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LOS COLORES COMO CLAVES PERCEPTIVAS

DURANTE LA LECTURA
Manuel Perea, Ana Marcet, Mara Jimnez y Pilar Tejero
Dept. de Metodologa, Universitat de Valncia, Espaa
En espaol, como en muchas otras
ortografas, las palabras escritas estn
diferenciadas unas de otras mediante la
insercin de espacios. El hecho de que haya
lenguas que no utilizan espacios, y que
aadirlos no mejore la lectura en dichas
lenguas (v.g., en thai), relativiza la
importancia de los espacios entre palabras.
Experimentos recientes en nuestro
laboratorio han mostrado que la
segmentacin perceptiva de las palabras
(cc) Steve Kryskalla.
puede conseguirse fcilmente alternando el
color de las mismas, sin necesidad de
espacios. Ello lleva a re-examinar el papel de los colores en el aprendizaje de la lectura.
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Los espacios entre palabras facilitan la lectura? El tiempo de lectura de la frase
Imaginarunlenguajesignicaimaginarunaformadevida se incrementa enormemente
respecto a la presentacin estndar: la duracin de las jaciones oculares aumenta y las
jaciones oculares no recaen en el centro de las palabras (es decir, la parte ms informativa)
sino ms cercanas al principio de las mismas (Rayner, Pollatsek y Fischer, 1998; vase Perea y
Acha, 2010, para evidencia en espaol). Sin embargo, muchos textos en griego clsico y latn
se escriban sin espacios entre palabras, en la llamada scriptio continua, la cual sigue
presente en muchas lenguas asiticas (v.g., thai, chino, japons, entre otras).
Una limitacin del empleo de espacios entre palabras es que la distancia entre donde recae
la jacin ocular y las siguientes palabras se incrementa (v.g., comprese voy a ver si l va
por n a cocinar y voyaversilvapornacocinar). Dado que la calidad de informacin visual
decrece conforme aumenta la distancia donde recae la jacin ocular (es decir, alrededor de
la fvea), la existencia de espacios entre palabras hace que las palabras cercanas se siten en
reas parafoveales. De hecho, los efectos de facilitacin de la parafvea sobre la fvea (v.g.,
menor duracin de la jacin sobre una palabra cuando en la parafvea la palabra siguiente
es de alta frecuencia de uso que cuando es de baja frecuencia) son ms robustos en lenguas
sin espacios entre palabras (v.g., thai) que en lenguas con espacios entre palabras (vase