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Del fenmeno social de la transculturacin y de su

importancia en Cuba
por Fernando Ortiz
Con la venia del lector, especialmente si es dado a estudios sociolgicos, nos
permitimos usar por primera vez el vocablo transculturacin, a sabiendas de que es un
neologismo. Y nos atrevemos a proponerlo para que en la terminologa sociolgica
pueda sustituir, en gran parte al menos, al vocablo aculturacin, cuyo uso se est
extendiendo actualmente.
Por aculturacin se quiere significar el proceso de trnsito de una cultura a otra y sus
repercusiones sociales de todo gnero. Pero transculturacin es vocablo ms apropiado.
Hemos escogido el vocablo transculturacin para expresar los variadsimos fenmenos
que se originan en Cuba por las complejsimas transmutaciones de culturas que aqu se
verifican, sin conocer las cuales es imposible entender la evolucin del pueblo cubano,
as en lo econmico como en lo institucional, jurdico, tico, religioso, artstico,
lingstico, psicolgico, sexual y en los dems aspectos de su vida.
La verdadera historia de Cuba es la historia de sus intrincadsimas transculturaciones.
Primero la transculturacin del indio paleoltico al neoltico y la desaparicin de ste
por no acomodarse al impacto de la nueva cultura castellana.
Despus, la transculturacin de una corriente incesante de inmigrantes blancos.
Espaoles, pero de distintas culturas y ya ellos mismos desgarrados, como entonces se
deca, de las sociedades ibricas peninsulares y transplantados a un Nuevo Mundo, que
para ellos fue todo nuevo de naturaleza y de humanidad, donde tenan a su vez que
reajustarse a un nuevo sincretismo de culturas. Al mismo tiempo, la transculturacin de
una continua chorrera humana de negros africanos, de razas y culturas diversas,
procedentes de todas las comarcas costeas de frica, desde el Senegal, por Guinea,
Congo y Angola en el Atlntico, hasta las de Mozambique en la contracosta oriental de
aquel continente. Todos ellos arrancados de sus ncleos sociales originarios y con sus
culturas destrozadas, oprimidas bajo el peso de las culturas aqu imperantes, como las
caas de azcar son molidas entre las mazas de los trapiches. Y todava ms culturas
inmigratorias, en oleadas espordicas o en manaderos continuos, siempre fluyentes e
influyentes y de las ms varias oriundeces: indios continentales, judos, lusitanos,
anglosajones, franceses, norteamericanos y hasta amarillos mongoloides de Macao,
Cantn y otras regiones del que fue Celeste Imperio. Y cada inmigrante como un
desarraigado de su tierra nativa en doble trance de desajuste y de reajuste, de
desculturacin o exculturacin y de aculturacin o inculturacin, y al fin de sntesis, de
transculturacin.

Fernando Ortiz (1881-1969), musiclogo y antroplogo cubano con una vasta produccin sobre
estudios culturales de su pas, propuso el concepto de transculturacin en su libro Contrapunteo cubano
del tabaco y el azcar, publicado en 1940. El texto transcripto es el cap. II, que en la edicin de
CubaEspaa (Madrid, 1999)0, corresponde a las pp. 79 a 83, y a continuacin se reproduce la
Introduccin que el antroplogo Bronislaw Malinowski escribi para este libro.

