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Manuel Gonzlez Prada

Para otros usos de este trmino, vase Manuel Gonzlez.

Manuel Gonzlez Prada

Manuel Gonzlez Prada

Nacimiento

5 de enero de 1844
Per, Lima

Fallecimiento 22 de julio de 1918 (74 aos)


Per Lima

Nacionalidad

Peruano

Alma mter

Convictorio de San Carlos

Ocupacin

Escritor, filsofo y poltico

Lengua
materna

Espaol

Movimientos

Realismo y modernismo

Obras

Pjinas libres (prosa, 1894)

notables

Creencias
religiosas
Padres

Minsculas (poesa, 1901)

Horas de lucha (prosa, 1908)

Exticas (poesa, 1911)

Atesmo
Francisco Gonzlez de Prada Marrn y
Lombera y Mara Josefa lvarez de Ulloa

Hijos

Mercedes Gonzlez Prada Calvet; Alfredo


Gonzlez Prada y Verneuil

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Jos Manuel de los Reyes Gonzlez de Prada y lvarez de Ulloa, conocido


como Manuel Gonzlez Prada(Lima, 5 de enero de 1844 - Lima, 22 de julio de 1918), fue
un ensayista, pensador, anarquista y poeta peruano. Fue la figura ms discutida e
influyente en las letras y la poltica del Per en el ltimo tercio del siglo XIX. Como
ensayista es considerado uno de los mejores de su patria, destacando por sus feroces
crticas sociales y polticas, tendencia que se acentuara despus de la Guerra del
Pacfico, la mayor catstrofe blica de la historia republicana peruana. Ejerci tambin
como Director de la Biblioteca Nacional del Per (1912-1914 y 1915-1918).
En el plano literario se le considera el ms alto exponente del realismo peruano, as como
por sus innovaciones poticas se le denomin el "Precursor del Modernismo americano".
Como prosista, es recordado principalmente porPjinas libres (1894) y Horas de
lucha (1908), ensayos donde muestra una creciente radicalizacin de sus planteamientos.
Defendi todas las libertades, incluidas la de culto, conciencia y pensamiento y se
manifest en favor de una educacin laica. En el artculo Nuestros indios (1904), explica la
supuesta inferioridad de la poblacin autctona como un resultado lgico del trato recibido
y de la falta de educacin.
ndice
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1 Minibiografa

2 Biografa
o

2.1 Director de la Biblioteca Nacional

2.2 Muerte

3 Obra
o

3.1 Obra literaria

3.2 Pensamiento y accin poltica

3.3 Ensayos publicados

3.4 Poesa publicada

4 rbol genealgico

5 Referencias

6 Vase tambin

7 Enlaces externos

Minibiografa[editar]
Perteneciente a una familia de costumbres coloniales, naci en Lima. Estudi
en Valparaso, Chile, y de retorn en Lima, curs estudios en el Seminario de Santo
Toribio, para pasar luego al Convictorio de San Carlos, donde estudi Derecho, pero no lo
concluy. Se dedic al periodismo y a la explotacin agrcola, en la hacienda de su familia.
Durante la guerra contra Chile, particip en las batallas de San Juan y Miraflores. Al
producirse la ocupacin de Lima por las tropas chilenas, se recluy en su casa en seal de
protesta (1881-1883). Tras la partida de los invasores, reinici su labor periodstica y esta
vez desat su ira contra los vicios nacionales que haban causado el desastre blico, con
un verbo muy elocuente e incisivo. En 1885 tom la direccin del Club Literario, que luego
se convirti en la Unin Nacional, entidad poltica de principios radicales. Algunos de sus
discursos tuvieron gran resonancia, como el ledo en el teatro Politeama en 1888. A finales
de 1891 viaj a Europa donde permaneci alrededor de siete aos. A su regreso al Per,
persuadido de las ideas anarquistas, reinici sus crticas contra la corrupcin poltica,
identificndose con la clase obrera. En 1912 se le confi la direccin de la Biblioteca
Nacional en reemplazo de Ricardo Palma. Ejerciendo dicha funcin, falleci a causa de un
mal cardaco.
Casado con Adriana Verneuil (francesa de nacimiento), tuvo tres hijos, de los cuales solo
sobrevivira el menor, Alfredo Gonzlez Prada, diplomtico y escritor que reuni
celosamente las obras pstumas de su padre, labor que continuara Luis Alberto Snchez.

Biografa[editar]

Retrato de Manuel Gonzlez Prada, en 1905.

