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prelim-economia p/emprendedores

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ECONOMA
PARA

EMPRENDEDORES
NOCIONES AL SERVICIO DE LA EMPRESA

MARTN KRAUSE

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__NDICE

INTRODUCCIN: DIVORCIO Y RECONCILIACIN


El origen de una separacin
En busca de inspiracin
Una propuesta de reconciliacin

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I.

ALICIA EN EL PAS DEL EQUILIBRIO


La utilidad al margen
El mercado y los precios
El equilibrio del mercado
La fascinacin por el equilibrio
La perfeccin de la competencia

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II.

PERSPICACIA Y ALERTA
No s lo que no s
La funcin empresarial
El capitalista
Los emprendedores en la historia de la economa
El caso Semco

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III.

EL TIEMPO ES ORO: LA ESTRUCTURA DE LA PRODUCCIN


La preferencia temporal
Produccin e inters
La misin del emprendedor

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IV.

EL CLCULO ECONMICO
La informacin de los precios
Prdidas y ganancias

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V.

MARTN KRAUSE

MERCADOS O JERARQUAS: LA EMPRESA


Los costos de transaccin
Hasta dnde la empresa?
Producir o comprar?
El caso McDonalds

VI. LA EMPRESA: UN PRIVILEGIO?

Compaas monoplicas
Las corporaciones
Un privilegio?
El caso de la East India Company
VII. LA ARQUITECTURA DE LA EMPRESA

Los costos de transaccin


Los costos de control de la burocracia
El anlisis de la estructura organizativa
El caso Fisher Body-General Motors
VIII. LAS ENSEANZAS DEL MERCADO

Economa de mercado y organizaciones


La divisin del trabajo y la misin
de la empresa
Derechos de propiedad, roles
y responsabilidades
Normas, valores y cultura
El sistema de precios y los mercados internos
La generacin y comunicacin del conocimiento
Incentivos, compensacin y motivacin
IX. LA ESTRATEGIA DE LA EMPRESA

X.

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La teora del negocio


Estructura y estrategia
Competencia y estrategia
La misin de Koch Industries

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DERECHOS PARA DECIDIR Y ASIGNACIN DE TAREAS


Bsqueda y autoseleccin
Seleccin
Retencin
Asignacin de tareas
Capacidad de decisin

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ECONOMA PARA E MPRENDEDORES

XI.

La tragedia de la propiedad comn


Variedad de tareas
La Marina va al mercado

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GRUPOS Y UNIDADES DE NEGOCIOS


Los controles y problemas grupales
Las unidades de negocios
Centro de costos
Centro de gastos
Centro de ingresos
Unidad de negocios o profit center
Centro de inversiones
Thyssen, el inventor de las unidades
de negocios

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NORMAS, VALORES Y CULTURA


El valor de la confianza
La teora de los juegos
Implicancias
La generacin de una cultura
Los valores en Dana Corporation

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XII.

XIII. INCENTIVOS Y MOTIVACIN

XIV.

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Ponerse la camiseta
Crticas a los incentivos materiales
De vuelta a las recompensas
Diferentes formas de incentivar
Incentivos explcitos
Incentivos implcitos
Buscar resultados
El pago por pieza en Lincoln Electric

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MERCADOS INTERNOS
La importancia de los precios internos
Precios internos para los servicios
Precios o costos?
Los gastos generales
El caso de Clark Equipment Corporation

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XV. INNOVACIN Y USO DEL CONOCIMIENTO

Distintos tipos de conocimiento

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Algunos ejemplos
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Matsushita descubre y formaliza conocimiento 257
XVI.

XVII.

EL CONTROL SOBRE LOS ADMINISTRADORES


Administradores y accionistas como
agente y principal
Controles del mercado y de la empresa
Externos
La competencia en el mercado de productos
o servicios
La carrera del ejecutivo a largo plazo
El mercado de fusiones y adquisiciones
Internos
El sistema de compensacin
El directorio
Directores independientes
Remuneracin de los directores
El caso de RJR Nabisco
MERCADOS O JERARQUAS
Una crtica a la jerarqua burocrtica
La ventaja de Nucor

CONCLUSIN: HACIA NUEVOS ESCENARIOS


Las perspectivas futuras

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__INTRODUCCIN: DIVORCIO Y RECONCILIACIN

Tengo un proyecto, una ambicin, un sueo; me


motiva una clara esperanza de que la idea que da vueltas en mi cabeza resultar un xito. Siento el impulso
de llevarla a cabo y me tengo mucha confianza. Pero s
tambin que necesito claridad en mis pensamientos y
la capacidad de transformar esa idea en resultados
prcticos. Qu ms requiero para emprender mi proyecto y dnde encontrarlo?
Pues necesito saber cmo organizarme, qu
funciones es necesario cumplir, cmo relacionarme
con quienes colaboren conmigo. Dnde puedo hallar buenos consejos al respecto? La respuesta obvia
es: en la administracin y en la economa. Debera
buscar all el conocimiento que me gue. Pero, al intentarlo, descubro que no es tan sencillo. Como ocurre a veces con los matrimonios malavenidos, las respuestas que recibo de una y otra disciplina no slo
son contradictorias, sino que hasta parecen hablar
idiomas distintos. Tendr que optar entre una y
otra? Y si fuese as, qu criterio tendr que usar para elegir?
Este libro surge como consecuencia de un divorcio. No se trata, por cierto, de una separacin personal
del autor, ni de ninguno de sus familiares o amigos.

