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La Generacin del 80

Autor: Felipe Pigna

La clase dirigente que acompaa el proceso de modernizacin en el que el progreso


econmico y la organizacin poltica provocan el surgimiento de una nueva sociedad,
es la denominada Generacin del 80. En ella se destacan personalidades de distinta
edad y formacin como Paul Groussac, Miguel Can, Eduardo Wilde, Carlos
Pellegrini, Luis Saenz Pea y Joaqun V. Gonzlez.
La idea de progreso en el campo social junto a la fe en los avances del capitalismo
industrial generan una visin optimista del futuro humano.
Esta visin, propia del positivismo requiere para su realizacin eliminar los obstculos
que, para los hombres del 80, son principalmente la tradicin tanto indgena como
hispnica y la falta de educacin al estilo europeo.
La Argentina se integra a la economa europea y al mercado mundial como
compradora de manufacturas y proveedora de materias primas. Aunque las vacas son
ms pesadas, la balanza comercial siempre nos ser desfavorable.
Los hombres de esta generacin se caracterizaron por heredar y compartir muchos de
los pensamientos y aspiraciones de la generacin del 37, como el de que slo la clase
letrada es la poseedora del derecho a conducir el pas y la adhesin al pensamiento
liberal. El liberalismo sostuvo la fe en el progreso y la creencia en que el desarrollo
econmico slo se alcanzara mediante el juego libre de las fuerzas comerciales y con
gobiernos limitados a respetar la libertad individual.
Fueron discpulos del pensamiento de Juan Bautista Alberdi y Herbert Spencer. Para
Juan B. Alberdi (1818-84), consolidada definitivamente la unidad del pas, haba que
"civilizarlo", y los dos pilares bsicos del desarrollo eran para ste y sus discpulos
ideolgicos, la mano de obra y el capital extranjero. Los hombres del 80,
esencialmente polticos y no tericos, hicieron suyos estos postulados que,
prcticamente eran los que haban dominado los ltimos veinte aos.
Herbert Spencer (1820-1903) fue un notable terico social britnico que intent aplicar
las leyes evolutivas de la biologa al estudio de la sociedad. Influido por Charles
Darwin (1809-82), tambin tom de este el principio de la supervivencia del ms apto.
El grupo dirigente del 80 adhiere al liberalismo econmico pero practica un claro

conservadurismo poltico reservndose el manejo de los mecanismos del poder al


considerarse los nicos aptos para detentarlo.
El uso del fraude electoral es moneda corriente y est facilitado por el sistema de voto
cantado, la inexistencia de padrones oficiales y el ejercicio de la intimidacin y la
violencia.
Esto alejaba a la gente comn de la poltica a la que ve como una farsa, sin partidos
que la representen y sin posibilidades de expresar libremente su opinin.
El proceso de la Constitucin de una hegemona Gubernamental, basada en el control
de la sucesin que el presidente saliente ejerca sobre el presidente que lo iba a
suceder, sobre mecanismo de fraude y control electoral aplicados lisa y llanamente en
la emisin del sufragio y sobre todo, por el control que el gobierno nacional ejerca
sobre las provincias y los gobernadores de provincia. Es el Senado de la nacin el
que va a recibir a los gobernadores salientes que a su vez cuidan la sucesin y que a
su vez controlan el sistema junto con los presidentes.
Todas estas prcticas antidemocrticas y excluyentes son comunes a las diversas
vertientes polticas que se alternan en el poder.
Persiste an hoy el debate sobre la identidad ideolgica de estos grupos eran
liberales o conservadores?
En Argentina los partidos polticos o grupos polticos y sus ttulos son un poco
confusos en trminos de la historia europea. Se usa el trmino liberal y conservador,
por ejemplo en la historia inglesa para designar partidos claros. En Argentina esa
diferencia no existe porque normalmente el liberal es lo que entendemos ahora por
conservador.
Gobernaba un solo bloque y dentro de ese bloque conviva el temperamento
conservador, si por temperamento conservador se entiende conservar las posiciones
de poder adquiridas, con el temperamento liberal, si por temperamento liberal se
entiende la apertura a un horizonte de reformas que en aquella poca era muy
importante.
El positivismo represent la vanguardia ideolgica de una burguesa identificada con
el avance sostenido de la ciencia y de la tcnica, como forma de desarrollar las
fuerzas productivas y de terminar con las secuelas de la "barbarie" tanto en el orden
material como el cultural. La "utopa" positivista apuntaba a configurar sociedades
previsibles en las cuales los individuos estuvieran absolutamente absorbidos por el
poder.