En todos los pueblos la evolucin histrica significa siempre un trnsito vital de culturas
a ritmo ms o menos reposado o veloz; pero en Cuba han sido tantas y tan diversas en
posiciones de espacio y categoras estructurales las culturas que han influido en la
formacin de su pueblo, que ese inmenso amestizamiento de razas y culturas sobrepuja
en trascendencia a todo otro fenmeno histrico. Los mismos fenmenos econmicos,
los ms bsicos de la vida social, en Cuba se confunden casi siempre con las
expresiones de las diversas culturas. En Cuba decir ciboney, tano, espaol, judo,
ingls, francs, angloamericano, negro, yucateco, chino y criollo, no significa indicar
solamente los diversos elementos formativos de la nacin cubana expresados por sus
sendos apelativos gentilicios.
Cada uno de stos viene a ser tambin la sinttica e histrica denominacin de una
economa y de una cultura de las varias que en Cuba se han manifestado sucesiva y
hasta coetneamente, producindose a veces los ms terribles impactos. Recordemos
aqul de la destruccin de las Indias, que rese Bartolom de las Casas.
Toda la escala cultural que Europa experiment en ms de cuatro milenios, en Cuba se
pas en menos de cuatro siglos. Lo que all fue subida por rampa y escalones, aqu ha
sido progreso a saltos y sobresaltos. Primero fue la cultura de los ciboneyes y
guanajabibes, la cultura paleoltica. Nuestra Edad de Piedra. Mejor, nuestra edad de
piedra y palo, de piedras y maderas rsticas sin bruir, y de conchas y espinas de peces,
que eran como piedras y pas del mar.
Despus, la cultura de los indios tanos, que eran neolticos. Edad de la piedra con
pulimento y de la madera labrada. Ya con los tanos llegan la agricultura, la
sedentariedad, la abundancia, el cacique y el sacerdote. Y llegan por conquista e
imponen la transculturacin. Los ciboneyes pasan a siervos naborias o huyen a las
serranas y selvas, a los cibaos y caonaos. Luego, un huracn de cultura; es Europa.
Llegaron juntos y en tropel el hierro, la plvora, el caballo, el toro, la rueda, la vela, la
brjula, la moneda, el salario, la letra, la imprenta, el libro, el seor, el rey, la iglesia, el
banquero... Y un vrtigo revolucionario sacudi a los pueblos indios de Cuba,
arrancando de cuajo sus instituciones y destrozando sus vidas. Se salt en un instante de
las soolientas edades de piedra a la edad muy despertada del Renacimiento. En un da
se pasaron en Cuba varias edades; se dira que miles de aos-cultura, si fuera
admisible una tal mtrica para la cronologa de los pueblos. Si estas Indias de Amrica
fueron Nuevo Mundo para los pueblos europeos, Europa fue Mundo Novsimo para los
pueblos americanos. Fueron dos mundos que recprocamente se descubrieron y
entrechocaron. El contacto de las dos culturas fue terrible. Una de ellas pereci, casi
totalmente, como fulminada. Transculturacin fracasada para los indgenas y radical y
cruel para los advenedizos. La india sedimentacin humana de la sociedad fue destruida
en Cuba y hubo que traer y transmigrar toda su nueva poblacin, as la clase de los
nuevos dominadores como la de los nuevos dominados. Curioso fenmeno social ste
de Cuba, el de haber sido desde el siglo XVI igualmente invasores, con la fuerza o a la
fuerza, todas sus gentes y culturas, todas exgenas y todas desgarradas, con el trauma
del desarraigo original y de su ruda transplantacin, a una cultura nueva en creacin.
Con los blancos lleg la cultura de Castilla y envueltos en ella vinieron andaluces,
portugueses, gallegos, vascos y catalanes. Pudiera decirse que la representacin de la
cultura ibrica, la blanca subpirenaica. Y tambin desde las primeras oleadas

inmigratorias arribaron genoveses, florentinos, judos, levantinos y berberiscos, es decir,


