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Qumica nuclear
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6.

Introduccin
Tipos de emisiones
Reacciones nucleares
Mtodos para detectar radiacin
Conclusin
Bibliografa

Introduccin
La Qumica Nuclear se dedica a los cambios naturales y artificiales en los ncleos de los tomos y a las
reacciones qumicas de las sustancias radiactivas. La radiactividad natural es el ejemplo ms conocido de la
qumica nuclear. Dentro de esta se consideran los efectos de las emisiones radiactivas (alfa, beta, y gamma)
sobre las sustancias, incluyendo a los seres vivos .El uso cada da ms generalizado de los reactores
nucleares para la produccin de electricidad hace de la qumica nuclear una ciencia importante para todo
ciudadano.
QUMICA NUCLEAR
Es la ciencia que estudia las reacciones que ocurren relacionadas al ncleo del tomo como las radiaciones,
fisiones y fusiones nucleares, entre otras similares como los tomos inestables. Dentro de la qumica
nuclear tambin se encuentra el estudio de las radiaciones como las alfa, beta y gamma.

Tipos de emisiones
Los ncleos atmicos de una sustancia radiactiva no son estables y se transmutan espontneamente en
otros ncleos emitiendo partculas alfa, beta y gamma.
Las partculas alfa son tomos de He doblemente ionizados, es decir, que han perdido sus dos electrones.
Por tanto, tienen dos neutrones y dos protones. Es la radiacin caracterstica de istopos de nmero
atmico elevado, tales como los del uranio, torio, radio, plutonio. Dada la elevada masa de estas partculas y

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a que se emiten a gran velocidad por los ncleos (su velocidad es del orden de 107m/s), al chocar con la
materia pierden gradualmente su energa ionizando los tomos y se frenan muy rpidamente, por lo que
quedan detenidas con tan slo unos cm de aire o unas milsimas de mm de agua. En su interaccin con el
cuerpo humano no son capaces de atravesar la piel. As pues, tienen poco poder de penetracin siendo
absorbidos totalmente por una lmina de aluminio de 0.1 mm de espesor o una simple hoja de papel.
Las partculas beta son electrones emitidos a grandes velocidades prximas a la de la luz. Debido a la
menor masa que la radiacin alfa, tienen ms poder de penetracin que las partculas alfa siendo
absorbidas por una lmina de aluminio de 0.5 mm de espesor y quedan frenadas en algunos m de aire, o
por 1 cm de agua. En el cuerpo humano, pueden llegar a traspasar la piel, pero no sobrepasan el tejido
subcutneo. Los positrones son partculas con masa despreciable y carga equivalente a la de un protn.
Las partculas gamma son radiaciones electromagnticas de la misma naturaleza que los rayos X pero de
menor longitud de onda. Su poder de penetracin es muy elevado frente al de las partculas alfa o beta,
pudiendo atravesar el cuerpo humano. Quedan frenadas con espesores de 1 m de hormign o unos pocos
cm de plomo, por lo que cuando se utilizan fuentes radiactivas que emiten este tipo de radiacin, hay que
utilizar blindajes adecuados.

Reacciones nucleares
Una reaccin nuclear implica cambios de los tomos de uno o dos elementos en uno o ms tomos de otro
u otros elementos.
E = m c2
Mediante tcnicas muy precisas es posible determinar la masa de un ncleo atmico formado por
una cantidad de neutrones ( que llamamos N) y otra cantidad de protones (que llamamos Z), es
decir en total por A nucleones (A=N+Z). Tambin se pueden medir la masa de un protn aislado y la
de un neutrn aislado. La sorpresa es que la masa del ncleo resulta siempre menor que la suma
de las masas de los nucleones que lo constituyen.

