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CAPTULO UNO

1.
En el stano de una antiqusima fortaleza reinaba una
quietud sepulcral. Una vela maltrecha dibujaba sombras
inquietas que delataban el lento fluir del tiempo. Ni una
rata correteaba por el suelo manchado, ni un mosquito
zumbaba en el aire cargado.
Sin embargo, la vida poblaba el tenebroso
emplazamiento. Un primer vistazo a la escena revelaba
cuatro cuerpos tendidos desgarbadamente en el suelo.
No se vean heridas ni rastros de sangre, pero un ojo
poco atento creera contemplar cadveres. Aunque
desvanecidos, los ocupantes de la habitacin respiraban
con normalidad. Quin sabe qu sueos poblaban sus
embotadas mentes! Bien podan encontrar alivio en la
inconsciencia, pues cuando despertaran, volveran a una
situacin desesperada.
Todos ellos se hallaban en un punto de inflexin en
sus vidas, la necesidad apretaba y el destino les pona
entre la espada y la pared. Eran una mujer y tres
hombres acostumbrados a una vida digna, pero no exenta
de dificultades. Si estaban en aquel stano de piedra era
porque haban agotado cualquier otra forma de afrontar
sus desgracias.
La llama devoraba la cera y bailaba inquieta pero
segura, testigo mudo de la peculiar escena. Cun
indefenso estaba aquel cuarteto unido por la desgracia, y
qu dificultades estaban por acontecer!
Al fin, uno de ellos hizo un ligero movimiento, sus
ojos se abrieron y sus pensamientos le devolvieron a la
realidad. Se puso en pie tan rpido como pudo, su brazo
busc instintivamente el costado izquierdo para
descubrir impotente que estaba desarmado. Era un joven
musculoso, atractivo a los ojos de la mujer ms exigente,
pese a que unas ligeras arrugas de preocupacin y cierta
languidez ensombrecan su rostro.

Sus ropas delataban a un sencillo minero, pero un


ao de viaje por el mundo, recorriendo exticos parajes,
interminables junglas y mareantes montaas, le haban
curtido lo suficiente para que dispusiera de un aguzado
sentido de alerta y una cierta aptitud para la lucha.
De pronto record lo que le haba acontecido y mir
titubeante a las dos puertas que salan del lugar. Una
estaba entreabierta; un olor a podredumbre se filtraba
por ella sin que pudiera ser enmascarado por el incienso
que su mirada atenta haba descubierto en unos nichos
cercanos al techo.
La otra puerta estaba bien cerrada, aunque no tena
un candado convencional. Unas barras de hierro de
diferentes diseos daban a entender que alineadas de la
forma correcta moveran un resorte que abrira la puerta,
o eso pens el avispado joven.
Una vez analizada la situacin, se acerc a los
cuerpos de los otros ocupantes de la sala. No los conoca,
como tampoco reconoca dnde estaba, pero su aspecto
no era en absoluto amenazador. Pens en ellos ms como
una ayuda que como una adversidad. Tambin iban
desarmados.
Con unas ligeras palmadas en la cara trat de
despertar a la muchacha. En aquel frgil estado
asemejaba a una mueca extica, con el rostro terso y la
figura fina y bien contorneada de una dama. Un vaporoso
vestido prpura cubra su cuerpo, que pese a ser
elegante, estaba manchado por largas jornadas de
camino.
Al de unos instantes abri los ojos, que asemejaron al
cielo despejado cuando borraron las brumas de la
inactividad. Un leve sobresalto recorri su espalda al
verse sostenida en brazos de un extrao.
Tranquila, seorita. No hay nada que temer dijo
l.
Dnde estoy? Quin eres?
A lo segundo puedo contestar. Mi nombre es Foster
Smirdan y soy de la Pradera Dorada. Cmo te llamas,
chica?
Yo soy Zulima contest desubicada. Qu
quieres de m?
Nada. Ni siquiera te conozco. El hombre intua lo
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intil de la conversacin.
Hay un ligero olor corrompido en el aire, y todo
est en tinieblas.
S, no es un sitio agradable. Lo mejor ser salir de
aqu cuanto antes.
La mujer templ sus nervios y pareci ganar algo de
seguridad en s misma. Cuando se puso de pie, descubri
la puerta entreabierta y exhal un suspiro. Se acerc a
ella, agradecida por encontrar una salida, pero cuando
estaba al lado, una fuerza tenebrosa y ancestral le hizo
retroceder.
Hay veces que no hace falta que la vista o cualquiera
de los cinco sentidos nos adviertan del peligro. Hay auras
y energas que apelan a un instinto de conservacin que
llevamos en el alma. Hay veces que la maldad recorre la
espina dorsal como el fro hielo. Entonces, uno sabe que
slo puede esperar muerte y degeneracin donde antes
viera liberacin. Aunque el ansia de conocimiento y la
ambicin pueden llevarte a lugares inhspitos, es mejor
hacer caso al instinto natural, que es un bien muy
preciado.
Ms vale que no salgas por ah, chica.
No pensaba hacerlo. Por favor, llmeme Zulima.
Las situaciones difciles no le eran desconocidas. Por
regla general, las afrontaba con compostura. Esos dos,
estn muertos?
No. Inconscientes, como estbamos todos hace
unos minutos. Foster se afan en despertar a un
robusto
anciano.
Pronto
sus
intentos
tuvieron
recompensa.
En un instante aquel hombre que yaca desvanecido
volvi a la realidad y reaccion con la velocidad de una
pantera. Sus manos se aferraron al cuello del joven; sus
msculos se tensaron mientras deca.
No me toques! Qu pretendes?
Tranquilo consigui articular el interpelado.
Slo quera ayudarte.
El hombre afloj su presa. Haba escrutado los ojos
inquietos de Foster y le haban parecido sinceros. l
estaba acostumbrado a juzgar a la gente, eso era parte
de su trabajo, gracias a ello haba sobrevivido.
Est bien. Si quieres ayudarme dime qu ha
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pasado. Recuerdo esa extraa voz en la oscuridad, y