la cultura mediterrnea, mixtura milenaria de pueblos y pigmentos, desde los
normandos rubios a los subsaharianos negros. Mientras unos blancos trajeron la
economa feudalesca, como conquistadores en busca de saqueo y de pueblos que
sojuzgar y hacer pecheros; otros, blancos tambin, venan movidos por la economa del
capitalismo mercantil y aun del industrial que ya alboreaba. En varias economas que
llegaban, entre s resueltas y en transicin, a sobreponerse a otras economas tambin
varias y mezcladas, pero primitivas y de imposible adaptacin a los blancos de aquel
ocaso de la Edad Media. El mero paso del mar ya les cambiaba su espritu; salan rotos
y perdidos y llegaban seores; de dominados en su tierra pasaban a dominadores en la
ajena. Y todos ellos, guerreros, frailes, mercaderes y villanos, vinieron en trance de
aventura, desgajados de una sociedad vieja para reinjertarse en otra, nueva de climas, de
gentes, de alimentos, de costumbres y de azares distintos, todos con las ambiciones
tensas o disparadas hacia la riqueza, el podero y el retorno allende al declinar de su
vida; es decir, siempre en empresa de audacia pronta y transitoria, en lnea parablica
con principio y fin en tierra extraa y slo un pasar para el medro en este pas de Indias.
No hubo factores humanos ms trascendentes para la cubanidad que esas continuas,
radicales y contrastantes transmigraciones geogrficas, econmicas y sociales de los
pobladores; que esa perenne transitoriedad de los propsitos y que esa vida siempre en
desarraigo de la tierra habitada, siempre en desajuste con la sociedad sustentadora.
Hombres, economas, culturas y anhelos todo aqu se sinti forneo, provisional,
cambiadizo, aves de paso sobre el pas, a su costa, a su contra y a su malgrado.
Con los blancos llegaron los negros, primero de Espaa, entonces cundida de esclavos
guineos y congos, y luego directamente de toda la Nigricia. Con ellos trajeron sus
diversas culturas, unas selvticas como la de los ciboneyes, otras de avanzada barbarie
como la de los tanos, y algunas de ms complejidad econmica y social, como la de los
mandingas, yolofes, hausas, dahomeyanos y yorubas, ya con agricultura, esclavos,
moneda, mercados, comercio forastero y gobiernos centralizados y efectivos sobre
territorios y poblaciones tan grandes como Cuba; culturas intermedias entre la tana y la
azteca; ya con metales, pero an sin escritura.
Los negros trajeron con sus cuerpos sus espritus, pero no sus instituciones, ni su
instrumentario. Vinieron negros con multitud de procedencias, razas, lenguajes,
culturas, clases, sexos y edades, confundidos en los barcos y barracones de la trata y
socialmente igualados en un mismo rgimen de esclavitud. Llegaron arrancados, heridos
y trozados como las caas en el ingenio y como stas fueron molidos y estrujados para
sacarles su jugo de trabajo. No hubo otro elemento humano en ms profunda y continua
transmigracin de ambientes, de culturas, de clases y de conciencias. Se traspasaron de
una cultura a otra ms potente, como los indios; pero stos sufrieron en su tierra nativa,
creyendo que al morir pasaban al lado invisible de su propio mundo cubano, y los
negros, con suerte ms cruel, cruzaron el mar en agona y creyendo que an despus de
muertos tenan que repasarlo para revivir all en frica con sus padres perdidos. Fueron
los negros arrancados de otro continente como los blancos; pero aqullos fueron trados
sin voluntad ni ambicin, forzados a dejar sus antecedentes costumbres tribales para
aqu desesperarse en la esclavitud, mientras el blanco, que de su tierra sala desesperado,
llegaba a las Indias en orgasmo de esperanzas, trocado en amo ordenador. Y si indios y
castellanos en sus agobios tuvieron amparo y consuelo de sus familias, sus prjimos, sus
caudillos y sus templos, los negros nada de eso pudieron hallar. Ms desgarrados que

todos, fueron aglomerados como bestias en jaula, siempre en rabia impotente, siempre
en ansia de fuga, de emancipacin, de mudanza y siempre en trance defensivo, de
inhibicin, de disimulo y de aculturacin a un mundo nuevo. En tales condiciones de
desgarre y amputacin social desde continentes ultraocenicos, ao tras ao y siglo tras
siglo, miles y miles de seres humanos fueron trados a Cuba. En mayor o menor grado
de disociacin estuvieron en Cuba as los negros como los blancos. Todos convivientes,
arriba o abajo, en un mismo ambiente de terror y de fuerza; terror del oprimido por el
castigo, terror del opresor por la revancha; todos fuera de justicia, fuera de ajuste, fuera
de s. Y todos en trance doloroso de transculturacin a un nuevo ambiente cultural.
Despus de los negros fueron llegando judos, franceses, anglosajones, chinos y gentes
de todos los rumbos; todas ellas a un nuevo mundo, y todas de paso, a un proceso de
transplantacin y reforma ms o menos hirviente.
Entendemos que el vocablo transculturacin expresa mejor las diferentes fases del
proceso transitivo de una cultura a otra, porque ste no consiste solamente en adquirir
una distinta cultura, que es lo que en rigor indica la voz angloamericana acculturation,
sino que el proceso implica tambin necesariamente la prdida o desarraigo de una
cultura precedente, lo que pudiera decirse una parcial desculturacin, y adems
significa la consiguiente creacin de nuevos fenmenos culturales que pudieran
denominarse de neoculturacin. Al fin, como bien sostiene la escuela de Malinowski,
en todo abrazo de culturas sucede lo que en la cpula gentica de los individuos: la
criatura siempre tiene algo de ambos progenitores, pero tambin siempre es distinta de
cada uno de los dos. En conjunto, el proceso es una transculturacin, y este vocablo
comprende todas las fases de su parbola.
Estas cuestiones de nomenclatura sociolgica no son balades para la mejor inteligencia
de los fenmenos sociales, y menos en Cuba donde, como en pueblo alguno de
Amrica, su historia es una intenssima, complejsima e incesante transculturacin de
varias masas humanas, todas ellas en pasos de transicin. El concepto de
transculturacin es cardinal y elementalmente indispensable para comprender la
historia de Cuba, y por anlogas razones, la de toda la Amrica en general. Pero no es
sta la ocasin oportuna para extendernos en ese tema.
Sometido el propuesto neologismo, transculturacin, a la autoridad irrecusable de
Bronislaw Malinowski, el gran maestro contemporneo de etnografa y sociologa, ha
merecido su inmediata aprobacin. Con tan eminente padrino, no vacilamos en lanzar el
neologismo susodicho.
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Introduccin a Contrapunteo cubano del tabaco y el azcar