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Tampoco se refiere a los conflictos de pareja que suelen llenar las pginas de las revistas de espectculos.
La noticia no ha aparecido en la tapa de publicacin alguna, pero quien recorra las facultades de Ciencias Econmicas pronto notar que se han divorciado
dos de las principales disciplinas que all se ensean:
la administracin y la economa.
Quienes estudian una y otra deambulan por los
mismos pasillos pero sus esfuerzos y sus mentes van
por caminos muy separados. Conviven all dos disciplinas que, hoy por hoy, tienen pocos puntos de contacto.
Este divorcio, de mayores repercusiones que el de
una estrella de Hollywood, se hace ms notorio an
cuando echamos un vistazo a la bibliografa especializada en estos temas, y en particular cuando nos adentramos en lo que hoy constituye el motor de la economa
en todo el mundo: los emprendedores y su actividad
empresaria.
Muchos emprendedores y especialistas en administracin pareceran ver en la ciencia econmica slo
un conjunto de frmulas matemticas incomprensibles
y conceptos que poco o nada les aportan para su tarea
cotidiana. Por su parte, muchos economistas actan como si todo lo que interesa a los emprendedores les fuese ajeno. Los cursos y libros basados en estudios de casos particulares, en lugar de teoras generales, les
resultan poco cientficos, y en general tienden a eludir
temas como liderazgo, innovacin, motivacin, estrategias, cultura organizacional o marketing.
Este libro tiene un objetivo mediador: busca la
reconciliacin entre la administracin y la economa,
por dos razones. Por una parte, porque LA ACTIVIDAD ECONMICA TIENE POR PROTAGONISTAS A LOS EMPRENDEDORES Y SUS
EMPRESAS.

Por la otra, porque

LA CIENCIA ECONMICA TIENE

MUCHO PARA OFRECER A LOS EMPRENDEDORES.

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__EL ORIGEN DE UNA SEPARACIN


Como en la mayora de los divorcios, ambos protagonistas tienen parte de la responsabilidad en su
separacin.
Hacia fines del siglo XIX y principios del siglo XX, al
mismo tiempo que con los trabajos de Frederick Taylor y
Henri Fayol se iniciaba la administracin como disciplina,
la economa avanzaba por un sendero que la llevara hacia
las frmulas matemticas y el predominio del concepto de
equilibrio general. Como veremos en el primer captulo
de este libro, esa nocin presupone un mundo en el cual
no hacen falta emprendedores; es un modelo donde no
hay lugar para el liderazgo, la innovacin o el marketing.
Si tomamos algunos textos muy utilizados en las
ctedras de microeconoma y revisamos sus ndices,
comprobamos un hecho llamativo: en ellos no aparece
mencin alguna de la figura del emprendedor.1 Las hay
sobre el mercado, las preferencias, la utilidad, la demanda, la incertidumbre, la tecnologa, costos y beneficios, oferta, monopolios y oligopolios, pero no hacen
referencia al papel que cumple en la economa el emprendedor o empresario.
Al abordar la organizacin de las empresas, esas
obras suelen referirse casi exclusivamente a los tipos
legales de sociedades, pero no indican qu lecciones
puede ofrecer la ciencia econmica sobre puntos de sumo inters para el empresario.2 Se deben centralizar o
descentralizar las decisiones? Conviene motivar a sus
1. As sucede, por ejemplo, en las obras de Hal R. Varian,
Microeconoma intermedia: un enfoque moderno, 3 edicin,
Barcelona, Antoni Bosch, 1994; y de Eugene Silberberg, The
Structure of Economics: A Mathematial Analysis, 2 edicin,
Singapur, McGraw Hill, 1990.
2. Puede verse, por ejemplo, la obra citada de Varian, p. 328.

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colaboradores y empleados mediante salarios fijos o


participaciones en las ganancias? Qu relacin van a
tener ciertas funciones de la empresa con otras? Nada
nos dicen al respecto.
La empresa aparece simplemente como una
funcin de produccin, una caja negra que recibe insumos y entrega productos o servicios a un mercado
que no puede influenciar, donde no habra stocks, ni
tampoco ganancias superiores a lo que se podra obtener en cualquier otra inversin... Un mundo verdaderamente extrao, donde la empresa es una frmula y el
emprendedor que la ha creado o la maneja no reviste
mayor importancia.3 Algo similar sucede en los textos
de macroeconoma.4
En ese mundo en equilibrio no hay competencia
ni existen los riesgos; y competir y asumir riesgos es,
precisamente, lo que hacen los emprendedores y lo
que verdaderamente los atrapa.