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Esto parece muy raro. En la vida cotidiana esto sera equivalente por ejemplo a mezclar un kilo de
harina con medio kilo de manteca y que la pasta resultante pesara menos que un kilo y medio.
La masa que falta en los ncleos atmicos cuando los formamos juntando todos los nucleones no
ha desaparecido, sino que se ha transformado en energa, como lo establece la famosa relacin de
Einstein " E = mc2 ". Einstein dice, y tiene razn!, que la energa de un cuerpo (E) es igual a su
masa (m) multiplicada por la velocidad de la luz (c) al cuadrado. Cuando desaparece una cantidad
de masa, aparece una cantidad equivalente de energa. En nuestra desaparicin de masa al formar
el ncleo, la energa que aparece es llamada energa de unin. Esa energa de unin acta como
un pegamento que une a los nucleones. Si quisiramos separar (disociar) de vuelta todos los
nucleones tendramos que hacer fuerza a medida que los separamos, es decir tendramos que
hacer trabajo. El trabajo total que haramos en ese caso sera igual a la energa de unin.

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La energa de unin por nuclen, es decir la energa de unin dividida por el nmero de nucleones
(A), nos indica cunta masa perdi en promedio cada nuclen presente en el ncleo, y nos da idea
de cun "pegados" estn los nucleones entre s. Cuanto ms grande es la energa de unin por
nuclen, ms agarrados estn unos a otros y ms difcil es separarlos.
No sabemos por qu esto es as, pero sabemos que la energa de unin por nuclen no es igual
para todos los elementos: es pequea para ncleos livianos (cerca del hidrgeno), se hace mxima
para ncleos intermedios (cerca del hierro) y se vuelve a achicar para ncleos pesados (plomo,
uranio). Esto indica que los ncleos ms difciles de disociar son justamente los ncleos medios, ya
que su prdida de masa por nuclen es la ms grande.
Toda transformacin de ncleos que conduzca a la formacin de ncleos intermedios producir
entonces energa. Por ejemplo, si logrramos partir un ncleo de plomo en dos, los dos ncleos
resultantes seran intermedios y en el proceso se liberara energa. Si logrramos juntar dos ncleos
de azufre (livianos), tambin formaramos un ncleo intermedio y tambin obtendramos energa. En
cambio deberamos gastar mucha energa en producir azufre partiendo un ncleo intermedio o en
producir plomo juntando dos ncleos intermedios.
Estas transformaciones que pueden ocurrir en los ncleos de los tomos, y que consisten
fundamentalmente en juntar o separar nucleones y/o grupos de nucleones se denominan
reacciones nucleares. La energa liberada en las reacciones nucleares es la energa nuclear.
A lo largo de millones y millones de siglos las reacciones nucleares se van produciendo
naturalmente en el universo. A medida que se van formando ncleos intermedios es muy difcil que
ellos se destruyan por otras reacciones nucleares, ya que es ms fcil que ocurra una reaccin que
produzca energa que otra que necesite energa (como es ms fcil bajar una escalera que subirla).
Esto explica por qu las estrellas ms viejas tienen mucho hierro.

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Mtodos para detectar radiacin

Puesto que las emisiones de las sustancias radiactivas son invisibles, se han desarrollado
diversos mtodos indirectos para detectarlas. Se describirn cuatro de esos mtodos. Todos
ellos se basan en el hecho que en los tomos y molculas afectadas por las radiaciones, ciertos
electrones se desplazan a niveles energticos mas altos.
Mtodos Fotogrficos: El papel y la pelcula fotogrfica se han usado durante mucho tiempo en
la deteccin de la radiactividad. Las emisiones afectan a la emulsin fotogrfica de la misma
manera que la luz visible. Despues de la exposicin, el papel o pelcula se revelan en la forma
usual.
MTODO FLUORESCENTE:
Muchas sustancias son capaces de absorber energa radiante de longitud de onda corta (por
ejemplo, rayos gamma, X, y ultravioleta) o energa cintica departiculas de alta velocidad (alfa y
beta) y transformarlas en energa radiante de una longitud de onda que esta situada en la regin
visible por el ojo humano.