Bronislaw Malinowski
He conocido y amado a Cuba desde los das de una temprana y larga estancia ma en las
islas canarias. Para los canarios Cuba es la tierra de promisin, a donde iban los
isleos a ganar dinero para retornar a sus nativas tierras en las laderas del Pico de Teide
o alrededor de la Gran Caldera, o bien para arraigarse por vida en Cuba y slo volver a
sus patrias islas por temporadas de descanso, tarareando canciones cubanas,
pavonendose con sus modales y costumbres criollas y contando maravillas de la tierra

hermosa donde seorea la palma real, donde extiende su infinito verdor los caaverales
que dan el azcar y las vegas que producen el tabaco. Despus de iniciar de tal manera
mis contactos con Cuba desde mi primera juventud, fui tambin ligado a ese pas
andando el tiempo, al conocer el nombre de Fernando Ortiz as como su obra
sociolgica. Sus investigaciones acerca de las influencias africanas en Cuba, sus
estudios de los aspectos econmicos, sociales y culturales que ofrecen los recprocos
influjos entre los africanos y los latinoamericanos, impresionaron siempre como una
obra modelo.
As, pues, cuando al fin me encontr personalmente con Fernando Ortiz durante mi
primera visita a la Habana, en noviembre del ao 1929 fue para m a la vez de provecho
y de placer si abus de su tiempo y paciencia ms all de lo permitido por un
conocimiento casual. Como era de esperar, con frecuencia discutimos los dos sobre esos
interesantsimos fenmenos sociales que son los cambios de cultura y los impactos de
las civilizaciones. El doctor Ortiz me dijo entonces que en su prximo libro iba a
introducir un nuevo vocablo tcnico, el trmino TRANSCULTURACIN, para
reemplazar varias expresiones corrientes tales como cambio cultural, aculturacin,
difusin, migracin o smosis de cultura y otras anlogas que l consideraba como
de sentido imperfectamente expresivo. Mi respuesta desde el primer momento fue de
entusiasta acogida para ese neologismo. Y le promet a su autor que yo me apropiara de
la nueva expresin, reconociendo su paternidad, para usarla constante y lealmente
siempre que tuviera ocasin de hacerlo. El doctor Ortiz amablemente me invit
entonces a que escribiera unas pocas palabras acerca de mi conversin terminolgica, y
ello fue el motivo de mis presentes prrafos.
Acaso nada haya tan engaoso en las labores cientficas como el problema de la
terminologa, del mot juste para cada concepto; el problema de hallar una expresin que
se ajuste a los hechos y que por tanto sea un instrumento til para el pensamiento en vez
de un obstculo para la comprensin. Es obvio que reir por meras palabras slo
significa despilfarrar el tiempo; sin embargo, no es tan obvio que el diablejo de las
obsesiones etimolgicas con frecuencia juega malas pasadas a nuestro estilo, o sea a
nuestros pensamientos, cuando adoptamos un vocablo que contenga en sus elementos
integrantes o en su significacin radical ciertas sugerencias semnticas falsas y
desviadoras de las cuales no podemos librarnos, confundiendo as el verdadero sentido
de un dado concepto que por inters cientfico debiera ser siempre preciso y cientfico.
Consideremos, por ejemplo, acculturation, que no hace mucho que no hace mucho
empez a correr y que amenaza con apoderarse del campo, especialmente en los escritos
sociolgicos y antropolgicos de los autores norteamericanos. Aparte de su ingrata
fontica (suena como si arrancara de un hipo combinado con un regeldo), la voz
acculturation contiene todo un conjunto de determinadas e inconvenientes
implicaciones etimolgicas. Es un vocablo etnocntrico con una significacin moral. El
inmigrante tiene que aculturarse (to acculturate) ; as han de hacer tambin los
indgenas, paganos e infieles, brbaros o salvajes, que gozan del beneficio de estar
sometidos a nuestra Gran Cultura Occidental. La voz accuturation implica, por la
preposicin ad que la inicia, el concepto de un terminus ad quem. El inculto ha de
recibir los beneficios de nuestra cultura; es l quien ha de cambiar para convertirse
en uno de nosotros.
No hay que esforzarse para comprender que mediante el uso del vocablo
acculturation introducimos implcitamente un conjunto de conceptos morales,