De esa preferencia por lo previsible, tomaba fuerza la idea de suprimir la "poltica",


identificada con el caudillismo, la confrontacin violenta y en general la aparicin de
tendencias orientadas a suplantar al sector que ejerca el poder. Se pensaba en su
reemplazo por la "administracin", una actividad regular, con rasgos "cientficos",
legitimada por la posesin de un saber sobre el bien de la sociedad nacional que
abrevara en los grandes derroteros de la "civilizacin" y consolidara un progreso tan
lineal corno indefinido en su duracin. Burcratas serenos, imbuidos de soluciones avalorativas, tomadas despus de un estudio desapasionado de cada cuestin de la
agenda pblica, eran el modelo de "administradores" que deban reemplazar a los
"polticos" de una poca superada.
Buscaron nacionalizar la cultura del pas. Preocupados por los posibles efectos
desintegradores de la poltica inmigratoria, practicaron un liberalismo de neto corte
laicista y promovieron la separacin de la Iglesia en las cuestiones referentes al
Estado. Esto trajo como consecuencia el enfrentamiento con la Iglesia y los sectores
catlicos representados, entre otros,por Jos M. Estrada, Pedro Goyena, Emilio
Lamarca. El debate entre ambos sectores se caracteriz por el menosprecio que el
grupo innovador manifestaba por las posiciones catlicas, ya que para la mentalidad
positivista el dogmatismo cristiano era el principal obstculo en el camino hacia el
progreso.
Sin embargo, liberales y catlicos no se enfrentaron en el aspecto socioecnomico. El
rol del pas, como proveedor de materias primas, era compartido por ambos sectores.
Un aspecto polmico con respecto al tema tratado es el de la existencia o no de un
programa generacional.
Algunos analistas hablan de un "proyecto poltico y econmico de la generacin del
80" que, si bien no fue enunciado en forma explicita, se lo puede encontrar definido en
discursos polticos y parlamentarios. Manifestaciones de este proyecto seran en el
campo poltico social: las leyes laicas, la concentracin del poder y la poltica
inmigratoria.

Este ao se inicia con un acontecimiento inslito


en la vida institucional del pas: el 25 de Enero, el
Presidente Jos Figueroa Alcorta ordena la
clausura del Congreso Nacional, ante la
sistemtica oposicin de los legisladores para
aprobar el Presupuesto. El cuerpo de bomberos
rodea el flamante edificio legislativo e
impide ingresar a senadores y diputadosante el
escndalo de la opinin pblica. Un mes ms

Un carro de bomberros de la

tarde se realizan elecciones legislativas y el


Presidente, aplicando todas las formas de la
presin poltica, logra hacerse de la mayora.
En marzo se celebran las elecciones en la
Provincia de Buenos Aires. Como era usual, el
fraude caracteriza la jornada. En la Capital, los
votos se pagan a 3, 5 10 pesos, segn el barrio.

poca

El diario "La Prensa" deca "El ciudadano ya no


sufraga; slo lo hacen los centenares de libretas
acaparadas por los profesionales del sufragio".

En 1908 se estrena el Teatro


Coln

Lisandro de la Torre

En 1908 se destacaron dos conflictos


internacionales. Uno con el Uruguay,
por el uso del Ro de la Plata, cuestin
en la que el canciller argentino se
muestra extremadamente intransigente;
y otro con Bolivia, que no acepta el
laudo fronterizo y en cuya capital, La
Paz, hay manifestaciones contra la
legacin de nuestro pas.
Llega el terico socialista Enrique Ferri,
que es recibido con grandes agasajos por
sus correligionarios. Posteriormente,
Ferri sostendr una agria polmica con
el lder socialista local, Juan B. Justo,
que se distancia del dirigente italiano.
Por su parte, el ex radical Lisandro de la
Torre funda en Santa Fe la Liga del Sur,
que tiene vigencia en Rosario y su zona
de influencia.
El 25 de Mayo de este ao se inaugura el
nuevo Teatro Coln, sobre Plaza
Lavalle. La obra dur varios aos y fue
modificada varias veces pero llega
finalmente a buen trmino y el edificio
constituir desde entonces una de las
joyas de Buenos Aires. El teatro se
inaugura con la representacin de la
pera Ada de Giuseppe Verdi
interpretada por la soprano Luca
Crestani y el tenor Amadeo Bassi. Por