Su padre fue Francisco Gonzlez de Prada Marrn y Lombera, quien fue vocal de la Corte
Superior de Justicia de Lima yAlcalde de Lima (1857-1858). Su madre fue Mara Josefa
lvarez de Ulloa y Rodrguez de la Rosa, hija de Domingo lvarez de Ulloa e Isabel
Rodrguez de la Rosa y O'Phelan. Su familia descenda del general Jernimo Marrn de
Lombera y estaba vinculada con el espaol Antonio de Ulloa.
Fue bautizado el 8 de enero de 1844, en la Iglesia de San Sebastin por el arzobispo de
Lima, siendo su padrino el obispoJos Manuel Pasquel.
En 1855, el presidente Ramn Castilla, orden el destierro del padre de Gonzlez Prada,
ya que ste era partidario del derrocado presidente Jos Rufino Echenique (del cual haba
sido vicepresidente). Esto oblig a la familia a trasladarse aValparaso, Chile, donde
Manuel asisti al Colegio Ingls dirigido por mr. Goldfinch y herr Blhm. Al regresar
al Per en 1857, su padre ocup la alcalda de Lima y lo inscribi en el Seminario de Santo
Toribio, que abandon para inscribirse en el Convictorio de San Carlos (que luego formara
parte de la Universidad de San Marcos), donde iniciara estudios de Derecho y
Humanidades, los cuales no terminara.
En 1863, cuando tena 19 aos, su padre muri a los 48 aos y fue enterrado en
la Baslica y Convento de Santo Domingo. Abandon entonces abruptamente el
Convictorio de San Carlos, y empez sus tanteos en el terreno de la poesa y el drama.
Por entonces empez a dar a luz sus primeros ensayos y creaciones poticas, aunque con
pseudnimo. En el diario El Nacional aparecieron artculos suyos de dura crtica y evidente
radicalismo, y en El Comercio, fue publicada su primera letrilla, con fecha del 18 de
septiembre de 1867.
En 1868 viaj a la zona minera de Cerro de Pasco, empujado por su deseo de conocer el
Per profundo y fue testigo de la situacin del indio. En 1871, antes de partir hacia
Ttume, la hacienda propiedad de su familia, situada en Mala, escribi una suerte de
biografa suya y elimin la partcula nobiliaria de de su apellido, llamndose desde
entonces Gonzlez Prada y ya no Gonzlez de Prada, como era su apellido original.
Con ello rompa simblicamente con el pasado suntuoso de su familia.
Otra de sus rebeldas fue adoptar una peculiar ortografa fontica inspirada en los
principios de Andrs Bello. Sin estudios disciplinados, pero de amplia y profunda cultura
(dej una biblioteca de tres mil volmenes cuidadosamente ledos), durante ocho aos
vivi recluido en su hacienda de Mala dedicado a los trabajos del campo y a
investigaciones qumicas para fabricar almidn industrial a base de yuca, para luego
dedicarse muy activamente al periodismo, en publicaciones para algunos diarios y revistas
de Lima, como por ejemplo El Comercio, diario del que fue expulsado.
En 1878, Gonzlez Prada tuvo una hija pre-matrimonial, con Vernica Calvet y Bolvar, la
cual se llam Mercedes Gonzlez Prada Calvet, quien se cas con Teodosio Cabada y
muri en 1940.
Durante la guerra contra Chile, particip en las batallas de San Juan y Miraflores, por la
defensa de la capital peruana. En Miraflores fue segundo jefe del Reducto del Pino (15 de
enero de 1881). Al producirse la invasin de Lima por tropas chilenas, se recluy en su
casa en seal de protesta (1881-1883).
Retirados los invasores tras el Tratado de Ancn, Gonzlez Prada reinici su labor de
periodista. En 1885 public sus artculos Grau (notable semblanza del hroe de
Angamos) y Hugo (en ocasin de la muerte del clebre literato francs Vctor Hugo).

Adriana de Verneuil en 1885. En 1887 se cas con Manuel Gonzlez Prada.