normativos y valuadores, los cuales vician desde su raz la real comprensin del
fenmeno. Sin embargo, lo esencial del proceso que se quiere significar no es una
pasiva adaptacin a un standard de cultura fijo y definido. Sin duda, una oleada
cualquiera de inmigrantes de Europa en Amrica experimenta cambios en su cultura
originaria, pero tambin provoca un cambio en la matriz de la cultura receptiva. Los
alemanes, los italianos, los polacos, los irlandeses, los espaoles traen siempre cuando
transmigran a los pueblos de Amrica algo de sus propias culturas, de sus alimentos, de
sus melodas populares, de sus musicales genios, de sus lenguajes, costumbres,
supersticiones, ideas y temperamentos caractersticos. Todo cambio de cultura, o como
diremos desde ahora en adelante, toda TRANSCULTURACIN es un proceso en el
cual siempre se da algo a cambio de lo que se recibe; es un toma y daca, como dicen
los castellanos. Es un proceso en el cual ambas partes de la ecuacin resultan
modificadas. Un proceso en el cual emerge una nueva realidad, compuesta y compleja;
una realidad que no es una aglomeracin mecnica de caracteres, ni siquiera un mosaico
sino un fenmeno nuevo, original o independiente. Para describir tal proceso el vocablo
de latinas races trans/culturacin proporciona un trmino que no contiene la
implicacin de una cierta cultura hacia la cual tiene que tender la otra, sino una
transicin entre dos culturas, ambas activa, ambas contribuyentes con sendos aportes, y
ambas cooperantes del advenimiento de una nueva realidad de civilizacin.
Lase al excelente anlisis dado por el doctor Ortiz (Captulo complementario 2). l
seala clara y convincentemente cmo hasta los primeros pobladores ibricos de Cuba,
los que arribaron a poco del descubrimiento por Cristbal Coln no transplantaron a esa
isla antillana su cultura espaola tal como ella era, en el bloque, completa e intacta. El
doctor Ortiz muestra cmo la nueva seleccin de aquellos pobladores segn sus mviles
y propsitos ya los cambiaba por el acto mismo de su trasmigracin al Nuevo Mundo.
La constitucin de la nueva sociedad era determinada desde su Origen por el hecho de
que los colonos pasaban por la criba de sus propios anhelos, de los diferentes motivos
que lo arrancaban de su patria, llevndolos a otro mundo donde iban a vivir. Hubo
gentes las cuales, como los Pilgrims Fathers de la Amrica anglosajona, no solamente
aspiraban a otra tierra para reencender en ella la paz de sus hogares, sino que tenan
profundas razones para abandonar sus patrios lares.
Sera tan absurdo pretender que los espaoles llegados a Cuba devinieron aculturados,
o sea asimilados, a las culturas indias, como lo sera sostener que ellos no recibieron de
estas muy evidentes y positivos influjos. Bastar leer la presente pica del tabaco y el
azcar para comprender como los espaoles adquirieron de los indios uno de los bsicos
elementos de la nueva civilizacin, que ellos iban a desarrollar en Cuba durante los
cuatro siglos de su dominacin, y cmo el otro de ambos elementos fue importado por
ellos a esta isla de Amrica desde la otra banda del Ocano. Hubo un cambio de
importantes factores: una TRANSCULTURACIN de la cual fueron sus fuerzas
determinantes principales as el nuevo hbitat como las viejas caractersticas de ambas
culturas, as el juego de los factores econmicos peculiares del Nuevo Mundo como una
nueva reorganizacin social de trabajo, capital y empresa.
Continuad leyendo la exposicin del doctor Ortiz y veris cmo las oleadas de las
culturas mediterrneas (genovesa, florentina, juda y levantina) trajeron todas ellas algo
propio al toma y daka de la TRANSCULTURACIN. Y cmo tambin llegaron a Cuba
los primeros negros, primero desde la misma Espaa que ya antes del descubrimiento de
las Indias Occidentales contaba con grandes masas de negros africanos, y luego

