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Diccionario Ecologico

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DICCIONARIO ECOLÓGICO: LETRA A ABDOMEN: Cavidad del cuerpo entre el pecho y la pelvis, que contiene gran parte del

aparato digestivo (estómago, intestinos, hígado, páncreas), tanto como el bazo y los riñones y una cortina de músculos que conecta las costillas superiores con los huesos de la pelvis. ABDUCCIÓN: Todo movimiento que aleja la parte del cuerpo con respecto al plano sagital medio. Ver también: Aducción. ABERRACIÓN: Desplazamiento aparente de una estrella debido al movimiento de la Tierra. En óptica se reconocen dos tipos principales de aberración: esférica y cromática. La primera es causada por la incapacidad de lentes y espejos con superficies esféricas para reunir sobre el mismo foco todos los rayos que caen sobre ellos. La segunda se debe a la incapacidad de un lente simple para reunir rayos de distintas longitud de onda sobre el mismo foco. Este efecto se vence utilizando un lente acromático. ABERRACIÓN CROMOSÓMICA: Toda anomalía, congénita o adquirida, del número de los cromosomas o de su estructura. ABERRANTE: Se dice de todo lo que no corresponde a la descripción anatómica habitual y, muy especialmente de un órgano que no esté en su lugar normal. ABIOGÉNESIS: Término biológico que significa: "Generación Espontánea". Según creencia general, que prevaleció hasta hace un siglo y medio, se consideró posible que de las materias inseminadas surgieran organismos vivientes, por ejemplo larvas de insectos de aguas pútridas. La introducción del microscopio y el descubrimiento subsiguiente de las bacterias y otros hechos científicos de la evolución refutaron la teoría de la abiogénesis. ABIÓTICO: Que carece de vida. Estructuras, formaciones, elementos inertes en lo que no es posible la vida. Condiciones ambientales que impiden el desarrollo de ésta. En el ecosistema, se denominan así aquellos componentes que no tienen vida, como son las sustancias minerales, los gases, los factores climáticos que influyen ampliamente en los organismos. Lo contrario es: Biótico. ABISAL: La zona oceánica o marina más profunda. En ella se encuentran las denominadas: Fosas Abisales. Los seres que pueblan las zonas presentan drásticas adaptaciones al medio como largos pedúnculos oculares, ausencia de ojos, ojos enormes, órganos luminiscentes, aspecto tórrido y carencia de simetría bilateral. ABLACIÓN: Fusión o evaporación de las capas superficiales del hielo de los glaciares a causa de la radiación solar, la humedad del aire y otras fuentes térmicas.

// Acción de retirar del cuerpo una parte cualquiera del mismo o un cuerpo extraño. ABONO ORGÁNICO: Materia orgánica descompuesta (en putrefacción), normalmente de origen vegetal. Se aplica al suelo para incrementar su contenido en humus. ABONO MINERAL: Materia mineral que completa y enriquece las materias nutritivas, pues contiene elementos que se consideran limitantes de la productividad de los ecosistemas: el nitrógeno, el fósforo, el potasio y el calcio. Un abonado armónico debe orientarse por la ley del mínimo (Liebig), según la cual el proceso en el crecimiento de un vegetal depende de una proporción mínima del llamado factor de crecimiento, que es un elemento escaso. ABORTIVO: Que está destinado a provocar el aborto. ABORTO: Expulsión, espontánea o provocada, del feto o del embrión antes de la fecha de viabilidad. La noción de viabilidad marca, pues, el límite entre el aborto y el parto prematuro. Pero como no existe ningún criterio preciso de la viabilidad, a veces el matiz entre ambos es muy ligero. ABRASIÓN: Procedimiento de tratamiento o de extracción que consiste en raspar o raer la superficie de ciertos tejidos u órganos. ABSCESO: Conglomerado de pus situado en el seno de un órgano o de un tejido, en una cavidad resultante de la acción destructora de la supuración. Ver también: Empiema. ABSCESO CALIENTE: Nombre dado a los abscesos de origen bacterial que van acompañados de signos de inflamación (dolor, aumento del calor local, rojez). ABSCESO FRÍO: Nombre dado a los abscesos que no van acompañados de ningún signo de inflamación (debidos generalmente a la tuberculosis o a ciertos hongos). ABSCESO de FIJACIÓN: Método de tratamiento, abandonado hoy en día, de ciertas infecciones que consistía en provocar, por inyección subcutánea de esencia de trementina, un absceso con el fin de recoger los microbios responsables de la infección, ABSCESO SUBFRÉNICO: Aglomeración purulenta en la cavidad abdominal, entre el hígado y el diafragma. ABSORCIÓN: Introducción o disminución de una especie dentro o a través de otra. // Conjunto de los procesos que terminan con la entrada en el organismo de sustancias diversas, medicamentosas o alimenticias. por medio del paso a través de un epitelio (piel, por ejemplo) o de una mucosa (digestiva. por ejemplo) y sin efracción de los mismos. ABUNDANCIA: Indica un elevado número de individuos presentes en un ecosistema o en un área determinada. ÁCAROS: Pequeños arácnidos que pertenecen al orden de los artrópodos, dentro del que figuran sobre todo las garrapatas, las larvas del trombidión y los agentes de la sarna.

Ciertos ácaros de tamaño muy pequeño tienen igualmente un papel importante en la aparición de ciertas manifestaciones alérgicas respiratorias. ACCESO: Aparición brutal e Imprevista, de un proceso patológico, sea el que sea. ACCIDENTE de TRAYECTO: Accidente ocurrido en el curso del trayecto de ida y vuelta entre el domicilio y el lugar de trabajo y que se asimila a un accidente de trabajo. ACCIÓN REFLEJA: Medio simple de transformar sensaciones en movimientos. Se recibe un estímulo (dolor, tacto, presión, calor, frío, visión, audición, etc.) y el mensaje pasa al sistema nervioso central se le capta y donde se emite otro mensaje hacia los nervios motores para producir movimientos. ACEITE (mineral): Los aceites lubricantes son porciones de alta viscosidad obtenidas durante la destilación del petróleo. Los modernos aceites lubricantes contienen diversos aditivos o sustancias químicas añadidas para mejorar la utilidad. ACEITE de BALLENA: Materia prima extraída de grasas de ballena que se emplea en la fabricación de jabones y oleomargarina una vez que se le ha quitado el olor por hidrogeneración. Los aceites de pescados y otras muchas grasas de olor penetrante son convertidos al uso mercantil combinando químicamente con hidrógeno. Esto se logra, generalmente, calentando las grasas con el gas bajo presión. ACEITE de VITRIOLO: Llámase al ácido sulfúrico concentrado. ACELERACIÓN: La velocidad o rapidez de un cuerpo se mide por la distancia que recorre en una unidad de tiempo. Un cuerpo que cae libremente en el espacio desciende con una aceleración de 9,80 m/seg. ACERO INOXIDABLE: Aleación especial de acero que no se oxida. Inicialmente no fue más que una aleación simple de acero que contenía una proporción entre media y baja de carbono y un 14% de cromo. Con el tiempo se fueron realizando distintos tipos de aleaciones y su uso se ha diversificado desde nuestra vida cotidiana, a la medicina, aeroespacial, altas tecnologías, etc. ACÉRVULA: Cuerpo de fructificación asexual subepidérmico en forma de salsera donde se producen conidios sobre conidioforos cortos. ACETILCOLINA: Sustancia química sintetizada por el organismo, liberada por el influjo nervioso, activa a dosis infinitesimales y que sirve como intermediario por una parte para que el sistema parasimpático ejerza su actividad y por otra para que se transmita el influjo nervioso a nivel de la unión neuro-muscular del conjunto de la musculatura estriada del esqueleto. Ver también: Adrenalina; Parasimpático-mimático. ACETONA: Compuesto orgánico que ocurre en la naturaleza (CH3COCH3) pero que debido a sus aplicaciones importantes como disolvente, etc., se produce en gran escala principalmente por fermentación de materias feculosas como maíz, arroz, belcho, con bacterias Fernbach.

ACIDEZ: Contenido o concentración de iones de hidrógeno en una solución, que se expresa con un valor en la escala del pH. Capacidad de una sustancia para liberar protones. Una solución es ácida si la concentración de hidrógeno (H) es mayor que la de iones de hidróxido (OH). ÁCIDO: Compuesto que contiene hidrógeno, el cual se puede reemplazar, parcial o totalmente, con un metal para formar una sal. Los ácidos por lo general de sabor acre, son generalmente corrosivos y tornan rojo el tornasol azul (tinte vegetal). Hay dos clases principales de ácidos: ácidos inorgánicos o minerales derivados de fuentes minerales y ácidos orgánicos que contienen carbono y se derivan todos de fuentes vivientes o naturales. Los ácidos inorgánicos más simples son el ácido clorhídrico o ácido muriático (HCl), ácido vitriolo o sulfúrico (H2SO4) y ácido nítrico (HNO3). Algunos de los ácidos orgánicos más conocidos son el ácido fórmico (HCOOH), que ocurre en las hormigas y en las cerdas de las ortigas y el ácido acético (CH3COOH) presente en el vinagre. El ácido Acético, es un ácido que ocurre naturalmente en las plantas y se usa extensamente en varias industrias. ÁCIDO ACETILSALICÍLICO o ASPIRINA: Derivado salicilado administrado por vía oral o parenteral, utilizado por sus propiedades antipiréticas, anti-inflamatorias, analgésicas y anticoagulantes. ÁCIDO ASCÓRBICO: Ver: Vitamina C. ÁCIDO BÓRICO: El ácido Bórico (H3BO3) es una sustancia blanca cristalina ligeramente soluble en agua fría (1,95 g en 100 g de agua a 0ºC) y muy soluble en agua hirviente (27,5 g a 100ºC). Este ácido se extrae de ciertas aguas naturales de origen volcánicas, principalmente en los marjales toscanos (región Toscana del norte de Italia), pero también se fabrica tratando bórax con ácido sulfúrico o ácido clorhídrico. El ácido bórico es un leve antiséptico con frecuencia incorporado a los polvos de talco. Se usa como fundente en soldaduras o bronceados, en el endurecimiento de superficies de acero y en las industrias de cristalería y locería. ÁCIDO CLORHÍDRICO: El ácido Clorhídrico se conoce también con el nombre de "Ácido Muriático". Este ácido se hace con sal corriente (cloruro de sodio) tratada con ácido sulfúrico y disolviendo el gas (cloruro de hidrógeno) en agua. Es un líquido incoloro en su estado puro y amarillento, de color pajoso en su versión comercial. En ambas formas emite vapores tóxicos y penetrantes. Este ácido es empleado ampliamente en las industrias químicas para limpiar y bruñir superficies metálicas, producción de gas clorhídrico, curtir pieles y tratar aceites y grasas. ÁCIDO DESOXIRRIBONUCLEICO: Abreviatura: ADN o DNA. Molécula extremadamente compleja y con un alto peso molecular que es el constituyente fundamental de los cromosomas. La molécula de ADN está formada por dos cadenas enroscadas en doble hélice, teniendo cada cadena la forma de una escala torcida de la que cada barrote está representado por un nucleótido. Ver también: Ácido Ribonucleico. ÁCIDO GRASO: Molécula formada por una larga cadena hidrocarbonada dotada con una función ácida terminal, de la que existen varias variedades en el cuerpo humano, que son los elementos constitutivos de las grasas y de las moléculas de lípidos. Algunos ácidos

grasos no son sintetizados por el organismo y deben ser suministrados por la alimentación; se llaman esenciales. ÁCIDO HIALURÓNICO: Molécula glucídica ácida con un alto peso molecular, constituyente fundamental del tejido conjuntivo del que asegura la impermeabilidad a las sustancias extrañas, Ver también: Hialuronidasa. ÁCIDO LÁCTICO: Substancia que se produce por fermentación de azúcar de leche o lactosa por medio de bacterias. Existen cuatro tipos de ácidos lácticos con la misma fórmula química; uno de ellos se encuentra en el suero de la leche. // Pequeña molécula con función ácida y alcohol que se forma en el momento del trabajo muscular intenso y está presente normalmente en la sangre a una tasa cercanas los 100 mg/l. ÁCIDO RIBONUCLEICO: Abreviatura: ARN o RNA. Molécula compleja y con un alto peso molecular formada por un gran número de nucleótidos presente en el núcleo y el citoplasma de la célula y que tiene una función fundamental en la transmisión del mensaje genético, la codificación y la síntesis de las moléculas proteicas específicas del individuo y de la especie. Ver también: Ácido desoxirribonucleico. ÁCIDO SULFÚRICO: Ácido altamente corrosivo que se utiliza en la manufactura de fertilizantes (superfosfatos y fosfatos de amonio) seda artificial, pulimento de metales y tintes. El ácido sulfúrico se obtiene de cuatro procedencias principales: De piritas de hierro y cobre; De azufre natural; De azufre recobrado de otros gases industriales, y De yeso y anhidrita. ÁCIDO TÁNICO: Substancia astringente extraída de la corteza de ciertos árboles. El ácido tánico, o tanino, se usa principalmente en la preparación de cueros vírgenes que, por este medio, son trabajados en forma de pieles. ÁCIDO ÚRlCO: Final de la degradación fisiológica de las bases púricas (compuestos nitrogenados que entran en la constitución de los ácidos nucleicos) cuya tasa sanguínea, cercana normalmente a los 50 mg/l, se eleva en la gota. ACIDOCETOSIS: Trastorno metabólico, característico del coma diabético, que entraña, por degradación excesiva de las grasas, una acumulación de cuerpos cetónicos que llegan rápidamente a la acidosis. ACIDÓFILO: Nombre que reciben los seres vivos que se desarrollan o habitan en un ambiente exclusivo o preferentemente ácido. ACIDOSIS: Exceso de iones H+ en el organismo, que conlleva un descenso del pH sanguíneo por debajo de 7,40. Ver también: Alcalosis.

ACIMUT: En astronomía, los cuerpos celestes se localizan por ciertos factores uno de los cuales se llama acimut. Es un arco entre el círculo meridiano y el círculo que pasa por el cenit y el cuerpo cuya posición se desea determinar. ACINUS: Grupo de células glandulares que dependen de un mismo canal excretor. Fracción de parénquima pulmonar que depende de un mismo bronquiolo terminal. ACLIMATACIÓN: Los ajustes fisiológicos y de comportamiento que sufren los organismos vivos para adaptarse de un suelo y clima determinados, a otros distintos. ACNÉ: Afección de la piel caracterizada por la existencia de pápulas o de pústulas situadas con frecuencia en el rostro. ACNÉ JUVENIL: la forma más corriente de acné del sujeto joven ligada a la sobre infección de microquistes y de barrillos de origen seborreico. ACOFENE: Sensación auditiva anormal y sin objeto que testimonia una lesión del aparato auditivo. ACOMODACIÓN: Adaptación de la disposición del feto a la conformación de la cadera de la madre. //Capacidad del ojo para ponerse a punto haciendo variar la forma y el índice de refracción del cristalino de tal forma que la imagen del objeto examinado sea siempre clara, sea cual sea la distancia a la que esté situado. ACRECIÓN: Aumento de tamaño debido a la suma externa de nuevos materiales, como la captura de materia interestelar originada en la gravedad que ejerce un cuerpo mayor sobre otro menor. ACRIFLAVINA: Antiséptico derivado del alquitrán de hulla. Se utiliza para tratamientos pre-operatorios de la piel, vendaje de heridas, blenorragia, etc. ACROCIANOSIS: Cianosis de las extremidades (manos y pies) observada en el curso de ciertas enfermedades. ACROMATOPSIA: Imposibilidad, congénita o debida a una enfermedad, de percibir los colores. ACROMEGALÍA: Enfermedad causada por la hipertrofia (dilatación) del lóbulo anterior de la glándula pituitaria. Resulta en desarrollo excesivo de las manos y los pies y en algunos casos en gigantismos en las regiones donde los huesos se han dilatado. ACROMÍA: Trastorno de la pigmentación de la piel que se traduce en una mancha blanca. ACROMEGALIA: Enfermedad debida a un tumor de la glándula hipófisis que entraña una hipertrofia progresiva de las manos y de los pies y del cráneo, y ciertas anomalías biológicas, en especial una diabetes.

ACROMIÓN: Porción superior alargada y apianada del omóplato que sobresale de la articulación del hombro. ACTH: Abreviatura del término "Adreno-Cortico-Tropic Hormone" o, lo que es lo mismo, hormona que segrega la glándula pituitaria y estimula la corteza suprarrenal para producir cortisona. Se usa a veces como sustituto de la cortisona en casos de artritis reumática. Se ha también utilizado ACTH, experimentalmente, para combatir tuberculosis, asma y ciertos tipos de cáncer. Ver: Corticotropo (hormona). ACTINOMICETAS: Clase de bacterias responsables de una cierta cantidad de infecciones cutáneas, óseas y viscerales, durante mucho tiempo consideradas de forma equivocada como hongos (de ahí su nombre) por el hecho de sus muchas semejanzas con éstos. ACTINOMICOSIS: Infección por actinomicetas. ACTIVIDAD ECONÓMICA NO PRODUCTIVA: Se denomina así a aquellas actividades secundarias o terciarias que no dependen de la explotación de recursos naturales. ACTIVIDAD PRODUCTIVA: Aquella que genera alguna renta o producto. ACTO FALLIDO: Denominación que se extiende a todo error o lapsus teniendo en cuenta habitualmente la distracción o la inatención y al que la teoría psicoanalítica le da el significado de un deseo inconsciente, confiriéndole así un significado escondido. ACTORES SOCIALES: Personas que forman parte de una comunidad y desempeñan un rol especifico. ACUÁTICO (Acuícola): Nombre que reciben los animales, plantas u organismos que se crían en las aguas, tanto dulces como marinas. ACUIDAD: Capacidad de discriminación de un órgano de los sentidos (oído u ojo). ACUÍFERO: Formación geológica, o grupo de formaciones, o parte de una formación, capaz de acumular una significativa cantidad de agua subterránea, la cual puede brotar, o se puede extraer para consumo porque contiene el suficiente material permeable saturado como para recoger cantidades importantes de agua que serán captadas de forma natural (manantiales) o artificial (drenajes). Los acuíferos pueden ser cautivos o libres (no cautivos). Los cautivos consisten en una capa de material permeable intercalada entre dos capas confinantes mucho menos permeables. En los Acuíferos Libres, en cambio, no existe un límite superior de arcillas u otro material confinante. Es interesante hacer notar que los acuíferos pueden estar contaminados, ya sea por productos químicos o por microorganismos patógenos, por lo que su uso está cada vez más limitado. ACUÍFERO CONFINADO: Es un acuífero limitado superior e inferiormente por estratos impermeables o por estratos de permeabilidad claramente más reducida que la del acuífero mismo.

ACUMULADOR: Celda química capaz de almacenar energía eléctrica. En la descarga, sus elementos químicos reaccionan entre sí y producen energía eléctrica. El paso de una corriente eléctrica en dirección contraria, a través de una celda, devuelve a su estado original a los elementos químicos para que la celda vuelva a quedar cargada y lista a producir de nuevo energía eléctrica. Los dos tipos más generalmente usados de celdas secundarias son el ácido-plomo que se usa para echar a andar los motores de automóviles, operaciones telefónicas y trabajos de radio y el alcalino que se usa para iluminación de emergencia y para vehículos de tracción. El voltaje de cada celda es pequeño y tienen que emplearse varias pequeñas pilas para obtener el voltaje necesario. La celda de ácido-plomo consiste de un número de placas de peróxido de plomo (positivo) y plomo esponjoso (negativo) intercaladas, pero separadas las unas de las otras, sumergidas en una solución de ácido sulfúrico contenida en un recipiente de vidrio o de goma vulcanizada. Las placas se construyen de distintas formas; en el "tipo Fauré" son rejillas de antimonio de plomo empacadas con el material activo y en el "tipo Planté" de láminas de plomo, especialmente tratadas, con superficie profundamente acanalada. No se conoce a ciencia cierta la acción química exacta de la celda pero hoy es generalmente aceptada la teoría del sulfato doble. Cuando está descargada, las placas consisten principalmente de sulfato de plomo. La corriente cargadora convierte este en peróxido de plomo en el positivo y en plomo en el negativo, mientras los "iones" de sulfato liberados se combinan con el electrolito diluido para formar ácido sulfúrico. La gravedad especifica o densidad se eleva poco más o menos de 1,14 a 1,28 y este hecho se usa como indicio del estado de la celda. Al descargarse, se revierte la acción química, reduciéndose las placas de peróxido de plomo y plomo a sulfato de plomo y el ácido a agua. El voltaje de la celda varía, durante la carga y descarga, de 2,2 voltios cuando carga a 1,8 cuando descarga. También cambia el color de las placas, lo que indica el estado de la celda: el chocolate castaño de las placas positivas se hace mucho más pálido cuando se descarga la celda. Hay dos tipos de celdas alcalinas, la "Edison" o "celda de níquel-hierro" y la "celda níquelcadmio". En ambos tipos el electrolito es soda cáustica o hidróxido de potasio pero las placas son distintas. Las placas positivas de la celda níquel-hierro consisten de tubos de acero niquelado perforados, enchapados con capas de hojuelas metálicas de níquel e hidróxido de níquel. Las placas negativas son rejillas de acero niquelado empacadas con óxido de hierro en polvo. El recipiente de acero es hermético para evitar que la soda cáustica sea reducida por la atmósfera. Durante la descarga el material activo es oxidado por la liberación de iones "OH" del electrolito. Cuando carga, el voltaje de la celda es 1,4 y baja a 1,1 cuando descarga, pero la gravedad específica del electrolito se mantiene relativamente constante. Las placas de la celda níquel-cadmio consisten de tubos de acero niquelado perforados que contienen hidróxido de níquel para el positivo y cadmio para el negativo. En la descarga el material activo es oxidado y regenerado en la carga. La gravedad específica del electrolito es constante (1,7) en la descarga pero el voltaje desciende de 1,22 por la celda a 1,1. Aunque más costosos que el tipo de plomo-ácido, ambos tipos de celdas alcalinas son más vigorosos, admiten cargas muy altas, descargan corrientes también más altas, tienen vida más larga y requieren menos atención.

ACUPUNTURA: Método de diagnóstico y de tratamiento de origen chino, basado en el pinchazo con la ayuda de agujas finas en un cierto número de puntos cutáneos localizados y bien identificados. ACÚSTICA: Estudio o ciencia del sonido, pero vocablo aplicado en términos más liberales al estudio del sonido en salas de conciertos, auditorios y recintos por el estilo. La acústica, en este sentido más general, se preocupa principalmente de la resonancia, la reflexión y la interferencia. La resonancia es la reflexión prolongada de ondas de sonido reflejadas por superficies lisas o pulidas y es cosa de consideración importante en la construcción de salas donde se hace música; debe haber cierto grado de resonancia pues de otra manera se oiría la música apagada. La reflexión es factor igualmente importante pues es la causa de ecos. La interferencia es causada por ondas de sonido de frecuencias diferentes, que se refuerzan las unas a las otras o se debilitan entre sí. ADAMS-STOKES (enfermedad de): Denominación que cubre un conjunto de trastornos (vértigo, sincope, crisis convulsiva), que se traduce en una reducción extrema de la frecuencia de los latidos cardiacos debida a un bloqueo aurículo-ventricular completo. ADÁN (manzana de) también llamada Nuez: Saliente formado en la cara anterior del cuello por parte superior de los cartílagos de la laringe. ADAPTACIÓN: Facultad del ojo para adaptarse a niveles de iluminación muy diferentes. La adaptación a la oscuridad está ligada a la actividad de los bastones. // Proceso que permite a un ser vivo habitar en determinados medios. Resistir y acomodarse a las condiciones de un determinado ambiente. La que se produce contra circunstancias de vida desfavorables, como la abundante producción de espinas y aguijones contra la voracidad de los animales. Adaptarse es habituarse. ADAPTACIÓN DARWINIANA: Índice relativo de reproducción, utilizado para medir el éxito adaptativo. ADDISON (enfermedad de): Conjunto de manifestaciones patológicas debidas a la insuficiencia de secreción de las glándulas córtico-suprarrenales, en relación con la destrucción de estas glándulas y fuera de todo déficit de ACTH. ADENECTOMÍA: Ablación quirúrgica de una glándula o de un ganglio linfático. ADENITIS: Inflamación de un ganglio linfático. ADENOCARCINOMA: Tumor maligno cuyo origen se sitúa en una glándula exocrina, endocrina, o en una mucosa de tipo cilíndrico. ADENOIDECTOMÍA: Ablación quirúrgica de las vegetaciones adenoides. ADENOIDES: Masa de tejidos esponjosos que se produce en la parte posterior de la garganta y la nariz y restringe la respiración. Mayormente ocurre en los niños. ADENOMA: Tumor benigno cuyo origen se sitúa en una glándula (tiroides o próstata, por ejemplo).

ADENOMECTOMIA: Ablación quirúrgica de un adenoma, y en especial, de un adenoma prostático. ADENOPATÍA: Aumento del volumen de un ganglio o de un grupo de ganglios linfáticos que entonces se hacen perceptibles si se palpan. ADH: Iniciales de la denominación inglesa de la hormona antidiurética. Ver: Vasopresina. ADHERENCIA: Enlace anormal, inflamatorio o cicatricial, entre dos órganos o dos porciones de órgano normalmente móviles el uno con respecto al otro. ADIABÁTICO: Procesos o cambios de presión, temperatura o volumen de una masa de aire que se realizan sin pérdida ni ganancia de calor. ADIPOSIDAD: Acumulación de grasas en un punto localizado del cuerpo (caderas o nalgas, por ejemplo). El término de adiposidad no es sinónimo de obesidad. ADIPOSTAT: Estructura nerviosa situada en el hipotálamo y de la cual depende la regulación de la masa de tejido adiposo del organismo. ADITIVO: Compuestos orgánicos u organometálicos que se añaden a los componentes fundamentales de un producto, para conferirle ciertas propiedades de la que carecía. Existen aditivos en casi todos los alimentos, medicamentos, cosméticos, etc. los llamados "aditivos permitidos". Algunos son cancerígenos. ADITIVOS ALIMENTARIOS: Sustancias o mezclas (más de 200 formulaciones diferentes están en uso) que las industrias alimenticias adicionan a la mayoría de sus productos con varias finalidades. Se dividen en once clases: preservadores, antioxidantes, aromatizantes o saborizantes, colorantes, espesantes, estabilizadores, acidificantes, humectantes, antihumectantes, edulcorantes o endulzantes y antiespumantes. Los aditivos pueden ser sustancias naturales o artificiales y, muchas de ellas, tienen efectos tóxicos demostrado. Procesos tradicionales (pasteurización o esterilización) o modernos (envasado al vacío, atmósfera controlada, radiación) hacen posible la conservación de los productos frescos sin aditivos. ADN (Ácido Desoxirribonucleico): Presente en el núcleo celular y portador de la información genética. Es el material de la herencia en todos los organismos vivos. Se encuentra en los cromosomas de las plantas, animales, bacterias y virus. Es la molécula portadora de los genes y posee el código para que las células vivas enlacen los aminoácidos y fabriquen sus proteínas. Ver: Ácido desoxirribonucleico. ADRENALINA: Hormona que se produce en la médula de las glándulas suprarrenales de los animales. Sustancia química sintetizada por el organismo y sobre todo por la médula suprarrenal, activa a dosis infinitesimales, principalmente sobre los bronquios, el corazón, y los vasos, y que es liberada a la circulación en ocasión de ciertas situaciones de stress. // Hormona que se produce en la médula de las glándulas suprarrenales. La adrenalina se extrae de animales y se produce por síntesis para tratar males como el asma. A esta

hormona también se le da el nombre de Epinefrina. Ver también: Acetilcolina; Noradrenalina; Simpático-miméticos. ADRENÉRGICO: Denominación que cubre el conjunto de sustancias farmacológicas capaces de actuar sobre los receptores del sistema simpático, como la adrenalina, y que poseen, en consecuencia, las propiedades o algunas de las propiedades de ésta. ADSORCIÓN: Término empleado en química para definir la concentración de moléculas seleccionadas en la superficie de un cuerpo sólido, como cuando las materias colorantes se adhieren a una fibra. Fijación de una sustancia particular a la superficie de otro cuerpo por medio de vínculos físicos o químicos reversibles. ADUCCIÓN: Todo movimiento que acerca la parte del cuerpo con respecto al plano sagital medio. Ver también: Abducción. ADULTO: Individuo totalmente desarrollado y en condiciones de reproducirse. ADVECCIÓN: Movimiento horizontal del aire causado principalmente por variaciones de la presión atmosférica cerca de la superficie de la Tierra. Causa temperatura y otros cambios. ADYUVANTE: Compuesto mineral u orgánico que, administrado en asociación con un antígeno, amplia la reacción inmunitaria (elaboración de anticuerpos, por ejemplo) provocada por éste. // Se dice de un tratamiento de apoyo que está destinado a completar el tratamiento principal o a reforzar sus efectos. AEROBIO/A: Organismo vegetal que requiere de oxígeno del aire para realizar sus funciones vitales o subsistir. Proceso químico en que el oxígeno tiene un papel fundamental. // Se dice de todo microbio que sólo puede vivir en presencia de oxígeno (aerobia estricta), o al que el oxígeno no impide su desarrollo (aerobia facultativa).Se opone a: Anaerobio. AERODINÁMICA: Rama de las ciencias aplicadas que estudia el comportamiento de cuerpos que se mueven a través del aire y el movimiento del aire que pasa sobre cuerpos estacionarios; evidentemente, elemento básico del diseño de todas las naves aéreas. Con el logro de grandes velocidades como resultado de los motores de propulsión a reacción, esta ciencia es aún hoy más importante que nunca; las alas de aviones llamadas "delta", "aflechadas" y "supersónicas" son formas aerodinámicamente concebidas. AERODINÁMICA (Línea): Perfil curvado de un cuerpo para permitirle avanzar a través de un fluido con un mínimo de fricción superficial. AEROFAGIA: Término poco concreto y desprovisto de significación médica precisa, que da cuenta de la presencia, en el tubo digestivo, de una cantidad excesiva de aire debida a una deglución anormal del mismo.

AEROSOL: Dispersión coloidal de un sólido o un líquido en un gas. Cualquier partícula sólida o líquida de tamaño pequeña, suspendida en un medio gaseoso. Conjunto de partículas, líquidas o sólidas, de tamaño muy pequeño, en suspensión perfectamente estable en un gas. Los aerosoles medicamentosos, cuyas partículas tienen un diámetro inferior a 5 µ permiten que ciertas sustancias medicamentosas lleguen a contactar con los bronquios periféricos más pequeños incluso, con los alvéolos pulmonares. El humo y la niebla son aerosoles y constituyen una forma peligrosa de contaminación del ambiente. Los aerosoles comerciales en la Argentina desde 1987, se impulsan con gas propano-butano y no con CFCs, posición que adoptaron sucesivamente, todos los demás países. AFASIA: Término que designa toda perturbación, sea cual sea su grado de gravedad, del lenguaje (palabra, escritura, lectura), que aparece en ausencia de toda parálisis, de todo trastorno sensorial o de toda alteración de las facultades psíquicas. La afasia es debida generalmente a una lesión del lóbulo temporal o del lóbulo frontal. AFECCIÓN: Término aplicable a todo proceso patológico independientemente de su causa. Así pues, la acepción de esta palabra es más vaga que la de la palabra enfermedad. AFERENTE: Que penetra en un órgano (por oposición a eferente). La arteria, por ejemplo que lleva a un órgano la sangre destinada a asegurar su vascularización se llama aferente, mientras que la vena que hace el drenaje de la sangre que ha circulado por este órgano para conducirla al corazón se llama eferente. AFLORAMIENTO: Lugar de la superficie terrestre en que se asoma un estrato o un mineral. También se aplica a la aparición de agua en tierra o en mar. AFONÍA: Imposibilidad, transitoria o definitiva del habla. AFTA: Pequeña lesión ulcerosa de fondo amarillento, siempre muy dolorosa y generalmente fugaz, que reside en una mucosa. AGALLAS: Hipertrofia (desarrollo exagerado) de un tejido vegetal por acción de un parásito. AGAMMAGLOBULINEMIA: Incapacidad congénita para elaborar gamma-globulinas y que, en el niño muy pequeño, se traduce en la aparición de infecciones repetidas y de gran gravedad. AGAR: Sustancia similar a la gelatina que se produce de vástagos de algas, fraccionados y deshidratados. Este material gelatinoso se usa como medio de cultivo para bacterias que se alimentan, crecen y se multiplican en la sustancia. AGAR-AGAR o GELOSIS: Mucílago extraído de un alga utilizado como laxante, así como para preparar ciertos medios de cultivo de bacterias.

AGENESIA: Ausencia de desarrollo de un tejido o de un órgano determinado durante el periodo embrionario que termina, evidentemente, en la ausencia de este tejido o de este órgano al nacer. AGENTE CANCERÍGENO: Nombre que se da a los agentes causantes del cáncer. La mayoría de los cancerígenos son también mutagénicos y muchos teratógenos. El largo período (conocido como período de latencia) entre el contacto con un cancerígeno y la aparición de síntomas clínicos de cáncer hace difícil identificar las sustancias que puedan haberlo provocado. En el ambiente contaminado en que vivimos, cualquier persona está cada día expuesta a un gran número de cancerígenos conocidos o sospechosos de serlo. AGENTE MUTAGÉNICO: Compuesto químico que produce mutaciones en la descendencia de los organismos vivos. Una mutación es un cambio en la estructura del material genético de un organismo, y aunque existen mutaciones ventajosas la mayoría son dañinas o neutras. Con frecuencia los agentes mutagénicos son cancerígenos. Un ejemplo común, es la radiación ionizada. AGLUTINACIÓN: Reacción biológica específica que se traduce en la formación de aglomeraciones de glóbulos rojos, de bacterias o de partículas inertes, en presencia de anticuerpos. Este reacción se utiliza mucho en inmunología, pues la aglutinación, en presencia de un "serum" a estudiar, de elementos cuya naturaleza antigénica es conocida y bien determinada, traduce de forma segura la existencia de anticuerpos específicos en este "serum". Es el principio del serodiagnóstico que permite detectar ciertas enfermedades infecciosas. Si el suero de la sangre de una persona se mezcla con el suero de la otra puede producirse la inmovilización de los glóbulos rojos. El proceso de aglutinación tiene lugar en la sangre de la segunda persona. Este hecho fue descubierto en 1901 y se comprobó que había sido la causa de colapsos frecuentes en pacientes a los cuales se hacían transfusiones de sangre. Si los glóbulos rojos del donante se aglutinan cuando entran en contacto con los del recipiente, la sangre del donante no es adecuada para el recipiente en cuestión. Se han establecido cuatro grupos de compatibilidad mutua de la sangre de diferentes personas. Véase Factor Rhesus o Rh. AGLUTININA: Nombre dado a los anticuerpos cuya fijación sobre el antígeno (aglutinógeno) específico correspondiente lleva consigo una reacción de aglutinamiento. AGNOSIA: Trastorno del reconocimiento de las percepciones sensitivas, siendo las informaciones suministradas por los órganos de los sentidos bien percibidas (vistas, oídas, tocadas) pero no identificadas y quedan sin significado. AGONISTA: Se dice del músculo responsable de un movimiento dado, por oposición al músculo antagonista que se opone a este movimiento o entraña un movimiento inverso, AGORAFOBIA: Sensación de angustia intensa que sienten algunos sujetos cuando están solos en un espacio amplio y apartado. AGRANULOCITOSIS: Desaparición o ausencia de polinucleares en la sangre circulante, que trae consigo fenómenos infecciosos extremadamente graves.

AGREGACIÓN PLAQUETARIA: Fenómeno fisiológico por la agregación de aglomeraciones de plaquetas de la sangre circulante y constituyendo el primer estadio, muy inicial, de la coagulación. Este fenómeno tiene una gran Importancia en patología vascular porque las trombosis tienen su origen en él. Ciertas sustancias (como la adrenalina) favorecen la agregación plaquetaria, otras (como la aspirina) la frenan. AGRÍCOLA: Relativo a la agricultura. El científico alemán Georg Bauer (1494-1555) que ejercitó la medicina en las minas de Fugger (Jachynov, Bohemia, Alemania) escribió notables obras con un criterio pedagógico y un conocimiento teórico-práctico que durante siglos constituyeron el tratado básico de técnicas minera y metalurgia. Señaló por primera vez, que el uso industrial de los recursos ambientales podría comprometer el uso agrícola y recreativo entre otros. AGRICULTURA: Método para el cultivo de plantas destinadas a la alimentación, higiene, cosméticos o medicinales. Se basa en la alteración del sistema ecológico natural por otro sistema artificial a partir de plantas domésticas y nutrientes importadas al terreno. Se llama intensiva cuando se obtienen grandes rendimientos por unidad de superficie; y extensiva, en caso contrario. También se llama de mercado, según se destine a la comercialización o al consumo personal del producto por parte del agricultor. AGRICULTURA ORGÁNICA: Sistema agrícola de producción que prescinde del empleo de productos de síntesis química para el mejoramiento de la calidad de los suelos y el tratamiento de plagas y enfermedades de los cultivos. Se fundamente en optimizar las condiciones edáficas (características físicas y químicas de los suelos) a partir de enmiendas orgánicas, abonos verdes, sustancias minerales, y de prácticas culturales tales como la labranza mínima, y la asociación y rotación de cultivos. Con ello, además, se disminuye la probabilidad de ocurrencia e instalación de plagas y enfermedades específicas y la extracción desbalanceada de nutrientes del suelo. Para los tratamientos fitosanitarios admite el empleo de productos de síntesis natural, de muy baja toxicidad y sin efectos residuales sobre el suelo y los productos cosechados. AGRICULTURA URBANA: Estrategia de producción de alimentos en áreas urbanas. "Ha sido presentado recientemente como una vía para mejorar la alimentación de los habitantes urbanos de menores ingresos". Una de sus manifestaciones más comunes es la huerta familiar, actividad que, desde diferentes instituciones públicas y privadas se viene estimulando a través de programas de difusión y capacitación. Estos responden en algunos casos a líneas de trabajo conducentes a atenuar los efectos de la crisis económica sobre los sectores populares y, en otros casos constituye un instrumento de la educación ambiental. AGROBIOLOGÍA: Conjunto de técnicas de cultivo y métodos de cría de animales que buscan preservar la calidad biológica de los productos agrícolas y sus respectivos balances naturales. Se basa en la búsqueda de especies resistentes, el manejo no agresivo del suelo y la utilización de biocidas naturales. AGROECOSISTEMA: Sistema ecológico natural transformado en área usada para la producción agrícola o crianza de ganado, de acuerdo a diferentes tipos y niveles de

manejo; en muchos casos los trabajos son monoespecíficos o monocultivos, creando muchos y variados problemas ambientales. AGUA: Líquido inodoro, incoloro e insípido, ampliamente distribuido en la naturaleza. Representa alrededor del 70% de la superficie de la Tierra. Es imposible la existencia de la vida sin este elemento. Los orgánicos vivos están constituidos entre un 70 y un 90 % por agua. Un hombre de 90 Kg de peso absorbe, comiendo y bebiendo, 2,5 litros de agua diaria promedio. De los 1400 millones de kilómetros cuadrados de superficie de agua del planeta sólo el 3 % no es salada. Las 3/4 partes del agua dulce están inmovilizadas en glaciares o nieves perpetuas. Éste es un recurso finito y escaso a partir del derroche urbano, industrial y agrícola. Más de mil millones de personas en el mundo no tiene acceso al agua potable. Más de dos millones de personas, especialmente niños y ancianos, mueren al año por diarreas causadas, entre otras cosas, por aguas contaminadas. Quím. Compuesto de dos partes de hidrógeno y una de oxígeno (H2O), que se encuentra en la Tierra en estado sólido, líquido y gaseoso. Es el único elemento en la Tierra que, tanto al congelarse o al calentarse, se dilata. AGUAS BLANCAS: Aguas de arroyos o ríos que acarrean grandes cantidades de sedimentos y depósitos ricos en barros aluviales (ejemplo Río Amazonas). Se originan en áreas de suelos fértiles y son completamente opacas y generalmente marrón pálido. En Brasil, los bosques que se inundan estacionalmente con esta agua se llaman: Várzea. AGUAS CLARAS: Aguas de ríos y arroyos sin sedimentos ni colores oscuros debido a la presencia de ácidos orgánicos (ejemplo Río Tapajós). AGUAS DURAS: Las aguas que contienen calcio o magnesio disueltos no hacen espuma con el jabón a menos que se eliminen los iones de calcio. Las aguas duras temporales contienen bicarbonatos de calcio o de magnesio. Las aguas duras temporales pueden suavizarse hirviéndolas o agregándoles sosa de blanquear. Las aguas duras permanentes sólo pueden suavizarse con sosa. También se denominan: "Aguas Gruesas". AGUAS NEGRAS: Aguas de ríos o arroyos marrón oscuro, o color té (coloreada con ácidos orgánicos, ejemplo Río Negro). Éstas se originan en áreas con suelos muy pobres, lixiviados, a menudo de arenas blancas. En Brasil, los bosques que se inundan estacionalmente con esta agua se llaman: Igapó. AGUAS NEGRAS O RESIDUALES: Son las contaminadas por la dispersión de desechos humanos, procedentes de los usos domésticos, comerciales o industriales. Llevan disueltas materias coloidales y sólidas en suspensión. Su tratamiento y depuración constituyen el gran reto ecológico de los últimos años por la contaminación de los ecosistemas. AGUA PESADA: La fórmula corriente del agua es H2O; es decir, dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno constituyen una molécula de agua. Cada átomo de hidrógeno tiene normalmente un protón como núcleo. Si a este núcleo se agrega un neutrón, el átomo resultante sigue siendo hidrógeno en lo que se refiere a sus propiedades químicas pero se dobla su peso atómico. A este isótopo de hidrógeno pesado o deuterio se le ha asignado el símbolo: "D". Si se combina este hidrógeno pesado con oxígeno para formar agua, el resultado es un tipo de

"agua pesada", D2O, que tiene una densidad relativa de 1.1 y se congela a temperatura ligeramente más alta que el punto de congelación del agua corriente. Ocurre en la proporción una parte por cada 5.000 de agua natural y se usa como moderador en las instalaciones de energía atómica. AGUA REGIA: Nombre dado por los alquimistas a una combinación de Ácido Nítrico y Ácido Muriático que tiene la propiedad de disolver los metales preciosos como el oro y el platino. El Ácido Nítrico por sí sólo no puede hacerlo. La acción disolvente de esta combinación se debe a gran parte a la presencia de cloro activo en los ácidos. El "Agua Regia" se hace mezclando una parte de Ácido Nítrico concentrado con tres partes de Ácido Muriático concentrado. AGUA SUBTERRÁNEA: Agua existente debajo de la superficie terrestre en una zona de saturación, donde los espacios vacíos del suelo están llenos de agua. AGUIJÓN: Estructura generalmente cocta, rígida y muy puntiaguda que se desprende sin tejido o acompaña a varios órganos como tallos, hojas. AGUTÍ: Un color entremezclado, producido por bandas alternadas de color negro y amarillo o naranja en cada pelo. También es el nombre de una especie animal. AGUJERO OCCIPITAL: Orificio voluminoso horadado en el hueso occipital, en la basa del cráneo, que comunica la caja craneal y al canal vertebral, y deja paso al bulbo raquídeo. AIRE: Contenido de la capa atmosférica, en contacto con el suelo y los océanos, compuesto por el 78% de nitrógeno, 21% de oxígeno y el 1% de otros gases. El aire cumple numerosas funciones: ciclo del agua, transporte del polen, efecto mecánico de los vientos, etc. Sirve de vía de transporte a las aves e insectos y proporciona oxígeno para la vida de las especies. AIRE FÓSIL: Bolsón de aire enterrado y aislado del exterior tras un movimiento sísmico y que conserva las características de la atmósfera del momento en que se formó, AKINESIA: Disminución muy importante de los movimientos espontáneos y lentitud extrema de los movimientos voluntarios, que confiere al enfermo un aspecto estático. La akinesia es uno de los signos principales de la enfermedad de Parkinson. ALA ILÍACA: Parte superior, redonda, plana y vertical del hueso ilíaco, ALBINO: Individuo sin pigmentación y, en consecuencia, de piel incolora, cabellos blancos y pupilas rosadas. La sangre que corre por las finas venas de los ojos es directamente visible ya que ni el iris ni la retina tienen pigmentación. El "albinismo", sin embargo, es mucho más frecuente en animales que en seres humanos aunque puede encontrarse en todas las razas humanas. Se caracteriza por la ausencia del pigmento melanina lo que, a su vez, se debe a la ausencia de un gene. Albinos parciales se encuentran en animales domésticos como los conejos del Himalaya que no tienen pigmentos ni en los ojos ni en la piel pero tienen coloridos los extremos de sus colas y extremidades.

ALBINISMO: Ver: Albino. ALBÚMINA: Proteína de carácter ácido. Substancia blanca en las semillas vegetales que contiene alimento para el embrión. Se aplica también el término, sin embargo, a la clara de los huevos. También se aplica ahora este nombre a todas las substancias que muestran las mismas características y se encuentra en plantas, animales, huevos, leche, etc. ALBUMINURIA: Término consagrado por el uso, aunque inadecuado, que designada hecho la proteinuria. ALBURA: Parte externa del leño, generalmente más clara y blanda que el duramen. ÁLCALI: Base soluble que neutraliza un ácido y convierte en rojo el tornasol azul. Entre los álcalis más corrientes figuran la soda acústica (hidróxido de sodio), amoníaco (hidróxido de amonio) y agua de cal (hidróxido de calcio). ALCALINIDAD: Contenido en iones de hidrógeno de una solución. Se consigna en el indicador de pH. Se opone a la acidez. Capacidad de una sustancia para neutralizar los ácidos al combinarse con ellos. ALCALOIDE: Se dice de toda sustancia nitrogenada, básica, insoluble en agua y soluble en alcohol, presente en ciertos vegetales y cuyas propiedades farmacológicas (variables según la planta implicada y propias de la misma) a veces son utilizadas en medicina humana, Ejemplo; atropina, colquicina, morfina. // Grupo de compuestos complejos (nitrógeno que contiene bases) de origen vegetal que se usan en medicina o como veneno. Los más conocidos son la morfina que se obtiene de las adormideras, la quinina de la corteza de cinchona o quina y estricnina de la nuez vómica. ALCALOSIS: Aumento anormal del pH de la sangre circulante por encimada 7,4, ya sea por elevación excesiva de la tasa de bicarbonatos o ya sea, por el contrario, por eliminación excesiva de ácidos, Ver también: Acidosis. ALCOHOL: Líquido obtenido por destilación del vino y, de una forma mucho más general, toda sustancia orgánica que posea por lo menos un grupo OH no ionizable. ALCOHOL DESNATURALIZADO: Véase Alcohol Metílico. ALCOHOL ETÍLICO (C2HR OH): Líquido incoloro que hierve a 78ºC. Se produce de mieles por un proceso de fermentación. Hoy en día se fabrican cantidades inmensas de alcohol etílico derivado de petróleo y gas natural. El alcohol desnaturalizado consiste de alcohol etílico al cual se le ha añadido un 5% de alcohol metílico (CH,OH). A veces se le agregan otros desnaturalizadores o tintes. El propósito de desnaturalizar el alcohol es hacerlo impropio para beber y, al mismo tiempo, útil a las artes y las industrias. ALCOHOL METÍLICO: Alcohol que contiene metilo, radical hipotético que está constituido por un átomo de carbono y tres de hidrógeno.

ALCOHOLAT: Preparación farmacéutica líquida resultante de la destilación del alcohol etílico en una planta fresca o seca. ALCOHOLATURA: Preparación farmacéutica líquida resultante de la maceración de una planta fresca en alcohol frío o hirviendo. ALCOHOLEMIA: Tasa de alcohol en la sangre circulante. ALCOHOLISMO: Conjunto de trastornos, esencialmente nerviosos, psíquicos y hepáticos, provocados por la ingestión repetida y prolongada de cantidades de alcohol que excedan al consumo habitual corriente y, por ello, las capacidades metabólicas normales del organismo. Ver también: Cirrosis; Deliríum Tremens. ALCOHOLIZACIÓN: Técnica de tratamiento de ciertas neuralgias que consiste en infiltrar alcohol a un grado elevado en el tronco del nervio en cuestión. ALDOSTERONA: Hormona mineral corticoide secretada por la parte cortical de la glándula suprarrenal que posee la propiedad de retener el sodio en el organismo y favorecer la eliminación del sodio, provocando con ello un aumento de la masa líquida circulante. ALDRÍN: Pesticida del grupo de los hidrocarburos clorados. Extremadamente venenoso para los vertebrados de sangre caliente. Suele permanecer en el suelo hasta diez años después de su aplicación. Casi todos los países tienen prohibido su uso e incluso su venta y posesión. ALEACIÓN: Término usado en metalurgia para definir una substancia que consiste de dos o más elementos metálicos o de elementos metálicos y no metálicos que se disuelven entre sí cuando se les funde o derrite y que no se separan en capas cuando se hacen sólidos. Los dos tipos más corrientes de aleaciones son las ferruginosas y las no ferruginosas. La más conocida aleación ferruginosa es el acero que es un compuesto de hierro y carbono. El porcentaje de carbono es muy pequeño; el acero comercial corriente, por ejemplo, contiene solamente la quinta parte del 1% de carbono. Además del carbono se añaden otros muchos elementos en pequeñas cantidades para producir acero de características especiales para usos determinados. Se añade, por ejemplo, cromo para evitar que se oxide y es el componente básico de lo que familiarmente se conoce como "acero inoxidable". Igualmente, cuando se añade cromo en ciertas proporciones se logra un acero resistente al calor. El manganeso es otro de los elementos utilizados en aleaciones y su incorporación endurece considerablemente el acero. El wolframio o tungsteno, el cobalto, el vanadio, el molibdeno y el aluminio se utilizan también en aleaciones. De las aleaciones no ferruginosas la más corriente es el duraluminio que es aleación de aluminio, cobre y manganeso. Característica interesante de esta aleación es que su dureza y resistencia aumentan con el tiempo; a este fenómeno se le conoce con el nombre de "dureza por envejecimiento". En las industrias automotriz y aeronáutica se han creado muchas aleaciones de aluminio para fines específicos. Dentro del grupo no ferruginoso figuran el magnesio, el cobre, el estaño, el cinc y las aleaciones de plomo.

ALELO: Cada uno de los genes de la pareja que dan lugar al mismo carácter mendeliano y ocupan un mismo locus cromosómico y, por consiguiente, controlan igual carácter. ALELOPATÍA: Influencia negativa de una planta sobre otras próximas, tanto por quitarle la luz solar, ser parásita y la oprime, o sus raíces no le permiten absorber agua. ALERGENO: Toda sustancia capaz de provocar una reacción alérgica. ALERGIA: Reacción inusual de una sustancia determinada (el alergeno). Esta sustancia puede ser un alimento, picadura de un insecto, polen, un metal, un medicamento, el pelo, el polvo de la casa, etc. La "fiebre del heno" es una forma común de alergia. Los síntomas de la alergia pueden incluir constipación, dificultades respiratorias, sarpullidos y edemas. Las alergias son consideradas "Enfermedades Modernas". Los alérgicos son seres humanos muy sensibles y es considerada la alarma de la humanidad. // Condición en virtud de la cual el que la padece es más sensible que sus semejantes a ciertas substancias albuminoideas o de otra estructura química y hasta a los efectos del calor, el frío o la luz. Entre los agentes alérgicos figuran muchas drogas (iodados, sulfonamidas, penicilina), polvo, gérmenes, mariscos, fresas y huevos. Esos agentes pueden entrar en el organismo por ingestión, por respiración o por el simple contacto con la piel. Pueden causar eczemas, urticaria, "fiebre del heno" o asma; estos cuatro son los trastornos alérgicos más corrientes. // Hipersensibilidad de un individuo a una sustancia dada (llamada alérgena) que se traduce en manifestaciones patológicas muy diversas y de gravedad variable (crisis de asma, urticaria, edema de Quincke, shock anafiláctico). Ver también: Inmunidad. ALERGOLOGÍA: Disciplina médica que estudia los fenómenos clínicos y biológicos ligados a la alergia y los medios para prevenirla o curarla. ALGAS: Nombre dado a más de dos mil especies de organismos unicelulares autrófogos. Grupo de plantas relativamente simples que contienen clorofila y carotina. La mayor parte de estos vegetales viven libres en las aguas de todo tipo y temperaturas, sobre sustratos húmedos y varias especies forman parte del plancton. Planta simple y primitiva de agua de mar o agua dulce que contiene clorofila; el alga marina es la más generalmente conocida. Las algas no tienen la estructura del tipo normal de plantas que se compone de raíces, tallos y hojas sino que consisten de una sola célula o de un conjunto de células simples. Cada célula está formada de una membrana que encierra el protoplasma; éste contiene el citoplasma y el núcleo. Las formas simples de algas se reproducen por división de sus células. En sus variedades más complejas la reproducción es tanto sexual como asexual. En la clasificación botánica las algas pertenecen a las talófitas, que también comprenden a los hongos. ALGIA; Dolor (empleado a menudo como sufijo, por ejemplo: neuralgia, artralgia). ALGUICIDAS: Pesticidas destinados a eliminar las algas de las aguas superficiales.

ALIANZA: Término de la ecología vegetal que designa la relación formada por varias asociaciones afines que tienen en común un número bastante grande de especies. La asociación es la unidad básica de la fitosociología. ALIBOUR (agua de): Y no agua DALIBOUR como se escribe frecuentemente. Solución de sulfato de cobre y de sulfato de zinc utilizada en dermatología como antiséptico. ALIMENTO: Sustancia, natural o sintética, susceptible de ser asimilada por el organismo y suministrarle así los materiales necesarios para el crecimiento o el mantenimiento de sus tejidos, así como la energía necesaria para su propio funcionamiento. Denominación dada a toda sustancia que mediante la absorción y la asimilación sirve para nutrir. El problema alimentario es, probablemente, el primer desafío desde el punto de vista ambiental. El modelo de la agricultura occidental (uso de fertilizantes, de pesticidas, etc.) tienen efectos desbastadores en el mantenimiento de los ecosistemas y del suelo. Comparando, algunas poblaciones por poco, mueren por sobrealimentación (donde los excesos generan, por ejemplo: Problemas cardiovasculares), mientras que un millón de recién nacidos no tienen lo suficiente para comer y mueren, ya por desnutrición o por enfermedades asociadas a ella. Contrariamente a la acepción usual de este término, el alimento tanto puede ser líquido como sólido. ALIMENTO de BASE: Alimento consumido principalmente en una zona geográfica concreta o en una colectividad concreta y que suministra, él solo, lo esencial del aporte calórico (arroz en Extremo Oriente, por ejemplo). ALIMENTO COMPLETO: Alimento que contiene cualitativa y cuantitativamente todos los elementos necesarios para la nutrición (leche, por ejemplo). ALIMENTO de RÉGIMEN: Alimento cuya composición está perfectamente fijada y determinada da tal forma que ciertos enfermos puedan, al consumirlo, adaptarse al régimen que necesitan. ALIMFOCITOSIS: Déficit inmunitario congénito completo relacionado a la vez con la inmunidad celular y la inmunidad humoral. ALISIO: Viento regular y constante que sopla en las bajas latitudes, entre los 5º y los 20º latitud norte y sur. Los alisios son del nordeste en el hemisferio norte y de sureste en el sur. Se producen por desviación de los vientos que fluyen perpendicularmente hacia el Ecuador debido al efecto de la rotación de la Tierra. Por esa razón, acaban soplando paralelamente al Ecuador. ALIZARINA: Colorante vegetal que antiguamente se extraía de raíces de la granza y que ahora se produce sintéticamente de antracita. Disuelta en alcohol, la alizarina rinde compuestos coloridos brillantes cuando hace contacto con óxidos metálicos. Estos llamados "lagos" se utilizan con fines de teñido. ALLEN, Ley de: Conocida también por ley de la proporción. Establece que los mamíferos que habitan en las regiones más frías, disminuyen o tienen más corto los apéndices corporales, orejas, rabos, miembros, hocicos, proporcionalmente al tamaño global de los

individuos de la misma especie que habitan en regiones más cálidas. Se debe al zoólogo norteamericano Joel Allen. ALMIDÓN: Sustancia formada por un gran número de moléculas de glucosa, constituyendo la formada almacenamiento en glúcidos de la mayoría de los vegetales. Carbohidrato constituyente principal de todos los cereales. El almidón (o fécula) se forma en las plantas de anhídrido carbónico y agua durante el proceso de fotosíntesis. Junto con los carbohidratos azucarados, el almidón constituye parte esencial de la alimentación del hombre. Su fórmula química es (C6H10O5) ALOGÉNICO: Se dice de un órgano o de un tejido proveniente da un individuo que pertenece a la misma especie pero que no es idéntico a nivel genético (otro hombre no gemelo, por ejemplo). ALOINJERTO: Injerto alogénico. ALOPÁTRICAS: Dícese de poblaciones que están geográficamente separadas de tal manera que sus individuos no tienen posibilidad de aparearse. ALOPECIA: Afección de causa indeterminada, caracterizada por la caída de los cabellos o de los pelos, en placas bien delimitadas y perfectamente glabras. ALOSAURIO: Monstruo carnívoro del periodo jurásico. Medía unos 10 metros de la cabeza a la cola y 4 de altura; tenía patas con garras similares a las de ciertas aves. ALOTROPÍA: Variación de las propiedades de ciertos elementos sin cambio de sustancias. Se dice que es alotrópico, todo elemento en dos o más formas en su misma fase. El carbono, por ejemplo, aparece en forma de diamante o de grafito; el fósforo, puede ser amarillo o rojo; el oxígeno puede existir como oxígeno y como ozono. A las distintas formas de tales elementos se les llama "alotrópicas". ALQUIMIA: Estudio de la materia que se ocupó estrictamente de la transmutación de metales base (plomo, hierro, etc.) en oro, de hallar el elixir de la vida y de encontrar la piedra filosofal. Se atribuye su origen a los egipcios. Se practicó ampliamente en todo el mundo civilizado hasta el Siglo XVIII; esto es, hasta que la ciencia de la química, tal como la conocemos hoy, llegó a una etapa que le permitió refutar los alegatos de los alquimistas. Debe sin embargo reconocerse que aunque la alquimia tenía vestigios de magia y hechicería y que sus postulados no podían demostrarse, los medios que utilizó, es decir la experimentación química, sentaron las bases de la ciencia química moderna tanto como la astrología que fue el fundamento de la astronomía. ALQUITRÁN: Nombre dado a los productos viscosos obtenidos en la destilación destructiva del carbón, petróleo o madera. Se elaboran muchos subproductos a partir del alquitrán. ALQUITRÁN de HULLA: Sustancia negra altamente viscosa, que se obtiene por destilación del carbón mineral a altas temperaturas en retortas cerradas en fábricas de gas u hornos de carbón.

En un tiempo se tuvo al alquitrán como producto residual tan sólo servible como combustible. Hoy, es materia prima valiosa en las industrias químicas. El alquitrán contiene más de 200 elementos químicos distintos, los más importantes de los cuales son: Bencina y tolueno, que se usan en la fabricación de tintes, drogas, plásticos, fibras sintéticas, insecticidas, etc. Fenol o ácido carbónico, sustancia básica de muchos plásticos, tintes, productos farmacéuticos, perfumes, drogas, etc. Creosota, para la preparación de maderas y para la fabricación de desinfectante. Naftalina, para pinturas, tintes e insecticidas. Antracino, para tintes y drogas. Brea, para la construcción de carreteras. La destilación del alquitrán de hulla se realiza en cubetas de hierro y los distintos productos se recogen a diferentes temperaturas. Éstas varían entre los 110º y 270º C.

ALTA FIDELIDAD: En electrónica, este término se refiere a la reproducción de la magnitud total de los sonidos originales (de un instrumento musical, por ejemplo) con relativamente poca distorsión. Ofrece un efecto tridimensional de perspectiva auditiva y reproduce claramente ciertos aspectos especiales del sonido. La reproducción de alta fidelidad depende de equipos especiales de radio o fonográficos libres de fallas. El elemento recogedor del sonido (micrófono, sintonizador de radio, aguja fonográfica) suministra una señal de entrada de leve magnitud a un preamplificador que eleva la señal a la magnitud adecuada para la entrada del amplificador de energía. Este, a su vez, acciona un altoparlante o radiador de sonido. Una de las formas de llevar un concierto o un orador a un oyente lejano y de crear perspectiva auditiva es la llamada reproducción estereofónica de sonido. Se basa este sistema en la colocación de micrófonos en distintos lugares. Se emplea el sonido estereofónico en los aparatos modernos de cinematógrafo y también para llevar a los hogares música orquestal sinfónica desde las salas de concierto a los hogares de los oyentes. ALTRICIAL: Cría nacida en un estado prematuro de desarrollo, usualmente con los ojos y orejas sellados, con el cuerpo pelado y sin capacidad para caminar (pero usualmente puede gatear y chillar). ALUCINACIÓN: Manifestación patológica caracterizada por una percepción sensorial desprovista de soporte objetivo (hecho de ver un objeto que no existe, por ejemplo, o de oír palabras que nadie ha pronunciado). ALUMBRAMIENTO: Tercero y último tiempo del parto, que viene a continuación de la salida del feto, marcado por la expulsión de la placenta y las membranas del huevo. ALUMINIO: Metal blanco y ligero, blando y muy maleable en estado puro, el más empleado después del hierro. Se extrae sobre todo de la bauxita, mineral cuyos principales productores son Australia, Jamaica, Surinam, Guyana, Brasil, Guinea e India. En aleación con distintos elementos, el aluminio se utiliza en el encolado del papel, en el curtido de pieles, en tintorería, para cordones de soldadura, en las industrias aeronáutica,

automovilística, química, textil, eléctrica y alimentaria, como material de envoltura y conservación, en la construcción, en farmacia, en orfebrería y joyería, etc. De todos estos usos, sin duda el más extendido es la fabricación de latas de bebidas. En los últimos años, y ante la enorme demanda de este tipo de envase, se ha alcanzado una alta tasa de reciclaje, aprovechando que el material no pierde sus condiciones originales durante el proceso. Actualmente, en la Argentina se recicla el 20% de las latas consumidas. ALUVIONES: Materiales arrancados y arrastrados por las aguas corrientes y que van sufriendo modificaciones a causa del acarreo por los lechos de ríos y arroyos. Sedimentos de origen fluvial depositados en tierras emergidas. Casi siempre están constituidos en su mayor parte por materiales detríticos (arcillas, limos, arenas, cantos, etc). ALVÉOLO DENTAL: Cavidad agujereada en el borde de los maxilares donde se implantan las raíces de los dientes. ALVÉOLO PULMONAR: Pequeño estructurado saco terminal, formando la parte final totalmente de las vías respiratorias, limitada por una membrana muy delgada alrededor de la cual circula la sangre de los capilares pulmonares y en su seno se efectúan los intercambios gaseosos de la respiración. AMALGAMA: Aleación metálica utilizada por el dentista para tapar ciertas cavidades dentales. AMARIL: Que concierne a la fiebre amarilla (virus amaril, por ejemplo). AMAUROSIS: Pérdida completa de la visión, fuera de toda alteración ocular detectada, Ver también: Ambliopía. AMAZONIA: Se denomina a la zona de Sudamérica ubicada en la parte septentrional central del continente. Comprende parte de los países como Brasil (70 % de la superficie total), Colombia, Ecuador, Guyana, Guayana, Perú, Surinam y Venezuela. Por su extensión está considerada la "Reserva Forestal del Mundo". La superficie aproximada es de 6 millones de Km2. Está en continua disminución por la deforestación salvaje a que está sometida incrementándose en forma exponencial como consecuencia de la demanda maderera y la necesidad de nuevas áreas para la agricultura y la ganadería. Esta deforestación provoca la erosión de los suelos, destrucción de ecosistemas y eliminación de especies vegetales y animales. Si la selva amazónica quedará reducida a un pastizal, las consecuencias climatológicas se harían sentir en toda la superficie terrestre. AMBAR GRIS: Sustancia sólida y grasa. De color generalmente gris, que se encuentra en los intestinos de los cachalotes y que posee un olor extraordinariamente dulzón. Se utiliza en gran escala en las industrias de perfumerías. Su comercialización está cuestionada por ambientalistas de todo el mundo. AMBIENTE: Término colectivo que describe las condiciones que rodean un organismo. Es un conjunto de factores externos, elementos y fenómenos tales como el clima, el suelo, otros organismos, que condicionan la vida, el crecimiento y la actividad de los organismos vivos.

Se denomina también al entorno de los seres vivos y la interrelación existente entre ellos. Está mal utilizado cuando se lo denomina: medio ambiente. AMBIENTE BIOLÓGICO O ECOLÓGICO: Es el ámbito que comprende la flora y fauna y sus interrelaciones (incluye microflora y microfauna de suelos, cuerpos de agua y aire). AMBIENTE ECOLÓGICO WWW: Primer portal de habla hispana en la red Internet dedicado a la divulgación de la temática ambiental, calidad de vida, ciencia y tecnología. AMBIENTE FÍSICO: Es el ámbito que comprende los componentes no vivos del ecosistema (clima, geomorfología, hidrología, atmósfera, suelo) y sus procesos, ya sean naturales o inducidos por el hombre. AMBIVALENCIA: Coexistencia, en un mismo sujeto de dos sentimientos o de dos pulsiones contradictorias (amor y odio, deseo y repulsión, por ejemplo). AMBLIOPÍA: Disminución de la acuidad visual sin alteraciones oculares detectables, Ver también: Amaurosis. AMBULATORIO: En medicina, se dice de un enfermo que no está hospitalizado o de un tratamiento que no necesita hospitalización. AMEBICIDAS: Grupo de medicamentos utilizados en el tratamiento de la amibiasis y capaces de matar a las amebas, ya sea por contacto directo con ellas en el intestino (como los oxiquinoleinos) ya sea por el paso a la sangre y difusión por los tejidos (como la ametina). AMENAZA:Fenómeno natural o provocado por la actividad humana que se torna peligroso para las personas, propiedades, instalaciones y para el ambiente en general. AMENORREA: Ausencia de reglas después de la edad normal de la pubertad. La amenorrea se llama primaria si nunca ha habido regla. Se llama secundaria si la mujer ha tenido regla anteriormente. AMENTO:Inflorescencia en forma de espiga, por lo general péndula y con flores unisexuales. AMERICIO: Elemento químico de número atómico 95 que se obtiene por bombardeo del Uranio (238) con partículas alfa en un ciclotrón. AMIBA: Organismo primitivo de una sola célula perteneciente al tipo más bajo de los primeros animales o "protozoarios". Este animal microscópico consiste de protoplasmas, substancia gelatinosa. Está rodeado de una capa exterior de protoplasma transparente y en su interior lleva el núcleo. El núcleo, de estructura más densa, está hecho de cromatín y no sólo controla todas las actividades, de la amiba sino que es esencial a la formación de nuevo protoplasma. Las amibas cambian constantemente de forma y se mueven despidiendo (o arrastrando, como creen ciertos científicos) proyecciones de protoplasma tras las cuales les sigue el resto de la masa.

Viven en el fondo de charcos o lagunas y se alimentan rodeándose simplemente de materias orgánicas y absorviéndolas. A través de una apertura en el protoplasma inhalan oxígeno y exhalan anhídrido carbónico. En condiciones adversas, las amibas forman quistes dentro de los cuales se mantienen vivas e inmóviles durante largos periodos. Ver: Amibiasis. AMIBIASIS: Conjunto de las manifestaciones patológicas, esencialmente hepáticas, intestinales o pleuropulmonares, provocadas en el hombre por amebas, parásitos unicelulares susceptibles de presentarse en forma móvil o enquistada. Ver: Amiba. AMIDA NICOTÍNICA: Ver: Vitamina PP. AMÍGDALA:Toda aglomeración de tejido linfático situado en la cavidad bucal, La denominación de amígdala se reserva comúnmente a las amígdalas palatinas, voluminosas formaciones linfoides situadas a cada lado de la base de la lengua, entre los pilares del velo del paladar. Dos pequeñas masas o excrecencias de tejidos linfáticos situadas a uno y otro lado del paladar blando. Se cree que sirven para proteger de bacterias la garganta. AMILASA: Enzima presente en la saliva y el jugo pancreático, que permite la degradación del almidón en maltosa. AMILOSIS: Enfermedad, es frecuente que sea consecuencia de ciertas supuraciones crónicas, caracterizada por el depósito progresivo y difundido por gran número de órganos, sobre todo los riñones, de una proteína muy especial que tiende a destruirlos y a alterar su funcionamiento. AMINOÁCIDOS: Nombre genérico dado al ácido orgánico que contiene los grupos amino (NH) y carboxilo (COOH), principal constituyente de las proteínas y vitaminas. Se forma en las plantas verdes al absorber éstas los compuestos nitrogenados y amoniacales y enlazados orgánicamente con el carbono. Substancias químicas comparativamente simples que se producen como resultado de la desintegración de las proteínas como se comprueba en el proceso digestivo. Se caracteriza por ciertas similitudes fundamentales en su estructuración química. Las dietas normales contienen más de veinte diferentes aminoácidos como material de proteínas. Una sola molécula de proteína está constituida por un gran número de aminoácidos entrelazados entre sí. Algunos de los aminoácidos son esenciales al funcionamiento normal del organismo; otros no. Después que las proteínas ingeridas se desintegran en sus aminoácidos constitutivos por el proceso de la digestión, estos son absorbidos por el torrente circulatorio y en libertad de pasar por todas las partes del cuerpo. En las células individuales del cuerpo pueden volverse a constituir en nuevas proteínas que tienen constitución distinta de la proteína que originalmente suministró los aminoácidos al cuerpo. Estas nuevas proteínas pueden servir para reemplazar los tejidos desgastados por el uso y deterioro normales. Característica común de los aminoácidos es que consisten de una cadena de carbono con el radical orgánico COOH en un extremo y el grupo amino-alcalino NH2 en el otro. Son así cuerpos polares que se pueden enlazar por afinidad de sus polos opuestos. Molécula que posee a la vez una función ácida y una función amina, de la que existen unas veinte variedades en el cuerno humano, que son los elementos constitutivos de las

proteínas. Ocho de estos veinte aminoácidos no son sintetizados por el organismo, deben ser suministrados necesariamente por la alimentación y se denominan esenciales. AMINÓSIDOS: Grupo de antibióticos de estructura aminoglucídica y no absorbidos por vía oral, del que forma parte sobre lodo la estreptomicina, la gentamicina y la neomicina, AMIOTROFÍA: Disminución del volumen de un músculo o de un grupo de músculos que puede ser debida a una enfermedad nerviosa, a una inmovilización prolongada o a un tratamiento medicamentoso, AMNESIA: Pérdida de la memoria, parcial o total. Puede deberse a causas físicas o síquicas. Dificultad o imposibilidad para un sujeto de fijar, conservar o avocar recuerdos. La amnesia se denomina retrógrada cuando se refiere a recuerdos antiguos, se llama anterógrada si se refiere a recuerdos recientes. AMNIOCENTESIS: Extracción, por punción transabdominal, de una pequeña cantidad da líquido amniótico destinada, después de un estudio químico o citológico, a precisar al sexo del feto o a identificar ciertas enfermedades susceptibles de afectarlo. AMNIOS: Membrana interna del huevo formando una cavidad que contiene el líquido amniótico, llamada más comúnmente bolsa de aguas. AMONÍACO: Gas incoloro (NH3) que se caracteriza por su olor penetrante. Es un compuesto químico de nitrógeno e hidrógeno. Es un producto básico de la industria química. Gas incoloro, de olor irritante, soluble en agua. Es soluble en el agua y en esta forma se le conoce con el nombre de "amoníaco líquido". El amoníaco se produce en grandes cantidades por el proceso Haber-Bosch. También, por la descomposición de materias animales. AMORFO: Palabra griega que significa "sin forma". En biología se utiliza este vocablo en tal sentido. En química se llaman amorfas a las sustancias no cristalizadas. Las rocas y piedras amorfas están formadas de materias no cristalizadas. Son considerados amorfos, los organismos vivos que no presentan características definidas. AMPERÍMETRO: Aparato para medir las corrientes eléctricas. Los ingenieros electricistas usan el tipo llamado de "hierro movible" que consiste de una bobina giratoria colocada entre los polos de un magneto permanente. La corriente que va a medirse se hace pasar por la bobina con lo que se crea un campo que actúa recíprocamente con el campo del magneto permanente. A la bobina giratoria se le coloca una aguja que indica los amperios sobre una escala calibrada situada al frente del aparato. AMPLIACIÓN: Variación del perímetro toráxico observada en el curso de la respiración. AMPOLLA: Amplia zona de desprendimiento de la epidermis llena de serosidad. // Formación aérea redonda situada en el parénquima pulmonar y limitada por una pared muy delgada.

AMPUTACIÓN: Intervención quirúrgica destinada a seccionar y suprimir del cuerpo un miembro o un órgano. ANA, abreviación aa: Anotación que indica, en una prescripción, que dos o varias sustancias (delante de las que figura este símbolo) daban estar en igual cantidad. ANABOLISMO: Construcción de substancias complejas con base de substancias simples en los tejidos vivientes y parte del proceso del metabolismo. Conjunto da los procesos de síntesis que, a partir de los nutrimentos asimilados y al precio de un cierto consumo de energía, terminan en la elaboración de la materia viva. Ver también: Catabolismo, Metabolismo. ANABOLIZANTE: Sustancia medicamentosa de síntesis, derivada generalmente de la testosterona, que favorece el anabolismo y especialmente la síntesis del tejido muscular. Los anabolizantes se utilizan especialmente en los estados de convalecencia, de desnutrición y en el anciano. ANAEROBIO: Microorganismo que puede vivir sin la presencia de oxígeno; por ejemplo, ciertas bacterias. Se dice de un microbio que sólo puede vivir en ausencia de oxígeno (anaerobia estricta) o para cuya existencia el oxígeno no es un elemento indispensable (anaerobia facultativa) o sea toma el oxígeno de sustancias del ambiente. Organismo que sólo puede vivir en ausencia de oxígeno, Proceso químico en que no interviene el oxígeno. Opuesto a Aerobio. Ver también: Aerobia. ANAFILAXIS: Hipersensibilidad electiva imprevisible y específica de un sujeto a una sustancia bien determinada, inducida por un primer contacto con esta sustancia y que se exterioriza en al momento del segundo contacto, pon medio de un shock anafiláctico da una gran gravedad. ANALÉPTICO: Se dice de una sustancia medicamentosa capaz de estimular y de aumentar la actividad de ciertos órganos o funciones, especialmente al corazón y el sistema nervioso central, ANALGESIA: Desaparición de toda percepción dolorosa, ANALGÉSICO: Sustancia medicamentosa capaz de suprimir o de atenuar en gran manera las sensaciones dolorosas. La mayoría de los medicamentos analgésicos ejercen simultáneamente propiedades antipiréticas, por ejemplo, como la aspirina y la amidopirina; o propiedades sedativas o narcóticas, como la morfina y sus derivados. ANÁLISIS (Químico): Análisis cualitativo es la determinación de los elementos presentes en una substancia dada y esto se logra por pruebas rutinarias que eliminan sucesivamente grupos enteros de elementos hasta quedar solo unos cuantos. Estos son generalmente miembros íntimamente relacionados del mismo grupo en el Sistema Periódico y pueden distinguirse solamente por sus propiedades únicas. Si la substancia que se analiza es una sal, se determina primero su base y después su radical ácido. Se emplean pruebas que revelan los radicales como unidades. Así, si se analiza vitriolo azul se descubre primero el elemento cobre y después el radical sulfato (504); no habrá necesidad de separación adicional del azufre y el oxígeno.

El análisis cuantitativo es necesario si se requiere determinar la proporción en que están los distintos elementos de una substancia dada y el método que se emplee puede ser gravimétrico o volumétrico. En el análisis gravimétrico la determinación cuantitativa se obtiene por una o más reacciones características en las cuales el peso inicial de las substancias usadas y el peso de los productos finales son cuidadosamente calculados. Con estos se puede generalmente enunciar la fórmula (Véase Química). Véanse también Probeta y Titración. El análisis de substancias orgánicas comienza generalmente con un estimado de los porcentajes de hidrógeno y de carbono que contienen. Esto se logra por combustión simple bajo condiciones controladas y se sigue con estimados de los porcentajes de nitrógeno, oxígeno y otros elementos. Estos resultados cuantitativos limitan las posibilidades de la estructura de la substancia que puede entonces ser determinada en virtud de varias reacciones rutinarias. A las substancias empleadas para provocar las reacciones en que se basan los análisis químicos se les da el nombre de "reactivos". ANÁLISIS ESPECTRAL: Análisis de una substancia por medio del examen de su espectro al hacérsele emitir luz por incandescencia, arco, chispa o inionización. Es método muy sensitivo de análisis y en virtud de el puede determinarse la presencia de substancias en minúsculos vestigios puesto que cada substancia tiene su espectro característico. ANÁLISIS de RAYOS POSITIVOS: Trabajo experimental realizado con rayos positivos por Sir J. J. Thomson y F. W. Aston en 1913. Pasaron los rayos positivos por un campo magnético y eléctrico y los desviaron así en forma tal que rayos consistentes de partículas de diferentes velocidades describieron una parábola sobre una pantalla fotográfica. Al hacer este experimento con iones positivos de neón comprobaron que se describían dos parábolas lo cual indicaba que tenía que haber dos tipos de neón con diferentes pesos atómicos. Este método de análisis resultó altamente sensitivo y condujo al inicio del estudio de los isótopos. ANÁLISIS de VARVE: Método arqueológico de determinar fechas basado en los depósitos sedimentarios, generalmente arcilla o cieno, dejados por el deshielo en lagos escandinavos. ANÁLISIS de VULNERABILIDAD: Proceso para determinar los componentes críticos o débiles de los sistemas y las medidas de emergencia y mitigación ante las amenazas. ANÁLISIS VOLUMÉTRICO: Análisis cuantitativo de soluciones por medio de titración con reactivos de potencia fija o típica. ANAMNESIS: Conjunto de informaciones suministradas por el enfermo sobre sus antecedentes patológicos y la historia de su enfermedad, ANAPLÁSICO: Se dice de un tejido tumoral cuya arquitectura, en el examen anatomopatológico, es muy diferente de la del tejido del que ha nacido. ANASARCO: Edema generalizado que, en su forma completa, asocia además de los miembros interiores, un derrame pleural, una ascitis y a veces un derrame pericárdico,

ANASTOMOSIS: Comunicación entra dos conductos o dos vasos, siendo esta comunicación natural (anastomosis entre los vasos pulmonares y los vasos bronquiales, por ejemplo), patológica (anastomosis entre el sistema venoso porta y el sistema venoso cava en las cirrosis, por ejemplo) o que sea el resultado de un acto quirúrgico (intestinal después de la resección de un fragmento tumoral). ANATOMÍA: Rama de la medicina que estudia la morfología del cuerpo y de los órganos que lo constituye. ANATOMÍA PATOLÓGICA: Disciplina médica que estudia los aspectos macroscópicos y microscópicos de los diferentes procesos mórbidos y patológicos. ANATOXINA: Toxina micróbica que, al término de un tratamiento químico particular, ha perdido sus propiedades tóxicas conservando su capacidad de provocar la formación de anticuerpos. La anatoxina está en la misma base del proceso de vacunación. ANDRÓGENO: Término genérico que cubre el conjunto de las hormonas asteroides secretadas por el testículo y por la corticosuprarrenal que aseguran el desarrollo de los caracteres sexuales masculinos y el desarrollo de las masas musculares, siendo la que encabeza la línea testosterona. ANEMIA: Disminución de la concentración en hemoglobina de la sangre circulante por debajo de los 13 g/100 ml en el hombre y de 11 g/100 ml en la mujer. La definición tradicional de anemia, que se refiere a la simple disminución del número de glóbulos rojos, es insuficiente porque no da cuenta de los casos en que el número de glóbulos rojos es normal pero sólo contienen una cantidad anormalmente baja de hemoglobinas. Este vocablo debería significar "falta de sangre" (del griego original anaimia, término compuesto de an, no, y haima, sangre), pero en realidad quiere decir deficiencia de glóbulos rojos en la sangre, bien con respecto a su cantidad o bien con respecto a su tinte rojo, hemoglobina, que lleva el oxígeno de los pulmones a los tejidos. La falta de hemoglobina causa palidez y la falta de oxígeno deficiencias respiratorias y palpitaciones. Los tipos principales de anemia son aquellos debidos a pérdida de sangre, los debidos a destrucción de glóbulos rojos (venenos) y los debidos a interferencia en la formación de glóbulos rojos. Las dos principales subdivisiones de este último tipo son la anemia perniciosa, debida a la falta del factor que forma glóbulos rojos (Vitamina B1), que se encuentra en el hígado, y la anemia debida a la falta de hierro en las dietas. ANEMIA ARREGENERATIVA: Anemia debida a una insuficiencia en el funcionamiento de la médula (intoxicación medicamentosa, por ejemplo). ANEMIA FERRIPRIVA o ANEMIA SIDEROFÉNICA: Anemia debida a una carencia de hierro (embarazo, por ejemplo). ANEMIA HEMOLÍTICA: Anemia debida a una destrucción masiva de glóbulos rojos (ciertas intoxicaciones, por ejemplo). ANEMIA HIPOCROMA: Anemia debida a una disminución de la concentración de hemoglobina de los glóbulos rojos (carencia nutritiva, por ejemplo).

ANEMIA INFLAMATORIA: Anemia que acompaña con frecuencia a ciertas enfermedades Inflamatorias de evolución prolongada. ANEMIA REGENERATIVA: Anemia que va acompañada de un hiperfuncionamiento reactivo de la médula (hemorragia, por ejemplo). Ver también: Biermer (enfermedad de). ANEMÓFILO: Fruto, flor o especie vegetal especialmente adaptada a la polinización por el viento. Las flores de estas plantas carecen, en general, de medios de atracción y reclamo (néctar, aroma, etc), por esta razón producen grandes cantidades de polen y tienen estigmas grandes y libres para asegurar el éxito de la polinización. ANEMÓMETRO: Aparato para medir la velocidad o intensidad del viento que consiste, usualmente, de cuatro copas hemisféricas de cobre montadas en los extremos exteriores de cuatro varillas colocadas en ángulo recto con otra varilla que giran en tomo a un eje vertical. Las copas están dispuestas de forma que captan el viento una después de las otras haciéndolas girar. ANÉMONA: Planta herbácea, vivaz, de la familia de las ranunculáceas, que tiene en la raíz un bulbo o cebolla, pocas hojas en los tallos, y flores de seis pétalos, grandes y vistosas. La anémona de mar es un pólipo de colores vivos, con el cuerpo membranoso y la boca con muchas filas de tientos que, extendidos, hacen que se parezca a una flor. Se llaman también actinias. ANERGÍA: Estado de un sujeto que ya no reacciona a la administración de un alérgeno al cual estaba sensibilizado anteriormente. Ciertas enfermedades como la sarcoidosis, por ejemplo, entrañan una anergía tuberculínica, es decir que la intradermorreaccíón a la tuberculina, que era normalmente positiva, se vuelve negativa en el momento de la aparición de la enfermedad. ANEROBIO: Microorganismo que puede vivir sin la presencia del oxígeno; por ejemplo, ciertas bacterias. ANEROIDE: Véase Barómetro. ANESTESIA: Pérdida de la sensibilidad, y en particular de la sensibilidad dolorosa, que sea debida a un proceso patológico o que esté provocada por una sustancia medicamentosa. Para el hombre de la calle anestesia quiere decir pérdida del sentido producida por la administración de una droga con el fin de llevar a cabo una operación quirúrgica sin dolor. Este término significa realmente pérdida de las sensaciones y, especialmente, del sentido del tacto lo cual puede ocurrir en el caso de ciertas enfermedades o de lesiones en el sistema nervioso. La anestesia o mas bien analgesia (pérdida del sentido del dolor) provocada deliberadamente puede comprender pérdida de la capacidad de sentir dolor en algunas partes del cuerpo (anestesia local). Hasta el descubrimiento del uso de éter y cloroformo alrededor del año 1846, el único anestésico era alcohol en grandes cantidades. Durante cerca de 50 años el éter y el cloroformo (con gas hilarante (N20) para operaciones breves) dominaron la cirugía. Luego comenzó a usarse cocaína como anestesia local; ahora solamente se emplea en cirugía de los ojos. Drogas menos intoxicantes, de las cuales la más conocida es la procaína, se usan ahora inyectándolas en las partes que se van a operar, en los nervios o en espacios

en torno a la médula espinal. Para anestesia general el éter sigue siendo la droga más efectiva administrada por inhalación, más también hoy en día se usa mucho el ciclopropano -gas y oxígeno-. En el caso de operaciones breves o para evitar la fase desagradable de inhalación del anestésico, se inyectan con frecuencia en una vena soluciones de barbitúricos que tienen rápido efecto. Durante la inyección el paciente se queda dormido y entonces pueden administrarse otros anestésicos. ANESTÉSICO: Todo medicamento utilizado para provocar una anestesia. Habitualmente se distingue: Anestésicos generales: Sustancias gaseosas administradas por inhalación (cloroformo, por ejemplo) o líquidas, administradas por inyección intravenosa (barbitúricos. por ejemplo) que provocan una evolición de todas las sensibilidades y una pérdida de conciencia. Anestésicos locales (derivados de la cocaína, por ejemplo) los cuales, inyectados en un territorio determinado, bloquean temporalmente la conducción nerviosa en este mismo territorio, sin entrañar ninguna alteración de la conciencia, Ver también: Neuroleptanaugesia. ANEURISMA: Dilatación localizada de una arteria, formando generalmente una bolsa llena de coágulos, y cuya agravación progresiva amenaza con fisurarse o ruptura. ANEURISMA ARTERIOVENOSO: Variedad de fístula arteriovenosa cuyo aspecto morfológico es parecido al de un aneurisma, ANEURISMA DISECANTE: Variedad de aneurisma, especialmente frecuente en la arteria aorta, que lleva consigo un desdoblamiento de la pared de esta arteria en toda o parte de su circunferencia. ANEURISMA VENTRICULAR: Especie de hernia de la pared de un ventrículo del corazón consecutiva a un infarto de miocardio y que lleva consigo una disminución de la fuerza de contracción de ésta. ANEURISMORRAFIA: Toda técnica de tratamiento quirúrgico de un aneurisma. ANEXOS: Término corriente que designa los anexos del útero, es decir los ovarios, las trompas de Falopio y los ligamentos gruesos. ANFETAMINA: Sustancia simpaticomimética que actúa principalmente sobre el sistema nervioso central que aumenta la actividad psíquica, reduce el sueño y el apetito, y que puede dar lugar a una toxicomanía grave. ANFIBIO: Animal que puede vivir tanto en el agua como en la tierra. Estos vertebrados comprenden desde los peces a los reptiles. Los más conocidos son las ranas, los sapos, las lagartijas acuáticas y las salamandras. // Este término se usa también en las ciencias aplicadas como en el caso de los llamados aviones anfibios construidos de forma que pueden remontar el vuelo y posarse tanto en el mar como en la tierra.