ahora, el Teatro Coln es sostenido y


explotado por la Municipalidad portea.
Por otra parte, se autoriza por ley al
Poder Ejecutivoa contratar las obras del Puerto
Nuevo de Buenos Aires, ya que el existente,
construido sobre el proyecto de Madero,
construido a fines del sigloanterior, resulta
insuficiente para recibir los buques del exterior.
Este ao tambin se realiza la apertura del
ferrocarril entre Buenos Aires y Entre Ros, que
cruza el ro Paran en ferry a la altura de Ibicuy.
La obra ferroviaria tiende a romper el histrico
aislamiento de la regin mesopotmica.
Como en aos anteriores, contina el auge
deldeporte en sus diversas manifestaciones. Un
seleccionado argentino de ftbol sale por primera
vez del pas para jugar en Brasil.
Los resultadosenorgullecen a nuestro pas: de
siete partidos jugados, los nuestros ganan seis y
empatan uno.
Tambin en automovilismo se concretan algunas
hazaas. Juan y Luis Cassoulet realizan un raid
Buenos Aires-Crdoba: tardan 87 horas netas en
llegar a la ciudad mediterrnea. Adems, se
corren diversas carreras entre Buenos Aires y Mar
del Plata y Buenos Aires y Miramar, venciendo
los psimos caminos y superando las zonas
inundables cercanas a Chascoms.
Jorge Newbery, en el globo Pampero, cumple un
viaje que termina felizmente en una estancia
bonaerense.
En cambio, conmueve a la opinin pblica la
prdida de su hermano, Eduardo Newbery que,
acompaado por un suboficial intenta un viaje
en globo y desaparece el 17 de Octubre ante la
angustia general.

Generacion del 80

El concepto de "generacin' ha sido definido y controvertido con


insistencia en los trabajos de muchos crticos e historiadores de la
cultura. Y, muy frecuentemente, suele desencantar a aquellos que
intentan aplicarlo a ciertos fenmenos culturales, tantas son las
excepciones, las correcciones y los malos entendidos que se
producen cuando se intenta englobar bajo un determinado
denominador comn el sentido de obras y de hechos de naturaleza
muy compleja.
En efecto, aun reducido a su expresin ms elemental, el concepto
de "generacin" se apoya en el supuesto de que los hombres
nacidos y criados alrededor de un mismo eje cronolgico, y
sometidos a parecidas presones sociales, tienden a comportarse y a
expresarse segn mdulos que reflejan esa comunidad de origen y
de experiencias.
Muchos de los hechos que en nuestro pas encontraron su expresin
econmica, poltica y cultural alrededor del eje cronolgico del ao
1880, admiten una caracterizacin de tipo generacional.
Y, en la prctica, se ha institucionalizado la costumbre de referirse a
la historia, a la literatura, a la poltica de esos aos, como la
hstoria, la literatura, la poltica de la "generacin del 80".
El momento histrico-cultural.
Una caracterizacin de este tipo se funda, naturalmente, en la
confluencia excepcional de factores histricos y sociales, y basta
una somera descripcin de la Argentina en la penltima dcada del
siglo XIX para advertir el nivel de homogeneidad en que se
integraron esos diversos factores. Desde la cada de Rosas, en
1852, el turbulento panorama poltico inici un largo y duro
proceso de deflacin en cuyo trmino la primera presidencia del
general Roca (1880-l886) impuso el desconocido espectculo de
una gestin presidencial acatada por todas las facciones.
Esa estabilidad poltica ajust la ltima pieza de su laborioso
mecanismo con la promulgacin de la ley que converta a la ciudad
de Buenos Aires en Capital Federal de la Repblica, clausurando
as, con una figura jurdica, el viejo pleito de provincianos y
porteos. La ley se promulg en 1880, el mismo ao en que Julio
Argentino Roca, el joven y brillante militar prestigiado por el xito
de la campaa que concluy con el dominio del indio en el
desierto, suceda a Avellaneda en el mandato presidencial.
De alguna manera, la prdica sustentada en las Bases, de Alberdi,
que era la prdica de toda la generacin de proscriptos, vena a
encontrar finalmente, despus de 30 aos, su cumplido ejecutor.
Bajo el lema de su gobierno, "paz y administracin'( la libertad de
comercio, la radicacin de capitales extranjeros, el trazado de vas
frreas, la incorporacin del desierto a las actividades productivas,