directamente de varios pueblo de frica. Y as, siglos tras siglos, sucesivas avenidas de
inmigrantes, franceses, portugueses, anglosajones, chinoshasta la reciente arribada de
espaoles despus de la ltima guerra civil y de alemanes all refugiados al huir del
hitlerismo. El autor de este libro nos indica cmo en todos estos casos debemos estudiar
ambos lados del contacto y considerar este fenmeno integral como una
transculturacin, o sea como un proceso en el cual cada nuevo elemento se funde,
adaptando modos ya establecidos, a la vez que introduciendo propios exotismos y
generando nuevos fermentos.
Mi completa conformidad con Fernando Ortiz puedo acreditarla, con la bondadosa
venia de los lectores, citando aqu algo publicado por m anteriormente. En varias
ocasiones he insistido en afirmar que el contacto, choque y transformacin de las
culturas no puede concebirse como la completa aceptacin de una cultura dada por un
cierto grupo humano aculturado. Escribiendo de los contacto de los europeos y
africanos en el Nedro Continente, he tratado de sealar como las dos razas se sostienen
con elementos tomados as de Europa como de fricade ambos acervos de cultura. Al
hacerlo as, ambas razas transforman los elementos que reciben prestados y los
incorporan a una realidad cultural enteramente nueva e independiente
Tambin suger entonces que el resultado del cambio de culturas no puede considerarse
como una mezcla mecnica de elementos prestados. Los fenmenos de los cambios de
cultura son realidades culturales enteramente nuevas, las cuales han de estudiarse en su
propio sentido. Adems, los tpicos fenmenos de los cambios culturales (las escuelas y
las minas, los templos negros y los tribunales nativos, las tiendas de abarrotes y las
plantaciones agrarias), todos ellos experimentan las contingencias de las dos culturas
cuyas influencias los franquean como si se extendieran a uno y otro lado a lo largo de su
formacin y desarrollo. Es cierto que esos tpicos fenmenos sociales dependen de los
intereses, las intenciones y el impacto de la cultura occidental; pero ellos tambin se
determinan por la realidad cultural de las reservas africanas. Por lo tanto, observamos
una vez ms cmo hemos de considerar al menos tres fases en esa constante interaccin
entre las culturas europeas y africanas. Los procesos de cambio que de ella resultan no
pueden ser afirmados y preconcebidos por muy cuidadoso que fuere el escrutinio de los
ingredientes en dos formas culturales progenitoras.
An si conociramos todos los ingredientes que han de contribuir a la formacin de
una escuela o de una mina, de una iglesia de negros o de un tribuna de indgenas no
podramos prever ni predecir cual habra de ser el desarrollo de la nueva institucin,
pues las fuerzas creadoras de tal institucin y determinantes de su curso y
desenvolvimiento no son prestadas sino que nacen en la entraa de la misma
institucin.
Bien claro queda pues con estas citas cun plenamente concuerda mi modo de pensar
con el anlisis hecho por Fernando Ortiz en el presente volumen. Y no necesito aadir
que estoy orgulloso de eso.
Con esto creo haber respondido ya al deseo que me fue expresado por el doctor Ortiz.
Ahora sera por mi parte tan impertinente como es innecesario hacer comentarios acerca
del valor y los mritos del presente libro. Cualquier lector inteligente advertir bajo la
externidad de un brillante escrito de ensayista, de un fascinador juego de vocablos y de
una ingeniosa exposicin de contrastes y semejanzas de este CONTRAPUNTEO, lo