ANFÓTERO: Término usado en química para denotar una substancia química que es capaz de reaccionar como ácido o como base. El hidróxido de aluminio (Al (OH) 3) es un ejemplo. ANGEITIS: Término genérico bastante vago que agrupa un cierto número de afecciones caracterizadas, en el examen anatomopatológico, por la existencia de lesiones inflamatorias en la pared de ciertos vasos (periarteritis nudosa, por ejemplo). ANGINA de PECHO o ANGOR: Condición que resulta de deficiencias de las arterias coronarias y caracterizada por dolores y contracciones violentos. Dolor torácico retrosternal, angustiante y constrictivo, desencadenado por el esfuerzo o la emoción, calmado por el reposo o la trinitrina, y que traduce una insuficiencia coronaria, casi siempre ligada a una aterosclerosis de las arterias coronarias. Véanse Trombosis Coronaria y Corazón. ANGINAS: Inflamación aguda de las amígdalas y de los pilares del velo del paladar, que se traduce esencialmente en dolores en la deglución. ANGIOCOLITIS: Infección de las vías biliares, debido generalmente a un cálculo de la vesícula biliar o del canal colédoco. ANGIOGRAFÍA: Examen radiológico de un vaso o de un grupo de vasos tras la inyección intravascular de una sustancia hidrosoluble opaca a los rayos X que permite obtener una imagen de la luz de estos conductos. ANGIOMA: Neoformación tumoral vascular formada a expensas de las células que constituyen la pared de los capilares sanguíneos o linfáticos. ANGIOMATOSIS: Se dice de un grupo de afecciones, con mayor frecuencia congénitas, caracterizadas por la existencia de múltiples angiomas diseminados (enfermedad de Rendum-Osler, por ejemplo). ANGIOSPERMAS: Una de las principales divisiones del mundo vegetal que comprende todas las plantas floridas que producen semillas encerradas en sus frutos. En contraste con las angiospermas están las gimnospermas, término botánico que abarca todas las plantas con semillas exteriores y desnudas (coníferas). Las angiospermas se encuentran en todas partes y constituyen la vegetación dominante en la Tierra. ANGIOTENSINA: Sustancia presente en la sangre circulante, formada por varios aminoácidos, resultado de la acción de una enzima secretada por el riñón, la renina, sobre una molécula sintetizada por el hígado, el angiotensinógeno, y que posee la facultad de estimular la secreción de aldosterona por parte de la glándula suprarrenal, así como de propiedades vasoconstrictoras muy poderosas (es decir hipertensivas). ANGOR: Ver: Angina de pecho. ANGSTROM: Unidad empleada en Física para medir la longitud de ondas de la luz. Un Angstrom equivale a la diezmilésima de un micrón (el micrón es la millonésima de un

metro). Se le dio este nombre en honor del distinguido científico sueco Andrés Jonas Angstrom (1814-1874), Profesor de la Universidad de Upsala. ANGUILULOSIS: Parasitosis intestinal por pequeños gusanos, las anguilulas. ANGUSTIA: Sentimiento penoso inmotivado de peligro. ANHÍDRIDO ARSENIOSO: Llámase así al dióxido de carbono. ANHÍDRIDO CARBÓNICO: Gas incoloro e inodoro que tiene un ligero sabor. Se produce cuando se quema en el aire un combustible que contiene carbono; el coque, por ejemplo, cuando se quema rinde el 18% de su peso en forma de anhídrido carbónico. Su fórmula es CO2. A diferencia del monóxido carbónico el anhídrido no es venenoso. En la respiración del hombre y de todos los animales está presente el anhídrido carbónico. Es esencial a la vida de los vegetales que absorben el anhídrido carbónico, lo transforman en féculas, azúcares y celulosas y descargan oxígeno. El gas puro de anhídrido carbónico puede ser comprimido, enfriado y licuado. Si se somete el gas licuado a una reducción por presión ocurre solidificación. El anhídrido carbónico sólido, por ejemplo el llamado "hielo seco", es hoy importante producto químico que se usa para conservar helados, ajustar por encogimiento piezas de ciertos mecanismos y endurecer por frío varios tipos de mercadería de goma. La industria de refrescos y bebidas usa un 90% de anhídrido carbónico líquido; también se usan grandes cantidades para protección contra fuegos, como explosivo en minería y como estimulante de la respiración cuando se mezcla con oxígeno. ANHÍDRICO SULFUROSO: Producto de la química orgánica con el que se suele atacar el ambiente. ANICTÉRICA: Se dice da una afección hepática que no entraña ictericia. ANILINA: Líquido incoloro con el cual se fabrican numerosos tintes. Antiguamente se obtenía anilina por destilación directa del índigo; ahora, no obstante, se produce por proceso químico. La anilina (C6H5NH2) se usa principalmente en la fabricación de tintes intensos que dan colores puros como magenta, azul y rojo. El primer llamado tinte de anilina, el malva, fue producido por William Henry Perkin en 1856 y lo obtuvo accidentalmente cuando realizaba experimentos para producir quinina. ANIMAL: Uno de los cinco reinos en que se divide el mundo de los seres vivos o fósiles, integrado por aquellos organismos pluricelulares eucariotas -formados por células cuyo núcleo está separado del citoplasma por una membrana celular- y heterótrofos, es decir, que no pueden sintetizar su propio alimento, como hacen las plantas mediante la fotosíntesis, sino que necesitan alimentarse de otros seres vivos para conseguir la aportación de materia orgánica necesaria para vivir. ANIÓN: Ion con una carga negativa; su equivalente con carga positiva, se llama catión. ANISOTROPIA: Fenómeno en virtud del cual ciertos propiedades físicas, índice de refracción por ejemplo, de cristales sólidos o líquidos dependen de la dirección en que se miden. Los cristales de calcita son anisotrópicos.

ANO: Orificio distal del tubo digestivo situado en la parte baja del sillón internalgas y cerrado por un esfínter. ANO ARTIFICIAL: Empalme quirúrgico, temporal o definitivo, del intestino grueso a la piel del abdomen, que permite la salida de las materias fecales, practicado cuando la función normal del recto no es segura. ÁNODO: Conductor o electrodo positivo. Polo positivo de un generador de electricidad. ANÓFELES: Variedad de mosquito muy extendida en ciertas regiones tropicales, cuya hembra es un vector del paludismo. ANOREXIA: Pérdida del apetito. ANOREXIA MENTAL: Síndrome psiquiátrico, observado principalmente en los adolescentes, que se traduce en un rechazo obstinado pero cuidadosamente disimulado de la alimentación, que desemboca rápidamente en un adelgazamiento impresionante con amenorrea. ANOREXÍGENO: Medicamento capaz de disminuir el apetito, utilizado a veces en el tratamiento de ciertas obesidades. Los anorexígenos son todos derivados más o menos lejanos de la anfetamina. ANORGÁNICO: Cuyo origen no es una lesión orgánica (se dice por ejemplo, de un soplo cardíaco temporal debido a una simple anemia). ANORQUIDIA: Ausencia congénita de testículos en un individuo cuyo cariotipo es XY. ANOSMIA: Pérdida del olfato. ANOXIA: Interrupción más o menos larga del aporte de oxígeno en una región del cuerpo, debida por ejemplo a un paro cardíaco o a una trombosis arterial. ANQUILOSIS: Desaparición o disminución importante de la movilidad de una articulación, ligadas a una enfermedad cualquiera o que sean el resultado de una intervención quirúrgica. ANQUILOSTOMIASIS: Parasitosis intestinal por pequeños gusanos, los anquilostomos, que se localizan en el duodeno, ya menudo llevan consigo una anemia grave. ANSIEDAD: Temor exagerado a un peligro, imaginario o real. ANSIOLÍTICO: Se dice de todo medicamento capaz de calmar la ansiedad y a menudo hipnótico a grandes dosis. ANTABUS: Se dice de una sustancia medicamentosa, empleada en ciertas curas de desintoxicación, que provoca, en el momento de la ingestión de alcohol, trastornos diversos muy desagradables (vómitos, caída de tensión sobre todo).

ANTAGONISMO: Se usa para señalar la acción conjunta de dos materias perjudiciales, cuando dicha acción es menor que la producida por separado. Lo contrario es sinergismo. Ver: Agonista. ANTÁLGICO: Que atenúa o evita el dolor. ANTEBRAZO: Parte del miembro superior comprendida entre la muñeca y el codo, formada por el radio y el cúbito. ANTELMÍNTICO: Se dice de todo medicamento destinado a cazar o a matar los gusanos intestinales. ANTENA: Dispositivo que permite la captación de la radiación de ondas de radio, televisión, teléfonos, etc. Hay dos tipos de antenas: horizontal elevada con conexión en tierra, llamada condensadora, y de tipo de bobina. // En zoología también se llama antena a ciertos tentáculos que tienen en la cabeza los artrópodos. Estos tentáculos, o apéndices, se encuentran en insectos, crustáceos y miriápodos. Mientras los insectos, la hormiga por ejemplo, tienen dos antenas, las langostas tienen cuatro. Estos tentáculos realizan muchas funciones importantes y tienen muchas coyunturas. ANTENA DIPOLO: La transmisión y recepción de ondas de radio se obtienen en virtud de radiaciones electromagnéticas originadas en un sistema de conductores dispuestos adecuadamente y acoplados a un alimentador de corriente alterna de alta frecuencia. A este sistema de conductores se le conoce con el nombre de antena. La antena dipolo irradia directamente y recibe también directamente señales en el espacio sin depender de reflexiones de energía bien desde la ionosfera o bien desde la Tierra. Antenas de este tipo -entre ellas la llamada Hertz- son las que se usan en televisión. La dimensión física del dipolo tiene que ser la mitad del largo de onda de las señales y en su frecuencia de resonancia debe tener una impedancia de, aproximadamente, 70 a 80 ohmios en el punto central de alimentación. Debido a la relación que debe existir entre las dimensiones de la antena y los largos de onda de las señales, este tipo de antena no resulta práctico cuando se emplean ondas de largo intermedio o largas. ANTEPULSIÓN: Movimiento que hace que un órgano o un miembro o una parte del cuerpo vaya hacia adelante. ANTERIDIO: Órgano sexual masculino de algunos hongos. ANTIBIOGRAMA: Técnica que permite apreciar, in vitro, la sensibilidad de una cepa bacterial dada, surgida de un producto patológico, con respecto a un cierto número de antibióticos. ANTIBIOSIS: Interacción entre dos poblaciones: nociva para una de ellas, inocua para la otra. ANTIBIÓTICO: Toda sustancia capaz de destruir a ciertas bacterias o de detener su multiplicación. Ver también: Aminosidos, Cefalosporina, Macrólidos, Penicilina,

Sulfamidas, Tetraciclina. Rama de la ciencia médica que tuvo su origen a raíz del descubrimiento de que la penicilina es capaz de controlar enfermedades causadas por bacterias. Otros muchos antibióticos están descubriéndose anualmente. // Sustancia natural o sintética que tiene la propiedad de inhibir la proliferación de ciertas bacterias y otros microorganismos y destruirlos. ANTICICLÓN: Área de máxima presión barométrica, con vientos que se desplazan en espiral. Los anticiclones, que consisten generalmente de aire fresco, son formaciones estables y se mueven con lentitud. Son vaticinio de buen tiempo, aunque a veces nublado. ANTICLINAL: Dícese de la línea desde la cual se prolongan en dos direcciones opuestas las capas de un terreno o los declives de una montaña; este término está vinculado a "sinclinal" que define los pliegues hundidos de un terreno estratificado. Véase: Geología. ANTICOAGULANTE: Medicamento utilizado para tratar las embolias y las trombosis que retrasa la coagulación de la sangre. Ver también: Antivitamina K, Heparina. ANTICONGELANTE: Substancia que se añade al líquido de enfriamiento en el radiador de los motores de automóvil, tractor o aeroplano para rebajar su punto de congelación y evitar así que se congele a bajas temperaturas. Como el agua al congelarse aumenta de volumen existe el peligro de que se rajen radiadores y motores a bajas temperaturas. Durante mucho tiempo se usó el alcohol de madera como anticongelante. Hoy se usa mayormente cloruro de etileno (C2 H4 OH2) bajo, por ejemplo, las marcas comerciales de "Prestone" y "Zerex". ANTICUERPO: Proteína plasmática, del tipo inmunoglobulina, secretada por los plasmocitos, y que posee la facultad de entrañar una reacción específica (de precipitación o de aglutinación, por ejemplo) con el antígeno correspondiente. La sangre contiene, en pequeñas cantidades, ciertos elementos químicos llamados anticuerpos. Neutralizan y contrarrestan las actividades tóxicas de bacterias y virus causantes de distintas enfermedades. Si una persona tiene en su sangre anticuerpos no afectados por una enfermedad infecciosa, tal persona en cuestión es "inmune" a la enfermedad. ANTIDEPRESIVO: Medicamento capaz de estimular el humor y de tener una acción favorable sobre los estados melancólicos. ANTIDIURÉTICO (Hormona): Ver: Vasopresina. ANTÍDOTO: Sustancia capaz de neutralizar un tóxico o de combatir sus efectos. Nombre genérico que se da a los remedios que contrarrestan los venenos o tóxicos. El antídoto, por ejemplo, para un envenenamiento por ácido es el amoniaco; para envenenamiento por álcalis, vinagre y ambos deben ser ingeridos en unión de un emético o vomitivo. ANTIESPASMÓDICO o ESPASMOLÍTICO: Se dice de todo medicamento capaz de traer consigo un relajamiento de la musculatura lisa de las vísceras (la atropina, por ejemplo).

ANTIESTREPTOLISINA: Anticuerpo elaborado por el organismo en presencia del antígeno bacterial presente en ciertos estreptococos, y cuya presencia en la sangre, en gran cantidad, testimonia la existencia de una infección estreptocócica reciente (reumatismo articular agudo, por ejemplo). Ver también: Estreptolisina. ANTIFLOGÍSTICO: Sinónimo antiguo y caído en desuso de antiinflamatorio. ANTIFÚNGICO: Sustancia capaz de destruir ciertos hongos microscópicos o de detener su multiplicación. ANTÍGENO: Toda sustancia extraña al organismo susceptible de provocar, cuando se introduce una reacción inmunológica específica y, a fortiori, suscitar la elaboración de un anticuerpo circulante. ANTÍGENO AUSTRALIA: Proteína cuya presencia en el suero traduce la existencia de una hepatitis viral de tipo B más o menos reciente. ANTIHISTAMÍNICO: Medicamento utilizado en el tratamiento de ciertas alergias, que posee la propiedad de oponerse de forma más o menos completa a los efectos de la histamina. ANTIINFLAMATORIO: Término genérico que agrupa el conjunto de las sustancias medicamentosas capaces de oponerse a los fenómenos inflamatorios, sea cual sea su naturaleza y su causa. Los más conocidos y más utilizados de los antiinflamatorios son los derivados de la aspirina y los corticoides. ANTIMATERIA: Contraparte de partículas elementales de materia. El positrón, el antiprotón, el antineutrón y el antineutrino son las contrapartes del electrón, el protón, el neutrón y el neutrino, respectivamente. ANTIPERISTALTISMO: Anomalía caracterizada por la existencia de un movimiento de tipo peristáltico cuya dirección es inversa al del sentido fisiológico. ANTIPIRÉTICO: Medicamento utilizado en el tratamiento de ciertos estados febriles, que posee la propiedad de hacer bajar la fiebre. Los antipiréticos están casi siempre dotados, por aumento, de propiedades analgésicas. El más conocido de ellos es la aspirina. ANTISÉPTICO: Se dice de toda sustancia capaz de destruir ciertas bacterias o de detener su multiplicación y que está suficientemente desprovista de toxicidad o de poder irritante como para ser aplicada a los tejidos vivos. Por extensión, se designa igualmente bajo este término a ciertos medicamentos no absorvidos por el tubo digestivo o excretados masivamente por el riñón y que son susceptibles de ejercer un efecto antiséptico local sobre el intestino o las vías urinarias. // Todas las substancias que impiden que los gérmenes se multipliquen son antisépticas; el término "desinfectante" se aplica en realidad a las substancias que matan gérmenes. Lord Líster fue el primero en usar ácido fénico para destruir gérmenes malignos en las heridas y desde entonces un gran número de antisépticos, como el cresol, el "lysol", el formaldehído, la tintura de yodo y el mercurocromo, han tenido sus períodos de popularidad. La desventaja de algunos de ellos es que dañan los tejidos orgánicos y, en

consecue ncia, tanto a las defensas del cuerpo como a los gérmenes o no matan los gérmenes en íntimo contacto con los tejidos con la misma efectividad que matan a los que están en el exterior de ellos. ANTITIROIDEO: Se dice de todo medicamento utilizado para luchar contra la hipertiroidis y más particularmente de un cierto número de sustancias sintéticas que frenan la síntesis de la hormona tiroidea. ANTITOXINA: Substancia (anticuerpo) producida por el organismo para neutralizar los efectos de toxinas provocadas por bacterias malignas. ANTIVITAMINA K: Medicamento que se opone a la utilización de la vitamina K por parte del hígado necesaria para la síntesis de la protrombina, y que, descendiendo la tasa sanguínea de esta última, ejerce una acción anticoagulante. Las vitaminas (como la dicomarina, por ejemplo) son activas por vía oral pero su acción terapéutica está diferida (de 24 a 48 horas) y no son, pues, utilizables en caso de urgencia. ANTRACITA: Llamada también hulla seca, es un tipo de carbón que contiene un alto porcentaje de carbono inmóvil. En la clasificación de la Conferencia Internacional de Geología se define como tipo de carbón con la siguiente composición promedio: carbono, 93-95%; hidrógeno, 2-4%; oxígeno y nitrógeno, 3-5%. Contiene menos materias volátiles que el carbón bituminoso o hulla grasa. El valor calorífico de un buen carbón de antracita es de 14.500 a 15.000 BTU o de 8.000 a 8.330 calorías. La antracita es un carbón duro y compacto que se fracciona dejando superficies planas y claras. Los pedazos de este carbón son de color negro azabache de lustre brillante. La mejor clase de antracita se produce en el estado norteamericano de Pensilvania; contiene el 93%, o más, de carbono. ANTRACOSIS: Pneumoconiosis ligada a la inhalación repetida y prolongada de polvo de carbón. ANTRAX: Lesión cutánea que reside con más frecuencia en el codo o en la espalda y es el resultado de la confluencia de varios forúnculos. ANTRO del PÍLORO: Porción horizontal del estómago situado justo delante del píloro. ANTRÓPICO: Opuesto a salvaje. ANTROPOCENTRISMO: Doctrina filosófica que considera al hombre como centro del universo; es decir, la finalidad hacia la cual va dirigido todo lo creado. Ejemplo de esta doctrina es la filosofía de Platón. ANTROPÓGENO: De origen humano. Producido por el hombre. ANTROPOLOGÍA: En un sentido general, este término se aplica a la ciencia que estudia al hombre en relación con su vida, sociedad y ambiente, y está íntimamente relacionada con la arqueología, la geografía, la tradición y la sociología. Las dos grandes subdivisiones de su estudio son la antropología social y la etnología.

La antropología social se especializa principalmente en el estudio de culturas y sociedades. Comprende en su disciplina temas como organizaciones políticas, religión. matrimonio, leyes, parentesco, tecnología, mitología, delincuencia, idiomas corrientes. La etnología se ocupa de la clasificación de los pueblos en cuanto a características raciales y culturales y de la distribución y propagación de culturas y razas. ANTROPOMETRÍA: Método de identificación de los seres humanos, fundado por Bertillon en 1882, basado en la fijeza de las dimensiones del esqueleto y en su infinita variedad de un sujeto a otro. ANTROPOMÓRFICO: Se aplica a las concepciones centradas excesivamente en la problemática humana, olvidándose del ambiente y otros factores extrahumanos tan importante para el equilibrio ecológico. ANTROPOSFERA: Se denomina así a la parte de la biosfera configurada por la actividad del hombre. ANTROPOZOONOSIS: Enfermedad del animal transmisible al hombre (la rabia, por ejemplo). ANUAL: Dícese de la planta que completa su ciclo vital, germinación a producción de semillas, en una sola estación y luego muere. ANURIA: Agotamiento total o casi total de la orina. Sea debida a un bloqueo del funcionamiento de los riñones o a un obstáculo situado en los uréteres, la anuria se caracteriza por la ausencia de orina en la vejiga. Así pues, debe distinguirse bien de la retención de orina, más frecuente, en la que la vejiga está llena de orina pero la micción es Imposible. AÑO-LUZ: Unidad de distancia que se emplea en astronomía. Es igual a la distancia que viaja la luz en un año y es aproximadamente 9.656.000.000,000 de kilómetros. AÑUBLO: Nombre que se da a ciertas enfermedades de las plantas. Las causan bacterias, minúsculos hongos parasitarios o ciertos virus. La descomposición húmeda en las papas y el llamado "mal rosado" del trigo, por ejemplo, se deben a bacterias. Los hongos parasitarios, por otra parte, son extraordinariamente numerosos y de gran variedad. Por lo general atacan ciertas partes de las plantas en que viven hincándoles un micelio lo que provoca hipertrofia (aumento de tamaño o agrandamiento) en las partes afectadas; ejemplos típicos son los hongos que atacan coles y nabos. AORTA: Ver: Arteria aorta. APAGAMIENTO: Llamado también fluctuación, indica la variación en magnitud de una señal de radio que se recibe. Esta puede ser motivada por variación en la altura de la capa reflectora Kennelly-Heaviside o en su capacidad de reflexión. A veces, también, las ondas de radio se "arremolinan" al ser reflejadas en la ionosfera. En otras ocasiones se reciben señales simultáneas: las emitidas directamente desde el punto transmisor y las reflejadas en el espado y si estas están fuera de fase pueden neutralizarse entre si de vez en cuando dando lugar al "apagamiento" o "fluctuation" (en inglés, "fading").

APARATO: Término bajo el que se agrupa, en anatomía, un conjunto de órganos que participan en la misma función. Ejemplos: Digestivo, circulatorio, etc. APARATO CIRCULATORIO: Que comprende el corazón y los vasos sanguíneos y linfáticos. APARATO DIGESTIVO: Que comprende el tubo digestivo, el páncreas y el hígado. APARATO GENITAL: Que comprende, en el hombre: los testículos, las vías espermáticas, la próstata y el pene. En la mujer: los ovarios, el útero, la vagina y la vulva. APARATO de INERVACIÓN: Denominación tradicional abandonada en provecho de los sistemas que lo constituyen: sistema nervioso central (encéfalo y médula espinal), sistema nervioso periférico (nervios raquídeos y craneales) y sistema nervioso vegetativo (simpático y parasimpático); APARATO LOCOMOTOR: Que comprende los huesos, las articulaciones y los músculos. APARATO RESPIRATORIO: Que comprende la tráquea, los bronquios y los pulmones). APARATO SENSORIAL: Que comprende los órganos del tacto, del gusto, de la vista, del oído y del olfato. APARATO URINARIO: Que comprende los riñones, los uréteres, la vejiga y la uretra. APARASOLADO: Con forma de parasol o sombrilla. APÉNDICE VERMICULAR: Pequeño divertículo del caecum rico en folículos linfoides. APENDICITIS: Inflamación aguda del apéndice vermicular. APERTIZACIÓN: Técnica de conservación de los alimentos basándose en la esterilización por medio del calor en recipientes cerrados. APEX: Término del lenguaje médico que designa la cima de un órgano o de una parte del cuerpo (se utiliza más particularmente para hablar de la parte totalmente superior del pulmón). Adj.: Épico o Apéxico. APGAR (Índice de): Índice de madurez y de buena salud del recién nacido calculado, en los minutos siguientes al nacimiento, contando de 0 a 2 una cierta cantidad de criterios clínicos (ritmo cardiaco y respiratorio, coloración de la piel, tono muscular y presencia de ciertos reflejos) y sumando las cifras así obtenidas, El Índice normalmente es igual o superior a 7. APICULTURA: Cría de abejas. APIREXIA: Estado caracterizado por la ausencia de fiebre (se dice que un enfermo es apirético cuando no tiene fiebre). Adj.: Apirético.

APLASIA: Malformación ligada al cese del desarrollo embrionario de un órgano o de un tejido que había empezado a desarrollarse normalmente (contrariamente a la agenesia). APLASIA MEDULAR: Desaparición o rarefacción extrema de las células hematopoyéticas de la médula ósea que lleva consigo una caída brutal del número de células de la sangre circulante, Ver también: Leucopertia, Pancilopenia, Trombopenia. APNEA: interrupción, voluntaria o no, de la ventilación pulmonar. APÓFISIS: Saliente situado en la superficie de un hueso. APOMORFINA: Derivado de la morfina utilizada a veces para provocar vómitos. APONEUROSIS: Membrana fibrosa resistente que rodea un músculo o un grupo de músculos, APOPLEJÍA: Antigua denominación de la hemorragia cerebral. Esta acepción está desterrada, hoy en día, del lenguaje médico y el término apoplejía se utiliza únicamente en anatomía patológica para designar una zona de necrosis hemorrágica sin obstrucción vascular. Pérdida súbita del conocimiento o sentidos, generalmente en la vejez, debida a la rotura de una arteria enferma del cerebro, que se inunda de sangre, o por causa de anemia súbita de una parte del cerebro por obstrucción de su arteria. A veces se le llama también "Ataque Fulminante". APÓSITO: Todo conjunto de compresas, de algodón o de tejido, impregnados de sustancias medicamentosas, aplicada y fija a una herida para protegerla de toda contaminación exterior y favorecer su cicatrización. APRAXIA: Trastorno de la ejecución de los movimientos voluntarios sin ninguna perturbación importante de los movimientos automáticos. La apraxia siempre es debida a una lesión del lóbulo parietal. APROVECHAMIENTO RACIONAL: La utilización de los recursos naturales mediante técnicas y prácticas que no superen la capacidad de autorregulación de un ecosistema. APTITUD del USO del SUELO: Capacidad productiva del suelo hasta el límite en el cual puede producirse deterioro. Define su aptitud para el uso con fines agrícolas, pecuarios, forestales, paisajísticos, etc. Existen distintas metodología para su determinación tanto para suelos bajo riego como de secano, siendo más universalizada y más amplia en nuestro país que los EE.UU. AQUENIO: Fruto seco, con una sola semilla e indehiscente. AQUILES (Tendón de): Tendón grueso, situado en la cara posterior del tobillo que liga el músculo tríceps de la pierna con talón. ARACNIDISMO: Conjunto de manifestaciones cutáneas y nerviosas ligadas a la mordedura de ciertas arañas venenosas,

ARACNODACTILIA: Amplitud y gracilidad excesivas de los miembros, y más especialmente de los dedos de la mano y de los pies, características habitualmente de la enfermedad de Marfan. ÁRBOL: Planta perenne alta, con un tallo lignificado, el cual se ramifica por arriba de la base, generalmente de más de 5 metros de altura y un mínimo de 5 cm de diámetro. ARBORÍCOLA: Característica de un animal que vive y encuentra su comida arriba del nivel del suelo, en los árboles y en los arbustos. ARBOVIRUS: Término obtenido o resultante de la contracción de la expresión inglesa "arthropod born". Se dice de todo virus transmisible al hombre por artrópodos (arañas, ácaros, insectos, por ejemplo), sin presuponer la naturaleza de este virus ni la enfermedad que ocasiona. ARBUSTO: Planta perenne, con el tallo lignificado, el cual se ramifica a partir de la base, en general de menos de 3 m de altura. ARCILLA: Sustancia mineral, empapada en agua, impermeable y plástica, formada principalmente por silicato de aluminio. El tamaño de un grano de arcilla es inferior a 0,0002 mm. ARCO IRIS: Efecto colorido visible que se produce cuando los rayos del Sol pasan por gotas de lluvia. Al pasar por las gotas de lluvia, la luz del Sol se refracta y se fragmenta en sus colores. Cuando la luz es refractada dos veces dentro de las gotas de lluvia, puede verse un segundo arco y en este caso el orden de los colores es invertido. Rara vez están presentes todos los colores del espectro; los que se ven dependen del tamaño de las gotas de lluvia. ÁREA de ACCIÓN: Área de terreno (o agua o dosel) usado regularmente por un animal, en el cual vive y se abastece de todas sus necesidades. Puede o no ser también su territorio. ÁREA INTANGIBLE: Área donde se prohíbe estricta y rigurosamente toda actividad humana, a excepción de las mínimas requeridas para su vigilancia y control, como así también aquellas investigaciones científicas que sean necesarias para una mejor protección y conocimiento de sus ecosistemas. ÁREAS PROTEGIDAS: Áreas naturales que son protegidas para el mantenimiento de la biodiversidad, de los ecosistemas y para realizar investigaciones científicas. América Latina aún tiene un número insuficiente de áreas para proteger. ÁREA RURAL: Espacio donde predominan las actividades productivas del sector primario, conteniendo además las trazas de sistemas de transporte, instalaciones industriales, generación eléctrica, población y servicios, todos ellos dispersos. Estos espacios rurales, componentes de la estructura territorial, guardan relaciones interactivas con las áreas urbanas a las que rodea, con una transición gradual mediante espacios intercalados de una y otra hasta que prevalezca una de ellas.

ÁREA URBANA: Espacios que contienen la población nucleada, en los que prevalece como uso del suelo el soporte de construcciones, infraestructura y servicios, incluyendo espacios con vegetación destinados al esparcimiento. Constituyen el espacio territorial de mayor desarrollo de actividades secundarias y terciarias. Estos espacios urbanos, componentes de la estructura territorial, guardan relaciones interactivas con las áreas rurales circundantes, con una transición gradual mediante espacios intercalados de una y otra hasta que prevalezca una de ellas. ARENAS: Pequeñas partículas procedentes de la desintegración de minerales y rocas en la superficie de la Tierra. Sedimento constituido mayoritariamente por partículas detríticas de composición muy diversa (cuarzos, carbonatos, etc.) y un tamaño de grano relativamente grueso, comprendido entre 0,05 mm y 1 mm de diámetro. La mayor parte de las arenas contienen cuarzo (SiO2). En la industria del vidrio se toma como base de materia prima para su fabricación. ARGIRIA: Pigmentación cutánea de un gris metalizado, generalmente definitiva, debida al depósito en la dermis de sales de plata absorbidas habitualmente a título de medicamentos. ARIDEZ: Término aplicado a las situaciones en que la evaporación excede a las precipitaciones. También se habla de semiárido, semidesértico o desértico. Falta de humedad, de disponibilidad agua líquida para el desarrollo de la vegetación en un lugar y momentos dados. Así se habla de Desiertos Fríos, referidos a los que abunda el agua en estado sólido, como los polos o la tundra; y de Desiertos Cálidos, donde las masas de aire cálido aumentan la capacidad de absorción y desecan el ambiente. ARN: Ácido Ribonucleico. Sustancia que se encuentra (en el núcleo de las células vivas), formada por una cadena simple de ribonucleótidos. El ARN se encarga de realizar la traducción del código genético en la síntesis de las proteínas. ARQUEOLOGÍA: Rama de las ciencias que se dedica a la investigación de las sociedades y culturas de los pueblos primitivos. En el curso de los últimos cincuenta años, la Arqueología ha ensanchado considerablemente nuestro concepto del hombre primitivo o prehistórico; con evidencias materiales ha, de hecho, formulado un cuadro comprensivo del desarrollo y evolución del hombre durante los últimos 100.000 años. La Arqueología moderna, requiere además del Arqueólogo práctico que cava para encontrar pruebas o antecedentes, los servicios de eruditos para descifrar jeroglíficos o escrituras similares, de Historiadores y de Antropólogos. La Arqueología Submarina es reciente desdoblamiento de esta ciencia y la ha hecho posible el adelanto en los llamados "Pulmones Mecánicos". De los resultados ya obtenidos puede asegurarse que la Arqueología Submarina se convertirá en rama esencial de las investigaciones arqueológicas. ARRECIFE de CORAL: Estructura construida por organismos calcáreos coralarios que se forma en los mares de las regiones tropicales y que a menudo crece por encima de la superficie del agua. Ver: Corales.

ARRITMIA: Irregularidad en el ritmo de los latidos del corazón, con más frecuencia consecutiva a una fibrilación de las aurículas. ARSÉNICO: Elemento químico que pertenece al grupo del Nitrógeno y el Fósforo. A lo largo de la historia ha sido un veneno muy utilizado por sus cualidades tóxicas. En la naturaleza se encuentra combinado, formando parte de muchos minerales, entre ellos el Rejalgar y la Arsenolita. Se absorbe por inhalación o por ingestión y, en menor medida, por absorción cutánea. La intoxicación aguda tiene diversos efectos en los seres humanos y sus efectos crónicos son cancerígenos y mutágenos. ARTE RUPESTRE: Manifestación cultural consistente en representaciones pintadas o grabadas, también llamadas pictografías y petroglifos, ejecutadas por los pueblos del pasado sobre paredes rocosas. ARTERIA: Vaso que transporta la sangre desde el corazón a los diferentes órganos y tejidos. Cada uno de los vasos que llevan la sangre desde el corazón a las demás partes del cuerpo. La ramificación de las arterias principales en otras más pequeñas hace posible que la sangre llegue a órganos y músculos. Las arterias más pequeñas terminan en capilaridades porosas que permiten que el fluido suministre oxígeno al cuerpo. ARTERIA AORTA: La más voluminosa de las arterias del cuerpo, de donde nacen todas las arterias sistémicas, que sale directamente del ventrículo izquierdo del corazón y que, después de haber descrito un arco de círculo de l80º, llamado báculo de la aorta, desciende de nuevo a lo largo de la columna vertebral hasta la cuarta vértebra lumbar, en donde se divide, ARTERIA CARÓTIDA: Rama de la arteria aorta que se divide en dos ramales, interno y externo, destinadas respectivamente al cerebro, a la cara y al cuello. ARTERIA CORONARIA: Cada una de las dos ramas de la arteria aorta que aseguren la vascularización del miocardio. ARTERIA FEMORAL: Rama terminal de la arteria ilíaca externa que asegure la vascularización de todo el miembro inferior. ARTERIA ILÍACA: Rama de división terminal de la artería aorta que se divide asimismo en arteria ilíaca externa, que se convierte en arteria femoral, y en arteria hipogástrica, destinada a los órganos de la cadera. ARTERIA PULMONAR: Voluminosa arteria que sale directamente del ventrículo derecho del corazón y conduce la sangre venosa al pulmón. ARTERIA SUBCLAVIA: Rama de la arteria aorta destinada al tronco y al miembro superior. ARTERIOGRAFÍA: Examen radiológico de una arteria o de un grupo de arterias tras la inyección en la luz del vaso de un producto de contraste hidrosoluble opaco a los rayos X. La arteriografía se llama selectiva o hiperselectiva cuando el producto es inyectado directamente en una artería pequeña periférica tras cateterismo de la misma.

ARTERIOSCLEROSIS: Afección degenerativa cuya causa precisa se desconoce todavía, caracterizada por la existencia de numerosas lesiones de ateroma en las diversas arterias del organismo, trae consigo la estenosis de los vasos afectados y de múltiples clínicas ligadas a la isquemia de los territorios afectados (angina de pecho, arteritis de los miembros inferiores, insuficiencia circulatoria cerebral, etc.) ARTERITIS: Toda inflamación de la pared arterial, Este término se utiliza con mucha frecuencia y deforma corriente para designar la arteriopatía crónica obliterante de los miembros inferiores, afección degenerativa que entra dentro del cuadro de la arteriosclerosis, caracterizada por la deposición de placas de ateroma que obstruyen de forma más o menos completa, las arterias de los miembros inferiores y se manifiesta por medio de dolores durante la marcha, ligados a la insuficiencia del caudal circulatorio. ARTICULACIÓN: Conjunto de formaciones anatómicas que permiten a los diferentes huesos y cartílagos el unirse entre ellos, con o sin posibilidad de movilización. Lazo de unión de los huesos que les hace posible el movimiento. Este movimiento es posible, además, por la configuración de los huesos que forman una articulación y por los ligamentos y músculos que unen las articulaciones y permiten los movimientos. Las articulaciones desempeñan variadas funciones y están, en consecuencia, conformadas para permitir distintos tipos de movimiento. Las articulaciones entre las vértebras permiten sólo un ligero movimiento de inclinación o torsión. Por otra parte, las diferentes articulaciones de los brazos y las piernas permiten movimientos mucho más extensos y son activadas por un número crecido de músculos. ARTICULADO DENTAL: Relación anatómica que se establece, durante la fase de oclusión de la boca, entre los dientes del maxilar superior y los dientes correspondientes del maxilar interior. ARTÍCULO 41: Artículo de la Constitución Nacional Argentina sancionada en la ciudad de Santa Fe, Provincia de Santa Fe, República Argentina, el día 22 de agosto de 1994. Su texto es el siguiente: "Todos los habitantes gozan del derecho a un ambiente sano, equilibrado, apto para el desarrollo humano y para que las actividades productivas satisfagan las necesidades presentes sin comprometer las de las generaciones futuras; y tienen el deber de preservarlo. El daño ambiental generará prioritariamente la obligación de recomponer, según lo establezca la ley. Las autoridades proveerán a la protección de este derecho, a la utilización racional de los recursos naturales, a la preservación del patrimonio natural y cultural y de la diversidad biológica, y a la información y educaciones ambientales. Corresponde a la Nación dictar las normas que contengan los presupuestos mínimos de protección, y a las provincias, las necesarias para complementarlas, sin que aquellas alteren las jurisdicciones locales. Se prohíbe el ingreso al territorio nacional de residuos actual o potencialmente peligrosos, y de los radiactivos". Ver: Constitución Nacional; Artículo 43; Artículo 124.

ARTÍCULO 43: Artículo de la Constitución Nacional Argentina sancionada en la ciudad de Santa Fe, Provincia de Santa Fe, República Argentina, el día 22 de agosto de 1994. Su texto es el siguiente: "Toda persona puede interponer acción expedita y rápida de amparo, siempre que no exista otro medio judicial más idóneo, contra todo acto u omisión de autoridades públicas o de particulares, que en forma actual o inminente lesione, restrinja, altere o amenace, con arbitrariedad o ilegalidad manifiesta, derechos y garantías reconocidos por esta Constitución, un tratado o una ley. En el caso, el juez podrá declarar la inconstitucionalidad de la norma en que se funde el acto u omisión lesiva. Podrán interponer esta acción contra cualquier forma de discriminación y en lo relativo a los derechos que protegen al ambiente, a la competencia, al usuario y al consumidor, así como a los derechos de incidencia colectiva en general, el afectado, el defensor del pueblo y las asociaciones que propendan a e sos fines, registradas conforme a la ley, la que determinará los requisitos y formas de su organización. Toda persona podrá interponer esta acción para tomar conocimiento de los datos a ella referidos y de su finalidad, que consten en registros o bancos de datos públicos, o los privados destinados a proveer informes, y en caso de falsedad o discriminación, para exigir la supresión, rectificación, confidencialidad o actualización de aquellos. No podrá afectarse el secreto de las fuentes de información periodística. Cuando el derecho lesionado, restringido, alterado o amenazado fuera la libertad física, o en caso de agravamiento ilegítimo en la forma o condiciones de detención, o en el de desaparición forzada de personas, la acción de hábeas corpus podrá ser interpuesta por el afectado o por cualquiera en su favor y el juez resolverá de inmediato, aún durante la vigencia del estado de sitio". Ver: Constitución Nacional; Artículo 41; Artículo 124. ARTÍCULO 124: Artículo de la Constitución Nacional Argentina sancionada en la ciudad de Santa Fe, Provincia de Santa Fe, República Argentina, el día 22 de agosto de 1994. Su texto es el siguiente: "Las provincias podrán crear regiones para el desarrollo económico y social y establecer órganos con facultades para el cumplimiento de sus fines y podrán también celebrar convenios internacionales en tanto no sean incompatibles con la política exterior de la Nación y no afecten las facultades delegadas al Gobierno federal o el crédito público de la Nación; con conocimiento del Congreso Nacional. La ciudad de Buenos Aires tendrá el régimen que se establezca a tal efecto. Corresponde a las provincias el dominio originario de los recursos naturales existentes en su territorio". Ver: Constitución Nacional; Artículo 41; Artículo 43. ARN: Ácidos ribonucleicos. Molécula formada por múltiples nucleótidos unidos entre sí para formar una larga cadena. Los ARN participan en la síntesis de proteínas. Son tres: los ribosomas, los mensajeros y los de transferencia. Se distinguen entre sí por el peso molecular y composición de las bases. ARTRALGIA: Dolor articular. ARTRITIS: Inflamación, reumática o infecciosa, de una articulación y más especialmente de la sinovial, El término de artritis no se debe utilizar como sinónimo de artrosis. Inflamación de una coyuntura o articulación. Las variedades más comunes son: artritis reumatoidea, mal lisiante de jóvenes adultos, y artritis degenerativa causada por la

tensión del diario vivir y de deterioro a causa de los años- La "prednisona", pariente sintético de la cortisona esteroide, es agente tan efectivo como la cortisona o la hidrocortisona en el tratamiento de artritis reumatoidea y causa menos edemas o hinchazones. ARTRODESIS: Intervención quirúrgica destinada a bloquear definitivamente una articulación. ARTROGRAFÍA: Examen radiográfico de una articulación (rodilla esencialmente) tras la inyección en la misma de un liquido opaco a los rayos X o de un gas estéril. ARTROPLASTÍA: Intervención quirúrgica destinada a devolver una cierta movilidad a una articulación que se encuentra anquilosada. ARTRÓPODOS: Animales invertebrados encerrados en sus esqueletos externos. Aunque las clases artropódicas acusan gran variedad de segmentación y forma, todas tienen estas mismas características: El sistema nervioso corre a lo largo del estómago y el corazón a lo largo de las espaldas; la cavidad del cuerpo está llena de sangre azul pálido y el animal está encerrado en una "caja". Las extremidades segmentales están adaptadas a ciertas actividades. Los artrópodos se dividen en las siguientes clases: Crustáceos: Langosta, cangrejo, etc. Onicóforos: Peripato. Arácnidos: Arañas, escorpión, garrapata, etc. Miriápodos: Cienpiés, milípodo. Insectos: Mosca, mosquito, langosta, mariposa, chinche, etc. ARTROSCOPÍA: principalmente). Examen endoscópico del interior de una articulación (rodilla

ARTROSIS: Enfermedad degenerativa crónica de causa indeterminada, caracterizada por una alteración de los cartílagos articulares, con producción de osteofitos cercanos, que puede terminar en una destrucción completa y dolorosa de la articulación afectada. ASBESTOS: Son silicatos hidratados fibrosos que se encuentran naturalmente en formaciones rocosas. Su nombre comercial es amianto, del cual existen numerosas variedades y sólo seis son de importancia comercial, diferenciadas sobre la base de características mineralógicas. Su uso más frecuente está dado por sus propiedades no inflamables, también se lo utiliza para la elaboración de piezas mecánicas sometidas a presión. Desde el punto de la salud tienen importancia el control del polvo y la fibra de amianto. Se los considera altamente cancerígenos. ASBESTOSIS: Pneumoconiosis fibrosante debida a la inhalación de fibras de amianto. La acepción del término asbestosis no cubre las demás lesiones (mesotelioma, por ejemplo) debidas igualmente al amianto. ASCARIS: Gusano verde pequeño, que pertenece al orden de los Nemátodos, parásito del intestino delgado del hombre.

ASCITIS: Derrame liquido en el peritoneo, observado frecuentemente en la cirrosis, por ejemplo, y que trae consigo una distensión a veces considerable del abdomen. ASCO: Estructura similar a una bolsita que se encuentra en el estado perfecto o sexual de los Ascomicetes, en cuyo interior se producen ascosporas (generalmente ocho) por formación de células libres. ASCOCARPO: Cuerpo de fructificación sexual de los Ascomicetes que contiene o sirve de base a ascos. ASCOSPORA: Espora producida dentro de un asco por formación de células libre. ASDIC: Aparato empleado para la detección y localización de submarinos. El aparato emite intermitentemente ondas sonoras de alta frecuencia las que cuando tropiezan con un objeto regresan a su punto de origen; del intervalo de tiempo que transcurre en este proceso puede determinarse la posición del objeto. Su nombre es las siglas de "Alliad Submarine Detection Investigation Committee" (Comité Aliado de Investigación y Detección de Submarinos. Similar al término Sonar. ASENTAMIENTOS HUMANOS: Un asentamiento humano es un lugar donde un grupo humano desarrolla su existencia. No es el resultado de la mera adaptación humana a un determinado medio natural ni tampoco es independiente de las condiciones naturales, es un producto de la mutua y constante interacción entre la sociedad y la naturaleza. De tal manera, los grupos humanos construyen su hábitat con la tecnología de que disponen y a partir de una determinada organización social. Los asentamientos humanos, así entendidos, varían en su tamaño y grado de complejidad. En consecuencia tanto constituye un asentamiento una explotación agrícola donde reside y trabaja un grupo familiar como el complejo agregado de población y actividades que caracterizan a una metrópolis. ASEPSIA: Conjunto de técnicas (lavado, calentado, irradiación, etc.) destinadas a prevenir la infección de los tejidos vivos y del material médico-quirúrgico. ASEXUAL: Plantas y animales en una etapa muy inferior de evolución producen sus propios vástagos sin la ayuda de órganos sexuales. La reproducción asexual tiene lugar por el método elemental de división en dos partes, cada una de las cuales es idénticamente igual a la otra. Los organismos que consisten de una sola célula practican generalmente esta forma de reproducción; el proceso de crecimiento se logra por medio de división de las células. Las bacterias, por ejemplo, se multiplican por división y las células de fermentos por germinación. Ciertos tipos de animales y plantas inferiores pueden practicar tanto la reproducción asexual como la sexual, por ejemplo los musgos, los helechos y las medusas. ASFIXIA: Estado de insuficiencia respiratoria sobreaguda que trae consigo una hipoxia y una hipercapnia rápidamente mortales. ASIALIA: Ausencia de saliva debida a una falta de secreción o a un obstáculo situado en las vías excretoras.

ASIMILACIÓN: Transformación de sustancias ajenas al protoplasma a sustancias propias de él. En las plantas verdes con clorofila, por medio de la fotosíntesis se incorpora materia inorgánica. En los consumidores, o animales, sólo es posible con materias orgánicas provenientes de otros seres vivos. Conjunto de procesos bioquímicos y enzimáticos que permiten que un organismo vivo transforme los nutrimentos en su propia sustancia. Ver también: Absorción, Alimento. ASINTOMÁTICO: Se dice de una afección que no conlleva ningún signo clínico. ASISTOLIA: Sinónimo en desuso de insuficiencia cardíaca. ASMA: Estado patológico caracterizado por una sensibilidad anormal de los bronquios que lleva consigo episódicamente una contracción espasmódica del conjunto de la musculatura bronquial que se traduce en crisis de ahogo paroxístico, reversibles espontáneamente o bajo el efecto de medicamentos, ASMA, ATAQUE de: Conjunto de crisis de asma intensas y próximas. ASMA con DISNEA CONTINUA: Variedad de asma antigua en la que la molestia respiratoria se vuelve permanente (aunque siempre sujeta a paroxismos). ASMA con DISNEA PAROXÍSTICA: La variedad más frecuente de asma caracterizada por la aparición, a intervalos muy variables, de crisis entre las cuales la respiración es totalmente normal. Ver también: Desensibilización, Estado de mal. ASOCIACIÓN: Grupo de plantas, con características bien definidas, que viven en un área o medio, donde las condiciones ambientales son generalmente uniformes. Por ejemplo: cuando hay agua sobre la superficie de la tierra todo o casi todo el año, las asociaciones son hídricas. ASPERGILOSIS: Conjunto de trastornos ligados al desarrollo, esencialmente en los bronquios y los pulmones, de un hongo del género Aspergilius. Se da el nombre de aspergiloma a las masas micélicas densas y redondas que forma a veces este hongo cuando se desarrolla en el seno de una cavidad pulmonar preexistente, sobre todo una antigua caverna tuberculosa. ASPIRINA: Denominación corriente del ácido acetilsalicílico empleado principalmente en casos de fiebre reumática y también como el analgésico más corriente para el alivio de dolores de cabeza, neuralgia, etc. Ver: Ácido Acetilsalicílico. ASTENIA: Sensación patológica de lasitud y de debilitamiento generalizados existentes fuera de todo esfuerzo (lo cual la distingue bien de la fatiga). ASTENOSFERA: Capa plástica del interior de la Tierra comprendida entre los 100 y los 200 kilómetros de profundidad, si bien estos límites no son constantes, ya que, por ejemplo, en las dorsales centro-oceánicas su límite superior se acerca mucho a la superficie terrestre, mientras que en otros lugares el límite inferior puede alcanzar los 400

kilómetros. Se caracteriza porque en ella las ondas sísmicas viajan a una velocidad menor. ASTENOSPERMIA: Disminución anormal de la movilidad y de la duración de la vida de los espermatozoides. Ver también: Azoospermia, Oligospermia. ASTEROIDES: Faja de pequeños cuerpos, con frecuencia denominados pequeños planetas, que circulan en órbita alrededor de la Tierra. Están localizados entre Marte y Júpiter. ASTIGMATISMO: Defecto en la regularidad de la curvatura de la córnea que hace variar la imagen dada por el ojo, de un mismo objeto, siguiendo el eje óptico. Condición del ojo que le dificulta o le imposibilita enfocar los puntos distribuidos de una superficie plana. Es el resultado de desigualdad en la curvatura del cristalino. ASTILLADO: En la fisión atómica los núcleos se dividen en dos partes aproximadamente iguales. Sin embargo, se ha comprobado que algunos elementos, cuando son bombardeados en un ciclotrón, se fraccionan en diversos productos. Para distinguir este fenómeno del proceso de fisión se le ha dado, tentativamente, el nombre de "astillado". ASTRÁGALO: Hueso del tarso que hace la unión entre la parte inferior de la tibia y el calcáneo. ASTRINGENTE: Se dice de una sustancia que reduce la permeabilidad mucosa, utilizada por vía oral como antidiarreico. ASTROLABIO: Este instrumento, tal vez el más antiguo instrumento científico, se le acredita a Hiparco de Nicea (160-125 a.C.). Fue utilizado por los marinos hasta la mitad del Siglo XVIII como instrumento de navegación en virtud del cual podían determinar la hora y la latitud. ASTRONÁUTICA: Estudio de la navegación y exploración de los espacios interplanetarios e interestelares. Se divide en tres secciones principales que tratan de: construcción y manipulación de naves espaciales; mantenimiento del bienestar físico de los seres humanos en ambientes extraterrenos y propiedades y contenido del espacio en sí, inclusive la posibilidad de fabricar "satélites" artificiales o "estaciones espaciales" a distintas distancias de la Tierra. AT: Letras en clave utilizadas para los auxiliares médicos (enfermaras: ATS; masajistas kinesio-terapeutas: ATM; ortofonistas: ATO; pedicuros: ATP y ortoptistas: ATY) para mencionar, en las hojas de enfermedad, los actos que se efectúan. ATABRINA: Quinina sintética. ATAXIA: Anomalía de ejecución del movimiento voluntario, fuera de toda parálisis, en relación con una falta de coordinación ligada a trastornos de la sensibilidad profunda.

ATELECTASIA: Falta de ventilación de una parte del parénquima pulmonar que se traduce, en los clichés radiológicos en una opacidad densa y retráctil de la zona implicada. ATENTADO CONTRA el PUDOR: Hecho de orden sexual cometido en una persona no consentidora o con una edad de menos de 15 años. Ver también: Ultraje público contra el pudor. ATENTADO CONTRA la MORAL: Delito o crimen sexual. Ver también: Violación. ATENUADOR: Red de resistores o resistencias que se coloca en un circuito eléctrico para provocar una reducción de la magnitud de las señales eléctricas. ATEROMA: Lesión anatómica característica de la arterioesclerosis, constituída por la deposición, en la pared interna de las arterias grandes, de placas lipídicas que evolucionan secundariamente hacia la esclerosis y la calcinación. ÁTICO: Parte superior de la cavidad timpánica donde están situados los huesecitos. ATLAS: Primera vértebra cervical que asegura la unión entre el occipucio y la columna vertebral. ATLETA (píe de): Micosis de los dedos de los pies provocada por una cierta cantidad de hongos dermatófitos, favorecida por la humedad y la maceración, ATMÓSFERA: Capa gaseosa que envuelve algunos cuerpos celestes (estrellas, planetas y satélites). En Geografía, es una región gaseosa que rodea un planeta u otro cuerpo celeste. La atmósfera terrestre consta de una capa de aire de un grosor de unos pocos cientos de kilómetros. La atmósfera se divide actualmente en varias capas que tienen diferentes propiedades físicas. Empezando por la capa más próxima a la Tierra, estas capas son: la Troposfera, la Estratosfera, la Mesosfera, la Ionosfera y la Exosfera. El aire que forma la Atmósfera de la Tierra es una combinación de nitrógeno (78%), oxígeno (21%), argón, neón, helio, vapor de agua y dióxido de carbono. // En Meteorología, unidad de presión equivalente a la presión ejercida por una columna de mercurio de 760 mm de altura y de 1 cm2 de base, a 0ºC a nivel del mar, a la latitud de 45º. Una atmósfera = 1,01325 bares = 101 323 pascales. // Masa de aire en torno al globo terráqueo, que se eleva hasta unos 950 kilómetros. Sus principales elementos constituyentes con Nitrógeno, Oxígeno, Anhídrido Carbónico y vapor de agua, más también contiene otros gases raros en muy pequeños proporciones como, por ejemplo: Argón, Neón, Kriptón y Xenón. La presión atmosférica al nivel de la Tierra es de 760 mm. La densidad de la Atmósfera disminuye hasta llegar a cero en su perímetro difuso. Su temperatura, en cambio, disminuye uniformemente hasta unos 11,3 kilómetros sobre la superficie de la Tierra en que se torna abruptamente constante. La zona dentro de la cual la temperatura decrece se llama "Troposfera" y la de temperatura constante "Estratosfera". A la superficie imaginaria que separa a estas dos zonas se le da el nombre de "Tropopausa". La Atmósfera terrestre actúa como filtro de las radiaciones solares y de aquellas que se reflejan desde la Tierra hacia el exterior, provocando el llamado "Efecto Invernadero" o

"Efecto Invernáculo". El uso por parte del hombre de combustibles fósiles durante los últimos siglos ha provocado graves alteraciones en la composición natural de la Atmósfera. La contaminación atmosférica y el efecto invernadero, parámetros que se deben tomar para evaluar el "Cambio Global". Los contaminantes primarios, productos liberados por los procesos industriales (sobre todo óxidos de Carbono, Azufre y Nitrógeno, hidrocarburos y macropartículas sólidas y líquidas), tienen efectos perjudiciales sobre los seres vivos. Los contaminantes secundarios, productos que resultan de la interacción de los contaminantes primarios entre sí y con componentes naturales del aire, también provocan graves daños a los seres vivos de manera indirecta, como la "lluvia ácida" o la "Disminución de las Unidades Dobson en el Ozono Estratosférico", mal llamado: "Agujero de Ozono". ATOLÓN: Arrecife anular o de planta circular que normalmente deja una laguna interior, también llamada Lagón. ÁTOMO y ENERGÍA ATÓMICA: El átomo es la unidad más pequeña de un elemento que retiene su individualidad química. Es decir, un átomo de carbono sigue siendo carbono pero si el átomo se divide, sus partes resultantes no tienen las propiedades químicas del carbono. En las teorías atómicas de la materia precursoras, se tenía al átomo como una esfera minúscula dura, pero las investigaciones de Sir J. J. Thompson, Lord Rutherford y Niels Bohr establecieron como unidad compleja la simple arquitectura del átomo. Después de ellos esta arquitectura ha sido examinada minuciosamente. El átomo es muy pequeño y no tiene más que unas cuantas unidades Angstrom de diámetro. La idea más simple de un átomo es la de un núcleo central que contiene una carga eléctrica positiva en torno al cual circulan electrones de carga negativa muy mucho como los planetas giran en torno al Sol. La cantidad de cargas positivas en el núcleo equivale exactamente a la cantidad de electrones en todo átomo normal, que no tienen carga eléctrica. El átomo de carbono, por ejemplo, tiene seis cargas positivas en su núcleo y seis electrones planetarios. El núcleo es mucho más pequeño que el átomo al cual pertenece y su tamaño es comparable al del electrón. La mayor parte del átomo es, en consecuencia, espacio vacío. Pese a su pequeñez el núcleo contiene casi toda la masa del átomo. La cantidad de electrones, y en consecuencia la cantidad de cargas positivas en el núcleo, son permanentes en cada átomo y son característica del elemento. Así, el carbono tiene seis electrones, el hidrógeno uno, el plomo ochenta y dos, el uranio noventa y dos, etc. Las propiedades químicas de un elemento dependen de sus electrones y, por lo tanto, de las cargas positivas en su núcleo. Ahora se sabe que el núcleo -que en un tiempo se creyó simple- es complejo y que consta de dos especies de partículas: el protón, que es partícula positivamente cargada y el neutrón que no tiene carga. La masa de un neutrón es poco mas o menos igual que la de un protón. Casi toda la masa de un átomo está en los neutrones y protones de su núcleo. Los neutrones no afectan las propiedades químicas de un elemento pero si afectan su "peso atómico". Es posible producir variantes de átomos con cantidades diferentes de neutrones pero con la misma cantidad de protones. A tales variaciones se les llama isótopos. Muchas de ellas son inestables y por tanto se desintegran y emiten radiaciones. Entonces se les llama isótopos radiactivos. El Carbono 14, por ejemplo, tiene un núcleo de seis protones y ocho neutrones mientras que el átomo normal de Carbono tiene seis protones y seis neutrones.

La energía que une a los neutrones y protones es inmensa y en el proceso de formar un núcleo estable o de crear un núcleo inestable se forman partículas transitorias de muy poca vida como el mesón, el positrón y el neutrino. Se cree que estas son el producto de complejos procesos de cambio de energía en masa o de masa en energía en la formación o desintegración del núcleo. El término Energía Atómica" se aplica a la energía obtenida de núcleos atómicos. En condiciones propicias, ciertos núcleos como los del isótopo de Uranio llamado Uranio-235 (U-235), se dividen en dos partes casi iguales cuando son bombardeados con neutrones. Esta división, que no debe confundirse con la adquisición o pérdida de uno o más protones, se llama "fisión". Cuando se fisiona, el núcleo de uranio despide uno o más neutrones aunque sólo falta un neutrón para provocar la fisión. Una vez que ha comenzado la fisión en el Uranio-235, la fisión continúa a creciente velocidad. Cada vez que ocurre fisión se produce energía en forma de calor o radiación. Esta es la energía que se llama "energía atómica". Puede ser controlada como fuente estable de energía o puede dejarse incontrolada en una masa de tamaño adecuada y entonces produce una explosión. Cuando se le controla el dispositivo al efecto recibe el nombre de "Pila Atómica" o, preferiblemente, "Reactor Nuclear". ATOPÍA: Propensión anormal, constitucional y generalmente familiar, a desarrollar reacciones alérgicas y de hipersensibilidad bajo ciertas formas (asma, urticaria, eczema. fiebre del heno, etc.) ATRESIA: Ausencia congénita de un orificio o de la luz de un conducto (por ejemplo: Atresia del esófago) ATROFIA: Reducción del tamaño y del volumen de un órgano o de un tejido previamente normal en su desarrollo y sea cual sea su causa, ATROPINA: Alcaloide de la belladona utilizado principalmente como antiespasmódico, secando mucosas y, en oftalmología, para provocar una midriasis. La atropina que inhibe los efectos de la estimulación del sistema nervioso parasimpático, es el tipo mismo de las sustancias anticolinérgicas o parasimpatolíticas. AUDIOGRAMA: Gráfica donde figuran la intensidad de los sonidos percibidos en función de su frecuencia, que permite tener una representación satisfactoria del valor funcional de la audición del sujeto examinado. AUDIOMETRÍA: Conjunto de técnicas de exploración y de medida de la audición. AUDIOPROTESISTA: Técnico especializado en la realización y la colocación de aparatos amplificadores de sonido destinados a los enfermos afectos de sordera de percepción. AUDITORÍA AMBIENTAL: Es un instrumento de gestión que evalúa el funcionamiento de instalaciones existentes en lo que afecta al ambiente, con el fin de conocer el grado de cumplimiento de la legislación ambiental vigente y medir la efectividad y el grado de cumplimiento de las medidas de mitigación y control incluidas en el Plan de Gestión Ambiental. Permite identificar, evaluar, corregir y controlar los riesgos y deterioros ambientales.

Puede realizarse a instancias de la autoridad competente, quien sobre la base de sus misiones y funciones y a la legislación vigente decide la conveniencia o necesidad de realizarla, o a instancias de la misma empresa titular del emprendimiento quien, en función de sus propios objetivos empresarios de preservación del ambiente o de cumplimiento de la normativa vigente decide encararla. El ejecutor de la auditoría puede ser la autoridad competente, la misma empresa (auditoría interna), o un consultor externo (auditoría externa) contratado con el fin de preservar la objetividad del estudio o porque la empresa no posee los medios adecuados para realizarla. Las auditorías pueden ser periódicas o puntuales; globales de la situación ambiental de una empresa y su funcionamiento o parciales sobre un único aspecto de la actividad de la empresa; de conformidad, cuando se desea comprobar si se cumple la normativa vigente; de siniestros o accidentes, buscando las causas y mitigar los daños ambientales; de riesgos, para conocer y limitar los riesgos ambientales y por lo tanto los posibles riesgos jurídicos y económicos de la empresa y también para contratar seguros que cubran riesgos ambientales; de fusión, absorción o adquisición, en caso de absorber a otra empresa susceptible de generar contaminación. AURA: Término que designa el conjunto da los signos precursores, bien conocidos por el enfermo, que anuncian la llegada inminente de una crisis epiléptica. AUREOLA: Zona anular pigmentada que rodea al pezón. AUREOMICINA: Antibiótico derivado del molde de la streptomyces aureofaciens y muy eficaz contra ciertas infecciones como la pulmonía. Pertenece a la misma familia de antibióticos de la penicilina, la estreptomicina y la cloromicetina. Uso muy reciente e interesante de la aureomicina es como promotora del crecimiento. Se han realizado experimentos que demuestran que la adición de pequeños porcentajes de aureomicina al alimento de las gallinas aumenta considerablemente el promedio de crecimiento. En otros experimentos con cerdos se ha demostrado también que se ha aumentado su proporción de crecimiento. AURÍCULA: Cada una de las dos cavidades superiores del corazón que recibe la sangre venosa y la lanza al ventrículo con el que se comunica ampliamente. Pequeño divertículo situado en la parte superior de las orejitas del corazón. El corazón tiene dos aurículas, una derecha y otra izquierda. La aurícula derecha conduce al ventrículo izquierdo y la aurícula izquierda al ventrículo derecho pero las dos partes del corazón no se comunican directamente entre si. Las aperturas entre aurículas y ventrículos están dotadas de válvulas que permiten a la sangre correr solamente en una dirección. Véase Corazón. AURORA AUSTRAL: Fenómeno luminoso atmosférico, visible en las más extremas latitudes sur del planeta cuando partículas ionizadas son lanzadas a las altas regiones atmosféricas a causa de la acción del campo magnético terrestre. Su origen se sitúa entre los 80 y los 300 kilómetros de altitud y su extensión vertical puede alcanzar excepcionalmente los 500 Km. Las auroras australes presentan manifestaciones variadas: manchas difusas, arcos, bandas en forma de cinta de varios miles de kilómetros, colgaduras con múltiples pliegues o coronas cuyos rayos parecen converger hacia el cenit magnético, todo ello con una luminosidad que en ocasiones puede superar la de la Luna llena.

Las llamadas "luces polares", "aurora polaris" o "aurora borealis" se ven únicamente en altas latitudes tanto en el Ártico como en el Antártico ("aurora australis"). La aurora boreal se presenta mayormente en forma de bandas de luces de colores diferentes y la causa la entrada de partículas solares en el campo magnético de la Tierra. Consisten estas principalmente de electrones que ionizan los gases atmosféricos a una altura de unos 160 kilómetros y los átomos excitados descargan entonces rayos luminosos de distintos colores. AURORA BOREAL: Ídem a las Auroras Australes, pero formadas en el Hemisferio Norte o Boreal, principalmente, dentro del Círculo Polar Ártico. AUSCULTACIÓN: Técnica de examen que consiste en escuchar los ruidos formados por ciertos órganos normales o enfermos, ya sea colocando la oreja sobre la piel (la auscultación se denomina entonces inmediata), ya sea por medio de un estetoscopio (la auscultación se denomina entonces mediata). AUSENCIA: Pérdida de conocimiento de duración muy breve que acompaña a ciertas variedades de crisis de epilepsia y de la cual constituye, a veces, la única traducción clínica perceptible. AUSENCIA de PESO: A esta condición se llega en el caso de vehículos espaciales en órbita cuando la fuerza de gravedad de la Tierra es exactamente igual a las fuerzas internas del vehículo espacial a una velocidad de cerca de 29.000 Km. Los astronautas han informado nuevas sensaciones, algunas agradables y otras desagradables. En este campo de la ausencia de peso se están realizando intensos y minuciosos experimentos. AUSTRALOPITECO: Homínido fósil de África del Sur y Oriental que presenta todavía caracteres de tipo simio, pero entrado ya en la vía evolutiva que condujo al hombre. Los australopitecos son un género de primates que constituyen los homínidos fósiles más antiguos que se conocen, ya que vivieron entre cuatro y un millón de años atrás AUTISMO: Replegado sobre sí mismo, con indiferencia total con respecto al mundo exterior, que es una de las características de la esquizofrenia. Se da el nombre de autismo infantil a una psicosis infantil precoz y muy grave que asocia un autismo, una falta en la adquisición del lenguaje y accesos de violencia imprevisibles. AUTOANTICUERPOS: Anticuerpo dirigido contra un antígeno que pertenece al mismo organismo. La existencia de autoanticuerpos, es a priori, contraria a las leyes más elementales de la inmunología. AUTOCLAVE: Vasija o marmita de metal que puede cerrarse y dentro de la cual se pueden calentar líquidos bajo altas presiones. Las materias líquidas son calentadas a un grado mucho más alto que su punto de ebullición. De esta manera se fabrican muchos productos químicos, mas los autoclaves se emplean también con fines de esterilización o para cocinar alimentos. AUTÓCTONO: Se aplica al ser vivo natural del país o región, no introducido o naturalizado, sino originario. Nacido y criado en un lugar o región determinada, con antecedentes genéticos semejantes.

AUTODEPURACIÓN: Es la capacidad de un cuerpo hídrico, que recibe o ha recibido una carga contaminante, de recuperar las condiciones físico, químicas y biológicas preexistentes a la incorporación de los contaminantes. Proceso natural de recuperación del estado anterior a una alteración contaminante sufrida por un curso o masa de agua. AUTOECOLOGÍA: Parte de la ecología que estudia al organismo individual de una especie. AUTOGIRO: Tipo de avión inventado y diseñado por Juan de la Cierva. Se diferencia de los diseños convencionales en que está dotado de un rotor que gira libremente sobre el aparato, impelido por el movimiento del aparato a través del aire. Aunque no es capaz de grandes velocidades de avance tiene la ventaja de requerir poco espacio para el despegue y de ser fácil de maniobrar. Se impulsa en virtud de un motor corriente y de una hélice. En años recientes ha sido superado por el helicóptero. AUTOICO: Que cumple todo su ciclo de vida sobre el mismo hospedante o sobre hospedantes del mismo género o estrechamente relacionados. AUTOINDUCTANCIA: Véase Inductancia. AUTOINJERTO: Injerto de un tejido que pertenece al propio organismo del receptor. AUTOINMUNE (enfermedad): Afección caracterizada por la existencia de anticuerpos dirigidos contra algunos de los propios antígenos del enfermo. AUTOLISIS: Desintegración de las células debida a la presencia de enzimas después que un organismo muere. AUTOPSIA: Abertura de un cadáver y examen de sus diferentes órganos con el fin de investigar las causas de su muerte. AUTORIDAD de APLICACIÓN: Es el organismo del Estado encargado del cumplimiento de lo ordenado y establecido en una norma reguladora. De acuerdo a un régimen federal, las autoridades de aplicación pertenecen al orden nacional, provincial y/o municipal AUTORREGULACIÓN: Propiedad de los ecosistemas, capacidad de recuperación o compensación frente a un impacto o perturbación externa que produce modificaciones estructurales y dinámicas. AUTOSOMA: Se dice de todo cromosoma que no es responsable de la determinación del sexo, En la práctica, todos los cromosomas, excepto los cromosomas X e Y, son autosomas, La especie humana tiene 22 pares. Ver también: Gonosoma. AUTOTRÓFOGO o AUTOTRÓFICO: Organismos que se nutren de por sí, fabricando su propio alimento sin el concurso de otros. Son los vegetales que, dotados de clorofila o de otro pigmento análogo, son capaces de sintetizar los hidratos de carbono a partir del anhídrido carbónico, de modo que no necesitan tomarlos ya constituidos, sino que se

bastan a sí mismos para formarlos. Como ejemplo, podemos citar las que oxidan el hierro y el azufre. // Organismo capaz de alimentarse exclusivamente de compuestos minerales y de sintetizar a partir de ellos sus propias sustancias orgánicas. Son los seres que realizan la fotosíntesis (plantas y muchas especies de bacterias). Algunas bacterias tampoco dependen de organismos como fuente de nutrición y se les llama autotróficas, como por ejemplo las que oxidan el hierro y el azufre. AUXINA: Excrecencia que se forma en las plantas, similares a las hormonas. Recientemente se ha establecido que influyen en los movimientos trópicos o movimientos debidos a estimulo externo aparente. AVIFAUNA: Término utilizado que quiere identificar el conjunto de especies de aves que viven en una determinada región. Nombre que identifica genéricamente a la fauna avícola de un territorio. AVITAMINOSIS: Conjunto de trastornos en relación con una carencia o una falta en la utilización de una o de varias vitaminas. Ver también: Beriberi, Biermer (enfermedad de), Pelagra, Raquitismo, Escorbuto. AVIVAMIENTO: Ablación de los tejidos necrosados que limitan una herida, destinada a favorecer su cicatrización reconstituyendo esquifes sanos y bien vascularizados, AVOGADRO (número de): Número de moléculas contenidas en una molécula-gramo o de átomos en un átomo-gramo: 6,0248 x 1023. AVULSIÓN: Arrancamiento, hablando de un diente en particular. AXÉNICO: Referencia al cultivo de un organismo puro, que no contiene ningún otro, y realizado en condiciones de laboratorio. Muchos de los organismos axénicos son producto de la biogenética. AXILA: Ángulo que se forma entre una rama, pecíolo de la hoja, pedicelo de las flores y el vástago que las lleva. AXIOMA: Todo lo que es evidente por sí mismo. Por ejemplo, uno más uno es igual a dos. Es término extensamente empleado en geometría y filosofía matemática. AXIS: Segunda vértebra cervical, inmediatamente subyacente al atlas. AXÓN o CILINDRO EJE: Formación tubular que prolonga el citoplasma de la célula nerviosa que asegura la conducción del flujo nervioso y su transmisión a las demás células nerviosas con las que entra en contacto. Ver también: Dendrita, Neurona, Sinapsis. AYUDA MÉDICA: Conjunto de los cuidados que todo sujeto sin recursos financieros está habilitado para recibir en su casa o en un establecimiento donde lo cuiden, a cargo parcial o total del Estado,

AYUDA SOCIAL: Conjunto de asignaciones o ayudas diversas que son habilitadas para percibir, de parte del Estado, los sujetos incapaces de proveer sus necesidades esenciales. AZILIANA: Cultura de la Edad de Piedra que siguió a la Magdalena y que tomó su nombre de la villa francesa Mas d'Azil cerca de la cual se hicieron los primeros hallazgos. Los implementos y herramientas azilianos no se parecen a los bien conocidos implementos de los magdalenos. AZOLVE: El depósito de los sedimentos acarreados por el agua en lagos, depósitos, embalses, cauces de las corrientes y zonas inundables. AZOOSPERMIA: Ausencia total de espermatozoides en el esperma. AZOTEMIA: Término utilizado con frecuencia, aunque de forma Inadecuada, para designar el aumento anormal de la tasa de urea sanguínea, sobre todo en caso de insuficiencia renal. AZÚCAR: Nombre genérico de un número de carbohidratos que tienen sabor dulzón. Los más importantes de los azúcares son los de origen vegetal que ocurre en proporción del 16 al 20 % en las remolachas y del 14 al 26 % en las cañas de azúcar. Aparte del uso del azúcar como agente endulzante es también materia prima importante en la fabricación de alcoholes (destilados de mieles) y productos químicos. AZUL de METILENO: Cloruro de metiltioninium, colorante azul antiséptico utilizado en aplicaciones locales en la piel y en las mucosas, y por vía bucal como desinfectante urinario LETRA B BACCIFORME: Que tiene parecido o forma de baya. BACILAR: Que se relaciona con un bacilo, que está causado por un bacilo, sea el que sea. Término consagrado por el uso para designar a un enfermo afecto de tuberculosis pulmonar y cuyos productos de expectoración contienen bacilos de Koch. BACILO: Denominación de carácter puramente morfológico aplicado en bacteriología a toda bacteria cuya forma es alargada, recordando el aspecto de un bastón pequeño (por oposición al coco). BACILOSCOPÍA: Investigación de los bacilos, y más particularmente de los bacilos de Koch, en un producto patológico cualquiera (con mayor frecuencia un producto de expectoración o de intubación gástrica). BACTERIAS: Término genérico que cubre el conjunto de los micro-organismos unicelulares con núcleo desprovisto de membrana, con cromosoma único, provistos generalmente de una pared exterior y capaces de multiplicarse por escisiparidad. Microorganismo unicelular procariota. Son los seres más primitivos y resistentes que habitan la Tierra. Ocupan todos los hábitats conocidos, desde los hielos de la Antártida

hasta las profundidades de los océanos. Especies vivientes caracterizadas por ser unicelulares y producir cambios en su estructura, capaces de ser cultivadas y reproducidas por un elemento orgánico no vivo. La introducción de bacterias, virus protozoarios, microhongos, en un ambiente que contamina la vida de los organismos es llamada "contaminación biológica" y puede generar tifoidea, hepatitis, enteritis, micosis, poliomielitis, colitis y otras infecciones. En su mayoría son aeróbicas pero, en algunos casos, pueden vivir sin oxígeno (anaeróbicas). Las bacterias pueden ser patógenas o no, y estar en el origen de una gran cantidad de enfermedades infecciosas y también: Bacilo, Caco, Virus. BACTERIAS NITRIFICANTES: Son los autófrogos que realizan cambios importantes en los suelos al fijar en ellos el nitrógeno atmosférico. BACTERIAS HETEROTROFAS: Son las que cierran el ciclo de la materia en los ecosistemas al degradar cualquier sustancia orgánica a sus elementos inorgánicos originales. BACTERICIDA: Sustancia que produce la muerte de las bacterias. Antibiótico, suero bactericida, asepsia. Se dice de toda sustancia medicamentosa (antibiótico en general) capaz de herir y matar las bacterias (penicilina, por ejemplo) Ver también: Bacteriostático. BACTERIÓFAGO: Virus capaz de fijarse, con una gran especificidad a una bacteria determinada y traer consigo su destrucción. BACTERIOLOGÍA: Rama de la microbiología consagrada al estudio de las bacterias. Los dos términos (bacteriología y microbiología) se confunden a menudo en el lenguaje corriente. BACTERIOSTÁTICO: Se dice de toda sustancia medicamentosa (antibiótico, en general) que inhibe o frena la multiplicación de las bacterias pero sin destruirlas (tetraciclina, por ejemplo) Ver también: Bactericida. BACTERIURIA: Presencia de una gran cantidad de gérmenes patógenos en la orina emitida recientemente, traduciendo siempre una infección de las vías urinarias. BÁCULO AÓRTICO: Porción inicial curvada de la arteria aorta que va desde el ventrículo izquierdo hasta la cuarta vértebra dorsal, cuya forma se parece al asa de un paraguas. BALANCE HIDROLÓGICO: Procedimiento por el cual se calcula la cantidad de agua disponible en un sistema o zona determinada, deducida el agua utilizada o perdida por varias causas, del agua que ha ingresado por precipitación o por otro medio. Se representa así: P = Q + Et. BALAUSTA: Fruto procedente de un ovario ínfero, de carpelos dispuestos en dos estratos, con el pericarpio coriáceo y el interior dividido en cavidades mediante membranas tenues, indehiscente y repleto de multitud de semillas provistas de una pulpa jugosa. BALDÍO: Terreno despejado que no se labra.

BALNEOTERAPIA: Utilización terapéutica de los baños de agua o de barro. BANCO: Nombre dado, por extensión, a los servicios médicos encargados de preparar y conservar, con vistas al injerto o la reutilización posterior, una cierta cantidad de productos orgánicos de origen humano (sangre, esperma, piel, córnea). BANCO GENÉTICO: Este término generalmente se utiliza para referirse a la amplia gama de genes contenida en los organismos vivos. Su uso más específico se aplica a la diversidad de diferentes especies de organismos. A menudo es utilizado por los genetistas y por los criadores de animales quienes han demostrado claramente que, a menos que continuemos conservando la capacidad de cruzar diferentes razas, llegaremos a una situación en la que puede ser imposible garantizar la resistencia a una determinada peste o evitar otras formas de debilidad del organismo. Ha aumentado la preocupación por la reducción de abastecimiento de genes de ciertas especies, originada por la cría selectiva de plantas y animales, especialmente los utilizados para la alimentación y los espectáculos. Puede ser considerado sinónimo de Banco de Germoplasma. BANCO GERMOPLASMA: Su uso más específico se aplica a la biodiversidad o diversidad biológica de diferentes especies de organismos. Ver: Banco Genético. BANCO MUNDIAL: Conjunto de tres instituciones que proporcionan asistencia técnica y financiera a los países en vías de desarrollo. Esas tres instituciones son el Banco Internacional de Reconstrucción y Desarrollo -cuyos recursos se destinan a proyectos de mejora de la capacidad de producción de los países en vías de desarrollo-, la Asociación Internacional de Desarrollo -fundada para permitir que los países en desarrollo tengan acceso a condiciones crediticias más ventajosas- y la Corporación Financiera Internacional -cuyo objetivo es promover el sector privado en esos países-. BANDA de MOBIUS: Banda que se hace uniendo los dos extremos de una tira larga y estrecha (de papel, por ejemplo) después de darle una vuelta. Las peculiaridades geométricas de esta banda, descubiertas por Mobius, presentan muchos problemas en topografía. Se puede, por ejemplo, deslizar un lápiz sobre su superficie entera y por sus dos caras sin cruzar ninguno de sus bordes. Esta banda puede, así, definirse como una superficie que tiene un solo lado. Igualmente, tiene un solo borde. BANDA de RADIACIÓN VAN ALLEN: Datos obtenidos por los cohetes norteamericanos exploradores de la Luna, Pioner III y Pioner IV, lanzados en 1959, dieron a conocer la presencia de dos bodas de ionización intensa en torno a la Tierra en la atmósfera exterior (805 Km). Su zona más distante llena hasta unos 24.000 Km. En 1962, datos obtenidos por Explorer XII demostraron que la zona de radiación que rodea a la Tierra es una sola banda en vez de dos, con un límite tajante a una altura de 48.000 a 65.000 Km. A esta banda se le dio el nombre de su descubridor, James A. Allen, físico y educador norteamericano. BAQUELITA: Materia plástica producida por polimerización del fenol por el formaldehído. Fue descubierta por Leo H. Baekeland en 1906.