despus la negrura.
Una voz gutural, carente de sentimiento. No es
as?
As era. No s si se trataba de un Dios o de un
demonio, pero no pareca de este mundo.
La voz! Exclam la mujer, que les haba odo.
Era extraa, s, pero he odo cosas an ms inexplicables
que eran el fruto del hombre, de hombres que juegan a
ser dioses.
Parece que todos venimos del mismo punto de
partida. El tercer hombre estaba consciente, haba
disimulado hasta saber si estaba en peligro.
La voz me prometi ayuda en mi particular
cruzada. Estaba desesperado y acept su ofrecimiento.
Yo no tena nada que perder, as que tambin
acept murmur el anciano.
As que la voz no menta: tenemos un duro reto
ante nosotros.
Un reto que habremos de superar trabajando
juntos. Es la forma ms segura de proceder.
Se nos dijo que esto era un enfrentamiento, la ley
del ms fuerte. Slo uno de nosotros conseguir su
ansiado premio.
Estoy de acuerdo con el hombre de porte regio
dijo el segundo joven, quien se present como Gudrun.
Sealaba al anciano. Primero hay que conseguir el
premio, para eso habr que colaborar.
La puerta. Nuestra primera tarea ser abrirla, ya
que la otra salida parece un pasillo al mismsimo infierno.
Era el anciano quien hablaba. Alguien tiene una idea
de cmo manipular ese mecanismo?
Ya le he echado un vistazo y no ser fcil, pero creo
que con tiempo suficiente podr abrirlo.
El tiempo es algo que nos sobra en estos
momentos.
Mis dedos suelen detectar hasta los mecanismos
ms pequeos sigui Foster, que jugueteaba con el
cierre. Aunque en este caso tendr que recurrir a la
prueba y error la mayora de las veces. Estas chapas
metlicas son indescifrables.
Bien, creo que todos estaremos de acuerdo en unir
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fuerzas. Debe ser as, sin excepciones. El anciano hizo


una pausa. Nadie le contradijo. Claro que antes o
despus tendremos que elegir quin merece el premio.
Si hemos de elegir, entonces deberamos contar
nuestra historia y juzgar despus quien tiene mayor
necesidad sugiri Zulima. La idea fue bien recibida,
todos tenan mucho que contar. Quin quiere
empezar?
Nadie lo mencion, pero haba una cierta tensin en
el aire. Era improbable que llegaran a un acuerdo,
decididos como estaban a cumplir con sus respectivas
misiones.
El anciano estaba deseoso de aclarar la situacin
antes de comenzar con las historias personales. De
nervios templados, no pudo esperar ms para hacer la
pregunta, aunque supona que no hallara respuesta
alguna.
Alguien reconoci la voz misteriosa, o sabe al
menos dnde estamos? Se hizo el silencio. Nadie
puede aportar el menor dato? No es momento de ocultar
informacin.
Yo no soy religioso contest el joven Foster a la
vez que manipulaba el mecanismo, pero creo que
hemos hablado con un ser superior que, por algn azar
del destino, se ha fijado en nosotros.
No fue ningn Dios, slo hay un Ser Todopoderoso.
l nos quiere y no nos enfrentara los unos a los otros. El
Seor es bondadoso Fue Gudrun el que habl mientras
paseaba su mirada nerviosa de un rostro a otro. Nadie
habra dicho que era un fantico, pero era bien cierto
que albergaba esa fe rara y monotesta que se practica
en ciertas ciudades pacficas.
Ja! Hay muchos dioses. O quiz sean todos
demonios, seres de otras dimensiones que nos manejan
como a cobayas contest Zulima con un exabrupto.
Pero como dije antes, me inclino a pensar que slo era un
hombre.
Con la religin hemos topado. El anciano esboz
una media sonrisa. Estamos divagando, lo mejor es que
sigamos el consejo de la dama y contemos nuestras
respectivas historias.
Quiz debera empezar la seorita dijo Foster
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desde la puerta.
Ya conocis mi nombre, as que ahorraos la
galantera dijo Zulima. De todos modos, romper el
fuego. Ser lo mejor. Mi misin tiene gran trascendencia,
as que prestad atencin, pues est en juego ms de lo
que imaginis. Poderes macabros e innombrables estn a
punto de ser desatados. En mi mano puede que est la
ltima esperanza de la cordura y la decencia. La mujer
usaba palabras grandilocuentes, sus ojos claros brillaban
con una vivacidad que los converta en carbones
ardientes que se clavaban en las miradas de los dems.
Todos prestaron atencin, queran saber la razn que
haba movilizado a aquella mujer que era bella, pero cuyo
fsico trascenda el mero atractivo y hablaba de fuerza y
energa. Permitidme poneos en antecedentes antes de
la verdadera historia

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