el acceso de varios centenares de miles de inmigrantes, convertan


en palpable realidad algunas de las ms ansiosas postulaciones
de Alberdi.
Es cierto que la verificacin de los ms urgentes postulados de las
Bases no alcanz la misma intensidad en todos los rdenes de la
compleja realidad ni afect de igual manera el crecimiento de todas
las estructuras que interesaban al desarrollo armnico del pas. La
nueva poblacin, lejos de extenderse en relacin proporcionada a la
disponibilidad de tierras cultivables, fue virtualmente compelida a
arracimarse en el ncleo urbano de Buenos Aires; la nueva riqueza,
lejos de sacudir los entumecidos resortes de las economas
provincianas, descarg sus esplendores sobre la cornucopia que
atiborraba de cereales el privilegiado puerto de Buenos Aires; el
nuevo orden poltico, lejos de asegurar el cumplimiento correcto de
la democracia representativa, alent ms bien la consolidacin de
una suerte de despotismo ilustrado, de una peculiar oligarqua entre
cuyos miembros se comparti el poder hasta bien entrado el siglo
XX, cuando la novedad del voto secreto consagr el triunfo
de Hiplito Yrigoyen (1916).
Los rasgos caractersticos
La confrontacin permanente con los modelos culturales provistos
por Europa fue una caracterstica que marc de modo decisivo la
naturaleza de estos instrumentos reguladores.
Los hombres del 80 -entindase bien, los hombres que dirigan y
asuman la responsabilidad del proceso poltico y social- cultivaban
una relacin tan estrecha con el mundo cultural europeo que
aquellos instrumentos no podan sino reflejar con bastante
-fidelidad el modelo. Cuando Echeverra oSarmiento llegan a
Europa, la actitud de ambos es la de provincianos vidos e
inquietos que buscan en las grandes capitales del mundo el saber y
la experiencia susceptibles de servir a la singular situacin de un
pas que ensayaba los vagidos de la vida independiente. Todava
ms; Sarmiento no vacilar en reconocer la admiracin que le
despiertan los Estados Unidos, en demrito de la imagen de una
Europa envejecida, recostada en la estril contemplacin de sus
glorias de antao. Y ello porque Sarmiento observaba el mundo
con la deliberada intencin de extraer conclusiones de orden
prctico. En Cambio, cuando Mansilla o Can, dos hombres
tpicos del 80, llegaban a Europa en alguno de sus frecuentes
Viajes, la actitud de ambos, por lo contrario, era la de dos expertos
consumidores para quienes Europa renovaba siempre los
maravillosos secretos de su arte y de su sociabilidad.
La disposicin del consumo cultural, Propia de una sociedad que ha

resuelto Ya muchos de sus problemas fundamentales es,


probablemente, uno de los rasgos ms novedosos con que la
generacin del 80 se introduce en la historia del pas, y el que
afect con mayor profundidad a los integrantes de la misma.
De todas las direcciones anotadas por el crtico de Can hay una,
particularmente, que impresiona por la abundancia de testimonios
comprobatorios y por el fuerte contraste que ofrece con la literatura
de los nombres entonces vigentes en el consenso
pblico: Sarmiento, Mitre,Alberdi, Vicente Fidel Lpez. Es ese
"talento a flor de cutis", esa disposicin para escribir una pgina
antes que un libro, ese "despilfarro enorme de talento a los cuatro
vientos del periodismo o de la conversacid'.
Cualquier lector que posea un mediano conocimiento de la
literatura de esa poca encontrar, asimismo, abundantes pruebas
de un sentido del humor displicente y sofrenado en las fronteras
mismas de la sonrisa; y de una actitud irnica que hace gala de
cuestionar el contenido de los asuntos que trata cuando la seriedad
de stos amenaza en volver solemne la conversacin o el discurso.
Eduardo Wilde (1844-1913) fue el ms reputado humorista del 80;
Guido y Spano (1827-1918) el que manej ms a fondo el extrao
instrumento de la irona. Entre una y otra resonancia de la escala
musical, Can aada una nota personal de pesimismo, una cierta
irritabilidad a la que con el lenguaje positivista de la poca cabra
calificar como "neurastenia".