BANQUETA: Bancal pequeño. Rellano artificial de tierra abierto con ayuda de maquinaria, aproximadamente de 1 metro de anchura, apto para el asiento de las plantas. BARBECHO: Milenaria técnica de recuperación y enriquecimiento de la tierra de labranza por la cual una parte de la explotación deja de sembrarse durante una temporada para que el suelo recupere los nutrientes necesarios y recobre la productividad. Cíclicamente, cada temporada se deja en barbecho una parte de la superficie de una explotación. Fase del ciclo agrícola durante el cual la tierra no se siembra y se deja descansar. Se realiza cada tres años de cultivo. Las modernas técnicas del abonado tienden a suprimir el barbecho. Barbecho verde, cuando se permite que la vegetación espontánea invada el terreno para enterrarla como abono; barbecho negro, el terreno se remueve varias veces para su aireación y extirpar las malas hierbas; barbecho parcial, cuando el descanso afecta solamente a una parte del ciclo vegetativo. BARBITÚRICO: Denominación aplicada a los medicamentos hipnóticos derivados del ácido barbitúrico (o malonilurea). Habitualmente los barbitúricos son clasificados según la duración de su efectividad, muy breve como el tiopental (utilizado entonces en inyección como anestésico), más larga como el butobarbital (utilizado como somnífero), o muy larga como en el caso del fenobarbital (utilizado como sedante y antiepiléptico). Este grupo de drogas derivadas de ácido barbitúrico, ácido sintético que contiene C, H, O y N. La más conocida es el fenobarbital, universalmente empleado para propiciar el sueño de una persona y para impedir también ataques epilépticos. Todos los barbitúricos son hipnóticos, es decir, provocan el sueño y solo alivian dolores en un grado muy pequeño. Dos de estas drogas, el hexobarbital (Evipal) y la tipo entona (Pentotal) hacen dormir tan rápidamente que se usan ampliamente como inicio de anestesia en operaciones quirúrgicas; se inyectan en forma soluble en la vena de un brazo. BARDA: Seto de espinos. BARITO: Suspensión de sulfato de bario utilizada en radiología, sobre todo digestiva, como producto de contraste para hacer opacos órganos huecos. BARÓGRAFO: El barógrafo es un tipo más especializado del barómetro aneroide: los movimientos de los diafragmas son transmitidos a una plumilla que registra permanentemente las variaciones de presión atmosférica en un papel milimetrado puesto sobre un tambor con movimiento de relojería. BARÓMETRO: Instrumento para medir presiones atmosféricas. Conocido como "Tubo de Torricelli" -su inventor-. En este simple instrumento la presión atmosférica que actúa sobre el mercurio de la cubeta mantiene en equilibrio la columna de mercurio, cuyo extremo superior está cerrado y vacío de aire. Las variaciones de presión atmosférica hacen que la columna de mercurio suba o baje. El tubo está calibrado (marcado o graduado) para medir tales variaciones en pulgadas o milímetros o en ambos. El tipo más familiar de este barómetro mercurial es el llamado "Fortín". Otro tipo, mucho más utilizado, es el barómetro aneroide que no emplea líquido. Este instrumento consiste de una caja de metal hecha de dos diafragmas corrugados de los cuales se ha extraído el aire. Las variaciones atmosféricas hacen que los diafragmas se dilaten o se contraigan. Este movimiento es transmitido por una serie de palancas a una

aguja colocada en un cuadrante; este último está generalmente marcado para indicar los estados del tiempo: Tempestuoso, Variable, muy Seco, muy Húmedo, etc. BARORRECEPTOR: Órgano receptor situado en ciertas arterias, sensible a las variaciones de la presión arterial y que tiene una función en la regulación fisiológica de ésta. BAROTRAUMATISMO: Lesión del oído medio, ligada generalmente a la obstrucción de la trompa de Eustaquio, y debida a una variación brutal de presión entre el aire exterior y el aire contenido en la caja del tímpano. Su tipo es la otitis barotraumática observada durante la fase de aterrizaje de un avión. BARR (Cuerpo de): Pequeño corpúsculo de cromatina visible en la periferia del núcleo de las células de los sujetos de sexo femenino y que corresponde al cromosoma X. La investigación del cuerpo de Barr puede ayudar, en caso de ambigüedad, a identificar el sexo de un individuo. BARRENA: Barrena plantadora es la herramienta perforadora de forma helicoidal, con la que se saca un cilindro de tierra del suelo dejando abierto el agujero. Suele acoplarse a la toma de fuerza de un tractor de potencia superior a 70 CV. BARRERA: Factores ecológicos como hábitats inapropiados, montañas, para especies del desierto, o de una gran extensión de agua para una especie estrictamente terrestre, que impiden o dificultan la dispersión de una especie en una población. Por ejemplo: una manada de monos en una selva talada o quemada. BARRERA PROTECTORA CONTRA INCENDIOS: En la explotación forestal, una barrera existente o una que se construye antes de que ocurra un incendio, de la que se han quitado materiales inflamables y diseñada para parar los brotes de incendio. Sirve también como línea de trabajo para combatir los incendios y para facilitar el desplazamiento de equipos y hombres. BARRILLO: Hipertrofia del folículo pilo-sebáceo cuyo orificio externo está marcada con un punto negro y cuya expresión da salida a una pequeña emisión de sebo. BARRÓN: Pieza de metal u otra materia, de forma generalmente prismática o cilíndrica, que se emplea para abrir el agujero donde se insertará la plántula. BARROS: Comprende cualquier residuo sólido, semisólido o líquido generado en una planta de tratamiento de aguas residuales, planta de purificación de agua para consumo, o instalación de control de contaminación de efluentes gaseosos. No se considera incluido al efluente tratado en la planta de tratamiento de aguas residuales. Los barros suelen, aunque no necesariamente, estar contaminados, por lo que deben ser tratados previamente a su disposición final. BARTHOLIN (Glándula de): Pequeña glándula situada a cada lado del orificio vaginal y cuya secreción, espesa y filosa, produce un efecto de lubrificación. BARTHOLINITIS: Infección de una glándula de Bartholin.

BARTOLENOSIS: Enfermedad infecciosa, que hace estragos en estado endémico en América del Sur, debida a una bacteria transmitida por la picadura de un mosquito. BASAL: Situado en, o cerca de la base. BASALTO: Nombre dado a un tipo de roca obscura y cristalina de origen volcánico. Contiene mucho hierro y manganeso más existe gran número de basaltos distintos. Algunos se originaron en la época terciaria; otros, empero, en períodos anteriores o preterciarios. Contienen cristales de feldespato y pirodina o angita encastados en cristales muy finos. Los basaltos son muy corrientes y aparecen con frecuencia en forma de pilares (columnas de basalto). Fragmentados producen buenos terrenos vegetales. BASE: Compuesto químico cuya solución en agua tiene un pH (concentración de iones de Hidrógeno) mayor de 7 capaz de captar iones H+. Mientras más alto el número más potente es la base. Una solución de hidróxido de Sodio, en agua por ejemplo, es base potente y una solución de Amoníaco en agua es base débil. Las bases potentes tienen una gran cantidad de iones de oxhidrilo (OH) en solución. Los ácidos potentes contienen una gran cantidad de iones de Hidrógeno. BASEDOW (Enfermedad de) o PAPERA EXOFTÁLMICA: Enfermedad debida a un hiperfuncionamiento de la glándula tiroides, traduciéndose en unas paperas, una protrusión muy característica de los ojos y casi siempre un adelgazamiento y un temblor continuo. BASICIDAD: Véase Alcalinidad. BASIDIO: Órgano de los Basidiomicetes, sobre el cual se forman las basidiosporas como consecuencia de la reproducción sexual. BASIDIOSPORA: Espora producida sobre un basidio. BASIFIJA (Antera): Unida al filamento por su base y, por consiguiente, sin movimiento independiente. BASÍFILO: Que manifiesta preferencia por suelos básicos. BASÓFILO: Se dice de una célula (glóbulo blanco, por ejemplo) cuyo núcleo posee una afinidad particular por los colorantes básicos y toma un color azul para la coloración de May-Grünwald-Giemsa. BASTÓN DE LA RETINA: Célula sensorial de la retina alargada en forma de bastón pequeño, rico en púrpura de la retina y que interviene esencialmente en la visión diurna. Existe una media de 100 millones de bastones en una retina. Ver también: Cono de la retina. BASIDIO: Órgano de la Basidiomicetes, sobre el cual se forman los basidiosporas como consecuencia de la reproducción sexual.

BASIDIOSPORA: Espora producida sobre un basidio. BASÍFUGO: Que no aparece o vegeta mal en suelos básicos. BASÓFILO: Se dice del vegetal que prefiere los suelos ricos en bases, en especial los calizos. BASURA: Desechos, generalmente de origen urbano y de tipo sólido. Ver informe al final de letra B. BASURA NUCLEAR: Complejo total de residuos radiactivos producidos por reactores atómicos. Generalmente, son guardados en tambores o "contenedores" de concreto (impermeables a la radiación) y enterrados en el subsuelo. Hacia 1983 los experimentos en aire fueron prohibidos, aunque existen denuncias de hechos ocurridos. Entre 1967 y 1983, la basura nuclear derramada por los mares del mundo se calculó en más de 90.000 toneladas, de acuerdo a un informe de la ONU, y en 10.000 toneladas, según el Worlwatch Institute. BASURERO NUCLEAR: Se lo quiere representar como sinónimo de repositorio nuclear. BATERÍA: Dos o más celdas conectadas en serie o en paralelo. En serie produce un voltaje mayor (dos celdas duplican el voltaje, tres lo triplican y n número de celdas dan voltaje de n veces); las paralelas dan el mismo voltaje que cada celda individual pero corriente mayor. Véase Acumulador BATÍSCAFO: Aparato esférico metálico, también llamado "batisfera", que se utiliza para la observación de vida submarina a grandes profundidades. Tiene capacidad para uno o dos tripulantes, abastecimiento propio de aire y oxigeno, reflectores poderosos y a veces cámaras fotográficas y de televisión. Está suspendido, por medio de un cable, de un buque-madre en la superficie con el cual mantiene comunicación telefónica. BAUHIN (Válvula de): Válvula situada en la desembocadura de la parte terminal del intestino delgado en la cara interna del caecum. BAUXITA: Mineral que consiste esencialmente de hidrato de aluminio (Al2-O3) del que se obtiene el aluminio metálico. Se utiliza además en materiales refractarios y abrasivos. BAYA: Fruto de epicarpo muy delgado y con mesocarpo y endocarpo carnosos y más o menos jugosos, generalmente con varias semillas. BAZO: Gran órgano linfoide situado debajo de la cúpula diafragmática izquierda. Órgano, de 12 a 15 centímetros de longitud, situado en el lado izquierdo del estómago e inmediatamente por debajo del diafragma. Forma glóbulos rojos, almacena cierta cantidad de ellos para casos de urgencia, destruye los gastados y contribuye a la fabricación de anticuerpos. B.B.S.: Abreviación de enfermedad de Besnier-BoeckSchaumann. Ver: Sarcoidosis.

B.C.G.: Abreviación de bacilo de Calmette y Guérin. Variedad de bacilo tuberculoso que ha perdido toda virulencia pero ha conservado su poder antigénico, utilizado en forma de suspensión como vacuna antituberculosa. BEHAVIORISMO: Teoría basada en el estudio y la interpretación del comportamiento del hombre que otorga una cierta preeminencia a los reflejos, al hábito y a la adaptación al ambiente y a los estímulos exteriores. De esta teoría se desprende que la "enfermedad mental" debe ser considerada como una simple falta de adaptación y debe ser tratada como tal por medio del descondicionamiento. Escuela psicológica que considera que el comportamiento es base primordialmente importante en la Psicología y que puede ser estudiado y observando de la misma forma en que se observan y estudian otros fenómenos físicos. Esta escuela se deriva de los trabajos de C. Lloyd Morgan sobre el comportamiento animal y la mejor obra, tal vez, introductora de esta disciplina es "Behaviorism" de J. B. Watson. BENCEDRINA: Nombre propio de una droga que se usa para prevenir los catarros corrientes y mas particularmente como estimulante de las actividades mentales. BENCINA: Hidrocarbono que se encuentra en el alquitrán de hulla. Debe distinguirse del tipo comercial llamado "benzol" que, por lo general, contiene un porcentaje muy pequeño de bencina. Es líquido incoloro de olor particular. En la nomenclatura química pertenece a la serie de los aromáticos (benzoides). La bencina que se fabrica del alquitrán de hulla es importante debido a la multitud de productos, como el acetileno y algunos tintes, que de ella se derivan. BENIGNO: Calificativo anatomopatológico aplicado a toda lesión no cancerosa, es decir que no invade los tejidos vecinos, no reincide tras la exéresis y no da metástasis. BENIOUE (Vela de): Variedad de catéter uretral metálico. BENTOS: Conjunto de organismos que viven en contacto con los fondos marinos, lacustres o fluviales; hundidos en el sustrato o desplazándose por la superficie. Son opuestos al necton (org. Nadadores) y al plancton (org. flotantes o en suspensión). BENZENISMO o BENZOLISMO: Conjunto de manifestaciones patológicas, que afectan sobre todo a las células de la sangre circulante, debidas a una intoxicación, casi siempre profesional, por el benzeno o sus derivados. BERGMAN (Ley de): La referida al tamaño corporal de los mamíferos en relación con la latitud geográfica; es decir, el tamaño es inversamente proporcional a la temperatura del medio. El aumento de tamaño es una clara adaptación al frío. Se incrementa la producción de calor (volumen) con menor superficie de irradiación. Especies de una misma familia resultan mayores a medida que aumenta el frío en la zona habitada. BERI-BERI: Enfermedad relacionada con la ingestión excesiva o prolongada de arroz descascarado. Se notó que los nativos del Extremo Oriente enfermaban invariablemente cuando comían arroz descascarado. Se recuperaban, sin embargo, cuando se les daba de comer arroz natural. La nutrición del sistema nervioso requiere vitaminas B1 que están

contenidas en el germen y el pericarpio del arroz sin descascarar. Se creyó al principio que esta enfermedad la causaba una bacteria pero finalmente se comprobó que la falta de vitamina B1 era la causa del mal. Esta enfermedad se manifiesta con hinchazón de las extremidades y la cara, desgaste físico, perturbaciones del corazón, parálisis, etc. BERILIOSIS: Pneumoconiosis fibrante grave debida a la inhalación profesional prolongada de berilio (metal raro utilizado en la fabricación de ciertos tubos fluorescentes). BESREDKA (Método de): Técnica destinada a evitar o a limitar los accidentes alérgicos de la seroterapia, basado en fraccionar la dosis a inyectar a partir de una dosis inicial mínima. BETABLOQUEANTE: Se dice de todo medicamento capaz de provocar la estimulación de los receptores ß del sistema simpático. Los betabloqueantes se utilizan sobre todo para hacer más lento el ritmo cardíaco y luchar contra la hipertensión arterial. BETAESTIMULANTE: Se dice de todo medicamento capaz de provocar la estimulación de los receptores ß del sistema simpático. Los betaestimulantes se utilizan sobre todo para luchar contra los espasmos bronquiales y las contracciones uterinas prematuras. BETALAÍNAS: Pigmentos alcalóidicos rojos y amarillos típicos de las especies del orden Cariofilales. BETATRÓN: Acelerador magnético de electrones que permite obtener rayos X muy penetrantes necesarios para ciertas variedades de tratamiento. Aparato para provocar la aceleración de electrones con el fin de elevar su energía. Los electrones son emitidos desde un filamento caliente y pasan por un tubo al vacío en forma de anillo. Este anillo descansa entre los polos de un electromagneto por el cual se hace pasar una corriente alterna de baja frecuencia. Durante el primer cuarto de un ciclo de alternación se aumenta la corriente. También, en consecuencia, aumenta el campo magnético y tiene reciprocidad en la corriente de electrones a los cuales aumenta su velocidad. Se desvían después y se les hace salir de un tubo para la aplicación deseada. Aplicación corriente es proyectarlos sobre un medio metálico para que produzcan Rayos X los cuales son muy penetrantes cuando la velocidad de los electrones es alta. El betatrón es, por tanto, aparato muy útil para la producción continua de los Rayos X muy penetrantes. BEVATRÓN: Acelerador de partículas capaz de producir partículas de 6.000.000.000 voltios electrónicos y más. Para evitar confusiones con el betatrón se ha sugerido que se le llame "cosmotrón". Véase Betatrón. BEZOARD: Cuerpo extraño del tubo digestivo, formado por cabellos o restos vegetales. BIANUAL: Proceso que requiere dos años. Que se repite cada dos años. Una planta bienal vive durante dos periodos vegetativos sucesivos. En general, no desarrolla durante el primer periodo más que un tallo corto; produce flores y frutos durante el segundo periodo y después muere.

BICARBONATO: En química, ácido carbonático que contiene HCO3; normalmente el carbonato de soda se usa en lavandería y el bicarbonato de soda como polvo de hornear o levadura. BICARPELAR: Ovario formado por dos carpelos. Fruto derivado del mismo. BICICLETA: Auténtico emblema de los ecologistas urbanos, como transporte económico y no contaminante por excelencia. BICICLETA ERGOMÉTRICA: Cuadro de bicicleta cuyo pedal está ligado a un sistema de freno regulable, que permite hacer que un enfermo efectúe esfuerzos de intensidad variable y conocida. BICÚSPIDE: Que comprende dos válvulas. BIENAL: Proceso que requiere dos años. Que se repite cada dos años. Una planta bienal vive durante dos periodos vegetativos sucesivos. En general, no desarrolla durante el primer periodo más que un tallo corto; produce flores y frutos durante el segundo periodo y después muere. BIERMER (Enfermedad de): Anemia por carencia en vitamina B12, debida a una falta de secreción por parte del estómago del factor que permite la absorción digestiva de esta vitamina. BIFENILOS POLICLORADOS: Los bifenilos o difenilos policlorados (DPC) y trifenilos policlorados (TPC), también se los conoce por su denominación en inglés "polichlorynated biphenyls" (PCBs) y "polichlorynated triphenyls" (PCTs); cuando se los emplea en equipos eléctricos que es su uso más frecuente, se los conoce bajo la denominación genérica de "Ascarel". Los DPC son mezclas de productos químicos aromáticos, que se obtienen por cloración de bifenilos en presencia de un catalizador adecuado. Estos compuestos y sus contaminantes, dibenzofuranos y dibenzoparadioxinas, son altamente tóxicos tanto para el hombre como para el ambiente. Sintetizados por primera vez en 1881, han sido utilizados desde los años 30. Su resistencia a inflamarse y su capacidad de resistir el calor, junto con su baja conductividad eléctrica, lo hacen adecuado para una amplia gama de productos: lámparas fluorescentes, fluido hidráulico y, de mayor importancia, transformadores eléctricos y condensadores. Sus efectos tóxicos fueron determinados en 1936, pero recién a finales de los sesenta (como consecuencia de un accidente en Japón) se apreció con amplitud sus peligros. Son compuestos muy estables y sólo pueden ser destruidos por incineración a temperaturas superiores a los 1.200º C. Una incineración incompleta puede llevar a la formación de nuevos compuestos, frecuentemente más tóxicos, en especial los PCDFs y las dioxinas. Ver: Dioxinas. BÍFIDA - BÍFIDO: Órgano dividido en dos porciones que no llegan a la mitad de su longitud total. Análogamente trífido, tetráfido, etc.

BIGUANIDA: Grupo de sustancias medicamentosas antidiabáticas que aumentan la acción de la insulina sin aumentar la secreción de la misma. Ver también: Sulfamida hipoglicemizante. BILABIADA - BILABIADO: Órgano dividido en forma que recuerda una boca abierta, con dos labios bien distintos, superior e inferior. BILHARCIOSIS o ESQUISTOSOMIASIS: Parasitosis extremadamente extendida en el mundo, debida a pequeños gusanos que pertenecen al orden de los trematodos, los esquistosomas. Según la especie del parásito causal y su localización, se distinguen principalmente: La bilharciosis arteria-venosa, muy grave, debida a E. Japanocium; La bilharciosis intestinal, debida a E. Mansoni; La bilharciosis urinaria, debida a E. Haematobium. BILIRRUBINA: Compuesto normalmente presente en la sangre (bilirrubina llamada libre o indirecta), resultante de la transformación de la hemoglobina liberada en el momento de la destrucción fisiológica de los glóbulos rojos. Transformada por el hígado por unión con el ácido glicurónico (bilirrubina llamada conjugada o directa), la bilirrubina es eliminada entonces por la bilis en el intestino. Ver también: Ictericia. BILIS: Líquido amarillo verdoso formado principalmente por agua, sales biliares, colesterol, y grasas que es secretado por el hígado y es almacenado por la vesícula biliar antes de verterse en el duodeno por el canal colédoco. Substancia que se forma de los desechos que la sangre lleva al hígado. La función principal de la bilis es emulsionar las grasas y en la eliminación de los medicamentos. Este proceso, esencial a la digestión normal, tiene lugar en virtud de sales biliares, pigmentación y colesterol. Aparte de emulsionar las grasas, la bilis también activa ciertas importantes enzimas. El proceso de acumular bilis en el hígado lo desarrollan unos pequeños vasos que se enlazan para formar los llamados conductos biliares. Los conductos biliares están unidos con un conducto que parte de la vesícula biliar y este conducto combinado conduce al duodeno. La vesícula actúa como una especie de almacén para conservar la bilis que se recoge durante el proceso de alimentación. BILOCULAR: Que tiene dos cavidades o lóculos, como muchas cápsulas. Análogamente trilocular, tetralocular, etc. BINA: Acción y efecto de binar. Actuación sobre el suelo para romper la costra superficial y conservar la humedad existente. Se realiza mediante binadores, girocultores o gradas. BINAR: Dar segunda reja a las tierras. BINOCULAR: Se dice de la visión resultante de la reunión de imágenes suministradas por cada uno de los dos ojos. Aparato mecánico-óptico que sirve para aumentar la visión a la distancia, también denominado: Largavista. BIOACUMULACIÓN: Proceso por el cual organismos que viven en un medio que contiene una concentración relativamente baja de una sustancia química pueden llegar a acumular en sus tejidos dicha sustancia, alcanzando concentraciones considerablemente más altas

que las existentes en el medio, con el consiguiente perjuicio para la salud del organismo. Además, los animales herbívoros del medio se alimentan de plantas que ya están contaminadas con esta sustancia y a su vez son alimento de animales carnívoros, por lo que, si consideramos una cadena alimentaria, la concentración de la sustancia contaminante irá aumentando a medida que se ascienda en el nivel de la cadena. Dos características determinan la bioacumulación de una sustancia química: su persistencia -para que un compuesto se acumule en un organismo debe ser poco susceptible de ser metabolizado por él- y su liposolubilidad -la solubilidad del contaminante en grasas es importante, puesto que la bioacumulación se realiza preferentemente en los depósitos grasos que poseen los organismos-. BIOCENOSIS: Comunidad biótica o conjunto de todos los seres vivos como animales y plantas que se interaccionan en un área determinada (biotopo) y en estado de equilibrio. Allí se mantienen y se reproducen de manera permanente. Es sinónimo de comunidad. Biotopo o biocenosis son interdependientes y se influyen mutuamente, formando un sistema en equilibrio dinámico que se denomina ecosistema. BIOCIDA: Agente físico o químico que puede matar organismos. "Matavida". Término aplicado a los productos químicos utilizados para destruir organismos vivos que también interfieren o amenazan la salud y las actividades humanas. Entre ellos están los herbicidas (para controlar malezas), los nematicidas (contra gusanos y similares), los insecticidas (contra las plagas de insectos), los acaricidas (contra los ácaros), los fungicidas (contra enfermedades de las plantas y moho), y los raticidas. Generalmente no se incluyen los antibióticos usados en medicina. Sustancia química de amplio espectro de acción, capaz de destruir los organismos vivos. Son biocidas los insecticidas, herbicidas, fungicidas y plaguicidas en general. Produce efectos a corto plazo, ya que hongos, insectos y plantas no deseados desarrollan formas resistentes al cabo de un tiempo. Algunos biocidas son selectivos, siendo más potentes contra un número pequeño de especies, en tanto otros son más indiscriminadamente tóxicos. Muchos de estos compuestos son carcinógenos. Como ejemplo: Malatión, DDT, Aldrín, etc. BIOCLIMA: Cada uno de los tipos de clima que pueden distinguirse atendiendo a los factores que afectan a los seres vivos. BIOCLIMATOLOGÍA: Ciencia que estudia los factores climáticos sobre los seres vivos. BIODEGRADABLE: Sustancia que puede ser descompuesta con cierta rapidez por organismos vivientes, los más importantes de los cuales son bacterias aerobias. Sustancia que se descompone o desintegra con relativa rapidez en compuestos simples por alguna forma de vida como: bacterias, hongos, gusanos e insectos. Lo contrario corresponde a sustancias no degradables, como plásticos, latas, vidrios que no se descomponen o desintegran, o lo hacen muy lentamente. Los órganoclorados, los metales pesados, algunas sales, los detergentes de cadenas ramificadas y ciertas estructuras plásticas no son biodegradables. BIODEGRADACIÓN: Proceso de degradación o descomposición llevado a cado por seres vivos.

BIODIVERSIDAD: Este es el término utilizado para describir la riqueza de vida animal y vegetal que existe en el planeta. Los científicos de vanguardia y los defensores del ambiente consideran que el mantenimiento de la mayor variedad posible de formas de vida no es solamente una cuestión moral relacionada con la protección de especies en peligro sino que también es de vital importancia en términos de supervivencia misma del planeta y de la calidad de vida de sus habitantes. La tala masiva de bosques tropicales, la caza de especies con problemas de reproducción, los vertidos incontrolados en ríos, lagos, mares y océanos, etc, están provocando la desaparición de millares de especies y, por lo tanto, una grave disminución de la biodiversidad. Actualmente, cerca del 90% de la vida silvestre del planeta se halla en países del Tercer Mundo, que se ven obligados a salvaguardar su riqueza biológica y proteger sus espacios naturales. Sin embargo, su enorme deuda externa los lleva a tener que vender esos recursos naturales. El 14 de junio de 1992, en Río de Janeiro, se firmó el Convenio sobre Biodiversidad, cuyo objetivo es la conservación de la riqueza biológica del planeta. En este convenio, firmado por 150 países, se reconoce la soberanía de cada estado sobre sus recursos biológicos y se subraya la necesidad de que los países ricos ayuden a los pobres a financiar los proyectos destinados a la conservación de la vida salvaje. Sinónimo: Diversidad biológica. BIOECOLOGÍA: Nombre dado por dos ecólogos norteamericanos, Clemente y Shelford cuando escribieron un manual unitario de ecología. Hasta entonces y por razones históricas y académicas, la ecología se dividía en dos ramas: una ecología vegetal y otra animal. La bioecología trataba de sumar tan aberrante separación. En la actualidad este término no se utiliza, la ecología en sí, involucra a ambas. BIOFAGIA: Ingestión de materia viva por parte de otro ser vivo. BIÓFAGO: Organismo que se alimenta a expensas de otros seres vivos. Organismo que practica la biofagia. BIOFILAXIS: Término propuesto por Tzanck para significar el conjunto de mecanismos defensivos inespecíficos que pone en acción un organismo contra la invasión de agentes nocivos. Método de autodefensa de algunos organismos vivos. BIOGÉNESIS: Teoría que declara que en la actualidad y bajo las condiciones presentes sobre la tierra, todos los seres vivientes se originan de otros seres vivientes. Pasteur (1822-1895), científico francés, demostró que los microorganismos, al igual que otros organismos, no preceden de lo no viviente. La biogénesis en contraposición con la abiogénesis, comprende la reproducción sexual en plantas y animales tanto como la formación de esporas y la reproducción de los organismos más inferiores son simple división de sus células, como ocurre en las bacterias. Término biológico que quiere decir que los organismos vivientes se reproducen de materias vivientes. La biogénesis, en contraposición con la abiogénesis, comprende la reproducción sexual en plantas y animales tanto como la formación de esporas y la reproducción de los organismos más inferiores por simple división de sus células, como ocurre en las bacterias.

BIOGEOFÍSICO: Término que abarca todo lo referente a los procesos materiales naturales y a las relaciones que operan en un área. A menudo usado en el sentido de parámetros biogeofísicos de un área de planificación: en tales casos, el término equivale a los ecosistemas naturales y funciones de los ecosistemas del área. BIOGEOGRAFÍA: Ciencia que estudia la distribución de las plantas y de los animales sobre la superficie terrestre. Rama de la ciencia que se ocupa de la distribución espacio temporal de los organismos. A partir de estas distribuciones y sus relaciones, se conforman distintas regiones biogeográficas. Se puede incluir al hombre: como demografía. BIOGEOGRÁFICO: Región caracterizada por la presencia de determinados tipos de plantas y animales que le confieren una fisonomía propia. Ejemplo: la selva tropical, debido a condiciones particulares del ambiente es rica en epífitas. En ella también hay palmeras, bambúes y lianas. Abundan animales como micos, aves y serpientes. BIOGEOQUÍMICO: La serie cíclica de transformaciones de los elementos que forman los organismos biológicos "bio", el ambiente geológico "geo" y que intervienen en un cambio químico. Estos elementos circulan a través del aire, la tierra, el mar y los sistemas vivos. Elementos químicos que están presentes en los seres vivos y en las rocas de la corteza terrestre. El equilibrio de los ecosistemas depende del ritmo con que estos elementos circulan por ellos. BIOLOGÍA: Ciencia que investiga todos los aspectos de los organismos vivientes y que abarca todas las investigaciones relacionadas con su estructura, composición y comportamiento. Sus dos ramas principales son la Zoología, estudio de la vida animal, y la Botánica, estudio de la vida vegetal. A su vez, estas dos ramas principales se subdividen en Citología, Histología, Embriología, Morfología, Fisiología, Ecología y Genética que estudian la estructura de las células, la estructura de los tejidos, formación y desarrollo, forma, función y herencia de los organismos vivientes, respectivamente. Estudia también tópicos especializados como microbiología o estudio de microorganismos como bacterias, viruses, etc. Las figuras más destacadas en el inicio de los estudios biológicos fueron Linneo, Cuvier, Darwin, Lamarck, Mendel y T. H. Huxley. En la actualidad, la ecología, integra un componente principal en esta ciencia y está siendo aplicada en muchos ámbitos. BIOLUNISCENCIA: Es la luz que se genera en ciertos organismos, bacterias, hongos, protozoos, debida a una reacción bioquímica catalizada por una enzima y que produce muy poco calor (luz fría). También se observan en ciertos animales superiores (insectos, anélidos, moluscos, tunicados). Pueden ser de diversos colores. BIOMA: Grandes comunidades bióticas que exhiben asociaciones vegetales y animales similares. Cada una de las grandes unidades ecológicas en que se divide la biosfera. Los mayores y más característicos biomas de la Tierra son la tundra, la taiga o bosque de coníferas, el bosque caducifolio templado, las estepas, las sabanas y las praderas de las regiones centrales de los continentes, los desiertos, las selvas tropicales o bosques lluviosos, los manglares, los arrecifes de coral, las zonas pelágica y bentónica de los océanos, etc.

Se define como un conjunto de ecosistemas relacionados que muestran similitudes tanto en su apariencia como en su estructura interna por estar influenciados por el mismo clima, suelo y tipo de relieve. Los biomas se caracterizan principalmente por sus plantas y animales dominantes. En el bioma, superficie controlada en la Tierra por el clima y caracterizada por el predominio de ciertas plantas y animales, se puede estudiar detenidamente las relaciones ambientales. Como ejemplo de biomas tenemos: la selva tropical, favorecida por abundantes lluvias y elevadas temperaturas, donde hasta cinco niveles de vegetación luchan por la luz solar y en cada piso alberga gran cantidad de plantas y animales. El desierto, constituido por pequeños montecillos de vegetación. Adaptadas, las plantas del desierto han experimentado ciertas modificaciones como el tener una "piel" dura y un follaje muy reducido. El arrecife, bioma marino, es autosuficiente y soporta gran cantidad de variedad de plantas y animales, como algas, corales, moluscos y peces de varios colores. BIOMASA: La cantidad total de organismos en un área determinada. Conjunto de la materia biológicamente renovable (madera, celulosa, lignina, almidón y quitina); por extensión, la energía que proviene de la fermentación o la combustión de la masa orgánica. En la combustión se usa leña y carbón. En la fermentación, un buen ejemplo son los biodigestores del bagazo de caña de azúcar, donde se produce un gas que se utiliza para la producción de energía eléctrica. El aprovechamiento de la biomasa puede dar a la producción de nuevos materiales (compuestos que se combinan con los plásticos convencionales, materiales biodegradables a partir del almidón, etc.) o combustibles (briquetas, etanol, gas, etc.). Peso total de todos los organismos (o de algún grupo de organismos) de un área o lugar determinado. BIOMETRÍA: Rama de las matemáticas estadísticas que se ocupa del análisis de datos biológicos y que comprende temas como población, medidas físicas, tratamientos de enfermedades y otros por el estilo. BIOMONITOREO: Vigilancia continúa de un afluente (o una dilución del mismo) usando organismos vivos, parar corroborar la calidad del agua en un cuerpo receptor, sujeto a una descarga residual. A diferencia de los bioensayos, esta prueba se realiza in situ (en el mismo lugar). BIONOMÍA: Estudio de la relación de un organismo con su ambiente. Como ejemplo tenemos a los peces en el agua, las aves en su hábitat terrestre y aéreo, etc. Esta relación contempla los nichos ecológicos donde éstos se desarrollan y la posible migración hacia otros ecosistemas. BIOPSIA: Extracción, en un sujeto vivo, de un pequeño fragmento de tejido o de órgano normal o patológico con vistas a practicar un examen anatomopatológico del mismo. Se llama biopsia extemporánea a una biopsia efectuada, a título preliminar, al inicio de una intervención quirúrgica y cuyo examen anatomopatológico se efectúa inmediatamente, estando en función del resultado de este examen la naturaleza misma de la intervención quirúrgica. BIOQUÍMICA: Rama de la química que estudia los procesos químicos y enzimáticos necesarios para el funcionamiento del organismo o aquellos propios de ciertas

enfermedades. Rama de las ciencias que estudia e investiga los procesos químicos en las materias orgánicas y sus productos sucedáneos. La bioquímica estudia todos los aspectos fisiológicos como la forma y manera en que los alimentos y otras materias se utilizan en el cuerpo (metabolismo). En este respecto precisa un estudio especializado de hormonas y enzimas, tanto como la química de los productos alimenticios y especialmente de las vitaminas. Campo adicional de estudio en bioquímica -y muy importante- es la secreción de las glándulas endocrinas. Gracias a métodos bioquímicos ha sido posible analizar protoplasmas y otras materias vivientes y se ha podido producir artificialmente, o por síntesis, estas substancias complejas. BIOSFERA: La parte de la Tierra en la que habitan seres vivos. También se aplica a la porción de la Tierra y de la atmósfera donde puede existir vida. Está constituida por la capa más superficial de la corteza terrestre (litosfera), por los océanos (hidrosfera) y por las capas más bajas de la atmósfera. Es una de las nociones más antiguas de la ecología aunque se asienta después de la publicación, en 1926, del texto "La Biosfera" del geólogo ruso Vernadsky. A la biosfera se la considera como la única zona donde es posible que se desarrolle la vida en forma normal o por especies adaptadas a la misma. En ella, se encuentran todos los elementos indispensables como el agua, aire, presión, suelo, alimentos, etc. BIOSÍNTESIS: Formación de moléculas en el seno de un organismo vivo, generalmente por medio de fenómenos enzimáticos. BIOSISTEMA: Ecosistema. BIOTA: Conjunto de los seres vivos de un país o de una localidad cualquiera integrada por las plantas y los animales. Conjunto de individuos o especies de un área o lugar determinado. BIOTECNOLOGÍA: Esta es un área de la industria que se está expandiendo muy rápidamente y que ya repercute de manera notoria en la vida diaria de gran número de personas. Se puede asumir que todavía estamos muy al comienzo de lo que puede convertirse en la transformación más revolucionaria de la medicina, de la industria y de la agricultura desde la revolución industrial. "Biotecnología", es una palabra difícil de definir con exactitud dado que el espectro es muy amplio. Quizás se la pueda entender mejor como la "fusión" de dos o más disciplinas científicas anteriormente separadas (principalmente, aunque no exclusivamente, biología y física). En las áreas química, farmacéutica, médica y agrícola, entre otras, se pueden encontrar ejemplos de esta fusión o "cooperación". Así, hoy es muy posible "modificar" organismos vivos, desde simples bacterias, pasando por organismos más avanzados como plantas y animales para llegar, al menos teóricamente, al ser humano. Ver: Transgénico. BIÓTICO: Término para denominar todo lo viviente. Una asociación biótica comprende las plantas y los animales presentes en un área determinada. BIOTIPO: Grupo natural de individuos con la misma composición genética, o patrimonio hereditario homozigótico. Equivalente a raza fisiológica.

BIOTOPO: Porción de la biosfera donde se dan determinadas condiciones ecológicas que le confieren una cierta unidad e independencia respecto a los demás ambientes que la circundan. Estas condiciones sustentan ciertas especies, animales o vegetales, que forman una comunidad o biocenosis. Biocenosis más biotopo constituye un ecosistema. Es un espacio vital característico de determinados seres vivos. Los juncales de las riberas, por ejemplo, constituyen el biotopo típico de las ratas de agua. BIOVULADO: Con dos óvulos. BIPARTIDO: Órgano dividido en dos hasta más allá de la mitad de su longitud o de la cuarta parte de su anchura. BIPINNADO: Hoja que es dos veces compuesta. Dos veces pinnadas. BISERIADO: En dos filas. BISERRADA - BISERRADO: Margen serrado cuyos dientes, a su vez, son también serrados. BISEXUAL: Con órganos reproductores masculinos y femeninos en la misma especie. Plantas y animales inferiores que tienen órganos reproductores tanto masculinos como femeninos, a los cuales se les llama también hermafroditas. BISMUTO: Metal pesado y radio-opaco cuyas sales son muy utilizadas en terapéutica para proteger la mucosa del tubo digestivo. BISTURÍ: Pequeña hoja de acero cortante, montada sobre un mango, destinada a horadar la piel o incisarla. BISTURÍ ELÉCTRICO: Electrodo enchufado a la corriente de alta frecuencia que permite incisar ciertos tejidos blandos y asegurar la coagulación de los pequeños vasos seccionados bajo el efecto del calor. BITONAL: Se dice de una voz caracterizada por la coexistencia de dos sonidos de altura diferente, muy evocadora de una parálisis de una cuerda vocal. BIVALVAR: Que tiene dos valvas o que se abre por dos valvas. BIVALVO: Que tiene dos valvas o que se abre por dos valvas. B.K.: Iniciales de bacilo de Koch. BLAKEMORE (Sonda de): Sonda esofágica provista de un globito hinchable que permite comprimir las varices esofágicas responsables de ciertas hemorragias digestivas y asegurar así un cese temporal de la salida de sangre.

BLASTOMICOSIS: Conjunto de trastornos, esencialmente cutáneos y pulmonares, debidos al desarrollo en el hombre de hongos del género Blastómicos principalmente extendidos por el continente americano. BLEFARITIS: Inflamación del párpado. BLEFAROSPASMO: Contracción permanente o paroxística del músculo orbicular del párpado que trae consigo una oclusión más o menos completa de la hendidura parpebral. BLEIGESETZ: Conocida por la ley del plomo, promulgada en Alemania, para determinar los efectos de la contaminación atmosférica, determinando el contenido del plomo en las naftas y demás carburantes de los vehículos. BLENORRAGIA: Infección gonocócica de transmisión venérea, principalmente localizada en la uretra del hombre y en la vagina y cuello del útero en la mujer. BLOQUEO: Retardación (bloqueo incompleto) o paro (bloqueo completo) de la transmisión de la activación eléctrica del corazón en un punto cualquiera del tejido nodal, encargado de asegurar esta transmisión, que se traduce en una simple anomalía del trazado electrocardiográfico o en trastornos clínicamente perceptibles. Según el nivel del obstáculo, se distinguen los bloqueos sinoauriculares (entre el sinus de Keith y Flack y la aurícula), los bloqueos auriculoventriculares (entre la aurícula y el ventrículo), los bloqueos de rama (a nivel de las ramas derecha o izquierda del haz de His). Ver también: Tejido nodal; Adams-Stokes (enfermedad de). BOBR, NIELS (1885-1962): Uno de los físicos teóricos más grandes de la historia; nació y murió en Copenhague, capital de Dinamarca. En 1913, con la ayuda de la teoría del "quantum" de Planck explicó su concepto de la estructura del átomo de Rutherford que comprende las diferentes fases de energía de los electrones del átomo en órbita en torno a su núcleo en lo que se refiere al elemento hidrógeno. El concepto del átomo expresado por Bohr fue más tarde modificado pero sentó las bases de la espectroscopia. En 1919 en unión del Dr. John Wheeler, de la Universidad norteamericana de Princeton, explicó correctamente la fisión del uranio diciendo que se debía a su isótopo Uranio-235. Durante más de dos décadas fue figura prominente en el desarrollo de la ciencia nuclear. Bohr recibió el Premio Nobel de Física en 1922. Desde 1920 (hasta el día de su muerte fue director del Instituto de Física Teórica de Copenhague). BOCA: Apertura en la parte inferior de la cara que, en una cavidad posterior, contiene los órganos del gusto, el aparato de masticación y los órganos vocales. Cierto número de músculos hacen mover los labios; uno circular que rodea la boca gobierna al cierre y apertura de los labios. Otros sirven para bajar y levantar el labio inferior y para sonreír. La boca está formada, abajo, por una cama muscular y la quijada inferior y, arriba, por la bóveda palatina. Las mejillas musculares la cierran a los lados. En la cama muscular está la lengua; los dientes están encastados en las quijadas superior e inferior. En la parte de atrás, la bóveda palatina desciende y se prolonga en forma de un órgano muscular llamado úvula. A cada lado del velo palatino hay dos pliegues de piel y entre estos pliegues están las amígdalas. Mas atrás se abre la cavidad de la garganta que se une, hacia abajo, con el esófago y, hacia arriba, con la cavidad nasal. Frente al esófago está la apertura de la laringe (caja

sonora) y desde su frente se proyecta hacia arriba la epiglotis que descansa en la parte posterior de la lengua. La epiglotis protege la tráquea y cuando ingerimos alimentos la laringe se eleva y la punta de la epiglotis cae hacia atrás sobre la laringe. El conducto digestivo comienza en la boca y ya en la boca comienza la digestión de los almidones. Tres series de glándulas, parótidas, sublinguales y submaxilares, vuelcan en la boca sus jugos digestivos. En cada mejilla, por delante de los oídos, están las glándulas salivares mayores, llamadas parótidas. Derraman secreción a través de un conducto que se abre en el centro del interior de cada mejilla. Las glándulas sublinguales están debajo de la lengua, por debajo de la cama muscular de la boca. Cada una tiene aproximadamente doce conductos que mantienen húmeda la región debajo de la lengua. Las glándulas submaxilares están debajo de la quijada inferior, a cada uno de sus lados. Sus conductos se abren a uno y otro lado, debajo de la lengua. Los conductos parótidos y submaxilares que se abren sobre la pequeña papila, pueden verse a simple vista. La saliva de estas tres glándulas contiene una enzima activa o fermento digestivo llamado "tialina" que digiere los almidones. El principal órgano del gusto es la lengua que está cubierta de grupos de células llamadas papilas gustativas. Existe conexión directa entre estas papilas y los nervios gustativos que comunican las impresiones al cerebro. Células nerviosas en el cerebro reciben los mensajes al mismo tiempo que reciben sensaciones olorosas. Cinco músculos asisten a la quijada inferior a moverse para masticar los alimentos. Después que los alimentos han sido desmenuzados por los dientes, se mezclan con saliva y mucosidades; se inicia entonces la desintegración de los almidones y se tragan los alimentos. BOCANADA DE CALOR: Brusca sensación de calor, acompañada de sudor y vasodilatación en la cara, observada frecuentemente en la mujer en el momento de la menopausia y en relación con perturbaciones hormonales. BOCINAZO: Ruido, comparable en cierta forma al de una bocina, que produce la laringe en el momento de la inspiración cuando por alguna razón la glotis se ha reducido. BOJAR: Agrupación vegetal definida por la abundancia de especies del género Artemisia conocidas por sus bojas u ontinas. También se llama ontinar. BOLO ALIMENTICIO: Aglomeración de alimentos masticados e impregnados de saliva, listo para ser engullido y posteriormente digerido. BOLÓMETRO: Instrumento altamente sensible que sirve para medir las radiaciones de calor. El bolómetro espectral se usa para determinar la intensidad de radiaciones a lo largo de una banda espectral. BOLSA de AGUAS: Parte de las membranas del huevo situada a nivel del orificio del cuello del útero que explota bajo el efecto de la presión del líquido amniótico y cuya ruptura marca el inicio del parto. BOLSA SEROSANGUÍNEA: Pequeño derrame de sangre subcutáneo en el recién nacido, que aparece en la presentación y desaparece espontáneamente después del nacimiento.

BOLSAS: Saco membranoso situado debajo del pene y que contiene los testículos. Ver también: Escroto. BOLSA SEROSA: membrana conjuntiva que tapiza una cavidad cerrada (articulación, por ejemplo) y facilita el deslizamiento de una pared sobre la otra. BOLSA GRANO: Término usual, sin significación médica, que designa una pequeña formación cutánea que supura, redonda o puntiaguda. Ver también: Pápula, Pústula, Vesícula. BOMBA ATÓMICA: Proyectil cargado con un explosivo cuya fuente de energía es nuclear. Se distingue entre bombas atómicas propiamente dichas o bombas de fisión -en las que se desarrollan reacciones de fisión- y bombas termonucleares o bombas de hidrógeno, cuya energía procede de las reacciones de fusión. BOMBA CALORIMÉTRICA: Aparato que sirve para medir la energía de la combustión de la materia orgánica. BOMBA de COBALTO: Nombre usual dado a un generador de rayos X utilizado en radioterapia humana y cuya fuente es una masa de Cobalto 60. BOMBA de HIDRÓGENO: La base de la bomba atómica es la fisión. En la bomba de hidrógeno, aunque su origen está en el núcleo del átomo, su base es fisión termonuclear o producción de energía atómica por la fusión de núcleos de elementos livianos a temperaturas muy altas. Teóricamente, la mayor cantidad de energía que es posible liberar es la producida por la fusión de Deuterio (isótopo pesado de Hidrógeno) y de Tritio (isótopo radiactivo de Hidrógeno). B.N.C.O.: Abreviación de bronconeumopatía crónica obstructiva. Término genérico bajo el cual se agrupa un cierto número de afecciones (bronquitis crónica, asma, enfisema) que están todas caracterizadas por una reducción, permanente o paroxística, reversible o irreversible, del calibre de los bronquios. BORBORIGMO: Ruido provocado por la movilización de los gases en el seno de un segmento de tubo digestivo lleno de líquido, bajo el efecto de las contracciones peristálticas fisiológicas. BORDET-GENOU (Bacilo de): Bordetella peutussis, bacilo responsable de la tos ferina. BORDET-WASSERMANN (Reacción de): Abreviación B.W. Reacción inmunológica que permite hacer el serodiagnóstico de la sífilis. BORNIZO: El primer corcho que forman los troncos y ramas del alcornoque, conservando su denominación y aspecto en tanto no se inician los descorches. Corcho suministrado por el primer descorche. BORRELIOSIS: Término genérico que cubre un cierto número de fiebres recurrentes epidémicas debidas a espiroquetas del género Borrelia y transmitidas por las garrapatas y los piojos.

BOSQUE: (Silvae, forest, walder) - Se caracterizan por el predominio de árboles por lo general de alturas medias, con un estrato típico, algunas veces más de uno pero siempre menor que en las selvas, pueden haber lianas y epífitas pero no son muy abundantes, el bosque es una formación arbórea abierta, con claros naturales más o menos numerosos. Su desarrollo está asociado a climas con promedios pluviométricos medios y con períodos de lluvias deficientes (en invierno o en verano). Una forma mixta de árboles con herbáceas la constituyen las sabanas arboladas (árboles bastante dispersos sobre una matriz vegetal, por lo general de gramíneas), el parque en la que ocurre alternancia de manchones de bosque con sabana en regiones tropicales o de bosque y pradera en zonas templadas. BOSQUE de LLUVIA TROPICAL: El bioma más complejo de la Tierra, caracterizado por una gran diversidad de especies, alta precipitación durante el año y temperaturas cálidas. Las precipitaciones pluviales pueden llegar a 100 mm en cuestión de minutos. El bosque de hoja ancha se mantiene verde durante todo el año. BOSQUE de PROTECCIÓN: Bosque nativo o implantado que tiene, conforme a las normas vigentes, un objetivo protector determinado. BOSQUE NATIVO: Bosque que ha evolucionado y se ha renovado naturalmente a partir de organismos que ya estaban en una determinada región biogeográfica. BOSQUE NUBLADO: Área de las cordilleras con cubierta vegetal que soportan nubes y nieblas frecuentes debido a la condensación de vientos húmedos que ascienden a altitudes frías. Estas regiones forman parte de las cuencas hidrográficas abastecedoras de agua para producción de energía eléctrica, consumo humano, industrial y riegos. Pero árboles y arbustos están desapareciendo ante la presión de las fronteras agropecuarias. BOSQUE SECUNDARIO: El que aparece de cortas quemas y utilización agropecuaria del terreno o en sitios devastados por accidentes naturales (huracanes, derrumbes, inundaciones). BOSQUE TROPICAL: Cubierta vegetal de denso follaje festoneado con bejucos y enorme variedad de plantas y animales. Ocupa regiones bajas cerca del Ecuador, con ambientes que van de muy lluviosos a muy secos y temperaturas muy altas. Los bosques tropicales con gran precipitación constituyen la base de la jungla. La mayor parte de los animales viven en las capas superiores de vegetación, como monos, perezosos, pericos, tucanes, loros y en la parte inferior, serpientes, babillas, tortugas, etc. BOSQUETE: Agrupación de 10 a 100 pies de una especie. BÓSTRIX: Inflorescencia cimosa con sucesivas ramificaciones laterales sólo de un lado, resultando una cima helicoide. BOTA: Aparato de contención, generalmente de escayola, que abarca la pierna y el pie. BOTAL (Agujero de): Orificio que hace comunicar, en el feto, las dos aurículas del corazón y que se obtura normalmente en el momento del nacimiento.

BOTÁNICA: Ciencia. Parte de la Biología que se ocupa de todo lo referente a los vegetales específicamente y su interacción con el ambiente. BOTELLA de LEYDEN: Tipo primitivo de condensador que se utilizó en muchos de los experimentos originales en electrostática. Consiste de un recipiente de vidrio recubierto exterior e interiormente de una capa de hoja de estaño, la interior conectada con una cadena de borlitas de metal que a su vez está unida a una varilla que baja desde la tapa aislada. Las capas de hoja de estaño constituyen las placas del condensador y el vidrio del recipiente el dieléctrico. BOTÓN: Yema floral o capullo. BOTRIOCEFALOSIS: Conjunto de trastornos digestivos y sanguíneos (anemia) ligados al desarrollo de una tenia del género botriocéfalo en el intestino del hombre. BOTULISMO: Intoxicación alimentaria producida por las toxinas bacterianas del Clostridium botulinum, en el hombre y diversos animales. Frecuente por el consumo de conservas de carne y pescado en malas condiciones. Se caracteriza por la aparición de trastornos neurológicos y colapsos. BOUVERET (Enfermedad de):Afección caracterizada por crisis de taquicardia súbitas y, en general, espontáneamente regresivas, que se traducen en palpitaciones y una sensación de angustia muy desagradable. BRÁCTEA: Hoja modificada, por lo general cerca de una flor. Órgano foliáceo situado en la proximidad de las flores y distinto de las hojas normales o de las que forman cáliz y corola. Hoja próxima a la flor, situada generalmente en la base del pedúnculo. BRACTÉOLA: Bráctea que se halla sobre un eje lateral (secundario) de cualquier inflorescencia. BRADICARDIA: Retardación anormal del ritmo de los latidos del corazón. Ver también: Taquicardia. BRAQUIBLASTO: Ramilla de entrenudos muy cortos y las hojas aproximadas, formando una roseta o manojillo. BRAQUICÉFALO: Dícese del individuo cuyo cráneo es casi redondo porque su diámetro mayor excede en menos de un cuarto al menor. El índice cefálico oscila entre 80 y 89. BRASA: Leña o carbón encendido y pasado del fuego. BRAZO: Parte del miembro superior comprendida entre el hombro y el codo, cuyo esqueleto está formado por el húmero. BRIDA: Formación fibrosa anormal que cierra una cavidad, que lleva consigo una retracción cicatricial, o bien limita incluso la movilidad de una articulación.

BRINZAL: Planta nacida de semilla. BRISA: Viento fresco y suave. BRISOTE: Frisa bastante fuerte y fresca. BROMURO de PLATA: Sólido blanco que se hace tratando cloruro de plata con ácido bromhídrico. El bromuro de plata, al igual que el cloruro de plata, es muy sensible a la luz y se usa extensamente en la preparación de emulsiones sensibles para placas o películas fotográficas. Estas emulsiones son, en realidad, suspensión de partículas cristalinas muy finas de sal de plata (cloruro o bromuro) en un medio gelatinoso. Están presentes también con frecuencia en tintes y otros elementos químicos para aumentar la sensibilidad de las sales de plata. BRONCOGRAFÍA: Examen radiológico de los bronquios de un pulmón después de la inyección en los mismos de un producto de contraste yodado opaco a los rayos X. BRONCONEUMONÍA: Infección que afecta a la vez a los bronquios y al parénquima pulmonar. BRONCOSCOPÍA: Examen endoscópico de la tráquea y de los bronquios lobulares y segmentarios con la ayuda de un broncoscopio rígido o de un fibroscopio flexible. BRONCOSPASMO: Reducción del calibre bronquial, parcial o totalmente reversible espontáneamente o bajo la influencia de diversas drogas. BRONQUIOLO: Bronquio pequeño distal, totalmente desprovisto de cartílago. BRONQUITIS: Inflamación de los bronquios que se traduce en una tos productiva. BRONQUITIS CRÓNICA: Síndrome caracterizado por la existencia de una tos productiva durante tres meses al año por lo menos y tres años consecutivos, sin presuponer su causa (la más frecuente de las cuales es el tabaquismo). BRONQUIOS: Conjunto de conductos formados por divisiones sucesivas a partir de la bifurcación de la tráquea y que penetran en el pulmón transportando el aire. BRONTOSAURIO: Reptil prehistórico extinto que alcanzaba largos hasta de 18 metros. En las capas jurásicas de América se han encontrado restos fósiles de este animal. El Brontosaurio era vegetariano, probablemente semi-acuático, y tenía cabeza pequeña y cuello largo, cola y cuatro patas. Pertenecía al grupo de los dinosaurios herbívoros. BROTE: Porción aérea de una planta vascular, tal como el tallo y las hojas; parte de una planta que se desarrolla de la plúmula del embrión. BRUCELOSIS o FIEBRE de MALTA: Enfermedad infecciosa endémica, debida a gérmenes del género Brucella, cuyos portadores habituales son las cabras, los carneros y los bovinos.

BRÚJULA: Instrumento, de considerable antigüedad, que se emplea como medio de orientación. Es, en principio, una aguja imantada suspendida que se sitúa en línea con el campo magnético que rodea a la Tierra; esta aguja señala hacia los polos magnéticos que, incidentalmente, no coinciden con los polos geográficos. BRUMA: Niebla que se levanta en el mar. BRUMAZÓN: Niebla espesa en el mar. BRUXISMO: Manía en hacer rechinar los dientes. BUBÓN: Término reservado actualmente a la forma ganglionar de la peste, que se traduce en una voluminosa adenopatía inguinal. BULBILLO: Pequeño bulbo u órgano parecido producido en la parte aérea de la planta. BULBILO: Pequeña yema que actúa como órgano de multiplicación vegetativa. BULBO: Yema subterránea cubierta por hojas carnosas escamosas y otras membranosas, protectoras, que asegura la reproducción vegetativa de la planta, como en el caso de la cebolla. Parte engrosada que se desarrolla, generalmente, en la base de un tallo, rodeada de numerosas hojas escamosas superpuestas. Parte redondeada del tallo de algunas plantas, ya encima ya debajo del terreno. Los hay tunicados como el de la Cebolla; escamosos como el de los Tulipanes y sólidos como el del Ajo. La formación bulboide de los Gladiolos y el Azafrán no son bulbos sino cormas. BULBO DUODENAL: Segmento inicial del duodeno que va inmediatamente después del píloro y es la sede habitual de las úlceras duodenales. BULBO PILOSO: Parte profunda del folículo pilosebáceo, inserto en la dermis, donde se forma el pelo. BULBO RAQUÍDEO: Parte baja del tronco cerebral situada exactamente encima de la médula espinal cervical. BULIMIA: Sensación patológica de hambre permanente e insaciable que trae consigo una ingestión continua de alimentos, observada en el curso de ciertos estados psicopáticos. BULLDOZER: Máquina para movimiento de tierras, que se usa también para la construcción de caminos y cortafuegos. Consiste en un tractor oruga equipado con una pala delantera, montada horizontalmente y que puede ser levantada por medios mecánicos o hidráulicos. BUTADIENO: Gas cuya composición es CH2, CH CH CHO y elemento del cual se hace el caucho sintético. Se obtiene por deshidrogenización del butileno que es producido deshidrogenado de residuos de gases de petróleo. Se hace también de acetileno.

BUTANO: (C4H10). Constituyente del gas natural que se compone de varias parafinas gaseosas y casi siempre asociado con el petróleo. El butano se utiliza como materia prima en la fabricación de ciertos tipos de caucho sintético. Está muy asociado en las muchas utilidades que tiene, al gas propano.

INFORME BASURA Agradecemos al C.E.A.M.S.E. - Coordinación Ecológica Área Metropolitana Sociedad del Estado (Argentina) por la colaboración de este informe. La naturaleza en sus procesos no conoce la palabra BASURA, ella a través de los organismos que se llaman por su función descomponedores, transforman las sustancias orgánicas en nutrientes que se mezclan con el suelo y van a alimentar a las plantas. Todo esto ocurre formando un ciclo llamado CICLO DE LA MATERIA. Los seres humanos a pesar de ser parte de la naturaleza, no mantenemos la relación armónica que caracteriza al ejemplo anterior. Ya que el hombre toma recursos del ambiente, los elabora, los consume y a consecuencia de ello produce elementos residuales a los que llamamos BASURA. ¿Qué es la basura? Basura se llama a todo desecho descartado por no poder darle uso. Entre ella podemos encontrar la domiciliaria, producto de actividades domésticas; la industrial, residuos producidos a consecuencia del avance técnico del hombre, la que por diferentes características que puede presentar, se clasifica en varios rubros. El concepto de basura, es relativo. Algunos de los elementos que la constituyen si bien no puede seguir siendo utilizado más para el fin que fueron creados, pueden ser usado con otro objetivo. ¿Qué se hace con la basura? Los elementos que constituyen la basura, ya sean por su considerable cantidad o por sus características, si son generados a un ritmo mayor que el que necesitan para descomponerse, (si es que pueden hacerlo), inevitablemente comenzarán a acumularse; contaminando sin duda el suelo, aire y agua. Estos elementos una vez recolectados, presentan un grave problema: Buscar una forma para su disposición final. Las metodologías utilizadas para ello pueden ser la incineración, el relleno sanitario, y el reciclaje de algunos elementos, pero sin lugar a duda, lo más importante es poder reducir la cantidad de basura que generamos.

El relleno sanitario Anteriormente los residuos se incineraban. Tal proceso se efectuaba en algunas viviendas, ya que los edificios contaban con hornos incineradores, o se efectuaban en plantas incineradoras caracterizadas por grandes chimeneas. Como resultado de ello, densas columnas de humo y hollín cubrían el cielo contaminando el aire. Además algunos elementos como los plásticos al ser incinerados generan sustancias muy tóxicas: Dioxinas. A veces simplemente se abandonan en terrenos constituyendo basurales a cielo abierto, con la consiguiente proliferación de insectos y roedores, todos ellos vectores de numerosas enfermedades. Además los residuos al descomponerse contaminan el suelo y a su vez, al percolar el lixiviado, las napas de agua superficiales, de donde gran parte de la población se abastece de agua. La solución a éstos problemas, en la ciudad Buenos Aires y Conourbano bonaerense, comenzó a vislumbrarse a partir del año 1977, con la creación del CEAMSE, organismo formado por la Municipalidad de la Ciudad de Buenos Aires y el Gobierno de la Provincia de Buenos Aires. La técnica usada por el CEAMSE es el relleno sanitario, en el cual la basura se utiliza para rellenar terrenos generalmente inundables, los que al alcanzar una altura determinada serán destinados a lugares para el esparcimiento y la recreación Este tipo de solución es viable en nuestro país pues contamos con los espacios necesarios, además de ser la forma de disposición de más bajo costo. ¿Cómo se realiza? Los residuos una vez recolectados, pueden ser descargados en las plantas de transferencia. Allí una vez compactados son traspasados a camiones de gran capacidad, que tendrán como destino final los rellenos sanitarios habilitados. Los residuos una vez arribados al lugar de disposición final son depositados en una excavación cuyo fondo y paredes son impermeables. Una vez alcanzada la altura requerida se coloca una capa de tierra no menor de 60 cm. Con el tiempo, los residuos sufren una serie de transformaciones (degradación). De los estudios realizados se deben esperar aproximadamente diez años para realizar forestaciones y, por lo menos veinte, para otros usos. ¿Qué otra cosa se puede hacer con la basura? Muchos de los materiales que integran la basura, podrían haber sido reutilizados, es decir reciclados. Entre los más comunes podemos señalar los vidrios, el papel, los metales, los residuos orgánicos, que pueden utilizarse como sustancias fértiles del suelo.

Pero para poder realizar esto de forma eficiente es necesaria una clara conciencia en la población de las ventajas para el ambiente, que representa la reutilización de éstos elementos. Para ello es necesario implementar campañas de difusión en todos los ámbitos. ¿Sabía que la mitad de los objetos que tiramos constituyen basura innecesaria? ¿Sabía qué hay debajo de la tierra? Hay mucha agua. Ella corre a través de ríos subterráneos y de ellos, mucha gente toma el agua que utiliza para consumo. Pero. ¿Cómo se puede cuidar el agua que está bajo la tierra?. La respuesta es simple. No arrojando residuos (en especial sustancias tóxicas) en cualquier lado. Estas sustancias, poco a poco van penetrando en la tierra, en especial, con la ayuda de la lluvia. Desgraciadamente, algunas personas arrojan los residuos en terrenos baldíos, esto es imitado por otros y en poco tiempo se forma un gran basura LETRA C CABALLÓN: Lomo formado por la tierra volteada con arado de vertederas bisurco, que queda entre surco y surco. CABESTRILLO: Barra metálica utilizada en ortopedia para practicar ciertas osteosíntesis. CABEZA: Parte superior del cuerpo humano que contiene el encéfalo y la mayoría de los órganos sensoriales. Ver también: Cráneo; Cara. CABEZUELA: Inflorescencia formada por flores sentadas sobre una expansión del eje. En el caso de los plátanos la inflorescencia es esférica. CADAÑEGO: Que da cosecha de fruto normalmente todos los años. CADENA ALIMENTICIA: Consiste en una serie de relaciones de alimentación entre organismos, la cual indica quién se come a quién. También se la conoce como cadena de nutrición o cadena trófica. Se la presenta muy bien en la llamada pirámide trófica y de alimentación o ecológica. Las cadenas alimentarias: nutrirse y servir de alimento en varios niveles tróficos. Se define como la dependencia alimenticia entre los diferentes organismos, en donde la acción recíproca de los fenómenos de pérdida de energía de cada transferencia y la relación entre el tamaño y el metabolismo, se traduce en una estructura trófica perfectamente definida que a menudo es característica de un tipo particular de ecosistemas, tal como un lago, bosque o un arrecife de coral. CADENA DETRÍTICA: Cadena trófica que empieza con los desperdicios de materia inerte de las cadenas de apacentamiento.

CADENA GANGLIONAR: Grupo de ganglios linfáticos dispuestos los unos a continuación de los otros, a lo largo generalmente de un vaso grande. CADENA TRÓFICA: Serie de especies existentes en todo ecosistema, a través del cual se transmite la energía. Organismos que se nutren de otros. El inicio de todas las cadenas está en los vegetales con fotosíntesis o autótrofo; crean materia viva a partir de la inerte. Se los llama productores. Los animales que se alimentan de éstos, fitófagos en general, son consumidores primarios. A su vez sirven de alimento a los carnívoros o consumidores secundarios: El conjunto de cadenas alimentarias de una comunidad se denomina red alimentaria. CADERA o ARTICULACIÓN COXO-FEMORAL: Articulación del fémur con el hueco olíaco, que une el muslo a la pelvis. CADUCA - CADUCO: Órgano poco durable. Las hojas de los árboles caducifolios caen al empezar la estación desfavorable. Follaje u hojas de la planta caducifolia, que caen antes el desarrollo de las nuevas. Estípulas de corta duración con relación a las hojas que acompañan. Cáliz que se desprende en la antesis o poco después. Porción de la mucosa del útero que es eliminada con la placenta en el momento del parto. CADUCEO: Emblema de la profesión médica formado por un haz de varillas alrededor del cual se enrolla la serpiente de Epidauro (atributo de Asclepios, dios de la medicina) y coronado por un espejo (atributo de la Prudencia). CADUCIFOLIA - CADUCIFOLIO: Planta que permanece desprovista de hojas durante un periodo anual más o menos largo. Suele reservarse esta denominación para las especies que se desnudan en el periodo frío, llamándose tropófilas a las que pasan sin hoja la estación seca o calurosa. CAECUM: Segmento inicial del colon, situado en la fosa ilíaca derecha, encima de la terminación del íleon, y del que cuelga el apéndice vermicular. CAEDIZO: Caduco. Que cae prematuramente o que dura poco. CAFEÍNA: Alcaloide del café y del té, dotado de fuertes propiedades neuroestimulantes y convulsivas. CAJA: Cápsula de carpelos cerrados. CAJA TORÁCICA: Conjunto esquelético formado por la columna vertebral por detrás, el esternón por delante y las costillas lateralmente, que contiene el corazón y los pulmones. CAJITA ANATÓMICA: Pequeña depresión cutánea situada en la base del pulgar, cuando se separa éste, limitada por dos tendones musculares. CALABOZO: Herramienta de mango largo con una hoja cortante, parecida a una hoz pero más abierta y fuerte. Se utiliza para desbrozar manualmente.

CALCÁNEO: El hueso más posterior del pie, que forma el esqueleto del talón, sobre el que se inserta el tendón de Aquiles. CALCEMIA: Tasa de calcio en la sangre, normalmente alrededor de los 100 mg/l en el hombre. CALCÍCOLA: Que prefiere los suelos que contienen caliza. Plantas y asociaciones vegetales que se desarrollan mejor en terrenos calizos. Las que rehuyen las zonas calcáreas son las calcífugas o silicícolas. CALCIFICACIÓN: Infiltración de ciertos tejidos normales o patológicos por sales insolubles de calcio. Con frecuencia se concede de forma abusiva este nombre a las imágenes muy densas y bien limitadas, visibles en los cuchés radiológicos, que son el resultado de este proceso. CALCIFILIA: Propensión a situarse en terrenos calizos. Capacidad de soportar abundancia de calcio activo. CALCÍFUGA - CALCÍFUGO: Que no aparece en terrenos calizos o vegeta mal en ellos. CALCITONINA: Hormona secretada por ciertas células de la glándula tiroides, que lleva consigo un descenso de la calcemia y frena la reabsorción del tejido óseo. CALCIURIA: Excreción urinaria del calcio, normalmente inferior a 300 mg/24 horas en el hombre. CÁLCULO: Pequeña formación mineral sólida que se forma en un canal o un órgano hueco. CALENTAMIENTO GLOBAL: Este es el término utilizado para describir el recalentamiento general del planeta debido principalmente a las actividades del ser humano. El recalentamiento general está teniendo lugar por la acumulación de ciertos gases -los llamados gases de efecto invernadero- en la atmósfera superior de la Tierra. Esto se produce de distintas maneras, pero la quema de combustibles fósiles (carbón, petróleo y gas) y otros procedimientos industriales son las principales causas, ya que liberan grandes cantidades de Dióxido de Carbono, principal responsable del proceso de recalentamiento. Entre otros gases de invernadero se encuentra el "Metano", liberado por un producto derivado de los procesos digestivos de muchos animales e insectos por la descomposición de materia orgánica, óxido nitroso, clorofluorocarbonos (CFCs). El efecto de acumulación de gases de invernadero se traduce en la creación de una capa en la atmósfera superior que permite que la radiación de onda corta del Sol penetre en la atmósfera pero que impide que la radiación de ondas largas del calor reflejado escape con la velocidad necesaria para mantener el delicado equilibrio de la temperatura. La acumulación de gases de invernadero se ve empeorada por la destrucción masiva de bosques cuyos árboles constituyen el medio fundamental de fijar o atrapar el Dióxido de Carbono y evitar o controlar así su liberación en la atmósfera.

CÁLICES: Pequeñas formaciones membranosas tubulares intra renales, que constituyen el segmento inicial de las vías excretoras del riñón y, uniéndose, dan origen a la pelvis del riñón. CALICHE: Costra calcárea que se forma en las regiones de climas desérticos o semidesérticos, debido a la precipitación del carbonato cálcico y otras sales en superficies o en interior de formaciones edáficas en la que predomina la circulación ascendente del agua. En algunos sectores llanos las costras llegan a tener una potencia de 2 m. El caliche es un buen indicador climático. CALÍCULO: Conjunto de brácteas o apéndices de los sépalos que dan la impresión, en las flores que lo tienen, de un cáliz suplementario. CALIDAD de un PAISAJE: Grado de excelencia de sus características visuales, olfativas y auditivas. Mérito para no ser alterado o destruido, para que su esencia, su estructura actual se conserve. CALIDAD de VIDA: Este término surge como contraste al usado nivel de vida de los primeros sociólogos, referido a la problemática del ambiente. Se refiere a la existencia de infraestructuras comunes que mejoran el medio o entorno habitable de los hombres. Bienestar de los seres vivos. Grado en que una sociedad ofrece la oportunidad real de disfrutar de todos los bienes y servicios disponibles. Es un concepto multidimensional ya que abarca aspectos tan amplios como la alimentación y el abrigo junto con el sentimiento de pertenencia y de autorrealización, por ejemplo. Es una noción de tipo cualitativa (incluye la apreciación subjetiva de la satisfacción). También es una noción relativa y comparativa: surge a partir de la conciencia del desnivel o diferencia verificable entre individuos, grupos sociales, sectores sociales, países y regiones del mundo. Se acompleja aún más cuando a la consideración de las diferencias se agrega la de las expectativas, exigencias o aspiraciones que se plantean individuos o grupos. Tales exigencias suelen ser difícilmente agrupables o tipificables, lo que acentúa el carácter marcadamente dinámico de esta noción en permanente tensión entre lo deseable y lo posible, y entre lo individual y lo social. CÁLIZ: Verticilo externo del periantio de la flor, generalmente verde, formado por dos sépalos. Cubierta externa de la flor, formada por una pequeñas hojas especiales llamadas sépalos. CALOR: En términos cinéticos, es la energía asociada con los átomos o partículas diminutas de un cuerpo que causa sus movimientos aleatorios y regula las fuerzas de interacción entre ellas. CALORÍA: Unidad de calor definida como la cantidad de calor necesario para aumentar de 14,5º a 15,5º C la temperatura de un gramo de agua pura. CALOSTRO: Producto de secreción líquida de la glándula mamaria, durante el embarazo o exactamente después del parto, menos rica en grasas que la leche.

CALLO: Excrescencia de queratina que se forma por fricción o irritación continua en los dedos o la planta de los pies y es a menudo dolorosa. Ver también: Dunda. Formación fibrosa que se desarrolla espontáneamente en una fractura, cuya osificación secundaria asegura la reparación y la consolidación de la misma. Se habla de callo vicioso cuando al final de la consolidación los segmentos fracturados no han recuperado su posición anatómica anterior. CALVERO: Sector de bosque que ha sido roturado para dedicarlo al cultivo. Zona de vegetación baja con matas y arbustos entre los que aparece el suelo desnudo. Por lo general, los calveros son producto de la deforestación indiscriminado. CÁMARA: Espacio o hueco, de tamaño relativamente grande, que se produce entre las células. CAMBIO CLIMÁTICO: Es un cambio de clima atribuido directa o indirectamente a la actividad humana que altera la composición de la atmósfera mundial y que se suma a la variabilidad natural del clima observada durante períodos de tiempo comparables. Efectos Adversos: Son los cambios en el ambiente físico o en la biota resultantes del cambio climático que tienen efectos nocivos significativos en la composición, la capacidad de recuperación o la productividad de los ecosistemas naturales o sujetos a ordenación, o en el funcionamiento de los sistemas socioeconómicos, o en la salud y el bienestar humanos. (Fuente: Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático - Artículo 1: definiciones). CAMBIO GLOBAL: Es el conjunto de causas, procesos, efectos e impactos, que teniendo como principio la variación de las condiciones del clima actual, principalmente por emisión de Gases de Efecto Invernadero (GEI) de origen antropogénico (producido por la actividad humana) desencadena una serie de procesos (efecto invernadero) causando, entre otros, la elevación de la temperatura media de la Tierra y a la vez una serie de impactos sobre el planeta (ejemplo: Elevación del nivel medio del mar; variación de la oferta hídrica; cambio en las condiciones actuales de los ecosistemas; etc.) CÁMBIUM: Capa generatriz, interpuesta entre el leño y el líber, que produce, por división de sus células, leño hacia el interior del tallo y líber hacia el exterior. CAMÉFITO: Plantas cuyas yemas de recambio se elevan en el aire a menos de 25 cm. CAMINO ERRÓNEO: Se dice de toda anomalía en el paso faríngeo que termina en una inhalación de sustancias de origen digestivo o que van destinadas a ser tragadas. CAMPANILLA: Pequeño apéndice medio del velo del paladar que cuelga de la parte superior del orificio faríngeo. CAMPANULADA - CAMPANULADO: De forma semejante a una campana. CAMPILÓTROPO (Óvulo): Encorvado 90º sobre su base con el funículo unido en la parte lateral.

CAMPIMETRÍA: Técnica de estudio y de representación gráfica del campo visual. CAMPO AUDITIVO: Zona de frecuencia, comprendida entre 35 y 16.000 hertz, dentro de la cual los sonidos son perceptibles para el oído humano. CAMPO OPERATORIO: Porción del cuerpo expuesta e implicada en el acto operatorio. Por extensión, se denomina campos a las piezas de tejido estériles que delimitan el contorno del campo operatorio y que aseguran su asepsia. CAMPO VISUAL: Porción del espacio circundante en el que el ojo, sin moverse, puede percibir imágenes. El campo visual normal se extiende de 600 a 900, según las direcciones. CANAL: Cavidad de forma alargada y gran longitud con relación a las células, que aparece en medio de diferentes tejidos vegetales. CANAL COLEDOCO: Canal biliar formado por la reunión del canal cístico (que sale de la vesícula biliar) y del canal hepático (que sale del hígado) que constituye la vía biliar principal y transporta la bilis hasta el duodeno, con el que se comunica por la ampolla de Vater. CANAL DEFERENTE: Conducto músculo-membranoso que transporta el esperma desde el testículo hasta las vesículas seminales y forma uno de los elementos principales del cordón espermático. CANAL GALACTÓFORO: Canal excretor de un lóbulo de la glándula mamaria, que se abre a nivel del pezón. CANAL RAQUÍDEO o CANAL VERTEBRAL: Canal formado por el apilamiento de los agujeros vertebrados (que limitan por delante con el cuerpo de la vértebra y por detrás con sus pedículos) y que contiene la médula espinal. CANALES SEMICIRCULARES: Formaciones tubulares del oído interno, en forma de herradura, situadas en la pedrera, dispuestas siguiendo los tres planos perpendiculares del espacio y que son órganos esenciales del equilibrio, dando origen al nervio auditivo. CÁNCER: Proliferación celular invasora y destructora caracterizada por su facultad para difundirse a otros órganos y de reproducirse después de su eliminación. Ver también: Carcinoma, Epitelioma, Maligno, Metástasis, Sarcoma. CANDIDOSIS: Afección de localización habitualmente cutaneomucosa, debida a hongos del género Candida. CANICIE: Emblanquecimiento de los cabellos (sea cual sea la edad de aparición del fenómeno). CANINO: Diente puntiagudo situado entre los incisivos y los molares.

CANNABIS o KIF, HASCHICH, MARIHUANA: Cáñamo indio, planta que contiene sustancias alucinógenas y que da lugar a ciertas formas de toxicomanía. CANTERA: Parte del hueso temporal situada justo detrás del pabellón de la oreja, en forma de pequeño saliente groseramente cuadrangular. CÁNULA: Tubo rígido o semi rígido que permite asegurar la permeabilidad de ciertos conductos o vías naturales. CAÑA: Tallo ampliamente fistuloso y con nudos manifiestos. CAPA de INVERSIÓN TÉRMICA: Las inversiones de temperatura son fenómenos atmosféricos que se producen en la troposfera, principalmente en sus capas más bajas, en condiciones meteorológicas muy especiales. CAPA de OZONO: Este término es utilizado para designar la capa estratosférica que protege la Tierra de la radiación ultravioleta perniciosa. Se entiende la capa de ozono atmosférico (estratosfera) por encima de la capa limítrofe del planeta (troposfera). La vida en la Tierra ha sido protegida durante millares de años por una capa de veneno vital en la atmósfera. Esta capa, compuesta de ozono, sirve de escudo para proteger a la Tierra contra las dañinas radiaciones ultravioletas del Sol; si desapareciera, estas radiaciones esterilizarían la superficie del globo y aniquilarían toda la vida terrestre. En la troposfera (cerca de la superficie de la Tierra) el ozono es un contaminante que causa muchos problemas; forma parte del Smog fotoquímico y del complejo de contaminantes que se conoce vulgarmente como la lluvia ácida. Pero en la estratosfera (de 15 a 50 Km sobre la superficie de la Tierra), este gas azulado y de fuerte olor, es tan importante para la vida como el propio oxígeno. Este filtro es suficiente para bloquear casi todas las dañinas radiaciones ultravioletas del Sol. La de menor longitud de onda, llamada UV-C, es letal para todas las formas de vida y es bloqueada casi por completo; la radiación UV-A, de mayor longitud, es relativamente inofensiva y pasa casi en su totalidad a través de la capa; entre ambas, la UV-B es menos letal que la UV-C pero peligrosa y es absorbida en su mayor parte. La acción de sustancias químicas tales como los CFCs están provocando cambios en este escudo protector. El resultado es que están apareciendo "zonas disminuidas" -mal llamados agujeros- en la Capa de Ozono Estratosférico que se concentra en los polos de la Tierra, permitiendo la penetración de la radiación ultravioleta. (Fuente: Acción por el Ozono - Septiembre de 1993 - PNUMA). CAPA TROPÓGENA: Es la capa traslúcida de las aguas en que los vegetales aún pueden realizar la fotosíntesis. En ella el fitoplancton transforma elementos inorgánicos en materia orgánica. CAPACIDAD de CARGA: Capacidad de un territorio para soportar un nivel o intensidad de uso. CAPACIDAD de REGENERACIÓN: La que posee un entorno para alcanzar un estado biológico más avanzado tras haber sufrido una perturbación, si ésta cesa el tiempo suficiente.

CAPACIDAD de USO de SUELO: Es cuando se considera no sólo la aptitud actual de un suelo, sino también su potencialidad ante la presentación de limitantes con posibilidades de ser modificadas. CAPACIDAD LÍMITE: También llamada sustentadora o básica. Límites teóricos alcanzables por el crecimiento de una población que no deja de depender del entorno para su sustento. Una biomasa de herbívoros que puede alimentar. CAPILAR: Se dice de los pequeños vasos sanguíneos extremadamente delgados, siempre anastomosados, entre ellos de manera muy densa, que realizan la unión entre las ramificaciones arteriolares más pequeñas y las primeras vénulas, y aseguran la vascularización, la respiración y la nutrición a escala tisular del conjunto del organismo. CAPITADA - CAPITADO: De forma semejante a una cabeza. CAPÍTULO: Inflorescencia de flores sésiles sobre un eje sumamente corto y más o menos dilatado que recibe el nombre de receptáculo y que, por lo común, se halla rodeado de brácteas involucradas. CÁPSULA: Preparación medicamentosa formada por dos cápsulas de pan ácimo acopladas y que contienen una pequeña cantidad de polvo medicamentoso. Envoltura rígida que rodea la pared de ciertas bacterias, cuyo poder antigénico es con frecuencia muy notable. Fruto seco con dehiscencia, por lo general, longitudinal. Puede abrirse a lo largo del nervio medio de cada carpelo denominándose entonces loculicida. Cuando lo hace por los propios tabiques de separación de los diversos lóculos, septicida, y así ofrece numerosas variantes. Procedente de la soldadura de varios carpelos y se abre longitudinalmente. CAPSULAR: En forma de cápsula. CAPÍTULO: inflorescencia cuyas flores se insertan en un receptáculo común rodeado de brácteas. Inflorescencia de las plantas de la familia Compositae. Consta de un eje floral que se ensancha formando un disco, llamado receptáculo, cuya cara externa queda rodeada de numerosas brácteas. CÁPSULA: Fruto seco, dehiscente, provisto de numerosas semillas. CAQUEXIA: Estado de delgadez extremo. CARA: Parte anterior de la cabeza situada debajo de la línea de las cejas. ARACOL: Parte anterior del laberinto formada por un conducto enrollado en espiral en forma de concha de caracol, en el ámbito de la cual se abre el conducto auditivo externo. CARBOHIDRATO: Compuesto de carbono, hidrógeno y oxígeno en el cual los dos últimos están en la misma proporción que en el agua.

Las principales clases son: almidones, azúcares y celulosa. Los almidones se descomponen en los intestinos en azúcares simples y estos últimos en glucosas, -azúcar típico que circula en la sangre y genera energía, según y cuando se requiere, por medio de su desintegración-. El cuerpo no utiliza celulosas en ningún sentido. CARBÓN: Enfermedad infecciosa contagiosa, de carácter esencialmente profesional, debida al Bacteridium anthacis, cuya forma clínica más clásica es la pústula maligna. Preparación pulverulenta de carbono, con alto poder absorbente, administrado por vía oral en el tratamiento de la aerofagia. CARBÓN de LEÑA: Combustible fósil de origen vegetal. La combustión de leña representa el 12 % de las fuentes energéticas latinoamericanas. Ochenta millones de personas cocinan con carbón en el Tercer Mundo. El impacto ambiental de su uso provoca deforestación, disminución de la fauna, aceleramiento de la erosión (desgaste de la capa fértil del suelo), alteraciones microclimáticas, desbalances generales en el ecosistema, polución atmosférica (el humo emite contaminantes diferentes, 14 de los cuales son cancerígenos). CARBÓN MINERAL o de COKE: Combustible fósil de origen mineral. Su utilización se aplica casi exclusivamente a su quema para generar energía termoeléctrica o desde alimentar las pequeñas fraguas hasta los grandes hornos de fundición de minerales: Ferrosos, no ferrosos, cuárcicos. Otros usos son aplicables a las industrias de hidrocarburos para la extracción de subproductos. CARBONATO de CALCIO: Se encuentra en la naturaleza en forma de yeso, piedra caliza, mármol y limo calcáreo. Las cáscaras de los huevos, las conchas marinas, las pelas y los corales consisten casi de carbonato de calcio puro. Los yacimientos de piedra caliza se encuentran en todas partes y su utilización es muy amplia. CARBONO: Metaloide simple, inodoro e insípido de símbolo químico C, número atómico 6 y peso 12.01. Se encuentra en estado sólido y sometido a elevadísimas temperaturas se convierte en vapor sin pasar por el estado líquido. Está presente en todas sustancias orgánicas. Es fijado por las plantas a través de la fotosíntesis. CÁRCAVA: Surco, canal, zanjón o garganta que forman las aguas circulantes por donde corren durante y después de las lluvias. La acción humana, con prácticas agropecuarias inadecuadas, ha sido en buena parte responsable de la degradación de los suelos con recortes permanentes del mismo en forma de erosión por cárcavas. Un poco más de la mitad de la superficie de Colombia está afectada por erosión hídrica. CARCINOIDE: Tumor muy particular que se desarrolla a partir de las células argentafinas de ciertos órganos, cuyo carácter de malignidad está muy atenuado. CARCINOMA: Ver: Epitelionia. CARDIA: Orificio que hace comunicar el esófago y el estómago. CARDIOLOGÍA: Disciplina médica que estudia la fisiología, la patología y la terapéutica del aparato cardio-vascular.

CARDIOPATÍA: Toda enfermedad que afecta al corazón. CARDIOPATÍA HIPERTENSIVA: Toda cardiopatía debida a la repercusión sobre el funcionamiento cardiaco de una hipertensión arterial antigua. CARDIOPATÍA ISQUÉMICA: Toda cardiopatía debida a una insuficiencia de la vascularización coronaria. CARDIOPATÍA VALVULAR: Toda cardiopatía debida a la disfunción de una válvula cardiaca. CARDIOTIREOSIS: Conjunto de manifestaciones patológicas que afectan al corazón, ligadas directamente a una hipertiroidía. CARIES: Infección de los tejidos duros del diente que trae consigo la formación de cavidades confluentes y destructoras. Ver también: Placa Dental. CARIÓPSIDE: Sinónimo de cariopsis, fruto seco e indehiscente, con una sola semilla, con el pericarpo delgado y soldado al tegumento seminal. CARIÓPSIS: Fruto seco (aquenio) típico de las gramíneas. CARIOTIPO: Representación gráfica, numérica y morfológica del equipamiento cromosómico de una célula, que es una constante de cada especie. El cariotipo humano comprende 23 pares de cromosomas ordenados en ocho grupos según su aspecto. Toda anomalía cualitativa o cuantitativa de este esquema se traduce en afecciones diversas, generalmente graves. CARNÍVORA: Planta que es capaz de captar y digerir pequeños animales, por ejemplo insectos. CARNÍVORO: Animal que se alimenta de carne u otro animal. Estos animales en la pirámide trófica, según su hábito alimenticio, pueden ser consumidores secundarios, o sea que se alimentan de animales herbívoros; o consumidores terciarios, es decir que se alimentan de otros carnívoros. Aproximadamente en 300 especies distintas pueden dividirse. CAROTENO: Pigmento vegetal amarillo, anaranjado o rojizo que interviene en la fotosíntesis. Es el que da color a las flores amarillas como el diente de león, caléndulas, pensamientos; el que tiñe de naranja los melocotones, naranjas y muchas otras frutas; el que da color amarillento a raíces, las zanahorias, patatas y ñames. Pigmento amarilloanaranjado presente en numerosos vegetales, precursor directo de la vitamina A y de la púrpura de la retina. CARPELAR: Relativo al carpelo o carpelos. CÁRPELO: Órgano reproductor femenino de la flor, que constituye un ovario y un estigma y que contiene uno o más óvulos.