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CMARAS DE NIEBLA:
Inventada en 1911 por el fsico ingles C.T.R. Wilson, permite ver la trayectoria de una radiacin
ionizante en su paso atravez de un gas. Wilson produjo niebla artificial en el laboratorio
saturando u cierto volumen de aire con vapor de agua y causando el enfriamiento de la
humedad por medio de una rpida expansin . Si no estn presentes iones, u otra partculas
que sirvan como ncleos para condensar la niebla, el aire quedara sobre saturado de humedad.
Wilson encontr que al colocar una sustancia radiactiva en el aire sobresaturado de una camara
de niebla, de dicha sustancia emanaban lneas delgadas de niebla.
CONTADORES DE IONIZACIN DE GASES:
En un contador de ionizacin de gases una partcula ionizante pasa atravez de un gas entre dos
electrodos cargados. Los iones formados en el gas son atrados por los electrodos y producen
pulsaciones en forma de un flojo de corriente.
USOS DE ISTOPOS RADIACTIVOS
La primera utilizacin de los istopos radiactivos con fines experimentales se realiz en Austria
en 1913, justamente diez aos despues de la concesin del Premio Nobel a Henry Becquerel y
Marie Curie por el descubrimiento de la Radiactividad. Fue concretamente el fsico George
Charles de Hevery quien utiliz un istopo de plomo (Pb-210) para estudiar la solubilidad del
sulfato y cromato de plomo.
Con el invento del ciclotrn a principios de la dcada de los treinta y el posterior desarrollo de
los reactores nucleares en la dcada de los cincuenta comienza la fabricacin industrial de
istopos radiactivos.
Las aplicaciones de los istopos radiactivos son mltiples y abarcan distintos campos como la
industria, medicina e investigacin.
EN CUALQUIERA DE ESTOS CAMPOS SE UTILIZAN LOS ISTOPOS PARA MLTIPLES FUNCIONES
TALES COMO:
Medida de caudales, prospecciones mineras, control de contaminacin de aguas, elaboracin
de radiofrmacos, estudios y anlisis citolgicos, investigacin bioqumica, radiodiagnosis,
tratamiento del cncer, y otros muchos usos.

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Todas estas aplicaciones son muy beneficiosas para la humanidad, pero como cualquier otra
actividad genera residuos que es necesario tratar y gestionar para preservar al hombre y al
medio ambiente de las acciones perniciosas de las radiaciones.
Gracias al uso de reactores nucleares hoy, en da es posible obtener importantes cantidades de
material radiactivo a bajo costo. Es as como desde finales de los aos 40, se produce una
expansin en el empleo pacfico de diversos tipos de Istopos Radiactivos en diversas reas del
quehacer cientfico y productivo del hombre.
ESTAS REAS SE PUEDEN CLASIFICAR EN:
AGRICULTURA Y ALIMENTACIN
a) CONTROL DE PLAGAS.
Se sabe que algunos insectos pueden ser muy perjudiciales tanto para la calidad y
productividad de cierto tipo de cosechas, como para la salud humana. En muchas regiones del
planeta an se les combate con la ayuda de gran variedad de productos qumicos, muchos de
ellos cuestionados o prohibidos por los efectos nocivos que producen en el organismo humano.
Sin embargo, con la tecnologa nuclear es posible aplicar la llamada "Tcnica de los Insectos
Estriles (TIE)", que consiste en suministrar altas emisiones de radiacin ionizante a un cierto
grupo de insectos machos mantenidos en laboratorio. Luego los machos estriles se dejan en
libertad para facilitar su apareamiento con los insectos hembra. No se produce, por ende, la
necesaria descendencia. De este modo, luego de sucesivas y rigurosas repeticiones del
proceso, es posible controlar y disminuir su poblacin en una determinada regin geogrfica. En
Chile, se ha aplicado con xito la tcnica TIE para el control de la mosca de la fruta, lo que ha
permitido la expansin de sus exportaciones agrcolas.

B) MUTACIONES.
La irradiacin aplicada a semillas, despus de importantes y rigurosos estudios, permite
cambiar la informacin gentica de ciertas variedades de plantas y vegetales de consumo
humano. El objetivo de la tcnica, es la obtencin de nuevas variedades de especies con
caractersticas particulares que permitan el aumento de su resistencia y productividad.