En 1887, se cas con la francesa Adriana Adelayda Verneuil Conches, a quien haba
conocido en Lima en 1877, y declarado su amor en 1884. Sus dos primeros hijos, una
mujer (Cristina) y un varn (Manuel), murieron antes de cumplir el primer ao de vida
(1888 y 1889, respectivamente). Un tercer hijo nacera ms tarde, en Pars: Alfredo, quien
si sobrevivi a su padre.
En 1886, pas a formar parte, como vicepresidente, del Crculo Literario, nacido del
grupo Bohemia Literaria, comandados ambos por Luis Mrquez y opuesto al oficialista
Club Literario, encabezado por Ricardo Palma. Se alz as contra la literatura oficial,
enarbolando al mismo tiempo la crtica social y poltica. Desde esa tribuna lanz
combativas proclamas nacionalistas, por las cuales mereci el calificativo, por parte de su
propio panegirista Rufino Blanco Fombona, de "gallardo animal de presa". Era un enemigo
de todo lo viejo y decadente en ideas y literatura y un gran partidario de la europeizacin
del Per. Su postura hipercrtica en el terreno de las ideas y de la literatura le granje no
pocos enemigos y le meti en variopintas polmicas periodsticas, en las que, a la manera
de uno de sus modelos, Ernest Renan, nunca se defendi y siempre atac.
Su primer discurso clebre fue ledo en El Ateneo de Lima, en 1886. Famoso es tambin
su discurso del Politeama en el ao1888, donde proclam: "Los viejos a la tumba, los
jvenes a la obra!", convocando a la lucha por el cambio social, contra las malas ideas y
los malos hbitos, contra leyes y constituciones ajenas a la realidad peruana, contra la
herencia colonial, contra los profetas que anunciaban el fracaso definitivo de Amrica
Latina. Cabe acotar que todos estos discursos no eran pronunciados por el mismo
Gonzlez Prada, sino por otras personas, ya que el mismo don Manuel tena voz de tiple y
que, de haberlos pronunciado, les hubiera quitado a sus palabras toda la fuerza de su
protesta.
En 1891, el Crculo Literario, pas a constituirse en el partido poltico Unin Nacional.
Convertido en la voz del nuevo Per, que deba surgir despus de la Guerra del Pacfico,
denunci los males que el pas arrastraba por siglos, entre ellos la indiferencia por la
condicin infrahumana del indgena; su prdica, hecha en un estilo implacable y
cientificista con races positivistas (fue un gran divulgador del pensamiento de Auguste
Comte), si bien luego se volvi hacia lo que ms detestaba ste, el anarquismo), que fue
creciendo en l en intensidad y radicalismo, como lo demuestran sus obras. El gobierno

de Remigio Morales Bermdez quiso ofrecerlo un puesto muy rentado (para as poder
acallarlo), pero Gonzlez Prada respondi que no se alquilaba.
A fines de 1891 viaj con su esposa Adriana a Europa, donde permaneci siete aos.
Recorri Francia, Suiza, Blgica y Espaa. En Pars naci su hijo Alfredo, quien sera
escritor y diplomtico. En dicha ciudad tuvo un curioso lance con Paul Verlaine al insultar
este, bajo los efectos del alcohol, a una seora que se hallaba en la va pblica. Conoci
tambin a grandes hombres de letras como Zola, Renan y Unamuno. En Pars apareci
tambin la primera edicin de su libro Pjinas libres (1894). Al volver a Lima en 1898,
empez a divulgar las ideas anarquistas que haba descubierto en Barcelona, y fue
identificndose cada vez ms con los movimientos obreros anarcosindicalistas.
Gobernaba por entonces el presidente Nicols de Pirola, elegido constitucionalmente tras
la guerra civil de 1894-1895. Gonzlez Prada, antipierolista recalcitrante, emprendi una
campaa de violentos discursos y reuniones pblicas en las que atacaba al gobierno, y en
especial, a la persona de Pirola. Particularmente, le reprochaba no haber realizado
reformas en los temas agrario, obrero e indgena. Para dicho fin utiliz como vehculo los
diarios Germinal y El Independiente, fundados por l mismo. Se mostr tambin anticlerical
y se identific con la clase obrera. Sin embargo, no quiso presentar su candidatura en las
elecciones de 1899 (en las que se eligi al sucesor de Pirola) y cuando su partido se ali
en 1902 con los liberales, renunci pblicamente a l, declarando ser contrario a toda
componenda poltica.
En 1901 public su primer libro de poesa, Minsculas, en una edicin domstica de solo
cien ejemplares. Colabor, de 1904 a 1909, en el peridico mensual Los parias, con
artculos sociales. En 1905, invitado por la Federacin de Obreros Panaderos de Lima a
conmemorar el 1. de mayo, dict su conferencia El intelectual y el obrero. En 1908
public en Lima su libro Horas de lucha, y en 1911, su segundo libro de poesas Exticas.