__EN BUSCA DE INSPIRACIN


Fue as que los emprendedores buscaron otro
camino y en muchos casos recurrieron a obras que divulgan temas de administracin.
El problema es que muchos de esos textos tienden a generalizar a partir de alguna experiencia exito3. As resulta en J. M. Henderson y R. E. Quandt, Teora microeconmica: Una aproximacin matemtica, Barcelona, Ariel,
1966, p. 48, que definen en trminos de inputs y outputs la funcin de produccin del empresario.
4. Por ejemplo: Robert M. Barro, Macroeconoma: Teora y poltica,
Barcelona, McGraw Hill, 2002; Xavier Sala-I-Martin, Apuntes de
crecimiento econmico, Madrid, Distal, 2000; David Romer,
Macroeconoma avanzada, Barcelona, McGraw Hill, 2002, entre
otros.

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sa, pero no profundizan en el anlisis para comprobar


si existe o no una relacin de causa a efecto entre las
soluciones propuestas y el xito alcanzado, ni consideran todos los efectos posibles para llegar a una demostracin concluyente.
As sucede que, cada seis meses, se presenta un
nuevo gur para advertirnos: Usted tiene que abandonar todo lo que estaba haciendo hasta ahora y seguir los consejos que yo le doy, porque son los que han
tenido xito en General Motors, Bank of America e
IBM. Y a los seis meses aparece otro gur, con otras
propuestas, para asegurar: Usted tiene que abandonar todo lo que estaba haciendo hasta ahora (incluido
lo que cambi hace seis meses), y hacer lo que yo propongo porque ha resultado exitoso en Texaco, Citibank
e IBM.
Habitualmente, todos ellos tienen ejemplos para
apoyar las propuestas ms diversas y contradictorias.
A veces, incluso, autores que han elaborado juntos sus
trabajos, en obras ulteriores adoptan posiciones claramente diferenciadas, sin que resulten claros los criterios para elegir entre ellas.5
Dos editores de la revista The Economist escribieron un libro sobre este problema.6 En l sealan los
5. Un caso muy notable es el de Michael Hammer y James Champy,
quienes tuvieron un gran xito con su libro conjunto Reingeneering (edicin en espaol: Reingeniera, Buenos Aires, Norma,
1994). Al poco tiempo, cada uno de ellos escribi un trabajo por
su lado, con posiciones divergentes: mientras Hammer propiciaba la centralizacin en la toma de decisiones (M. Hammer y Steven Stanton, The Reingeneering Revolution: A Handbook, Nueva
York, Harper Collins Publishers, 1994, p. 34), Champy aconsejaba
una organizacin policntrica, descentralizada (J. Champy,
Reingeneering Management: The Mandate for New Leadership,
Nueva York, Harper Collins Publishers, 1995, p. 29).
6. John Micklethwait y Adrian Wooldridge, The Witch Doctors: Making
Sense of the Management Gurus, Nueva York, Random House, 1996.

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cuatro defectos principales que observan en muchas


obras sobre administracin: su terminologa confunde
ms de lo que aclara; rara vez se elevan por sobre el
sentido comn; resultan incapaces de toda autocrtica
y estn sujetas a modas que no seran aceptadas en
otras disciplinas ms rgidas. Con extrema dureza,
concluyen: La teora moderna del management no es
ms confiable que la medicina tribal.7
Todo esto lleva a que, para muchos economistas, la administracin parezca una disciplina light, demasiado liviana para abordar con seriedad sus temas. Pero, como vimos, no estn exentos de culpa,
pues detrs de modelos altamente sofisticados de presunta eminencia cientfica se encuentra un mundo irreal que poco sirve para entender lo que sucede y menos
an para tomar decisiones.

__UNA PROPUESTA DE RECONCILIACIN


La actividad econmica est sobre todo en manos de emprendedores, grandes y pequeos. Son ellos
los que construyen el progreso econmico: desarrollan
nuevos productos con miras a nuevos mercados, disean nuevos instrumentos de financiamiento, generan
estrategias de comercializacin, invierten su capital y
su esfuerzo detrs de su creatividad para desarrollar
un proyecto. En sntesis: actan como el motor de la
economa. Su funcin, como emprendedores, es netamente econmica.
Por lo tanto, resulta una triste circunstancia que,
a quienes estn en la base de la actividad econmica,
la ciencia econmica les d la espalda.
7. Ibdem, p. 12.

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Si sta se despoja de un marco analtico que desconoce la funcin emprendedora, descubriremos que
tiene mucho para ofrecer a quienes arriesgan, producen, crean.
El objetivo de este libro es aportar a esa reconciliacin. Se trata, en verdad, de un emprendimiento no
exento de riesgo, pero al que le aguardan atractivas recompensas.