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C) CONSERVACIN DE ALIMENTOS.
En el mundo mueren cada ao miles de personas como producto del hambre, por lo tanto, cada
vez existe mayor preocupacin por procurar un adecuado almacenamiento y mantencin de los
alimentos. Las radiaciones son utilizadas en muchos pases para aumentar el perodo de
conservacin de muchos alimentos. Es importante sealar, que la tcnica de irradiacin no
genera efectos secundarios en la salud humana, siendo capaz de reducir en forma considerable
el nmero de organismos y microorganismos patgenos presentes en variados alimentos de
consumo masivo.
La irradiacin de alimentos es aplicada en Chile en una planta de irradiacin multipropsito
ubicada en el Centro de Estudios Nucleares Lo Aguirre, con una demanda que obliga a su
funcionamiento ininterrumpido durante los 365 das del ao.
HIDROLOGA
Gracias al uso de las tcnicas nucleares es posible desarrollar diversos estudios relacionados
con recursos hdricos. En estudios de aguas superficiales es posible caracterizar y medir las
corrientes de aguas lluvias y de nieve; caudales de ros, fugas en embalses, lagos y canales y la
dinmica de lagos y depsitos.
En estudios de aguas subterrneas es posible medir los caudales de las napas, identificar el
origen de las aguas subterrneas, su edad, velocidad, direccin, flujo, relacin con aguas
superficiales, conexiones entre acuferos, porosidad y dispersin de acuferos.

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MEDICINA
A) VACUNAS.
Se han elaborado radiovacunas para combatir enfermedades parasitarias del ganado y que
afectan la produccin pecuaria en general. Los animales sometidos al tratamiento soportan
durante un perodo ms prolongado el peligro de reinfeccin siempre latente en su medio
natural.
B) MEDICINA NUCLEAR.
Se ha extendido con gran rapidez el uso de radiaciones y de radioistopos en medicina como
agentes teraputicos y de diagnstico.
En el diagnstico se utilizan radiofrmacos para diversos estudios de:
Tiroides.
Hgado.
Rin.
Metabolismo.
Circulacin sangunea.
Corazn.
Pulmn.
Trato gastrointestinales.
En terapia mdica con las tcnicas nucleares se puede combatir ciertos tipos de cncer. Con
frecuencia se utilizan tratamientos en base a irradiaciones con rayos gamma provenientes de
fuentes de Cobalto-60, as como tambin, esferas internas radiactivas, agujas e hilos de Cobalto
radiactivo. Combinando el tratamiento con una adecuada y prematura deteccin del cncer, se
obtienen terapias con exitosos resultados.
c)RADIO INMUNOANLISIS.
Se trata de un mtodo y procedimiento de gran sensibilidad utilizado para realizar mediciones
de hormonas, enzimas, virus de la hepatitis, ciertas protenas del suero, frmacos y variadas
sustancias.
El procedimiento consiste en tomar muestras de sangre del paciente, donde con posterioridad
se aadir algn radioistopo especfico, el cual permite obtener mediciones de gran precisin
respecto de hormonas y otras sustancias de inters.
D) RADIOFRMACOS.