Director de la Biblioteca Nacional[editar]

Fotografa de Manuel Gonzlez Prada preparando goma. Lima, 1915.

En 1912 asumi la direccin de la Biblioteca Nacional en reemplazo del


renunciante Ricardo Palma. Manuel Gonzlez Prada encontr una situacin tal que se vio
obligado publicar una Nota informativa documentando la situacin de la Biblioteca con el
propsito de salvar futuras responsabilidades.1 Encontrando la ausencia absoluta de
registros contables y sospechando del desfalco al erario pblico por parte de su antecesor,
Manuel Gonzlez Prada abri los libros contables mnimos: Un libro de caja, un libro de

entrada de libros y folletos y un libro de revistas, almanaques y libros en vas de


publicacin.2 Asimismo, dio cuenta que su predecesor, tradujo equivocadamente chose por
chosa, bois por bosque, entre otras cosas;3 que mand a elaborar toda clase de sellos con
los que estamp profusamente en los libros bajo su custodia; 4 y que escriba en los libros,
propiedad de todos los peruanos, como si fueran propiedad del Bibliotecario; 5 entre
muchos otras acciones ms, que califica de horrorosas. Dicha Nota, que no es sino un
panfleto cargado de resentimiento y rencor, se insert en el diario La Accin Popular, de
ndole obrera, pues otros medios de mayor prestigio se negaron a hacerlo. Por su parte,
Palma contest con su folleto titulado La Biblioteca Nacional de Lima.
Al producirse el golpe de estado de febrero de 1914, se instal un nuevo gobierno
presidido por el coronel scar R. Benavides. Gonzlez Prada, contrario al militarismo,
renunci a su cargo e inici la publicacin del peridico La lucha, del que solo sali un
nmero, requisado por la dictadura. Se trataba de una publicacin donde criticaba
severamente al gobierno de facto, alentando a los ciudadanos a salir a enfrentarlo:
Encararse a tiranuelos de pera bufa, valerse de todos los medios posibles para lavar la
ignominia de un rgimen africano, es hoy un deber ineludible de los que no han perdido la
dignidad ni la vergenza.

Restituido el orden constitucional en 1915, Gonzlez Prada volvi a su cargo al frente de la


Biblioteca Nacional. All, y en su domicilio, recibi la visita de diversas personalidades,
entre los que se contaron Vctor Ral Haya de la Torre, Jos Carlos Maritegui y Csar
Vallejo, que fueron grandes admiradores suyos, y que se inspiraron de este personaje.

Muerte[editar]
Falleci repentinamente en Barranco, Lima, el 22 de julio de 1918 a los 74 aos de edad,
vctima de un sncope cardaco. Fue enterrado en un mausoleo delCementerio Presbtero
Matas Maestro. Le sobrevivi su esposa, Adriana de Verneuil (fallecida en 1947), quien
escribi en su recuerdo el libro Mi Manuel (Lima, 1947); y su hijo Alfredo Gonzlez Prada,
que compil su obra indita. Este Alfredo se suicid en Nueva York en 1943.

Obra[editar]
Obra literaria[editar]
Evolucion desde el posromanticismo hacia el pleno Modernismo en reaccin contra la
tradicin espaola, lo que le llev a fijar sus modelos en otras literaturas; muy preocupado
por el lenguaje y el estilo, en sus comienzos se advierten modelos alemanes: traduce
a Friedrich Schiller, Chamisso, Heine, etctera. Su prosa ensaystica, muy trabajada
estilsticamente, simula sin embargo la espontaneidad; busca la concisin y est preada
de irona, cultura y humor. Miguel de Unamuno, gran admirador suyo, escribi sobre su
libro Pjinas libres: "Es uno de los pocos, de los muy pocos libros latinoamericanos, que
he ledo ms de una vez; y uno de los pocos, de los poqusimos, de los cuales tengo un
recuerdo vivo". Como poeta, public Minsculas (1901) y Exticas (1911), que son
verdaderos catlogos de innovaciones mtricas y estrficas, como los
delicados rondeles y triolets que adapt del francs. Sus Baladas peruanas (1935) recogi
tradiciones indgenas y escenas de la conquista espaola que fueron escritas a partir
de 1871. Tambin reuni una coleccin de sus epigramas y stiras en Grafitos (1917); en
este gnero se muestra un gran escritor, fulgurante e inteligente, a causa de su poder de
sntesis y la precisin de sus ataques contra escritores, polticos e ideas. Sin duda alguna
posea una gran penetracin de juicio y una gran modernidad en su pensamiento. En
diversas ocasiones ensaya el verso polirrtmico sin rima, el verso alcmnico, la estrofa
espenserina, el pantum, el estornelo, el rispetto, la balada etctera. Es completamente
suya la invencin del verso polirritmo sin rima, dando impulso al verso libre en la poesa
hispanoamericana. En su libro Exticas (1911), publicado tardamente una vez ms,
sorprende por sus novedades mtricas (ritmos continuos y proporcionales, laudes,
polirritmos sin rima). Al igual que Swinburne, Gonzlez Prada escribi baladas y tuvo
seguidores en sus innovaciones mtricas: el poeta Alberto Ureta con el triolet y Juan Parra