mucho de slida labor cientfica, de penetrante anlisis social que se contiene en las
pginas de la obra. Con un lenguaje claro y vvido, con una documentacin tan
conciente como falta de pedantera, el doctor Ortiz nos da primeramente una definicin
iniciadora de lo que l significa por contrapunteo sobre el azcar y el tabaco. Despus
se ocupa de traducir sus brillantes frases en datos, concretos y descriptivos. Ah vemos
cmo las condiciones ecolgicas de Cuba hacen de esta isla la tierra ideal para el azcar
y el tabaco. Este ltimo punto, en verdad que no necesita de documentacin ni de
especiales argumentos: las palabras Cuba y Habana son sinnimas con las glorias,
virtudes y vicios del fumador. Todos sabemos que el lujo, la golosina, la esttica y el
snobismo de fumar tabaco estn ciertamente asociados con estas tres slabas: Habana.
El autor despus nos da una breve resea de la qumica, de la fsica, de la tcnica, y del
arte en la produccin de aquellos dos productos comerciales. Como corresponde a un
verdadero funcionalista, buen sabedor de que la esttica y las impresiones sensoriales
deben se tenidas en cuenta junto con el hbitat y la tecnologa, el doctor Ortiz pasa a
estudiar las creencias, supersticiones y valores culturales que rodean as las sustancias
como las acciones de fumar y de endulzar. Con vena volteriana, el autor se extiende
acerca de la supuesta malignidad y satanismo que acompaa a la diablica yerba. La
hiertica y mstica cualidad del tabaco es un tema sobre el cual este libro ser de
especial valor para el antroplogo.
Pasando una vez ms a lo que ocurre con esos dos consabidos productos vegetales, el
autor refiere la diferencia entre la artesana con que el tabaco debe ser tratado en sus
procesos de cultivo, cosecha, seleccin y manufactura y rudeza agraria, industrial,
mecnica, mercantil que es propia del azcar. Nos acercamos ms al suelo de Cuba, y
conocemos as los vegueros y tabaqueros como los esclavos y peones que trabajan e los
caaverales y los ingenios. Para todos los amantes del buen tabaco y para quienes han
endulzado su vida con el azcar de Cuba, esos mnimos panoramas de los paisajes
cubanos donde nacen aquellos productos despertarn un vivo inters personal. En esos
pasajes descriptivos del cultivo del tabaco, de las tcnicas de su labranza, de su corta, de
su cuidado y de su final preparacin, se encontrar mucho encanto de narracin y de
anlisis as como de importantes informaciones, que intrigarn a los profesionales de la
antropologa y de la economa y fascinarn al lector profano.
Fernando Ortiz pertenece a esa escuela o tendencia de la ciencia social moderna que
ahora se apellidaron el nombre de funcionalismo. El que se percata tan claramente
como cualquiera de que los problemas econmicos y ecolgicos del trabajo y de la
tcnica son los fundamentales de las industrias aqu tratadas; pero el autor tambin se da
plana cuenta del hecho de que la psicologa de fumar, la esttica, las creencias y los
sentimientos asociados con cada uno de los productos finales aqu tratados son factores
importantes de su consumo, de su comercio y de su elaboracin. Leyendo los prrafos
referentes al fino arte de la manufactura tabaquera, a la personal devocin de los
vegueros y los tabaqueros en la constante faena de escogida y rebusca para dotar su
sensual belleza al objeto material que satisface el hbito, casi de vivio, del fumador
apasionado, yo recordaba una y otra vez la mejor definicin que se ha dado de la
belleza: La beaut nest que la promsse du bonheur. (STENDHAL)
Como buen funcionalista que es, el autor de este libro acude a la historia cuando esta es
indispensable. Sus captulos sobre los distintos tipos de explotacin territorial, segn se
refieran al azcar o al tabaco; sobre las diferencias en los regmenes del trabajo, por

artesanos libres, esclavos o trabajadores contratados, y, finalmente, los relativos a las


