comprimido, con la finalidad de
eliminar la humedad y aerosoles de aceite presentes en la Linea, se
tienen diferentes tipos de secadores, de acuerdo a la necesidad.
A continuacin se muestran algunos tipos de secadores y filtros
para Aire Comprimido.
Secadores Autor regenerativos
El aire hmedo entra en el secador, fluye a travs de la
vlvula de entrada que cambia a la Torre 1 donde el aire
est seco, y un sistema de vlvulas de no retorno a la
toma de corriente del secador.

Secadores de Membrana
La tecnologa de separacin de gases a travs
de membranas, utilizada durante muchos aos
para
generar
nitrgeno,
ahora
se
utiliza
ampliamente para secar aire comprimido. La
operacin del secador de membrana es simple y
confiable. El aire comprimido, saturado con
vapor de agua, pasa a travs de un grupo de
membranas en forma de tubo (similares a

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minsculos popotes). El vapor de agua (y una parte del aire comprimido


que se utiliza para barrer el vapor de agua hacia fuera del secador) pasa
a travs de las paredes de la membrana.

Secadores Refrigerativos
El aire comprimido, saturado con vapor de agua, entra
al intercambiador de calor aire aire donde se preenfra con el aire fro de salida, posteriormente
entra al intercambiador de calor aire refrigerante
donde el sistema de refrigeracin lo enfra. Al
enfriarse el aire, el vapor de agua se condensa
formando pequeas gotas que se eliminan en el
separador y se descargan del secador en el dren
automtico.

Red de distribucin
Llamaremos red de distribucin al sistema de tubos que permite
transportar la energa de presin neumtica hasta el punto de
utilizacin.
Esta red puede ser externa (cuando esta instalada a la intemperie)
o interna (cuando corre bajo cubierta). Desde el punto de vista de su
posicin, puede ser area o subterrnea y desde el punto de vista de su
importancia de su distribucin, puede ser primaria o secundaria.
Las redes de distribucin se dividen en tres grandes grupos, a saer:

ABIERTA:
consumos

CERRADA O ANULAR: el consumidor est abastecido desde cualquiera de


las dos direcciones posibles

INTERCONECTADA: combinacin de las dos anteriores, es la ms


recomendada

a medida que el aire avanza va abasteciendo a los

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En toda red de distribucin debe tenerse en cuenta dar una leve cada de
alrededor de un 2% en el sentido de avance de la misma, para permitir el
escurrimiento del agua condensada hacia un lugar de evacuacin. Puede
ocurrir, si la instalacin es muy larga, que sea necesario recobrar
altura. Para ello se recurre a la solucin que se muestra en la siguiente
figura. En el punto ms bajo siempre colocar una purga.

Unidad de mantenimiento
La unidad de mantenimiento
siguientes elementos:

representa

una

combinacin

de

los

Filtro de aire comprimido.


Regulador de presin.
Lubricador de aire comprimido.

Los filtros del aire comprimido retienen las partculas slidas y


las gotas de humedad contenidas en el aire. Los filtros ms finos, de
hasta 0.01 micras, se encargan de filtrar las partculas ms pequeas e
incluso mnimas gotas de agua que pudieran quedar en el aire comprimido.
La Vlvula Reguladora o Regulador de presin mantiene la presin de
trabajo constante en el lado del usuario, independientemente de las
variaciones de presin en la Red Principal y del consumo. Obviamente,
para lograr esto, la presin de entrada del regulador debe ser siempre
superior a la de trabajo.
El Lubricador del aire comprimido, tiene la importante funcin de
Lubricar de modo suficiente a todos los elementos neumticos, en especial
a los activos. El aceite que se utiliza en la lubricacin es aspirado de
un pequeo depsito de la misma Unidad de Mantenimiento, mezclado con la
corriente del aire comprimido, y distribuido en forma de "niebla" o micro
pulverizacin.
Para
que
esta tarea sea efectiva el
caudal
debe
de
ser
suficientemente fuerte. En
instalaciones
especiales,
de
baja
presin
o
con
sensores
especficos,
deber evitarse el uso de
aire lubricado, mediante el

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Ramn Ayala Alvarez

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uso de toma diferente para la conexin de esos elementos.

Simbologa neumtica
Tratamiento de aire
Smbolo:

Descripcin:
Filtro con
purga de agua
manual.
Filtro con
purga de agua
automtica.

Cilindros
Smbolo:

Descripcin:
De simple efecto. Retorno por
muelle.
De simple efecto. Retorno por
fuerza externa.

Filtro en
general.

De doble efecto.

Refrigerador.

De doble efecto con


amortiguador.

Secador.

De doble efecto con doble


vstago.

Lubrificador.

De simle efecto telescpico.

Unidad de
acondicionamien
to.

Lineal sin vstago.

Compresor.

Accionador angular.

Generador de
vacio.

Motor neumtico de un solo


sentido de giro.

Termmetro.

Motor neumtico de dos


sentidos de giro.

Manmetro.
Silenciador.
Tanque.

Vlvulas
Smbolo:

Acondicionamiento
Descripcin:
Regulador de
caudal
unidireccional.

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Smbolo:

Descripcin:
Enganche con
enclavamiento.

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Vlvula selectora.

Pulsador de
emergencia. Seta.

Escape rpido.

Pulsador en
general.

Antirretorno.

Tirador.

Antirretorno con
resorte.

Accionamiento por
leva.

Regulador de
presin.

Accionamiento por
rodillo.

Regulador de
presin con
escape.

Accionamiento por
presin.

Bifurcador de
caudal.

Accionamiento por
rodillo
escamoteable.

Regualdor de
caudal.

Electrovlvula.

Regulador
constante de
cauda.
Vlvula 5/3.

Accionamiento por
Motor elctrico.

Vlvula 5/2.

Accionamiento por
Pedal

Vlvula 4/3.

Retorno por
muelle.

Vlvula 4/3.

Electrovlvula
servopilotada.

Vlvula 4/2.

Electrovlvula
servopilotada
gobernable
manualmente.
Detector
neumtico.

Vlvula 3/3.
Vlvula 3/2.

Vlvula 3/2.
Vlvula 2/2.
Vlvula 2/2.

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Accionamiento por
Palanca.

Final de carrera
accionado.