del Riego con el polirritmo sin rima. Jos Santos Chocano, Csar Vallejo y Jos Mara
Eguren fueron influidos por el poeta de los rondeles tambin.

Pensamiento y accin poltica[editar]


Los escritos polticos de Gonzlez Prada se caracterizan por la crtica al Estado Peruano
que el vea que serva a los intereses de la oligarqua limea. En el ensayo "Nuestros
Indios" se da un importante intento de pensar la realidad peruana y latinoamericana desde
la posicin anarquista. All primero cuestiona las concepciones de la sociologa de su
poca y desarrolla un posicionamiento sobre la cuestin de la raza y su subordinacin en
ese contexto poscoloniales en el cual se entrecruza con una explotacin de clase. Al final
del ensayo propone que los indgenas construyan instancias comunitarias
de autodefensa contra los latifundistas. En este aspecto afirma que "Hay un hecho
revelador: reina mayor bienestar en las comarcas ms distantes de las grandes haciendas,
se disfruta de ms orden y tranquilidad en los pueblos menos frecuentados por las
autoridades"6 Sus posiciones y anlisis influiran en el pensamiento del marxista
peruano Jos Carlos Maritegui, a pesar de las divergencias profundas sobre el orden
poltico a seguir, y sobre todo en el del fundador del aprismo Vctor Ral Haya de la Torre.
Sus posiciones sobre el anarquismo y la anarqua estn expuestas en su libro La
anarqua de 1901. All recoge varios ensayos y expone lo que llama el "ideal anrquico"
como "la libertad ilimitada y el mayor bienestar posible del individuo, con la abolicin del
Estado y la plutocracia.".7
Con respecto a la revolucin afirma que:
"Desde la Reforma y, ms an, desde la Revolucin Francesa, el mundo civilizado vive en
revolucin latente: revolucin del filsofo contra los absurdos del Dogma, revolucin
del individuo contra la omnipotencia del Estado, revolucin del obrero contra las explotaciones
del capitalismo, revolucin de la mujer contra la tirana del hombre, revolucin de uno y otro
sexo contra la esclavitud del amor y la crcel del matrimonio; en fin, de todos contra todo".7

. Por otro lado en el texto se encuentran ensayos sobre diferentes temas como el primero
de mayo, la Comuna de Pars, as como uno sobre "La polica" en donde analiza la
esencia autoritaria y clasista de la institucin policial as como su clara tendencia hacia
la corrupcin.
Finalmente, es de destacar su Discurso del Politeama (1888), en el que plantea el
problema de si el Per existe o no como nacin, ya que desde la creacin de laRepblica
Peruana este tema fue eludido. Los prceres criollos evitaron responder a la pregunta de
Qu somos? Lo evitaron porque algunos de ellos se definieron como "espaoles
americanos" y el culto por lo hispano, la aoranza de la Madre Patria, caracterizaba al
grupo criollo hegemnico en el Per y, al mismo tiempo, acrecentaba su desprecio por
lo indgena. Jams lleg a existir rasgo alguno de identidad colectiva que definiera a los
peruanos como nacin.

Ensayos publicados[editar]

Pjinas libres (Pars, 1894)


Nuestros indios (Lima, 1904), incorporado en la segunda edicin de Horas de
lucha.

Horas de lucha (Lima, 1908)

Bajo el oprobio (pstumo, Pars, 1933)

Anarqua (pstumo, Santiago de Chile, 1936)

Nuevas pginas libres (pstumo, Pars, 1936)

Figuras y figurones (pstumo, Pars, 1938)

Propaganda y ataque (pstumo, Buenos Aires, 1938)

Prosa menuda (pstumo, Buenos Aires, 1941)

El tonel de Digenes (pstumo, Mxico, 1945)

- El discurso en el politeama.

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