diversas aplicaciones polticas de una y de otra industria estn todos escritos as desde
un punto de mira histrico como de uno funcional. Varios de los ms fundamentales
datos histricos han sido mucho ms ampliamente documentados en los importantes
captulos adicionales comprendidos en la segunda parte del libro. La relacin entre los
aspectos polticos inherentes al problema temtico de este libro el doctor Ortiz se
abstiene de toda afirmacin inoportuna. Sin embargo, yo espero, desde este punto de
vista, que el libro ser traducido al ingls y ledo por todos los estudiantes, los polticos,
y claro est, por el gran pblico de los Estado Unidos de Norteamrica.
Fernando Ortiz, cubano de cuna y de ciudadana, se siente orgulloso del papel que su
patria ha desempeado en la historia del azcar, por la magna produccin de sus
ingenios, y en la de fumar, por crear en sus vegas el mejor tabaco del mundo. El autor
no recuerda que fue un personaje tan culminante como el mismo Cristbal Coln, quien
de Cuba sac al tabaco para regalrselo al mundo y quien trajo el azcar a estas islas
antillanas. Descubre despus la marca triunfa del tabaco por toda la extensin del globo
terrqueo y fija la profundsima influencia ejercida por el azcar en la civilizacin de
Cuba, principalmente quizs por haber motivado la importancia desde el frica de muy
numerosas y continuadas cargazones de trabajadores negros esclavizados. Y tambin
seala el autor cmo a travs del tabaco y del azcar los destinos de Cuba han sido
tupidamente entretejidos con la trama de sus relaciones con los rublos extranjeros.
En ambos aspectos principales de su produccin econmica, Cuba deviene actualmente
ms y ms encadenada a los Estados Unidos. Los trastornadores acontecimientos que
ahora ocurren en Europa, motivan que tal entrelazamiento se haga todava ms estrecho
y ms exclusivo. Pero las mismas reflexiones que hacamos ms arriba, al analizar el
fenmeno de la transculturacin, pueden ser aqu repetidas si las trasponemos a otro
campo un tanto diferente. La interdependencia es mutua. Cuba, junto a Mjico es el ms
prximo de estos pueblos latinoamericanos donde la poltica del buen vecino debera
ser establecida con toda la inteligencia, previsin y generosidad de que son
ocasionalmente capaces los estadistas y hasta los magnates financieros de los Estados
Unidos. En las prolongadas conversaciones que yo tuve con Don Fernando llegamos a
meditar por qu existen grandes instituciones norteamericanas de enseanza e
investigacin en China, en Siria, en el Bsforo o en la orillas del Pacfico y no en pases
de Amrica Latina. Si alguna de las grandes y riqusimas fundaciones culturales de los
Estados Unidos quisieran contribuir a la creacin de sendos institutos de investigaciones
econmicas y sociales en estos pases, ello podra hacer mucho, muchsimo, por la
mejor comprensin mutua y la mayor cooperacin econmica entre las diversas
naciones de este hemisferio. Si yo puedo ver clara y rectamente estos problemas, Cuba
es en esto el punto sobresaliente de la Amrica latina, pero el ms adecuado para
constituir all clearing house de informaciones, ideas, influjos y movimientos culturales
que sean expresivos de buena voluntad y de efectiva inteligencia mutua. El presente
libro es una obra maestra de investigacin histrica y sociolgica, tan magistralmente
condensada y documentada como libre de toda erudicin pedante y estril. Ciertamente
que varias de sus sesiones, y hasta muchos de sus prrafos podran ser usados como
cartas de rumbos para emprender sendos trabajos de investigacin en el campo de la
etnografa. Quienes trabajen en estos Institutos de Investigaciones Econmicas y
Sociales, cuya creacin Fernando Ortiz propuso en el VIII Congreso Cientfico
Americano recientemente tenido en Washington (mayo de 1940) y esta asamblea acord
recomendar unnimemente y de manera particular en el instituto nacional

correspondiente a Cuba, bien podran iniciar sus actividades con asuntos tan
profundamente complejos y significativos como stos del azcar y del tabaco en la
economa, etnografa, sociologa, presente y devenir del pueblo cubano. Como un plano
para desarrollar el trabajo de tales investigaciones el presente libro es un ideal. Con
estas faenas cientficas de bsqueda y anlisis de las objetivas realidades con que se
manifiestan los complejos fenmenos sociales de los pueblos, la inteligencia entre las
Amricas, habra de ser ms perfecta y de mayor y ms fecunda la simpata de los
norteamericanos por Cuba, la ms importante y cercana de sus buenas vecinas insulares
de la Amrica Latina. Es obvio que aqu, como en toda fase o fenmeno de
transculturacin, tambin habran de ser recprocas las influencias y comprensiones
como lo seran los beneficios.

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