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Se administra al paciente un cierto tipo de frmaco radiactivo que permite estudiar, mediante
imgenes bidimensionales (centelleografa) o tridimensionales (tomografa), el estado de
diversos rganos del cuerpo humano.
De este modo se puede examinar el funcionamiento de la tiroides, el pulmn, el hgado y el
rin, as como el volumen y circulacin sanguneos. Tambin, se utilizan radiofrmacos como
el Cromo - 51 para la exploracin del bazo, el Selenio - 75 para el estudio del pncreas y el
Cobalto - 57 para el diagnstico de la anemia.
MEDIO AMBIENTE
En esta rea se utilizan tcnicas nucleares para la deteccin y anlisis de diversos
contaminantes del medio ambiente. La tcnica ms conocida recibe el nombre de Anlisis por
Activacin Neutrnica, basado en los trabajos desarrollados en 1936 por el cientfico hngaro
J.G. Hevesy, Premio Nobel de Qumica en 1944. La tcnica consiste en irradiar una muestra, de
tal forma, de obtener a posteriori los espectros gamma que ella emite, para finalmente procesar
la informacin con ayuda computacional. La informacin espectral identifica los elementos
presentes en la muestra y las concentraciones de los mismos.
Una serie de estudios se han podido aplicar a diversos problemas de contaminacin como las
causadas por el bixido de azufre, las descargas gaseosas a nivel del suelo, en derrames de
petrleo, en desechos agrcolas, en contaminacin de aguas y en el smog generado por las
ciudades.
INDUSTRIA E INVESTIGACIN
A) TRAZADORES.
Se elaboran sustancias radiactivas que son introducidas en un determinado proceso. Luego se
detecta la trayectoria de la sustancia gracias a su emisin radiactiva, lo que permite investigar
diversas variables propias del proceso. Entre otras variables, se puede determinar caudales de
fluidos, filtraciones, velocidades en tuberas, dinmica del transporte de materiales, cambios de
fase de lquido a gas, velocidad de desgaste de materiales, etc.
B) INSTRUMENTACIN.
Son instrumentos radioistopicos que permiten realizar mediciones sin contacto fsico directo.
Se utilizan indicadores de nivel, de espesor o bien de densidad.
C)IMGENES.
Es posible obtener imgenes de piezas con su estructura interna utilizando radiografas en base
a rayos gamma o bien con un flujo de neutrones. Estas imgenes reciben el nombre de
Gammagrafa y Neutrografa respectivamente, y son de gran utilidad en la industria como
mtodo no destructivo de control de calidad. Con estos mtodos se puede comprobar la calidad
en soldaduras estructurales, en piezas metlicas fundidas, en piezas cermicas, para anlisis
de humedad en materiales de construccin, etc.
C) DATACIN.
Se emplean tcnicas isotpicas para determinar la edad en formaciones geolgicas y
arqueolgicas. Una de las tcnicas utiliza el Carbono-14, que consiste en determinar la cantidad
de dicho istopo contenida en un cuerpo orgnico. La radiactividad existente, debida a la
presencia de Carbono-14, disminuye a la mitad cada 5730 aos, por lo tanto, al medir con
precisin su actividad se puede inferir la edad de la muestra.
E) INVESTIGACIN.
Utilizando haces de neutrones generados por reactores, es posible llevar a cabo diversas
investigaciones en el campo de las ciencias de los materiales. Por ejemplo, se puede obtener
informacin respecto de estructuras cristalinas, defectos en slidos, estudios de monocristales,
distribuciones y concentraciones de elementos livianos en funcin de la profundidad en slidos,
etc.
En el mbito de la biologa, la introduccin de compuestos radiactivos marcados ha permitido
observar las actividades biolgicas hasta en sus ms mnimos detalles, dando un gran impulso
a los trabajos de carcter gentico.

Conclusin
Con este trabajo se busca dar una pequea informacin a la gente sobre lo que es la qumica nuclear ya
que este tema es muy extenso para dar un a conocer todo el tema global que est compuesto por muchos

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componentes.
Pero lo ms importante es advertir a la gente que el avance que se est produciendo con la qumica nuclear
no es buena para la humanidad ya que esta no se est utilizando de la manera ms adecuada, sera bueno
que se tomara una concientizacin sobre que manejo se le da a la qumica nuclear ya que esto podra
desaparecer a la especie humana al no darle un buen manejo.

Bibliografa

librodenotas.com/cienciasyletras/20155/la-energia-nuclear-y-el-factor-x-

WEBGRAFIA
Quimicacta.blogspot.com/
quimicaorganica114.wikispaces.com/Quimica+Nuclear

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quimicacta.blogspot.com/
www.visionlearning.com/es/library/Qumica/1/Qumica-Nuclear/59
www2.uah.es/edejesus/resumenes/QG/Tema_2.pdf

D E D I C AT O R I A
Queremos dedicarle
Este trabajo primeramente a
A Dios que me ha dado la vida y fortaleza y, A nuestros Padres por estar ah cuando ms los necesitamos;
en especial a nuestros profesores por su ayuda y constante cooperacin.
Autores:
Aguado Martinez Evelyn
Garca Lzaro Meilyn
meilyncithagarcialazaro@gmail.com
Gomez Perez Pilar
Lucano Reyes Melisa
Pozo Quiroz Anyela
Flores Rupalla Cinthia
TEMA
: QUIMICA NUCLEAR
ESPECIALIDAD
: OBSTETRICIA
CICLO
: I
DOCENTE
: ING. MIRIAM VILCA ARANA
AO DE LA INVERSION PARA EL DESARROLLO RURAL Y LA SEGURIDAD ALIMENTARIA

2013

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