Cada una de las hojas metamorfoseadas (mas o menos transformadas) que componen el gineceo de las plantas con flores. Se llaman así a cada una de las hojas ovulíferas que componen el gineceo. Constituye un receptáculo para los óvulos de una flor. De ella sale el fruto de la planta. CARPO: Esqueleto óseo de la muñeca, constituido por ocho huesecillos, situado entre el radio y el cúbito, por una parte, y los metacarpianos, por otra. CARTÍLAGO: Variedad de tejido conjuntivo cuyas células, aisladas las unas de las otras, se dispersan en el seno de una sustancia fundamental resistente y sin vascularizar (llamada matriz). CARÚNCULA / O: Excrescencia o carnosidad, algunas veces coloreada, que sobresale cerca del hilo de algunas semillas. Pequeño saliente mucoso formado generalmente por la terminación de un canal o de un conducto excretor. CASCA: Corteza de algunos árboles, que se emplea para curtir pieles. En el alcornoque, conjunto de tejidos comprendidos entre el cámbium y la capa generatriz súberofelodérmica o felógeno. Se conoce también con el nombre de capa madre o simplemente madre. CASEÍNA: La más importante de las proteínas contenidas en la leche. CASEUM: Sustancia blanda, blanca amarillenta resultante de la necrosis de una lesión tuberculosa y específica de ésta. CASILLA: Porción de terreno picado con medios manuales, sin extracción ni volteo de la tierra. Se emplea para plantación y también para siembra. CASTRACIÓN: Exéresis quirúrgica de una o ambas gónadas. Ver también: Esterilización. CATABOLISMO: Conjunto de procesos metabólicos que conducen a la escisión de las moléculas orgánicas complejas con la subsiguiente liberación de energía en los seres vivos, y que el organismo aprovechará para desarrollar procesos de biosíntesis. Conjunto de los procesos de degradación que, a partir de compuestos orgánicos, producen energía y desechos. Ver también: Anabolismo, Metabolismo. CATÁFILOS: Hojas especiales, generalmente de menor tamaño que las ordinarias, membranosas y escariosas. CATALEPSIA: Trastorno psicomotor caracterizado por una rigidez permanente que trae consigo una fijación de las actitudes adoptadas pasivamente. CATAMÉNICO: Que tiene relación con las reglas o que es concomitante a la llegada de las mismas. CATARATAS: Caída en forma brusca del caudal de agua desde una altura superior a un lecho inferior de un curso de un río o un arroyo por efecto del terreno.

Afección ocular de origen casi siempre degenerativo, que sobreviene en el momento de la senescencia, caracterizada por una opacificación progresiva del cristalino y conlleva un descenso concomitante de la acuidad visual. CATARRO: Término en desuso que designaba toda inflamación mucosa, y en especial rinofaríngea. acompañándose de una notable hipersecreción con derrame profuso. CATÁSTROFE AMBIENTAL o ECOLÓGICA: Todo evento natural o producido por acción del hombre que, por su gravedad y magnitud, ponga en peligro la vida humana, sus actividades, y tenga daño significativo para los recursos naturales renovables, provocando severas pérdidas. CATECOLAMINA: Término genérico que cubre tres sustancias sintetizadas por el organismo: la Adrenalina, la Noradrenalina y la Dopamina, las cuales tienen todas un núcleo catecol y tienen un papel fundamental en el funcionamiento del sistema simpático. CATEGORÍA de MANEJO: Es el nombre genérico que se le asigna a las áreas silvestres protegidas para clasificarlas según el tipo de gestión, manejo o administración que vayan a recibir, el que se debe realizar de acuerdo a una determinada forma preestablecida. Cada categoría de manejo tiene sus propios objetivos y normas. (Fuente: FAO). CATÉTER: Tubo pequeño flexible destinado a ser introducido en un conducto, un canal o un vaso, sea por la razón que sea (extracción de muestras, inyección de líquido, medida de presiones, etc.). CATETERISMO: Colocación de un catéter. Se reserva este término de forma más particular a la operación que consiste en hacer progresar hasta las cavidades del corazón un catéter, introducido en una vena de un miembro, para medir el caudal y las presiones o para practicar una angiografía. CATGUT: Hilo de sutura fabricado a partir de membranas intestinales de carnero, que tiene la propiedad de ser reabsorbida de forma más o menos rápida por los tejidos y por tanto desaparece. CATIÓN: Ión cargado positivamente que, en electrólisis, se dirige hacia el cátodo. Ver también: Anión. CÁTODO: Electrodo negativamente o conductor. CAUDAL CARDIACO: Volumen de sangre eyectada por cada ventrículo cardíaco en un minuto. El caudal cardíaco está comprendido normalmente entre 4,8 y 5,3 litros/minuto. CAÚSTICO: Término aplicado a las sustancias que tienen la propiedad de destruir tejidos orgánicos y son utilizados para impedir la propagación de agentes patógenos. Las siguientes tienen propiedades cáusticas: Nitrato de Plata, Cloruro de Zinc, Cloruro de Sodio e Hidratos de Potasio. CAUTER: Barra metálica en incandescencia o empapada con una sustancie cáustica, utilizada para destruir, por contacto, un tejido granuloso o tumoral.

CAVERNA: Lesión redondeada, excavada, que reside en un órgano, y particularmente en el pulmón, resultante de la evacuación de la necrosis de una lesión inflamatoria, lo más frecuente tuberculosa. CAVERNÍCOLA: Ser que vive en concavidades, cavernas o túneles de la tierra. CAZA: Actividad productora de subsistencia, dominante en algunas sociedades, sujeta a la discontinuidad e inestabilidad del circuito de producción y distribución. CECIDIO: Malformaciones, abultamientos o tumores formados por hipertrofia de los tejidos vegetales para aislar la picadura de un ácaro, insecto, bacteria o de otra planta parasitaria. CEFALÉA: Dolor localizado en el cráneo (excluyendo los dolores de la cara). Ver también: Migraña. CEFALÓPODO: Moluscos de simetría bilateral, provistos de tentáculos que rodean la boca a modo de corona o con el pie generalmente modificado en un embudo de función locomotora. CEFALOSPORINAS: Grupo de sustancias antibióticas semisintéticas, que derivan de una molécula aislada de un hongo, Cephalosponium acremanium, con una estructura bastante parecida a la de las penicilinas, pero cuyo espectro de actividad es muy amplio. CEGUERA: Estado de un sujeto que no ve, independientemente de la causa de este estado. Ver también: Amaurosis, Ambliopía. CEJA: Formación pilosa que se extiende transversalmente encima de cada ojo. CÉLULA: Componente estructural básico de todas las formas vivientes. Es la menor porción de materia viva que conserva las propiedades de la misma. Masa de citoplasma en regla, provista de un núcleo y limitada por una membrana, capaz de alimentarse, reproducirse y vivir de forma autónoma, constitutiva de todo ser viviente. La célula representa literalmente la "unidad de vida", de la misma forma que el átomo representa la "unidad de materia". Los seres vivientes pueden estar constituidos por una sola célula (como las bacterias o las amebas por ejemplo), denominándose entonces protozoarios, o por un gran número de células (como el hombre, por ejemplo), llamándose en este caso metazoarios. CELULITIS: Inflamación del tejido celular subcutáneo. El término cambia a menudo su sentido para designar una hipertrofia localizada del tejido adiposo subcutáneo, frecuente en la mujer, que imprime a la piel un aspecto abollado y poco estético en ciertas zonas del cuerpo, denominada "Piel de Naranja". CELULOSA: Constituyente gIucídico esencial de numerosos vegetales, no digerible por el hombre y que tiene una función esencial en el tránsito intestinal, asegurando un cierto volumen al contenido del tubo digestivo (efecto denominado de lastre).

Sustancia que forma el constituyente principal de las células de todas las plantas. Idéntica al almidón la celulosa es un carbohidrato complejo (C6H10O5). La celulosa es extraordinariamente importante ya que constituye la materia prima de muchas importantes industrias como la del papel, la de los plásticos, tejidos vegetales y explosivos. El uso cada vez mayor de la celulosa, está produciendo la deforestación. CEMENTO: Tejido duro que recubre la raíz de los dientes. CENSO: Recuento periódico de los elementos de una población animal silvestre por métodos que faciliten el tratamiento estadístico. CENTRAL ENERGÉTICA: Instalación en la que se obtiene energía eléctrica mediante la transformación de otras fuentes de energía y se distribuye a zonas de consumo. Pueden ser térmicas, hidráulicas o nucleares. Existen en la actualidad otros tipos de generación de energía eléctrica, las llamadas energías alternativas. Las principales son la Solar, Eólica, Biogás, Geotérmica y Mareomotriz. CENTRALES HIDROELÉCTRICAS: Son las centrales generadoras de electricidad a partir del embalsamiento de gran cantidad de agua. Ésta, es forzada a pasar por unas tuberías que en su recorrido se encuentran con los álabes de las turbinas que transforman la energía hidráulica en energía eléctrica. Las centrales hidroeléctricas, producen un gran impacto ambiental entre otras cosas, dado que, el embalsamiento de las aguas, inunda grandes cantidades de terrenos destruyendo toda la biodiversidad autóctona, cambiando el clima y en algunas represas se produce el llamado mal de las represas o esquistosomiasis (enfermedad tropical producida por los vermes trematodos del género Schístosomun). CENTRALES TÉRMICAS: Son las centrales generadoras de electricidad que transforman algunos recursos no renovables como el petróleo, gas, carbón, etc, en energía eléctrica. Éstas centrales producen un impacto ambiental por la combustión de esos recursos (salida de los humos por las chimeneas produciendo partículas en suspensión de elementos contaminantes e incremento de la temperatura ambiental). Además de utilizar los recursos no renovables (quemándolos), son unos de los mayores influyentes en el efecto invernadero. Algunos países se encuentran abocados a utilizar los desechos domiciliarios como combustible logrando excelentes resultados en unos, o nefastos en otros. CENTRALES NUCLEARES: Las que producen energía eléctrica a partir de la reacción en cadena controlada de elementos radioactivos, principalmente Uranio-235, Uranio-233, Plutonio-239 y Torio-232. La energía nuclear se transforma en calor, que convierte el agua en vapor, éste acciona las turbinas, y éstas el generador. Es una energía muy discutida por algunos ecologistas en función de los riesgos, gastos y ciertos problemas ya solucionados, como el de los residuos y su deposición final pero completamente defendidas por evitar el "Efecto Invernadero" en la generación de energía eléctrica.

CENTRIFUGADORA: Aparato utilizado en biología que permite, por rotación extremadamente rápida, provocar la sedimentación de partículas finas y ligeras en suspensión en un líquido. CENTRO: Término genérico que designa toda estructura o lugar del sistema nervioso central, que es el punto de partida de una actividad específica o de la que dependen ciertas funciones o facultades (centro respiratorio, centro de la memoria, etc.) CENTRO de VISITANTES: Es el complejo edilicio en el que se presenta a los visitantes una síntesis comprensible de los temas de las áreas protegidas para facilitar su entendimiento, motivar el deseo de su conocimiento y brindar la información que permita obtener un mejor uso y disfrute de la naturaleza. CEPA: Base subterránea del tallo, o tronco de una planta vivaz, unida directamente a la raíz. CEPAL: Comisión Económica para América Latina y el Caribe de la Organización de las Naciones Unidas. Es una de las nueve comisiones regionales del Consejo Económico y Social de la ONU cuya competencia abarca los campos de la cooperación económica y social. La CEPAL, constituye el elemento de descentralización de la acción de las Naciones Unidas en la región, en los planos referentes a la población y el desarrollo, la ciencia y la tecnología al servicio del desarrollo y del desarrollo sostenible, entre otros aspectos. Tiene su sede en Santiago de Chile. CEPARIO: Relativo a la cepa. CEPEDA: Matorral formado por especies de cuya cepa se hace carbón. Monte de especies naturalmente arbóreas, que se trata en monte bajo a turno corto, regenerándose por brotes de cepa. CEPELLÓN: Masa de tierra que se deja adherida a las raíces de los vegetales para su transporte y plantación. CEREBRO: Parte del encéfalo situada encima del cerebelo, constituida por dos hemisferios cerebrales, derecho e izquierdo, y por el cerebro medio o diencéfalo. Ver también: Diencéfalo, Encéfalo, Hemisferios Cerebrales. CERO ABSOLUTO: -273, l9ºC, temperatura a la cual las moléculas están totalmente inmóviles y por debajo de la misma es imposible descender. CERTIFICADO AMBIENTAL: Instrumento que acredita, en forma exclusiva, la aprobación del sistema de manipulación, transporte, tratamiento o disposición final que los responsables de estas operaciones aplicarán a los residuos peligrosos en el marco de una ley. Es otorgado por la autoridad de aplicación, una vez cumplidos los requisitos exigibles por la ley, y tiene una validez de x cantidad de años. Se extenderá referido exclusivamente al proceso industrial o sistema declarado para su obtención.

CERUMEN: Sustancia pastosa, grasa y amarillenta, presente normalmente en el conducto auditivo externo, mezcla de secreciones de las glándulas ceruminosas y de sebo. CESÁREA: Intervención quirúrgica que consiste en abrir el útero para extraer el feto vivo, en caso de obstáculo en el parto por las vías naturales. CESPITOSA - CESPITOSO: Plantas que amacollan mucho y, creciendo muy próximas, llegan a cubrir o encespedar extensiones más o menos grandes de terreno. CESTODOS: Orden de gusanos planos constituidos por anillos susceptibles de reproducirse de forma autónoma, provistos de órganos de fijación y parásitos del intestino del hombre (Tenia, por ejemplo). CETÓNICOS (cuerpos): Denominación que abarca tres sustancias: el Ácido Hidroxibutírico, el Ácido Acetilacético y la Acetona, ausentes normalmente en la orina. CETONURIA: Presencia en cantidad notable de cuerpos cetónicos en la orina, que en general revela el mal equilibrio de un diabético dulce. CFCs: Ver: Clorofluorocarbonos. CHAPARRAL: Bosque formado por árboles de pequeño tamaño y talla torcida, denominados chaparros (Curatella americana). En Tolima (Colombia) hay una población que lleva su nombre y en sus alrededores existentes bosques de chaparros; también se lo encuentra en los llanos. CHALAZA (Semilla): Base del embrión. CHANCRO: Pequeña ulceración cutáneo-mucosa que reside generalmente en los órganos genitales y marca el inicio de una enfermedad venérea, sífilis sobre todo. Lesión necrótica de los árboles, relativamente localizada, que aparece principalmente en la corteza y el cámbium. CHECK-UP: Término inglés que equivale a chequeo de salud, que consiste en un reconocimiento médico general. CHIRPIA: Conjunto de chirpiales. CHIRPIAL: Pie procedente de brote de cepa o raíz de un brinzal preexistente. Cualquier vástago nacido de una yema adventicia o durmiente cerca de la base de una planta leñosa que ha sido cortada. CHOCHERA: Alteración grave y progresiva de las funciones mentales con incontinencia esfinteriana. CHUPÓN: Brote del tallo o de la raíz de los que toma su savia, menguando el crecimiento y disminuyendo la fructificación del árbol principal.

CIANOSIS: Coloración ligeramente violácea de la piel y de las mucosas, que traduce una oxigenación insuficiente de la hemoglobina de la sangre. CIÁTICA: Neuralgia del nervio ciático debida de forma más frecuente a la compresión de una raíz de este nervio por una hernia discal del espinazo lumbar. CIATIFORME: En forma de copa. CIBERNÉTICA: Ciencia que estudia los mecanismos de comunicación y control de los animales y de todo ente que se comporte como un ser viviente: células. Prestando especial atención a cómo tratan de conseguir sus fines: Autoorganizándose, regulándose, calculando, compitiendo y evolucionando. CICATRIZ: Señal cutánea, más o menos importante, que corresponde a la reparación de una lesión traumática cualquiera. Ver también: Queloides. CÍCLICO: Proceso que se repite. Ciertas épocas de sequías o de precipitaciones a lo largo del año, en los procesos climáticos y la formación y transformación de compuestos químicos, obedecen a procesos cíclicos. CICLO: Una secuencia de eventos que se repite regularmente. Por ejemplo: la biosfera intercambia vapor de agua, oxígeno y anhídrido carbónico con la atmósfera y la hidrosfera en un ciclo constante. El agua de nuestra Tierra proviene de las lluvias y las lluvias forman parte del ciclo hidrológico. CICLO BIOGEOQUÍMICO: El dotado de fases, geológicas y químicas, como el del carbono o el hidrógeno que incluyen la circulación de átomos de cada elemento en la naturaleza, con participación directa de los seres vivos. CICLO del CARBONO: Circuito cerrado seguido por aquellos materiales que, en un punto dado, se presenta en estado gaseoso. El contenido del dióxido de carbono en la atmósfera, procedente de la respiración de los seres vivos, se transforma, por la fotosíntesis de las plantas verdes, en complejos orgánicos (carbohidratos), que nuevamente son degradado por la respiración metabólica de los organismos consumidores y las propias plantas. CICLO del FÓSFORO: El seguido por materiales que en ningún momento existen en forma gaseosa. El fósforo juega un papel fundamental en el metabolismo, especialmente en los intercambios energéticos y en los mecanismos de la herencia, pero tiene un ciclo relativamente imperfecto. La acumulación de fósforo en los sedimentos de los fondos marinos, debido al lento arrastre erosivo de los materiales al mar, quedaría compensado por los fenómenos geológicos de levantamiento de sedimentos, si el aumento de empleo de abonos no modificase el proceso de recuperación. CICLO del NITRÓGENO: Ciertas bacterias pueden cambiar el gas nitrógeno libre presente en la Tierra en compuestos solubles de nitrógeno como los nitratos que pueden usar las plantas para constituir tejidos vivientes.

Otras bacterias desintegran estos compuestos nitrogenados en compuestos más simples o nitrógeno libre que son devueltos al aire. Tales bacterias son la causa de las pérdidas del nitrógeno en la Tierra y completan, así, el ciclo del nitrógeno. CICLO HIDROLÓGICO: Comprende las distintas etapas o fases por las que pasa el agua en el planeta. Las principales son: precipitación, escurrimiento y evaporación. Debido al calor del Sol, hay evaporación del agua de los mares. Este vapor de agua forma las nubes, que son transportadas por los vientos a la tierra firme, en donde toman altura y se condensan, provocando las lluvias. Cuando llega a la tierra, el agua toma diferentes destinos; una parte es interceptada por la vegetación, otra pasa al suelo, discurre a los cauces de los arroyos y ríos, penetra a la tierra vegetal, alimenta a las plantas, se infiltra a grandes profundidades, en donde queda retenida o fluye formando los nacimientos, las fuentes y los ríos. Toda esta agua con el calor del Sol se evapora del suelo, de los lagos y de la vegetación, o por medio de los ríos retorna al mar, reiniciándose el proceso intercambiable del ciclo hidrológico, conocido también como: "La Fábrica de Agua". CICLO MATERIAL: Circuito cerrado que siguen las sustancias inorgánicas en un sistema ecológico. Axioma indiscutible. En el seno de los ecosistemas, la materia describe circuitos, se recicla y la energía, sale de ella tanto como entra. CICLO NUTRITIVO: Es el circuito cerrado que siguen los materiales vitales esenciales. CICLO VITAL: Toda la existencia de un organismo desde que se forma el huevo o cigoto hasta que él mismo se reproduzca. En algunas especies puede reproducirse en forma asexual. CICLOMORFOSIS: Polimorfismo estacional que presentan ciertos organismos animales y vegetales. El concepto puede generalizarse a organismos de cualquier biotopo, terrestre o acuático. Tiene su expresión más típica y mejor estudiada en los planctónicos, en especial los de agua dulce, ambiente en que las variaciones estacionales revisten mayor importancia que en el marino. Afecta directamente a la migración de especies en la búsqueda de alimentos. CICLOTIMIA o PSICOSIS MANÍACO DEPRESIVA: Sucesión episódica, en un mismo individuo, de períodos de depresión y de excitación. CIEGO: Toda persona cuya visión corregida es nula o inferior a 1/20. CIFOESCOLIOSIS: Deformación del espinazo con convexidad posterior y lateral. CIFOSIS: Incurvación normal del espinazo dorsal con convexidad posterior. Por extensión, exageración patológica de esta curvatura del espinazo. CILIADA - CILIADO: Provista de pelos muy finos, sobre todo cuando, en el borde de órganos laminares, forman a modo de pestañas. Pestañoso, con pestañas. CILIO: Pestaña

Pelos dispuestos en fila en los bordes de cualquier parte de la planta. Cada una de las expansiones citoplasmáticas situadas en el polo ápico de ciertas células epiteliales (intestino, bronquios, por ejemplo), dotadas de una movilidad autónoma que aseguran, por medio de su agitación, el movimiento y el desplazamiento de ciertas secreciones o sustancias liquidas. CILIOLADA - CILIOLADO: Provisto de cilios muy pequeños. CIMA: Inflorescencia cuyo eje remata en una flor, lo propio que los ejes secundarios que van surgiendo en sus costados. CIMA ESCORPIOIDE: Cima encorvada hacia un lado, por lo que recuerda a una cola de escorpión. CIMOSO: En forma de cima o parecida. CINCINO: Inflorescencia cimosa unípara con ramificaciones alternativas a uno y otro lado del eje vertical; normalmente curvada hacia un lado. CINORRODÓN: Fruto compuesto de las rosas, formado por el receptáculo en forma de copa profunda. CIPSELA: Fruto de una sola semilla derivado de un ovario ínfero de una sola cavidad. CIRCADIANO (ritmo): Ritmo de variación fisiológica de una constante biológica cualquiera, en el curso de un periodo de veinticuatro horas, que abarca el día y la noche consecutivos. CIRCULACIÓN ATMOSFÉRICA: Estudio de los sistemas de vientos en la Tierra, que en el mar provocan desplazamientos de agua. Como consecuencia de estos movimientos masivos, en ciertas zonas del océano emergen corrientes de agua procedentes del fondo y enriquecidas en nutrientes (afloramientos) que permiten elevadas producciones de fitoplancton al llegar a la zona iluminada (capa tropógena). CIRCULACIÓN de MATERIALES: Expresión referida al transporte, cuya red de vías de comunicación entre poblaciones constituye un sistema de explotación del territorio. La gran circulación de materiales en la ciudad, también se comporta como un sistema más maduro sobre los menos del entorno, afectando al propio sistema urbano, que pasa a beneficiario y explotador a ecosistema sometido a tensión por alimentación forzada. Entonces aparecen dos posibilidades: simplificación estructural de la ciudad (calles anchas, edificios geométricos, menor diversidad); o un transporte lento, costoso y con los sistemas de ventilación insuficientes. CIRCULACIÓN EXTRACORPÓREA o CORAZÓN-PULMÓN ARTIFICIAL: Conjunto de técnicas para la propulsión y la oxigenación de la sangre con la ayuda de un aparato situado en la sala de operaciones, que permite la intervención de un corazón vacío de sangre e inmóvil. CIRCULO ANTÁRTICO: La frontera imaginaria de la región polar sureña.

CIRCULO ÁRTICO: La frontera imaginaria de la región polar norteña. CIRCUNCISO: Cortado en redondo por una abertura transversal. CIRCUNVOLUCIÓN CEREBRAL: Cada una de las zonas del córtex cerebral cuyo contorno está delimitado por un surco (el lóbulo frontal comprende cinco circunvoluciones, por ejemplo). CIRRO: Variedad de cáncer de seno caracterizada por una esclerosis retráctil muy intensa del tumor y de los tejidos vecinos. CIRROSIS: Término genérico que designa toda afección difusa y crónica del hígado, frecuentemente de origen alcohólico, caracterizada por la asociación de tres tipos de lesiones histológicas muy precisas. CIRUGÍA: Rama de la terapéutica que requiere maniobras instrumentales y sangrantes, especialmente en el interior del cuerpo. CISTOLITO: Cristal o concreción de carbonato cálcico dentro de una célula. CISTITIS: Inflamación de la vejiga, que entraña quemazón en el momento de las micciones y una frecuencia anormalmente elevada de las mismas. El término cistitis se ha convertido en el lenguaje corriente, y de una forma abusiva, en sinónimo de infección urinaria. CISTOSCOPIOS: Examen endoscópico de la vejiga con la ayuda de un pequeño cistoscopio introducido en la uretra. CISURA: Surco trazado en la superficie de un órgano (pulmón, cerebro) y que generalmente permite separar a éste en lóbulos. CITES: Convención Internacional sobre el Tráfico de Especies Amenazadas de Fauna y Flora. Fue firmada en Washington en el año 1973 por los representantes de los 120 países participantes. Su especial fin, consiste en controlar el comercio de las diferentes especies de flora y fauna silvestres para asegurar de esa manera la supervivencia de éstas. Dividido en tres apéndices (I, II y III) donde se identifican las especies de acuerdo al grado de prohibición sobre su explotación y tráfico. CITODIAGNÓSTICO: Estudio microscópico de las células presentes en un producto de aspiración o de punción, con el fin de investigar un tumor y de precisar su tipo histológico. CITOLOGÍA: Ciencia que estudia la escala microscópica, la morfología y la fisiología de las células.

CITOPLASMAS: Parte de la célula formada por una sustancia fundamental y orgánulos que representan la materia misma de la célula viva, en el seno de la cual se encuentra el núcleo. CITOTÓXICO: Se dice de toda sustancia o de toda formación celular que es susceptible de destruir o de lesionar ciertas células del organismo. CLADODIO: Rama comprimida, hasta laminar, de color verde, dotada de capacidad asimiladora. Tallo aplastado que asume la forma y la función de una hoja. CLAMP: Pinza con punta dentada y muesca de detención, destinada a ser colocada en un órgano hueco seccionado (intestino, vaso, por ejemplo), para asegurar su impermeabilidad perfecta. CLAR (espejo de): Espejo frontal cóncavo provisto de una lámpara y de dos orificios utilizado para el examen de la garganta y la nariz. CLARAS - CLAREOS: Eliminación de los peores pies para conseguir una distribución más equilibrada de la masa. Los clareos se aplican en las primeras edades y los productos que se obtienen no son comercializables. En cambio, de las claras resultan productos de los que se puede sacar rendimiento económico, al ser de mayor tamaño y calidad. CLAVIFORMA: En forma de maza. CLAUSTROFOBIA: Angustia insoportable que sobreviene en los espacios cerrados (ascensores, por ejemplo) y que obliga al sujeto a evitar, a cualquier precio, este tipo de situaciones. CLAVÍCULA: Hueso plano y curvo situado en la parte delantera del hombro, entre el esternón y el omóplato. CLAVO: Material de osteosíntesis formado por una barra de metal, destinada a ser colocada en la medular de un hueso fracturado, con el fin de asegurar la unión y la inmovilidad de los diversos fragmentos. CLAVO HEMOSTÁTICO o CLAVO PLAQUETARIO: Conjunto de plaquetas sanguíneas que constituye la primera fase de la hemostasis, antes incluso del inicio del proceso de coagulación. CLAVO PLACA: Material de osteosíntesis utilizado en las fracturas del cuello de fémur, formado por una placa que se atornilla en la parte alta de la diáfisis femoral, provista de un clavo que se hunde en el cuello y la cabeza fracturados. CLEARANCE: Relación entre la velocidad de eliminación de una sustancia química dada en un producto de excreción (orina o bilis, por ejemplo) y la concentración de esta misma sustancia en la sangre circulante, que es un testimonio fiel del valor funcional del órgano excretor (riñón o hígado en el caso del ejemplo elegido). De hecho, se utiliza principalmente la clearance de la cretinina.

CLEISTOGAMIA: Que se autopoliniza sin abrirse la flor. CLEMENTS: Ecologista norteamericano creador del concepto de clímax. Pensaba que en una región climáticamente homogénea sólo podía existir una comunidad clímax, hacia la cual se evolucionaría. CLEPTOMANÍA: Tendencia mórbida e irreprimible a cometer robos sin necesidad material. CLIMA: Conjunto de factores o fenómenos atmosféricos y meteorológicos que caracterizan una región y determinan condiciones ambientales propias. El clima está determinado por la distancia del Ecuador, la altura y la situación relativa con respecto a conjuntos de aguas o de montañas. La irradiación solar tiene gran importancia en la variación climática. Se define como el conjunto de fenómenos meteorológicos que caracterizan el estado medio de la atmósfera de un lugar de la Tierra, en un período mínimo de 10 años y le constituyen, principalmente, la temperatura, el régimen de lluvias, el régimen estacional y otros factores como son los vientos dominantes, la humedad relativa, la insolación, la presión atmosférica, la nubosidad y las precipitaciones. CLIMÁTICO: Calificativo usado para designar lo relativo a masas de vegetación que han llegado a su máximo equilibrio y desarrollo o perfección de acuerdo con el clima donde viven y los factores del medio. CLIMATOLOGÍA: Estudio del clima, es decir, del conjunto de condiciones meteorológicas y físico-geográficas propias de un lugar o región. CLÍMAX: Término establecido por Clements para denominar el resultado de los últimos cambios históricos de una sucesión ecológica. Comunidad vegetal que representa el último término de una serie progresiva de formaciones vegetales. Etapa final, de equilibrio, en la sucesión de comunidades vegetales sobre un lugar. CLINA: Serie continua de formas diferentes en poblaciones de una especie que representa una correlación con su distribución geográfica. Siguiendo la ley de Bergman, existe un gradiente clinal en el tamaño progresivo menor de animales que habitan zonas frías hasta las cálidas. CLÍNICA: Literalmente, todo lo que concierne al estudio o al examen del enfermo en cama. Servicio hospitalario-universitario especializado, oficialmente encargado de enseñar esta especialidad dentro del marco de una facultad de medicina. Establecimiento privado en donde se tratan enfermos hospitalizados. CLISERIE: Serie de asociaciones vegetales determinada por la sucesión de climas diferentes.

CLOASMA o MÁSCARA de EMBARAZO: Zona de pigmentación morena que aparece en la frente, en las mejillas y las sienes de ciertas mujeres embarazadas. CLON o CLONA: Toda población celular (animal y vegetal) que, por divisiones sucesivas, ha surgido de una misma célula original, cuyos miembros poseen la misma constitución genética. Conjunto de individuos procedentes de otro por multiplicación asexual o agámica. Grupo de plantas que proceden por multiplicación vegetativa de un solo padre y que, por consiguiente, contienen idéntico material genético. CLONUS: Sucesión prolongada, incluso descontracciones rápidas de un músculo. inagotable, de contracciones y de

CLOROFILA: Pigmento verde de los vegetales con cuyo concurso captan éstos la energía de la luz solar para efectuar la fotosíntesis. La clorofila está contenida en los llamados granos de clorofila o cloroplastos. Estos se hallan principalmente en las hojas. Pigmento verde que absorbe luz, usado en la fotosíntesis. CLOROFLUOROCARBONOS (CFCs): Este término se refiere al grupo de productos químicos que en un tiempo se creyó que eran de especial utilidad debido al hecho de que prácticamente no reaccionan en la atmósfera inferior y no plantean una amenaza tóxica directa a los organismos vivos. Es una familia de sustancias químicas inertes, no tóxicas y fácilmente licuables, constituidas por átomos de carbono, cloro, flúor y algunas veces hidrógeno. Dichas sustancias son usadas en refrigeración, aislación o como solventes. Debido que los CFCs no son destruidos en las capas inferiores de la atmósfera, alcanzan las capas atmosféricas superiores en las que el cloro presente participa de reacciones químicas que degradan el ozono. Se los ha utilizado mucho, y en realidad se lo continúa utilizando profusamente, como refrigerantes, solventes y como agentes para la producción de espuma. No obstante, es esta misma "inercia" o falta de reacción que les permite alcanzar la atmósfera superior sin haber cambiado su forma y donde, después de haber sido expuesto a una fuerte radiación ultravioleta, se descomponen liberando átomos de cloro que destruyen el ozono estratosférico. No todos los CFCs son perniciosos por igual, siendo los principales culpables los conocidos como CFC-11 y CFC-12. CLOROSIS: Estado patológico de las plantas que se manifiesta por el color amarillento que adquieren sus partes verdes. COAGULACIÓN: Fenómeno plasmático que constituye la segunda fase de la hemostasis, que hace intervenir una sucesión de proteínas circulantes para terminar en la formación del coágulo de fibrina y, por ello, en el cese de la hemorragia. COÁGULO: Pequeña masa sólida de fibrina y de células sanguíneas que obstruye una herida vascular y detiene la hemorragia. Ver también: Fibrinolisis, Hemostasis. COANA: Orificio posterior de las fosas nasales que hace que se comuniquen con la faringe.

COARTACIÓN de la AORTA: Estrechamiento congénito y localizado de la arteria aorta, que trae consigo una hipertensión arterial en el sector situado por encima de la lesión y una insuficiencia en la vascularización del sector situado por debajo. COBALTO 60: Isótopo radiactivo del cobalto, emisor de rayos X y muy utilizado en radioterapia humana. COCO: Fruto del Cocotero. Cuando se ha sacado su pulpa externa del fruto, nos encontramos con una capa leñosa (de tres o cuatro milímetros de espesor) que está recubriendo una membrana de textura y sabor característico, y ésta a su vez contiene un líquido transparente de sabor agradable y de alto valor proteico. Se dice de toda bacteria de forma redonda (por oposición al bacilo). CÓDEX: Compilación oficial de las características a las que deben responder las sustancias medicamentosas utilizadas en farmacia humana. Ver también: Farmacopea. CÓDIGO GENÉTICO: Conjunto de procesos que, a escala molecular, en el seno de cada célula, realizan la trascripción del mensaje genético, información codificada que llevan ciertos genes de los cromosomas, y la síntesis de los constituyentes proteicos de la célula bajo la influencia de esta información. Ver también: Gen. CODO: Articulación que une la extremidad inferior del húmero a la extremidad superior del radio y del cúbito y que une el brazo al antebrazo. COELIOSCOPIO: Examen endoscópico de la cavidad abdominal, y más particularmente de los órganos genitales femeninos, tras la introducción, a través de la pared anterior del abdomen, de un pequeño tubo óptico. Ver también: Laparoscopia. COENZIMA: Pequeña molécula que se fija a ciertas enzimas (llamadas apoenzimas), que les confiere entonces la actividad enzimática que no tienen en su ausencia. COETÁNEO: De la misma edad. Que aparece en el mismo momento o en la misma época. COEVOLUCIÓN: Transformación evolutiva simultánea de dos o más grupos de organismos que poseen estrechos vínculos ecológicos. Actúa de selección natural mutua: aumenta la eficacia cinegética del predador y la eficacia de la huída de la presa. COFOCIRUGÍA: Microcirugía de la sordera. COFOSIS: Abolición de toda percepción auditiva. Ver también: Sordera. COHETE: Trayecto intratisular tortuoso que describe el pus desde el lugar de la supuración hasta su punto de exteriorización. COJINETE: Prominencia de origen diverso a modo de pequeña almohadilla.

COLA de CABALLO: Figura ramificada formada debajo de la terminación de la médula espinal por las últimas raíces nerviosas lumbares y las raíces sacras que caminan en paralelo antes de salir del canal vertebral. COLÁGENO: Proteína no hidrosoluble, constituyente esencial de las fibras del tejido conjuntivo. COLAGENOSIS: Término genérico impropio, aunque muy utilizado, bajo el que se agrupa una cierta cantidad de afecciones, de origen todavía oscuro, que tienen como característica común el provocar una degeneración del colágeno (lupus eritematoso diseminado, periartritis nudosa, esclerodermia, polimiositis, dermatomiositis). COLAGOGO: Que provoca la evacuación de la vesícula biliar. Ver también: Colerético. COLANGIOGRAFÍA: Examen radiológico de las vías billares después de la perfusión intravenosa de un producto de contraste yodado radio-opaco, eliminado más tarde por la bilis. COLAPSO: Debilitamiento de un órgano hueco, cuya luz disminuye o desaparece. Por extensión, calda rápida, considerable y prolongada de la tensión arterial. Ver también: Shock. COLECCIÓN: Acumulación, en un espacio muy delimitado, de un producto orgánico, muy particularmente de pus, en el seno de una cavidad natural o neoformada. COLECTOMÍA: Resección quirúrgica de una parte o de la totalidad del colon. CÓLERA: Enfermedad infecciosa epidémica y muy contagiosa debida al vibrión colérico; se traduce esencialmente en una diarrea y vómitos incoercibles. COLERÉTICO: Que aumenta la secreción de la bilis por parte del hígado. Ver también: Colagogo. COLESITOGRAFÍA: Examen radiológico de las vías biliares, después de la ingestión de un producto yodado radio-opaco, eliminado por la bilis. COLESTASIS: Disminución o cese de la secreción de la bilis, ya sea por obstáculo en las vías biliares o por cese de la formación intrahepática de la bilis. COLESTEROL: Alcohol de núcleo ciclopentanofenantrénico, sintetizado por varios órganos, y en particular por el hígado, precursor de todas las hormonas esteroides, normalmente presente en la sangre en una tasa cercana a los 2 gramos por litro. COLIBACILO o ESCHERICHIA COLI: Bacilo Gram negativo responsable frecuentemente de infecciones urinarias. CÓLICO: Que tiene relación con el colon. Dolor abdominal discontinuo de evolución paroxística, en relación con una afección del colon.

CÓlICO HEPÁTICO: Dolor agudo del hipocondrio derecho que va acompañado de náuseas y de molestia respiratoria, ligado casi siempre a una litiasis biliar. CÓLICO NEFRÍTICO: Dolor agudo de la fosa lumbar, debido casi siempre a una litiasis uretral. CÓLICOS: Contracciones uterinas a continuación del parto, que corresponden a la evacuación de los loquis COLIFORME: Bacteria común en el intestino de los vertebrados, entre ellos por supuesto, el hombre. Su presencia en las aguas, con índices alto se toma como indicador de contaminación por excremento humano. Relativo a la bacteria "Escherichia Coli" y otras especies. COLIRIO: Preparación medicamentosa líquida, estéril e isotónica, destinada a ser instalada en los ojos. COLITIS: Inflamación de un segmento o del conjunto del colon. COLOBOMA: Fisura congénita que se extiende desde el labio superior al párpado inferior. COLOIDE: Que tiene el aspecto de la cola. COLON o INTESTINO GRUESO: Porción del intestino comprendida entre el íleon y el recto, dispuesta en cuadro alrededor del intestino delgado y dividida en cuatro partes: el colon ascendente (o colon derecho), del caecum al ángulo hepático; el colon transversal, desde el ángulo hepático al ángulo esplénico; el colon descendente (o colon izquierdo); y el colon ilio-pélvico, que comprende el colon ilíaco propiamente dicho y el asa sigmoides. COLONIA: Una gran población, cuyos miembros dependen uno de otro. COLORANTE: Sustancia natural o artificial capaz de impregnar una materia orgánica y modificar su coloración. COLORIMETRÍA: Método de dosificación de una sustancia química basado en la comparación de la intensidad de la coloración de una solución de esta sustancia con una solución patrón que contiene concentraciones conocidas del producto en cuestión. COLOSCOPÍA: Examen endoscópico del colon con la ayuda de un fibroscopio introducido por el ano y que permite examinar la luz cólica hasta el caecum. COLPOSCOPÍA: Examen del cuello del útero con la ayuda de una óptica de aumento que permite detectar ciertas lesiones mínimas y dirigir la biopsia. COLUMNA (Flor): Androceo y gineceo concrescentes, típica de las orquídeas. COLUMNA VERTEBRAL o ESPINAZO: Largo tallo óseo y flexible que forma el esqueleto medio y posterior del tronco, constituido por el apilamiento de las vértebras cervicales, dorsales, lumbares, sacras y cóxicas, y que contiene la médula espinal.

COLUTORIO: Preparación medicamentosa líquida destinada a ser aplicada o pulverizada en la boca y en la pared posterior de la faringe. COLUVIAL: Fragmento de materiales, roca y suelo, que tapizan el fondo de un valle y proceden de las vertientes. Se hallan reunidos al pie de laderas escarpadas, y como cauce de ríos intermitentes. COMA: Estado patológico que asocia una pérdida más o menos completa del conocimiento y una conservación de las funciones vegetativas (respiración, digestión, latidos cardiacos, etc). COMA EXCEDIDO: Expresión que designa un coma profundo caracterizado por la desaparición de toda actividad eléctrica cerebral (EEG plano), la ausencia de respiración espontánea (implicando la ventilación artificial) y en el que el único rastro de vida reside en la persistencia de latidos cardiacos espontáneos. De hecho, el coma excedido debe ser considerado como un estado de muerte. COMADRONA: Mujer cuyo oficio es la vigilancia de las mujeres embarazadas, ayudarlas a dar a luz y cuidarlas hasta la vuelta de las reglas. COMBUSTIBLE: Elemento susceptible a quemarse en contacto con el oxígeno y alta temperatura. Culmina con una fuente de calor y un residuo gaseoso. Es uno de los tres elementos que debe existir para que se produzca un fuego. Junto al calor y el oxígeno forma el triángulo del fuego. COMBUSTIBLE FÓSIL: Carbón, petróleo y gas natural. Estos combustibles derivan de los restos de organismos vivos que existieron en el pasado remoto. Argentina sólo consume el 0,5 % de los combustibles sólidos quemados por año en el mundo. Los combustibles fósiles son denominados recursos no renovables. COMENSAL: Organismo que vive en estrecha relación o asociación con otro de diferente especie, pero sin influir mayormente uno sobre el otro. En botánica se aplica a las plantas que conviven en determinados lugares y comparten libremente los elementos vitales del mismo: suelo, agua y aire. En la fauna se aplica en las aves, como garzas, y al ganado. Las garzas se alimentan en los pastizales muy cerca del ganado, comiendo los insectos que las vacas ahuyentan al pastar. COMENSALISMO: Una relación de dos organismos que viven en asociación íntima, pero sin depender uno de otro, ni perjudicarse mutuamente. En este tipo de asociación, una especie se beneficia, en tanto que la otra no obtiene ni beneficio ni perjuicio. Por ejemplo: las plantas epífitas, tal como las orquídeas arbóreas y las bromeleaceas con los árboles, en las superficies de cuyos troncos y ramas viven. Estas plantas aéreas obtienen apoyo arriba del suelo. COMICIALIDAD: Conjunto de los trastornos imputables a la epilepsia.

COMISIÓN MUNDIAL SOBRE el AMBIENTE y DESARROLLO: También conocida como Comisión Bruntland, fue creada por las Naciones Unidas como organismo independiente en 1983. Su objetivo era volver a examinar los problemas críticos de la Tierra en materia de ambiente y desarrollo y formular propuestas realistas para resolverlos. Consistía en asegurar que el progreso humano sea sostenido a través del desarrollo sin agotar los recursos de las generaciones futuras. Las reuniones y actividades publicadas en un informe titulado "Nuestro Futuro en Común" se culminaron en una Conferencia Mundial realizada en 1992 en Río de Janeiro, Brasil (Eco Río ´92). COMISUROTOMÍA: Intervención quirúrgica, a corazón cerrado o abierto, destinada a romper las adherencias que existen entre las valvas de un orificio cardíaco y a devolverla impermeabilidad normal a la válvula afectada. COMPATIBILIDAD: Estado de dos tejidos orgánicos (sangre, por ejemplo) cuya mezcla o injerto de un individuo a otro no conlleva un rechazo, ni una alteración ni una destrucción. Ver también: Grupos sanguíneos; Histocompatibilidad; H.L.A. (sistema). COMPETENCIA: Lucha entre individuos de la misma especie o de especies distintas por alimento, espacio o territorio, pareja o cualquier otro recurso limitado. Se dice que dos especies compiten cuando ambas explotan de un mismo recurso. Acción antagónica entre diversos organismos por la posesión de determinadas posibilidades del medio: espacio, alimentos, facilidades de reproducción, etc. El modelo de competencia lo forman tres elementos: las dos especies competidoras y el recurso común por el cual compiten. Este sistema de eterno triángulo ecológico sólo se estabiliza con la desaparición de una de las especies, y esto sólo se da cuando determinadas condiciones ambientales crean mayor número de descendientes de una de las especies. Disciplina médica reconocida por el Orden de médicos que es ejercida por un médico cualificado (gracias a un certificado de estudios especiales, por ejemplo) al mismo tiempo que la medicina general. COMPLEJO: Aspecto del comportamiento psicológico de un individuo, basado en la relación que existe entre un cierto tipo de reacción o de conducta y las relaciones inconscientes de esta reacción o de esta conducta con una situación anteriormente vivida en la infancia, generalmente de un modo conflictivo. COMPLEMENTO: Conjunto de nuevas proteínas que se fija en un buen número de complejos antígeno-anticuerpos y permite o refuerza los efectos de esta reacción del antígeno con el anticuerpo (tales como la aglutinación o la adherencia, por ejemplo). COMPLICACIÓN: Aparición, en el curso de la evolución de una enfermedad, de fenómenos patológicos nuevos ligados a esta enfermedad que agravan el pronóstico. COMPORTAMIENTO: Conducta de los organismos vivos que, reaccionando a los diferentes cambios ambientales, dirigen su acción de orientación según el factor o estímulo ambiental: el Sol o la gravedad. Otros factores como el clima, entorno natural o artificial, hacen que los organismos tengan variados comportamientos.

COMPOST: Técnica que consiste en fermentar una mezcla de residuos orgánicos vegetales y animales de los que se obtiene un producto homogéneo de estructura granulada, que puede ser incorporado al suelo para mejorar sus características y estructura, acrecentando los elementos fertilizantes. Esto es como resultado del proceso de destrucción y consumo de los almidones, proteínas y grasas contenidas en la materia orgánica, en presencia de oxígeno para transformarla en una especie de abono. Por su bajo contenido de fósforo y potasio, no es considerado por algunos técnicos como un fertilizante. COMPRIMIDO: Preparación medicamentosa resultante de la compresión, a alta presión, de una sustancia pulverulenta, destinada a ser administrada por vía oral o colocada en ciertos orificios naturales. Órgano que, pudiendo ser redondeado o cilíndrico, aparece más o menos aplanado, cual si hubiese sido sometido a presión aplicada transversalmente. COMPUESTA: Hoja formada por varios foliolos u hojitas parciales. COMPULSIÓN: Necesidad inevitable de efectuar cierto gesto para disipar la angustia, observada sobre todo en el curso de la neurosis obsesiva. COMUNIDAD: Conjunto de vegetales y animales que habitan en una misma zona natural o medio ecológico determinado, en donde se hallan debidamente acoplados. También se puede definir como reunión o congregación de personas que viven unidas bajo ciertas constituciones y reglas. Las asociaciones vegetales y las poblaciones animales son comunidades bióticas. Algunos ecólogos prefieren el término "biocenosis", que significa comunidad de vida. COMUNIDAD BIÓTICA: Todas las poblaciones de organismos que existen e interaccionan en un área determinada. La comunidad incluye a todos los componentes vivos de un área. CONCIENCIA AMBIENTAL: Convicción de una persona, organización, grupo o una sociedad entera, de que el ambiente debe protegerse y usarse racionalmente en beneficio del presente y el futuro de la humanidad. CONCIENTIZACIÓN AMBIENTAL: Toma de conciencia por parte de la población de los valores de la persona, su ambiente y la relación existente entre ellos, logrando un cambio de actitud hacia el medio. CONCIENCIA: Facultad de sintetizar el conjunto de las percepciones para apreciar su propia realidad y la del ambiente. CONCOLOR: Del mismo color en sus diferentes partes o caras. Del mismo color que otro órgano a que se hace referencia. CONCOLORA: En la hoja, la que tiene del mismo tono el haz y el envés. CONCRESCENCIA: Soldadura congénita de órganos normalmente independientes.

CONCRESCENTE: Que manifiesta concrescencia (Soldadura congénita de órganos normalmente independientes). CONDENSACIÓN: El proceso por el cual un gas, tal como vapor de agua, cambia su estado a líquido al enfriarse; también el líquido que resulta de este proceso. CONDICIONES de VIDA: El conjunto de circunstancias materiales de la existencia y supervivencia de un individuo o grupo humano. Abarca múltiples dimensiones: vivienda, trabajo, educación, seguridad, salud, entre otras. CÓNDILO: Señal de origen placentario en el endocarpo de los frutos de algunas Menispermáceas. CONDROMA: Tumor maligno que reside en un hueso y está formado por tejido cartilaginoso CONDUCTO AUDITIVO EXTERNO: Canal que se extiende desde el pabellón de la oreja hasta el tímpano. CONDUCTO AUDITIVO INTERNO: Canal hueco en la pedrera y que da paso al nervio facial y al nervio cócleo-vestibular. CONDUCTORA: Se dice de una mujer que transmite una tara genética sin estar afecta ella misma por los efectos de esta tara (hemofilia, por ejemplo). Este fenómeno implica que se trata de una anomalía recesiva llevada por el cromosoma X. CONDUPLICADA: Hoja que en la yema se halla doblada a lo largo del nervio medio. Prefoliación con las hojas conduplicadas en la yema. Prefloración con los pétalos plegados longitudinalmente en el botón o capullo. CONECTIVO: En la antera, porción de tejido estéril que se halla entre las dos tecas que la constituyen y las mantiene unidas en un solo cuerpo. CONFERENCIA de ESTOCOLMO: Conferencia celebrada los días 15 y 16 de junio de 1972 en Estocolmo, Suecia, a la que asistieron representantes de 113 naciones. Se considera un hito en el desarrollo de la preocupación mundial por el ambiente. Como resultado de ella se instauró el Programa de las Naciones Unidas para el Ambiente (PNUMA). CONFLICTO: Concepto esencial de la teoría psicoanalítica, que traduce la oposición entre un deseo inconsciente y el rechazo opuesto, en nombre de la moral, a la satisfacción del mismo (conflicto edípico, por ejemplo). CONFUSIÓN MENTAL: Síndrome psiquiátrico que asocia un descenso del nivel de conciencia, trastornos de la memoria y una desorientación temporo-espacial. CONGELACIÓN: Conjunto de lesiones provocadas por la exposición a un frío muy intenso, que residen principalmente en las extremidades.

CONGÉNERE: Del mismo género. CONGÉNITO: Que existe desde el nacimiento. Ver también: Hereditario. CONGESTIÓN: Acumulación anormal y localizada de sangre en los vasos debido a un exceso de aporte arterial o a un obstáculo para el derrame venoso. CONIDIO: Espora asexual de un hongo formada en la punta de un conidioforo. CONIDIOFORO: Hifa especializada sobre la cual se producen uno o varios conidios. CONÍFERA: Planta, cuyas semillas son producidas en conos y que típicamente tiene agujas en lugar de hojas, vulgarmente llamadas "pinochas". Grupo botánico de árboles con hojas en forma de acícula o escama. CONJUNTIVA: Membrana transparente situada en la cara interna de los párpados y la cara anterior del ojo. CONJUNTIVITIS: Inflamación localizada o generalizada de la conjuntiva. CONJUNTIVO: Ver: Tejido conjuntivo. CONMOCIÓN: Shock brutal aplicado a un órgano (el cerebro especialmente) y que perturba el funcionamiento del mismo sin traer consigo una lesión anatómica detectable. CONNADA - CONNADO: Se aplica a los órganos que habiendo nacido conjuntamente aparecen más o menos unidos entre sí. CONNIVENTE: Órganos que, estando más o menos separados en la base, se aproximan hasta ponerse en contacto por su extremo superior, pero sin llegar a soldarse. CONO: Inflorescencia de las coníferas (pinos, abetos, cedros, etc.), así como el cuerpo seminífero colectivo o piña. CONO de la RETINA: Célula sensorial de la retina localizada en la mancha, responsable de la visión cromática. Ver también: Bastoncito. CONSANGUÍNEO: Que posee un antepasado común. CONSCIENTE: Uno de los tres niveles de organización del funcionamiento psíquico, en la teoría psicoanalítica, que preside la recepción y la interpretación de las informaciones exteriores e interiores (sensaciones, sentimientos, ideas). Ver también: Inconsciente. CONSERVACIÓN: Actividad práctica ejercida en tanto se considera a la naturaleza como fuente de recursos. Su finalidad es la explotación y el aprovechamiento dentro de ciertos límites establecidos con criterio científico. CONSERVACIÓN AMBIENTAL: Manejo de los recursos ambientales, aire, suelo, agua, minerales y especies vivientes, que busca elevar la calidad de vida humana.

Administración del uso humano de la biosfera de modo que pueda producir los mayores beneficios sustentables para las generaciones actuales a la vez de mantener las posibilidades de uso para las futuras generaciones: en consecuencia la conservación es positiva, y comprende la preservación, el mantenimiento, la utilización sustentable, la restauración y el mejoramiento del entorno natural. Conjunto de políticas y medidas de protección del ambiente que propician el aprovechamiento racional y sustentable de los recursos naturales renovables. Gestión de la utilización de la biosfera por el ser humano de manera que produzca el mayor y sostenido beneficio para las generaciones actuales pero que mantenga su potencialidad para satisfacer las necesidades y aspiraciones de las generaciones futuras. CONSERVACIÓN del SUELO: Tecnologías que conducen al óptimo uso del suelo alcanzando su mayor capacidad de producción sin que se produzca su deterioro físico, químico o biológico. CONSERVACIONISMO: Movimiento que tiene como principal objetivo la preservación de la naturaleza, su biodiversidad, sus sistemas sustentadores de vida y la utilización racional de los recursos naturales renovables y no renovables. CONSERVANTES: Aditivos usados en la industria alimenticia para prolongar la vida útil de los alimentos. Inhiben la presencia de moho y protegen la concentración del producto. Algunos conservantes, o preservadores, si son utilizados en cantidades excesivas, pueden resultar cancerígenos. La OMS, ha demostrado en muchos casos y sacado del mercado a éstos. La industria alimenticia utiliza distintos tipos de conservantes. CONSERVAR: Proteger de gasto o destrucción. CONSOLIDACIÓN: Estado de una fractura cuyos elementos están bien estabilizados por un callo óseo. En materia de accidente laboral o de enfermedad profesional, estado estable no mejorable que señala el final del periodo de cuidados e implica la determinación de una invalidez. Ver también: Curación. CONSTITUCIÓN NACIONAL ARGENTINA: Artículo Ambiental La nueva constitución nacional, sancionada el 22 de agosto de 1994 en la ciudad de Santa Fe por la Convención Nacional Constituyente, introduce por primera vez en nuestra Carta Magna la protección del ambiente. En el Artículo 41, el más conocido en este sentido, establece entre otros el derecho a un ambiente sano, generando también la obligación de recomponer el daño ambiental. También establece que la Nación dictará las normas que contengan los presupuestos mínimos de protección y las provincias las normas que las complementen; esta es una ardua tarea por realizar, ya que sentará las bases del derecho ambiental argentino. En el Artículo 43 se establece la acción de amparo para la protección del ambiental. Por último, en el Artículo 124 se establece que corresponde a las provincias el dominio originario de los recursos naturales existentes en su territorio.

CONSUMIDOR: Cualquier organismo que utiliza plantas y/o animales como fuente de energía. Son incapaces de fabricar alimentos, como lo hacen los productores -las plantasy dependen directa o indirectamente de éstos. Si utilizan plantas, serán consumidores primarios o herbívoros; si utilizan animales, serán consumidores secundarios o carnívoros. Organismos que en vez de fabricar su propio alimento orgánico, han evolucionado en el sentido de utilizar como tal a otros seres vivos. Consumidor primario, el que se nutre directamente de los productores, como los herbívoros que lo hacen de las plantas verdes. Consumidor secundario, el que se nutre de los consumidores primarios, como los carnívoros. Aún existen otros organismos que toman alimentos de varios niveles tróficos, especialmente los llamados omnívoros, como el hombre. CONSUMO ENERGÉTICO: La relación entre el consumo energético y producto nacional bruto muestra la dependencia entre el desarrollo y la disponibilidad de energía. La usada por el hombre se desglosa en un 15 o 20 % por alimentos y materiales orgánicos (estiércol, madera, residuos agrícolas) empleados en cocinar y mantenerse calefaccionado. Un 75 % lo contribuyen los combustibles fósiles. La energía hidráulica, nuclear y otras suponen sólo una fracción del 3 al 4 % del total. Cifras que expresan el nivel de dependencia alcanzado respecto a los combustibles fósiles. El consumo de energía no alimenticia por persona y día está calculado en 1.000 MJ en Estados Unidos frente a los 10 MJ que se requieren como alimento. No obstante, para un mismo nivel de PBI, el consumo energético puede variar hasta más del 30% en los países pobres. CONTAGIO: Transmisión de una enfermedad por medio de un sujeto enfermo a un sujeto sano. CONTAGIOSO: Base del agente del contagio (gargajos, heces, aerosol, por ejemplo) CONTAMINACIÓN: Se entiende por contaminación la adición de cualquier sustancia al ambiente en suficientes cantidades, que causen efectos mensurables o medibles sobre los seres humanos, los animales, la vegetación o los materiales y que se presenten en cantidades que sobrepasen los niveles normales de los que se encuentran en la naturaleza. Es el deterioro, alteración, contagio, desequilibrio y toda otra acción que afecte negativamente el equilibrio natural o el estado de sanidad de organismos vivientes y novivientes. La contaminación y la polución son sinónimos. Por lo anterior el hombre va camino a envenenar toda la Tierra, sin dejar ningún posible refugio para una reserva de vida y salud. CONTAMINACIÓN AMBIENTAL: Es la presencia de sustancias nocivas, perjudiciales o molestas en nuestros recursos naturales como el aire, el agua y los suelos, sin que el medio no lo pueda absorber o regenerar por si sólo, y colocadas allí por la acción del hombre en tal calidad y cantidad que puedan interferir la salud y el bienestar de los hombres, los animales y a las plantas.

Todas las preocupaciones de la humanidad deberían centrarse en el progreso del hombre sin perjuicio del medio natural interpretado como: equilibrio. CONTAMINACIÓN del AGUA: Es la adición a la misma de materia extraña indeseable que deteriora su calidad. Esa materia extraña podrá ser materia inerte, como los desechos industriales o materia viva, como la de los microorganismos transmisores. Vertidos, derrames, desechos y depósitos directos o indirectos de toda clase de materiales y, más generalmente, todo hecho susceptible de provocar un incremento de la degradación de las aguas, modificando sus características físicas, químicas, biológicas o bacteriológicas. Se dice que el medio acuático está contaminado cuando la composición o el estado del agua están modificados, directa o indirectamente, por el hombre de modo que se presta menos fácilmente a todas o algunas de las actividades para las que podría servir en su estado natural. CONTAMINACIÓN del AIRE: Es el deterioro de la atmósfera por la acción de sustancias que contaminan el aire, como gases, polvos y humos, produciendo efectos adversos que afectan la salud, la seguridad, el bienestar de los seres vivos o el disfrute de la propiedad, pues, como consecuencia de ésta, se produce la lluvia ácida. CONTAMINACIÓN de la SALUD HUMANA o ANIMAL: Contacto de un agente patógeno con un sujeto vivo, entrañando o no una infección. CONTAMINANTE: Sustancia o compuesto que afecta negativamente al ecosistema. Se reconocen dos tipos de contaminantes: Los no biodegradables, llamados así porque no se descomponen o lo hacen muy lentamente, tales como recipientes de vidrio, plástico, latas, el D.D.T., Malatión, y otros; los contaminantes biodegradables, que se descomponen con relativa rapidez o facilidad: Aguas negras (aguas cloacales), algunos tipos de detergentes y los restos orgánicos. Es toda forma de materia o energía capaz de alterar, interferir o modificar en forma negativa a los elementos del ambiente siendo en consecuencia posible factor de riesgo para el hombre y otros seres vivos. CONTENCIÓN: Todo procedimiento destinado a inmovilizar una parte del cuerpo y sobre todo una zona fracturada. CONTENIDO LATENTE: En la teoría psicoanalítica, conjunto de los deseos y de las pulsiones subyacentes que están enmascaradas por el sueño. CONTENIDO MANIFIESTO: En la teoría psicoanalítica, imaginería del sueño tal como se presenta a la conciencia y cuya interpretación debe desvelar el contenido latente. CONTORNO: Conjunto de factores bióticos y abióticos que rodea a los seres vivos. Algunos autores utilizan el término entorno. A ese conjunto le corresponden todas las cosas que requiere el ser viviente para vivir. CONTRACEPTIVO: Toda sustancia hormonal o, de forma más general, todo método destinado a impedir la fecundación.

CONTRACTURA: Contracción muscular involuntaria y permanente. CONTRACTURA ABDOMINAL: Contractura intensa, permanente e invencible de la pared abdominal ligada a una inflamación del peritoneo. CONTRAINDICACIÓN: Estado patológico que obliga a la abstención de una terapéutica dada. CONTRAPULSIÓN AÓRTICA: Técnica de asistencia circulatoria utilizada durante ciertos infartos de miocardios graves, que consiste en colocar en la aorta un globito ligado a una sonda cuyo hinchamiento rítmico, sincrónico a los latidos del corazón, permite aumentar la presión arterial en el momento de la diástole, ejercer un efecto aspirante en el momento de la sístole y mejorar así la perfusión arterial. CONTROL: Comprobación, inspección, vigilancia, regulación, limitación. Se habla del control biológico cuando se controlan animales, plagas o parásitos mediante otros organismos competidores depredadores o enemigos naturales suyos. Medidas legales y técnicas que se aplican para disminuir o evitar la alteración del entorno o consecuencia ambiental producida por las actividades del hombre, o por desastres naturales, y para abatir los riesgos a la salud humana. CONTROL BIOLÓGICO de PLAGAS: Tecnología alternativa al empleo de agroquímicos en el control de las plagas de los cultivos. Se apoya en la utilización de enemigos naturales de las poblaciones plaga o de productos de su metabolismo (toxinas, exudados, etc.). Puede tomar varias formas. Se puede usar un predador natural para que controle la plaga; al introducir al predador, ambas especies pueden mantener un equilibrio de modo que la plaga sigue presente pero no ocasiona daños económicos. También se puede alterar el ciclo de reproducción de una población de insectos, introduciendo machos esterilizados artificialmente. En un sentido más amplio se incluye en el denominado "control integrado de plagas" el que además de utilizar los enemigos naturales y sus productos, recurre al empleo de cultivares (variedades de plantas cultivadas) más resistentes al ataque de plagas y de los agentes patógenos generadores de enfermedades, además de la selección de pesticidas más específicos, de espectro reducido de actuación y de baja toxicidad. En el caso de cultivos protegidos (invernáculos, túneles, etc.) se puede trabajar además regulando las condiciones microclimáticas y favoreciendo la nutrición de los cultivos a fin de otorgar mayor resistencia a plagas y enfermedades o crear condiciones adversas a su desarrollo. CONTUSIÓN: Traumatismo que determina un shock brutal pero sin ocasionar herida de tegumentos. CONVALESCENCIA: Intervalo que separa el final de la fase aguda de la enfermedad y la curación (o la consolidación). CONVECCIÓN: Proceso en líquidos y gases, en virtud del cual se transmite calor de un punto a otro. Si una vasija, por ejemplo, llena de agua es colocada sobre un quemador Bunsen se notará que el agua adyacente a la superficie calentada se dilata y se eleva

mientras que el agua superior más fría toma su lugar y repite el mismo ciclo de comportamiento. El efecto total es producir una corriente de agua caliente. A esta corriente se le llama corriente de convección. El efecto resplandeciente que en días calurosos se nota sobre la superficie de un camino pavimentado se debe a la convección de corriente en la atmósfera caldeada. CONVENCIÓN RAMSAR: Convención relativa a los humedales de importancia internacional, especialmente como hábitat de aves acuáticas. Tratado intergubernamental firmado en la ciudad de Ramsar (Irán) en 1971, siendo UNESCO el organismo "depositario" de la Convención. El punto focal en Argentina es la Secretaría de Desarrollo Sustentable y política Ambiental (SDSyPA). Existen en la actualidad tres sitios Ramsar en la Argentina. Ver: Humedales. CONVENIO de BASILEA: El mismo fue suscrito en la ciudad de Basilea (Confederación Suiza) el 22 de marzo de 1989. Establece un acuerdo internacional sobre el Control de los Movimientos Transfronterizos de los Desechos Peligrosos y su Eliminación. En su preámbulo se reconoce, entre otros, que los desechos peligrosos y otros desechos y sus movimientos transfronterizos pueden causar daños a la salud humana y al ambiente; que la manera más eficaz de evitar esos daños consiste en reducir su generación al mínimo; que los Estados deben tomar las medidas necesarias para que el manejo de los desechos no provoque esos daños y velar porque el generador cumpla sus funciones con respecto a su transporte y eliminación; que todo Estado tiene derecho soberano de prohibir la entrada o la eliminación de desechos ajenos en su territorio; que existe un deseo de que se prohíban los movimientos transfronterizos de los desechos peligrosos y su eliminación en otros estados, en particular en los países en desarrollo los que tienen una capacidad limitada para manejarlos; que se debe realizar un adecuado intercambio de información sobre dichos movimientos; que es preciso promover la transferencia de tecnología para su manejo. El Convenio de Basilea fue aprobado por la República Argentina mediante la ley Nº 23.922, sancionada el 21 de marzo de 1991 y promulgada el 15 de abril de 1991. CONVERGENCIA: Mecanismo por el cual, durante la visión de cerca, los dos ojos convergen con el fin de continuar dando una imagen única del objeto. CONVERGENCIA EVOLUTIVA: Fenómeno biológico por el cual frente a estímulos ambientales similares se producen modificaciones de la conducta o de la estructura. Como ejemplo, podemos determinar a especies autóctonas de alguna región con otra no emparentada: el Ñandú o el Choique sudamericano, el Emú australiano y el avestruz africano. CONVOLUTOS: Enrollados juntos longitudinalmente. CONVULSIÓN: Contracción muscular involuntaria, irregular y con sacudidas. CONVULSIONES FEBRILES: Convulsiones que pueden sobrevenir a un niño, en caso de fiebre muy elevada, testimoniando simplemente la exacerbación por la temperatura de la disposición fisiológica a convulsar del niño pequeño.

COOMBS (test de): Técnica inmunológica que permite descubrir la presencia de anticuerpos incompletos en un suero, (es decir anticuerpos que se fijan a la superficie de los glóbulos rojos, pero sin traer consigo su aglutinación como en la inmunización Rhesus, por ejemplo). COOPERACIÓN: Relación entre distintos organismos que, pese a poder vivir bien separados, ven mejorado su desarrollo en ella. COPROCULTIVO: Cultivo bacterial practicado a partir de materias fecales y destinado a identificar el agente responsable de una infección digestiva. CORAZÓN: Órgano muscular hueco con cual o cavidades, situado en la parte anterior del tórax, que asegura la doble circulación de la sangre por medio de sus contracciones rítmicas. CORAZÓN-PULMÓN ARTIFICIAL: Ver: Circulación extra-corpórea. CORDADA: De figura o forma de corazón. CORDIFORME: De figura o forma de corazón. CORDÓN ESPERMÁTICO: Cordón fibroso del que pende el testículo, fácilmente palpable en las bolsas, y que contiene vasos, nervios y el canal deferente. CORDÓN SANITARIO: Conjunto de medidas de aislamiento y de profilaxis, aplicadas alrededor de una zona donde hace estragos una enfermedad cuarentenaria, destinadas a evitar la propagación de la misma. CORDÓN UMBILICAL: Cordón torcido que contiene las arterias y las venas umbilicales y que vincula al feto a la placenta durante el período de gestación. COREA: Afección nerviosa caracterizada por la existencia de movimientos anormales, bruscos, involuntarios y de gran amplitud, de frecuencia muy variable, que afecta principalmente a los miembros. CORIÁCEA - CORIÁCEO: De consistencia recia, aunque con cierta flexibilidad, como el cuero. CORIMBO: Inflorescencia en la que las flores están igualadas casi todas en su cima, gracias al desarrollo de los pecíolos, proporcional a la distancia que las separa del ápice. Inflorescencia con pedúnculos que arrancan de diversas alturas, quedando las flores a un mismo nivel. CORIMBOSO: En forma de corimbo. CORION: Lámina de tejido conjuntivo situada debajo de un epitelio. Membrana externa del huevo.

CORIZA: Inflamación de la mucosa de las fosas nasales, que se traduce en una rinorréa, una obstrucción nasal y estornudos en salva. CORIZA ESPASMÓDICA o FIEBRE del HENO: Variedad periódica de coriza, de origen alérgico. CORMO: Tallo subterráneo corto, bulboso, con hojas escamosas y raíces adventicias; actúa como órgano perenne para la multiplicación vegetativa. CÓRNEA: Membrana transparente que forma la cara anterior del globo ocular. Ver también: Queratitis. CORNETE: Formaciones óseas coniformes situadas en las caras laterales de las fosas nasales y que hacen salir las mucosas de las mismas. COROGRAFÍA: Descripción antropogeomorfológico de un país, de una región o una provincia determinada. COROIDES: Formación membranosa vascular del ojo, situada encima de toda la parte posterior del mismo, entre la retina y la esclerótica. COROLA: En las flores completas, el verticilo interno del periantio, generalmente de hojas más finas y de colores vivos y vistosos. Las piezas que componen la corola son los pétalos. Conjunto de los pétalos de una flor. CORONA: Conjunto de apéndices petalóideos o estambres modificados. Parte del diente que emerge de la encía. Prótesis dental destinada a cubrir el muñón de un diente para hacer que recobre su forma original. CORONARIA: Que tiene relación con toda estructura anatómica en forma de corona (dental, por ejemplo). CORONARIO: Que tiene relación con las arterias o las venas coronarias. CORONARIOGRAFÍA: Examen radiológico de las arterias coronarias, tras la inyección en las mismas de un producto de contraste yodado hidrosoluble opaco a los rayos X, con la ayuda de un catéter introducido en la arteria femoral. CORREDOR: Es un componente estructural del ecosistema cuyas características -ancho, conectividad, angostamiento, cortes, nodos, etc- constituyen una importante función de regulación de los flujos de especies, genes, nutrientes, energía y agua. CORROSIÓN: Término generalmente aplicado al cambio que sufren los metales por causas de reacciones químicas. El hierro, especialmente, participa fácilmente en combinaciones químicas y esto puede conducir al debilitamiento de estructuras metálicas. El agua y el aire contribuyen a provocar herrumbre (Hidróxido Férrico) y este proceso, una vez que comienza, continúa con celeridad.

CORSÉ: Aparato de contención destinado a inmovilizar la columna vertebral en una posición bien determinada. CÓRTEX: Porción periférica de un órgano, que rodea la zona central (del cerebro o de la glándula suprarrenal, por ejemplo). CORTEZA TERRESTRE: Capa exterior del planeta formada principalmente por rocas. También se le conoce como litosfera. Donde las rocas no aparecen desnudas, la capa superficial de la litosfera la constituyen los suelos. CORTICOIDE o CORTICOSTEROIDE: Se dice de toda sustancia hormonal no andrógena de origen corticosuprarrenal o de toda sustancia sintética parecida y de actividad similar. Los corticoides tienen todos una estructura derivada de la del colesterol. Ver también: Glucacortícoide; Mineralocarticaido. CORTICOTROPO (hormona) o A.C.T.H.: Hormona proteica secretada por el lóbulo anterior de la glándula hipófisis, bajo el efecto de variaciones de la tasa sanguínea del cortisol, que estimula la secreción de la glándula córtico-suprarrenal y especialmente la del cortisol. CORTINAS DE PROTECCIÓN: Plantación de árboles en número variable de hileras, con el objeto de generar protección frente a la acción de factores adversos. CORTISOL o HIDROCORTISONA: La principal de las hormonas glucocorticoides, secretada por el córtex de la glándula suprarrenal a razón de 10 a 20 mg/día, que posee, entre otras múltiples propiedades, una actividad catabolizante sobre las proteínas e hiperglicemizante. CORTISONA: Glucocorticoide natural o sintético, utilizado como antiinflamatorio en el tratamiento de la enfermedad de Addison. COSECHA DISPONIBLE: Cantidad de biomasa presente en cualquier momento. COSMOPOLITA: Dícese de las plantas o animales que por adaptación o no, pueden habitar distintos climas o regiones. Extendido por todo el mundo. Ejemplo: El Ligustro, la Cucaracha, el Gorrión, la Rata Negra, etc. COSTILLAS: Resalto estrecho y alargado en la superficie de los órganos, más o menos pronunciado, generalmente longitudinal. Huesos planos y arquiformes en un número de doce a cada lado, que vinculan las vértebras dorsales al esternón y forman la parte lateral del esqueleto torácico. COSTILLA CERVICAL: Costilla supernumeraria, generalmente unilateral, que se articula con la 7ª vértebra cervical. COSTILLAS FLOTANTES: Nombre dado a las 11ª y 12ª costillas, cuya extremidad anterior está libre y no está unida al esternón.

COSTO AMBIENTAL: Es el valor económico que se le asigna a los efectos negativos de una actividad productiva para la sociedad (contaminación, pérdida fertilidad del suelo, etc). COSTOS SOCIALES: Son los costos generados por un proyecto que no son reflejados en el mercado y que asume el conjunto de la sociedad. Surgen como oposición a los costos privados efectivamente asumidos por el agente económico que los genera. COSTRA: Placa sólida, hecha de sangre coagulada y seca, que recubre rápida y normalmente toda herida de los tegumentos y cae cuando se ha terminado la cicatrización. COTARRO: Ladera de un barranco. Terrenos desiguales y solitarios que carecen de caminos señalados. COTILEDÓN: La primera o cada una de las primeras hojas de la planta, que se forman en el embrión. COTILEDONAR: Relativo al cotiledón o cotiledones. COW-POX: Variedad de viruela de los bóvidos transmisible al hombre, en el que determina una lesión similar a la de la vacuna. COXALGIA: Denominación clásica de la tuberculosis ósteoarticular de la cadera. COXARTROSIS: Artrosis de la articulación de la cadera. COXIS: Pequeña pieza ósea triangular, de naturaleza vestigial, situada en la parte inferior del sacro. CRÁNEO: Formación ósea aproximadamente hemisférica, que constituye el esqueleto de la parte de la cabeza situada encima y por detrás de la cara, y que contiene el encéfalo y sus envolturas. El cráneo está formado por el ensamblaje de ocho huesos: el etmoides, el frontal, el esfenoides, los dos parietales, los dos temporales y el occipital. CREACIÓN FITOGENÉTICA: Toda variedad o cultivar, cualquiera sea su naturaleza genética, obtenido por descubrimiento o por incorporación y/o aplicación de conocimientos científicos. CREATININA: Sustancia nitrogenada derivada de la guanidina, normalmente presente en la sangre a una tasa inferior a los 15 mg/l, cuya elevación testimonia fielmente la insuficiencia renal. CRECIMIENTO: Aumento o desarrollo de la estructura física o numérica de todas las especies biológicas. CREMA: Preparación medicamentosa utilizada en dermatología, formada por una emulsión más blanda que una pomada, sin ser líquida sin embargo (como una leche).

CREMASTER: Pequeño músculo anexo al testículo, cuya contracción determina la ascensión de éste. CRENADA - CRENADO: Con el borde provisto de dientes redondeados. Orlada de festones. De margen festoneado con incisiones en ángulo obtuso y poco profundas. CRENOTERAPIA: Conjunto de técnicas de tratamiento con aguas minerales naturales en sus fuentes (curas termales, por ejemplo). CRENULADA - CRENULADO: Orlada de festones pequeños. CRETINISMO: Estado de retardo mental grave, sin posibilidad de comprensión ni de expresión, ligado a una insuficiencia tiroidea de la infancia. CRIMINOLOGÍA: Ciencia que estudia los factores favorecedores y los elementos de prevención de la criminalidad. CRIOCIRUGÍA: Técnica quirúrgica que utiliza la aplicación localizada de temperaturas extremadamente bajas para producir efectos de destrucción tisular o de coagulación. CRIOGENÉTICA: Estudio de los fenómenos que se producen a temperatura de cero absoluto o cerca de ellas (-273º C). CRIOGLOBULINA: lnmunoglobulina que tiene la propiedad de precipitarse a temperaturas inferiores a 37º C. La presencia de crioglobulina en el suero es responsable de una cierta cantidad de fenómenos vaso-motores dolorosos que sobrevienen durante la exposición al frío. CRIPTA: Pequeña cavidad formada por un plegamiento localizado de una mucosa. CRIPTOCOCOSIS: Enfermedad parasitaria grave debida a la localización meníngea o pulmonar de un hongo levuriforme del género Cryptococcus. CRIPTOGÁMICO: Relativo a los vegetales que no tienen reproducción sexual aparente. CRIPTOGENÉTICO o IDIOPÁTICO: Se dice de una enfermedad cuya causa se desconoce y escapa a todas las investigaciones. CRISIS: Mutación importante en el desarrollo de otros procesos, ya sea de orden físico, histórico o espiritual. Se habla de Crisis Ecológica, Energética, Económica, Ambiental o de Sistemas. Es un término muy en boga y consustancial a la evolución de la sociedad. Los ecologistas lo utilizaron en demasía para llamar la atención sobre los excesos de las degradaciones ambientales, el crecimiento demográfico y otros temas. Pero la crisis es continua, un movimiento más hacia delante que surge siempre para aclarar ideas.

CRISOTERAPIA: Utilización terapéutica de las sales de oro (sobre todo en ciertas formas de reumatismo). CRISTALINO: Lentilla biconvexa colocada verticularmente en el globo ocular, detrás de la pupila, cuyas modificaciones de curvatura son el origen del fenómeno de la acomodación. CRITERIOS ECOLÓGICOS: Los lineamientos destinados a preservar y restaurar el equilibrio ecológico y proteger el ambiente. CROMATINA: Sustancia contenida en el núcleo celular, muy rica en DNA, que posee una afinidad notable por los colorantes básicos y que constituye la materia esencial de los cromosomas y, por consiguiente, el soporte básico de la herencia. CROMATOGRAFÍA: Técnica de separación de las diversas sustancias químicas contenidas en una mezcla, basada en las diferencias de solubilidad o de absorbibilidad de estas sustancias en un medio sólido, líquido o gaseoso. CROMOSOMA: Cada una de las pequeñas formaciones alargadas, dispuestas por pares, constituidas esencialmente por DNA, muy visibles en el núcleo celular en el momento de la mitosis, que son la base de los caracteres hereditarios. Hay 23 pares de cromosomas en el hombre. Ver también: Autosoma; Ganosama. CRONAXIS: Tiempo mínimo de paso de una corriente de intensidad doble de la reobase, capaz de desencadenar la excitación de un nervio. CRUSTÁCEO: Dispuesto en forma de costras, aplicado totalmente contra la superficie. CUADRIPLEGIA: Ver: Tetraplegia. CUARENTENA: Período de aislamiento, de duración variable, que se puede imponer a todo sujeto o a toda mercancía proveniente de una zona de endemia o de epidemia de enfermedad cuarentenaria que llegue a una zona no contaminada. CUBIERTA: La formada por el follaje y las ramificaciones de las plantas. CUBIERTA VEGETAL: Conjunto de vegetales que forma una capa protectora sobre la superficie del suelo, agua u otro medio que permita su desarrollo. CÚBITO: Hueso largo situado en la parte interna del antebrazo. Ver también: Olecráneo. CUBOIDE: Hueso situado en la parte externa del tarso. CUELLO: Parte del cuerpo que une la cabeza al tórax. CUENCA: Es la unidad espacial natural de la biogeo-estructura, donde se integran los componentes sólidos, líquidos y gaseosos, formando unidades definidas de ocupación del espacio. El conjunto de cuencas constituye una región. Ver: Cuencas Hídricas; Cuencas Hidrográficas.

CUENCA HIDROGRÁFICA: Es una porción de terreno definido por donde discurren las aguas en forma continua o intermitente hacia un río mayor, un lago o el mar. La cuenca se delimita por la separación de las aguas. Se refiere a áreas geográficas limitadas por la divisoria de aguas, que por su configuración topográfica contribuyen con los aportes de su escurrimiento a la formación del caudal de un río. Es equivalente a: Cuencas de drenaje; Cuencas Fluviales; Cuencas Hídricas Superficiales; Cuencas Hidrológicas. CUENTAS del PATRIMONIO NACIONAL: Es uno de los instrumentos que posibilitan la efectiva inclusión de la dimensión ambiental en el Sistema de Cuentas Nacionales. Las Cuentas Nacionales registran las actividades económicas efectuadas por los sectores productivos en un año, pero no incluyen el registro del patrimonio compuesto por los recursos naturales y el hábitat, por lo que el elemento básico para el control del desarrollo sustentable queda fuera de aquel cuerpo central. El objetivo de un sistema de cuentas patrimoniales es posibilitar la valoración física y monetaria de los recursos naturales, pero considerando que estos, históricamente, surgen por la forma en que la sociedad se ha relacionado con la naturaleza en función de una determinada racionalidad y generando para ello una determinada tecnología. CUERDA VOCAL: Cada uno de los cuatro pliegues (dos superiores y dos inferiores) situados en la pared interna de la laringe y que por medio de su contracción tienen un papel completamente esencial en la fonación. CUERPO AMARILLO: Pequeña formación ovárica endocrina resultante de la transformación del folículo ovárico en la segunda parte del ciclo menstrual, tras la expulsión del óvulo. El cuerpo amarillo, que secreta la progesterona, puede desaparecer en el momento de la menstruación siguiente o persistir durante unas semanas en caso de embarazo (cuerpo amarillo gravídico). CUERPO FLOTANTE: Pequeño corpúsculo móvil situado en el cristalino y percibido como una mancha negra que sigue, más o menos fielmente, el movimiento de los globos oculares. CUERPO RECEPTOR: Según opiniones, es en el ecosistema donde tienen o pueden tener destino final los residuos peligrosos ya tratados como resultado de operaciones de eliminación. Son cuerpos receptores las aguas dulces superficiales, la atmósfera, los suelos, las estructuras geológicas estables y confinadas. A los fines de esta ley, los cuerpos receptores no se considerarán plantas de tratamiento ni de disposición final. CUERPOS CALLOSOS: Masa de sustancia blanca situada en la parte media e inferior del cerebro y que une los dos hemisferios cerebrales. CULTIVAR: Acción de la explotación agrícola de los suelos. Explotación de un recurso vegetal o animal en forma controlada artificialmente. Variedad botánica cultivada. En el caso de los girasoles comerciales incluye tanto a las variedades de polinización libre como a las variedades híbridas.

CULTIVO: Procedimiento de siembra de un producto patológico en un medio nutritivo apropiado, que permite obtener una multiplicación de los gérmenes contenidos en este medio, con vistas a su identificación y la realización de un antibiograma. CULTIVO BIOLÓGICO: Propagación artificial de microorganismos, células o tejidos sobre un determinado medio de cultivo. Estos tipos de cultivo tienen una muy buena receptividad en los mercados internacionales, porque de alguna manera, se va perfeccionando la especie cultivada. CULTIVO en FAJAS: Este cultivo se hace por medio de una distribución sistemática en fajas, para que sirvan de barrera contra la erosión eólica y del agua. CULTIVO en CUBIERTA de RASTROJO: Es el cultivo o preparación del suelo, de tal forma que se dejan los residuos vegetales en la superficie. CULTIVO ROTATORIO: Método seguido en los campos conseguidos por la tala y la quema del monte, y son explotados por un corto período para abandonarlos después y que vuelvan al estado primitivo y se rejuvenezcan. Este tipo de cultivo resulta muy perjudicial para el ambiente, ya que, con esa metodología, se están deforestando grandes cantidades de bosques nativos, que contienen una enorme biodiversidad, y son reemplazados por tierras cultivadas o por bosques implantados donde predominan los monocultivos de especies arbóreas y con la consiguiente fragilidad ambiental ante las posibles plagas que puedan afectarlos. CULTURA: Concepto originado en el campo de la Antropología de importancia para aplicar al análisis de las relaciones entre Sociedad y Naturaleza, cuya variabilidad no puede explicarse sólo en función de las diferencias ambientales. La cultura aparece como mediadora, como un todo funcional que permite al hombre adaptarse y sobrevivir en los medios más adversos, satisfaciendo sus necesidades, aunque el modo en que ellas se satisfacen también está condicionado culturalmente y, por ende, no es universal. Durante el siglo XIX, primó en la Antropología, heredera del Iluminismo del siglo XVIII, una concepción "evolucionista" según la cual existía una jerarquía entre las culturas. En el siglo XX, la disciplina incorporó el concepto de "relativismo cultural" que plantea la necesidad de que cada cultura sea interpretada en función de sus propios términos, sentando las bases del concepto antropológico de cultura. Por él se reconoce que todos los pueblos tienen cultura y que no puede hablarse de culturas inferiores y culturas superiores. Este concepto se extiende a otras disciplinas sociales y es a partir de entonces que, en los medios científicos, se acepta la idea de que la cultura es lo que diferencia el hombre de otras especies animales (no obstante, al nivel del lenguaje común, se sigue hablando de "una persona culta", de la "música culta", etc.). Ver: Diversidad cultural. CULTURA AMBIENTAL: Conceptualización que se apoya en valores éticos, sociales, históricos, ecológicos y religiosos que tiende a afianzar la identidad cultural en relación con el ambiente, enfatizando el sentido de compromiso y responsabilidad para el logro de un equilibrio que armonice al hombre y su cultura con la naturaleza y la tecnología.

CUNDIDOR: Tallo o raíz que se prolonga a ras de suelo o a poca profundidad, emitiendo raíces y tallos normales a medida que crece. CUNDIR: Crecer en sentido horizontal, sobre la superficie del suelo o a poca profundidad, arraigando y emitiendo tallos ordinarios. CUNEADA - CUNEADO: Con bordes rectos y convergentes en la parte inferior, de figura de cuña. CUNEIFORME: Con bordes rectos y convergentes en la parte inferior, con forma de cuña. CUPREMIA: Concentración de cobre en la sangre, normalmente alrededor de los 100 µ g/100 ml. CUPRESOIDEA: Hoja pequeña, escamiforme, en disposición imbricada con las próximas, al modo de las del ciprés. CÚPULA: Formación procedente del eje o pedúnculo, que crece durante el desarrollo del fruto, envolviendo a la madurez la base o gran parte de éste, a veces su totalidad. CUPULAR: De la cúpula o relativo a ésta. CUPULÍFERAS: Nombre antiguo de la familia Fagaceae, aún empleado con cierta frecuencia. CUPULIFORME: En forma de cúpula. CURA: Fase de tratamiento de una enfermedad. Estancia en una estación termal o climática. CURACIÓN: Fin de la enfermedad señalado por la vuelta al estado de salud anterior. Ver también: Consolidación; Convalecencia. CURARE: Extracto vegetal de diversas plantas del género Strychnas, que poseen propiedades de bloqueo del flujo nervioso y causa, por este hecho, una parálisis más o menos total. CURIETERAPIA: Técnica de radioterapia local que utiliza tubos, agujas o hilos que contengan un isótopo radiactivo y son implantados in sítu. CUSHING (síndrome de): Estado patológico ligado a una secreción excesiva de cortisol por parte de un tumor o una hiperplasia de las glándulas suprarrenales. CUSPIDADA - CUSPIDADO: Acabada en punta o cúspide. CÚSPIDE: Protuberancia situada en la cara triturante de los premolares, cuya conformación es característica de la especie.

CUTÍCULA: Película exterior de las hojas y tallos tiernos aéreos, que recubre la epidermis en forma continua y está formada por cutina. CUTI-REACCIÓN: Variedad de reacción cutánea tuberculínica que consiste en depositar una pequeña cantidad de tuberculina en una escarificación cutánea. La reacción positiva se traduce en la aparición de un pequeño endurecimiento palpable al tercer día LETRA D DACRIOCISTITIS: Inflamación del saco lacrimal secundario a una obstrucción del canal lacrimonasal. DACRÓN: Fibra sintética, muy elástica aún estando húmeda, es difícil de arrugarse y se seca rápidamente. Se usa en la fabricación de tejidos para camisas y vestidos. Se hace con ácido tereftálico y glicol etilénico. DACTILOGRAMA: Huella digital. DAGUERROTIPO: Primer tipo práctico de fotografía inventado por J. Niepce y L. J. M. Daguerre (1829). Consistía de una placa de metal, tratada con yoduro de plata, que se exponía al Sol dentro de una cámara. Se revelaba después, en un cuarto oscuro, con mercurio vaporizado. Así quedaban impresas en la placa las partes claras y las partes obscuras de las imágenes. Aunque los resultados de este método eran aceptables, los daguerrotipos cedieron el paso al método de Fox Talbot que es la base de la fotografía moderna. DAKIN (Licor de): Antiséptico externo formado por hipoclorito de cal, bicarbonato de sodio y permanganato de potasio. DALTONISMO: Trastorno congénito de la visión, caracterizado por la imposibilidad de distinguir normalmente uno o varios colores fundamentales. DAÑO AMBIENTAL: Pérdida o perjuicio causado al ambiente o a cualquiera de sus componentes naturales o culturales. Ver: Delito ambiental. DARWIN, CHARLES: (1809-1882). Naturalista inglés autor de la teoría de la evolución de las especies por selección natural, desde entonces conocida como "darwinismo". Su obra más famosa, publicada en 1859, "Origen de las especies", ha ejercido influencia extraordinaria en nuestros conceptos actuales de la vida. DARWINISMO: Teoría de la evolución de las especies propuesta por Charles Darwin, basada en la variación continua de los individuos de una misma especie y en la selección natural ligada a la supervivencia del más apto. Fue presentada junto con Alfred Russell Wallace en 1858. DASOCRASIA: Parte de la dasonomía de la ordenación de los montes a fin de obtener mayor renta anual.

DASONOMÍA: Ciencia que trata de la cría, conservación, cultivo y aprovechamiento de los montes. D.B.E.: Pesticida derivado del DDT, pero rebajado y menos peligroso. D.B.O.: Ver: Demanda bioquímica de oxígeno. DEBILIDAD MENTAL: Falta de desarrollo de la inteligencia que se traduce en un cociente intelectual (coeficiente de inteligencia) inferior a 75. DEBILITAMIENTO de la CAPA de OZONO ESTRATOSFÉRICO: Reducción de la capa de ozono. Durante la primavera austral de 1979, científicos británicos verificaron un leve adelgazamiento de la capa de ozono sobre el continente antártico. Desde entonces, ese adelgazamiento, mal llamado "agujero" ha crecido en forma progresiva y considerable. En 1985, fue registrada a través de imágenes satelitales una reducción del 50% en algunos puntos de la capa de ozono. La mayor incidencia de los rayos ultravioletas sobre la superficie de la Tierra tiene consecuencias sobre todo ser vivo. Las teorías más encontradas son tres. La primera se culpa a los clorofluoroclorados (CFCs); la segunda, que es una cuestión de intereses comerciales y de patentes; mientras que la tercera, imputa a esta reducción a un cambio que puede ser cíclico, ej. como lo son las tormentas solares, el Fenómeno del Niño, etc. DECAPADO: Forma de eliminar la vegetación existente, previamente a la siembra o plantación, consistente en la eliminación total de la parte aérea de los vegetales, incidiendo, además, en los 10 cm superficiales del suelo para levantar las cepas de matorral. DECIBEL: Unidad para la medición comparativa de la intensidad de un sonido. DECIBELIO (dB): Unidad de medida para expresar la intensidad de los sonidos. En ecología se utiliza especialmente para medir el ruido a que están expuestos los seres humanos en la mayor parte de las comunidades urbanas, uno de los más graves y menos atendidos factores de contaminación de la sociedad actual. Un ruido empieza a ser irritante a los 80 dB (un tren de carga o un camión pesado a 15 metros). A los 130 dB es ya doloroso (despegue de un avión a reacción a unos 60 m, discoteca, bocina de un automóvil a un metro). DECIDUA - DECIDUO: Caediza, sinónimo de caduca. DECLARACIÓN: Información transmitida por un médico a las autoridades sanitarias competentes por la constatación, hecha por él en un enfermo, de una afección que figura en una lista establecida oficialmente por estas mismas autoridades. DECLINACIÓN: La esfera celeste que se utiliza para situar los cuerpos celestes está compuesta de grandes círculos imaginarios llamados hora-círculos y paralelos de declinación. DECLINADO (Estambre): Echado o inclinado hacia abajo o hacia fuera.

DECLIVE: Que se sitúa abajo de todo. DECOCCIÓN: Preparación medicamentosa obtenida por ebullición de un solvente que contiene una sustancia vegetal dotada de propiedades medicinales. DECUMBENTE: Tallo no erguido sino echado o con tendencia a echarse sobre el suelo. DECURRENTE: Hoja, bráctea, escama, etc., cuya base está soldada en un trecho más o menos largo con el eje sobre el que aparece. DECURTACIÓN: Caída de ramillos marchitos, con todas sus hojas, al comenzar la época desfavorable. DECUSADA - DECUSADO: Hoja, brácteas, etc., opuestas y colocadas de manera que forman cruz con las de los nudos contiguos. Verticilos o pares de hojas u otros órganos cuyos elementos se disponen cruzados con relación a los verticilos o pares contiguos, proyectándose sobre los centros de sus espacios vacíos. D.D.T.: Iniciales de diclorodifeniltricloretano, insecticida dorado utilizado en aplicaciones locales. Compuesto órganoclorado utilizado desde los años cuarenta como insecticida en agricultura, cuyo uso está prohibido ya en muchos países al ser de gran peligro para la salud de los seres humanos y el ganado. En efecto, los compuestos organoclorados se acumulan en el organismo de los seres vivos a medida que éstos van ingiriendo vegetales fumigados. Además, son muy persistentes y se depositan en las grasas del cuerpo al ser liposolubles. También se ha comprobado que su capacidad insecticida disminuye con el tiempo, ya que los insectos desarrollan resistencia e inmunidad a los efectos. Pese a que su uso está prohibido en casi todos los países desarrollados, muchas empresas del mundo siguen fabricando DDT para utilizarlo en países en desarrollo o del Tercer Mundo, e incluso existe un mercado negro. El mayor peligro del D.D.T. consiste en que su acción es persistente y se va acumulando a través de las cadenas alimenticias en grave daño al hombre para producir con el tiempo cáncer. DEFERVESCENCIA: Bajada de fiebre. DEFLEXA - DEFLEXO: Encorvada hacia la parte inferior. DEFOLIACIÓN: Caída de la hoja. DEFOLIANTE: Agente externo químico (productos utilizados en agricultura o armas químicas usadas en ciertas guerras) o biológico (parásitos) que provoca la caída de las hojas de las plantas. DEFORESTACIÓN: Término aplicado a la desaparición o disminución de las superficies cubiertas por bosques, hecho que tiende a aumentar en todo el mundo. Las necesidades en madera, pasta de papel, y el uso como combustible, junto con la creciente extensión de las superficies destinadas a cultivos y pastoreo excesivo, son los responsables de este retroceso. Las explotaciones forestales, Hechas basándose en monocultivos específicos de árboles con la eliminación del sotobosque, suponen una escasa defensa contra la

erosión y la estabilidad, produciendo tarde o temprano: la desertificación. Acción de eliminar el bosque de forma permanente para un uso no forestal, con reducción de cobertura de copas de árboles a menos del 10%. Proceso por el cual se pierden ingentes extensiones de bosques, bien para el aprovechamiento industrial de la leña talada, bien para abrir nuevas tierras de cultivo, o bien a causa de incendios forestales no controlados. Los bosques tropicales, auténtico pulmón verde de la biosfera, son los grandes afectados por la deforestación, al estar situados, en la mayoría de los casos, en países en vías de desarrollo que necesitan explotar sus recursos naturales para equilibrar una balanza de pagos favorable a los países desarrollados, habituales receptores de la madera talada en esos bosques o de los productos agropecuarios generados tras la quema de grandes superficies boscosas. DEGENERACIÓN: Alteración grave de las células de un tejido marcada por la desaparición de ciertas vías metabólicas de estas células, lo que lleva consigo perturbaciones morfológicas características y evidentes. Transformación de una lesión benigna en lesión maligna. DEGLUCIÓN: Acción de tragar. DEGRADACIÓN: Es el proceso en el cual un sistema pasa de un determinado grado de organización y composición a otro más simple y de menor número de componentes. Ver: Degradación de los suelos; Degradación de las tierras. DEGRADACIÓN de SUELOS: Se entiende la reducción o la pérdida de la productividad biológica o económica y la complejidad de las tierras agrícolas de secano, las tierras de cultivo de regadío, los pastizales, los bosques y las tierras arboladas, ocasionada en zonas áridas, semiáridas y semihúmedas secas, por los sistemas de utilización de la tierra o por un proceso o una combinación de procesos, incluidos los resultantes de actividades humanas y pautas de poblamiento. DEGRADABILIDAD: Capacidad de descomposición química o biológica que poseen las sustancias y los suelos. DEHISCENCIA: Apertura. Acto o forma de abrirse espontáneamente cualquier órgano. DEHISCENTE: Órgano que se abre espontáneamente a fin de liberar su contenido. DELGADEZ: Estado patológico caracterizado por un déficit crónico del peso corporal de más del 10 % con relación al peso medio teórico establecido en función de la edad, la talla y el sexo. DELICUESCENCIA: Propiedad de algunas substancias para absorver la humedad del aire y convertirse en líquido. Ejemplo corriente es la sal impura de mesa que contiene cloruro de magnesio. DELITO AMBIENTAL: Es la conducta descripta en una norma de carácter penal cuya consecuencia es la degradación de la salud de la población, de la calidad de vida de la misma o del ambiente, y que se encuentra sancionada con una pena expresamente determinada.

DELIRIO: Trastorno grave, transitorio o crónico, de la relación con el mundo exterior, que se traduce en una incoherencia total del comportamiento y una falta total de conciencia del trastorno en cuestión. DELIRIUM TREMENS: Delirio agudo con agitación extrema y deshidratación intensa que sobreviene en el curso de ciertas intoxicaciones alcohólicas graves. DELTA: Terreno aluvial bajo y casi plano cerca o en la desembocadura de un río, que normalmente se divide en varios efluentes que lo recorren. Por lo general da lugar a un saliente en la tendencia regional de la costa y es el resultado de la sedimentación de materiales transportados por el río que la acción de las mareas, las olas y las corrientes no consigue retirar. DELTOIDE - DELTOIDEA: De figura de delta, triángulo isósceles, como la letra griega delta mayúscula, o en forma de trapezoide deltoideo. DEMANDA BIOQUÍMICA DE OXÍGENO - DBO: Cantidad de oxígeno consumida durante un tiempo determinado, a temperatura dada, para descomponer por oxidación las materias orgánicas del agua con ayuda de las bacterias. Es una medida de la contaminación de un líquido al ser vertido a un cuerpo de agua. Una sustancia tiene alta DBO si, al ser descargada a un cuerpo de agua, proporciona a las bacterias y otros microorganismos que en él habitan una rica fuente de alimentos, permitiendo que se reproduzcan con rapidez. Las cantidades cada vez mayores de bacterias consumen el oxígeno del agua. Si la DBO del efluente es demasiado elevada, o el cuerpo receptor no es capaz de diluirlo hasta alcanzar un nivel seguro, la cantidad de oxígeno disuelto disminuye de tal forma que los peces y otros organismos acuáticos mueren asfixiados. DEMENCIA: Déficit adquirido progresivo e irreversible de las facultades mentales, relacionado con lesiones degenerativas del cerebro. Debe distinguirse la demencia de la debilidad, en la que el déficit es congénito, y de la confusión mental, que es reversible. Esta distinción no siempre se realiza en el lenguaje corriente, en el que la demencia permanece con frecuencia asimilada a la "locura". DEMENCIA PRECOZ: Véase: Esquizofrenia. DEMOCRACIA PARTICIPATIVA: Participación de las personas en la dirección y gestión de la cosa pública y el bien común de forma directa o con mandatos representativos revocables en cualquier momento. DEMOGRAFÍA: Es la ciencia que estudia cuantitativamente la población humana. Estudia las estadísticas vitales y sociales de la población, tales como nacimientos, defunciones, enfermedades, matrimonios, índices de crecimiento vegetativo y cuantitativo. DEMOS: Comunidad endógena formada por individuos que poseen características genéticas o citológicas que les permiten cruzarse entre sí. Grupo humano identificado por su unidad política.

DENDROLOGÍA: Tratado que estudia la identificación y clasificación de los árboles y en especial su cultivo. DENGUE: Fiebre eruptiva endemoepidémica debida a arborirus transmitidos por la picada de un mosquito del género Aedes. DENITRIFICACIÓN: Proceso que reduce los nitratos del suelo a nitrógeno molecular por acción de determinadas bacteria. Se realiza mediante microorganismos asociados en cadena y resulta perjudicial para las plantas, pues destruye lo que es indispensable para su subsistencia. DENSIDAD: Número de organismos por unidad de área (o volumen). El crecimiento de la población sin aumento de emigración o sin eliminación por otros medios produce un aumento de densidad. // Relación entre la masa y el volumen de un cuerpo. La densidad por lo general, se expresa en función de gramos por centímetro cúbico. En los cuerpos, sustancias o elementos sólidos o líquidos, es la relación entre la masa del cuerpo y la masa de agua que ocupa el mismo volumen. En estos casos, la densidad del agua se toma como unidad. En las sustancias o elementos gaseosos, se toma como unidad la densidad del aire. Ejemplos de elementos densos son el oro (19,30), el platino (21,45) o el uranio (18,70). Elementos poco densos son gases como el hidrógeno (0,07) o el helio (0,14). En demografía y ecología, el término densidad se aplica al número de individuos por unidad de superficie. La densidad, por lo general, se expresa en función de gramos por centímetro cúbico. Véase: Gravedad Específica. DENSIDAD de FORESTACIÓN: Es el número de ejemplares por hectárea con que se efectúa la plantación. DENSIDAD de POBLACIÓN: Número de individuos por unidad de superficie. En ecología se consideran factores ambientales dependientes o no de la densidad. DENSIDAD de SIEMBRA Es el número de Kg de semilla por hectárea con que se efectúa la siembra. DENSIDAD de SUELO: Factor importante que limita el desarrollo de la microflora y la microfauna, así como el crecimiento de vegetales superiores. Pueden considerarse dos tipos: la aparente y la real. La primera es la que realmente importa para el desarrollo de los microorganismos y vegetales superiores. Puede modificarse con aportaciones de materia orgánica que altera la estructura y textura del suelo. La densidad real es la que poseen las partículas que lo componen, sin incluir el volumen de los poros. Se determina por métodos físicos normales. DENTADA - DENTADO: Provista de dientes semejantes a los de una sierra, pero menos agudos. Generalmente cortos y rectos. DENTADURA: Conjunto de los dientes presentes en un individuo que comprende normalmente 20 dientes en el niño y 32 en el adulto. Según la nomenclatura internacional, cada diente está designado por dos números, correspondiendo el primero al cuadrante

donde se encuentre este diente (superior o inferior, derecho o izquierdo) y el segundo a la situación del diente en este cuadrante. DENTICULADA - DENTICULADO: Provista de dientes muy menudos o pequeños. DENTINA o MARFIL: Tejido mineralizado resistente que forma el cuerpo del diente y que está recubierto de esmalte y cemento. DENUDACIÓN: Término utilizado frecuentemente como sinónimo de erosión. DEONTOLOGÍA: Conjunto de los deberes y obligaciones que debe respetar todo médico en el ejercicio de su profesión. DEPREDACIÓN: Conducta persistente en capturar a otros organismos y alimentarse con él, siendo este último consumido total o parcialmente. Los dos componentes de este sistema son el depredador y la presa. DEPREDADOR: Animal que mata con violencia a otros animales, llamados presas, para comer. La relación entre el depredador y sus presas preferidas tiende al equilibrio, ya que el número de depredadores de un ecosistema depende directamente del número de presas que puedan obtener en ese mismo ecosistema y viceversa. Organismo de vida libre que se alimenta de otros organismos vivos, por regla general de otra especie. Tanto los animales carnívoros como los herbívoros son depredadores -estos últimos devoran como presa a las plantas-. Existen plantas y animales depredadores. DEPRESIÓN: Estado patológico que asocia un estado de angustia y de tristeza y un enlentecimiento claro de la actividad intelectual, física y sexual. Ver también: Melancolía. // Centro de baja presión atmosférica con el sistema de vientos que rodean, especialmente los de tipo de vórtice, que ocurre en la zona de contacto entre masas de aire frío y masas de aire caliente. Estos sistemas se producen generalmente donde las brisas tropicales de los vientos del suroeste se encuentran con los frentes septentrionales en el norte del Atlántico. Una vez que se forman, las depresiones se trasladan intactas según el viento que las sopla, provocando lluvias o tiempo lluvioso en los lugares a su paso. Los vientos locales soplan hacia dentro en espiral hasta que la depresión se llena lo que ocurre al cabo de dos a diez días. DEPRESIÓN en FORMA de V: Zona de presión atmosférica en forma de cuña comparativamente baja como las que ocurren entre dos anticiclones adyacentes. DEPRESIÓN MAGNÉTICA: La intensidad del campo magnético en tomo a la Tierra varía de lugar en lugar. Una magneto libremente suspendido o libremente montado tiende a colocarse en sentido paralelo con las líneas de fuerza del campo magnético de la Tierra y, en general, se inclina hacia la horizontal; es decir, hacia la Tierra. El ángulo que hace la magneto al inclinarse hacia la horizontal se conoce con el nombre de ángulo de depresión y este ángulo varía de lugar en lugar en la superficie de la Tierra. DEPRIMIDO: Con aspecto de aplastado por presión ejercida en las caras o zonas inferior y superior.

DEPURACIÓN EXTRARRENAL: Conjunto de técnicas que permiten suplir la falta de funcionamiento excretor en caso de insuficiencia renal grave (esencialmente diálisis peritoneal y riñón artificial). DERECHO a la INFORMACIÓN AMBIENTAL: Constituye uno de los principios generales del derecho ambiental y consiste en el derecho que tiene todo habitante a acceder al conocimiento de los procesos gubernamentales de toma de decisiones que impliquen una alteración al ambiente. Este derecho ha sido consagrado expresamente por el Artículo 41 de la Constitución Nacional de la Nación Argentina: "Las autoridades proveerán a la protección de este derecho... y a la información y educación ambientales". En el extranjero, la primera Constitución que lo incorporó fue la de la República de Eslovaquia en 1992. Los Estados Unidos Mexicanos, en la Ley General del Equilibrio Ecológico y la Protección del Ambiente reglamentaria de las disposiciones ambientales de la Constitución, establece: "Una vez presentada la manifestación de impacto ambiental y satisfechos los requerimientos formulados por la autoridad competente, cualquier persona podrá consultar el expediente correspondiente". El Consejo de la Unión Europea adoptó la Directiva 90/313 para la "Libertad de acceder a la información del ambiente", definiéndola como una de las prioridades de la acción de la comunidad, ya que alentará -expresa- la aceptación pública de las medidas ambientales y ayudará a hacer más transparentes los procedimientos administrativos. La Directiva tiene como objeto que las autoridades públicas brinden la información que esté disponible cuando los ciudadanos, las compañías o los negocios lo requieran, siempre que no existan razones específicas para no hacerlo. En los EE.UU. este principio se encuentra plasmado en la Ley Federal de Procedimientos Administrativos (sección 552b) y en la Ley Nacional de Política Ambiental (sancionada en 1969) que establece que el gobierno debe solicitar y brindar información a los ciudadanos en el transcurso de los procesos de impacto ambiental que encare el gobierno federal. Ver: Artículo 41. DERIVADO: Originado a partir de una forma o grupo ancestral. DERMATÓFITO: Todo hongo que se localiza exclusivamente en la piel y los pelos. DERMATOLOGÍA: Rama de la medicina que estudia las enfermedades de la piel, del cuero cabelludo y de las mucosas de los orificios naturales. DERMATOMIOSITIS: Afección de causa desconocida que forma parte de las colagenosis y que se asocia a lesiones cutáneas y una afección muscular difusa con amiotrofía y mialgias. DERMATOSIS: Término muy vago que designa toda afección de la piel, sea cual sea su origen. DERMIS: Capa profunda de la piel, situada debajo de la epidermis, de la que asegura su vascularización. DERMITIS: Inflamación de la dermis.

DESARROLLO SUSTENTABLE o SOSTENIBLE: Modelo de crecimiento económico global que satisface las necesidades actuales de la humanidad sin comprometer la capacidad de las futuras generaciones para satisfacer sus propias necesidades. Este modelo quedó consagrado con la publicación del documento Estrategia Mundial para la Conservación, redactado por la UICN en 1980 con la intención de concienciar a los seres humanos de que la búsqueda del desarrollo económico debe tener en cuenta lo limitado de los recursos y de la capacidad de los ecosistemas. Un desarrollo que satisfaga las necesidades del presente sin poner en peligro o la disminución de los recursos naturales renovables y no renovables que deberán utilizar las generaciones futuras para satisfacer sus propios requerimientos. Concepción del desarrollo que sostiene que la armonía entre éste y el ambiente puede y debe constituir una meta universal. Dicha armonía no es un estado fijo sino un proceso de cambio por el cual la explotación de los recursos, la dirección de las inversiones, la orientación de los procesos tecnológicos y la modificación de las instituciones concuerdan tanto con las necesidades presentes como con las futuras (ver patrimonio). La idea de desarrollo sustentable implica límites, no absolutos, sino limitaciones que impone al uso de los recursos del ambiente el estado actual de la tecnología y de la organización social así como la capacidad de la biosfera de absorber los efectos de las actividades humanas. Es aquel que satisface las necesidades del presente, sin riesgo de que las futuras generaciones no puedan satisfacer sus propias necesidades (Volker Hauff). Este importantísimo concepto fue elaborado por iniciativa del Club de Roma y formulado por los expertos del M.I.T. (Masachussetts Institute of Tecnology - Instituto Tecnológico de Masachussetts) en su época, obra: Los Límites del Crecimiento en 1972. DESARTICULACIÓN: Amputación cuyo corte de sección pasa por la interlínea articular. DESBROCE: Consiste en cortar y eliminar las matas y vegetación leñosa ligera que crece en el área a forestar. El desbroce puede tomar distintas formas: descuaje, decapado o roza. DESBROZADORA: Máquina utilizada para eliminar la maleza del suelo. DESCAMACIÓN: Eliminación, a fragmentos, de la capa córnea superficial de la piel. DESCARGA de EMISIÓN: Indica una situación en la que las sustancias (sólidas, líquidas o gaseosas) ingresan al ambiente. Generalmente: Emisión está referida al ingreso de gases a la atmósfera, proveniente de fuentes fijas o fuentes móviles. Descarga está referida al ingreso de líquidos a distintos cuerpos receptores. Indica una situación en que las sustancias referidas "previamente tratadas y por tanto cumpliendo con las condiciones límites de descarga, puedan ingresar directamente al ambiente, dado que por sus nuevas características y/o composición no implican un riesgo de contaminación". DESCEREBRACIÓN (Síndrome de): Estado patológico caracterizado por una rigidez permanente o paroxística de los miembros y del tronco, que traduce una lesión grave del mesencéfalo, tal como se puede observar después de ciertos traumatismos craneales o en el curso del estadio terminal de ciertos tumores cerebrales.

DESECHO: Cualquier materia sólida, líquida, gaseosa o radioactiva que es descargada, emitida, depositada, enterrada o diluida en volúmenes tales que puedan, tarde o temprano, producir alteraciones en el ambiente. DESECHOS: Se aplica a todo producto residual, proveniente de la industria, la agricultura, el hogar, el comercio. DESCOMPONEDORES: Seres vivos del ecosistema, que descomponen la materia orgánica o los cadáveres de otros seres vivos, hasta convertirlos en sustancias simples, dando como resultado la formación de sustancias minerales. Los principales grupos de organismos desintegradores son: hongos y bacterias. Es sinónimo de desintegrador. // Organismo heterótrofo, normalmente un hongo o una bacteria, que descompone, para alimentarse, los cuerpos de las plantas y los animales muertos. Estos organismos llevan a cabo la conversión de la materia orgánica en inorgánica (mineralización). DESCOMPOSICIÓN: Degradación de la materia orgánica en compuestos simples, orgánicos e inorgánicos, con la consiguiente liberación de energía. Este proceso se realiza con el concurso de organismos denominados en general descomponedores, con elevada intensidad metabólica, entre los que se encuentran los hongos y las bacterias. // Acción de reducir o transformar un compuesto en otro. Generalmente, la materia orgánica se transforma en compuestos inorgánicos simples por la acción de los microorganismos. DESCONTAMINAR: Someter a tratamiento por procedimientos técnicos diversos lo que está contaminado, a fin de que pierda o disminuya sus propiedades nocivas con el ambiente. DESCUAJE: Arranque de la vegetación, incluidas las cepas y la mayor parte de las raíces. Arranque de la vegetación, junto a la mayor parte de sus raíces, para descubrir el suelo, que se utiliza en algunos casos como labor preparatoria de las siembras o plantaciones. DESENSIBILIZACIÓN: Técnica de tratamiento de ciertas hipersensibilidades alérgicas, que consiste en administrar de forma repetida y prolongada dosis infinitesimales del alérgeno en cuestión, en forma de inyecciones subcutáneas. DESERTIFICACIÓN: Proceso por el cual un territorio que no posee las condiciones climáticas de un desierto adquiere las características de éste, como resultado de la destrucción de su cubierta vegetal y también a causa de una fuerte erosión. La sobreexplotación de los suelos, el abuso de pesticidas y plaguicidas, el pastoreo excesivo y la tala indiscriminada de árboles son factores que favorecen la desertificación. // Transformación de los territorios fértiles en desiertos. Los procesos pueden ser naturales o climáticos y artificiales (por acción del hombre para la agricultura, minería y silvicultura). Se entiende la degradación de las tierras de zonas áridas, semiáridas y semihúmedas secas resultante de diversos factores, tales como las variaciones climáticas y las actividades humanas. Ver: desertización. DESERTIZACIÓN: Efecto de la destrucción del suelo por las actividades humanas. Aumentar la producción, crear nuevos cultivos o la práctica de pastoreo, conducen, la

mayoría de las veces, a un incremento de los desiertos y las tierras estériles. Se entiende la degradación de las tierras de zonas áridas, semiáridas y semihúmedas secas, resultante de factores exclusivamente naturales. Abandono del campo por emigración de las personas hacia las ciudades. Ver: desertificación. DESFIBRILADOR: Aparato electrónico que permite el paso a través del tórax de un enfermo afecto de fibrilación (auricular o ventricular) de una descarga muy breve de corriente a efectos de resincronizar las fibras cardíacas y restaurar el ritmo normal de las contracciones. DESFONDE: Labor profunda de preparación del terreno, a fin de hacerlo más permeable, destruir las raíces perjudiciales y airear las capas inferiores. La profundidad de la labor no es inferior a 50 cm. DESHIDRATACIÓN: Es la pérdida de agua de un organismo. La deshidratación es el factor limitante principal para la vida en la comunidad terrestre, como la es la baja concentración o ausencia de oxígeno en los medios acuáticos (DBO = demanda biológica de oxígeno). // Extraer de un cuerpo el agua que contiene. Se aplica generalmente a productos alimenticios y cosas por el estilo. Con la deshidratación los alimentos conservan su sabor original pese habérsele extraído el agua que contenía. // Disminución anormal del capital hídrico del organismo, global o que afecte más particularmente a la masa de las células del organismo (deshidratación llamada celular) o bien al volumen de la sangre (deshidratación extracelular). // Pérdida del agua de los tejidos orgánicos a causa de una reacción en el curso de la cual se pierden moléculas de este líquido. Numerosos estados patológicos, como las hemorragias, las diarreas, el vómito o muchas enfermedades infecciosas, van acompañados de deshidratación, hecho que agrava el pronóstico. DESHIDRATAR: Extraer de un cuerpo el agua que contiene. Se aplica generalmente a productos alimenticios y cosas por el estilo. Con la deshidratación los alimentos conservan su sabor original pese a habérseles extraído el agua. DESIERTO: Área de la superficie terrestre donde las precipitaciones son muy escasas y la vegetación es pobre, la cual está constituida principalmente por cardones; animales: serpientes, escorpiones, arañas, ratones y aves adaptadas a las condiciones de vida que en él predominan. Un área de tierra que recibe menos de 25 cm de precipitación al año, que pierde más agua a través de la evaporación que obtiene de la precipitación, y que tiene altas temperaturas en los veranos. DESINFECCIÓN: Destrucción de los gérmenes patológicos situados en materiales inertes no orgánicos. Ver también: Antiséptico; Esterilización. DESINTOXICACIÓN: Técnica de tratamiento destinada a liberar a un enfermo de su dependencia con respecto a una droga o al alcohol. DESMOCHE: Corta de la parte superior de un árbol en pie. Generalmente se entiende por desmoche la corta del tallo principal y ramas en puntos próximos al comienzo de la ramificación del tronco.

DESMONTAR: Talar el monte, cortar los árboles prácticamente desde la base. No se deben desmontar los terrenos montañosos, pues las lluvias y los deshielos terminan arrastrando y deteriorando la capa de tierra fértil y finaliza en la desertificación de éstos. DESNITRIFICACIÓN: Parte del ciclo del nitrógeno en que éste es devuelto a la atmósfera por acción de ciertos microorganismos. DESNUDA (Flor): Que carece de perianto. DESNUTRICIÓN: Forma de malnutrición ligada a un excedente de los gastos energéticos con respecto a los aportes alimenticios, que se traduce en un adelgazamiento progresivo con atrofia de los tejidos. DESÓDICO: Que no contiene sodio. El régimen denominado desódico en realidad es un régimen pobre en sodio, es decir hiposódico. DESORIENTACIÓN: Estado patológico caracterizado por una perturbación de la facultad de situarse bien en el tiempo y en el espacio. DESPIEZO: División de la troza en piezas de diferentes dimensiones y condiciones. DESPLAZAMIENTO: Toda modificación de la posición anatómica normal de los fragmentos de un hueso fracturado. Ver también: Reducción. DESPOBLAMIENTO: Abandono total o parcial de la gente que poblaba una zona o lugar. Una de las causas más generalizadas es la desertización, que lleva al hambre a extensas poblaciones. DESPRENDIMIENTO de RETINA: Estado patológico caracterizado por una hendidura espontánea, de extensión progresiva, que se efectúa entre la membrana de la retina y la coroides. DESTEMPLAR: Calentar y enfriar después una substancia para modificar su dureza. Este proceso, en el caso de metales, elimina las torceduras ocurridas cuando se les da forma, remueve las durezas y devuelve a los metales su ductilidad original. DESTETE: Supresión definitiva de la leche materna en la alimentación del lactante. Eliminación progresiva de un tóxico en el curso de una cura de desintoxicación. DESTILACIÓN: Proceso químico e industrial para separar una mezcla de líquidos que poseen diferentes índices de ebullición, convirtiendo un líquido en vapor y condensándolo de nuevo en forma líquida; a este último se lo conoce como producto destilado o simplemente, destilado. Este proceso se utiliza ampliamente en la industria petrolera para separar distintos componentes como, por ejemplo, combustibles para motores, aceites lubricantes, parafinas, ceras, etc. DESTILACIÓN GLOBAL: Proceso por el cual ciertas sustancias lanzadas a la atmósfera en zonas cálidas viajan por la atmósfera a zonas más frías y se condensan allí sobre la

vegetación y el agua. A causa de este proceso natural, el uso de pesticidas y otras sustancias químicas tóxicas no sólo afecta a las zonas donde se echan estos productos, sino prácticamente a todo el planeta. DESTILACIÓN PIROGÉNICA (Petróleo): Descomposición o destilación térmica (llamada también seca o desintegrante) de los compuestos de carbono que constituye el proceso más importantes empleado en la industria petrolera para desintegrar hidrocarburos pesados de alto contenido molecular y de alto índice de ebullición y convertirlos en líquidos y gases de bajo índice de ebullición y bajo peso molecular. La importancia de este tipo de desintegración, llamada también a veces pirólisis, es evidente por el hecho de que poco más o menos el 60% del petróleo crudo se destina a plantas de desintegración para la producción de gasolina o combustible de motores. El corazón de las unidades de desintegración termal es un calentador sobre el cual pasan, a velocidad controlada, vapor o líquido de petróleo o una combinación de ambos. Los productos desintegrados son extraídos y separados por destilación fraccional. De esta forma el combustible para motores es separado de los combustibles de poca viscosidad y de otros muchos productos, inclusive gases refinados que contienen propilenos y butilenos. La destilación pirogénica catalítica no es cosa reciente (1936) y que hoy en día es responsable de la producción de gasolina de alto contenido octánico que se usa en aviación. El proceso consiste en calentar el petróleo, generalmente en forma vaporosa, en presencia de catalizadores naturales o sintéticos. DESTRUCTORES: Sinónimo de descomponedores y de reductores. DETECCIÓN: Investigación sistemática, en el seno de una colectividad, de los sujetos afectos de una afección latente o inicial. Ver también: Profilaxis. DETECCIÓN (Desmodulación): El proceso para recuperar de las señales de amplitud modulada de radio frecuencia, las señales de sonido o visuales, que modulan el conductor de frecuencia, es generalmente llevado a cabo por un sistema de rectificaciones. Los nombres utilizados para denotar esta aplicación especial de rectificaciones son detección y desmodulación. Las válvulas de dos elementos (diódicas) que sólo conducen una corriente en la misma dirección son uno de los detectores más simples. Aplicando a ellas las señales moduladas con un capacitor de resistencia adecuado, el voltaje que pasa por el condensador varía según la modulación de la frecuencia más bien que según la frecuencia de la onda conductora. DETERGENTE: Agente para lavar. Son compuestos que tienen la propiedad de disminuir la tensión interfacial agua / aire, de tal forma que permiten emulsionar las grasas y las partículas adheridas a un cuerpo y conservarlas luego en disolución o en suspensión. Por esta acción del detergente, las superficies de las fibras y materiales son más susceptibles a la humectación. Desde el punto de vista ambiental, los detergentes, debido a su amplia utilización están contribuyendo a contaminar las aguas por las grandes cantidades de fosfatos que contienen, favoreciendo el incremento de algas (alimento básico de éstas). DETERGENTE SINTÉTICO: Compuesto hecho con productos residuales del petróleo y derivados del alquitrán de hulla. En muchas de sus aplicaciones el detergente sintético es

superior a los desertorios tradicionales debido a varias de sus características como capacidad penetrante y dispersante y ausencia de impurezas. Son de solubilidad instantánea e igualmente efectivos en agua fresca, dulce o salada. Son agentes humedecedores extraordinarios y facilitan el proceso de refriegue y enjuague. Tal vez los más conocidos detergentes sintéticos sean los sulfonatos de alcohilo y arilo, producidos de petróleo y ácido sulfúrico. Son muchas las marcas comerciales que se ofrecen hoy como sustitutos del jabón. DETERIORO AMBIENTAL: Se refiere al deterioro de uno o varios de los componentes del ambiente (por ejemplo, el aire, el suelo, el agua, etc.), situación la cual afecta en forma negativa a los organismos vivientes. DETERMINISMO AMBIENTAL: Tesis según la cual el comportamiento humano y la biología son fruto del ambiente. DETRITÍVORO: Animal que se alimenta de materia en descomposición, vegetal o animal. En las cadenas o redes tróficas, los detritívoros desempeñan el papel de descomponedores. DETRITOS: Restos orgánicos vegetales y animales en descomposición. Los excrementos humanos sin tratar son uno de los principales contaminadores. DETRITÍVOROS: Pequeños animales u organismos que se nutren con materia extinta, o fragmentos minúsculos de materiales orgánicos triturados y alterados: Detritos. DEUTERIO: Isótopo del hidrógeno, el núcleo del cual tiene un protón y un neutrón. Su peso atómico es dos. Ocurre naturalmente en el hidrógeno corriente hasta unos 0,02%. Se le conoce también como Hidrógeno pesado. A su núcleo se le da el nombre de Deisterón y se usa como proyectil en la física atómica. DEVONIANO: Período final de la Era Paleozoica. Data, poco más o menos, de hace unos 300 millones de años. Fue la época de los peces blindados y de las primeras plantas terrestres verdes en el hemisferio septentrional. DEXTRORSO: Que gira hacia la derecha. DEXTROSA: Azúcar obtenida de frutos dulces. Se produce por hidrólisis, método que consiste en calentar almidones mezclados con un ácido hidroclórico diluido. Véase: Glucosa. DIABETES: Término que designa comúnmente la diabetes mellitus: estado patológico crónico que se traduce en una elevación anormal, permanente o episódica, de la glucemia, asociada o no a un paso de glucosa a la orina, y ligada a un déficit de la secreción de insulina por parte del páncreas. El tipo más corriente de diabetes (término que, por derivación significa "una corrida") es la diabetes "dulce" o mellitus en la cual el cuerpo derrama o malgasta sus azúcares los que van a depositarse en la orina. Este desequilibrio se debe a la falta de insulina, fabricada normalmente por el páncreas que regula el consumo de azúcares. Este mal fue intratable hasta que, después de la Primera Guerra Mundial, Sir Frederick Grant Banting (1891-1941), médico canadiense, descubrió

un método para extraer insulina del páncreas de animales. Esta substancia inyectada (en casos severos todos los días durante toda la vida) mantiene en salud física al diabético. DIABETES INSÍPIDA: Estado patológico debido aun déficit de secreción de la hormona antidiurética por parte de la hipófisis, que se traduce en la asociación de una poliuria y una polidipsia, a menudo considerables. DIABETES RENAL: Presencia de glucosa en la orina a pesar de la ausencia de elevación de la glucemia, ligada a una anomalía de la filtración de la glucosa por parte del glomérulo del riñón. DIAFRAGMA: Músculo plano en forma de cúpula que separa el tórax del abdomen sobre el que se aplica la cara inferior de los pulmones y cuya contracción trae consigo la inspiración. Dispositivo de abertura regulable, destinado a reducir la sección de un haz de rayos X afín de mejorar la calidad de un cliché. Variedad de obturador anticonceptivo destinado a recubrir el cuello del útero. DIAGNÓSTICO: Diligencia que termina en la identificación de la afección que afecta a un enfermo. DIAGNÓSTICO AMBIENTAL: Descripción del estado de situación ambiental de un área sobre la base de la utilización integradora de indicadores con origen en las ciencias sociales, exactas y naturales. DIALIPÉTALA: Flor de pétalos separados unos de otros desde su inserción. DIÁLISIS: Técnica de separación, en función de su talla, de las moléculas contenidas en una solución por medio del paso a través de una membrana micropora. Separación de un coloide de una solución (cristaloidea) permitiendo que esta última se filtre a través de una membrana hecha de vejiga animal o de papel pergamino. El coloide no se filtra por esta membrana a causa del tamaño de sus partículas. DIÁLISIS PERITONEAL: Técnica de depuración extrarrenal que consiste en hacer que la membrana peritoneal realice la función de membrana de diálisis tras la introducción de un líquido de diálisis en la cavidad abdominal. DIAMAGNÉTICOS: Barras o varillas de ciertos elementos, como cinc, cobre, plomo y estaño, que cuando se les suspende sobre un campo magnético tienden a colocarse en ángulo recto con las líneas de fuerza del campo magnético. Es decir, se magnetizan en dirección opuesta al campo magnetizador. A estos elementos se les llama diamagnéticos. DIAMANTE: Mineral precioso en forma de cristal de dureza extraordinaria. Es una de las formas alotrópicas del carbón. Los diamantes se encuentran siempre en cristales individuales pertenecientes al sistema cúbico. Su brillantez y resplandor se originan en la alta capacidad de refracción de la piedra pero estos sólo se manifiestan después que son talladas. Las principales minas de diamantes están en África del Sur, la India y la América del Sur. Se encuentran mayormente en depósitos aluviales a una distancia muy grande de donde se originaron. Su peso se mide en quilates y muchos grandes diamantes tienen valor inapreciable. Debido a su extrema dureza los mismos diamantes se emplean para

cortar otros diamantes. El tallado, corte y perforación de varias materias se hacen con diamantes o polvo de diamantes. Se ha comenzado a producir diamantes artificiales para uso industrial de excelentes características. DIÁMETRO NORMAL: Diámetro medio de un tronco a 1,30 metros de altura. DIARREA: Aumento del total fecal diario, que se traduce en la emisión de heces demasiado líquidas. DÍA SIDERAL: Período de 23 horas, 56 minutos y 4,09 segundos durante el cual la Tierra gira en relación con las estrellas fijas. El año sideral consta de 365 días, 6 horas, 9 minutos y 9 segundos. DIASTASA: Enzima que toma parte en la conversión de almidones o féculas en azúcares y es factor importante en el proceso de la digestión. Ocurre en animales y plantas. // Fermento soluble que transforma diversas sustancias amiláceas: la ptialina de la saliva es una diastasa. DIÁSTOLE: Fase de llenado de las cavidades del corazón que precede a la fase de eyección (o sístole). DIATERMIA: El paso de una corriente eléctrica de alta frecuencia por los tejidos del cuerpo genera calor en éste. Si se hace que la corriente se concentre en un punto del cuerpo, el calor generado es suficiente para matar los tejidos de ese punto y, por ejemplo, erradicar pequeños tumores (cirugía diatérmica). Si la corriente se distribuye más generalmente, se obtiene calor suave que alivia condiciones, por ejemplo, reumáticas en las articulaciones (diatermia médica). DIATOMEAS: Plantas microscópicas unicelulares que pertenecen al orden de las algas que se producen en células individuales y en colonias de células. Las diatomeas están contenidas en una concha silícea y cuando mueren forman lo que se conoce con el nombre de depósitos silíceos. En ciertas formas se conocen como diatomitas. // Algas de color pardo, cuyas paredes celulares están impregnadas de sílice y que forman gran parte de la vegetación flotante de aguas dulces y saladas. Sinónimo de bacilarias. DICASIO: Inflorescencia cimosa en la que, por debajo de cada rama rematada en flor, se desarrollan dos ramitas laterales también floríferas. DICLINA: Flor unisexual. Diclinomonoico cuando las flores masculinas y femeninas aparecen en un mismo pie, diclinodioicas cuando lo hacen en pies distintos. DICOTILEDÓNEAS: Una de las dos subclases de angiospermas; planta cuyo embrión tiene dos cotiledones. DICOTÓMICO: Tipo de ramificación que a partir de un punto sobre un eje originan dos ramas equivalentes.

DICROMASÍA: Variedad de daltonismo caracterizada por la ausencia de percepción de uno de los tres colores fundamentales. DÍDIMO: En parejas. DIDÍNAMOS: Grupo de estambres de los que dos son más largos que los restantes, siendo los de cada grupo de longitudes sensiblemente iguales entre sí. DIELDRIN: Hidrocarburo clorado con propiedades pesticidas. DIELÉCTRICO: Material aislador que separa las placas de un condensador (capacitor). La naturaleza del dieléctrico, que puede ser aire, parafina, papel, mica, etc., afecta la capacitancia del condensador. La proporción de la capacidad de un condensador con un dieléctrico especial para su capacidad, es constante para todas las substancias cuando el dieléctrico es aire. Esta proporción se conoce con el nombre de constante dieléctrico, coeficiente dieléctrico o capacidad inductiva específica de la substancia. DIENTES: Proyecciones duras encastadas en quijadas y paladares de los vertebrados para sostener, rasgar y triturar los alimentos, resultado evolucionado de las escamas placoideas de los peces primitivos. Los dientes del ser humano constan de raíces de dentina o marfil que encajan en cuencas en las quijadas superior e inferior, y una corona recubierta de duro esmalte. Una apertura en la raíz admite sangre, vasos linfáticos y nervios hasta la "pulpa" o centro del diente. En los seres humanos, a los seis meses comienza a aparecer un juego de dientes "de leche" y al cabo de dos años ya es juego completo de veinte piezas. Después de los seis años estos van siendo gradualmente reemplazados por dientes permanentes de los cuales ocho son incisivos o "cortadores", cuatro caninos o "rasgadores", ocho premolares o "masticadores" y doce molares o "trituradores". DIETA: Régimen alimenticio adaptado a las necesidades. Por extensión, sinónimo de ayuno. DIETA HÍDRICA: Alimentación exclusivamente líquida. DIETÉTICA: Conjunto de las reglas de alimentación destinadas a conseguir el mejor estado de salud posible en el hombre normal o afecto de ciertas afecciones. DIFERENCIA de POTENCIAL: Llamado también gradiente, es término usado en ingeniería eléctrica. El potencial eléctrico de un cuerpo es medida de su condición y determina si la electricidad pasa por él desde la tierra o hacia la tierra cuando se establece una conexión. Si se conectan un conductor que lleva carga positiva -deficiencia de electrones- y otro que tiene carga negativa -exceso de electrones- se produce una corriente eléctrica y se libera energía calórica. La corriente fluye por razón de la diferencia de potencial, entre los dos conductores. El gradiente o diferencia de potencial, al igual que la fuerza electromotriz, se mide en voltios. En la electrostática se define el potencial de un punto en un campo eléctrico como la cantidad de trabajo necesaria para traer sobre el punto, desde el infinito, una unidad de carga positiva.

DIFRACCIÓN: Cuando la luz pasa por una fina hendidura o sobre el borde de un cuerpo opaco, la orilla de la imagen de luz, o sombra en el último caso, es difusa. A este fenómeno se da el nombre de difracción y se debe a que las ondas luminosas se doblan y se apartan de su curso. Fue explicado por Fresnel quien consideraba a la luz como movimiento longitudinal ondulante. En los años recientes la ciencia ha demostrado, por experimentación, que los electrones y los átomos pueden tener también difracción y fue en este principio que se basó la teoría moderna de la mecánica de las ondas. DIFRACCIÓN LAUE: Tipo de difracción que se produce cuando se pasan Rayos X por un cristal que actúa como rejilla de difracción. Estos experimentos demostraron que los Rayos X son del mismo orden que la luz pero de largo de onda mucho más pequeño. DIFTERIA: Enfermedad toxinfecciosa contagiosa debida a Corynebacterium diphterium, que se traduce en unas anginas o una laringitis y trastornos cardiacos y nerviosos de origen tóxico. Ver también: Crup. Esta enfermedad ataca a la gente joven y causa irritación en la garganta y grave intoxicación de todo el cuerpo. Es infecciosa y la causa el bacilo de la difteria que fabrica un veneno o toxina que ataca el corazón y los nervios. La difteria ha sido despojada de gran parte de sus efectos letales en los últimos ochenta años con el empleo de una antitoxina para combatir el veneno y con inmunización con lo que podría llamarse una "toxina inofensiva" o vacuna. DIFUSA: Ramificación procedente de brotes insertos aislada e irregularmente. DIFUSIÓN: Interpenetración de las moléculas de dos o más gases o líquidos. Este fenómeno se debe al movimiento de las moléculas que constituyen las substancias y que tienden a mantenerse en estado de equilibrio. La difusión en los cuerpos sólidos es extremadamente lenta. DIFUSIÓN AMBIENTAL: Propagar y divulgar información, noticias, ideas, investigaciones, etc., mediante distintos medios, como actividad complementaria de la educación ambiental para lograr una concienciación sobre lo que es el ambiente y cómo se lo puede y debe cuidar. Ver: educación ambiental; concienciación ambiental. DIGESTIÓN: Proceso en virtud del cual los constituyentes de los alimentos -carbonatos, grasas y proteínas- son fragmentados en el cuerpo y transformado en sustancias químicas simples solubles que pueden ser absorbidas y utilizadas para la producción de energía y otros fines metabólicos. Conjunto de los procesos que se desarrollan en el tubo digestivo y transforman los alimentos en sustancias absorbibles por la mucosa intestinal. Proceso en virtud del cual los constituyentes de los alimentos -carbohidratos, grasas y proteínas- son fragmentados en el cuerpo y transformados en substancias químicas simples solubles que pueden ser absorbidas y utilizadas para la producción de energía y otros fines metabólicos. (Véase: Metabolismo). La digestión tiene lugar en el sistema digestivo que comprende la boca, la faringe, el esófago, el estómago y los intestinos, y es provocada predominantemente por acción de las enzimas asistidas de los movimientos de las partes por donde pasan los alimentos.

En la boca, los alimentos se humedecen con la saliva que contiene la enzima ptialina. La ptialina actúa sobre los almidones o carbohidratos presentes en un alimento e inicia su desintegración en substancias simples. Las grasas y las proteínas no son afectadas por la saliva. El alimento entonces pasa por la faringe y por el esófago, hacia el estómago. La enzima más importante en el estómago es la pepsina. Esta enzima, junto con el ácido clorhídrico en el estómago, actúa sobre las proteínas y las desintegra en substancias menos complejas, proteosas y peptonas. Los movimientos rítmicos de las paredes del estómago hacen que los alimentos se combinen con la pepsina y el ácido clorhídrico, asegurando así una mejor digestión de las proteínas presentes. Cuando el alimento ha llegado a consistencia fluida sale del estómago hacia la primera parte del intestino delgado. Aquí tienen lugar las últimas etapas de la digestión de proteínas y almidones y la mayor parte de la digestión de grasas y carbohidratos, conjuntamente con la absorción de los productos de la digestión. Las numerosas enzimas presentes se derivan de las glándulas en las paredes del intestino y del páncreas a través de un pequeño conducto que lo une al intestino. La bilis que segrega el hígado fluye hacia esta parte de los intestinos y aunque no contiene enzimas contribuye tanto a la digestión como a la absorción de los alimentos. Las proteosas y peptonas que se formaron en el estómago son aquí desintegradas en aminoácidos, productos terminales de la digestión de las proteínas que son absorbidos por el torrente circulatorio de la sangre a través de las paredes intestinales y pasan hacia otras partes del cuerpo. Los azúcares simples que son producido terminal de la desintegración de los carbohidratos son absorbidos de manera similar. Las grasas son desintegradas en ácidos grasos que se combinan con las substancias presentes en la bilis antes de la absorción. La absorción de alimentos digeridos está confinada al intestino delgado. Las contracciones musculares de las paredes intestinales contribuyen en gran escala tanto a la digestión como a la asimilación de alimentos. DIGITADA - DIGITADO: Hoja, bráctea, etc., dividida en lóbulos profundos divergentes, como los dedos de la mano abierta. DIGITALINA: Glucósido obtenido de las hojas de la digital o dedalera (Digitalis purpureo). Se usa, en medicina, como estimulante del corazón. DILATACIÓN de los BRONQUIOS: Estado patológico caracterizado por una dilatación permanente e irreversible del calibre de un cierto número de bronquios medios, que se traduce en la existencia de una expectoración purulenta crónica e interminable. DIMORFISMO: Con dos formas distintas. DINA: Unidad de fuerza que, aplicaba a la masa de un gramo, le da una aceleración del 1 cm por segundo. DINÁMICA: Parte de la mecánica que estudia el movimiento de los cuerpos; por ejemplo, fuerzas en acción. Véase: Mecánica. DÍNAMO: Generador de corriente directa que es, esencialmente, máquina para convertir energía mecánica en energía eléctrica. La dínamo se basa en el principio de que cuando un conductor pasa por líneas magnéticas de fuerza, se induce en él una fuerza

electromotriz directamente proporcional al número de líneas magnéticas por las cuales pasa. Los conductores en que ha de inducirse la f.e.m. están enrollados en bobinas o carretes montados en una armazón laminada la que. asentada sobre cojinetes, se hace girar a grandes velocidades dentro de un campo magnético. El campo magnético está entre las piezas polares que van radialmente situadas en un marco de hierro. Las bobinas de alambre están. enrolladas sobre los polos y por ellos se pasa una corriente eléctrica que puede ser suministrada por el propio dínamo. Se dispone la polaridad de los polos en secuencia alternada entre Norte y Sur; el circuito magnético de cada pareja de polos se completa a través del marco de hierro y de la armazón o rotor. Las bobinas del rotor están conectadas con un conmutador en forma de cilindro hecho de segmentos de cobre aislado. Conectores de carbono o brochas hacen contacto con los segmentos de cobre y recogen la corriente generada en las bobinas del rotor. La posición de las brochas se determina en forma de evitar el exceso de chispas y de manera que las corrientes sean todas de la misma dirección. El campo magnético para la dínamo puede obtenerse de distintas maneras y son estas las que determinan el tipo de dínamo. Hay cinco tipos: De magneto permanente. De excitación extraña, las bobinas son alimentadas de una fuente independiente de suministro. De enrollado en serie; las bobinas consisten de unas cuantas vueltas de conductores gruesos conectados, en serie, con el punto de descarga. De bobinas de gran número de vueltas de conductores de alta resistencia, conectados en paralelo con el punto de descarga. Enrollado compuesto; combinación de los tipos 3 y 4. La fuerza impulsora de una dínamo puede ser cualquier tipo de máquina; de vapor, petróleo o gas y, desde luego, puede también utilizarse energía hidráulica. DINAMÓMETRO: Aparato para la medición del trabajo (generalmente expresado en función de caballos de fuerza-freno) que rinden máquinas y motores. Hay dos tipos principales: el dinamómetro por absorción cuando el trabajo se convierte en calor, y el dinamómetro por transmisión, en el que se transmite el trabajo a medir después de darle la aplicación deseada. DINOSAURIOS: Reptiles gigantes que vivieron en la Era Mesozoica, hace de 50 a 175 millones de años. Constituyeron el grupo principal de animales terrestres y alcanzaron largos prodigiosos hasta de 35 metros. De fósiles encontrados en rocas de formación mesozoica ha sido posible reconstruir varios tipos de dinosaurios. Algunos eran carnívoros y atacaban a los dinosaurios herbívoros que estaban protegidos de piel acorazada y espinas. Algunos se valían de sus largas colas como punto de apoyo para mantener el equilibrio con sus prolongados pescuezos; otros se desarrollaban en parte sumergidos en el agua. DIODO: Válvula o tubo termoiónico de dos electrodos que consiste de un ánodo y un cátodo encerrados en un tubo al vacío, inventado por I. A. Fleming como detector de ondas de radio. El funcionamiento del diodo es como sigue: el cátodo, que consiste de un filamento de tungsteno toriado, en las del tipo que se calientan directamente. o de un cilindro de nivel revestido de óxido, en las del tipo que se calientan indirectamente, se calienta con el paso

de una corriente eléctrica con el resultado de que de su superficie se desprenden electrones. La aplicación de un voltaje positivo al ánodo atrae los electrones liberados por el cátodo, y del cátodo al ánodo fluye una corriente eléctrica. La aplicación de un voltaje negativo al ánodo repele a los electrones liberados y del ánodo no fluye corriente. Así, el diodo conduce electricidad solamente en una dirección y por esto se le dio el nombre de válvula termoiónica que se ha hecho extensivo a todos los demás tipos de implementos electrónicos que se han originado como consecuencia del invento original. DIOECIA: Calidad de dioico. DIÓICA - DIÓICO: Planta con flores unisexuales, con las masculinas y femeninas dispuestas sobre distintos pies de planta. Dícese de los vegetales que tienen los órganos sexuales separados, en distintos individuos. Lo contrario es: monoico. DIOPTRÍA: Unidad de potencia de los sistemas ópticos: una lente cuya distancia focal es de 1 m, tiene una potencia de una dioptría (4 dioptrías por 0,25 m). DIÓXIDO: Compuesto oxigenado que contiene dos átomos de oxigeno por uno de otro elemento. DIÓXIDO de AZUFRE: Gas incoloro y de olor picante. Es uno de los contaminantes más frecuentes del aire y resulta del proceso de combustión del petróleo crudo y el carbón mineral. Se produce en gran escala por los motores diesel. Se utiliza en la fabricación de ácido sulfúrico, como conservante de alimento, como agente blanqueador, etc. También es producido por quemar azufre. DIÓXIDO de CARBONO: Compuesto químico gaseoso de molécula formada por un átomo de carbono y dos de oxígeno. No es tóxico y forma parte de la atmósfera terrestre en una proporción que varía en torno al 0,033%. Es el principal responsable del efecto invernadero, fenómeno positivo y necesario para la vida en la Tierra en proporciones moderadas, pero nocivo si la presencia de CO2 en el aire aumenta, ya que el incremento provoca el calentamiento de la atmósfera y el consiguiente cambio climático global. Se le llama también anhídrido carbónico. Es un gas incoloro, incombustible y de olor ligeramente ácido que se encuentra en la atmósfera en pequeñas porciones, pero que es la única fuente de carbono para las plantas, que con el agua y la energía del Sol sintetizan la materia orgánica (fotosíntesis). Actualmente está aumentando en la atmósfera por el incremento del uso de combustibles fósiles. Se lo señala como uno de los agentes del "efecto invernadero". Producto de la quema de la leña, combustibles líquidos y gas. DIOXINA: Producto formado durante la síntesis del triclorofenol, que constituye la base de los pesticidas. Es un agente contaminante persistente. Familia de 75 compuestos estrechamente relacionados, el más conocido de los cuales es el TCDD, descrito como el "compuesto más tóxico jamás producido por el hombre". Se hizo conocido como el agente tóxico de las emisiones de Seveso, Italia y como el contaminante del Agente Naranja empleado en la guerra de Viet-Nam. Las dioxinas nunca han sido fabricadas deliberadamente, y no tienen usos específicos. Pero surge como contaminantes de gran número de productos y procesos de fabricación en que hay fenoles clorados, como el herbicida 2,4,5- T.

Se han producido contaminaciones al quemarse equipos de aislamiento eléctrico que contenían PCBs. También se han producido dioxinas por la incineración incompleta de residuos clorados y basura doméstica. DIPLOCOCO: Se dice de toda bacteria que, como el Pneumococo por ejemplo, está formado por dos cocos. DIPLODOCO: Dinosaurio gigante herbívoro del periodo Cretáceo, muy parecido al Brontosaurio. DIPLOIDE: Se dice de toda célula que posee dos lotes de cromosomas que se aparea (2 veces 23 en la especie humana, contrariamente a las células sexuales que sólo poseen un lote de cromosomas). Ver también: Haploide. DIPLOPÍA: Hecho de percibir dos imágenes de un mismo objeto. DIPSOMANÍA: Deseo impulsivo e insuperable de beber alcohol en abundancia. DISÁMARA: Fruto formado por dos sámaras, como en los arces. DISCO: Excrecencia en forma de disco o anillo, generalmente formada en el tálamo de la flor, o región donde se insertan las piezas de la misma sobre el eje. DISCO de NIPKOW: Disco circular en que se han perforado pequeñas aberturas siguiendo una línea en espiral y cada abertura más adentro de la que le precede a una distancia igual a su tamaño. Cuando se hace girar el disco frente a una imagen, cada abertura pasa por una banda determinada de la imagen y, en efecto, analiza o "registra" la imagen en forma de bandas de luz y sombra. Este disco analizador fue patentado por el Dr. Paul Nipkow en 1884 con fines de un sistema gráfico telegráfico y fue utilizado en 1926 por J. L. Baird (1888-1946) para su sistema de televisión que fue el primero, en el mundo, en "televisar" imágenes detalladas en movimiento. DISCOLOR: De diferente color. Se llama así a las hojas que presentan distinta coloración en ambas caras. DISCROMÍA: Se dice de toda modificación del color de la piel. DISECCIÓN: Separación quirúrgica de los diversos elementos anatómicos de una región o de un órgano. DISECCIÓN AÓRTICA: Hendidura espontánea, más o menos extendida, de la pared de la arteria aorta en toda o parte de su circunferencia. DISECTOR de IMÁGENES: Cámara electrónica utilizada para transmitir películas por televisión en la cual la fuente de luz es altamente concentrada. DISEMINACIÓN: Dispersión natural de las semillas y, en general, de los cuerpos de propagación.

DISEMINADO: Siembra natural naciente. DISEMINATORIA: Corta destinada a lograr una dispersión abundante y uniforme de las semillas de las especies fundamentales y a favorecer la aparición de abundante diseminado. DISENTERÍA: Infección del intestino por bacilos o amebas, cuya traducción clínica principal es una diarrea grave. DISFONÍA: Trastorno de la fonación ligado a una anomalía de funcionamiento de las cuerdas vocales. DISLEXIA: Dificultad en el aprendizaje de la lectura fuera de todo déficit intelectual y visual. DISMINUCIÓN del OZONO ESTRATOSFÉRICO: Es la destrucción de la Capa de Ozono Estratosférico que protege la Tierra de las radiaciones ultravioletas (UV) emitidas por el Sol, nocivas para los seres vivos. Se cree, que la destrucción del ozono es causada por la ruptura de compuestos conteniendo Cloro o Bromo (CFCs, halones y otros) los cuales se rompen cuando alcanzan la estratosfera catalizando la destrucción de las moléculas de ozono. El Flúor, es otro de los elementos que afecta muy sensiblemente a la Capa de Ozono Estratosférica, especialmente, de la fabricación, reciclado o transformación del aluminio (Al). DISMORFIA: Anomalía morfológica por referencia con un grupo de individuos dado. DISNEA: Sensación de molestia en la respiración. DISOCIACIÓN (Química): Proceso en virtud del cual se descompone una substancia para formar dos o más substancias, acción que puede ser a la inversa. Por ejemplo, cierto ácido sulfúrico (H2SO4) calentado se desintegra en vapor (H2O) y trióxido sulfúrico (SO3) y se recombina cuando se enfría. DISOLVENTE: Líquido capaz de disolver ciertas sustancias llamadas disueltos. DISPENSARIO: Establecimiento público o privado, desprovisto de camas, destinado a suministrar cuidados médicos a enfermos externos. DISPERSIÓN: El tipo de distribución interna de individuos en una población. El movimiento de la distribución puede ser individual normal a escala local (al azar, uniformemente o amotinadamente); o de los individuos hacia el área de la población (inmigración) o fuera de ella (emigración). También se puede hablar de distribución de individuos que viven en la comunidad a niveles distintos (estratificación). DISPOSICIÓN FINAL: Se entiende por disposición final toda operación de eliminación de residuos peligrosos que implique la incorporación de los mismos a cuerpos receptores, previo tratamiento. Constituyen disposiciones finales las siguientes operaciones de eliminación:

Depósito permanente dentro o sobre la tierra. Inyección profunda. Embalse superficial. Rellenos especialmente diseñados. Vertido en extensión de agua dulce. Depósito permanente. Los vertidos y emisiones resultantes de operaciones de tratamiento, reciclado, regeneración y reutilización de residuos peligrosos. DISPOSICIÓN FINAL de RESIDUOS: Es el emplazamiento final o definitivo de todo tipo de residuos, previamente tratados de acuerdo a sus características. Ver: disposición final. DISTAL: Que está alejado del origen. DÍSTICA - DÍSTICO: Hojas, flores, etc, dispuestas en dos filas o líneas longitudinales. DISTOMATOSIS: Conjunto de trastornos, esencialmente hepáticos, determinados por el parasitismo del organismo humano por duelas. DISTRIBUCIÓN: Determinada situación especial que ocupan los individuos de una población por razón de la dispersión y de los resultados de la ecesis. Se considera al azar cuando la presencia de los individuos es fortuita; uniforme, cuando la presencia de los individuos demuestra la existencia de una distancia regular entre ellos; y agrupada, gregaria o en un montón, cuando los individuos se asocian apretadamente en un lugar. DISTRIBUCIÓN de la POBLACIÓN: La distribución humana puede explicarse por las relaciones ecológicas. Ésta relación de distribución se define en cuatro modelos: de barrera, de gradiente, de situación y sociales o culturales. Las barreras son físicas, como los desiertos y las grandes extensiones acuáticas; biológicas, como las enfermedades epidémicas; y culturales, zonas sometidas a hostilidades bélicas o lugares sagrados. Existen zonas con enfermedades endémicas específicas, donde, de alguna manera, predestinan a la población existente a su calidad de vida. La gradiente se basa en los cambios de temperatura, de altitud o de pluviometría anual. La de situación se basa en motivos económicos y de comportamiento adecuados a la economía. Los sociales y culturales son de motivación ideológica y religiosa: judíos a Israel, católicos a Roma, musulmanes a la ciudad de La Meca, etc. DISTROFIA: Alteración de un tejido o de un órgano, ligada a una perturbación del metabolismo local y que a veces puede tomar el aspecto de un tumor. DISTRÓFICO: Medio pobre en sustancias nutritivas, pero rico en ácidos. DISTURBIO: Evento, discreto en el tiempo, que interrumpe la estructura de un ecosistema, comunidad o población, y provoca una modificación en la disponibilidad de recursos o en el ambiente físico. Incluye fluctuaciones ambientales y eventos destructivos. DISUELTO: Sustancia disuelta en un disolvente.

DIURÉTICO: Se dice de toda sustancia o de todo medicamento que posee la propiedad de aumentar la diuresis. DIURNO: Término que se aplica a lo que se hace o sucede de día; por ejemplo, el movimiento diurno de la Tierra en torno a su eje. DIVERSIDAD BIOLÓGICA: Medida satisfactoria del grado de organización de un ecosistema. Variedad, desemejante, diferencia. Abundancia de cosas distintas. Diferencia dentro de la unidad. Número de especies diferentes, que coinciden en algún punto, o bajo la misma condición. Se utiliza para calificar y describir cuantitativamente el aspecto de los ecosistemas en relación con la multiplicidad de especies. La diversidad mide las posibilidades que existen para establecer una trama de relaciones. A más especies distintas, más lazos teóricos podrán trazarse entre ellas. La diversidad mide la multitud del canal de comunicación. DIVERSIDAD CULTURAL: Diversidad cultural es un concepto construido interdisciplinariamente entre la Antropología, la Sociología, la Historia y la Economía Política. El concepto antropológico de cultura, adoptado por las Ciencias Sociales en general, se ligó, en principio, al de sociedad: una sociedad = una cultura. Pero, del debate interdisciplinario, se hizo evidente que dentro de una misma sociedad existe diferenciaciones internas. Por lo cual para comprender la diversidad no basta la noción de "relativismo cultural", sino que debe interpretarse como un resultado complejo de las diferencias culturales en el marco de las relaciones de poder. Consecuentemente, si reconocemos que las sociedades no son homogéneas sino que están surcadas por un entrecruzamiento de diferencias culturales y de desigualdades sociales, entenderemos la aparición de diversos universos simbólicos, de representación, de ideas sobre sí mismos y por ende, de diferentes visiones del mundo, incluyendo el tema ambiental. Pero, el reconocimiento de la diversidad y de su compleja vinculación con la igualdad no equivale a la idea de conservación o protección, porque las culturas no se pueden detener en su dinámica sociocultural. Lo que sí permite el reconocer o respetar la diversidad cultural es el conocimiento y aprovechamiento de los diferentes saberes que cada sector de una sociedad local, regional, nacional o mundial tiene para aportar, como, por ejemplo aquellas concepciones o prácticas que resultan o han resultado más apropiadas en relación con el ambiente. Ver: Cultura. DIVERSIDAD GENÉTICA: La Tierra posee una notable diversidad de especies animales, vegetales y de insectos, cada una equipada con una conformación genética diferente. Esta diversidad genética es vital para el mantenimiento de la estabilidad ecológica, y permite a las diferentes especies enfrentar variados desafíos y desempeñar diferentes funciones dentro de la biosfera. También ofrece la redundancia de especies que aseguran que la pérdida de una de ellas difícilmente pondrá en peligro la supervivencia de la totalidad del ecosistema. La reducción de la biodiversidad aumenta grandemente la vulnerabilidad de un ecosistema. Actualmente se estima que unas 1.000 especies se extinguen por año. DPC: Difenilos policlorados. Ver: Bifenilos policlorados. DOBLADOR de VOLTAJE: Puente de circuito que contiene dos rectificadores y dos condensadores. En cada medio ciclo de suministro un rectificador conduce y carga su

condensador asociado. Los condensadores están conectados en serie y sus voltajes son aditivos. En consecuencia el voltaje de salida del circuito es doble que el de la vuelta del transformador secundario. DOLICOCÉFALO: Tipo de cráneo humano en que el ancho es menos de las cuatro quintas partes de su largo. Cráneos ovalados. DOLOMÍA: Mineral cristalino de carbonatos de magnesio y calcio (MgCO3CaCO) que se usa como material de construcción y como revestimiento interior de los hornos refractarios. Se produce naturalmente en varias regiones del mundo, especialmente en el norte de Italia. DOLOR: Sensación desagradable y penosa que proviene de la excitación anormal de un punto del cuerpo. DOMINANTE: Especie muy bien representada cuantitativamente en un ecosistema y que marca las condiciones que las demás especies han de cumplir para vivir en él. // En genética, se dice de todo carácter que se expresa (es decir que aparece exteriormente oque se puede descubrir fácilmente), aunque el gen responsable de este carácter sólo esté presente en un cromosoma del par implicado (es decir en un sujeto heterocigoto). DONANTE UNIVERSAL: Se dice de un sujeto de grupo sanguíneo O cuya sangre puede ser trasvasada, teóricamente, a los individuos de cualquier otro grupo. Ver también: Receptor universal. DOPING: Utilización de una droga inscrita en la lista oficial de productos de doping para aumentar artificialmente los rendimientos de un deportista de competición. DORSAL: Correspondiente al dorso. Cara posterior o inferior. DORSIFIJA (Antera): Unida al filamento por el dorso. DOSIS: Cantidad de medicamento, expresado en peso o en unidades, que debe ser administrado diariamente a un paciente. DOSIS LETAL: D.L.50. es la cantidad más débil de sustancia o de energía que provoca la muerte de un cobayo. DOLOMÍA: Mineral cristalino de carbonatos de magnesio y calcio (MgCO3CaCO3) que se usa para la construcción y revestimiento interior de los hornos incineradores y pirolíticos, dado que, soportan perfectamente las altas temperaturas de trabajo. DRENAJE: Tubería, zanja o canal superficial o subterráneo para conducir aguas sobrantes, superficiales y del subsuelo. Desagüe, natural o artificial, de un terreno. Conjunto de obras realizadas para asegurar la evacuación del exceso de agua de un terreno.

DREPANIO (Inflorescencia): Inflorescencia cimosa con sucesivas ramas solamente en un lado; normalmente aplastada en un plano y curvada hacia un lado. DREPANOCITOSIS: Anomalía congénita de la estructura de la hemoglobina, que afecta exclusivamente a los sujetos de raza negra y se traduce en una anemia hemolítica. DROGA: Materia prima utilizada en la fabricación de los medicamentos. Se dice de toda sustancia de uso terapéutico cuya utilización abusiva puede determinar una toxicomanía. Substancia usada con fines medicinales que puede ser tanto orgánica como inorgánica. Los narcóticos y otras substancias tóxicas son drogas. Con frecuencia se utilizan en el estado original en que se encuentran. Drogas como el opio y sus derivados, heroína y morfina, pueden ser peligrosas por razón de sus propiedades intoxicantes que con frecuencia crean el hábito de su uso. Substancia utilizada con fines medicinales que puede ser tanto orgánica como inorgánica. Los narcóticos y otras substancias tóxicas son drogas. Con frecuencia se utilizan en el estado natural que se encuentran. Drogas como el opio y sus derivados, heroína y morfina, clorhidrato de cocaína, LSD, marihuana, etc., son peligrosas por razón de sus intoxicantes que crean el hábito de su uso. DROSOFILA: Mosca del banano o frutas (Drosophila melanogaster), que por su capacidad de rápida reproducción ha sido empleada ampliamente en investigación experimental genética. DRUPA: Fruto carnoso, monospermo (uniseminado) e indehiscente, presenta endocarpo leñoso y mesocarpo carnoso. DRUPÁCEO: A modo de drupa. DRUPÉOLA: Drupita de un fruto policárpico en el que cada uno de los carpelos se convierte en una pequeña drupa, como en el caso de las moras. DUELA: Gusano plano que pertenece al orden de los Trematodos, parásito del hombre y en especial del hígado. // Cada una de las tablas que forman las paredes curvas de los toneles, pipas, cubas, barriletes, etc. DUNAS: Acumulación de arena originada por fuertes vientos de dirección constante. Su movilidad puede ocasionar graves daños a la agricultura y las construcciones en las zonas litorales. Se inmovilizan plantando cañales, junquillos, tamarindos, etc., que se propagan mediante rizomas. DUODENO: Primera parte de los intestinos, de un largo de unos 15 a 18 centímetros; existe en él, la tendencia a formar úlceras. Sobre él se vuelcan la bilis y el jugo pancreático. DURAMEN: Parte interna del leño, por lo general más oscura y dura que la albura. Parte más interna de un tallo leñoso de suficiente edad, compuesta enteramente de células muertas, impregnada de sustancias incrustantes, que le dan mayor peso, dureza y

durabilidad y le comunican un color más vivo y oscuro, por lo general más oscura y dura que la albura LETRA E ECESIS: Asentamiento biológico de las plantas en la sucesión ecológica cuando la naturaleza misma del invasor coincide con las condiciones del ambiente. ECIDIO: También llamado aecio. Estructura de los Uredinales en forma de copa que contiene esporas unicelulares que se forman en cadenas. Generalmente está rodeado por una pared de células fúngicas denominada peridio. ECIDIOSPORA: Espora producida en un ecidio. ECLIPSE: Fenómeno que ocurre cuando el Sol, la Luna y la Tierra están en línea recta. Se dice que el eclipse de Sol es total cuando se le observa desde la sombra y parcial cuando se le observa desde la penumbra. La Luna se eclipsa cuando la Tierra está en línea directa entre el Sol y la Luna. ECLÍPTICA: Gran círculo de la esfera celeste que describe el paso aparente del Sol. ECLOSIÓN: Brote, nacimiento, aparición. Apertura de las flores, sobre todo si tiene lugar en forma masiva en corto plazo. ECO: Prefijo tomado del griego oixos que significa morada, casa. En latín se denomina oeco. ECODESARROLLO: Concepción del desarrollo que incluye la consideración de los aspectos ambientales junto con los del crecimiento económico. Prevaleció a finales de la década del setenta y principios de los ochenta, siendo su propulsor más conocido Ignacy Sachs. Las principales características del concepto de ecodesarrollo son: Crítica al modelo convencional de desarrollo entendido como crecimiento de bienes y servicios socialmente disponibles. Exigencia de una distribución equitativa de dichos bienes. Necesidad de que los sistemas económicos y de asentamientos humanos no pongan en peligro la conservación de los recursos naturales y los sistemas ecológicos, considerados como herencia para las futuras generaciones. Un enfoque regionalista con estilos de desarrollo diferentes para cada región, sobre la base del uso de los recursos naturales y su identidad cultural. La realización humana como objetivo principal del desarrollo. El uso de técnicas combinadas que integren conocimientos tradicionales ecológicamente adaptadas, con otras producidas por el sistema mundial de ciencia y técnica.

ECOESPECIE: Conjunto de individuos pertenecientes a una población adaptada a un medio especial, que cuando se cruzan con miembros de otras poblaciones vecinas producen descendientes, a veces, estériles. ECOFEN: Conjunto de fenotipos que puede producir un genotipo en su hábitat natural. ECOGRAFÍA: Técnica incruenta de exploración de las estructuras del cuerpo, basada en el registro del reflejo de ultrasonidos en función de la estructura del medio implicado (la ecografía permite diferenciar, por ejemplo, un tumor de contenido líquido de un tumor sólido). ECOLOGÍA: Ciencia que estudia las relaciones de los organismos entre sí y con el ambiente en el que habitan. Estudia los medios de vida naturales y las interacciones que se ejercen entre los seres vivientes y el medio en que viven, hábitat del que forman parte dichos seres. Rama de las ciencias que estudia las relaciones entre plantas y animales y su ambiente. Comprende historia de la vida y hábitos de todos los animales, su descripción, albergues, distribución y métodos de vida, en comunidades o solitarios. La Ecología vegetal trata de las relaciones entre las plantas y su ambiente; distribución y características de las plantas, análisis de su ambiente. La Ecología aplicada trata de la utilización económica de las plantas. Parte de la biología que trata sobre las acciones recíprocas entre organismos vivos y sus ambientes. Es la rama de las ciencias biológicas que trata las relaciones entre los organismos y su entorno, incluyendo su relación con otros organismos. También se la conoce como el estudio de los ecosistemas. Todos los seres de la naturaleza tienen relaciones entre sí; los animales no pueden vivir sin los vegetales y estos necesitan que los cuerpos carentes de vida; es decir, están tan íntimamente unidos que para entender cómo son los organismos y cómo funcionan es necesario relacionarlos o estudiarlos en su propio ambiente; por ejemplo, la lombriz de tierra, de cuerpo alargado, segmentado, flexible, respira a través de la piel con el auxilio de la humedad ambiental; entonces por la forma de su cuerpo alargado y su manera de respirar, busca terrenos húmedos donde perfora sus cavernas, haciéndose así a su medio ecológico propio. El nacimiento u origen del término es dudoso, pero en general se le atribuye al zoólogo alemán Ernest Haechel la primer definición de la ecología como ciencia se debe, quien a finales del pasado siglo inició el estudio de las relaciones entre los seres vivos y su ambiente: "conjunto de conocimientos referentes a la economía de la naturaleza, la investigación de todas las relaciones del animal tanto del medio inorgánico como orgánico" (Haechel, 1870). Una definición más comúnmente utilizada es la siguiente: "La Ecología se ocupa de las interrelaciones que existen entre los organismos vivos, vegetales o animales, y sus ambientes, y estos se estudian con la idea de descubrir los principios que regulan estas relaciones" (Mac Fayden, 1957). ECOLÓGICO: Lo que se refiere al ambiente de un ser vivo. Dícese de los productos que son fabricados teniendo en cuenta las normas de calidad y que no generan, antes, durante o después, residuos peligrosos que pongan en peligro el ambiente, no utilicen recursos naturales no renovables y sean fácilmente biodegradables. En definitiva, se

puede determinar que un producto es ecológico, cuando desde su nacimiento hasta su tumba cumple con todas las normas de protección ambiental. ECOLOGISMO: Es la concientización ecológica universal del ser humano que busca el equilibrio y el rescate del ambiente natural del que dependemos. // Movimiento socio-político que tomando por pantalla la ecología, a menudo invade los medios de comunicación para desear la modificación de las relaciones humanas con su entorno en el sentido de hacer éstas relaciones más armónicas y sin que ello tenga mucho que ver con la ecología como ciencia. Algunos grupos embanderados de esa forma, buscan mediante la presión, lograr objetivos políticos, económicos, religiosos, etc. En la mayoría de los casos, las acciones que realizan y los principios que defienden, no tienen ningún tipo de rigor científico que pueda avalarlos. ECOLOGISTA: Persona con concientización ecológica que busca el equilibrio y el rescate del ambiente natural del que dependemos. Muchas veces, con el único aporte de la "buena voluntad" y sin conocimientos científicos que puede producir daños irremediables e irreversibles. ECÓLOGO: Biólogo especializado en el estudio de la ecología. Científico que estudia los organismos y su ambiente. ECOLOGONOMÍA: Es el orden que supedita la economía, que cuantifica la disponibilidad de recursos a la calidad y relación de dichos recursos entre sí y con nuestra especie. ECOSFERA: Comprende todos los seres vivos de la Tierra y el medio físico en el que viven con todas las interrelaciones que se establecen entre ellos. Sinónimo de biosfera. Es el mayor sistema ecológico autosuficiente. ECOSISTEMA: Comprende el conjunto de seres vivos que viven en un área determinada, los factores que lo caracterizan y las relaciones que se establecen entre los organismos y, entre éstos y el medio físico. El medio abiótico (físico-químico) y el conjunto biótico de plantas, animales y microorganismos, constituyen un sistema ecológico o ecosistema. ... Los ecosistemas son entes reales (una laguna, un bosque, etc.) pero también son entes abstractos en el sentido de que son esquemas conceptuales. El ecosistema equivale a la biocenosis más el biotopo, luego incluye los seres vivos que habitan un área o zona determinada y su ambiente. La Tierra es un inmenso ecosistema que incluye en su interior otros ecosistemas como; montañas, bosques, lagos, terrenos baldíos, en el jardín del fondo de la casa, un leño podrido, un acuario, etc. Los ecosistemas pueden ser pequeños o enormes: una laguna o una cadena de montañas. Unidad formada por la totalidad de organismos que ocupan un medio físico concreto (un lago, un valle, un río, un arrecife de coral, etc), que se relacionan entre sí y también con el medio. ECOSISTEMA NATURAL - HUMANO: Sistema interactivo de redes relacionales, a diversos niveles de complejidad, entre elementos y componentes de naturaleza humana, biótica no humana y abiótica, que alcanza cierto grado de retroalimentación interna, que le otorga una autonomía relativa.

ECOTAGE: Barbarismo que conjuga las palabras ecología y sabotaje. Se utiliza para designar acciones un tanto violentas o delictivas realizadas bajo perspectivas ecologistas, como la provocada en la piscina privada de un consejero de una gran empresa petrolera para recordarle las mareas negras. ECOTIPO: Variante de una ecoespecie adaptada a un ambiente particular o un ecosistema definido. ECOTONO: Es el lugar en donde dos o más comunidades, ecosistemas o biomas se encuentran y se mezclan; por ejemplo la orilla de un estanque, la zona de transición o ecotono entre el bosque y el páramo, entre el bosque y pastos, o entre una comunidad marina de fondo arenoso y otra de fondo rocoso. Es un área (o unidad) de transición entre dos unidades con características estructurales y funcionales bien definidas; por ejemplo: Bosque, pastizal. En el área ecotonal se encuentran elementos del medio biológico y del medio físico de las áreas circundantes, además de elementos propios. En el caso de entrar en contacto distintas fases, como líquida y sólida, se pueden considerar como verdaderas interfaces. Su extensión es variable, dependiendo de la predominancia de algunos factores, así como también de la escala de trabajo. ECOTURISMO: Término acuñado por el Arq. Ceballos Lascurain en 1983, quien desde 1971 trabaja en la planificación y desarrollo del turismo sostenible en todos sus aspectos. Relación entre turismo y ecología. Hacer de la actividad del ocio y el recreo un momento para disfrutar y gozar guardar y respetar la naturaleza; dar a conocer sin dañar el ambiente. Según la UICN: El ecoturismo es aquella parte del turismo que consiste en ir a áreas naturales, relativamente sin perturbarlas, con el objeto expreso de ir a ver, a admirar, a disfrutar y a estudiar los elementos naturales que hay allí (paisaje, flora, fauna) junto con aquellos elementos culturales asociados que se pueden encontrar, pero todo garantizado por un proceso de bajo impacto negativo y con la participación de las poblaciones locales, para que ellas obtengan algún beneficio socioeconómico sostenible de este proceso. Según la Asociación Internacional de Ecoturismo es viajar intencionalmente a áreas naturales para comprender la historia cultural y natural del ambiente, teniendo cuidado de no alterar la integridad del ecosistema y al mismo tiempo produciendo oportunidades económicas que hacen que la conservación de los recursos naturales de beneficio financiero para los ciudadanos de la localidad. ECOURBANISMO: Es la tesis que define al ámbito creado por un conglomerado social y que se representa por sistemas ecológicos artificiales denominados comúnmente ciudades. ECTOGÉNESIS: Ontogénesis producida debido a la adaptación de cada especie a la acción de los factores externos. ECTOPARÁSITO: Organismo que habita en el exterior del cuerpo de su huésped o en dependencias y cavidades de fácil acceso. Por lo general le causan prejuicios, pero no la muerte, como la pulga o la garrapata. Su grado de evolución en la adaptación a sus huéspedes es variable, así como los mecanismos de explotación y el tipo de provecho que obtienen.

ECTOPLASMA: Parte exterior o capa del citoplasma de una célula viviente. Es semisólida y se diluye en la capa más fluida e interior de las células (endoplasma). En algunos organismos, como las amibas, esta capa es distintamente visible. Véase: Citología. ECTOTERMO: Organismo que no dispone de suficientes mecanismos fisiológicos productores de calor para asegurarse una temperatura corporal idónea para realizar sus funciones metabólicas y depende, por lo tanto, de fuentes externas de calor. Los peces, los anfibios y la gran mayoría de reptiles son ectotermos, antiguamente llamados animales de sangre fría. ECUACIÓN: Forma matemática de expresar la igualdad de dos expresiones algebraicas; en física, expresión que relaciona una o dos cualidades fundamentales. También se emplea en Química. ECUACIONES de SEGUNDO GRADO: Ecuaciones en las cuales, en su forma más simple, hay el cuadrado de una cantidad desconocida sin existir potencias mayores. Como las dos raíces de una cantidad al cuadrado pueden ser ambas positivas o ambas negativas, las ecuaciones de segundo grado tienen dos soluciones alternativas. ECUADOR: Línea imaginaria que divide la Tierra en dos hemisferios: Norte y Sur. Círculo que rodea a la Tierra a lo largo del punto intermedio entre los polos Norte y Sur y cuyo plano es perpendicular al eje de la Tierra. ECUADOR CELESTE: Círculo de la esfera celeste donde está cortada por un plano que pasa por el Ecuador de la Tierra. ECUADOR MAGNÉTICO: La magnitud del campo magnético de la Tierra varía de lugar en lugar. En los mapas se hacen constar estas variaciones corno asistencia a la navegación. A las líneas de igual depresión magnética se les llama "Isoclínicas"; la línea de ángulo de depresión "O" se llama "Ecuador Magnético", y los dos puntos en que el ángulo de depresión es de 90º se llaman "Polos Magnéticos". Las líneas de igual ángulo de depresión, es decir los ángulos entre los meridianos geográfico y magnético, se llaman "Isogonales". ECZEMA: Dermatosis extensa, con frecuencia de origen alérgico, caracterizada por lesiones eritematosas y vesiculares, pruriginosas y mal limitadas. EDAD MENTAL: Grado de desarrollo psicológico e intelectual de un sujeto considerado por medio de la utilización de tests psicométricos. La relación entre la edad mental medida y la edad real define el cociente intelectual. EDAD ÓSEA: Grado de desarrollo y de madurez del aparato esquelético de un sujeto considerado por comparación entre la edad real del individuo y la existencia de osificación de ciertas estructuras cartilaginosas o epifisarias muy determinadas. EDÁFICO: Relativo al suelo. Factores ambientales determinados por las características del suelo y sus condiciones físicas, químicas y biológicas. El suelo es la capa superior de la tierra donde se desarrollan las raíces de las plantas. Esta capa es un gran depósito de

agua y de alimentos para las plantas. Éste está formado por diferentes capas que forman su perfil. EDAFOLOGÍA: Es la ciencia que estudia los suelos. Esta ciencia, como tal, comprende todos los métodos para el estudio del suelo, sus propiedades y su clasificación. Con el análisis de suelos se puede saber la clase y cantidad de fertilizantes que es necesario aplicar, para que la planta lo aproveche mejor, sin producir la saturación de los mismos, manteniendo el equilibrio ambiental. EDAFÓN: Comunidad característica que habita el suelo y forma parte del ecosistema terrestre. Los suelos están compuestos de sustancias sólidas (residuos de plantas, animales vivos o muertos y los minerales), el agua y el aire. EDEMA: Infiltración en un tejido o de un órgano por un líquido proveniente de los vasos sanguíneos o linfáticos. EDEMA PULMONAR: Invasión del parénquima pulmonar, en especial de los alvéolos y de los pequeños bronquios, por suero sanguíneo, que entraña graves perturbaciones de la respiración. EDUCACIÓN AMBIENTAL: La propiciada por algunos organismos internacionales con la participación de ecólogos y especialistas, con el fin de mentalizar a las nuevas generaciones para que modifiquen favorablemente las condiciones de vida en las sociedades humanas. Proceso permanente de aprendizaje que tiene por destinatario al conjunto de la comunidad con un enfoque global e interdisciplinario sobre la realidad ambiental. Abarca tres aspectos: educación formal, educación informal y no formal. Educación formal: Destinada a fortalecer el conocimiento de los temas ambientales mediante su incorporación en los contenidos y currícula de los niveles Inicial, EGB, Polimodal, Terciarios y Universitarios. Educación no formal: Destinada a fomentar una percepción globalizadora a todos los sectores de la comunidad de la realidad ambiental por medio de técnicas apropiadas para lograr dichos objetivos. Educación informal: Destinada a la transmisión de pautas de comportamiento individual y colectivo ambientalmente apropiados a través de los medios de comunicación masiva: prensa escrita, radial, televisiva, etc. EDUCACIÓN AMBIENTAL, Técnicas de: Son técnicas pedagógicas y didácticas, no formales y participativas, desarrolladas a través de una dinámica grupal que el educador debe dominar para visualizar los intereses y expectativas relacionadas con la realidad ambiental de las personas y grupos con los que se trabaja. Ejemplo: Itinerarios, juegos, dramatizaciones, juegos de roles, etc. EFECTO: Consecuencia o resultado de la acción de una causa. //Viva impresión causada por los afectos. // Energía aprovechada de una máquina. EFECTO de BECQUEREL: En el año 1896 Henri Becquerel descubrió que el Uranio emitía radiación invisible que afectaba placas fotográficas y podía traspasar láminas finas de metal. Este descubrimiento constituyó el comienzo de las investigaciones del

fenómeno llamado radiactividad. Su nombre está vinculado a la radiación bajo el término de "rayos Becquerel". Posteriormente estos rayos fueron analizados en partículas alfa y beta y rayos gamma. EFECTO de COMPTON: Cuando los rayos X chocan con la superficie de un material de peso atómico bajo, parte de los rayos X dispersas son de un largo de onda mayor que los rayos originales. Compton, que fue el primero en observar este fenómeno, explicó que cuando un fotón de alta energía (Rayo X) choca con un electrón contenido dentro del material de bajo peso atómico, el largo de onda es reducido por la cantidad de energía impartida por el electrón; en términos mecánicos es algo así como el choque elástico cuando dos bolas de billar tropiezan. EFECTO de EDISON: Efecto observando por Thomas Alva Edison cuando experimentaba con lámparas eléctricas de filamento; la corriente eléctrica pasaba del filamento a un conductor metálico que había encerrado en un recipiente de cristal y corría solamente en una sola dirección. Este efecto fue estudiado y explicado por J. A. Fleming después de lo cual constituyó la base de las "válvulas termoiónicas". EFECTO de ZEEMAN: Este efecto fue observado por vez primera por Pieter Zeeman (1865-1943) en 1895. Si se examina un espectro lineal cuando la luz pasa por un campo magnético, cada una de sus líneas se divide en varios componentes. EFECTO DOPPLER: Cambio aparente en la frecuencia de una vibración (sonora o luminosa) como resultado del movimiento relativo del observador y de la fuente que emite la vibración. Si, por ejemplo, se sitúa uno en un puente sobre una vía ferroviaria, el silbato de la locomotora pasa de alta tonalidad al acercarse al puente a baja tonalidad al alejarse. En el caso de la luz este efecto puede observarse pasando la luz por un espectroscopio y observando el movimiento de las líneas espectrales. Cuando la fuente de luz se aleja del observador, las líneas espectrales tienden a ir hacia el extremo rojo del espectro y hacia el violeta cuando la luz se acerca al observador. Es este fenómeno el que ha dado cierta solidez a la teoría de la Expansión del Universo. EFECTO INVERNADERO o INVERNÁCULO: El efecto de invernadero o invernáculo, principalmente, procede de la intervención entre la cantidad creciente de CO2 atmosférico y la radiación que escapa de la Tierra, el cual produce cambios climatológicos principalmente relacionados con la temperatura. Fenómeno climático provocado por la acumulación de gases naturales y artificiales. Las radiaciones solares llegan a la superficie de la Tierra, la caldean y salen reflejadas hacia el exterior en forma de radiación infrarroja. Sin embargo, estas radiaciones son absorbidas por los gases y devueltas nuevamente a la superficie terrestre, con lo que se produce un notable incremento de la temperatura superficial. El efecto invernadero es un fenómeno favorable a la vida en la Tierra, ya que de no existir estos gases (dióxido de carbono, vapor de agua y metano), la temperatura media de La Tierra sería de -20ºC, en lugar de los 15ºC actual. No obstante, Las actividades humanas han añadido a la atmósfera cantidades extraordinarias de esos gases invernadero y han multiplicado el efecto hasta cotas que conducen al calentamiento global del planeta y al peligroso cambio climático.

En efecto, se calcula que la Tierra se está calentando una media de 0,33ºC por decenio. Además, el aumento de la temperatura provoca el deshielo de los casquetes polares, lo que puede hacer crecer desmesuradamente el nivel del mar. EFECTO INVERNADERO INVERSO: Fenómeno climático producido generalmente por factores artificiales cuyo resultado es un descenso de las temperaturas en los niveles superficiales de la atmósfera en una zona determinada a causa de las dificultades que experimentan los rayos del Sol para alcanzar la superficie de la Tierra al encontrar una barrera de densísimas nubes contaminadas. EFECTO MOSSBAUER: Radiación emitida por ciertos núcleos atómicos en sólidos que se caracteriza por una frecuencia excesivamente bien definida. Este efecto ha sido empleado para someter a prueba parte de la teoría de la relatividad de Einstein. Mossbauer obtuvo el premio Nobel en 1961, tres años después de hacer su descubrimiento. EFECTO PIEZOELÉCTRICO: Fenómeno que se relaciona con el hecho observado de que ciertos cristales, como la sal de Rochelle, producen una fuerza electromotriz cuando se les somete a esfuerzo mecánico y viceversa. Uno de los aprovechamientos de este efecto se tiene en los cristales de brazos fonográficos en los cuales se hace el cristal de forma que vibre con las ondulaciones de los surcos de los discos, creando así una fuerza electromotriz variable que puede ser reproducida y amplificada. EFICIENCIA: Facultad para lograr un efecto determinado. En ecología se puede expresar la eficiencia de cada nivel en forma de alimento transformado en crecimiento propio. Incluso puede calcularse la de los autótrofos en la utilización de la energía lumínica absorbida en la fotosíntesis. La eficiencia aumenta cuando se pasa a niveles tróficos más elevados. EFÍMERO: Un organismo que tiene un corto ciclo de vida. EFLORESCENCIA: Conjunto de micelio y esporos de hongos patógenos de las plantas que sale al exterior de las mismas y puede ser observado a ojo desnudo. EFLUENTES: Desechos líquidos o gaseosos, tratados o no, generados por diversas actividades humanas que fluyen hacia sistemas colectores o directamente a los cuerpos receptores. Comúnmente se habla de efluentes refiriéndose a los desechos líquidos pero este término es más utilizado para llamar a las aguas servidas que son descargadas por casas o fábricas, generalmente en los cursos de aguas. El tratamiento de los efluentes es muy efectivo en el origen, pues es específico. Un depósito de efluentes de diferentes orígenes puede contener más de 70.000 elementos polucionantes de distintos tipos. EGO: Término que, en su aplicación general, denota el consciente o el aspecto subjetivo de la personalidad. En el psicoanálisis freudiano se refiere a la parte del "id" que es modificada por el mundo exterior. EINSTEIN, ALBERT: (1879-1955). Físico teórico nacido en Alemania autor de la Teoría Especial de la Relatividad y de la Teoría General de la Relatividad (1915) que revolucionó

por entero el campo de la física clásica. Enunció la equivalencia de masa y energía, e = mc2, que explica las reacciones nucleares. Se le otorgó en 1921 el premio Nobel de Física. Se hizo ciudadano norteamericano en 1940 y fue partidario militante de un Gobierno Universal. EINSTEINIO: Elemento número 99 creado en 1952 durante una explosión termonuclear experimental. Su símbolo está representado por "Es" y su peso atómico es 247. EJE: Tallo central o principal de una planta herbácea o de una inflorescencia. ELASTICIDAD: La elasticidad se mide por el trabajo que puede realizar un cuerpo rígido al recobrar su forma normal después de distorsión. // Propiedad de ciertos cuerpos que les permite recuperar su forma original después de ser deformados por una o más fuerzas. El límite elástico es el punto en que las fuerzas aplicadas quiebran las fuerzas internas que mantienen a los cuerpos en estado de equilibrio. ELECTRICIDAD: Tipo de Energía. Agente natural muy poderoso que se manifiesta por atracciones y repulsiones por fenómenos luminosos, por las conmociones que ocasiona en el organismo animal y por la descomposición química que produce. ELECTRICIDAD DINÁMICA: Electricidad que se manifiesta en forma de corriente. ELECTRICIDAD ESTÁTICA: Cuando se frota con un pedazo de piel seca una varilla de ebonita o cuando se frota una varilla de vidrio con un pedazo de seda, adquieren la propiedad de atraer pequeños pedacitos de papel o pelusas. Se dice que la ebonita y el vidrio han sido electrificados, nombre derivado del vocablo "ambar" en griego; cuando se frota un pedazo de Ámbar con un paño, adquiere las mismas propiedades mágicas. Durante la frotación se añaden o se remueven electrones desde el objeto frotado. La ebonita y el vidrio no son conductores y así la electricidad que hay en ellos no se mueve y por esto se le llama electricidad estática. ELECTROCARDIOGRAMA: Registro gráfico de las variaciones de potencial producidas por la actividad rítmica del músculo cardiaco en el ámbito de los miembros o del tórax. Gráfica de las leves corrientes de acción eléctrica que se producen cuando los tejidos, como los del corazón, se hacen activos. Se recogen con el electrocardiógrafo que las reproduce en forma de una línea curva compleja. El funcionamiento defectuoso del corazón causa corrientes de comportamiento peculiar y las personas adiestradas al efecto pueden interpretar esa curva y diagnosticar la anormalidad consecuente. ELECTROCOAGULACIÓN: Técnica de obtención de la hemostasis de los pequeños vasos en el curso de una intervención quirúrgica, utilizando una punta conductora de una corriente de alta frecuencia. ELECTROCUCIÓN: Conjunto de trastornos provocados por el paso por el organismo de una descarga de corriente eléctrica. ELECTROENCEFALÓGRAFO: Instrumento que se emplea para captar las corrientes eléctricas infinitesimalmente pequeñas que se originan en la corteza del cerebro. Se

captan estas corrientes en el cuero cabelludo por medio de electrodos y se amplifican para que puedan hacer funcionar un instrumento que las registra como "ondas cerebrales" en una lámina de papel. Aunque el electroencefalógrafo data sólo de unos cuantos años, cada vez se usa más para localizar los distintos desórdenes mentales. Se usa, por ejemplo, con éxito notable en los casos de epilepsia. ELECTROENCEFALOGRAMA: Registro gráfico de las variaciones de potencial provocados, a nivel del cuero cabelludo, por la actividad del cerebro, espontáneamente o bajo la influencia de diversas estimulaciones. ELECTROFORESIS: Método de separación de los diferentes constituyentes de una mezcla (diferentes proteínas de la sangre, por ejemplo) basado en la diferencia de movilidad de las moléculas bajo la influencia de un campo eléctrico, ligada principalmente a la carga eléctrica propia de cada una de las moléculas. ELECTRÓFORO: Pieza simple de ciertos aparatos que se usa en laboratorios para obtener una cantidad de cargas de electricidad estática de una simple carga inicial. Consiste de un disco grueso de ebonita adherido a una base de cobre y un disco de cobre con un mango aislado. El disco de ebonita se carga frotándolo con una piel y después se le acerca el disco de metal para que recoja una carga inducida que se puede levantar y llevar al lugar deseado. ELECTRÓLISIS: Proceso en virtud del cual se descompone un compuesto en estado soluble (o derretido) haciendo pasar por él una corriente eléctrica. El agua pura es buena aislador eléctrico pero cuando están disueltos en ella ciertos elementos químicos, como sal común, hidróxido de sodio, ácido sulfúrico, etc., la solución es conductora de corrientes. Normalmente los elementos del compuesto se mantienen unidos por afinidad química que es en realidad una especie de "lazo eléctrico", pero cuando se disuelven en el agua se desintegran en partículas cargadas o iones. Esta desintegración en iones se conoce como disociación y se teoriza que, normalmente, se reintegran tantas moléculas del compuesto como las que se desintegran. Cuando se aplica una fuerza electromotriz a dos electrodos sumergidos en la solución (electrolito) los iones positivos pasan al electrodo negativo (cátodo) y los iones negativos al electrodo positivo (ánodo). Las cargas se neutralizan en los electrodos y son liberadas las partículas que se depositan en los electrodos o reaccionan químicamente con todo lo que esté presente. El proceso electrolítico tiene variadas aplicaciones industriales. El aluminio se obtiene a un costo muy bajo de sus menas; se refina cobre; se galvaniza se obtiene cloro de agua de mar; y se prepara en grandes cantidades agua pesada. ELECTROMAGNÉTICA, Onda: Forma de propagarse a través del espacio, propia de los campos eléctricos y magnéticos producidos por las cargas eléctricas en movimiento. Esta radiación, que tiene características ondulatorias, se desplaza a la misma velocidad que la luz (300.000 Km/seg). ELECTROMAGNETO: El electromagneto consiste de gran número de vueltas de alambre enrolladas en una pieza de hierro dulce de alta permeabilidad. Cuando por estas vueltas, o bobina, se hace pasar una corriente eléctrica se forma una magneto intenso. Cuando se

desconecta la corriente se reduce el efecto magnético. Ejemplos del uso de ellos son las placas redondas que forman parte de las grúas utilizadas en fundiciones de acero, los embragues magnéticos y los relevadores telefónicos o telegráficos. ELECTROMIOGRAMA: Registro gráfico de los potenciales de reposo y de acción de un músculo o de un grupo de músculos. ELECTRÓN: Partícula elemental de carga negativa, que gira en órbita alrededor del núcleo del átomo (en número igual al de los protones). Partícula atómica de masa despreciable, descubierta a finales del siglo XIX (1897) al estudiar los efectos de las descargas eléctricas en gases rarificados por Sir J. J. Thomson. El electrón conlleva una carga negativa. Los electrones existen en los átomos como partículas planetarias en órbita en torno al núcleo. Estos electrones planetarios pueden ser desplazados por medio de calor, como en la emisión termoiónica por radiación, como en la emisión fotoeléctrica; por radiactividad natural y bajo la presión de alto voltaje como en los tubos catódicos fríos de descarga. Los electrones pueden ser también expulsados por los neutrones del núcleo del átomo. Se mueven a grandes velocidades y se les conoce con el nombre de partículas beta. Tienen una masa de aproximadamente 1/1.840 de la del átomo de hidrógeno o 1.673 x 10-24 mg. Su carga es aproximadamente 4,8 x 10-10 unidades electrostáticas. ELECTRÓNICA: Nombre que se da a la parte de la ingeniería eléctrica que trata de los aparatos cuyo funcionamiento depende del movimiento de electrones en el espacio en lugar de movimiento de electrones en líquidos y sólidos; por ejemplo, tubos o válvulas de radio, celdas fotoeléctricas, etc. Comprende el estudio del radio, el radar, la televisión, las películas con sonido y procesos o sistemas industriales de control o regulación. ELECTROQUÍMICA: Parte de la química que estudia la producción de electricidad por medios químicos y los efectos de la electricidad sobre reacciones químicas. Véase: Acumulador, Electrólisis. ELECTROSCOPIO: Instrumento de laboratorio que se emplea para indicar la presencia de cargas eléctricas. ELECTROSHOCK: Procedimiento de tratamiento de ciertos estados depresivos graves que consisten en provocar una crisis convulsiva por medio del paso de una breve descarga eléctrica a través del cerebro. ELECTROSTÁTICA: Estudio de las cargas eléctricas o electricidad en reposo a diferencia del estudio de la electricidad en movimiento o corrientes eléctricas. ELEFANTIASIS: Aumento permanente y a veces monstruoso de un miembro o de una parte del cuerpo, ligado a un bloqueo de la circulación linfática local. ELEMENTO: Substancia que no puede ser reducida a una forma más simple o a un compuesto de constituyentes más simples. Esta definición es aplicable únicamente en un sentido químico. Véase: Átomo.

ELEMENTOS TRANSURÁNICOS: Elementos creados artificialmente que tienen número atómico superior a 92; esto es, por encima del uranio en la tabla periódica. No hace mucho que estos elementos han sido creados. El más conocido de ellos es, tal vez, el Plutonio (Pu, número atómico 94) que es elemento primario de la bomba atómica. Los otros son: Elemento Número Atómico Neptunio (Np) 93 Americio (Am) 95 Curio (Cm) 96 Barkelio (Bk) 97 Californio (Cf) 98 Einsteinio (Es) 99 Fermio (Fm) 100 Mendelevio (Md) 101 Nobelio (Nb) 102 Lawrencio (Lw) 103 ELEOSOMA: Capa externa carnosa de una semilla que contiene reservas oleosas atractivas para las hormigas. ELEVACIÓN: La altura sobre el nivel del mar. ELIPSE: Curva cerrada que se produce cuando se corta un cono oblicuamente con un plano en un ángulo, en relación con la base del cono menor que el que describe el extremo más inclinado del plano. ELIPSOIDAL: Órgano macizo de figura de óvalo, elipse poco excéntrica. ELÍPTICA: De forma oval, con los extremos aguzados. ELIXIR PAREGÓRICO: Tintura de opio alcanforada utilizada como antidiarréico. ELUVIACIÓN: Dícese de la acción de las corrientes de agua descendentes en los suelos u horizonte, que pierden los materiales solubles o coloidales al ser arrastrados en profundidad.

EMANACIÓN: Es la percepción organoléptica de las sustancias volátiles que se desprenden de un compuesto, sometido a un proceso y/u operación. EMANACIÓN TÓXICA: Emanaciones perjudiciales para la salud humana, el ambiente, la vida animal y vegetal. Ver: emanación. EMBALSES: Depósitos artificiales de aguas superficiales utilizados para regular el régimen de un río, la obtención de energía, riego, etc., y que en muchos casos ha supuesto la desaparición de valles enteros, pueblos sepultados y daños incalculables en beneficio de centrales hidroeléctricas. EMBARAZO: Período comprendido entre la fecundación y el parto (o el aborto), durante el cual se desarrolla el ser (humano o animal) en la cavidad uterina. EMBOLIA: Obliteración súbita de un vaso por un émbolo. EMBOLIA PULMONAR: Conjunto de trastornos cardiovasculares y respiratorios provocados por el bloqueo de un émbolo, que proviene habitualmente de una vena de los miembros inferiores, en el tronco o una rama de la arteria pulmonar. ÉMBOLO: Se dice de toda formación, generalmente un coágulo de sangre, transportado por la circulación sanguínea hasta un vaso de diámetro inferior a su propio tamaño, donde va a bloquearse. EMBRIOLOGÍA: Ciencia que estudia el desarrollo del huevo hasta su término. EMBRIÓN: Animal en desarrollo (feto) antes del nacimiento. Cuando el óvulo humano se divide después de la fertilización forma dos células esferoides en contacto entre sí por un haz de células planas llamado disco embrionario. Este disco queda suspendido entre la cavidad amniótica arriba y la bolsa yemosa abajo. En el curso de las fases iniciales de desarrollo se forma un tubo neutral que a su vez produce el sistema nervioso y el cerebro. Lo primero que se desarrolla en el disco embrionario es la cabeza que ocupa unas tres cuartas partes de su largo. Capas distintas de células germinadoras son responsables del desarrollo del canal alimenticio, piel, músculos y huesos, pulmones. vasos sanguíneos, etc. Al final del primer mes de preñez pueden distinguirse las partes principales del embrión: cuerpo, cabeza y extremidades. Permanece sumergido dentro de una bolsa llena de un fluido y suspendida dentro de la matriz de la madre. El cordón umbilical conecta directamente con la pared del útero (placenta). Los vasos sanguíneos que pasan por el cordón umbilical llevan alimento al embrión y eliminan los productos residuales. Esbozo de plantita contenido en la semilla. // Organismo en vías de desarrollo, desde la fecundación del óvulo hasta que es capaz de vivir de manera autónoma. En la fase embrionaria, un organismo vive de la madre a modo de parásito. Nombre dado al huevo humano in útero hasta el tercer mes del embarazo. EMETINA: Alcaloide del ipeca utilizado como amebicida tisular. EMFISEMA: Infiltración de aire en los tejidos.

EMFISEMA PULMONAR: Lesión anatómica del pulmón, de causa todavía desconocida, caracterizada por una distensión y una destrucción progresivas de las pequeñas áreas periféricas (pequeños bronquiolos y alvéolos). EMIGRACIÓN: Abandono de un lugar para establecerse en otro. Consiste en el movimiento en un solo sentido fuera de una población determinada y tiene lugar, por regla general, cuando se produce sobrepoblación como consecuencia de una reproducción excesiva o de una situación agobiante ambiental como por ejemplo, la estación de invierno: migración de aves. EMISORA de HACES: En las transmisiones inalámbricas normales se dispone el sistema de transmisión por antena de forma que las señales emitidas se mantengan y cubran una zona determinada. Sin embargo, en las transmisiones por onda corta de un punto determinado a otro punto determinado, como por ejemplo las transmisiones trasatlánticas entre puntos fijos, el sistema por antena de la estación transmisora está dotado de antenas reflectoras para que las señales que radio tengan la forma de un haz concentrado. EMITRÓN: Precursor británico de las modernas cámaras de televisión, invento de J. D. McGee. La escena que había de ser televisada se enfocaba, por medio de un sistema óptico a través de la ventana del vidrio plano del tubo, sobre una pantalla especialmente construida. Esta pantalla, de una superficie de 10 por 13 centímetros, estaba hecha de mica de un espesor aproximado de 1/1500 centímetros con la parte posterior plateada. La cara anterior consistía de un mosaico de minúsculas celdillas fotoeléctricas de un derivado de la plata. El cuello alargado del tubo contenía un sistema de cañón de electrones y lentes electrónicos que proyectaban un rayo electrónico sobre el mosaico de celdillas. Unas bobinas desviadoras colocadas en torno al cuello del tubo hacían que el rayo electrónico recorriera la superficie fotosensible del mosaico. He aquí una explicación del principio en que se basaba el emitrón: cuando la luz caía sobre el mosaico, cada punto minúsculo emitía electrones y así quedaba cargado positivamente. El rayo electrónico, moviéndose sobre la superficie chocaba contra cada partícula fotosensible y reemplazaba los electrones emitidos. El resultado era similar a la descarga de un condensador mínimo que existiera entre cada punto y la superficie posterior plateada. La corriente de descarga pasaba a través de una resistencia de carga conectada con la superficie plateada provocando una variación en el voltaje que la traspasaba. La carga mínima era amplificada y suministrada al equipo transmisor. El valor de la descarga de corriente dependía de la carga positiva existente en las partículas fotosensibles que a su vez dependían de la cantidad de luz que recibieran. Así, las variaciones de luz y sombra enfocadas sobre el mosaico se transformaban en voltios de señales sobre la resistencia de carga disponible para la amplificación y la transmisión. EMULSIÓN: Preparación resultante de la dispersión, en forma de gotitas microscópicas, de un líquido (denominado dispersado) en el seno de otro líquido (denominado dispersante) con el que no se puede mezclar. Ejemplo: emulsión, aceite en agua, o agua en aceite. // Mezcla íntima de dos líquidos que no son mutuamente solubles como el aceite y el agua. Si se agita un poco de aceite en una porción de agua, el aceite se fragmenta en

pequeñas gotitas que permanecen suspendidas en el agua pero que eventualmente se separan y flotan hacia la superficie. Una de las más conocidas emulsiones es la leche que está hecha de gotitas de grasa mantequillosa suspendidas o flotando en suero. El suero es una débil solución de caseína, azúcar y otras substancias, en agua. ENCALADO: Es la aplicación de cal a la tierra para disminuir la acidez del suelo y darle calcio. ENCAPSULACIÓN: Técnica para aislar una masa de residuos. Implica el completo revestimiento o aislamiento de una partícula tóxica o aglomerado de residuos mediante el empleo de una sustancia distinta como el aditivo o ligante utilizado en la solidificación y estabilización. Microencapsulado: es la encapsulación de partículas individuales; Macro encapsulado: es la encapsulación de un aglomerado de partículas, de residuos o aglomerado de materiales micro encapsulados. El encapsulado es una técnica empleada para tratar residuos peligrosos de modo tal que no afecten el ambiente; en algunos casos estos encapsulados pueden ser empleados como materiales de construcción (pavimentos, hormigón) cuando el grado de estabilidad es alto y el riesgo para la salud humana y el ambiente, es bajo. ENCEFALITIS: Inflamación cerebral de origen viral, o que se presume que así es. ENCÉFALO: Conjunto de las estructuras nerviosas situadas en el cráneo (cerebro, cerebelo y tronco cerebral). El encéfalo es en realidad el terminal frontal de la columna vertebral que aumentó en tamaño y complejidad según fue evolucionando la vida humana hasta llegar al hombre. Así, en algunos peces el encéfalo es tan solo una dilatación de la columna vertebral como el puño de un bastón mientras que en el hombre el extremo frontal del encéfalo primitivo ha crecido y se ha ensanchado en forma de dos hemisferios, los hemisferios cerebrales, que ocupan la mayor parte del interior del cráneo. Están unidos por y ocultan un vástago cerebral que consiste de cerebro medio, puente y médula. El puente tiene adherido dos hemisferios achatados de tamaño más pequeño llamado el cerebelo, situados bajo el extremo posterior de los hemisferios cerebrales. La parte más importante del encéfalo es la corteza o cortex (materia gris) de los hemisferios cerebrales en la cual se registran las impresiones del mundo exterior y se actúa de acuerdo con ellas. La médula tiene importancia porque son centros vitales de regulación automática de la respiración, los latidos del corazón y otras funciones que no se producen deliberadamente. El cerebelo coordina los complicados movimientos musculares y contribuye al mantenimiento de postura y equilibrio. ENCEFALOGRAFÍA GASEOSA: Examen radiográfico de los ventrículos cerebrales tras la inyección de aire en el espacio aracnoídico por punción lumbar. ENCÍA: Mucosa rosada que recubre la parte de los maxilares donde se insertan los dientes. ENCIORRAGIA: Salida de sangre por las encías, particularmente cuando se cepillan los dientes.

ENCHAPE de CROMO: Proceso en virtud del cual se reviste el acero (u otro metal cualquiera) de una fina capa blanco-azulosa de metal de cromo, altamente reluciente y resistente a la corrosión, por medio de electro-deposición El objeto que va a ser tratado se enchapa primero con cobre, después con níquel y finalmente sumergido en una solución de sulfato de cromo y ácido crómico. Se efectúa entonces la electrolisis en virtud de la cual el objeto que se está enchapando se convierte en un cátodo. Si es con propósitos decorativos, la capa de cromo puede ser hasta de un fino de 0,0001 de pulgada; mientras que a los objetos que se desea sean resistentes al uso la capa puede tener un espesor de hasta 0,050 de pulgada. ENCHAPE de PLATA: Proceso en virtud del cual se deposita plata pura sobre otro metal base por electrólisis. ENCLAVADURA: Procedimiento de osteosíntesis que consiste en hundir un clavo en la cavidad medular del hueso fracturado. ENCLAVE: Terreno incluido en otro de mayor extensión pero de características diferentes. ENDARTERIECTOMÍA: Intervención quirúrgica destinada a restaurar la permeabilidad de un segmento arterial obstruido por la arteriosclerosis y que consiste en hender y después extraer la parte interna de la pared de la arteria. ENDEMIA: Echo de declararse una enfermedad infecciosa y contagiosa de forma persistente y repetida o periódica, en el seno de una colectividad o en una región determinada. Ver también: Epidemia. ENDÉMICA: Especie vegetal o animal confinada en su distribución a un área natural restringida. Propio del lugar, como autóctono pero muy restringido en su dispersión. Constituye un ejemplo el cóndor de los Andes. Es el más majestuoso de la especie. ENDEMISMO: Especie recluida en un territorio concreto y particular de extensión variable. Causa frecuente de la presencia de endemismos es la aparición de un obstáculo o una barrera que interrumpe la relación de especies vegetales o animales con áreas próximas. Son las llamadas barreras de aislamiento. También pueden adquirir carácter endémico las especies que ven mermado su territorio por la actuación humana. Asimismo, el término también designa la enfermedad que es característica, en épocas fijas o no, en un país o región. // Especie vegetal propia de un lugar determinado. ENDOCARDIO: Túnica interna del corazón que recubre las cavidades ventriculares y auriculares. ENDOCARPO: Capa interna del pericarpo, que suele corresponder a la epidermis interna del carpelo. Capa más interna de la pared del fruto. En algunos casos se hace leñoso y constituye el hueso. ENDOENERGÍA: Energía que fluye naturalmente a través de las redes tróficas y ciclos biogeoquímicos.

ENDÓFITO: Parásito vegetal que se desarrolla dentro de un animal o planta. También "endoparásito". ENDOGAMIA: Fecundación por la unión de células del mismo origen; se da dentro de una población pequeña en que se produce un creciente parentesco y no existe migración alguna. Su consecuencia es la consanguinidad. Matrimonio entre sujetos consanguíneos. ENDOGÉNESIS: Reproducción por división de un elemento primario dentro del órgano que la produce. ENDOSCOPÍA: Término genérico que agrupa cualquier examen de una cavidad natural o de un órgano hueco con la ayuda de un instrumento de óptica fotófora. ENDOSFERA: Parte central del globo terráqueo. Debido a la densidad que se atribuye a los materiales que la forman, también se la denomina barisfera. ENDOSPERMO: Tejido carnoso nutricio que se encuentra en algunas semillas. ENDOTERMO: Organismo cuya temperatura corporal depende básicamente de su energía metabólica, ya que dispone de un metabolismo activo que libera una cantidad de calor proporcionalmente elevada, al tiempo que da una baja tasa de transferencia térmica. Son endotermos los mamíferos, las aves y unos pocos reptiles, antiguamente llamados animales de sangre caliente. ENDOTOXINA: Toxina liberada en el momento de la destrucción de ciertas bacterias y no transformable en anatoxina. Ver también: Exotoxina. ENDOZOOCORIA: Diseminación por los animales fitófagos al expeler con los excrementos, semillas o esporas en buen estado para germinar. Los frutos de la especie "mano de oso" o "pata de gallina" -Oreopanax floribundum- son alimentos de aves; así su propagación natural se realiza por endozoocoria. ENERGÍA: Es la capacidad de los cuerpos o de la materia para producir un efecto o llevar a cabo un trabajo. Un hombre anda, un animal que se mueve emplea una energía que reside en las moléculas formadas de carbono, oxígeno e hidrógeno. El organismo animal se procura estas células energéticas nutriéndose de otros animales (que se alimentan a su vez de vegetales), o directamente de vegetales; es decir, alimentos que proporcionan calorías; azúcar, almidón, grasas, formados por carbono, hidrógeno y oxígeno. El trabajo fundamental lo realiza la planta. Esta necesita materia y energía. La materia la encuentra en el aire y el agua. La energía la obtiene de la luz solar. El organismo vegetal toma la energía solar, la encierra en una molécula de azúcar que luego se almacena de formas diferentes, pero conservando su característica de enlace, y luego reconstituye cuando el organismo vegetal o animal tiene necesidad de energía. En ese preciso momento la libera. La energía fluye como calor en energía mecánica, eléctrica, luminosa, etc. Este flujo de energía no es reciclable: llega del sol, cae en la trampa, se utiliza y se dispersa en forma de calor. Un ciclo de materia y un flujo de energía, que durará mientras brille el Sol y el hombre no ataque el ciclo vital con iniciativas irracionales.

Aparte de esta energía metabólica o trófica, existen otras formas diferentes de energía: atómica o nuclear, eléctrica, eólica, geotérmica, hidráulica, química, solar, térmica, radiante, calorífica, mecánica. Incluso hay energías convencionales o duras y alternativas o blandas. Pero lo que define a estas diferentes formas de energía es la calidad, la tensión y la intensidad. ENERGÍA ACÚSTICA: Energía ondulatoria que no puede transmitirse en el vacío y requiere un medio como el aire o el agua. La velocidad del sonido varía de acuerdo al medio en que se encuentre, cuando más sólido es éste, más velozmente se desplaza. ENERGÍA ALTERNATIVA: Fuentes de obtención de energía sin destrucción del ambiente y renovables que han sido investigadas y desarrolladas con alguna intensidad en las últimas décadas. Algunas de ellas son: Eólica (producida por el viento); Solar (obtenida a partir de la radiación del Sol); Biomasa (a través de la descomposición orgánica); Mareomotriz (proveniente del flujo y reflujo de las mareas) y Geotérmica (uso del agua que surge bajo presión desde el subsuelo). El actual modelo de desarrollo está soportado por el uso de energía convencional (electricidad y combustible fósil no renovable). ENERGÍA CINÉTICA: Energía mecánica asociada con el movimiento del cuerpo. Energía que posee un cuerpo en virtud de su movimiento. La unidad de energía cinética es el ergio. ENERGÍA de BIOMASA: Energía obtenida a partir de la biomasa. Las plantas transforman la luz en energía química mediante la fotosíntesis. De esta manera, almacenan diez veces más energía que los humanos por todos los demás medios juntos. Esta energía química almacenada por las plantas se recupera quemándolas y transformando el calor generado en energía eléctrica. Ese es el proceso que realizan las centrales de energía de biomasa. Se han probado con éxito las turbinas de gas para generar electricidad a partir de biomasa. En ellas se gasifica la biomasa y se limpia de impurezas, el combustible resultante se quema y los productos de combustión son conducidos hasta una turbina donde se genera electricidad. La utilización de biomasa como combustible ofrece buenas perspectivas en las áreas donde hay industrias azucareras y destilerías. En los países productores de caña de azúcar, por ejemplo, este sistema podría proporcionar la mitad de la energía que se produce actualmente mediante otros métodos. La biomasa también puede utilizarse en la producción de combustibles sintéticos para otros fines. Tanto el metanol como el etanol se presentan como combustibles alternativos a la nafta. En Brasil, esta práctica está muy extendida. Se produce etanol partiendo de la caña de azúcar, en cantidades industriales y a precios muy competitivos. ENERGÍA ELÉCTRICA: Energía que se genera a partir de las cargas transportadas contra las fuerzas eléctricas de un campo, que producen trabajo volviendo a un punto de potencial más bajo. ENERGÍA ELECTROMAGNÉTICA: Energía ondulatoria capaz de transmitirse en el vacío. Conocida también por energía radiante. ENERGÍA EÓLICA: Energía producida por el viento. Ha sido siempre usada por el hombre en forma secundaria, para la navegación y en utilizaciones locales, como los molinos de

viento. Es una fuente inagotable y no contaminante pero es irregular y el sistema de almacenaje en baterías, que ya han sido desarrolladas, necesita aún una mayor perfección. Más de 50 autores especializados coinciden en señalar que el recurso eólico patagónico es el mejor del mundo. En la provincia de Chubut se encuentra el Centro Regional de Energía Eólica (CREE) que ha instalado, con tecnología alemana, la planta más grande de todo el territorio nacional (120 Kilovatios). En el campo, es utilizada como energía generadora de electricidad para las diversas máquinas y luminarias, y también para sacar agua de pozos con los tradicionales molinos que pueblan nuestros campos. ENERGÍA EXTRAMETABÓLICA: También llamada energía subsidiaria. Es la que no circula por la vía metabólica y, sin embargo, actúa decisivamente en la formación de moléculas orgánicas en las plantas terrestres. Las piezas de construcción son las sales minerales del suelo; nutrientes que llegan hasta las hojas siguiendo una columna interrumpida de agua que se va evaporando en la superficie de los órganos foliares. La energía solar que produce este proceso de evapotranspiración no sigue la vía trófica: mueve los procesos de transporte, pero no se incorpora a los organismos. ENERGÍA FÓSIL: Energía que procede de la combustión de materiales fosilizados, como el carbón, el gas natural o el petróleo. A causa, sobre todo, del fracaso de la energía nuclear, la utilización de materiales fósiles para generar energía no se verá reducida en los próximos decenios, como hace unos años se auguraba, sino todo lo contrario. ENERGÍA GEOTÉRMICA: Energía generada a partir del calor del interior de la Tierra. Es un recurso fácilmente utilizable en países con actividad volcánica, como Islandia, donde desde hace tiempo muchas casas obtienen calefacción y agua caliente. La utilización mundial de este recurso se triplicó a lo largo de los años ochenta y sus perspectivas son excepcionales. François Larderel, proyectó el uso de este tipo de energía en una pequeña villa de Italia en 1827, y en 1904, la primera estación geotérmica del mundo fue instalada. ENERGÍA, Impacto Ambiental Causado por la Producción Energética: Las diferentes formas de producción energética determinan impactos ambientales. Los más importantes son: Biomasa y Solar, se requiere colectar en áreas extensivas y eventualmente produce erosión; Hidroeléctrica, disconformidad en la población (impacto económico y social), cambios en el microclima, reducción de áreas fértiles, alteración de la fauna y la flora, erosión de las orillas de los lagos y producción de gas metano con la descomposición de la biomasa sumergida; Termoeléctrica, producción de carbono gaseoso y elementos de la lluvia ácida; Leña, polución ambiental y visual, contaminación del agua, destrucción del suelo; Petróleo y Gas, polución atmosférica, posibles descargas. Nuclear: Posible contaminación ante un escape radiactivo de los residuos nucleares. En los años '80 la casi totalidad de la energía consumida en el mundo provenía de la quema de combustibles fósiles. Ello produce una aceleración del Calentamiento Global del Planeta. ENERGÍA HIDROELÉCTRICA: Energía que se genera aprovechando el ciclo natural del agua. Se trata de sacar provecho de la fuerza de las corrientes de agua en su camino de vuelta al mar. Esta energía representa una quinta parte de La producción energética de los países desarrollados y casi un tercio de la producida en los países en desarrollo.

No obstante, la construcción de centrales hidroeléctricas lleva consigo muchos perjuicios para la zona afectada: Pérdida de grandes superficies de tierra, alteración de los cauces naturales de los ríos, gran alteración de los ecosistemas, retención de sedimentos que en condiciones normales fertilizarían las tierras de río abajo, etc. En los últimos años se tiende a la construcción de minipresas que no alteran tanto el entorno y suministran electricidad a zonas más concretas y reducidas. ENERGÍA MAREOMOTRIZ: Energía generada a partir de la fuerza de las olas del mar y de los cambios de las mareas. En el mundo existen varias decenas de lugares muy idóneos para que este método alcance una producción excepcional. Uno de ellos es el estuario del río Severn, en Gran Bretaña, donde una central de este tipo podría producir ella sola el 5% de toda la demanda de electricidad del Reino Unido. ENERGÍA NUCLEAR: La contenida en el núcleo de los átomos. Se libera por medio de la fisión nuclear en el reactor o pila atómica, y es transformada sucesivamente en energía térmica y eléctrica en las centrales atómicas o nucleares. ENERGÍA POTENCIAL: Energía para rendir trabajo que tiene un cuerpo debido a su posición, por ejemplo, un cuerpo situado sobre la superficie de la Tierra, un muelle en espiral comprimido, la cuerda de un reloj, agua en una represa en lo alto de una colina. Se mide en pies/libras. ENERGÍA QUÍMICA: La almacenada en las moléculas complejas como los azúcares, y liberada por oxidación. ENERGÍA RENOVABLE: Energías que se producen naturalmente en la Tierra, por acción de fenómenos naturales como el Sol (energía solar y fotovoltaica), los ríos (hidroeléctrica), el viento (eólica), la biomasa, las olas del mar y las mareas o el calor interior de la Tierra (geotérmica). Por su naturaleza, estos tipos de energía son inagotables. ENERGÍA SOLAR: Energía procedente del Sol. Cada año llega a la superficie terrestre el equivalente a 60 billones de toneladas de petróleo en forma de energía solar. Si sólo un 1% de esta energía pudiera ser explotada a un 5% de su capacidad, la población de la Tierra podría realizar un consumo energético similar a la media actual de Estados Unidos. Este tipo de energía es una alternativa muy prometedora en las zonas del planeta que gozan de muchas horas de insolación y puede utilizarse tanto para las necesidades eléctricas, de calefacción y agua caliente de una vivienda individual, por medio de paneles, como para las superiores necesidades de la industria, mediante concentradores solares formados por espejos parabólicos. Además de esta conversión térmica de la energía solar, existe también la conversión fotovoltaica, mediante la cual es posible convertir directamente la radiación solar en electricidad sin necesidad de transformarla previamente en calor. Para eso se utilizan unas superficies cristalinas semiconductoras llamadas células fotovoltaicas. Puede decirse que todas las energías, excepto la nuclear, provienen del sol. El hombre es un motor solar, pero también lo son la locomotora, la estufa, el automóvil y las centrales térmicas que, como los molinos de viento, necesitan energía solar. El embalse de la central hidroeléctrica recoge el agua de la lluvia, que se evapora de mares y lagos debido al calor solar. Las radiaciones que provienen del sol, son en primera

instancia, la energía que fluye en el seno de los ecosistemas a través de sus cadenas tróficas. No obstante, cuando se habla de energía solar y se piensa como alternativa de otras fuentes de energía, se proyecta la aplicación directa de la luz del Sol como fuente de calentamiento o de transformación eléctrica. Para ello se utilizan espejos o paneles solares y células fotovoltaicas. Pese a los aún escasos y por lo tanto costosos rendimientos, se piensa en ella como la energía del futuro debido a su no-contaminación. ENERGÍA TÉRMICA: La asociada con el movimiento desordenado de las moléculas. Se debe quemar un combustible que puede ser líquido, sólido o gaseoso. ENFERMEDAD CARENCIAL: La producida por falta de alguna sustancia en los alimentos, en general una vitamina o un aminoácido esencial, que producen una anormalidad dañosa al funcionamiento fisiológico. ENFERMEDAD MOTRIZ CEREBRAL (E.M.C.): Estado patológico congénito o adquirido en el momento de nacer, que asocia una incoordinación motora grave y trastornos cerebrales y psíquicos. ENFERMEDAD PERIÓDICA: Afección de causa desconocida, a veces familiar, caracterizada por la aparición inesperada y repetida de crisis dolorosas articulares y abdominales con fiebre que remite espontáneamente en unos días. ENFERMEDAD PROFESIONAL: Enfermedad resultante del ejercicio habitual y normal de una profesión, cuya indemnización está ligada a un respeto de las tres condiciones siguientes: Afección que figure en la lista oficial de las enfermedades profesionales (completada regularmente); Ejercicio de una profesión que expone a este riesgo (definida igualmente en esta lista) y durante un tiempo suficiente; Enfermedad que es diagnosticada en los plazos fijados por la ley. ENFERMERO/A: Personal paramédico habilitado para dispensar los cuidados a los enfermos. ENFERMO: Individuo afecto de una tara congénita o adquirida que le impide llevar una vida social y profesional normal. ENFOQUE AMBIENTAL: Comprensión de los puntos esenciales de un problema en el cual intercalan y se relacionan las distintas disciplinas convergentes en el ambiente. ENRODADA (Corola): Corola gamopétala actinomorfa de tubo corto y limbo patente, en forma de rueda. ENSAYO: Proceso para determinar el contenido metálico de una mena. Este proceso era bien conocido de los antiguos: es más, muchos de los métodos empleados hoy en día se empleaban ya en la antigüedad.

ENSILAJE: Alimento para ganados preparado y almacenado por este proceso que consiste en conservar comprimidos en silos o pozos los productos alimenticios verdes para preservarlos del aire y de la fermentación. ENTEADO: Proceso de las maderas de algunas resinosas, debido a la impregnación de resinas. ENTERA - ENTERO: Dícese del órgano laminar con margen íntegro. Borde continuo que no presenta dientes, escotaduras ni discontinuidades. Árbol que no ha sido podado ni desmochado. Órgano de bordes enteros. ENTERITIS: Inflamación de la mucosa del intestino. ENTEROCOCO: Variedad de estreptococo, presente normalmente en el intestino, a veces responsable de infecciones urinarias o de endocarditis. ENTEROVIRUS: Grupo de virus con tropismo intestinal notable que comprende, sobre todo, a los virus de la poliomielitis. ENTOMÓFILA: Plantas que necesitan de la visita de insectos para poder realizar algunas funciones fisiológicas como la polinización y la fecundación. Estas plantas son aromáticas o pestilentes y ofrecen ciertos dispositivos mecánicos para facilitar la colocación de los insectos, que al paso que liban el néctar, contribuyen a la polinización. ENTOMÓGAMA: Planta en cuya polinización intervienen los insectos. ENTOMOLOGÍA: Ciencia de los insectos en todos sus aspectos como, por ejemplo, evolución, distribución y clasificación. Los insectos pertenecen al filo de los artrópodos y se subdividen en 18 órdenes, entre otros, escarabajos, chinches, piojos, libélulas, polillas, mariposas, moscas y abejas. El número de especies de insectos es enorme, conociéndose cerca de medio millón pero se calcula que hay, por lo menos, tres millones en existencia. ENTRENUDO: Espacio de un tallo comprendido entre las inserciones de hojas, pares o verticilos de hojas consecutivos. En la madera, porción longitudinal comprendida entre dos nudos consecutivos. ENTRESACA: Tratamiento que da origen a una masa irregular, es decir, una masa que tiene íntimamente mezclados pies de todas las edades presentes en ella y supone cortas de pies distribuidos por toda su extensión. ENTROPÍA: Energía degenerada que no puede producir trabajo; una medida del desorden o dispersión de la energía. Estrategia trófica mediante la cual el organismo saca el máximo de provecho de un alimento. Este concepto se utiliza en la física avanzada del calor. Se emplea originalmente como término para expresar cierta operación matemática que se realizaba para calcular los cambios de calor en un sistema reversible; hoy en día sin embargo, se le puede dar un relativo contenido físico. Puede decirse que representa la cantidad de desorden o disipación. Así cuando se dice que la entropía del universo está aumentado quiere simplemente decirse que en cada operación hay una disipación de

energía pues no existe sistema que sea 100 por ciento efectivo; por lo tanto, hay un desperdicio constante de energía. ENTROPIA SOCIAL: Doctrina derivada de la física, en particular de las leyes de termodinámica, según la cual las sociedades avanzan inevitablemente hacia su ocaso y degeneración, de la misma manera que se disipa la energía cósmica. ENVAINADAS: Hojas rodeadas en su base por una vaina. ENVAINADORA: Que forma vaina y rodea parcial o totalmente el tallo. ENVÉS Cara inferior de la hoja. Cara inferior del limbo de las hojas planas con diferenciación de dos caras morfológicamente diferentes. ENZIMA: Catolizado complejo, de origen biológico y naturaleza proteica, que permite las reacciones en vivo de manera rápida y gran eficiencia a través de caminos bien definidos. Proteína producida por células vivas que puede catalizar una reacción orgánica específica. Toda molécula proteica que cataliza las reacciones bioquímicas del organismo. Catalizador de una reacción bioquímica. Proteína dotada de un poder catalítico considerable gracias al cual puede activar moléculas de sustrato que participan en el metabolismo. Su producción se efectúa bajo el control de los genes. Substancias responsables de la mayoría de los cambios químicos que se producen en las materias vivientes. Es característico de las enzimas que, aunque producen muchas reacciones complejas en el cuerpo, ellas en sí no sufren alteraciones por estas reacciones, son, de hecho, catalizadora orgánica. Las producen las células vivientes del cuerpo. Algunas actúan dentro de las minúsculas células de que se componen las materias vivientes; otras actúan fuera de ellas y muy independientemente de la presencia de las materias vivientes. Son fácilmente destruidas por ebullición y pierden su actividad si el medio en que actúan no tiene la cantidad precisa de acidez o alcalinidad. En el cuerpo humano está presente un gran número de diferentes enzimas. Una cantidad mínima de enzimas puede provocar cambios químicos en una suma casi ilimitada de substancias sobre las cuales actúan. La acción de las enzimas no es intercambiable; cada enzima actúa sobre una substancia solamente y generalmente deriva su nombre de tal substancia. Así, la enzima que actúa sobre almidones lleva el nombre de amilasa (del latín, amylum, almidón) y la enzima que actúa sobre los azúcares convirtiéndolos en glucosa, lleva el nombre de maltasa. Todos los cambios que las enzimas provocan pueden producirse también por métodos químicos corrientes. Así, si se deja una solución de maltosa a temperatura ambiente, no se produce ningún cambio prácticamente. Si se calienta la meltosa, a presión, basta 110ºC, la maltosa se convierte en glucosa muy rápidamente. Esta última reacción se produce muy rápidamente también si se añade un poquito de maltasa a la solución a una temperatura ligeramente superior a la temperatura ambiente. En este caso la función de la enzima es acelerar un proceso que, de por sí, habría tomado un largo tiempo en completarse. EÓCENO: Primer período de la Era Cainozoica o Terciaria, que es la era más reciente antes de la Era Moderna o Cuaternaria. Este período (hace unos 50 millones de años) fue testigo de la aparición inicial de los primates. Fue la era de los mamíferos y el período en que tuvo lugar la separación de la América del Norte del Viejo Mundo.

EÓLICO: Dícese de los procesos erosivos cuyo principal agente es el viento. Realmente, el viento es incapaz por sí sólo de erosionar, su actividad la realizan las partículas que lleva en suspensión. La acción eólica es muy escasa en las zonas de cobertura vegetal algo densa, sin embargo, predomina en las zonas desérticas, semidesérticas y litorales. La erosión se hace por deflación y corrosión. La primera es el barrido y transporte de las partículas finas procedentes de la disgregación de suelos y rocas. La corrosión es el conjunto de fenómenos producidos por el choque sobre las rocas de las partículas transportadas por el viento. La erosión eólica está avanzando en el ámbito mundial por el talado indiscriminado de los bosques nativos, produciendo a su paso: la desertificación. EÓLITOS: Piedras descantilladas (principalmente pedernales) de la Era Terciaria hechas por los hombres de esa era para valerse de ellas como utensilios. EOSINA: Derivado de la fluoresceína, de color rojo violáceo, utilizado como antiséptico externo en dermatología y como colorante celular en histología. EPICÁLIZ: Sinónimo de calículo. Verticilo de piezas sepaloideas semejante a un cáliz pero situado debajo del verdadero cáliz. EPICANTUS: Repliegue cutáneo con concavidad externa situado en el ángulo interno del ojo, característico de la raza amarilla. EPICARPO: Cara externa del pericarpo, que suele corresponder a la epidermis externa del carpelo. EPIDEMIA: Propagación brusca y rápida de una enfermedad infecciosa en el seno de una colectividad antes indemne o en una zona de endemia. Enfermedad que ataca de modo accidental y al mismo tiempo a gran número de organismos en una región o zona dada. EPIDEMIOLOGÍA: Ciencia que estudia la frecuencia y el modo de aparición de las enfermedades y los diferentes factores que influencian el determinismo de estas enfermedades. EPIDERMIS: Parte superficial de la piel, formada por un epitelio malpigio queratinado. La piel de los animales está constituida de dos capas hechas de células: la epidermis (cutícula) y la piel verdadera (dermis). La epidermis consiste de varias camadas de células grasosas que no contienen vasos sanguíneos ni nervios. Las células más profundas de la epidermis se alimentan por medio de la linfa de la piel verdadera mientras las células exteriores consisten de escamas córneas. // Tejido adulto primario que envuelve el cuerpo de la planta y lo protege principalmente contra la pérdida de agua. EPIFITA: Planta que crece sobre otra, sin obtener de ella su alimento. EPIFÍTICO: Que se sitúa o vive sobre plantas. EPÍFITOS: Grupo de plantas que crecen bajo otras plantas vivas o muertas, pero que no se alimentan de ellas; es decir, no son parásitas como el muérdago. En cierto sentido

simplista, estas plantas "viven del aire" y entre ellas se cuentan muchos tipos de orquídeas y musgos negros. Vegetales que viven sobre otros sin sacar su nutrimento, sino utilizándolos simplemente como soporte. Las bromeliáceas, interesantes epífitas, son plantas típicas de las zonas tropicales húmedas del mundo. Cumplen un importante papel ecológico en la reproducción de ciertas especies de insectos y otros microorganismos que tienen por hábitat el agua que se acumula dentro del conjunto de hojas de estas "piñuelas". Su nombre, bromelias, corresponde a "alimento" puesto que suplen de éste a los seres vivos que con ellas conviven. EPIFLOÉDICO: Que vive sobre la corteza de otras plantas, a veces sobre hojas. EPÍGEA: Germinación que se produce comenzando por un desarrollo de la raíz que da lugar a la salida de la semilla sobre el nivel del suelo. EPIGEO: Órganos de un vegetal que se desarrollan sobre el suelo; y en especial los que son subterráneos, raíces y rizomas, pero crecen en el exterior. EPÍGINA: Flor en que los estambres y verticilos exteriores se insertan sobre las paredes del ovario, en la parte superior de éste. También se llama ovario ínfero. EPILEPSIA: Enfermedad neurológica crónica caracterizada por la aparición repetida de crisis convulsivas generalizadas o localizadas, o de pérdidas de conciencia súbitas y transitorias. EPIPÉTALO: Soldado a los pétalos o a la corola. EPISTAXIS: Salida de sangre por la nariz. EPITELIAL: Relativo a un epitelio o capa de células superficiales, generalmente de membrana muy delgada, que revisten el exterior de algunos órganos o el interior de ciertas cavidades. EPITELIO: Tejido no vascularizado que forma el revestimiento de la cara externa del cuerpo y de las cavidades naturales (epitelio de revestimiento) o que constituye ciertas formaciones glandulares (epitelio glandular). EQUILIBRIO: Se dice que un cuerpo está en equilibrio cuando están equiparadas las fuerzas que actúan sobre él. Concepto estático según el cual un sistema se presenta en equilibrio perfecto con su entorno. Estado de compensación entre fuerzas opuestas. EQUILIBRIO ESTABLE: Estado o posición de la cual un cuerpo no puede moverse a menos que se le aplique directamente una fuerza; estado de equilibrio entre dos fuerzas opuestas. EQUILIBRIO SOCIAL: Término muy enfatizado por los partidarios de una ecología con lenguaje apocalíptico, poco preciso y que diluye responsabilidades. EQUINADO: Armado de espinas o aguijones.

EQUINOCCIO: Cuando el Sol está en el Ecuador de la Tierra, el largo de los días y las noches es el mismo y sus horas y posición conocen con el nombre de equinoccios. En la práctica esto ocurre alrededor del 21 de marzo, fecha que se conoce con el nombre de Equinoccio Vernal o primaveral y aproximadamente seis meses después alrededor del 21 de septiembre en que se conoce con el nombre de Equinoccio Otoñal. EQUINOCOCOSIS: Parasitismo accidental del hombre por la larva de una tenia equinococa, que realiza la mayoría de las veces una formación pseudotumoral conocida con el nombre de "Quiste Hidatídico". EQUINODERMOS Grupo o filo de animales que se característica principalmente por su simetría radial de cinco extremidades. Figuran entre ellos la Estrella de Mar, el Erizo de Mar, el Lirio Marino, etc. EQUIPOTENCIAL: Cuando la superficie un campo eléctrico tiene todos sus puntos en el mismo potencial eléctrico, se dice que se trata de una superficie equipotencial. Las líneas de una superficie equipotencial (los potenciales) pueden ser tratadas en los campos eléctricos de la misma forma que se trazan las líneas de fuerza. Se tiene entendido que las líneas equipotenciales están en ángulo recto con las líneas eléctricas de fuerza. Los electrones tienden a moverse a lo largo de las líneas de fuerza y en ángulo recto con los equipotenciales. EQUIVALENTE MECÁNICO: El equivalente de Junio o el equivalente mecánico de calor es igual a 4,18 x 107 ergios por caloría o, en el sistema británico de unidades, 777 pies/libras. ERECTO: En posición vertical o próxima a la vertical. Inserto sobre un eje con el que forma un ángulo muy agudo. ERGIO: Trabajo realizado por una fuerza de una Dina actuando sobre una distancia de un centímetro 1 pie/libra es igual a 1,35 x 107 ergios. ERGOSTEROL: Este compuesto, presente en levaduras y moldes, es predecesor de una de las vitaminas D, o vitaminas contra el raquitismo. La luz del Sol lo convierte en vitamina y se cree que este cambio se produce también en el cuerpo humano. ERGOTERAPIA: Método terapéutico psiquiátrico denominado "ocupacional", basado en la aceptación de una actividad laboral cualquiera por parte del enfermo. ERIAL: Terreno agrícola sin cultivar ni labrar. ERICOIDE: Planta de hojas muy delgadas, cortas y juntas. ERICOIDEA: Hoja pequeña, acicular, como por ejemplo brezos y algunos tomillos. ERISIPELA: Infección cutánea estreptocócica de la cara. ERITEMA: Toda rojez localizada en la piel, que desaparece momentáneamente con la presión.

ERITEMA NUDOSO: Erupción que reside sobre todo en las piernas, compuesta por grandes nódulos rojos violáceos y dolorosos. ERITROBLASTO: Célula de la médula ósea que da origen a los glóbulos rojos de la sangre. ERITROPOYESIS: Conjunto de procesos y ciclos celulares que, en la médula espinal, terminan en la formación de glóbulos rojos a partir de las células cepas medulares. ERITROSIS: Rojez del cuello y del rostro. EROSIÓN: Es la pérdida progresiva que se produce en los terrenos. La erosión producida por las olas del mar desempeña un papel importante en las costas marítimas, tanto como la erosión por acción de ríos, lluvias, escarchas, etc. debido a las propiedades físicoquímico del agua, del viento y de agentes biológicos. La erosión tiene lugar en lapsos muy cortos, favorecida por el desequilibrio que se produce cuando se extermina la cubierta vegetal o por la aplicación de técnicas inadecuadas en el manejo de los recursos naturales renovables (suelo, agua, flora y fauna). Desgaste o destrucción lenta de la superficie terrestre y posterior transporte de las partículas, producido por algún agente físico, como el viento, la lluvia, las mareas, las olas, etc. Cuando la velocidad de estos agentes en su acción erosiva es superior a la de la productividad del suelo, éste acaba destruido, incapaz de albergar vida vegetal. La erosión, por lo tanto, es el fenómeno que da paso a la desertificación. Remoción de tierra y piedras por agua y otros agentes naturales. La erosión por las olas de mar desempeña papel importante en costas marítimas tanto como la erosión por acción de ríos, lluvias, escarchas, etc., que constantemente reducen la tierra. También ocurre erosión química debida, por ejemplo, al oxígeno y al anhídrido carbónico. EROSIÓN EÓLICA: Desprendimiento, transporte y disposición del suelo por la acción del viento. Ocurre en regiones muy secas durante períodos suficientemente largos (llanos orientales y costa atlántica) para que las partículas del suelo pierdan su cohesión. En general, la existencia de una cobertura vegetal sólida y perenne impide la erosión eólica. EROSIÓN GLACIARIA: Los glaciares son ríos de hielo que se deslizan muy lentamente por las laderas de las montañas desgastando las rocas a su paso. La erosión de fondo y de los laterales del glaciar origina valles con un perfil en forma de "U", muy amplios. Sobre las cumbres altas, las tormentas de nieve son continuas y acumulan en las depresiones, llamados circos glaciarios, que son masas compactas de hielo. El movimiento descendente depende de la pendiente del terreno y del espesor del hielo. La marcha de los glaciares erosionan los faldeos y arrastran rocas de diferentes tamaños, desde grandes bloques hasta partículas pequeñas que reciben el nombre de morrenas glaciares. Según el lugar que ocupen dentro del valle son de fondo, de frente, laterales y centrales. Cuando las lenguas glaciares llegan al mar o a un lago, se parten en bloques que flotan y constituyen los témpanos. EROSIÓN HÍDRICA: Erosión debida al agua por su escurrimiento superficial, llegando a roer el suelo en grados de láminas, surcos o cárcavas. Es la manifestación de la acción de las lluvias sobre la superficie terrestre (expresada a través de cárcavas, erosión

laminar, denudación y arrastre de material). De las anteriores, la más peligrosa es la pérdida de suelo por forma de lámina, debido a que es paulatina y no se manifiesta con fenómenos muy visibles, como la erosión en surcos y los zanjones de las cárcavas. EROSIÓN MARÍTIMA: Remoción de rocas y porciones de costas por acción de las aguas de mar. Las líneas costaneras están en proceso constante de mutación por acción de las olas que es particularmente intensa durante las marejadas causadas por las mareas y durante las tempestades. En muchos lugares se protege las costas de esta amenaza por medios artificiales. EROSIÓN TÉRMICA: Desgaste o destrucción violenta de la superficie terrestre rocosa y que permite su posterior transporte de las partículas, producido por la variación brusca de la temperatura, especialmente, cuando quedan restos de agua dentro de los intersticios (espacios pequeños que medias entre dos cuerpos o entre dos partes de un mismo cuerpo) y por la baja temperatura se congela, expande y parte las rocas desde su interior. ESCÁBRIDA - ESCÁBRIDO: Ligeramente áspera. ESCALA CENTÍGRADA: Escala de temperaturas dividida en cien partes iguales entre el punto de fundición del hielo (0ºC) y el punto de ebullición del agua (100º C) bajo presión atmosférica normal. ESCALA de BEAUFORT: Escala para registrar la velocidad y fuerza del viento observando sus efectos que da origen a definiciones genéricas como "brisa", "ráfaga", "tormenta" y "huracanada". La escala original estuvo basada en el número de velas que una nave podía llevar sin peligro, pero después fue modificada para satisfacer al hombre en tierra incluyendo los efectos del viento sobre el humo ascendente, papeles volando, hojas y ramas de árboles y así sucesivamente. ESCALA FAHRENHEIT: Escala de temperatura dividida en cien partes iguales entre al punto de fusión (32º F) del hielo y el punto de ebullición del agua (212º F) bajo presión atmosférica normal. ESCALA RÉAUMUR: Escala termométrica en la cual el punto de congelación del agua es 0º y el punto de ebullición 80º. ESCALARIFORME: Con incrustaciones o huecos alargados y paralelos, al modo de la serie de peldaños de una escalera. Suele referirse a vasos, con punteaduras en dicha disposición. ESCALPE: Arrancamiento accidental de una parte del cuero cabelludo. ESCALPELO: Cuchillo pequeño de lámina lanceolada utilizado para efectuar las disecciones. ESCAMA: Pequeña lámina queratinada que se despega de la epidermis. //Bráctea pequeña, escariosa, escamiforme. En las inflorescencias de las coníferas, cada órgano con función de hoja carpelar en cuya base o axila se insertan los óvulos.

//Cada una de las piezas de la piña madura que amparan y cubren los piñones dando lugar a su difusión al abrirse. ESCAMIFORME: Con forma o aspecto de escama. ESCAMONDA: Poda de las ramas muertas del árbol. Supresión de ramas y hojas inútiles, o secas, para mejorar la forma y el desarrollo del árbol y evitar defectos en su madera. ESCAMOSO: Cubierto de hojas escamosas. ESCAPO: Pedúnculo floral sin hojas. ESCARA: Zona de necrosis cutánea que aparece en el ámbito de los puntos de presión en los sujetos que están en cama e inmóviles durante bastante tiempo. ESCARDA: Eliminación de la vegetación herbácea competidora de la repoblación en los primeros años. Se suele realizar a la vez que la bina y con los mismos aperos. ESCARIOSA - ESCARIOSO: Hoja, bráctea, etc., traslúcida y de consistencia membranosa. Órgano laminar, seco y translúcido, rígido y de consistencia membranosa. ESCARLATINA: Enfermedad infecciosa y contagiosa del niño debida al estreptococo hemolítico, caracterizada por una erupción cutánea en placas. ESCINTIGRAFÍA: Técnica que permite obtener una imagen fotográfica de un órgano tras la inyección intravenosa de moléculas radiactivas escogidas específicamente para que se fijen en el órgano que se considera. ESCIÓFILO: Que vive a la sombra o busca la sombra. Se refiere a las plantas que requieren la sombra para su desarrollo, como el café arábigo o café de sombra. ESCLERÉNQUIMA: Tejido con células de paredes engrosadas, a menudo leñosas (lignificadas) que aportan soporte y rigidez mecánica a la planta. ESCLERODERMIA: Enfermedad de origen desconocido, perteneciente al grupo de las colagenosis y caracterizada por un endurecimiento más o menos difuso de la piel y de ciertas mucosas viscerales. ESCLERÓFILO: De hoja dura, generalmente gruesa, rígida, pequeña y persistente, adaptada a resistir largos periodos de sequía. ESCLEROSCOPIO: Los instrumentos que se usa para medir la dureza de una superficie por medio del rebote de un pequeño martillo que se hace caer sobre la superficie investigada. ESCLEROSIS: Endurecimiento anormal de un tejido o de un órgano, ligado a una hiperproducción de colágeno. Ver también: Fibrosis.

ESCLEROSIS en PLACAS: Enfermedad crónica del sistema nervioso central, de causa todavía oscura, que evoluciona sin erupciones caracterizadas por una destrucción de la mielina en ciertas zonas de la sustancia blanca. ESCLERÓTICA: Membrana blanca gruesa y resistente, que forma la parte más periférica del ojo. ESCLEROTO: También llamado esclerocio. Estructura de perpetuación o conservación de los hongos constituida por células de paredes gruesas y duras, que facilitan la supervivencia bajo condiciones adversas. ESCOLIOSIS: Curvatura lateral anormal de la columna vertebral. Ver también Cifosis; Lordosis. ESCORBUTO: Avitaminosis C. Enfermedad causada por la deficiencia de vitaminas C en la dieta. Como esta vitamina se encuentra principalmente en frutas y vegetales, el escorbuto ataca especialmente a miembros de tripulaciones marítimas durante largos viajes. Su síntoma principal es hemorragias en la boca y encías o regiones internas. ESCORPIOIDE (Inflorescencia Cimosa): Encorvada hacia un lado, como la cola de un escorpión. ESCORRENTÍA: Sistema de circulación tranquila de las aguas de lluvia por la superficie terrestre. Drenaje natural del agua de las precipitaciones atmosféricas, riegos, etc. Proceso por el que el agua escurre sobre el terreno sin infiltrarse en él. Aquella porción de las lluvias que no penetra el perfil del suelo y que fluye superficialmente hacia los ríos, lagunas, lagos o mares. ESCOTADO: Provisto de escotadura. ESCOTADURA: En los órganos laminares, seno poco profundo, generalmente estrecho. ESCOTOMA: Zona de no-visión en el seno de un campo visual normal. ESCUAMIFORME: Con forma de escama. ESFÍNTER: Músculo en forma de anillo, que rodea un orificio natural cuyo cierre (o apertura) asegura. ESFUERZO y RESISTENCIA de TENSIÓN: Esfuerzo de tensión es la producida por dos fuerzas que actúan en direcciones opuestas y que tienden a estirar un material. La resistencia tensil del mismo material es el máximo que le es posible resistir la acción contrapuesta de las dos fuerzas mencionadas sin llegar a quebrarse. ESGUINCE: Lesión traumática articular que lleva consigo una distensión o una ruptura de los ligamentos, pero sin pérdida de contacto entre las superficies articulares. Ver también: Luxación.

ESMALTE: Tejido superficial, duro y mineralizado, que recubre el marfil de la parte descubierta del diente (o corona). ESPACIO-TIEMPO: Expresión que se relaciona con la teoría de la relatividad. En sentido general, uno de los conceptos fundamentales de Einstein, las tres dimensiones del espacio no pueden considerarse ya como ajenas a la dimensión tiempo. Por el contrario, en todo evento es necesario especificar las cuatro dimensiones. En consecuencia, todo evento tiene cuatro dimensiones y existe en una continuidad de espacio-tiempo cuatridimensional. ESPACIOS NATURALES PROTEGIDOS: Denominación genérica que agrupa aquellas zonas preservadas por ley, de las acciones modificadoras del hombre debido a sus valores naturales o culturales. ESPÁDICE: Espiga simple o compuesta, de raquis más o menos carnoso, con las flores generalmente unisexuales y poco vistosas, rodeadas por una espata. ESPALDA: Cara posterior del tronco. ESPASMO: Contracción muscular brutal, involuntaria, dolorosa y transitoria. Cuando un músculo entra en un estado de contracción prolongada sin causa normal se dice que ha sufrido espasmo. En el caso de músculos voluntarios o autónomos la razón puede ser un esfuerzo para poner a descansar una parte lesionada como, por ejemplo, una articulación adolorida. También pueden ocurrir espasmos en los músculos involuntarios y, por ejemplo, un espasmo en los músculos intestinales puede sentirse en forma de célico. En este caso los intestinos están haciendo gran esfuerzo por pasar un irritante o por liberarse de él. ESPASMO del LLORO: Sincope secundario a una apnea provocada por la cólera o los gritos, observada a veces en el niño pequeño. ESPASMOFILIA: Tetania crónica sin hipocalcemia, observada con frecuencia en la mujer joven, que suele estar originada, en la mayoría de las ocasiones, en cuanto se profundiza y analiza, por la somatización de conflictos psíquicos inconscientes. ESPASMOLÍTICO: Se dice de toda sustancia medicamentosa capaz de hacer ceder los espasmos, en panicular de los músculos viscerales (atropina, por ejemplo) ESPATA: Bráctea o par de brácteas que envuelven la inflorescencia. ESPATO de ISLANDIA: Variedad transparente de calcita que se encuentra en Islandia en grandes cantidades, bien conocida por sus propiedades ópticas especiales. Un cristal de espato de Islandia (romboedro) produce doble retracción por la polarización de la luz y la separación de los rayos luminosos polarizados y corrientes. Así, los objetos vistos a través de un cristal de Espato de Islandia aparecen dobles. Al Espato de Islandia se le conoce también con el nombre de Espato birefractario. ESPATULADA - ESPATULADO: Hoja en forma de espátula.

ESPECIACIÓN: Proceso de formación de las especies a partir de las poblaciones de una sola. Divergencia genética de una especie para dar lugar a dos nuevas poblaciones que ya no sean capaces de intercambiar genes entre sí. ESPECIALIDAD: Disciplina reconocida, en la que un médico ha adquirido conocimientos particulares. Preparación medicamentosa fabricada industrialmente y acondicionada de antemano (por oposición a la preparación magistral). ESPECIACIÓN: Proceso de diferenciación de las especies, en el curso de la evolución. ESPECIE: Unidad fundamental de la Sistemática de los organismo vivos. Conjunto de individuos con caracteres comunes transmisibles por herencia, ínter fértiles pero aislados genéticamente por barreras generalmente sexuales de las restantes especies, con un género de vida común y una distribución geográfica precisa. Se designa por el nombre genérico (en mayúscula) y el específico (en minúscula), seguidos de una abreviatura del nombre del autor de la especie. // Es la categoría básica de la clasificación taxonómica, inmediatamente por debajo del género y por encima de la subespecie. Una especie es un conjunto de individuos, vivos o fósiles, simultáneamente emparentados por las semejanzas existentes tanto entre sus formas adultas sexuadas como en las sucesivas fases, larvales o juveniles, del desarrollo embrionario, así como entre sus respectivos genotipos, y que habiendo vivido o viviendo reunidos y en contacto mutuo, se reproducen sólo o preferentemente entre ellos, permaneciendo indefinidamente fecundos. Por lo tanto, el principal rasgo que define que dos individuos son de una misma especie es su capacidad de reproducirse y dar una descendencia fértil. La segunda palabra en latín del nombre científico de un organismo cualquiera corresponde al de la especie. En el Canis lupus (lobo), lupus corresponde a la especie. ESPECIE AMENAZADA: Planta o animal amenazado de extinción debido a diferentes causas, como explotación o caza irracional, falta de adaptación y otras. Especie cuya supervivencia es improbable si los factores causales continúan operando. En esta categoría se encuentran las especies cuyos números han sido reducidos a un nivel crítico o cuyos hábitats han sido dramáticamente reducidos. La Unión Mundial para la Conservación de la Naturaleza (UICN), con sede en Suiza, tiene el "Libro Rojo" donde a manera de listado están las especies del mundo en peligro de extinción. Por ejemplo, para Colombia, entre otras, el Oso de Anteojos o Frontino. ESPECIES en EXTINCIÓN: Debido a la superpoblación, a la caza despiadada, a los incendios, a la acción de los insecticidas, cada año desaparece en el ámbito mundial regional y local varias especies de animales. Ver: Especies en Peligro. ESPECIES en PELIGRO (E): Categoría de la UICN - Especies en claro peligro de extinción y aquellas cuya supervivencia es poco probable de seguir operando los mismos factores causales. Se incluyen también aquellas reducidas numéricamente hasta un nivel crítico o cuyos hábitats han experimentado una reducción tan drástica que se les considera en inmediato peligro de extinción. ESPECIES FUERA de PELIGRO (O): Categoría de la UICN - Categoría de Especies incluidas anteriormente en una de las otras cuatro. Ahora se consideran relativamente

seguras debido a que se han adoptado medidas eficaces de conservación o que se ha eliminado la amenaza anterior que ponía en peligro su supervivencia. ESPECIES INSUFICIENTEMENTE CONOCIDAS (K): Categoría de la UICN - Las especies de las que se sospecha pertenecen a cualquiera de las otras, pero sobre las cuales se carece de información. ESPECIES NO AMENAZADAS (NT): Categoría de la UICN - Especies no comprendidas en ninguna de las otras categorías, es decir, para las que no resulta detectable un especial peligro o riesgo. Especies no comprendidas en ninguna de las categorías anteriores, es decir, para las que no resulta detectable un especial peligro o riesgo. ESPECIES RARAS (R): Categoría de la UICN - Especies con pequeñas poblaciones mundiales que no puede decirse estén actualmente (en peligro), o que sean (vulnerables) pero que están sujetas a riesgos. Estas especies se encuentran generalmente dentro de zonas geográficas o hábitats limitados, o están distribuidas dentro de una zona geográfica más amplia, pero en números muy reducidos. ESPECIES VULNERABLES (V): Categoría de la UICN - Categoría (en peligro) en un futuro. Especies que se considera probable pasen a la próxima si siguen operando los factores causales presentes. Están también incluidas en esta categoría aquellas especies de las cuales la mayoría o todas las poblaciones están experimentando una disminución debido a una explotación excesiva, a una extensa destrucción de su hábitat o a otras perturbaciones ambientales. ESPECÍFICO: Porte, forma, copa, ramificación, etc. Los que adquiere el árbol crecido en aislamiento y en buenas condiciones de estación. ESPEJUELO: Dibujo resultante en las maderas en las zonas de corte de los radios medulares. Cada uno de los trozos en que se divide el ritidoma de un árbol adulto o viejo, limitados por grietas. ESPECTRO: Nombre que se da al resultado que se obtiene cuando se dispersa la luz de tal forma que su imagen presenta luces de largo de onda progresivamente más corto. Así, el espectro de la luz blanca se ve como una banda de colores que van desde el rojo de largo de onda extenso (unos 0,00007 cm) al violeta de largo de onda más corto (0,00004 cm) pasando por naranja, amarillo, verde, etc. Este espectro es típicamente continuo. Si la luz que es dispersada tiene tan solo un número definido y limitado de largos de onda, el espectro que se obtiene consiste en rayas brillantes de cobres apropiados sobre un fondo oscuro. Cuando la luz blanca pasa por un medio absorbente, el espectro continuo se ve atravesado por bandas obscuras: espectro de absorción. El espectro solar consiste de un espectro continuo cruzado por líneas negras debidas a absorciones atómicas en la envoltura exterior del Sol; a estas líneas se les conoce con el nombre de "líneas de Fraunhofer". Se ha ampliado el término espectro para incluir en su definición luces invisibles como, por ejemplo, radiación infrarroja, radiación ultravioleta y rayos X. ESPECTRO LINEAL: Espectro que consiste de líneas separadas en vez de bandas continuas de luz. Estas líneas pueden ser brillantes sobre un fondo oscuro u oscuras

sobre un fondo luminoso. Las luces, por ejemplos que emite un anuncio de luz neón, es espectro de luz brillante. La luz del Sol produce un espectro de luces obscuras, llamadas "líneas de Fraunhofer". ESPECTRÓGRAFO: Elemento que se adapta a un electroscopio para tomar fotografía de espectros. ESPECTROSCOPIO: Aparato para examinar visualmente un espectro. Consiste de una ranura o colimador para un rayo estrecho y paralelo de luz, un prisma para dispersar en espectro este rayo estrecho de luz y un telescopio astronómico para observar el espectro. El telescopio y el prisma están situados sobre plataformas rotatorias con bordes graduados para que sea posible medir el movimiento angular. Con un prisma de diseño especial es posible prescindir de la rotación y tener un espectroscopio de lectura directa, muy útil en los casos de investigaciones espectrales rutinarias que no requieren mayor exactitud. ESPEJO PARABÓLICO: Espeje cóncavo cuya sección transversal es una parábola. Refleja rayos paralelos a su punto focal y es, en consecuencia, empleado en los telescopios reflectores. Se usa también para lanzar un haz paralelo de luz desde una lámpara situada en su foco. ESPERANZA de VIDA: La media vital obtenida entre los individuos pertenecientes a un grupo de edad. Se calcula a partir de las tablas de mortalidad, y se considera que los países desarrollados tienen mayor esperanza de vida que los tercermundistas o subdesarrollados o en vías de desarrollo. ESPERMA: Líquido espeso blancuzco producido por la eyaculación compuesto por espermatozoides en suspensión en los productos de secreción de las glándulas genitales masculinas. ESPERMACETI: Substancia grasa blanca que se extrae de la cabeza de los cachalotes. Se usa en la fabricación de velas y otros productos. Cuando se enfrían ciertos tipos de esperma, se separa en forma de sólido cristalino. ESPERMATOZOIDE: Célula reproductiva de los machos. El fluido seminal masculino que se produce en los testículos contiene un gran número de células masculinas reproductivas o espermatozoides. Son capaces de moverse independientemente. Cada espermatozoide consiste de cabeza, medio y rabo; el espermatozoide humano tiene un largo de la quingentésima de una pulgada, y en el fluido seminal de una eyaculación típica hay varios centenares de millones de espermatozoides en movimiento. La unión de un espermatozoide con un óvulo femenino predispuesto resulta en preñez. ESPERMOGRAMA: Estudio del volumen (normalmente comprendido entre 2 y 5 ml), de la calidad y de la cantidad (normalmente comprendida entre 60 y 120 millones por milímetro) de espermatozoides del eyaculado, con el fin de evaluar el poder fecundante de un sujeto. ESPICIFORME: En forma de espiga.

ESPIGA: Inflorescencia en racimo en que las flores son sásiles (sin pedicelo). Inflorescencia simple, de flores sentadas o casi sentadas, que continúan apareciendo desde la base hacia el extremo, sin definición de número o longitud de la inflorescencia. ESPIGADA: En forma de espiga. ESPIGUILLA: Espiga pequeña, como en Gramíneas. ESPINA: Órgano, parte orgánica o apendicular, siempre vascularizada, lignificada y puntiaguda. ESPINA BÍFIDA: Malformación caracterizada por la ausencia de cierre posterior de una o de varias vértebras que puede entrañar la exposición de las meninges a la piel. ESPINAL: Que tiene relación con la médula espinal o con la columna vertebral. ESPINESCENTE: Que se vuelve espinoso. Con pequeñas espinas. ESPINOSA: Con espinas. ESPINTARISCOPIO: Instrumento en virtud del cual es posible medir y determinar la magnitud de partículas alfa. Las partículas chocan contra una pantalla fluorescente y con cada impacto provocan un centelleo. Entre la pantalla y la fuente surtidora de partículas alfa pueden interponerse distintas densidades de materias absorbentes. ESPINULOSA - ESPINULOSO: Provista de pequeñas espinas o aguijones. ESPIRAL: Curva que describe un punto que da vueltas en torno a un eje, moviéndose siempre en sentido paralelo en relación con el eje; curva descrita por un punto que da vueltas en torno a un punto fijo con radios uniformemente crecientes o decrecientes. ESPIRALADA: Tipo de inserción de diversos órganos, que aparecen distribuidos regularmente a lo largo de una o varias líneas helicoidales sobre el eje principal. ESPIROGRAFÍA: Registro gráfico de los volúmenes y de los caudales pulmonares. ESPIROQUETA: Bacteria móvil con cuerpo flexible y helicoidal, no cobrable por el Gram, de la que se distinguen dos grupos, los leptospiros y los treponemas. ESPOLÓN: Aquella parte de la base de algunos sépalos o pétalos que tiene forma de tubo cerrado en su extremo, o de trompetilla. ESPONJA: Miembro del orden más ínfimo de los animales multicelulares; consiste, típicamente, de una bolsa en forma de urna perforada por poros. El forro interior de la bolsa consiste de renuevos que, en virtud de su movimiento constante, absorben agua dentro de la bolsa y la expulsan a través de una apertura mayor. La esponja debe su rigidez a un esqueleto de bastoncillos cortos o "púas" encastados en el tejido blando o (en el caso de esponjas de baño) de fibras córneas.

ESPONTÁNEA: Planta que crece naturalmente en una región. ESPORANGIOS: Pequeños órganos propios de las plantas criptógamas que contienen las esporas. ESPORAS: Término que define un cuerpo orgánico minúsculo que consiste de una célula o de un grupo de varias células y que se desarrolla en forma de un nuevo individuo. En el mundo vegetal son ejemplos de esporas los helechos y los hongos y en el mundo animal el parásito de la malaria. // Granos microscópicos propios de las plantas criptógamas que forman un polvo análogo al polen pero que pueden germinar directamente para producir una nueva planta. // Estructura propagativa de los hongos y otras plantas inferiores. Cuerpo reproductor formado por una o varias células, generado por plantas, hongos y bacterias. Pequeño órgano bactérico extremadamente resistente, capaz de sobrevivir a condiciones muy desfavorables y de dar origen a una bacteria exactamente idéntica a aquélla de la que proviene. ESPORÁDICO: Que afecta a algunos sujetos aisladamente (por oposición a epidémico). ESPORULA: Que produce esporas. ESPUMOSO: Que presenta el aspecto de la espuma. ESQUEJE: Fragmento de un tallo o rama, generalmente tierno y de corta longitud, que se introduce en tierra para que prenda y así multiplicar agámicamente la planta madre conservando todos sus caracteres. ESQUELETO: En las especies más altas de animales, el cuerpo está construido en torno a una armazón ósea que se llama esqueleto. Consiste de la espina dorsal, con una caja hueca en la parte superior para proteger la masa encefálica (el cráneo), la caja de las costillas para proteger el corazón y los pulmones y dos especies de perchas con sus respectivos apéndices colgantes. La superior sirve de una especie de marco del cual cuelgan los brazos; la inferior o pélvica sirve de punto de suspensión de las extremidades inferiores. El esqueleto sirve para dar forma y rigidez al cuerpo, para proteger de lesiones a los órganos vitales y para sujetar los músculos, en virtud de los cuales el cuerpo tiene sus movimientos. ESQUILMAR: Agotar en exceso las tierras extrayendo mediante cultivos sucesivos e ininterrumpidos, todas las sustancias alimenticias, sin aportar otras nuevas por medio de la fertilización. ESQUIMOSIS: Púrpura en manchas irregulares. Presencia de sangre coagulada en la autopsia, que testimonia la aparición de la hemorragia antes de la muerte del sujeto. ESQUIRLA: Trozo pequeño de hueso liberado durante una fractura. ESQUISTO: Roca que consiste de arcilla laminada, consolidada por presión.

ESQUISTOSOMIASIS: Bilharzia. Enfermedad tropical producida por los vermes trematodos del género schistosomum, gusanos platelmintos que parasitan en un caracol en las aguas estancadas y luego se transmiten al sistema venoso del hombre. Se provocó su difusión en áreas africanas tropicales y subtropicales, pero luego se trasladó a zonas americanas y asiáticas, al aumentar las tierras cultivables y disponer obras de riego sin las necesarias previsiones. ESQUIZOCARPO: Fruto indehiscente en el que los lóculos se separan en la madurez para formar unidades monospérmicas. ESQUIZOFRENIA: Psicosis crónica incurable que entraña graves trastornos del pensamiento, del comportamiento y de la afectividad, haciendo extremadamente problemática la inserción socio profesional. Estado mórbido de la mente que ocurre principalmente en gente joven dentro del cual un mundo de fantasías e imaginación es como más real que el mundo de los hechos. El esquizofrénico, así, vive en dos mundos, mas no debe confundirse con el verdadero paranoico ni con la doble personalidad. ESTABILIDAD: Grado en que se mantiene el comportamiento de un sistema dentro de unos límites preestablecidos. La estabilidad depende en mucho del grado de organización del ecosistema. Pero la organización no siempre resulta viable como medida de persistencia. La relación producción / biomasa cada vez adquiere mayor importancia, con la siguiente baja o alza de la estabilidad. La contribución de cada especie a la estabilidad total es directamente proporcional a la biomasa de dicha especie. Mantener una biomasa similar y una producción parecida, puede conseguir una determinada estabilidad, pero modifica notablemente las proporciones entre las diversas especies. ESTABILIZACIÓN: Método de tratamiento de residuos que limitan la solubilidad de los contaminantes, remueve el tóxico o su efecto tóxico y las características físicas pueden o no ser mejoradas. En este procedimiento el residuo es cambiado a una forma químicamente más estable. El término incluye el uso de una reacción química para transformar el componente tóxico a un nuevo compuesto no tóxico. La solidificación también se halla comprendida en esta técnica, los procesos biológicos no están incluidos. Es sinónimo de: Fijación química. ESTACIÓN: Cada uno de los cuatro períodos en que se divide el año según la temperatura (primavera, verano, otoño e invierno). El elemento esencial que regula la temperatura media es la altura a la que el Sol se eleva por encima del horizonte durante el día, posición que va variando a lo largo de los días al ser la órbita del Sol elíptica. Las cuatro estaciones se clasifican a partir de los dos equinoccios -momentos de máxima distancia de la Tierra en relación con el Sol- y de los dos solsticios -momentos de distancia mínima entre Tierra y Sol- de cada año. // Conjunto de factores del medio en que vive un organismo. Porción de terreno homogéneo en sus condiciones ecológicas (clima, suelo, fisiografía y vegetación). ESTADO de MAL: Expresión utilizada para designar un aumento en la agravación de ciertas afecciones (asma o epilepsia, por ejemplo) prolongado, especialmente grave y resistente al tratamiento habitualmente eficaz.

ESTAFILOCOCIA: Infección de estafilococos. ESTAFILOCOCO: Coco de Gram positivo aero-anaerobio que crece formando masas en racimo de uva. Bacteria esferoide (coco) que se encuentra en el pus de heridas infectadas, barres y apostemas. ESTALACTITA: Depósito de carbonato de calcio que crece en descenso desde lo alto de las cavernas. Se forma por el goteo de soluciones. Cada gota de agua que gotea contiene algo de bicarbonato de calcio y deja al caer carbonato de calcio que contribuye al desarrollo de la estalactita. Las estalactitas son cónicas o cilíndricas y están constituidas de cristales que radian horizontalmente desde una línea central. ESTALAGMITA: Depósito de carbonato de calcio que crece desde el suelo producido por el goteo de soluciones acuosas similares a las de las estalactitas desde la bóveda de las cavernas y desde las propias estalactitas. ESTAMBRE: Cada uno de los órganos masculinos en la flor de las angiospermas, compuesto por lo general de una antera bilobulada sobre un filamento. Cada uno de los órganos florales que llevan los sacos en la antera donde se produce el polen. ESTAMINADAS: Dícese de las flores que carecen de pistilo y que no poseen más que uno o varios estambres. ESTAMINADO: Con estambres (órganos masculinos), pero sin carpelos (órganos femeninos). ESTAMINAL: Relativo a los estambres. ESTAMINODIO: Estambre estéril, a menudo reducido o modificado. Estambre no funcional, que permanece estéril al final de su desarrollo. ESTÁNDAR de CALIDAD AMBIENTAL: Valor numérico o enunciado narrativo que se ha establecido como límite a los vertidos y emisiones de residuos peligrosos a un cuerpo receptor en un lugar determinado, calculado en función de los objetivos de calidad ambiental y de las características particulares del cuerpo receptor en el referido lugar. Ver: Estándar de Emisión ESTÁNDAR de EMISIÓN: Valor numérico establecido como límite de emisión gaseosa a la atmósfera para un lugar, tiempo y condiciones meteorológicas determinadas y en función de un objetivo de calidad del aire preestablecido. Ver: Estándar de Calidad Ambiental ESTANDARTE: Dícese del pétalo superior de la flor de las Papilionáceas. El estandarte recubre los pétalos situados a derecha e izquierda, que a su vez recubren los dos pétalos inferiores soldados entre sí y que forman la quilla. ÉSTASIS: Cese de la circulación sanguínea o de la corriente líquida que atraviesa normalmente un órgano.

ESTÁTICA: Parte de las Matemáticas que trata del comportamiento de cuerpos estacionarios bajo la acción de fuerzas. ESTENOBIONTE: Organismo que sólo es capaz de desarrollarse en unas condiciones ambientales muy estrictas y constantes. Si el factor crítico es la luz, se habla de organismos estenofóticos; si es la temperatura, se les dice estenotérmicos; y cuando es la concentración de sales haloideas del suelo, se les denomina estenohalinos. Si su hábitat se modifica puede llegar a morir. ESTENOICAS: Dícese de las especies que tienen exigencias muy rigurosas y con intervalo de tolerancia muy pequeño para uno o muchos factores. Lo contrarios son las especies poco exigentes: Eurioicas. Especie que vive en un área geográfica reducida o limitada. ESTENOSIS: Estrechamiento, disminución del calibre. ESTENOTERMO: Se dice de los organismos que no toleran amplias variaciones de temperatura en el medio en que viven. Los huevos de la trucha son estenotermales, tolerantes de baja temperatura dentro de una estrecha variación: 0º a 12ºC, con temperatura óptima alrededor de 4ºC. Antónimo: Euritermo. ESTEPAS: Es una formación herbácea que tiene dos períodos de reposo, uno por sequía en verano y otro por frío en invierno. Las estepas suelen clasificarse según tengan pastos altos, medianos o bajos o si tienen o no leñosas, así por ejemplo se describen estepas herbáceas, arbustivas o arboladas. (PSEUDOESTEPAS): Se trata de una formación herbácea que no se ajusta a esta descripción. La vegetación se ajusta a las variaciones climáticas teniendo a veces dos períodos de reposo y otras sólo uno, ya sea en verano (por sequía) o en invierno (por frío). // Formación caracterizada por el predominio de gramíneas herbáceas vivaces y el desarrollo de un suelo riquísimo del tipo chernosem, bajo climas continentales de invierno frío y lluvias estivales escasas. En sentido amplio pertenecen a este tipo de formación las Praderas americanas, la Pampa, el Veld y otras. // Bioma continental con baja o nula influencia oceánica, de clima muy extremado: veranos muy cortos y rigurosos e inviernos largos y fríos, con pocas precipitaciones, muy concentradas en el período invernal, y veranos muy secos. ESTEPICURSORA: Planta esteparia que se arrastra por el viento y de esta manera disemina sus semillas. ESTER: Se dice de toda sustancia que resulta de la combinación de un ácido y de un alcohol con formación de agua. Compuesto que se forma por la acción recíproca entre un alcohol y un ácido. Los ésteres, como tipo de compuestos, son generalmente líquidos volátiles de reacción neutral y tienen con mucha frecuencia olor agradable. Uno de los ésteres más conocidos es el acetato etílico, que tiene olor a fruta y se obtiene hirviendo alcohol etílico con ácido acético. Las grasas son mezclas de ésteres. ESTEREOQUÍMICA: Representación geométrica de diversos cuerpos químicos.

ESTEREOSCOPIO: Instrumento óptico en virtud del cual se pueden simultáneamente dos fotografías tomadas desde ángulos ligeramente diferentes para crear un efecto tridimensional o de "cuerpo sólido". ESTÉRIL: Incapaz de reproducirse sexualmente. ESTIÉRCOL: Mezcla de los excrementos sólidos y líquidos del ganado con las diversas materias, generalmente vegetales, utilizadas como cama. En tiempos se recogía el estiércol de los establos y, cuando era utilizable como abono, se esparcía por los campos para fertilizarlos. Contribuía poderosamente a la formación de humus, porque el estiércol moviliza y completa las propias sustancias orgánicas del suelo: gusanos, rastrojos, restos de raíces, etc. Los fertilizantes artificiales, que exigen menos tiempo de trabajo, han hecho del estiércol un desecho que, diluido en agua, se va por las alcantarillas para convertirse en contaminante. El mal es doble, pues si las deyecciones animales acaban en las aguas de superficie y determinan la eutrofización; de otro, las colinas y las montañas se han despoblado por el deslizamiento del humus aguas abajo, la erosión de los suelos, los desprendimientos y los aluviones. ESTIGMA: Extremo superior del pistilo, provisto generalmente de células papilares con un humor azucarado y pegajoso que sirve para retener el polen y que germine en él. ESTIGMATÍFERA: Ramas del estilo que en sus caras internas poseen los caracteres del estigma. ESTILO de DESARROLLO: Se refiere a la manera en que dentro de un determinado sistema social se organizan y asignan los recursos humanos y materiales con el objeto de resolver qué, para quiénes y cómo producir los bienes y servicios, en un determinado espacio y momento histórico. Este concepto, aplicado al análisis de la problemática ambiental de América Latina a iniciativa de la CEPAL y el PNUMA, tuvo gran influencia en la literatura especializada latinoamericana en la década de los ochenta. ESTIVACIÓN: Condición de inactividad que experimentan ciertos animales en épocas de sequía y calor; a veces se le llama también "sueño de verano". Generalmente se aplica a reptiles y peces que se entierran en el fango y permanecen allí durante la temporada de seca, como por ejemplo los peces dipneos y el Caramurú. ESTERILIDAD: Imposibilidad duradera de procrear. ESTERILIZACIÓN: Destrucción de la totalidad de los gérmenes patógenos presentes en un objeto o en un medio. Supresión definitiva de la posibilidad de procrear. ESTEROIDE: Se dice de toda sustancia, natural o sintética, hormonal o no, cuya estructura, derivada del núcleo ciclopentano-perhidrofenantreno, es de 17 átomos de carbono (corticoides, andrógenos, estrógenos, progesterona, colesterol, etc.). ESTERTOR: Zumbido particularmente ruidoso que acompaña a la respiración de ciertos sujetos que se encuentran en coma profundo.

ESTETOSCOPIO: Instrumento constituido por un tubo en forma de y terminado en una cápsula de membrana, utilizado para la auscultación. ESTILO: Parte superior del ovario, prolongada en forma de columnita y rematada por el estigma. ESTILOPODIO: Base del estilo o de los estilos, más o menos engrosada y persistente en los frutos. En el Género Quercus es la punta dura que corona las bellotas. ESTÍMULO: Todo factor que es susceptible de provocar una excitación y una respuesta. ESTIPELA: Pequeña estípula que se desarrolla en la base de los foliolos de algunas hojas bipinnatisectas o tripinnatisectas. ESTIPITADA - ESTIPITADO: Provista de un pequeño pie o pedúnculo. ESTÍPULA: Apéndices que, por lo común en número de dos, se forman a cada lado de la base foliar. Cada uno de los dos apéndices, generalmente foliáceos, que aparecen a ambos lados de la base de las hojas de muchas especies. ESTIPULADO: Con estípulas. ESTIRPE: Grupo sistemático sin definición de rango. ESTIVACIÓN: Disposición de las piezas de una flor en el capullo, generalmente pétalos y sépalos. ESTOLONÍFERA - ESTOLONÍFERO: Planta que produce estolones o brotes laterales decumbentes o rastreros que, enraizando, dan lugar a nuevos individuos independientes de la planta madre. Se aplica a tallos, cepas, rizomas, raíces, etc. ESTOMA: Cada una de las aberturas microscópicas de la epidermis de las plantas superiores, en especial de las hojas y partes verdes, que actúan como reguladores de la transpiración y del intercambio de gases entre la atmósfera y el vegetal. ESTÓMAGO: Desplazamiento del sistema digestivo en el cual tiene lugar el proceso principal de la digestión. Es órgano, de forma aperada, situado cerca de las costillas hacia la izquierda. El extremo superior del estómago es redondeado y el extremo inferior curvado es más angosto. El píloro, anillo de músculos concéntricos, separa el estómago del tramo inicial del intestino delgado (duodeno) en el extremo inferior. En el extremo superior, otra banda de músculos (esfínter cardiaco) separa al estómago del esófago. Desde el extremo superior hasta el píloro pasan ondas de contracción. Estas ondas "peristálticas" son producidas por contracciones musculares y ayuda al paso de los alimentos. Las paredes del estómago están hechas de cuatro capas: Serosa, muscular, submucosa y mucosa. La capa muscular lleva las ondas de contracción hacia el duodeno. La capa mucosa, dotada de vasos sanguíneos y linfáticos, se arruga cuando el estómago está vacío. Su superficie está cubierta de células productoras de mucosa. En la capa mucosa hay numerosas glándulas que segregan jugos gástricos hacia el estómago por medio de sus conductos tubulares.

Ciertas glándulas, las células pépticas, producen la principal enzima digestiva: pepsina. Otras células producen ácido clorhídrico que se encuentra en el jugo gástrico. Los jugos gástricos contienen también la enzima llamada renina. La pepsina y la renina, no obstante, sólo comienzan a actuar cuando el ácido clorhídrico ha neutralizado la saliva alcalina, acidulando así los alimentos. Véase: Digestión. ESTOMÁTICO: Relativo a los estomas. ESTOMATOLOGÍA: Rama de la medicina que se consagra al estudio y al tratamiento de las enfermedades de la cavidad bucal y de los dientes. ESTRABISMO: Hecho de torcer los ojos, que traduce una ausencia de paralelismo de los dos ejes visuales. ESTRANGULAMIENTO: Estrechamiento repentino del cuello de una hernia, que trae consigo la isquemia y después la necrosis de la porción de víscera que contiene. ESTRATEGIA: Orden lógico de proceder o investigar que se sigue en circunstancias ideales. En el ámbito de ecosistema se originan unas reglas de juego y éstas determinan, a nivel inferior, específico, la aparición de unas estrategias de respuesta o adaptación Las estrategias adaptadas por muchos vegetales para hacer frente a diversas situaciones se han clasificado como de resistencia, para los situados en crestas; Competitiva, para los de laderas y fondos; y pionera, para los que se hallan en zonas fluctuantes. ESTRATIFICACIÓN: Se refiere a lo que está extendido verticalmente a manera de capas, o bien, serie de separaciones que dividen a un ecosistema. En un ecosistema terrestre el estrato superior está representado a menudo por la vegetación del bosque. Está compuesto de tres capas básicas (horizontales): el suelo, el subsuelo y el material madre. En las estratificaciones recientes, el agua junto con el viento fueron modeladores de terrenos, en unos con la acumulación de humus y en otros, lo contrario. // Disposición geológica de rocas sedimentarias en capas o estratos. Variaciones en la proporción de acumulaciones, debida a inundaciones, mareas u otras causas, dan lugar a ciertos planos en los cuales las rocas se fragmentan en lajas o láminas. Disposición de la cubierta vegetal en estratos de diferentes alturas. Sistema de conservación de semillas en arena u otros materiales inertes, en los que se distribuyen en capas, esparcidas, alternando con el correspondiente material. Disposición geológica de rocas sedimentarias en capas o estratos. Variaciones en la proporción de acumulaciones, debidas a inundaciones, mareas u otras causas, dan lugar a ciertos planos en los cuales las rocas se fragmentan en lajas o láminas. ESTRATIFICACIÓN SOCIAL: Disposición jerarquizada de los miembros y grupos de una sociedad. ESTRATO: Término que se emplea en geología y mineralogía para definir capas de rocas en la corteza de la Tierra. ESTRATOPAUSA: Zona atmosférica de transición entre la estratosfera y la mesosfera, situada a unos 50 Km de la superficie terrestre.

ESTRATOSFERA: Capa de la atmósfera, superior a la troposfera por encima de la zona de los vientos, que se extiende aproximadamente entre los 15 y los 50 Km de altura. Se caracteriza por un ligero aumento de la temperatura con la altitud, lo que provoca una gran estabilidad vertical y la existencia de corrientes especialmente horizontales. Al contrario que la troposfera, la estratosfera es muy seca, ya que carece casi por completo de nubes. Contiene la capa de ozono, cuya importante misión es filtrar los peligrosos rayos ultravioleta del Sol. ESTRECHAMIENTO AÓRTICO: Enfermedad cardiaca valvular caracterizada por un estrechamiento del orificio de abocamiento de la arteria aorta en el ventrículo izquierdo, determinando una hipertrofia del ventrículo izquierdo. ESTRECHAMIENTO MITRAL: Enfermedad cardiaca valvular caracterizada por un estrechamiento del orificio que comunica la aurícula y el ventrículo izquierdos, que determina una hiperpresión en la aurícula izquierda y después en la circulación pulmonar. ESTRELLA: Vastas condensaciones de materia situadas en el espacio de las cuales muchas son incandescentes y visibles. El Sol es estrella relativamente típica; la más próxima a nosotros, después del Sol, está a unos 4 años-luz de distancia. Unas cuantas estrellas tienen más del triple de la masa del Sol; son muy pocas las que, de una parte, son diez veces mayores que el Sol y, de otra parte, las que tienen una décima de la masa del Sol. En cuanto a diámetro, las estrellas oscilan entre las que tienen cien veces el del Sol ("gigantes rojos") y las que tienen una centésima del diámetro del Sol ("enanos blancos"). En luminosidad varían de 300.000 veces a 1/300.000 veces la luminosidad del Sol. En años recientes, en virtud de la Radioastronomía, se ha comprobado la existencia de estrellas no incandescentes o "apagadas". ESTRELLA ENANA: Término que se aplica a las estrellas de escasa brillantez y de escaso volumen. Estas estrellas tienen densidad muy alta que llega hasta varias toneladas por centímetro cúbico. ESTRELLA FUGAZ: Meteoro o fragmento de materia sólida que entra, desde el espacio exterior, en la atmósfera de la Tierra a una velocidad tal que se hace incandescente por fricción. ESTRELLA POLAR: Estrella situada en el cielo septentrional en línea casi recta con el eje de la Tierra. Es la estrella final del "rabo" de la Osa Mayor. El observador situado en el polo Norte la ve por encima de la cabeza. ESTREPTOCOCIA: Infección de estreptococos. ESTREPTOCOCO: Coco de Gram positivo que crece formando masas de cadenetas y es responsable, entre otras, del reumatismo articular agudo, de la escarlatina, la erisipela y de la endocarditis de Osler. ESTREPTOLISINA: Sustancia elaborada por ciertos estreptococos, dotada de poder hemolítico y tóxico, en particular cardiotóxico.

ESTREPTOMICINA: Antibiótico obtenido de un hongo de la Tierra, Streptomyces guiseus. Ha dado muy buenos resultados en el tratamiento de infecciones renales, inflamaciones de la vesícula biliar y meningitis o inflamación de las membranas del cerebro. ESTRÍAS: Estrías cutáneas lineales e indelebles que son el resultado de la rotura de las fibras elásticas de la piel, observadas a veces en la pared abdominal anterior y en los senos en caso de aumento de peso importante y rápido o de embarazo. // Estribaciones en forma de surcos longitudinales que se encuentran en la superficie de la Tierra, signo de actividad tectónica. ESTRIADO: Que presenta pequeños surcos longitudinales. ESTRIBO: El más interno de los tres huesecillos de la caja del tímpano. ESTRICNINA: Droga excesivamente tóxica que se obtiene de la Strychnos Nux vomica y de ciertas otras semillas que se encuentran en Oriente. Este tóxico fue utilizado como veneno para roedores durante mucho tiempo. Hoy su uso está controlado y limitado por la OMS. ESTRÓBILO: Seudofruto de las coníferas. Piña o cono fructífero de las Coníferas. ESTROBOSCOPIO: Instrumento que permite observar una parte movible de un mecanismo cuando está en rápido movimiento. Una luz intermitente hace posible ver la parte momentáneamente en distintas posiciones sucesivas de su movimiento. Las imágenes que se perciben no son en realidad consecutivas, separadas cada una de ellas de la subsiguiente por uno o más ciclos completos de movimiento; el efecto, en consecuencia es, podríamos decir, de cámara lenta. En vez de luz intermitente puede obtenerse una visión intermitente del objeto mirándolo a través de una ranura en un disco rotatorio, la velocidad del cual puede ser variada. ESTROFÍOLO: Excrescencia que se forma en el rudimento seminal, a partir del funículo o el rafe. Favorece la diseminación. ESTRÓGENO: Término que designa las sustancias inductoras del estrógeno de los mamíferos. Hormona que determina el período menstrual de las hembras en los mamíferos. Grupo de hormonas esteroides secretadas por el ovario y, en pequeña cantidad, por el testículo, bajo la influencia de las gonadoestimulinas hipofisarias, que ejercen una acción fisiológica determinante sobre las vías genitales de la mujer y sobre los caracteres sexuales femeninos en el momento de la pubertad. Los estrógenos principales son la foliculina y el estradiol. Aunque prohibido, se utiliza como medio de engorde de ganadería, porque da lugar a la retención de nitrógeno, sodio y agua en los tejidos. ESTROMA: Parte interna del cloroplasto, de naturaleza protoplasmática, donde tiene lugar la fase oscura de la fotosíntesis, en la que el dióxido de carbono recibe el hidrógeno del agua y se produce materia orgánica. ESTROMATOLITO: Estructura rocosa ramificada o en capas concéntricas constituida por carbonatos o silicatos de calcio. Estas rocas empezaron a formarse hace unos 3.500

millones de años a partir de sucesivas capas de sedimentos de los primeros microorganismos que vivieron sobre la Tierra. ESTRONIO 90: Forma radiactiva del elemento Estronio que se encuentra en la lluvia atómica. Se abre paso hasta dentro de los huesos y puede causar cáncer. Tiene una media vida de unos 20 años. ESTRUCTURA: Conjunto de elementos entre los que está organizado un ecosistema. La estructura específica se mide a través de parámetros como la diversidad, la productividad y la estabilidad. La estructura cambia conforme al proceso de sucesión ecológica. ESTRUMITIS: Inflamación de una papera. ESTUARIO: Brazo de mar o desembocadura fluvial ensanchada donde se produce un contacto entre agua dulce y agua salada y mareas evidentes. En estas condiciones se establece una dinámica entre las dos masas de agua y las mareas que da lugar a condiciones ambientales muy particulares y a un ecosistema de aguas salobres (de salinidad muy variable, a medio camino de los altos índices de los océanos y los bajos índices de las aguas dulces). ESTUFA: Aparato que permite esterilizar los instrumentos quirúrgicos por medio del calor. Recinto cerrado en el seno del cual la temperatura y el grado higrométrico se mantienen constantes y que permite cultivar microbios. ESTUPEFACIENTE: Sustancia medicamentosa analgésica y euforizante, cuya administración prolongada provoca un estado de tolerancia y de dependencia que lleva a un aumento progresivamente creciente de las dosis. ÉTER o ÉTER SULFÚRICO: Líquido incoloro y muy volátil, de olor característico, utilizado como antiséptico y como anestésico por inhalación. De la familia de éteres el Éter dietílico es el más generalmente empleado como anestésico. Es el menos riesgoso pero tiene la desventaja de causar irritaciones pectorales y de ser de inhalación desagradable. Su fórmula es C2H5OCOH5. ÉTER (Física): Medio por el cual se dice que viaja la luz. Científicos del Siglo XIX sentaron la premisa de un Éter absoluto luminoso como medio para la propagación de las ondas luminosas que rendía la misma finalidad del aire o gases para la propagación de ondas sonoras. En 1881 y en 1887 Albert A. Michelson y E. W. Morley hicieron distintos experimentos, ahora famosos, para determinar la naturaleza del Éter y la forma en que la luz viajaba por él. Aunque obtuvieron resultados negativos en lo que al Éter se refería, dieron lugar a conjeturas posteriores que llevaron finalmente a la teoría de la relatividad de Einstein. ETILISMO: Ver Alcoholismo. ETIOLACIÓN: Palidez y largo excepcional de las plantas que crecen en la oscuridad; la palidez se debe a la ausencia de clorofila.

ETIOLOGÍA: Estudio de las causas de las enfermedades. A menudo el término se utiliza de forma inapropiada para designar esta misma causa. ETOLOGÍA: Estudio de la motivación del comportamiento y, especialmente, del comportamiento innato o instinto animal. Es la ciencia que sólo hace relación con la manera de portarse en sí mismo un organismo. La Etología no se entiende de las reacciones físicas como consecuencia de estímulos que son investigadas por los psicólogos, sino de los cuadros de comportamiento como los que son estudiados, desde un punto de vista subjetivo, por los sicólogos. La etología investiga las causas físicas de tales cuadros en la historia y evolución del sujeto y, en consecuencia, trata mas bien del comportamiento común a una especie que de los tipos más avanzados de comportamiento que son estudiados por los "behavioristas". Se conocen dos tipos de comportamiento: espontáneo y reactivo. El primero es independiente de estimulación exterior mas el segundo ocurre solamente cuando se presenta un estímulo o "señal" ante los órganos sensorios. Estos estímulos pueden, por ejemplo, ser visuales como un color o una rutina movible (señal) y su percepción tiene una especie de efecto de gatillo sobre el mecanismo neurosensorio que pone automáticamente en marcha el desenlace correcto de acciones. Este mecanismo controla todas las emociones que habitualmente acompañan tales actividades, instintivas como comer, apareamiento, huir, pelear, sean estas emociones adecuadas a la situación o no. En la Etología humana se sabe que el niño no "aprende" a caminar "practicando" sino que cada vez camina mejor según el desarrollo de las conexiones nerviosas que permiten llegar a un cuadro coordinado innato que dicta una rutina de comportamiento. ESTUDIO de IMPACTO AMBIENTAL: Es el estudio técnico, de carácter interdisciplinario, que incorporado en el procedimiento de la EIA, está destinado a predecir, identificar, valorar y corregir, las consecuencias o efectos ambientales que determinadas acciones pueden causar sobre la calidad de vida del hombre y su entorno. Es el documento técnico que debe presentar el titular del proyecto, y sobre la base de la que se produce la Declaración de Impacto Ambiental. Este estudio deberá identificar, describir y valorar de manera apropiada, y en función de las particularidades de cada caso concreto, los efectos notables previsibles que la realización del proyecto produciría sobre los distintos aspectos ambientales. Se trata de presentar la realidad objetiva, para conocer en que medida repercutirá sobre el entorno la puesta en marcha de un proyecto, obra o actividad y con ello, la magnitud del sacrificio que aquél deberá soportar. En conclusión, el EIA es un elemento de análisis que interviene de manera esencial en cuanto a dar información en el procedimiento administrativo que es la EIA, y que culmina con la Declaración de Impacto Ambiental (DIA). Implica, básicamente, la predicción de efectos sobre el sistema ambiental y su valoración cuali-cuantitativa, la formulación de acciones alternativas o complementarias para la mitigación de los Impactos Negativos y la optimización de los Impactos Negativos del proyecto, y la propuesta de un Plan de Gestión Ambiental. Ver: evaluación de impacto ambiental (EIA), impacto negativo, impacto positivo, plan de gestión ambiental.

EUCARIOTA: Célula u organismo pluricelular en que el núcleo celular está separado del citoplasma por una membrana celular y se divide por mitosis o meiosis. Los protoctistas, los hongos, las plantas y los animales son organismos eucariotas. EUGENESIA: Rama de las ciencias que trata del mejoramiento de la raza humana mejorando las condiciones del ambiente como, por ejemplo, alimentación, alojamiento, etc. EUFÓTICO: Capa superior de agua en la que penetran bien los rayos solares. Por esa razón, es la mejor zona para la proliferación de plantas acuáticas, entre ellas, las algas. EURIÓICO: También eurifago. Designa a los animales que tienen mucha tolerancia y pocas exigencias alimenticias. Lo contrario en estenoico. EURITOPO: Define las especies que viven en un área geográfica muy extensa. EUROTRÓFICO: Los son las aguas y los suelos ricos en nutrientes (especialmente en nitrógeno y fósforo) y, por lo tanto, de elevada productividad. Se opone a oligotrófico. EUSTAQUIO (Trompa de): Conducto óseo-cartilaginoso que comunica la caja del tímpano con las fosas nasales y que permite la igualación de las presiones entre las dos cavidades. EUTANASIA: Teoría que defiende la licitud de acortar la vida de un enfermo incurable. Se la quiere representar como una muerte suave, sin dolor, prácticamente como una muerte piadosa, sin ningún tipo de sufrimiento por el ser viviente, hombre o animal. La realidad muestra la crueldad del método. EUTÉCTICO: En ciertas variedades de aleaciones metálicas existe una mezcla que se derrite a temperaturas más bajas que las de las demás aleaciones de la misma serie. A estas aleaciones se les llama eutécticas. EUTENESIA: Rama de las ciencias desarrollada por Sir Francis Galton (1822-1911) que trata de las características físicas y mentales del hombre y la mujer que resultan del engendramiento por selección o del engendramiento no selectivo. EUTROFICACIÓN: Enriquecimiento de un sistema acuático resultante de una entrada alta de nutrientes (fertilizantes o aguas negras). Allá el oxígeno disponible es consumido por las plantas, lo que puede resultar, una mortalidad de los peces. Enriquecimiento de los cuerpos de agua, debido principalmente al vertido de aguas residuales y a la escorrentía de los abonos empleados en las tierras de cultivo. El aporte de elementos tales como Nitrógeno y Fósforo, genera un desbalance del ecosistema acuático involucrado debido al desmedido y rápido crecimiento de algunas especies vegetales que trae como consecuencia un mayor consumo del oxígeno del agua por parte de los microorganismos que descomponen los restos vegetales muertos; normalmente esto concluye en una disminución de los peces y las especies asociadas. Un indicador de la eutroficación puede ser la DBO.

EUTRÓFICO: Medio (lago, laguna, río, arroyo, etc) rico en nutrientes, que potencia un gran desarrollo de la vegetación y la degradación progresiva del ecosistema. Concepto opuesto a oligotrófico. La eutrofización de un curso o depósito de agua puede producirse de manera natural, pero las actividades humanas pueden acelerar en gran medida este proceso, por lo que lo más habitual es que un lago o río eutrófico esté sucio o contaminado. En efecto, las aguas residuales urbanas, los vertidos industriales y las aguas de escorrentía procedentes de la agricultura intensiva suministran grandes cantidades de materia nutritiva a las aguas. Esto trastorna el equilibrio del ecosistema, alterando su flora y su fauna. El proceso es el siguiente: se produce un crecimiento excesivo de las poblaciones de algas y plantas acuáticas. Las aguas adquieren una coloración verdosa y pierden su transparencia. La descomposición de la biomasa vegetal disminuye las cantidades de oxígeno disuelto (en ocasiones se llega a una ausencia total de oxígeno). Esta descomposición de la materia orgánica en condiciones anaerobias origina productos tóxicos que dan mal olor y sabor al agua. La composición de las poblaciones piscícolas se modifica: la escasez de oxígeno impide la supervivencia de especies nobles, como, por ejemplo, las truchas. La eutrofización de las aguas, en resumen, conduce a una degradación del medio y disminuye significativamente la calidad del agua. EUTROFIZACIÓN: En ecología se utiliza para designar un proceso de desajuste inducido por el hombre. El desecho de las aguas negras (materia orgánica, detergentes y fertilizantes inorgánicos) provoca el aumento espectacular de producción primaria, disminución en oxígeno y proliferación de malos olores. La eutrofización deteriora la calidad de las aguas y hace desaparecer las especies propias de aguas limpias, frías y oxigenadas. Su proceso se inicia con la descomposición de las algas muertas, tras un complicado proceso protagónico por diversos microorganismos, libera nitratos y fosfatos que estercolan el agua y hacen que nuevamente proliferen las algas, que más tarde mueren y se descomponen. El proceso se mantiene a sí mismo; se autoalimenta y se autoconserva, y no es posible saber cuándo se agotará. La eutrofización es un proceso natural en lagos y ríos, pero a un ritmo muy lento. La intervención del hombre, al utilizar abonos, herbicidas e insecticidas, cada vez en mayor escala, en la agricultura, produce el grave problema, que ya afecta al mar, vertedero oficial de todos los desechos de nuestra civilización. EUTROFO: Suelo rico en minerales nutritivos para las plantas. Se dice también de los vegetales que requieren este medio. Abundante en sustancias nutrientes. EVALUACIÓN de IMPACTO AMBIENTAL: La EIA es un procedimiento jurídicoadministrativo que tiene por objetivo la identificación, predicción e interpretación de los impactos ambientales que un proyecto o actividad produciría en caso de ser ejecutado, así como la prevención, corrección y valoración de los mismos, todo ello con el fin de ser aceptado, modificado o rechazado por parte de las distintas Administraciones Públicas competentes. Es un instrumento de conocimiento al servicio de la decisión y no un instrumento de decisión. La EIA (y específicamente el EIA que ella incorpora), es un procedimiento analítico orientado a formar un juicio objetivo sobre las consecuencias de los impactos derivados de la ejecución de una determinada actividad. Así pues, la EIA es un proceso que atiende

a dos vertientes complementarias. Por un lado establece el procedimiento jurídicoadministrativo para la aprobación, modificación o rechazo de un Proyecto o actividad, por parte de la Administración. Por el otro, trata de elaborar un análisis encaminado a predecir las alteraciones que el Proyecto o actividad puede producir en la salud humana y el ambiente (EIA). Ver: impacto ambiental; estudio de impacto ambiental (EIA). EVAPORACIÓN: Intercambio de energía por conversión de un líquido a gas. Este proceso consiste, básicamente, del escape de las moléculas en la superficie de un líquido y que si se permite que continúe indefinidamente termina por convertir el líquido en vapor. Este fenómeno es particularmente aparente en las soluciones acuosas y en los combinados de petróleo. En ecología, la evaporación supone una depuración eficaz de las aguas del mar, cada día más sucias. Los contaminantes no pueden evaporarse; se acumulan en la tierra, en los organismos y en el agua líquida, pero no se evaporan. El agua de lluvia y la nieve son limpias, puras y permiten el renacer de la vida y las actividades humanas. El proceso puede ser acelerado con la aplicación de calor y se utiliza ampliamente en las industrias químicas para separar líquidos de sólidos. Por ejemplo: En la fabricación de azúcar se calienta el sirope en evaporadores para eliminar el agua y concentrar el mismo. EVAPORAR: Cambiar estado de líquido a gas, como resultado de ser calentado. EVAPOTRANSPIRACIÓN: Es el conjunto de evaporación y transpiración siendo esta última la evaporación debido a la acción biológica de los vegetales. Pérdida de agua en forma de vapor de la vegetación y de la superficie del suelo hacia la atmósfera. La contracción surge ante la dificultad de separar la transpiración de la evaporación propiamente dicha. EVICCIÓN ESCOLAR: Exclusión temporal de la escuela de ciertos niños afectos de una enfermedad contagiosa, con el fin de evitar la propagación de esta enfermedad. EVOLUCIÓN: Proceso de desarrollo en el que formas o estadios derivan de formas o estadios anteriores a través de cambios más o menos graduales. Las teorías de la evolución se distinguen por el papel más o menos importante que el azar y la influencia del ambiente desempeñan. Conjunto de cambios producidos en las estirpes de seres vivos en el transcurso del tiempo y que han tenido como resultado la aparición de formas nuevas. En 1859, el naturalista inglés Charles Darwin publicó su obra El origen de las especies, en la que desarrollaba su Teoría de la Evolución basada en la selección natural, resultado de sus observaciones a lo largo del viaje científico del bergantín Beagle por Sudamérica, las Galápagos, el Pacífico sur, Oceanía y el océano Índico. La teoría de la evolución por selección natural modificada de Darwin, es la predominante. Darwin explica el origen de las especies por la adaptación del organismo a condiciones extrínsecas; no por la naturaleza del organismo, sino por la acción de la naturaleza exterior, que actúa de selector material hasta dejar descendientes más aptos para vivir en su medio. Esto explica el origen de todos los tipos de organismos, la aparición de nuevas especies y la extinción de otros. EVOLUCIÓN DIVERGENTE: Tipo de evolución que tiene lugar cuando, a partir de una forma ancestral, se han ido diferenciando diversas formas que siguen direcciones

evolutivas distintas. Actualmente se pueden identificar organismos que pertenecen claramente a especies distintas, pero que provienen de una especie ancestral común. EXCIPIENTE: Sustancia desprovista de actividad propia pero que recubre y transporta el producto medicamentoso activo, permitiendo así una administración fácil. EXCISIÓN: Limpiado quirúrgico de una herida contusa con el fin de extraer de ella todos los restos necróticos o purulentos y facilitar así su cicatrización. EXCRECENCIA: Crecimiento parcial y externo de un órgano vegetal que sólo interesa a la epidermis o al tejido cortical y no se desarrolla en órgano definido. EXCRECIÓN: Proceso de expulsión del producto de secreción fuera de la glándula que lo ha elaborado (generalmente por mediación de un canal excretor). Expulsión del organismo de los productos metabólicos acumulados, cuya función o significación varía con relación al organismo en sí. Material innecesario que se descarta de un organismo vivo. EXERTA - EXERTO: Dícese de los estambres que sobresalen de la corola. Saliente. EXINA: Capa externa de la pared de un grano de polen. EXOAXIOLOGÍA: Disciplina de encuentro inter y transdisciplinario de las ciencias naturales, con las ciencias sociales y la axiología, que tiene como objeto de estudio los ecosistemas naturales - humanos y del ambiente. EXOCARPO: Capa externa del pericarpo. Capa más externa de la pared del fruto. EXOENERGÍA: Energía extra que incorpora el hombre con su actividad económica al flujo energético natural que se da en los ecosistemas. EXOFTALMIA: Protrusión de los globos oculares fuera de sus órbitas. EXOGAMIA: Cubrimiento de un animal hembra por un macho de distinta especie. También regla matrimonial para la prevención del incesto. EXÓTICA: Como extranjero o alóctono, significa que procede de otro lugar. El elefante y la jirafa, por ejemplo, son animales exóticos en América. Dícese de la especie que no es propia o nativa de un lugar, región, país. Opuesto a nativa. Exóticas son todas las especies que de alguna u otra forma ha sido introducidas en un territorio, ya sea de forma advertida o inadvertida. EXOTOXINA: Toxina específica liberada por ciertas bacterias durante su multiplicación, que se difunde en el medio infectado y puede ser transformada en anatoxina bajo la acción del formol y del calor. Ver también: Endotoxina. EXPANSIÓN (Coeficiente de): Aumento de la dimensión longitudinal de un cuerpo cuando se aumenta su temperatura de 0º C a 1º C. A tal aumento se le llama coeficiente linear de

expansión. En los casos de expansión superficial o cúbica solamente basta con sustituir el término lineal con "área" y "volumen" respectivamente. EXPECTORACIÓN: Expulsión, después de un acceso de tos, de secreciones patológicas provenientes de las vías traqueo bronquiales. A menudo, por extensión, se da el nombre de expectoración al propio gargajo, es decir al producto de la expectoración. EXPERIMENTO MICHELSON-MORLEY: Experimento llevado a cabo por Albert A. Michelson en Alemania en 1881 y después en los Estados Unidos de la América del Norte en 1887 para determinar la velocidad de la luz en la misma dirección del movimiento de la Tierra y en ángulo recto con la dirección del movimiento de la Tierra, al nivel de su superficie. Se creyó que serían diferentes debido a la velocidad relativa de la Tierra. Se comprobó que eran exactamente iguales. Las repeticiones que se han hecho de este experimento han dado resultados idénticamente negativos. Este hallazgo fue la base experimental de la teoría de la relatividad de Einstein. EXPLORACIÓN PROGRESIVA e INTERCALADA: Hay diversas maneras de explorar o analizar una imagen de televisión para su transmisión. Una de ellas conocida con el nombre de "exploración progresiva", que consiste en captar cada línea una tras otra, y la llamada "exploración intercalada" que es la más generalmente usada, que consiste en captar una línea sí y otra no para un cuadro y repetir la exploración para intercalar las líneas que se dejaron de captar previamente. Por ejemplo, en un sistema normal de televisión, cada imagen de 405 líneas es explorada dos veces; cada exploración de pares y nones consiste de 202½ líneas que se exploran en un quinto de segundo. El ojo humano no puede separar ambas exploraciones y en el receptor aparecen como si el número de líneas recibidas por segundo fueran 50, quedando eliminado el efecto de "parpadeo". EXPLOSIÓN DEMOGRÁFICA: La base de la llamada explosión demográfica está en el espectacular descenso de la tasa de mortalidad del hombre. Los controles biológicos, los procesos higiénicos y sanitarios, y la casi total anulación de sus depredadores, ha permitido la aceleración del crecimiento. Se necesitaron 1650 años para que la población aumentara en unos 250 millones; sólo 200 años para crecer 500 millones más; 80 años para duplicarse, y sólo 45 años para pasar de 2000 a 4000 millones de individuos. EXPLOSIVO: Substancia que cuando se inflama rápidamente se convierte en un gran volumen de gas con el consecuente desplazamiento de presión sobre cuanto le rodea. EXPLOTACIÓN: En un ecosistema, cada nivel trófico se mantiene en una fase relativamente poco madura por la explotación a que se ve sometido por los niveles superiores, aunque todos en conjunto, maduren a lo largo de la sucesión. En una especie sometida a explotación, la vida media se reduce y aumentan el número de descendientes que sobreviven; cuando la explotación cesa se invierten las tendencias. La adición de un nivel trófico que explota dentro de un ecosistema, provoca un rejuvenecimiento de los existentes. EXPULSIÓN: Última fase del parto, que empieza después de la rotura de las membranas y que conduce a la salida del feto hacia el exterior de las vías genitales maternas.

EXQUIS: Se dice de un dolor intenso pero localizado y provocado generalmente por la presión en un punto preciso. EXSANGUINOTRANSFUSIÓN: Técnica de tratamiento de ciertas incompatibilidades Rhesus fetomaternales o de ciertas intoxicaciones graves que consiste en sustraer una cantidad importante de sangre y en sustituirla por una cantidad equivalente de sangre fresca compatible. EXTEMPORÁNEO: Se dice de una biopsia quirúrgica que es examinada por el anátomopatólogo durante la intervención, estando directamente ligadas las modalidades y el desarrollo de la misma al resultado de esta biopsia. EXTENDIDO: Separado del punto de inserción e inclinado hacia fuera. EXTERNALIDADES: Costos o beneficios generados por un proyecto que no son consecuencia directa o prevista en él. Estos costos o beneficios son pagados o percibidos por personas o entidades ajenas al proyecto. Por ejemplo, puede hablarse de externalidades positivas o beneficios indirectos, ó de externalidades negativas o costos indirectos. No suponen un intercambio monetario en el mercado, pero pueden expresarse en dinero. EXTINCIÓN: Desaparición de los representantes de una cierta especie o de una población. Puede referirse a una desaparición absoluta (extinción terminal) o localizada (dentro de un área). Resultado de la exploración irracional o de la selección natural, en que una especie o una población mueren totalmente. La muerte de especie de cualquier cosa viva; la desaparición completa de una especie de la Tierra. El hombre, en su desarrollo desenfrenado, está destruyendo los hábitats naturales y niveles alimenticios que ponen en peligro de extinción, los recursos de la vida. EXTRACTO: Preparación medicamentosa que consiste en concentrar la solución obtenida por maceración de una droga vegetal en agua, alcohol o éter. EXTRAVASACIÓN: Salida de savia, látex, resina, etc, de los vasos o cámaras que los contienen. EXTRORSA (Antera): Con dehiscencia hacia la parte externa a la flor. LETRA F FACIES: Aspecto. Subdivisión de la formación. Etapa de una serie evolutiva de la vegetación, tomada indiferentemente en sentido florístico o fisionómico. FACOMATOSIS: Término genérico que agrupa a un conjunto de enfermedades congénitas que asocian malformaciones diversas del sistema nervioso central y pequeños tumores cutáneos y oculares. FACTOR ABIÓTICO: Factor originado por agentes climáticos, edáficos y químicos.

FACTOR BIÓTICO: Factor originado por los seres vivos que afectan al ambiente. Está la depredación y la competencia. FACTOR ECOLÓGICO: Se refiere a los factores que determinan las condiciones ecológicas en el ecosistema. Es la característica, lugar o condición del medio donde se desarrolla una comunidad que influye en la vida de uno o más organismos miembros de la misma. Por ejemplo: zonación, profundidad, iluminación y humectación. FACTOR FÍSICO: Se refiere a los parámetros que afectan al ecosistema, tales como la temperatura, iluminación, humedad. FACTOR FISIOGRÁFICO: Son aquellos agentes ecológicos que comprenden las condiciones físicas del ambiente. FACTOR Q: Se da este nombre a la relación que existe en un circuito sintonizado entre la reactancia inductiva del circuito en la frecuencia resonante y su resistencia de radiofrecuencia. Es medida del aumento de voltaje que se produce en el circuito a frecuencia resonante y así el término "factor de magnificación" se emplea a veces en vez de "Q". Si el factor "Q" de un circuito sintonizado es alto, los voltajes que se producen en él son también altos y, por tanto, la recepción y selectividad son buenas. FACTOR REUMATOIDE: Variedad de inmunoglobulina que se encuentra con mucha frecuencia en la sangre de sujetos afectos de poliartritis reumatoide y cuya puesta en evidencia es considerada como un elemento importante del diagnóstico. FACTOR Rh: El 85%, poco más o menos, de los individuos blancos son Rh positivo; esto es, tiene el antígeno hereditario Rh en sus glóbulos rojos. El 15%, aproximadamente, es Rh negativo. Si una mujer es Rh negativo y su esposo es Rh positivo, el feto puede resultar Rh positivo. La sangre del feto puede pasar a la sangre de la madre y producir anticuerpos al factor Rh por los glóbulos blancos de la madre. Cuando la mujer queda preñada por segunda vez, algunos de estos anticuerpos pueden pasar a la sangre del feto y causar apelotonamiento de sus glóbulos rojos y producir la muerte. FACTORES AMBIENTALES: Aquellos elementos susceptibles de actuar directamente sobre los seres vivos. Estos factores se dividen en bióticos y abióticos. FACTORES LIMITANTES: Conjunto de elementos, por lo general nutrientes, que juegan un papel decisivo en la formación de las grandes moléculas orgánicas características de la vida, y que por determinadas circunstancias escasea o es poco abundante, limitando la cantidad de materia orgánica que pueden fabricar los organismos. Por ejemplo, la escasez de nitrógeno, sobre todo en el mar y de fósforo es limitante para el desarrollo de los organismos. Liebig lo definió como la ley del mínimo. Shelford, posteriormente, lo amplió como la ley de la tolerancia, señalando que todo ser vivo presenta unos límites de tolerancia ante los diversos factores ambientales. FAGOCITOSIS: Propiedad que poseen ciertas células (ciertos glóbulos blancos, por ejemplo) de absorber y después destruir ciertas partículas que las rodean o tocan.

FAJA CORRECTORA: Es la faja o superficie de tierra de contorno irregular, situada entre dos fajas a nivel. FAJA DE PRADO: es un campo o faja de tierra en pendiente, cubierta de pasto o hierba que hace las veces de un canal ancho y poco profundo para el agua en tiempos de escurrimiento. FALANGE: Cada una de las dos o tres partes óseas articuladas entre ellas que componen los dedos de la mano y de los pies. FALCIFORME: En forma de hoz. FALLA: Término que se usa en geología para denotar el desplazamiento o dislocación de una capa terrestre como consecuencia de las fuerzas de tensión o compresión presentes en la corteza de nuestro planeta. FAMILIA: Categoría taxonómica intermedia superior al género e inferior al orden. Normalmente, una familia se nombra por la terminación -idos en zoología y -áceas en botánica. Los félidos (gato, león, guepardo, etc) constituyen una familia, así como las rosáceas (familia de los rosales). // Unidad taxonómica que comprende un conjunto de géneros que poseen un grupo de caracteres comunes o un estrecho parentesco evidente. En latín, la desinencia de los términos concernientes a la familia "aceae", que pasa al castellano en forma de "aceas", por ejemplo: "Arecaceae" o "Palmaceae" (Aráceas o Palmáceas). FANERA: Término genérico que designa las formaciones tegumentarias muy ricas en queratina (pelos, uñas, pestañas, cejas.). FANERÓFITO: Planta en la que las yemas de reemplazo se elevan en el aire a más de 25 cm del suelo. FANERÓGAMA: Planta con flores y semillas visibles. Están constituidas por los siguientes órganos: raíz, tallo y hojas, que les sirven para alimentarse y respirar; y flor, fruto o semilla, que les sirven para multiplicarse. A las fanerógamas se oponen las criptógamas, que no tienen flores ni semillas, como bacterias, algas, hongos, musgos, líquenes y helechos. FAO (Food and Agriculture Organization): Organización de la Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, fundada en Québec, en 1945. Tiene su sede en Roma, Italia. Se propone brindar ayuda técnica a regiones subdesarrolladas con problemas de hambre, mejorar la producción agraria mundial y el reparto de excedentes, así como la canalización de ayudas. Sus objetivos son elevar los niveles de nutrición y de vida de la población mundial; mejorar la producción y la comercialización de los productos agrícolas, forestales y pesqueros; favorecer el desarrollo rural y eliminar el hambre en el mundo. Entre sus funciones destacan la promoción de inversiones en agricultura, ganadería gestión de suelos y aguas, acuicultura; eliminación agrícola por sustancias químicas, los llamados biocidas (herbicidas, insecticidas, fungicidas, etc.). Señalan que si se venden fármacos con receta y dosis especificada, lo mismo debería hacerse con las sustancias químicas. Una pequeña cantidad de insecticida empleada en la fase que el insecto es

más vulnerable, es más eficaz que una gran cantidad de insecticida cuando el insecto ya no lo es tanto. Consecuencia de todo ello, es que, los lagos y los mares no tienen más remedio que admitir toda el agua envenenada que se les envíe, sin tratar y con la continua acumulación de tóxicos, metales pesados y otros contaminantes, tan difíciles de degradar biológicamente. FARAD, Michael: (1791-1867). Físico y químico inglés y uno de los más notables científicos experimentales del mundo. En el campo de la química descubrió la bencina, el hexacloretano y el butileno y realizó estudios relacionados con la licuación de los gases. Investigó también la electricidad producida por las pilas galvánicas y enunció la teoría y el mecanismo de la descomposición electroquímica. Su mayor descubrimiento fue el de la inducción electromagnética en 1831 que hizo posibles de dínamo y los motores eléctricos modernos. De su inicio como simple empastador de libros llegó a ser auxiliar de Sir Humphry Davy, de la Real Institución de Londres, donde realizó todos sus trabajos. FARADIO: Unidad eléctrica por medio de la cual se mide la capacidad de un conductor o condensador (capacitor) y se define como la elevación potencial de un voltio sumándole un culombio. FARINGE: Mirando a un espejo con la boca abierta nos es posible ver la parte media de la faringe o garganta. Hay, sin embargo, una prolongación hacia arriba sobre el paladar blando y detrás de la nariz y otra hacia abajo por detrás de la laringe. Esta última prolongación termina en el esófago. Conducto músculo-membranoso que hace comunicar las fosas nasales y la cavidad bucal con la laringe y el esófago. FARINGITIS: Inflamación de la mucosa de la faringe. FARINOSA - FARINOSO: De consistencia harinosa, algo áspera y granulosa. Cubierta de polvillo blanco. FARMACIA: Ciencia que concierne a las propiedades, la fabricación y el control de los medicamentos. Establecimiento donde se venden estos medicamentos. FARMACOLOGÍA: Ciencia que estudia los medicamentos en todas sus relaciones con la medicina. Estudio de los efectos e influencias de las drogas, mientras que el término "farmacia" denota intrínsecamente composición, recolección y preparación de drogas. Las primeras drogas que se obtuvieron fueron de origen botánico; hoy en día comprenden muchos productos químicos sintéticos, inclusive hormonas y antibióticos. FARMACOPEA: Arte de preparar los medicamentos. Última edición del Codex. FÁRMACO VIGILANCIA: Conjunto de las medidas de vigilancia y de información destinadas a descubrir, apreciar y señalar los efectos indeseables de los medicamentos (es decir que no están ligados a una sobredosis o a un mal uso sino amenazan con aparecer en condiciones normales de utilización). FASCIA: Aponeurosis que envaina un músculo.

FASCICULACIÓN: Contracciones breves y repetidas de un haz pequeño muscular, muy visibles a través de la piel pero insuficientes para entrañar un movimiento del segmento corporal implicado. FASCICULADA - FASCICULADO: Dispuesta en forma de manojo. FASCÍCULO: Inflorescencia en cima muy contraída, aunque menos que el glomérulo. Manojillo. FASE SEXUAL: Parte del ciclo de vida donde se produce cariogamia (fusión de núcleos) y meiosis. FASTIGIADA: Planta o parte de ella cuyos apéndices se aproximan al tallo, de tal forma que el conjunto remata en punta. FATIGA: Estado fisiológico ligado al esfuerzo, que se traduce en una dificultad enorme para proseguir este esfuerzo y en una necesidad de descanso. FATIGA (Metales): Cuando se somete un metal a repetidos esfuerzos, se deterioran sus propiedades mecánicas al extremo de que se quiebra bajo cargas menos pesadas. Hasta el presente no ha sido posible ofrecer una explicación totalmente satisfactoria de las causas de este fenómeno que, en metalurgia, se conoce con el nombre de fatiga. No obstante ciertas industrias como la de aviación y del automóvil están dedicando gran parte de sus esfuerzas a investigar, por experimentación, la fatiga de los metales que es responsable de un alto porcentaje de los trastornos mecánicos; se calcula que este porcentaje llega al 80%. FAUNA: El término se refiere de modo general a todos los animales que viven sobre la tierra. Se utiliza como sinónimo de censo e inventario a la fauna de un bosque, región o país. La variedad de la topografía, del clima y de la vegetación ha permitido a Colombia ser un país que dispone de una de las faunas más ricas y variadas del planeta Tierra. Estrictamente, sería el equivalente de flora. Sin embargo, dado que no existe en el ámbito zoológico un equivalente al término "vegetación", a veces se usa "fauna" indistintamente. FAUNA DOMÉSTICA: Conjunto de animales domésticos con mejoramiento para cría o levante que viven confinados en medios que el hombre ha adaptado para fines económicos y/o de desarrollo social. La presencia de la fauna doméstica en el sector rural es necesaria para garantizarle a los campesinos servicios importantes como transporte, vigilancia, alimentación, etc. FAUNA SILVESTRE: Conjunto de animales autóctonos que viven libres en su ambiente natural, que no han sido objeto de domesticación, mejoramiento genético o cría y levante regular o que han regresado a su estado salvaje, excluyéndose los peces y demás especies que cumplen su ciclo de vida en el agua. FAVUS: Variedad de tiña grave y contagiosa debida a un hongo del género tricofitón. FEBRÍCULA: Fiebre pequeña poco elevada.

FECUNDACIÓN: Unión de un espermatozoide y de un óvulo que da origen al futuro embrión. Fusión de las células germinales, o gametos, para dar lugar a una nueva célula, llamada zigoto, a partir de la cual se originará un nuevo individuo. // Unión íntima de dos células sexuales, hasta confundirse sus núcleos respectivos y, en mayor o menor grado, sus citoplasmas. FEED-BACK: O retracción. Relación recíproca que se establece entre dos elementos de un ecosistema. La relación entre presa y predador es un buen ejemplo de estabilización. Entonces se habla de feed-back negativo. Lo contrario será la relación que desencadena un crecimiento vertiginoso en una especie y una disminución rápida de la otra. Sería la autoaceleración y se hablaría de feed-back positivo. FELDESPATO: Nombre que se da a un grupo de minerales cristalinos blancos o rosados que están compuestos de silicato de Alúmina, Sodio, Calcio, Potasio y Bario. Poco más o menos el 60% de todas las rocas ígneas que forman la corteza terrestre consiste de Feldespato. Tienen estos cristales forma prismática del tipo monoclínico y triclínico. Se usan, generalmente, en las industrias de cerámica y vidrio. FENACETINA: Derivado de la anilina dotado de excelentes propiedades analgésicas antipiréticas pero cuya utilización está limitada por la toxicidad para el riñón y la sangre. FENOCOPIA: Fenotipo inducido o producido por causas ambientales que presenta las características propias del fenotipo correspondiente a otro genotipo distinto. FENOL (Ácido Fénico): Sustancia entre cristalina y blanca que posee olor dulzón y gusto irritante; altamente tóxica cuando se toma internamente y corrosiva en la piel. El fenol se obtiene de la destilación de alquitrán de hulla, como producto derivado de los hornos de coque, y por síntesis de la bencina. El fenol es materia prima importante para la fabricación de tintas, drogas, plásticos y perfumes. Su fórmula es C6H5OH. Este producto químico se disuelve a 41º C y hierve a l82º C. Soluciones débiles de fenol fueron los primeros antisépticos usados en cirugía por Lord Líster y todavía son de uso limitado en este campo de la medicina aunque los cresoles son antisépticos más efectivos que el fenol y son menos tóxicos. El fenol es materia prima importante en la fabricación de tintes, drogas, plásticos y perfumes. FENOLOGÍA: Estudio de la sucesión de fenómenos vitales en su relación con los climáticos, como la floración, la germinación de una especie o la llegada de un ave migratoria a un país. Estudio de los fenómenos biológicos que se presentan con un ritmo periódico. FENOLÓGICO: Relativo a la Fenología o a los ritmos biológicos relacionados con los de factores ecológicos, como los climáticos. FENOTIPO: Conjunto de los rasgos aparentes de un individuo, correspondiente a la fracción observable y exteriorizada del genotipo. Propiedades estructurales y funcionales observables en un organismo, producto de la interacción entre el potencial genético de dicho ser vivo (su genotipo) y el ambiente en que vive. Conjunto de caracteres observables en un organismo, estructurales o funcionales, que se producen como resultado de la interacción del genotipo y el ambiente que lo rodea.

FERMENTACIÓN: Mutación química que se produce en materias que contienen azúcares o almidones por acción de levaduras o bacterias. La acción de la levadura, en la fabricación de vinos y cervezas por ejemplo, provoca una fermentación alcohólica que da lugar a la formación de alcohol y anhídrido carbónico. En la fabricación de panes ocurre la misma mutación fundamental ya que los almidones han de convertirse primero en azúcares antes de poder ser fermentados. Los organismos vivientes producen fermentación por medio de las enzimas y estas fermentaciones son esenciales en la digestión humana. // Degradación de materias orgánicas sin participación del oxígeno. Conduce a la formación de alcoholes y ácidos orgánicos a partir del azúcar. La fermentación butírica es la especialidad de los bacilos de la peste bovina y de la maceración de las fibras del cáñamo y del lino. Hoy en día se explotan comercialmente varias fermentaciones que producen substancias como acetona, glicerina, etc. FERMI, Enrico: (1901-1954). Físico nacido en Italia, uno de los principales arquitectos de la Era Atómica. En 1934 bombardeó Uranio con neutrones de baja velocidad creando, sin saberlo, el elemento 94. Cuatro años más tarde obtuvo el premio Nobel de Física por sus trabajos de bombardeo de neutrones con neutrones lentos y al año siguiente, huyendo del fascismo en su Italia nativa, ingresó como profesor de Física en la universidad neoyorquina Columbia. Se le asignó al llamado "Proyecto Manhattan" y el día 2 de diciembre de 1942 logró la primera reacción en cadena en la Universidad de Chicago. Esto hizo posible las bombas nucleares y los reactores nucleares de nuestros días. Posteriormente se hizo ciudadano norteamericano; murió en Chicago, de cáncer, a la edad de 53 años. FERMIO: Elemento número 100 creado en 1952 durante una explosión experimental termonuclear. Su símbolo es Fm y tiene un peso atómico de 250. FEROMONA: Sustancia de naturaleza hormonal que sirve para la transmisión de información, comunicación, entre los seres vivos de la misma clase. Cuando la circulación es entre especies distintas se habla de alomonas. FERRALLITIZACIÓN: Se dice a la formación de una durísima coraza estéril en la que se desarrolla una vegetación de acusadas características xeromórficas. Esta degradación de la cobertura vegetal es atribuible a la pérdida de elementos nutritivos, contenidos en abundancia en la vegetación del bosque de la selva tropical, y extraídos a causa de roturación para obtener otros cultivos. Los datos cuantitativos afirman que las producciones que se obtienen tras cortar el bosque son inferiores a las logradas en regiones templadas. Y éstas producciones disminuyen rápidamente en los años siguientes para dejar paso a la ferrallitización. FERROMAGNETISMO: Intensa propiedad magnética de substancias como el hierro, el cobalto y el níquel y ciertas aleaciones. Las substancias ferromagnéticas son esenciales a la construcción de piezas de equipos como altoparlantes, transformadores, generadores eléctricos, etc. FERRUGINOSO: Que contiene hierro. Con aspecto de óxido de hierro.

FERTILIZACIÓN: Método de labranza utilizado para que de las tierras cultivadas se pueda obtener un mayor rinde en las cosechas y por Ha sembrada. Este término se aplica a los nutrientes vegetales o químicos, no a los abonos animales naturales, como lo son, los excrementos de éstos. FERTILIZACIÓN AUTOMÁTICA: Transferencia del polen de la antera a la estigma de la misma flor. Este es el método más sencillo de polinización de las plantas con flores. FERTILIZANTE: Sustancia que se añade al suelo para aportarle los nutrientes que necesita a fin de que las plantas crezcan en él con más vigor y aumentar sus rendimientos. Aunque la definición incluye sustancias naturales como el estiércol, los desechos de mataderos, los residuos de cosechas y otras formas de materia orgánica en descomposición, el término se suele reservar para aquellos compuestos químicos que contienen los elementos nutrientes (nitrógeno, fósforo y potasio, principalmente) en una concentración elevada. Pese al indudable beneficio que los fertilizantes reportan en las primeras cosechas, se ha demostrado que a largo plazo contribuyen al agotamiento de la capacidad regeneradora natural del suelo. Además, se ha probado que de los seis mayores contaminantes industriales, dos están directamente relacionados con la fabricación de fertilizantes: los óxidos de azufre y de nitrógeno. También son altamente contaminantes los fertilizantes fosfatados y las aguas de vertido de las plantas de fosfatos y de fertilizantes nitrogenados. Por todo esto, desde 1989 el uso mundial de fertilizantes viene experimentando un lento descenso. Los fertilizantes son químicos y sintéticos, por lo que se los conoce como abonos artificiales. Éstos suelen tener un comportamiento muy diferente de los que presentan los mismos compuestos contenidos en el estiércol. Mientras el último provoca tareas complejas que estimulan la formación de humus, los fertilizantes se disuelven con el agua y escapan antes de que se utilicen en su totalidad. Obliga a aumentar la cantidad constantemente, con la consiguiente contaminación de las aguas. Para el crecimiento de las plantas son necesarios ciertos números de elementos químicos. La luz del Sol, como fuente de energía, tanto como el agua y el aire (oxígeno y carbono) son suministrados por la naturaleza pero el abasto de elementos minerales y nitrógeno tiene que ser constantemente suplido en terrenos regularmente usados en cosechas. Los fertilizantes son complementos del suministro natural de nitrógeno y nutrientes naturales en la tierra y constituyen a mejorar las cosechas. El suministro natural de hidrógeno en la tierra lo aportan ciertas bacterias que fijan el nitrógeno y viven bien independientemente en la tierra o bien en las raíces de ciertas plantas, como las de la familia de las leguminosas. Los más importantes fertilizantes son los nitrogenados como el amoníaco sintético y el nitrato de Chile. Entre los fertilizantes fosforados figuran el superfosfato corriente, el superfosfato triple, el fosfato de amonio, metafosfato de calcio y potasio, y sulfato de potasio. FESTÓN: Cada uno de los arcos convexos u ondas que se suceden en el borde de un órgano laminar. FESTONEADO: Con festones en el borde.

FETO: Embrión humano de más de tres meses, o animal cuando ha transcurrido una tercera parte de su gestación. Nombre que se da al ser viviente antes de salir de la matriz de la madre. FIBRA: Célula alargada, fusiforme o filiforme, mucho más larga que ancha. FIBRAS ARTIFICIALES: Las obtenidas a partir del petróleo. Algunas veces, su fabricación pone en movimiento substancias que dañan primero la salud de los trabajadores de las fábricas, y luego a todos los ciudadanos que se encuentran en las cercanías. Estas sustancias contaminan también si se introducen en el agua que riega los pastos y puede perjudicar al ganado, y llegar a ríos y mares, intoxican peces y ponen en peligro una fuente de alimentos proteicos indispensable para el hombre. FIBRILACIÓN: Especie de temblor de las paredes de las aurículas o de los ventrículos del corazón, que termina en la desaparición de toda contracción regular y eficaz. FIBRINOGENO: Proteína soluble de la sangre, sintetizada por el hígado, que es la base del proceso de la coagulación. FIBRINOLISIS: Proceso fisiológico o patológico que desemboca en la destrucción del coágulo de fibrina. FIBRINOLÍTICO: Sustancia medicamentosa capaz de destruir el coágulo de fibrina, utilizada en el tratamiento de ciertas trombosis o embolias recientes. FIBROMA: Tumor benigno del tejido conjuntivo. Denominación usual, aunque incorrecta, del mioma uterino, tumor benigno desarrollado a expensas del tejido muscular del útero. FIBROSCOPÍA: Se dice de todo examen endoscópico realizado con la ayuda de un fibroscopio, aparato flexible constituido por fibras de cuarzo como conductores de la luz y de la imagen susceptible de tomar la forma de curvaturas muy acentuadas. FIBROSIS: Lesión anatómica no específica caracterizada por una hiperplasia del tejido conjuntivo. FICUS: Consiste en un receptáculo carnoso de forma periforme, dentro del cual se encuentran las flores masculinas y femeninas. FIEBRE: Ascenso de la temperatura del cuerpo sobre el punto de su temperatura normal. La temperatura está regulada por un centro nervioso en la base del cerebro pero su funcionamiento, aparentemente, es entorpecido por la fiebre. FIEBRE AFTOSA: Enfermedad viral de los bóvidos, transmisible excepcionalmente al hombre, que asocia fiebre y lesiones cutáneo-mucosas, vesiculares y ulcerantes. FIEBRE AMARILLA: Enfermedad infecciosa endemoepidémica muy grave de las Indias Occidentales, América Central y África Occidental, causada por un virus que transmite, con su picada, el mosquito Aedes Egypti; el enfermo adquiere un color amarillento debido a intensa ictericia.

FIEBRE O: Enfermedad infecciosa endemoepidémica y cosmopolita debida a un microorganismo del género ricketisia. FIEBRE TIFOIDEA: Toxiinfección humana de origen intestinal, epidémica y contagiosa, debida a salmonellas. FIJACIÓN del NITRÓGENO: Proceso que convierte el nitrógeno atmosférico en compuestos nitrogenados orgánicos. Se realiza a través de ciertas bacterias nitrificantes del suelo, simbiontes de raíces de plantas superiores y ciertas algas cianofíceas (de color verde azulado, viven en aguas dulces y saladas, sobre las rocas húmedas o las cortezas de los árboles). FILAMENTO: Parte estéril del estambre, generalmente de forma filamentosa, que sostiene la antera. FILARIA: Gusano parásito parecido a un hilo que vive en la piel o en los vasos linfáticos. FILARIOSIS: Conjunto de manifestaciones patológicas determinadas en el hombre por el parasitismo de la piel, de las mucosas o de los vasos linfáticos de las filarias. FILIFORMA:Delgado y sutil, en forma de hebra. FILODIO: Pecíolo dilatado y laminar que sustituye al limbo de la hoja. FILOFORME: En forma de hilo, alargado y muy delgado. FILOGENIA: Historia ancestral o evolucionaria de una planta o un animal. FILTROS: Depósito que selecciona determinados materiales o energía en paso, en tanto que retiene a otros. // Materia porosa que se emplea para la separación de substancias sólidas de substancias líquidas. FIMBRIADA - FIMBRIADO: Dividida en segmentos muy finos o lacinias. FÍSICA: Estudio de ciertos fenómenos naturales con el fin de descubrir leyes generales y propiedades corrientes. Hablando en un sentido general, este tipo de estudio puede dividirse en seis partes: luz, sonido, propiedades de la materia, calor, electricidad y magnetismo y átomos. Existen fenómenos que comprenden no solamente aspectos puramente físicos sino también químicos lo cual ha conducido a una rama de las ciencias que se ha denominado fisicoquímica. FÍSICA del ESPACIO: Trata de la estructura y propiedades de los sólidos. Últimamente ha extendido sus actividades a investigación de la estructura de metales, aleaciones, cristales iónicos, semiconductividad de impurezas, defectos de formación y desarrollo de cristales. FISIOLOGÍA: Estudio del funcionamiento normal de los organismos vivos.

FISIÓN: En biología, método de reproducción por simple división de una célula en otras dos células individuales. // En física, término especial para cierto tipo único de desintegración atómica. Cuando se bombardea un núcleo con proyectiles -protones, neutrones, deuterones, etc- se producen cambios con frecuencia que resultan en ganancia o pérdida de uno o más neutrones o protones. A esto se llama transmutación. FISIÓN NUCLEAR: Rotura del núcleo de un átomo, generalmente en dos partes iguales. Dicha escisión produce el desprendimiento de calor, de ahí el interés de la fisión de átomos de núcleo pesado mediante el bombardeo de neutrones, con la finalidad de aprovechar la gran cantidad de energía que se produce en el proceso. Los reactores de las centrales nucleares actuales producen energía a partir de la fisión. Pero con uno o dos núcleos, especialmente Uranio 235 que es un isótopo de Uranio 238 (del tipo normal), el bombardeo con neutrones produce un cambio mucho más radical en el cual el núcleo se divide en aproximadamente partes iguales con la emisión de más de un neutrón. Esta reacción es la base de las reacciones en cadena y de la pila atómica. Durante la activación de una pila atómica el Uranio produce derivados radiactivos, conocidos como productos de fisión, que si no se eliminan retardan la reacción en cadena. Estos productos derivados se están utilizando hoy ampliamente para tales fines como esterilización de alimentos, examen interno de metales, investigaciones médicas, escalas medidoras. En verdad, han sido los creadores de toda una nueva industria. FISIOTERAPIA: Utilización terapéutica de agentes físicos (agua, calor, luz, radiación, por ejemplo). FÍSTULA: Trayecto anormal que hace comunicar un órgano o una cavidad con otro órgano o con el exterior y que deja salir de forma permanente un líquido normal o patológico. FISTULOSO: Tallo hueco en su interior. FISURA: Pequeña ulceración lineal. Se dice de una formación membranosa derivada de la duramadre la cual, situada verticalmente en la caja craneana, separa los dos hemisferios cerebrales (fisura del cerebro) o cerebelosos (fisura del cerebelo). FISURÍCOLA: Planta que arraiga exclusiva o casi exclusivamente en las grietas de las rocas. También se emplea cisurícola. FITÓFAGO: Organismo que se alimenta de materiales vegetales. FITOPLANCTON: Organismos unicelulares portadores de clorofila, que flotan en el agua. La mayoría de estas plantas microscópicas viven cerca de la superficie del agua donde tiene suficiente luz para la fotosíntesis. Sirve de alimento a pequeños animales de diversos grupos, zooplancton, y éstos a otros mayores. // Conjunto de las especies de plancton de carácter vegetal. Está formado por algas unicelulares, algas cianofíceas y flagelados fotosintéticos. Al ejercer el papel de productor primario en los océanos, el fitoplancton está en la base de la cadena trófica de ese gran bioma. La disminución de la capa de ozono es su principal enemigo.

FITOSOCIOLOGÍA: Dedicada a describir, clasificar y cartografiar las comunidades vegetales, utilizando técnicas sencillas de muestreo en virtud a la fijeza de los individuos y las posibilidades de observación directa FITOTERAPIA: Utilización terapéutica de sustancias vegetales o extractos de vegetales. FITOTRÓN: Laboratorio destinado a la investigación de la influencia ambiental sobre el crecimiento y desarrollo de los vegetales. Son instalaciones experimentales o de producción masiva de determinados productos. FLAGELO: Órgano ciliado largo y generalmente único que permite moverse a un orgánulo unicelular (espermatozoide, por ejemplo). FLEBITIS o FLEBOTROMBOSIS: Trombosis de una vena. FLEBOGRAFÍA: Examen radiológico de una vena o de un sistema venoso tras la inyección en éste de una sustancia yodada hidrosoluble opaca a los rayos X. FLEBOLOGÍA: Rama de la medicina que se consagra al estudio y al tratamiento de las varices y de sus complicaciones. FLEBOTOMA: Mosquito amarillo pequeño, vector de las Leisnmaniosis y de las Bartonelosis. FLEMA: Secreción clara, espesa y filosa, comparable al blanco del huevo, producida por ciertas mucosas. FLEMÓN: Inflamación no colectada del tejido celular subcutáneo. FLEXUOSO: Curvado formando ondas. FLOCULACIÓN: Formación de copos directamente visibles debida al aglutamiento de antígenos y de anticuerpos cuando las proporciones respectivas de estos elementos son equivalentes. FLOEMA: Tejido vascular de la planta encargado de conducir las sustancias alimenticias. En los tallos leñosos, la capa más interna de la corteza. FLOGISTO: Elemento ignífero hipotético anunciado en el Siglo XVII por el químico J. J. Becher y estudiado después por George F. Stahl que, según ellos, era el responsable de la combustión. Está hipótesis fue desvirtuada un siglo después por Lavoisier. FLOR: Parte de las plantas que tiene a su cargo la reproducción sexual. Las partes esenciales de una flor son el polen, que se produce en pequeños receptáculos (estambres) y los óvulos que están contenidos en una o más cavidades (carpelos). La semilla fértil, se forma de la unión del contenido del polen con los óvulos. El polen no puede obtener acceso directo a los óvulos sino que se adhiere a una zona viscosa (estigma), generalmente situada cerca de la parte superior del carpelo y frecuentemente

elevada sobre un pequeño tallo (estilo). El polen es soplado hacia el estigma por el viento o bien es transportado por insectos y, en muy raras ocasiones, por algún otro agente. El polen entonces genera un largo tubo que crece hasta llegar al óvulo. Las otras partes de las flores, que son más visibles, desempeñan papel secundado y pueden hasta estar ausentes de ciertos tipos de flores. Sirven, por ejemplo, de cubierta protectora para los capullos y cuando la flor se abre le dan atractivo y perfume. // Conjunto de hojas particulares situado en el extremo de un tallo. Las partes esenciales de la flor son los estambres y el pistilo. La misión de las flores es la de formar las semillas. Los estambres y el pistilo están a menudo protegidos en el curso de su desarrollo por una o más cubiertas florales. FLORA: Conjunto de especies micróbicas presentes normalmente en diversos puntos del organismo humano. Término genérico que describe el mundo vegetal por entero a despecho de situaciones geográficas o períodos geológicos. Conjunto de todas las plantas que viven en un territorio o país determinado. La flora puede ser autóctona u originaria, y también exótica o foránea. Conjunto de entidades sistemáticas que componen la vegetación de un área. Conjunto de todos los organismos de los Reinos Plantae, Mycota (Fungi) y Monera, incluyendo también a los Protista tanto de filiación vegetal (Protophyta) como de filiación fángica (Protomycota), que se encuentren en una determinada jurisdicción o territorio. FLORACIÓN: Desarrollo de las flores, desde la apertura de las más tempranas hasta la marchitez de las tardías en una misma temporada. FLORAL: Relativo a la flor. FLUIDO: Materia en estado líquido o gaseoso. FLUJO ENERGÉTICO: Es la corriente de energía que necesita un ecosistema para funcionar en equilibrio. Esta energía se recibe a un nivel trófico determinado y procede de otro nivel inferior, hasta llegar al nivel productor u organismo vegetal que toma la energía solar y reinicia el ciclo. FLÚOR: Elemento extremadamente corrosivo, reactivo y venenoso. En dosis controladas, es un preventivo de las caries dentales. Está presente en el tratamiento de las aguas y en las pastas dentales. FLUORESCENCIA: Propiedad que tienen ciertos cuerpos de transformar la luz que reciben en radiaciones de mayor longitud de onda. Esta propiedad es la base del moderno alumbrado fluorescente. Una lámpara fluorescente consiste, en breve, de un tubo vacío de aire pero que contiene una pequeña cantidad de un gas muy raro, "Argón", y un glóbulo de Mercurio igualmente minúsculo que emite vapor mercurial. Se crea un arco entre los filamentos situados a uno y otro extremo del tubo y la luz ultravioleta generada pasa a través del vapor de Mercurio y del gas Argón. Esta luz (que no es visible) choca con la capa de cristales (sulfito de Cinc) que forra las paredes interiores del tubo y emite una luz blanca. FLUOROCARBONOS: Substancias semiorgánicas en las cuales el Flúor ha reemplazado el Hidrógeno. Cuando, por ejemplo, se procesa el hidrocarbono CH3 CH2 CH3 (Propano)

se convierte en el fluorocarbono CF3, CF2 (perfluoropropano). Son muy resistentes al calor, ácidos, álcalis y efectos del tiempo. FLUVIAL: Perteneciente o relativo a los ríos. Se llama zona fluvial a cada una de las partes del río. FLYSCH: Facies estratigráfica caracterizada por la alternancia de estratos duros y blandos, que al saturarse de agua dan lugar a deslizamientos en el terreno. FOBIA: Angustia intensa constante e insoportable provocada, aparentemente sin razón, por ciertas circunstancias o ciertos objetos bien definidos. FOCAL (Distancia): Distancia que separa el centro de una lentilla óptica del punto de convergencia del haz luminoso. FOEHN: Viento cálido y seco que sopla en las vertientes meridionales de los Alpes que hacen desaparecer rápidamente las nieves de las zonas de pasto elevadas. FOLIÁCEO: De aspecto, consistencia o naturaleza de hoja. FOLIACIÓN: Brote y desarrollo de las hojas en las plantas caducifolias. FOLIAR: Relativo a las hojas. FOLÍCULO: Fruto seco, monocarpelar, dehiscente por la sutura ventral. Con frecuencia se asocian varios dando un plurifolículo. FOLIOLO: Cada una de las piezas con aspecto de hoja que forman la hoja compuesta, apareciendo articuladas sobre el raquis o divisiones del mismo. Cada uno de los limbos de una hoja compuesta. FOLIOSO: Provisto de hojas. FONACIÓN: Conjunto de los procesos que concurren en la palabra y el lenguaje. FONO: Unidad de intensidad de sonido que representa la sonoridad producida por una nota musical de frecuencia 1.000 cuando las variaciones de presión aérea que produce en el tímpano representan una fuerza de 0,0002 dinas. FONOCARDIOGRAFÍA: Registro gráfico de los ruidos del corazón por medio de un micrófono externo colocado sobre el tórax o una sonda intracardíaca. FORAMINÍFEROS: Especie de protozoos que segregan una concha y que después de morir el organismo se hunde en el fondo del mar y forma una especie de limo. FORESÍA: Es la utilización que hacen ciertos organismos, en especial arácnidos, insectos nematodos, fijándose en otros animales para su desplazamiento a lugares más favorables a su desarrollo o hábitat, y sin que sea perjudicial ni parasitaria.

FORMACIÓN: Agrupación de vegetales caracterizada por la repetición dominante de un cierto tipo fisionómico o mezcla uniforme de varios tipos, que la comunican un aspecto definido. Ejemplo: bosque, matorral, prado, etc. // Proceso por el cual ocho núcleos y su citoplasma adyacente, que se encuentran dentro de un asco inmaduro, se separan entre sí mediante la formación de paredes celulares y se transforman en ascosporas. FORMACIÓN de CÉLULAS LIBRES: Proceso por el cual ocho núcleos y su citoplasma adyacente, que se encuentran dentro de un asco inmaduro, se separan entre sí mediante la formación de paredes celulares y se transforman en ascosporas. FORMACIÓN VEGETAL: Es un grupo de asociaciones vegetales dentro de una división natural del clima, las cuales, tomando en cuenta las condiciones del suelo y las etapas o sucesión, tienen una fisonomía similar en cualquier parte del mundo. Puede haber varias asociaciones edáficas, atmosféricas hídricas en cada formación. Cuando hay vientos excesivos o condensación de agua extra en bosques nublados, la asociación es atmosférica. Los factores climáticos de mayor importancia son la temperatura y la precipitación. FORMOL: Aldehído fórmico. Sustancia altamente bactericida utilizada para esterilizar ciertos instrumentos y para fijar y conservar las extracciones en anatomía patológica. FÓRMULA SANGUÍNEA: Repartición, expresada en porcentajes, de los diferentes glóbulos blancos de la sangre circulante (polinucleares, linfocitos, monocitos). La fórmula sanguínea está siempre asociada a la numeración de los glóbulos rojos y blancos (el examen se pide en forma de abreviación: N.F.S.). FORRAJE: Material vegetal que cortándolo se utiliza como alimento para los animales domésticos. El forraje puede ser almacenado para ser distribuido en el invierno. FOSAS NASALES: Cavidades situadas a un lado y otro del tabique nasal, debajo de las órbitas y encima del paladar, que desembocan en la parte anterior de la nariz y por detrás en las cloanas y son la sede del olfato. FOSFATOS: Sales de ácido fosfórico. Hay distintos tipos de ácidos fosfóricos y cada uno de ellos producen diversos tipos de sales. El ácido fosfórico corriente (H3PO4) produce los fosfatos más importante. Son utilizados ampliamente en la agricultura y horticultura. FOSFENO: Sensación de intensa luminosidad percibida episódicamente y de forma muy breve en el curso de ciertas enfermedades. FOSGENO: Denominación corriente del cloruro de carbonilo. Es un gas incoloro de olor sofocante. Debido a su gran reactividad, es extremadamente tóxico por inhalación, y provoca edemas pulmonares, aunque no parezca inmediatamente irritante, propiedad que lo hace idóneo como gas de combate. También tiene diversos usos en la industria. // Llamado también cloruro de carbonillo, COCI2, es gas altamente tóxico que se obtiene calentando conjuntamente monóxido carbónica y cloro en presencia de carbono activado. En la Primera Guerra Mundial se empleó como gas letal y al principio causó cuantiosas bajas. El método mejor para neutralizar los efectos del fosgeno fue tratarlo con fenolato

sódico que se combina fácilmente con él. El fosgeno es usado en fa fabricación de tintes derivados de alquitrán de hulla y de ciertas drogas. FOSFINA: Gas incoloro, PH3, que huele a pescados en descomposición y que arde fácilmente en el aire para formar pentóxido de fósforo. La fosfina se produce cuando se calienta fósforo con soluciones cáusticas alcalinas como leche o cal. FOSFORESCENCIA: Luz emitida por substancias iluminadas con colores que no están presentes en la radiación iluminadora. También se llama fosforescencia a la luz emitida por organismos vivientes que. sin embargo, debía llamarse bioluminiscencia. En la fosforescencia la emisión de luz continúa aún después de extinguirse la iluminación, cosa contraria a la fluorescencia que emite luz de colores alterados solamente durante la iluminación. FÓSIL: Algo desenterrado. Restos de animales y plantas prehistóricas. Los científicos emplean el término para indicar los seres vivos conservados entre las rocas en forma petrificada. De los fósiles, los biólogos se valen para reconstruir la evolución de plantas y animales. Distintos procesos pueden determinar la edad aproximada de éstos. FOTOELASTICIDAD: Capacidad de ciertas substancias transparentes para polarizar la luz cuando se les somete a torceduras o a compresión. Este fenómeno se emplea en ingeniería moderna práctica para determinar la distribución de esfuerzo en piezas funcionales. FOTOFOBIA: Molestia intensa provocada por la luz, tal como se puede observar en jaquecas y ciertas meningitis, por ejemplo. FOTOGRAFÍA: Medio de fijar sobre una superficie preparada una imagen proyectada por un lente convexo. Se basa en el principio de que la luz tiene la facultad de perturbar la combinación de átomos de plata y halógenos; un "quantum" de luz arroja un átomo. La imagen óptica se proyecta sobre una placa o película revestidas de una suspensión de bromuro de Plata en gelatina y las distintas intensidades de luz en la imagen provocan una distribución correspondiente de átomos de Plata libre sobre la placa. Estos son invisibles y constituyen la "imagen latente". La placa se sumerge después en un agente reductor o "revelador" que desaloja toda la Plata en los granos de bromuro que contienen átomos libres. Así, se produce una imagen plateada visible que tiene que ser "fijada" para impedir que la luz siga ejerciendo acción sobre ella. La "fijación" es simplemente la remoción del bromuro sobrante por medio de un solvente químico. La imagen plateada que queda es el "negativo"; esto es: la mayor intensidad de luz está representada por los depósitos mayores de Plata y viceversa. Haciendo una fotocopia del negativo (bien en una ampliadora o bien "imprimiéndolo" sobre un papel sensible a la luz puesto en contacto con el negativo) se obtiene una segunda inversión de luces y sombras, y el "positivo" resultante es similar, en todos respectos (con excepción del color) a la imagen original. Hoy en día se obtienen fotografías en colores superponiendo imágenes tomadas a través de diferentes filtros de color y tratadas con tintes adecuados. Se han concebido y puesto en práctica varios métodos distintos. FOTOLISIS: Proceso de disociación de moléculas de agua, hidrogeniones y oxígeno, por la acción de la energía luminosa.

FOTÓMETRO: Instrumento que sirve para medir la intensidad de la luz comparándola con un patrón establecido. FOTÓN: Partícula o quantum de energía de luz. Se deriva de la teoría del quantum de Plank y de la teoría de la energía de Einstein que dice que la radiación luminosa es emitida y absorbida en quanta definida y viaja con la velocidad de la luz. Para el fotón no pueden haber fracciones. FOTOPERÍODO: Lapso durante el cual los organismos reciben diariamente la luz solar. Duración de los períodos de luz y oscuridad que sufre un organismo. FOTOQUÍMICO: Relativo a las reacciones químicas producidas por la luz. Numerosas reacciones químicas pueden acelerarse o provocarse por la acción de la luz o de la energía radiante. Algunos ejemplos de reacción fotoquímica son la fotosíntesis, la producción del ozono, el tostado de la piel, etc. FOTOSFERA: Capa superficial del Sol, intensamente luminosa, donde se presentan las llamadas "manchas del Sol". FOTOSENSIBILIZACIÓN: Hipersensibilidad de la piel a la luz, adquirida bajo el efecto de ciertos medicamentos por ejemplo, manifestándose mediante una reacción inflamatoria rápida en la exposición al sol. FOTOSÍNTESIS: Proceso mediante el cual las plantas verdes elaboran azúcares a partir de agua y anhídrido carbónico mediante la conversión de la energía luminosa en energía química con la ayuda del pigmento verde llamado clorofila. Es considerado el proceso cardinal que permite la continuidad de la vida en la Tierra, ya que no sólo constituye la fuente primaria de toda la energía biológica, sino también la práctica totalidad de la materia viviente. // Proceso altamente complejo en virtud del cual las plantas verdes sintetizan carbohidratos (azúcares) de anhídrido carbónico y agua en asociación con clorofila, bajo la acción de la luz del Sol. Se trata de un proceso bioquímico que tiene lugar en las plantas verdes y en el que la energía de la luz solar transporta y almacena en forma de energía química. De hecho consiste en la producción de materia orgánica, mediante la energía del sol, a partir del anhídrido carbónico (CO2), agua y sales minerales con desprendimiento de oxígeno (O2). La fotosíntesis es el proceso mediante el cual, los organismos autótrofos, sintetizan compuestos orgánicos con liberación de oxígeno, a partir del dióxido de carbono, que es la fuente universal de carbono, y del agua, elemento que proporciona los electrones, utilizando la energía radiante contenida en la luz solar. FOTOTROPISMO: Se refiere a la reacción de una planta ante el estímulo de la luz. Son fenómenos trópicos en que el factor estimulante es dicha luz. El tallo muestra fototropismo positivo, porque se dirige hacia la luz cuando ésta es unilateral. FRACTURA: Rotura de un hueso. Se llama rasgo de fractura a la interlínea que separa los diferentes fragmentos óseos.

FRACTURA ABIERTA: Fractura que comunica con el exterior por medio de una herida. FRACTURA ESPONTÁNEA: Se dice de una fractura que aparece después de un traumatismo muy pequeño, incapaz lógicamente de ocasionar una fractura y que testimonia siempre un estado patológico del hueso afecto. FREÁTICA: Agua libre en una zona de saturación que se encuentra o discurre a través del suelo y en los estratos inferiores. FREATÓFITO: Vegetal que se abastece del agua freática, con la que sus raíces están en contacto permanentemente. FRECUENCIA: Cantidad de alteraciones o repeticiones por segundo, en toda acción recurrente. En el caso de corrientes alternas y otras formas de movimiento de ondas la frecuencia se expresa en períodos o ciclos por segundo. FRENTE: Límite de una masa de aire a temperatura constante. Las corrientes de aire pueden compararse con las corrientes de agua en cuyos casos se constituyen frentes cálidos en cada "orilla''. FRENTE POLAR: Frontera meridional de masa de aires fríos que cubren las regiones árticas. FREUD, Sigmund (1856-1939): Médico y psicoanalista austriaco, fundador del psicoanálisis. Sus teorías, aunque frecuentemente refutadas, han ejercido enorme influencia no sólo en el campo de la medicina sino en otros campos como, por ejemplo, antropología y literatura. FRIENDS OF THE EARTH: Federación Internacional de Amigos de la Tierra, asociación ecologista presente en 81 países de todos los continentes. Se financia a través de las cuotas que pagan sus socios y de donativos y subvenciones. Friends of the Earth trata de elaborar proyectos de protección ambiental de ámbito nacional y ha creado un fondo de Solidaridad Ecológica Internacional para financiar proyectos de cooperación entre estados. FRONDOSA: Árbol o arbusto de hoja plana. FRONTAL: Dehiscencia de las anteras en la dirección del eje de la flor. FRONTERAS: En ecología, la aparición de fronteras y su progresivo desarrollo, son elementos fundamentales para explicar la organización. Se trata la aparición de discontinuidades que se refuerzan progresivamente con la diferenciación de los dos subsistemas separados. FROTIS: Exposición de una extracción biológica en una lámina de cristal con el fin de estudiar al microscopio los elementos que contiene. FRUCTOSA: Azúcar presente en numerosas frutas y que, por combinación con la glucosa, forma la sacarosa.

FRUTESCENTE: En forma de mata, con tallos leñosos ramificados desde la base, sin exceder de 2 metros de talla. FRUTO: Ovario maduro con semillas en su interior. En sentido amplio, la estructura en el interior de la cual se encuentran las semillas maduras, que muchas veces abarcan más del ovario. FTIRIASIS: Dermatosis de rascado debida a un parásito, Phtiriasis inguinalis, más conocido con el nombre "ladilla". FUERZA: Lo que altera el estado móvil o yacente de un cuerpo. Se mide en dinas o poundales. FUERZA CENTRÍFUGA: Fuerza que tiende a alejar del centro un objeto que viaja a lo largo de una trayectoria curva. A la fuerza igual, pero opuesta, que mantiene el equilibrio se le llama fuerza centrípeta. FUERZA de FRENOS: Es esa fracción de energía generada por un motor que puede ser utilizada para rendir trabajo útil; parte de la energía se emplea en vencer fricciones, inercia, etc. La fuerza de freno se mide en el volante o voladora por medio de un dinamómetro. FUERZA ELECTROMOTRIZ transite por un circuito; es la carga eléctrica- que abastece electromotriz requerida para resistencia de 1 ohmio. (f.e.m.): Presión eléctrica que hace que una corriente energía impartida al circuito por la fuente -por unidad de al circuito. La unidad de f.e.m. es el voltio que es la fuerza hacer que una corriente de 1 ampere transite por una

FUNCIÓN: Término usado en matemáticas para expresar relaciones entre dos o más variables. FUNDICIÓN: Proceso en virtud del cual se extrae el metal de sus menas por medio de calor y un reactivo reductor. En la fundición de menas de hierro se emplea coque como reactivo reductor con piedra caliza como fundente. FUNGI: Los hongos, el Reino de los hongos. FUNGICIDA: Agente o producto químico que se emplea para destruir hongos que afectan los seres vivos. Que es susceptible de destruir los hongos. Compuesto químico que mata los hongos. Se usa para prevenir la aparición de estos en las cosechas que son almacenadas. Suelen ser fito-fármacos órgano-arsenicales o complejos y fenoles sustituidos, que se utilizan en pequeñas dosis y son muy activos contra el tizón, las royas y otras plagas que atacan el follaje y los frutos de los vegetales. Los fungicidas clásicos, compuestos de mercurio, son muy tóxicos e incluso dañan a mamíferos y a otros animales durante su aplicación y después. // Sustancia capaz de destruir o impedir el crecimiento y desarrollo de hongos. Con este fin se utilizan diversos preparados químicos como, por ejemplo, el tetraclorobenzoquinina.

FUNÍCULO: Pedúnculo o pedicelo que sostiene a un óvulo. FUSIFORME: En forma de huso. FURFUROL: Sustancia extraída de residuos vegetales que se emplea en las síntesis de muchos compuestos como, por ejemplo, plásticos, solventes, drogas, etc. FUSIÓN: Proceso para derretir por medio de la aplicación de calor. El "calor latente de fusión" es la cantidad de calor absorbida por una sustancia al pasar de su estado sólido a estado líquido pero que no aumenta la temperatura de la sustancia. // Este término se utiliza en física y química a la formación de un elemento más pesado de un elemento más liviano. En el interior del Sol y en la explosión de una bomba de hidrógeno, los átomos de hidrógeno se fusionan para formar átomos de helio. A esto se le llama también reacción termonuclear. FUSIÓN NUCLEAR: Reacción nuclear mediante la cual se obtienen núcleos atómicos pesados a partir de otros más livianos. La fusión en reactores nucleares permite aprovechar de forma controlada las grandes cantidades de energía liberadas en el proceso. Sin embargo, esta alternativa a los reactores de fisión todavía no ha superado los estadios experimentales. FUSTAL: Clase de edad de los pies de una masa de Monte Alto, cuyos diámetros normales son superiores a 20 centímetros. FUSTE: Tronco. LETRA G GAlA: Teoría ecológica según la cual la biosfera, como un organismo viviente, controla sus propios sistemas de mantenimiento de la vida por medio de mecanismos naturales de realimentación. A menudo se utiliza como sinónimo de biosfera, aunque este último concepto no incluye la mencionada idea de auto-regeneración. GALAXIA: Término que denota la reunión de innumerables estrellas; el Sol, por ejemplo, es una de las estrellas de nuestra propia galaxia. Hay, sin embargo, millones de galaxias en existencia fuera de nuestro propio sistema planetario. Véase: Universo. GÁLBULO: Estróbilo redondeado, bacciforme. Formación seminífera, con aspecto de fruto, de los enebros y sabinas. GALERÍA (Bosque de): Formación vegetal localizada en las riberas fluviales y sometida a los períodos de mayor o menor encharcamiento que derivan de la dinámica fluvial. Formación de árboles o arbustos constituida por dos bandas que recorren ambas orillas de un río, arroyo o cauce, en medio de terrenos con formaciones de menor talla o dedicadas al cultivo agrícola. Formación continua, estrecha y alargada, que recorre el fondo de un valle o vaguada en análogas condiciones. Por extensión, comunidad vegetal que se extiende en forma de una o dos bandas por el fondo de un valle o vaguada o por

ambas orillas de un cauce, diferenciándose bien de las comunidades colindantes desde un punto de vista fisionómico o florístico. GALÍGENA: Se aplica a las flores que pueden producir una agalla por la picadura de un insecto. GALILEO: Galileo Galilei (1564-1642). Fue el más importante de todos los científicos italianos y el más famoso de los fundadores de la moderna ciencia empírica. Estableció la dinámica enunciando, por la vía experimental, las ecuaciones básicas del movimiento. Demostró, también por métodos experimentales, que el aire tiene peso. Con la ayuda del telescopio de su invención observó estrellas y planetas demostrando la verdad de la teoría de Copérnico de que el Sol es el centro de nuestro sistema planetario. Su defensa de esta doctrina, que en su tiempo se consideró herejía, se malquisto con las autoridades religiosas de la inquisición. GALOPE: Ruido de tres tiempos, que recuerda el galope de un caballo, y que se oye en la auscultación en ciertas insuficiencias cardíacas. GALVANISMO: Término no muy usado en nuestros días, excepto en relación con el revestimiento de planchas y alambre de hierro con una capa de cinc por medios eléctricos u otros medios. En un tiempo esta palabra fue sinónimo de electricidad; más tarde se aplicó a la parte dc la ingeniería eléctrica que trata de la producción de electricidad por medios químicos. GALVANÓMETRO: Instrumento empleado para la captación y medición de una corriente eléctrica. Es, esencialmente, instrumento de laboratorio y consiste de una aguja magnética y una bobina de alambre dispuestas de tal modo que la aguja oscila cuando pasa una corriente por la bobina. El galvanómetro puede utilizarse exclusivamente como instrumento para percibir corrientes eléctricas mínimas o como instrumento de medición; el ángulo de desviación de la aguja es proporcional a la corriente que pasa por la bobina. GALVANOPLASTÍA: Proceso en virtud del cual, por medio de la electricidad, se deposita un metal sobre otro. Se hace dimanar una corriente eléctrica de las placas sumergidas (ánodos) hacia el objeto que se ha de galvanizar, a través de una solución de sales metálicas (electrólosis). Los ánodos son del mismo metal que la electrólosis y se disuelve en ella lentamente. Los iones de metal son atraídos por los objetos que se galvanizan y se despojan aquí de sus cargas eléctricas y se depositan sobre sus superficies. Plata, níquel, cobre y cinc son los metales más generalmente utilizados en este proceso. Véase: Electrólosis. GAMETA-O: Célula reproductiva masculina o femenina o núcleos dentro de un gametangio. Toda célula sexual (óvulo o espermatozoide). La reproducción sexual se debe a dos progenitores de distinto sexo cada uno de los cuales contribuye una célula especial llamada gameto (óvulo o esperma) que se unen para formar el huevo fertilizado. GAMETANGIO: Célula que contiene gametas o núcleos que actúan como gametas. GAMOPÉTALA: Flor de pétalos soldados entre sí por sus bordes. Corola de la misma. Se emplea también "simpétala".

GAMOSÉPALA: Flor de sépalos soldados entre sí. El cáliz de la misma es gamosépalo. GANGLIO LINFÁTICO: Conjunto de formaciones linfoides situado en el trayecto de los vasos linfáticos. GANGLIO NERVIOSO: Conjunto de células nerviosas situado en el trayecto de un nervio o de una raíz nerviosa. GANGLIO PLÉGICO: Sustancia que bloquea la transmisión del flujo nervioso en los ganglios del sistema simpático y parasimpático. GANGRENA: Necrosis tisular localizada, debida a la interrupción de la circulación arterial en el territorio implicado. GARGANTA: Parte del cáliz o de la corola de piezas unidas donde se unen el tubo y el limbo. GARGARISMO: Líquido medicamentoso destinado a actuar por contacto con la parte posterior de la garganta sin ser tragado. GARRAS del GATO (Enfermedad de): Enfermedad infecciosa viral, benigna y no contagiosa, determinada por el arañazo de un gato y caracterizada por adenopatías locales que evolucionan espontáneamente hacia la curación. GARRIGA: Formación clara de matas y arbustos, sobre sustrato calizo, caracterizada por la presencia de coscoja, enebro, lentisco y otras especies arbustivas, sobre un fondo de labiadas, leguminosas, genistas, cistáceas de pequeño tamaño, gramíneas xerófilas, etc. // Formación vegetal leñosa, a modo de matorral denso, y en la que predomina la coscoja (Quercus coccifera). Se localiza sobre sustratos calizos y cordillerana. Algunas formas de chaparral, pueden identificarse con la del tipo garriga. GARROTE: Venda elástica que permite el paro, por compresión circular, de la circulación venosa o arterial de un miembro o de un segmento de miembro. GARROTILLO: Laringitis diftérica que trae consigo un riesgo grave de asfixia por las falsas membranas. GAS: Estado en el cual una sustancia no tiene ni forma ni volumen definidos. En otras palabras: Sus moléculas están en libertad de moverse a menos que sean contenidas dentro de un espacio restringido o limitado. Véase: Ley de Boyle. // Estado de la materia cuando posee moléculas que están libres para moverse sin fuerzas para que se mantengan juntas siempre y cuando, sean constante la presión y la temperatura; por eso un gas no tiene volumen ni forma definida. La fuente principal del gas monóxido de carbono (CO), que es muy tóxico, está presente en el escape de los automotores. Algunos tipos de gases venenosos se utilizaron en las últimas guerras. GAS de AGUA: Mezcla de anhídrido carbónico e hidrógeno que se obtiene pasando una corriente de vapor de agua por un generador que contiene combustible sólido ardiendo

(carbón o coque). A diferencia del gas pobre, el gas de agua contiene muy poco nitrógeno libre derivado del aire; es un combustible excelente. GAS de los PANTANOS: Nombre vulgar del Metano, compuesto de Carbono e Hidrógeno. Es un gas incoloro que quema con una llama pálida y ligeramente luminosa. Este gas, se encuentra con frecuencia en los pantanos y aguas estancadas, y de aquí su nombre vulgar. La mezcla de aire y Metano se llama "Gas Grisú" a causa de sus propiedades inflamables y explosivas. El Metano se encuentra presente en el gas de Carbón en una proporción que oscila entre el 30 y 40 por ciento. El gas natural contiene del 80 al 98 por ciento de Metano y pequeñas cantidades de Etano, Propano, Butano e Isopentano. El gas natural es fuente primaria de materias primas en la fabricación de gomas y resinas sintéticas y de otros muchos compuestos orgánicos. Este gas también se emplea extensamente en la producción de un ingrediente esencial para la fabricación de neumáticos de automóviles. GAS INERTE: Gas que por la simetría de su estructura atómica (el círculo de electrones más exterior es completo) se creyó incapaz de combinarse con otros elementos químicos. Sin embargo, en 1962 varios científicos lograron hacer del tetrafluoruro de Xenón un compuesto de Xenón estable. Estos gases son Argón, Helio, Kriptón, Xenón, Neón y Radón. Los primeros cinco se encuentran en cantidades minúsculas en la atmósfera de la Tierra mientras que el radón es el gas que emana el Radio (Radium) durante desintegración. GAS MOSTAZA: Iperita. Arma química hecha basándose en sulfuro de etilo diclorado, empleada por primera vez por los alemanes, en granadas de carga hueca, en Ypres (Bélgica), en 1917. Se le llama gas mostaza por el fuerte olor que desprende, parecido al de este condimento. Es un gas vesicante, persistente e insidioso. El terreno, la piel y la ropa afectados por este gas necesitan ser tratados con cloruro de cal, a fin de eliminar sus efectos nocivos. GAS NATURAL: Mezcla inflamable de hidrocarburos gaseosos compuesta principalmente de metano. El gas natural es energía fósil, algunas veces asociadas con los depósitos de petróleo crudo. Se utilizan grandes volúmenes como combustibles y en la síntesis de compuestos orgánicos. El gas natural tiene una enorme importancia no sólo como fuente de energía primaria, sino también como materia prima básica de la industria petroquímica. Tiene grandes ventajas en relación con los demás combustibles fósiles, ya que es de fácil utilización y control, no produce contaminación y tiene un elevado rendimiento energético. Se utiliza especialmente para fines domésticos y comerciales (cocina, agua caliente, calefacción) e industriales (centrales térmicas, calderas, etc). Se cree que en el mundo existen más reservas de gas natural que de petróleo. GAS POBRE: El gas combustible o gas pobre es una mezcla de monóxido de Carbono y Nitrógeno. Se forma cuando se pasa aire conteniendo un poco de vapor de agua a través de un combustible incandescente. La reacción del Carbono con el Oxígeno genera calor y este calor sensible es convertido en calor potencial en el gas por la reacción del carbónico tanto con el anhídrido carbónico formado en la combustión como con el vapor de agua contenido en el aire. Estas últimas reacciones absorben calor y, en consecuencia, con el control sobre la proporción el aire con vapor de agua. El asiento del combustible se mantiene a una alta temperatura.

GASES de ESCAPE: Son gases residuales que se obtienen como resultado de la combustión de cualquier energético o sustancia combustible, en un equipo o motor de combustión interna. GASES EFECTO INVERNADERO: A los efectos de la Convención, son aquellos componentes gaseosos de la atmósfera, tanto naturales como antropogénicos, que absorben y emiten radiación infrarroja. Los principales son: (CO2) Dióxido de Carbono; (CH4) Metano; (N2O) Óxido Nitroso; (Nox) Óxidos de Nitrógeno; (CO) Monóxido de Carbono y el (COVDM) Compuestos Orgánicos Volátiles Distintos del Metano. (Fuente: Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático - Artículo 1: definiciones) // Gas cuya presencia en la atmósfera terrestre incrementa el llamado efecto invernadero. El principal gas de este tipo es el dióxido de carbono, que ha aumentado considerablemente su presencia en el aire en los últimos decenios a causa de la actividad humana. Otro poderoso gas invernadero es el metano, cuya eficacia en este sentido es de 20 a 30 veces superior a la del dióxido de carbono, aunque su presencia en la atmósfera es mucho menor. GASES LACRIMÓGENOS: Los gases que hacen llorar, como el Cloropicrina, se emplean para disolver motines y actos similares por su condición de irritante de los ojos. Se hace con polvo de blanquear y ácido Pícrico. GASTRECTOMÍA: Intervención quirúrgica con extirpación parcial o total del estómago. GASTRITIS: Irritación aguda o crónica del estómago, de origen inflamatorio o tóxico. GASTROENTEROLOGÍA: Rama de la medicina consagrada al estudio del funcionamiento y de las enfermedades del tubo digestivo. GAUSS, Karl Friedrich: (1777-1855). Uno de los tres más grandes matemáticos de todos los tiempos. Nació en Brunswick, Alemania, y llegó a ser conocido como "el príncipe de las matemáticas". A la edad de 19 años demostró, por vez primera, que un círculo puede ser dividido en diecisiete arcos iguales por medio de geometría elemental. En 1801 publicó "Disquisiciones matemáticas" sobre la teoría de los números y seis años más tarde fue designado profesor y director del Observatorio de Gotinga. Formuló el método de los mínimos cuadrados, enuncié una solución para las ecuaciones binomias, demostró la ley de la reciprocidad de los cuadrados y estableció la teoría matemática de la electricidad. El Gausio, unidad electromagnética de inducción magnética, fue nombrada así en su honor. Llevó a cabo investigaciones en astronomía, óptica, magnetismo y electricidad. GEA: Conjunto del reino inorgánico de un país o región. Identificación a la Madre Naturaleza o la Tierra. GEF: Fondo Mundial para el Ambiente. Fue creado en 1990 y otorga donaciones a proyectos de investigación. En 1992 fue cuestionado por las ONGs en la Eco ´92 de Río de Janeiro (Brasil) porque los fondos, provienen del Banco Mundial, en su gran mayoría.

GÉISER: Chorros de agua y vapor que en forma de columna se proyectan al aire durante lapsos intermitentes. Están relacionados directamente a la actividad volcánica. Existen en el mundo varias formaciones, las más famosas se encuentran en el Parque Yellowstone (EE.UU.), las de Whakare-warewa, Waiotapu y Waimangu, en Nueva Zelanda; mientras que la mayoría del territorio de la isla de Islandia, pertenece a una gran actividad hidrotermal. GEL: Los geles, llamados también emulsionadores son viscosos y al enfriarse se convierten en una especie de jalea. La presencia de electrolitos no les afecta mucho. El Agar-Agar y la gelatina propiamente dicha son geles. GELIGNITA: Explosivo gelatinoso utilizado generalmente en la explotación de canteras; tiene una composición promedio de 60% de nitroglicerina, 4% de nitrocelulosa o algodón pólvora, 8% de aserrín y 28% de nitrato de potasa (salitre). GELIVACIÓN: Fragmentación de una roca por la acción del hielo y el deshielo del agua introducida por sus poros y grietas. GEMELIDAD: Desarrollo concomitante de dos fetos en el mismo útero (gemelos). Entonces el embarazo se llama gemelar. GEMELO: Se dice de cada uno de los dos fetos que se desarrollan simultáneamente en el mismo útero. Los gemelos pueden provenir de la fecundación simultánea de dos óvulos diferentes: Entonces se denominan bivitelinos o dicigotos, y su equipamiento genético es diferente; o bien provenir de la división precoz de un mismo óvulo fecundado: entonces se denominan univitelinos o monocigotos, y su equipamiento genético es estrictamente idéntico, GEMINADA - GEMINADO: Dícese de los órganos o sus partes que están dispuestos por parejas. GEN: Unidad elemental del cromosoma, constituida por ácido desoxirribonucleico, que lleva un mensaje hereditario muy preciso, que lo transmite reproduciéndose (en el cuadro de la división celular) y que, bajo la influencia de diversos factores, es capaz de sufrir una mutación que entraña entonces una modificación del mensaje anteriormente citado. Ver también: Cromosoma; Tocus. GENE: Unidad constituida de nucleoproteína que conlleva los factores responsables de la transmisión de todas las características innatas hereditarias tanto en animales como en plantas. Forma parte del cromosoma. GENECOLOGÍA: Estudio de la composición genética de la población vegetal silvestre en relación con su entorno. GENERADOR de RESIDUOS PELIGROSOS: Es considerado generador, toda persona física o jurídica que, como resultado de sus actos o de cualquier proceso, operación o actividad, produzca residuos calificados como peligrosos.

GENERADOR de ONDAS DENTADAS: Circuito electrónico, llamado también generador de desviación, que genera voltajes o corrientes con características dentadas. Los circuitos generadores de voltaje son más bien simples; usan distintos dispositivos como, por ejemplo, multivibradores y osciladores de bloqueo. Sin embargo, cuando se emplean circuitos de tipo electromagnético que requieren corrientes dentadas son necesarios circuitos adicionales de corrección. GENERADOR ELECTROSTÁTICO: Aparato utilizado en las investigaciones atómicas capaces de llegar a potenciales de varios millones de voltios. A veces se le llama "la máquina de Van de Graaff" en honor de su inventor, R. J. Van de Graaff. GENERADOR VAN de GRAAFF: Generador eléctrico para producir varios millones de voltios por medios electrostáticos. Un cinturón aislado y encerrado pasa sobre dos rodillos y recoge carga eléctrica por inducción. Esta carga se almacena en una esfera hueca grande. GÉNERO: Categoría taxonómica intermedia entre la familia y la especie. El género es un grupo convencional, no susceptible de una definición tan precisa como la especie. Las especies que pertenecen al mismo género llevan el mismo nombre genérico, que corresponde al primero de los dos nombres en latín. Por ejemplo, el género Canis engloba especies como Conis lupus (Lobo), Canis aureus (Chacal) y Canis familiaris (Perro). Actualmente se admite que si algunas especies se vuelven híbridas al dar una descendencia adulta viable, aunque estéril, pertenecen a un mismo género. Tal es el caso de los burros y las yeguas, que pueden aparearse y engendrar mulas. Por esta razón, queda claro que burros y caballos pertenecen al mismo género. GENÉTICA: Ciencia que trata del estudio de las propiedades y diferencias innatas que determinan la herencia. Este estudio está íntimamente relacionado con materias relevantes como Citología, Reproducción, crianza, etc. Es evidente que las implicaciones de la genética en lo que respecta a la evolución en general son de la mayor importancia. En los títulos Biología y Citología se describen los fundamentos fisiológicos de la genética y, en consecuencia, en este sólo se hará referencia a ellos. Las células masculina y femenina unidas que es el comienzo de todo individuo, contienen todos los elementos genéticos que regulan el futuro individuo, animal o vegetal. Las bases de cada parte del futuro organismo se encuentran en las dos células germinadoras que desempeñan papeles idénticos en cuanto a su influencia hereditaria. Los cromosomas en el núcleo de cada célula germinadora consisten de una cantidad de cuerpos abastonados que son diferentes los unos de los otros y que se forman de materias genéticas llamadas genes. Los genes en sí, son factores hereditarios, consisten de nucleoproteínas y son ultramicroscópicos; pero cada cromosoma está compuesto de muchos millares de elementos genéticos distintos que son visibles por medio del microscopio. Cuando las células germinadoras masculina y femenina se unen, los cromosomas se aparejan, conllevando cada par los mismos genes dispuestos en orden idéntico. El huevo fertilizado sufre entonces una división celular, conocida como mitosis, durante la cual todos los cromosomas, y en consecuencia todos los genes, se duplican. Se forman, naturalmente, nuevos cromosomas que conllevan nuevas hileras de genes visibles como cromosomas partidos. Con la continuación de la división de las células se forman dos células "hijas" con un número de genes exactamente igual a la célula "padre". Como el

núcleo de cada célula del individuo contiene un juego doble de cromosomas idénticos y como cada célula ovular y espermática es solamente la mitad de esa cantidad de cromosomas, es evidente que se ha producido o se produce una reducción de cromosomas. Esta reducción, o meiosis, ocurre durante la formación del huevo embrionario y su objetivo es evidente: si no ocurriera la reducción de cromosomas, la progresiva acumulación de cromosomas en generaciones siguientes llenaría por completo las células. La teoría genética moderna presupone que las diferencias que se producen entre individuos del mismo ambiente son causadas por genes diferentes. A todas las diferencias que se producen como consecuencia de cambio súbito de uno o más genes se les llama "mutaciones". El gene que ha sufrido mutación continúa propagándose en su estado cambiado hasta que una nueva mutación puede hacerlo cambiar de nuevo. Los organismos con estos genes, llamados "mutantes", se utilizan con fines de reproducción. La adaptación genética directa al ambiente (Lamarckismo), en la que se creyó previamente, no ha podido ser justificada y hoy parece que las variaciones heredadas, de una parte, y las condiciones externas de la otra, producen individuos que contienen combinaciones satisfactorias de genes. Origen más frecuente de las variaciones, mucho más que las provocadas por mutaciones, es el intercambio de fragmentos correspondientes de cromosomas originados en los dos padres de tal forma que no es preciso que sean transmitidos todos los genes de esos cromosomas. Este proceso, llamado "traspaso", se produce durante la formación de óvulo y esperma y termina en una recombinación de genes dando así lugar a nuevas variaciones. Se ha demostrado que cada individuo tiene dos genes por cada característica, derivados de las células germinadoras masculina y femenina respectivamente. Si los dos genes son iguales, al individuo se le llama "homocigoto"; "heterocigotes" si uno de los genes es un gene mutante. En tales casos la influencia de uno de los genes puede ser "dominante" sobre el otro o "replegante", en cuyo caso este último queda aparentemente excluido del todo. Las características de uno de los padres pueden ser, así, replegantes pero reaparecerán en generaciones futuras, según reglas definidas y en definidas proporciones. Cierto número de estas reglas o leyes de la herencia fueron por vez primera enunciadas por Mendel y se les conoce como las "leyes mendelianas". GENOTIPO: Información genética contenida en los cromosomas de cada ser vivo. Representa un programa a desarrollar, tal como una norma de reacción del individuo ante su medio ambiente. Conjunto de los genes llevados por la totalidad de los cromosomas de un individuo, entre ellos los genes recesivos que no se expresan. Ver también: Fenotipo. GEOBIOCENOSIS: Sinónimo de ecosistema. Usado por ecólogos alemanes. GEOBIOFÍSICO: Corresponde a lo físico, biológico y geológico de un ecosistema, en donde se encuentra la acción humana para su desarrollo. GEOBIOLOGÍA: Estudio de las relaciones entre la evolución cósmica y geológica y la evolución de la materia viva. GEOBIONTE: Organismo que vive en el humus.

GEOBOTÁNICA: Ciencia que tiene por objeto el estudio de la distribución geográfica de los vegetales y de sus relaciones con el ambiente. Está estrechamente ligada con la geomorfología y demás ciencia que están relacionadas con la ecología vegetal. GEODESIA: Disciplina científica que trata de la Topografía de la superficie de la Tierra o de grandes zonas de ella. GEODINÁMICA: Parte de la geología que estudia los fenómenos que modifican relieve y estructura de la corteza terrestre. GEOESTACIONARIA o GEOSÍNCRONA: Órbita directa, ecuatorial y circular alrededor de la Tierra. Para un observador desde la Tierra, los satélites que siguen la órbita geoestacionaria aparecen fijos en el cielo, ya que giran a la misma velocidad angular (en torno al mismo eje y en el mismo sentido) que aquélla. GEOFÍSICA: Estudio de estructura física y propiedades de la Tierra y, especialmente, la aplicación de métodos físicos a tales estudios. GEÓFITA - GEÓFITO: Planta en la que el órgano persistente queda bajo el nivel del suelo. Planta que se renueva mediante yemas que se desarrollan bajo la superficie del suelo. // Forma biológica que comprende las plantas cuyas yemas persistentes se protegen bajo el nivel del suelo en la época desfavorable del año. Suelen distinguirse en geófitos bulbosos y geófitos rizomatosos. GEOLOGÍA: Ciencia que investiga el origen de la Tierra y su historia física y estructural así como de las materias que componen su armazón y de todos los cambios por los cuales ha pasado desde su formación durante su desarrollo. Esta ciencia tiene un número variado de subdivisiones: Cosmología, origen y formación de la Tierra; Paleontología, estudio de fósiles de animales y plantas; Geología estructural, estratificación de rocas y su posición y disposición; Petrología, estructura y composición química de las rocas; Geomorfología, desarrollo de las masas de tierra; Fisiografía, características físicas de la Tierra y causas de sus modificaciones; Geología dinámica, estudio, como su nombre lo indica, de los movimientos geológicos, por ejemplo erupciones volcánicas, terremotos, formación de mares y montañas, etc. Véase: Apéndice II. GEOMETRÍA: Estudio matemático del espacio y de los elementos que lo componen, por ejemplo puntos, líneas, planos y volúmenes: La Geometría plana trata de los puntos, las líneas y los planos de dos dimensiones; La Geometría del espacio, de los cuerpos que tienen volumen (tres dimensiones) y secciones cónicas que son curvas que se originan cuando un plano corta un cono recto: Círculos, elipses, parábolas e hipérbolas. La Geometría analítica, fundada por René Descartes, consiste esencialmente de la definición y descripción de un punto, una línea, un plano o un volumen en forma de

ecuaciones algebraicas. Por ejemplo, la ecuación a2 -y2 es la ecuación de un circulo y en ella x e y son coordenadas sobre el círculo y a el radio. GEOMETRÍA NO-EUCLIDIANA: La Geometría nació del esfuerzo por demostrar el axioma de Euclides: "Si una línea que corte otras dos líneas rectas hace los ángulos interiores del mismo lado menores que la suma de dos ángulos rectos, si se prolongan indefinidamente las dos líneas rectas, se unirán del lado en que están los ángulos menores de dos ángulos rectos". Este axioma desafía todas las pruebas pero condujo a un sistema de geometría más general y "en el cual pueden trazarse dos líneas paralelas a una línea dada, a través de un punto, en el cual la suma de los ángulos de un triángulo es siempre menor que dos ángulos rectos". Los fundadores de este sistema de Geometría fueron Nikolai Ivanovich Lobachevsky, Sanos Bolyai y Bernhard Riemann. Con posterioridad a los trabajos de Einstein esta geometría ha desempeñado papel importante en la Astronomía moderna. GEOMORFOLOGÍA: Estudia la forma del relieve y su evolución. Estrechamente relacionada con la geobotánica, la ecología vegetal y la planificación física. GEOPONIA: Agricultura. Trabajo de la tierra. GEOTROPISMO: Tropismo o tendencia de una planta en su crecimiento, causado por la gravedad. Los tallos principales de una planta presentan un geotropismo negativo al crecer hacia arriba. Las raíces principales son positivamente geotrópicas, ya que crecen hacia abajo debidamente orientadas en la dirección del estímulo de la gravedad. GERIATRÍA: Parte de la gerontología que se ocupa de la terapéutica de las enfermedades del anciano. GERMEN: Término que define, en bacteriología, la espora de una bacteria o un hongo; en biología se tiene germen como el inicio de un nuevo individuo, como un óvulo fertilizado, un embrión o una semilla. GÉRMENES PATÓGENOS: Llamados así los muchos microorganismos que, por la abundancia de residuos orgánicos, prosperan en las fétidas aguas residuales no sometidas a depuración. Estos gérmenes y su progenie contaminan los pozos y los canales para el riego, e incluso las aguas costeras. Sólo el fango de depuración somete a los microorganismos patógenos, antes de transformar todas las sustancias orgánicas en carbono, hidrógeno y oxígeno, liberados en el aire y vertiendo agua limpia en los ríos. GERMICIDA: Producto químico que se emplea para destruir gérmenes; desinfectante. Germicidas típicos ampliamente usados son el ácido carbólico, el ácido bórico, el yodo, el peróxido de hidrógeno y el nitrato de plata. Los germicidas más potentes deben aplicarse de acuerdo con las indicaciones de los técnicos puesto que no sólo pueden destruir los gérmenes sino también los tejidos vivientes. GERMINACIÓN: Conjunto de fenómenos relativos al inicio del desarrollo de semillas y esporas. El crecimiento produce una nueva planta, llamada planta criada de semilla. Para que una semilla o una espora germine, las condiciones alrededor de ella tienen que ser

las adecuadas. Las esporas del moho germinan y producen nuevos mohos cuando se encuentran en un ambiente húmedo. GERMINACIÓN CARPOGÉNICA: Producción de apotecios a partir de un escleroto. GERMINACIÓN MICELIOGÉNICA: Producción de micelio a partir de un escleroto. GERMINATIVA: Capacidad de germinar. La potencia germinativa se mide por el porcentaje de semillas que germinan, mediante ensayo con muestras. GERMOPLASMA: Material hereditario que se transmite a la descendencia por medio de los gametos. // Material genético (especialmente su constitución molecular y química específica) que constituye la base física de las cualidades heredadas de un organismo. GERONTOLOGÍA: Disciplina médica que estudia la fisiología y la patología del hombre al envejecer. GESTACIÓN: Las fases finales del desarrollo del animal en el óvulo fertilizado tienen lugar en la matriz o útero situado dentro del abdomen de la madre. Este estado de expansión del útero y su contenido, que termina con el alumbramiento y dura unos 280 días en los seres humanos, se llama gestación o preñez. Ver: Embarazo. GESTIÓN AMBIENTAL: Conjunto de acciones encaminadas a lograr la máxima racionalidad en el proceso de decisión relativo a la conservación, defensa, protección y mejora del ambiente, a partir de un enfoque interdisciplinario y global. En el caso de acciones de amplio alcance, es recomendable incluir la participación ciudadana. GESTIÓN AMBIENTAL PARTICIPATIVA: Se refiere a la gestión ambiental que es programada de tal forma de lograr una efectiva participación de las partes involucradas en un proyecto dado o en sus efectos. Incluye la participación de la ciudadanía en general (y en particular de aquellos que viven en el área de implementación de la acción o proyecto), las organizaciones intermedias (ONGs), las empresas y las instituciones gubernamentales (en el ámbito nacional, provincial, municipal). La participación implica poner a disposición de los interesados una adecuada información sobre el proyecto (en tiempo oportuno y lenguaje entendible por el destinatario); implementar mecanismos de información, difusión y discusión; recepcionar la opinión así generada; y tenerla en cuenta para la reformulación del proyecto o acción, o en el momento de tomar decisiones sobre el mismo. Ver: Gestión Ambiental; ONGs. GIARDIASIS: Conjunto de los trastornos digestivos, provocados en el hombre por el parasitismo del intestino por pequeños flagelados del género Giarda. GIGANTISMO: Aumento de la talla de un individuo ampliamente superior a la media de la talla de los sujetos que pertenecen a la misma población. Se admite que se puede hablar de gigantismo cuando la talla del sujeto excede en más de dos desviaciones tipo la talla estadística media de los sujetos de la misma edad. Ver también: Nanismo. GINECEO: Conjunto de los órganos femeninos de la flor, los carpelos.

GINECOLOGÍA: Especialidad médica que estudia la fisiología y las enfermedades de los órganos genitales de la mujer. Ver también: Obstetricia. GINOBÁSICO (Estilo): Que nace cerca de la base de un ovario lobulado. GINÓFORO: Pedicelo de un carpelo o gineceo. GINOSTEMO: Prolongación del eje sobre el ovario en la que se disponen estambres y estigmas. GIPSÓFILO: Plantas o comunidades vegetales propias de suelos yesosos. GIRÓSCOPO: Operador de Torno Paralelo Rueda bien equilibrada que gira a una velocidad de revolución comparativamente alta y colocada de forma que tiene libertad de acción en tres planos. La rueda está montada de tal forma que solamente en un punto -su centro de gravedad- tiene posición fija, estando así la rueda en libertad de moverse en cualquiera dirección en torno a este punto. Sus dos principales características físicas son: (1) inercia giroscópica o propiedad que hace que mantenga su posición en el espacio a despacho de como se coloque su base sustentadora y que le permite resistir las fuerzas que tienden a desviar hacia otras direcciones su eje giratorio, y (2) precesión o propiedad que hace que, cuando se le aplicaría fuerza desviadora, el giróscopo se mueva en una dirección en ángulo recto en la fuerza aplicada y en ángulo recto también con el eje de la rueda giratoria. Estas propiedades únicas de los giróscopos pueden ser controladas de tal manera que les permite buscar y mantener una indicación del verdadero norte geográfico. En esta forma se les llama brújulas giroscópicas y se emplean hoy en navegación marítima y aérea ya que no les afecta el magnetismo de la Tierra como sucede con las brújulas magnéticas. También están basados en el giróscopo otros instrumentos que se usan en navegación aérea como, por ejemplo, el indicador de dirección, el piloto automático, el indicador de horizonte y el indicador de inclinación. GLABRA - GLABRO: Desprovista de pelo o vello. Que no tiene pelos o es totalmente lampiño. GLABRESCENTE: Casi lampiño. GLACIACIÓN: Período geológico que puede durar varios cientos de miles de años en el cual la cobertura de hielo abarca grandes extensiones de la superficie terrestre. En el máximo desarrollo de la glaciación actual, quedaron bajo los hielos unos 42 millones de Km2, contra los apenas 14 (una tercera parte) actuales. EL Cuaternario fue un periodo caracterizado por las glaciaciones. GLACIAR: Masa de hielo en movimiento sobre una superficie continental. El glaciar más importante de América se encuentra al sur de la República Argentina, en la provincia de Santa Cruz, al pié de la cordillera de los Andes, en el Parque Nacional Los Glaciares y se lo denomina ''Glaciar Perito Moreno''. Tiene su rompimiento cada dos años aproximadamente.

GLANDE: Aquenio policárpico de pericarpo coriáceo, envuelto alrededor de su base por la cúpula. Vulgarmente se le conoce por bellota. GLÁNDULA: Célula o conjunto de células capaces de acumular o expeler una secreción. // Conjunto celular organizado de forma y dimensión variables capaces de elaborar una sustancia determinada, específica o no, llamada secreción, que es evacuada a continuación, ya sea directamente a la sangre (glándula denominada endocrina), ya sea por medio de un canal excretor (glándula denominada exocrina). // Órgano compuesto de células con núcleo que tienen la facultad de secreción. En el cuerpo humano existen dos tipos de glándulas, las linfáticas que tienen relación con el sistema orgánico de eliminación y las endocrinas que tienen relación con la secreción interna. GLÁNDULAS ENDOCRINAS: Las glándulas endocrinas del cuerpo humano son glándulas de secreción interna. Segregan substancias químicas llevando substancias activas (hormonas) directamente al torrente circulatorio de la sangre en vez de utilizar conductos. Estos jugos conservan la salud, regulan el crecimiento y asisten en su trabajo al sistema nervioso. También desempeñan un papel importante en la determinación del individuo. Las principales glándulas endocrinas, que están diseminadas por todo el cuerpo, son la tiroides y la paratiroides; la pituitaria, las suprarrenales; el páncreas, los ovarios y los testículos. El estómago y los intestinos no son, en el sentido estricto de los vocablos, glándulas endocrinas aunque segregan también substancias químicas muy importantes. El páncreas produce un jugo digestivo que vierte sobre el duodeno con el cual se conecta por medio de un conducto. Aparte de este produce también la importante hormona insulina que previene la diabetes. La función de las glándulas endocrinas ha sido estudiada por métodos experimentales y se ha comprobado que la supresión o remoción de sus secreciones conduce a mutaciones físicas y mentales definidas. La tiroides, situada en el cuello, produce la hormona tiroxina que es necesaria al desarrollo normal y a la salud física. La inactividad de la tiroides afecta gravemente el desarrollo de los infantes y a menos que la condición se trate el infante acusará todos los síntomas de cretinismo. La función de la paratiroides, que está adherida a la tiroides, es mantener el calcio en la sangre a un nivel uniforme. La pequeña glándula pituitaria, situada en la base de la masa encefálica, está dividida en dos lóbulos. Produce más hormonas que ninguna otra glándula endocrina y, más aún, regula la actividad de todas las demás glándulas. El lóbulo anterior de la pituitaria segrega una hormona del crecimiento y otras hormonas que actúan sobre la tiroides y las suprarrenales. Afectan también las glándulas sexuales y las glándulas lácteas de la mujer y una de sus hormonas eleva el contenido de azúcar de la sangre. Una hormona producida por el lóbulo posterior actúa sobre los músculos lisos haciéndolos contraer. La actividad excesiva de la pituitaria produce crecimiento desproporcionado (gigantes); la poca actividad, empequeñecimiento (enanos). Las hormonas de las glándulas sexuales masculinas y femeninas son necesarias al desarrollo normal de los órganos sexuales, la reproducción y la formación de la personalidad normal.

La hormona adrenalina la producen las glándulas suprarrenales que están situadas sobre la parte superior de los riñones. GLÁNDULA LAGRIMAL: Cada una de las pequeñas glándulas anexas al ojo que secretan las lágrimas. GLÁNDULA MAMARIA: Formación glandular voluminosa, contenida en la mama, que secreta la leche. GLÁNDULA PARATIROIDES: Cada una de las cuatro glándulas pequeñas endocrinas situadas en la cara posterior de la glándula tiroides y que secretan la parahormona. GLÁNDULA PARÓTIDA: La mayor de las glándulas salivares situada detrás de la rama del maxilar inferior que sube por delante de la oreja. GLÁNDULA PITUITARIA: La más importante de las glándulas endocrinas. Esta glándula minúscula, del tamaño de un guisante poco más o menos, produce más hormonas que ninguna otra glándula y, es más, influye en la actividad de todas las demás glándulas. La pituitaria produce una hormona del crecimiento y otras distintas hormonas que actúan sobre la tiroides y la corteza suprarrenal. En los dos lóbulos de esta glándula se producen tipos diferentes de hormonas. Véase: Glándulas Endocrinas. GLÁNDULA PROSTÁTICA: Cuerpo en parte muscular y en parte glandular que rodea la parte posterior de la uretra del hombre y que descarga líquido seminal a través de vasos que se abren sobre el piso de la uretra. La secreción del fluido de la próstata facilita la movilidad de los espermatozoides. GLÁNDULA SALIVAR: Término genérico que cubre a la vez las grandes glándulas bien individualizadas (como la glándula parótida) y pequeños islotes glandulares microscópicos repartidos por la mucosa de los labios, de las mejillas y del paladar, y que secretan la saliva. GLÁNDULA SEBÁCEA: Cada una de las múltiples glándulas pequeñas situadas en la dermis, especialmente a nivel de la cara y de la parte superior del tronco, y que secretan el sebo. GLÁNDULAS SUDORÍPARAS: Las glándulas sudoríparas están encastadas en las capas subcutáneas de la piel. Consisten de conductos excretorios que llegan hasta la superficie de la piel. A través de estos conductos sube hasta la superficie de la piel, y sobre ella se derrama, un fluido como de agua salada. La función principal de las glándulas sudoríparas es mantener una temperatura constante y uniforme en el cuerpo por medio de la evaporación. GLÁNDULAS SUPRARRENALES: Pequeñas glándulas situadas encima del riñón. Estas dos glándulas desempeñan papel muy importante en la secreción interna que ocurre en el cuerpo humano. Cada glándula está constituida por parte central, o médula, y por una capa exterior, o corteza. La hormona "adrenalina", que se produce en la médula, ejerce

gran influencia química. Contribuye a disolver el glicógeno, la fécula de los músculos y el hígado; también desempeña parte activa en reconstruir el glicógeno en el hígado. La médula desempeña también una función especial. En momentos de excitación emocional, como temor, dolor, hambre, etc., la médula libera creciente abastecimiento de energía. Esta función especial le ha valido a la médula el nombre de "glándula de urgencia". La secreción de la corteza es esencial a la vida debido a la presencia de varios tipos de hormonas. Las más importantes son hidrocortisona, aldosterona, cortisona y androsterona: La hidrocortisona estimula la conversión de proteínas en carbohidratos. La aldosterona regula el metabolismo sódico y potásico. La cortisona tiene efectos salinos y carbohidráticos reguladores y es más famosa por el tratamiento de la artritis. La androsterona tiene actividad hormónica del sexo masculino. La deficiencia cortical conduce a enfermedades graves y hasta a la muerte si no se trata a tiempo. Esta deficiencia se manifiesta por descenso de la presión arterial, cambios nerviosos y mentales, fatiga y obscurecimiento de la piel (Mal de Addison). La continua deficiencia conduce también a disminución y cese de las actividades sexuales. GLÁNDULA TIROIDES: Glándula endocrina situada en la cara anterior del cuello, debajo de la laringe, que secreta las hormonas tiroideas y la tirocalcitonina. GLANDULOSO: Con glándulas. GLAUCA - GLAUCO: De color verde claro, con matiz ligeramente azulado. GLAUCESCENCIA: Reflejo o coloración azulada. GLAUCOMA: Conjunto de manifestaciones patológicas (descenso de la actividad visual, dolores...) determinados por la elevación de la presión intraocular reinante en el seno del humor acuoso, sea cual sea la causa. GLICEMIA: Tasa de la glucosa en la sangre circulante, normalmente alrededor de los 0,09 g/l. GLICERINA: Alcohol derivado del jabón, que se presenta en forma de un líquido almibarado utilizado como excipiente en dermatología. Importante constituyente de las grasas naturales que son esencialmente glicéridas de ácidos grasos como, por ejemplo, ácidos palmíticos, esteáricos y oléicos. La glicerina es producto derivado que se obtiene en la producción de jabones duros y en la fabricación de ácidos esteáricos para velas. Después de remover todas las sales y ácidos grasos libres, el licor crudo y neutral de glicerina es concentrado bajo presión reducida y refinado por destilación por medio de vapor supercaliente bajo presión reducida; normalmente, es concentrado aún más por evaporación adicional del agua, filtrado y descolorado pasándolo por un filtro de carbón animal. También se producen grandes cantidades de glicerina por síntesis con gases de refinerías de petróleo. La glicerina es substancia incolora y azucarada que tiene sabor, naturalmente, dulce. Entre otros usos, se emplea la glicerina en la fabricación de explosivos (nitroglicerina), productos médicos y alimenticios, cosméticos, adhesivos y tintas.

GLICÓGENO: Molécula larga constituida por una cadena de moléculas de glucosa fácilmente separables una por una y que constituye, por este hecho, una de las principales formas de reserva energética del organismo. GLICOGENÓLISIS: Conjunto de los procesos que desembocan en la liberación de moléculas de glucosa a partir del glucógeno cuando las necesidades energéticas del organismo lo requieren. GLICOGENOSIS: Se dice de toda enfermedad hereditaria debida a un déficit enzimático variable que entraña una perturbación del metabolismo del glicógeno con consecuencias generalmente graves. GLICÓLISIS: Degradación de la glucosa que suministra energía. GLOBO OCULAR u OJO: Cada uno de los dos órganos receptores de la visión, situados en las órbitas, formados por un casco esférico rígido que contiene una sustancia fluida y transparente y anexos a los músculos, que aseguran su movilidad en todas direcciones. Ver también: Conjuntiva; Córnea; Cristalino; Humor Acuoso; Iris; Párpado; Pupila; Retina; Esclerótica. GLOBO SONDA: Pequeño globo que se emplea en llevar instrumentos para medir condiciones atmosféricas a grandes alturas y para indicar la dirección y la velocidad del viento. Al ascender, el gas se dilata y a una altura predeterminada estalla y los instrumentos que lleva descienden por paracaídas. GLOBOSA - GLOBOSO: Esférica/o. GLOBULINA: Término genérico que designa un conjunto de proteínas de peso molecular superior a 150.000, presentes normalmente en un gran número de compuestos biológicos del cuerpo humano. Las globulinas de la sangre (sueroglobulinas), que representan la totalidad de las proteínas de la sangre menos la albúmina, pueden ser separadas por electroforesis en cuatro grupos. Ver también: Inmunoglobulina. GLÓBULO BLANCO: Ver: Leucocito. GLÓBULO ROJO: Ver: Hematíe. GLOBULOSO: Globoso. Compuesto de cuerpos globosos. GLOMÉRULO: Cima sumamente contraída, de forma más o menos globosa. GLOQUIDIO: Pequeño pelo con púas dobladas hacia atrás frecuente en las Cactáceas. GLÚCIDO: Término genérico que cubre el conjunto de las sustancias compuestas únicamente de carbono, de oxígeno y de hidrógeno, denominadas más comúnmente como azúcares (hidratos de carbono). GLUCOSA: Glúcido simple de seis átomos de carbono, muy extendido en la naturaleza, que constituye la fuente principal de energía para los tejidos del organismo (e incluso

exclusiva para el cerebro) y tiene también una función fundamental en el metabolismo del hombre. // Nombre que se da en química a los azúcares en las frutas y en la Sangre. Se hace fácilmente por hidrólisis, método que consiste en calentar almidones mezclados con un ácido hidroclórico diluido. Del almidón o fécula del maíz se hacen grandes cantidades de glucosas calentándolo con ácido diluido. En su forma pura, la glucosa es una substancia cristalina incolora, mas, la que se vende comercialmente tiene la forma de un polvo blanco. La glucosa se emplea ampliamente en la fabricación de productos alimenticios, productos medicinales, proceso del tabaco, fabricación de tintas y en las industrias textil y peletera. GLUTINOSO: Pegajoso. GOIANA: Accidente ecológico ocurrido en la localidad de Goiana, Brasil, en 1987, por escape de Cesio 137 cuando fue encontrado y abierto en un basural un tubo perteneciente a un equipamiento hospitalario. Oficialmente fueron declarados 4 muertos y 45 lesionados. GOLPE: Agrupación de menos de 3 metros de una misma especie. GOMA: Lesión inflamatoria limitada de la hipodermis, que evoluciona espontáneamente hacia el reblandecimiento y la ulceración. GOMA DUNA: Llamada también caucho artificial, es goma sintética obtenida por la polimerización de Butadieno. GOMA LACA: Forma hojaldrosa de laca comercial que se obtiene de la incrustación resinosa segregada por un insecto cóccido llamado Coccus lacca. Este insecto se encuentra en la India. La resma que produce fue usada como elemento plástico en tiempos remotos. Entre las aplicaciones típicas de la goma laca figura la fabricación de discos fonográficos, aisladores eléctricos, capas protectoras y adhesivos. GOMORRESINA: Resina. GONIÓMETRO: Instrumento que sirve para medir los ángulos de un cristal. Existen dos tipos: El Goniómetro de contacto, usado en el caso de cristales grandes, y El Goniómetro de reflexión, usado en el caso de cristales pequeños. Este último es instrumento óptico de alta precisión. GONOCOCIA: Infección casi siempre venérea por gonococo, cuya traducción más ruidosa es una uretritis del hombre familiarmente conocida bajo el nombre de "purgaciones". El término de blenorragia es sinónimo de gonococia venérea (de hecho, existen gonococias excepcionales no venéreas transmitidas al recién nacido por su madre). GONOCOCO: Diplococo Gram negativo del género Neisserfa, agente de la gonococia.

GONOSOMA o CROMOSOMA SEXUAL: Cada uno de los dos cromosomas X e Y responsables de la determinación genética del sexo en la especie humana (XX en la mujer, XY en el hombre) y, también Autosama; Cromosoma. GOTA: Enfermedad debida a la elevación de la tasa de ácido úrico en la sangre, que se produce sobre todo en crisis dolorosas articulares localizadas principalmente en el dedo gordo del pie. Ver también: Tafus. GRADACIONES: Cambios sistemáticos en la distribución de un rasgo. Zonas donde ocurren idénticas formas o frecuencias. Serie de cosas ordenadas gradualmente en forma ascendente o descendente. GRADIENTE: Es el cambio de elevación, velocidad, presión u otras características por unidad de longitud: Es la pendiente. GRADIENTE AMBIENTAL: Variable continua del ambiente, como la pluvimetría anual, la temperatura del suelo o la evapotranspiración. GRADIENTE GEOTÉRMICO: A medida que aumenta la profundidad del suelo, crece la temperatura. Este aumento se incrementa en las proximidades de volcanes y disminuye cerca de los viejos macizos. GRADO de ORGANIZACIÓN: En un ecosistema, depende de dos propiedades complementarias: La diversidad, que equivale a una información emitida, y la destrucción de dicha información al ser transmitida, que es la inversa de la persistencia o estabilidad. GRAFITO: Mineral de textura parecida a la del azúcar, gris negruzco, con lustre semimetálico y suave al tacto, que tizna los dedos. Está compuesto casi exclusivamente de carbono. Se usa para fabricar lápices y crisoles refractarios, entre otras muchas aplicaciones industriales. // Carbono mineral puro cristalizado en delgadas capas opacas. El grafito es suave y grasoso al tacto, marca el papel y, en consecuencia, se usa en la fabricación de crayones de lápices. Puede bien ser de origen magnético o bien de origen orgánico de materias que se transformaron durante el cambio de las rocas circundantes. En Ceilán y en Madagascar se encuentran yacimientos de grafito. El grafito puro se obtiene también por síntesis y se usa como moderador en las pilas atómicas y en la fabricación de crisoles, carbones de baterías eléctricas, lubricantes y betunes. GRAGEA: Preparación medicamentosa destinada a ser tragada, constituida por dos cilindros pequeños de gelatina encajados el uno en el otro y conteniendo una mezcla en polvo. GRAM (Coloración de): Método de coloración muy utilizado en bacteriología, que consiste en hacer actuar sucesivamente en un microbio el violeta de genciana y después la fusquina. // Procedimiento de coloración de las bacterias. Basado en la propiedad del Yodo, que forma con el violeta un nuevo compuesto de afinidad tintórea particular para ciertos microbios. Las bacterias se dividen, según se tiñen con esta solución, en grampositivas y gramnegativas.

GRAMÍNEAS: Familia de plantas monocotiledóneas, con hojas envolventes simples y acintadas, tallos huecos (cañas), flores hermafroditas sin cáliz ni corola, inflorescencias en espiga, racimos o panículas de espiguillas y frutos en cariopsis con una semilla de albumen harinoso. Tienen una enorme importancia económica por la calidad y la cantidad de productos que proporcionan al hombre: Los cereales, por ejemplo, pertenecen a esta familia. GRAMO: Unidad de masa o peso que es la milésima parte del peso de un cuadrado de platino-iridio conservado en la Oficina Internacional de Pesas y Medidas en Sévres, Francia. Es, aproximadamente, la misma masa o peso de un centímetro cúbico de agua a 40º C de temperatura. GRANITO: Roca que consiste de un agregado cristalino de cuarzo, feldespato alcalino y un mineral ferro-magnésico como la mica. Se tiene al granito como roca de formación ígnea. Es bien rojo o bien gris, según el rojo o el blanco del feldespato. El granito se encuentra en grandes masas o en agregados más pequeños en toda la Tierra y es la más corriente de las llamadas rocas plutónicas o profundas. GRANO CARNOSO: Granito rojo y sanguinolento que se desarrolla normalmente en el fondo de una herida reciente y que representa el punto de partida del proceso de cicatrización. GRÁNULO: Píldora de pequeño tamaño. // Grano muy pequeño. GRANULOCITO: Variedad de glóbulo blanco (leucocito) que posee un núcleo de varios lóbulos y de múltiples granulaciones en su citoplasma. Siguiendo las afinidades de coloración de estas granulaciones, se distinguen tres tipos de granulocitos: Los neutrófilos, los eosinófilos y los basófilos. GRASAS: Substancias de procedencia bien vegetal o bien animal. La mayor parte de estas grasas consisten de los llamados ácidos grasos como el palmítico, el esteárico y el oléico combinados con glicerina; a estas combinaciones se les llama glicéridos. Las grasas pueden ser desintegradas tratándolas con álcalis (saponificación) para obtener glicerina pura y jabones que son las sales alcalinas de los ácidos grasos. Se emplea soda cáustica para fabricar jabones duros y potasa cáustica para hacerlos más suaves. GRAVA: Sedimento constituido en su mayor parte por fragmentos de roca con un diámetro superior a un milímetro, generalmente redondeados. GRAVEDAD: Atracción por la Tierra de todos los elementos sólidos, líquidos y gaseosos. Gravedad quiere decir, más o menos, caída debida a su peso. La gravedad depende de las masas de los objetos y de la distancia que los separa de la tierra. Cuanto mayor es la distancia, menor es la atracción. Su aceleración puede calcularse por la ecuación que dice que la fuerza de un cuerpo en movimiento es igual a su masa multiplicada por la aceleración. Es bien sabido que la bien conocida "aceleración de la gravedad" es igual a 981 cm/segundo.

GRAVEDAD ESPECÍFICA: Diferencia entre la densidad de una substancia y la del agua. Véase: Densidad. GRAVÍDICO: Que está ligado al embarazo o provocado por éste. GRÁVIDO: Que está en estado de embarazo. GRAVITACIÓN: Una de las mayores generalizaciones establecidas por las ciencias es la que dice que cada uno y todos los cuerpos del universo se atraen entre sí con una fuerza que es directamente proporcional al producto de las masas de los dos cuerpos que se atraen e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que los separa. Esta ley fue formulada por Sir Isaac Newton. En ella basó sus cálculos de las órbitas planetarias. Cuando se aplica esta ley a un cuerpo sostenido cerca de la superficie de la Tierra, se puede calcular la fuerza que actúa sobre el cuerpo y que lo impulsa hacia el centro de la Tierra. Esta fuerza es su peso. Su aceleración puede calcularse por medio de la ecuación que dice que la fuerza de un cuerpo en movimiento es igual a su masa multiplicada por la aceleración. Es bien sabido que la muy bien conocida "aceleración por gravedad" es igual a 981 cm por segundo en el caso de todo lo que sea afectado por atracción gravitacional de la Tierra. GREGARIA: Especie cuyos individuos viven agrupados, formando asociaciones de distinto tipo (familias, clanes, manadas, etc). GRENZACH, Efecto de: En 1966 aparecieron en Grenzach (Alemania) frutos y hortalizas dañadas por una sustancia desconocida. Se observó que existían grandes concentraciones de cloruro, nitrato y amoníaco. Finalmente se comprobó que estas concentraciones inusuales provenían de la contaminación por emanaciones de industrias químicas. GRIPE: Enfermedad infecciosa y muy contagiosa debida a un virus del grupo Myxovirus influenzae, que se manifiesta por medio de pequeñas epidemias localizadas o de grandes pandemias mundiales. GRISÚ: Gas explosivo que se desprende de las minas de carbón, compuesto de metano, nitrógeno y anhídrido carbónico. GRUPOS SANGUÍNEOS: Conjunto de los antígenos presentes normalmente en la superficie de los glóbulos rojos de la sangre, cuyo tipo está determinado genéticamente según las leyes de la herencia y cuya identificación y clasificación son de especial importancia para determinar la compatibilidad en materia de transfusiones sanguíneas. Existen unos quince sistemas de grupo sanguíneo, de los cuales los más conocidos son el sistema ABC y el sistema Rhesus. GRUTA: Lo mismo que caverna. También se conoce con este nombre a las oquedades que no presentan galerías subterráneas sino cavidades abiertas iluminadas. GUADALQUIVIR: En el seco verano de 1975, murieron por infección unos 50.000 ánades en la desembocadura del Guadalquivir en el Atlántico (Andalucía, España) por la contaminación de sus aguas. La infección, que era transmisible al hombre, pudo

detenerse al impedir que la gente comiese los animales y no se cazase durante la fase de la incubación de la enfermedad. Por causas similares, al verano siguiente murieron miles de gatos a orillas del seco río Martesana (Milán, Italia). Todos los que se acercaban a beber un sorbo de aquel concentrado de venenos, moría a orillas del canal. GUANO: Desechos orgánicos de murciélagos y aves. Los depósitos de guano acumulado en regiones costeras se explotan para su utilización como fertilizantes dado que, son muy rico en nitrógeno y fósforo. En algunos países como Perú, Colombia y Ecuador se han montado verdaderas industrias que explotan los excrementos en especial, los pertenecientes a las aves marinas. GUERRA QUÍMICA: Empleo de armas químicas, como el Gas Mostaza, el Fosgeno, el Cloro, el Sarín, los gases lacrimógenos, el agente naranja, etc., en una contienda militar. GUÍA: Extremo del tallo central principal o rama preponderante. GUÍA AMBIENTAL: Es un documento, elaborado por la autoridad competente, que detalla cómo se deben realizar y que deben contener los EIA de un determinado tipo de proyectos. Es una ayuda suministrada a quienes deban realizar un EIA (consultores, empresas, etc.) a fin de que dicho estudio se ajuste a lo requerido por la autoridad que lo evaluará y evitar pérdidas de tiempo y costos adicionales. Se pueden distinguir dos tipos de Guía Ambiental; las Generales (GAG), que establecen lineamientos genéricos de los estudios para un tipo amplio de proyectos; y las Guías Ambientales Particulares (GAP), en las que se exige un mayor grado de detalle en determinados componentes del proyecto, del medio receptor, de los procesos, o que demanden información complementaria. En algunos casos, la autoridad competente que requiere el EIA podría proveer la GAG de aplicación a todos los proyectos de un tipo determinado, y simultáneamente proveer, si lo estima conveniente, una GAP como complemento de la anterior. En síntesis, la GAG proporcionará un marco conceptual y metodológico para determinar la viabilidad ambiental de un proyecto y las GAP profundizarán orientaciones e información complementaria que haga estrictamente a la índole propia de cada proyecto. Ver: Estudio de impacto ambiental. GUÍA de ONDAS: Tubo o cañería de metal de forma redonda o cuadrada que puede utilizarse para conducir ondas de radio de muy alta frecuencia y de muy corto largo de onda. En el caso de ondas menores de 10 centímetros, es más eficiente que los llamados cables coaxiales y más fáciles de construir puesto que no requieren un conductor interno. GUTACIÓN: Expulsión de agua en estado líquido a través de las estomas acuíferas y de los hidatodos. Se produce en los vegetales sometidos a períodos nocturnos húmedos y calurosos. LETRA H HABITÁCULO: Se refiere a un área restringida, con características bien definidas, donde habitan individuos de una especie. Es sinónimo de residencia o morada ecológica. También se puede definir como una parte de la estructura ecológica del biotopo. En

sentido más general, habitáculo es cada una de las plazas o eslabones que en la estructura de una biocenosis son aptos para alojar o ser colonizados por los individuos de un grupo de especies equivalentes. HÁBITAT: El lugar físico, tal como un desierto, bosque o árbol, donde una planta o animal vive y el cual usualmente es descrito por sus características físicas. Es la residencia, lugar o área donde vive un organismo con todos sus factores; también se pueden incluir los alrededores inmediatos que ocupa dicho espacio. Es el ambiente natural de un organismo, el lugar donde se cría, se encuentra o habita en forma natural. Es el espacio vital ocupado por una especie o individuo, teniendo en cuenta el conjunto de condiciones ambientales como microclima, suelo, factores bióticos, etc., que actúan sobre él. Conjunto de elementos (tanto físico-químicos como bióticos) que constituyen el "entorno" de un organismo o de una población; es el sentido "lato" de hábitat, y se hace similar a (o tiende a) ambiente. Sin embargo en ecología suele usarse en sentido restringido, refiriéndose en particular al entorno físico-químico (abiótico). No es sinónimo de "nicho ecológico". // Zona o parte de un ecosistema que reúne las condiciones de vida que una determinada especie necesita para sobrevivir. Estación (o conjunto de factores ecológicos) donde vive una planta u animal. HÁBITO: Porte o aspecto exterior de la planta. HABITUACIÓN: Tolerancia progresiva adquirida por el organismo a ciertas sustancias tóxicas que llevan a un aumento de las dosis para obtener los mismos efectos. HACECILLO: Haz pequeño. Grupo de elementos alargados, con inserciones próximas o casi coincidentes. Conjunto de elementos conductores, acompañados o no de otros elementos y formando un haz apretado. HALO: Cerco luminoso que a veces rodea el Sol y la Luna. Los halos son estrictamente fenómenos ópticos y son causados por la reflexión y refracción de cristales atmosféricos de nieve. Generalmente ocurren con un radio de 22º, pero ocasionalmente se ven halos incompletos en un radio de 46º. HALÓFILOS: Organismos que, pese a ser propios de las aguas dulces, se desarrollan mejor en las oligohalinas. HALÓFITA: Planta que tolera las condiciones salinas. HALÓFITO: Planta halófila no acuática. En general los halófitos pueden vivir en medios no salinos, pero en éstos evitan la competencia con otras plantas. HALÓFOBO: Organismos y comunidades que sólo soportan concentraciones pequeñas de sales disueltas, como esfagnos. HALÓGENO: Familia de elementos que comprende el Flúor, el Cloro, el Bromuro, el Yodo y el Astato. Se le dio este nombre (formadores de sales) originalmente porque todos estos elementos se encuentran en el agua de mar.

HALONES: Poseen una estructura semejante a la de los CFCs, pero contienen átomos de bromo en vez de cloro. En la atmósfera, son aún más dañinos para la capa de ozono que estos. Se usan principalmente como extintores de incendios, y una dosis de exposición por corto tiempo durante la evacuación de un edificio no es nociva para los seres humanos. En cambio, en la atmósfera superior destruyen más ozono que los CFC. Las concentraciones de halones -si bien muy pequeñas- se duplican en la atmósfera cada cinco años. HAPLOCLAMÍDEA: Flor de periantio simple, con una sola envoltura. HAPTOBENTOS: Comunidades de organismos bentónicos fijos a un sustrato. HAPTOTROPISMO: También tigmotropismo. Tropismo cuyo estímulo es el contacto localizado, como las enredaderas. HASTADA - HASTADO: Provista de lóbulos basales más o menos triangulares y dirigidos hacia fuera. HAUSTORIO: Órgano chupador de una planta parásita. HAZ: Cara superior de la hoja. HAZ PIRAMIDAL: Haz de fibras nerviosas que sale de la circunvolución frontal ascendente y que termina en la médula espinal y que constituye la vía esencial de la motricidad. HELECHOS: Plantas criptógamas, de las que no tienen semilla. Se conocen 9.000 especies. HELICOIDAL: En forma de hélice o de helicoide. HELICÓPTERO: Avión en el cual el impulso ascencional y la fuerza de propulsión son suministrados por un rotor horizontal, generalmente de tres paletas, situado por encima del fuselaje. Tiene características de vuelo únicas: Puede permanecer suspendido y puede ascender y descender verticalmente. Se construyen de tipos comerciales y militares que pueden conducir hasta 40 y más personas. HELIÓFILO: Organismos o comunidades de plantas que requieren mucha luz o Sol para su óptimo desarrollo. Lo contrario, las que rehuyen la luz, son heliofobos. // Amante del sol. Que requiere insolación directa. HELIOGRAFÍA: Procedimiento en virtud del cual se obtienen impresiones fotográficas en blanco sobre un fondo azul hechas sobre papel o tela sensibilizadas con una capa fina de citrato ferroamoníaco y ferricianuro potásico. Este papel o tela blancos sensibilizados se cubren con papel transparente que tiene dibujado el diseño que se quiere reproducir. En la oscuridad no pasa nada. Pero, sin embargo, cuando se expone a la luz el citrato ferriamoníaco se reduce a una sal ferruginosa que reacciona entonces con el ferricianuro potásico formando un compuesto azul obscuro. Después de la exposición a la luz se lava el exceso de productos químicos en agua corriente dejando el precipitado azul adherido al

papel o tela. Se usaba para planos de arquitectos, mapas, dibujos mecánicos, etc., hoy fue reemplazado por impresiones Laser o de chorro de tinta y pueden realizarse en variados tipos y colores. HELMITIS: Término genérico que designa a los gusanos. HELOBIO: Organismos que viven en lagunas y pantanos. HEMAGLUTINACIÓN: Aglutinación de los glóbulos rojos de la sangre (bajo los efectos de anticuerpos o en presencia de ciertas bacterias, por ejemplo). HEMATEMESIS: Vómito de sangre proveniente del estómago. HEMATÍE o GLÓBULO ROJO: Célula de la sangre circulante, en forma de disco, de color rojo, desprovista de núcleo y que contiene hemoglobina. Por término medio, hay unos 5 millones de hematíes por milímetro cúbico de sangre. HEMATOCRITO: Relación, medida tras el centrifugado de una muestra de sangre, entre el volumen ocupado por os glóbulos rojos y el volumen total de sangre. Normalmente el hematocrito está alrededor del 45 %. HEMATÓFAGO: Animal que se alimenta de la sangre de otros animales, como es el caso de los murciélagos vampiros, que chupan sangre de sus víctimas. Sin embargo, de las 148 especies de murciélagos o quirópteros que hay en América, tan sólo cuatro especies son vampiros portadores de la rabia y otras enfermedades. HEMATOLOGÍA: Rama de la medicina que estudia la sangre, los órganos que participan en su formación y sus enfermedades. HEMATOMA: Derrame contenido de sangre en un órgano o un tejido HEMATOPOYESIS: Conjunto de procesos celulares que terminan en la formación, la maduración y la diferenciación de las diversas células constitutivas de la sangre. HEMATOPOYÉTICOS (Órganos): Órganos donde se desarrollan los procesos de la hematopoyesis: Médula ósea, bazo y ganglios linfáticos. HEMATOSIS: Conjunto de los intercambios gaseosos que sobreviene en el ámbito de los alvéolos del pulmón que terminan en el paso del oxigeno a la sangre y en la eliminación del gas carbónico. HEMATOZOARIO: Variedad de protozoario parásito vivo en la sangre de los mamíferos (agente del paludismo, por ejemplo). HEMATURIA: Presencia de sangre en la orina. Se habla de hematuria macroscópica cuando la orina está teñida de rojo, y de hematuria microscópica cuando la presencia de sangre sólo puede ser detectada por medio del examen de la orina por el microscopio.

HEMERALOPIA: Defecto en la adaptación visual en la oscuridad (la visión, normal a pleno día, es muy mala cuando desciende la luminosidad). HEMIANOPSIA: Pérdida de la visión en una mitad del campo visual (habitualmente derecha o izquierda y algunas veces superior o inferior). HEMIPARÁSITA - HEMIPARÁSITO: Planta que aunque puede vivir independientemente, es más vigorosa si establece una relación parasitaria con otra planta. HEMIPLEJÍA: Parálisis de la mitad, derecha o izquierda, del cuerpo. HEMOCROMATOSIS: Enfermedad metabólica caracterizada por un exceso de hierro en la sangre y un depósito de este metal en un cierto número de órganos, de los cuales llega a perturbar de forma más o menos grave su funcionamiento. HEMOCULTIVO: Puesta en cultivo de una muestra de sangre extraída por punción venosa con el fin de buscar la presencia de microbios circundantes (en caso de septicemia, por ejemplo). HEMODIÁLISIS: Técnica de depuración extrarrenal por medio de riñón artificial. HEMOFILIA: Ausencia, en algunos individuos, del mecanismo coagulante de la sangre. La sangre, normalmente, al derramarse coagula, de otra forma la más simple cortada daría lugar a hemorragias que conducirían a la muerte. La sangre coagulada tapona las heridas hasta que el organismo interviene y repara el daño. La coagulación se produce por las materias de reserva que contiene la sangre, las que al entrar en contacto con los tejidos dañados se convierten en fermento y forman los coágulos. Algunas personas nacen careciendo este mecanismo de coagulación de la sangre. La hemofilia es trasmitida por la mujer pero solamente aparece en los hijos varones. // Enfermedad congénita caracterizada por un defecto en la coagulación de la sangre, que trae consigo hemorragias múltiples y repetidas. HEMOGLOBINA: Sustancia de color rojo presente en los glóbulos rojos o hematíes de los vertebrados y en la sangre de algunos invertebrados. La hemoglobina actúa como un portador de oxígeno desde los pulmones hacia los tejidos. En el hombre existen cerca de cinco millones de hematíes en un milímetro cúbico de sangre. // Molécula de proteína que contiene hierro, de color rojo, constituyente principal de los glóbulos rojos, que posee la propiedad de fijar el oxigeno de forma reversible y representa así el medio de transporte de éste por todo el organismo. // El constituyente más importante de los glóbulos rojos de la sangre, formado de hematina y globulina. Las hematinas o hematíes son pigmentos ferruginosos a los cuales se debe el color de la sangre; es función de la hemoglobina llevar oxígeno a todas las células del organismo. HEMOGRAMA: Sinónimo de numeración de las células sanguíneas. HEMOPTISIS: Esputo de sangre proveniente de los bronquios o de los pulmones.

HEMORRAGIA: Derrame de sangre hacia el exterior de los vasos sanguíneos. Se habla de hemorragia externa cuando el derrame se hace a través de una brecha cutánea; de hemorragia interna cuando el derrame ocurre en el interior del cuerpo, y de hemorragia exteriorizada cuando el derrame se hace por un orificio natural (nariz, oreja, ano, etc.). HEMOSTASIS: Conjunto de los procesos fisiológicos que concurren en la coagulación de la sangre. Ver también: Coagulación; Fibrinolisis. HENDIDO: Dividido en lóbulos o lacinias. Se aplica a las hojas u otros órganos foliáceos cuando la división no sobrepasa la cuarta parte de la anchura si la nerviación es pinnada, o la mitad de la longitud de la parte laminar si la nerviación es palmeada. Tratándose de órganos laminares es sinónimo de lobulado. HEPARINA: Sal sódica de un ácido orgánico dotada de propiedades anticoagulantes y utilizada por vía intravenosa en el tratamiento de las trombosis y embolias. // Substancia química polisacárida presente en distintos tejidos animales y mayormente abundante en el hígado. Impide la coagulación de la sangre cuando se inyecta directamente en el torrente circulatorio. HEPATITIS: Inflamación del tejido hepático de origen tóxico, alérgico o infeccioso, en particular de origen viral. HEPATOCITO: Cada una de las células que forman el parénquima del hígado. HERBÁCEO: Que tiene aspecto de hierba y, principalmente, que no está lignificado. Planta de consistencia flexible que carece de tejido leñoso. HERBICIDA: Producto sintético usado en la destrucción de plantas indeseables -especialmente malezas- para la producción agrícola. