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i embargo fueron los griegos los primeros en

descubrir y utilizar el gran poder de orientación de la
paloma para dar a conocer de forma casi inmediata los
nombres de los ganadores en los juegos Olímpicos. En
aquella misma época, los egipcios usaban palomas para
trasmitir el volumen de las crecidas del río Nilo a lo
largo de su curso, volando las palomas por delante de las
aguas crecientes y salvando de esta forma vidas y
enseres.
Posteriormente, en la Edad Media, el empleo de las
palomas decreció hasta servir casi exclusivamente para
sustento del mal llamado “arte” de la cetrería. Durante
esta época, la tradición colombófila tan solo se mantuvo
y evolucionó en manos de indúes y árabes.
Entre los siglos XII y XIV, los sultanes de Bagdad
tenían una red de mensajeras que, mediante palomares
separados entre sí de 40 a 60 Kms, enlazaban aquella
ciudad con otras importantes urbes de Oriente Medio,
tales como El Cairo, Alejandría y Damasco.
La paloma mensajera volvió a Europa de la mano
de los cruzados, quienes quedaron sorprendidos de la
maestría demostrada por las colonias aladas árabes en
los sitios de Jerusalén, San Juan de Acre y Mansourah.
Fue tambíen es sendos sitios a las ciudades europeas de
Leyde y Venecia, donde por primera vez en Europa se
usaron las palomas mensajeras con fines militares.
El interés por las palomas en los Países Bajos se
desarrolló en dos campos: A mediados del siglo XIX una
verdadera red postal basada en palomas mensajeras
comunicaba entre sí las principales ciudades belgas.
Otro hito importante en el desarrollo de la
colombofilia lo vemos en el año 1815: En aquel año una
paloma llevo desde el continente hasta Londres la

a través de una línea que pasó de los árabes a los Países Bajos. La competición y por tanto el deporte colombófilo habían nacido. por lo que las palomas más rápidas eran las más cotizadas. en donde proliferaron centros de cría a partir del siglo XVI. antes que sus competidores. conocida cómo colombofilia militar que tuvo su auge durante la Primera Guerra Mundial. financieros belgas utilizaban palomas para conocer. En 1818 se funda en Bélgica la primer sociedad colombófila. diferentes ejércitos establecen la aplicación militar de la colombofilia. Años después. Las actuales campeonas mensajeras son descendientes de aquellas primitivas mensajeras de Bagdad. Tras la Segunda Guerra Mundial se abandonó casi completamente el empleo de palomas mensajeras en favor de las telecomunicaciones modernas. . los resultados de las Bolsas de Londres y París.noticia de la derrota de las tropas de Napoleón en la batalla de Waterloo. ganado verdaderas fortunas en el proceso.

Además. Al contrario de las domésticas. las características de las mensajeras son muy diferentes a las del resto. tienen una gran facilidad para encontrar su palomar a una distancia considerable.Aunque físicamente todas las palomas parezcan idénticas. son muy resistentes a la fatiga y a los cambios climáticos. .

por lo que la luz solar le es necesaria para orientarse. .La brújula magnética de las palomas mensajeras parece estar en su oído interno Hay muchas teorías al respecto de cómo hacen para orientarse y. Es más. al soltarla dirige su vuelo en la dirección en la que el Sol mostrará la adecuada posición aparente a la hora del día y época del año que la paloma recuerda. de forma que tiene todos sus ritmos vitales adaptados a la intensidad y duración de la luz de ese lugar para cualquier época del año. Se ha observado que si el cielo se nubla la paloma tiene problemas de orientación. Así. la paloma mensajera tiene muy desarrollado su reloj biológico acorde con la latitud en la que se cría. aunque no se sabe con exactitud. estamos en disposición de explicar con bastante precisión como lo hacen: no utilizan un único método.

. Este hecho. el sentido de la orientación está regido por un solo hemisferio cerebral.Otras observaciones han detectado que la paloma se desorienta si se le tapa el ojo derecho. unido al descubrimiento de magnetita en su pico refuerza la suposición de que estas aves perciben el campo magnético terrestre y de que esta “brújula” está ubicada en el mencionado ojo. mientras que las partículas de magnetita en el pico. O lo que es lo mismo. El compás químico en el ojo podría ser responsable para la determinación de la dirección. para la intensidad del campo magnético. lo que no ocurre si se le tapa el izquierdo. en un funcionamiento complementario.

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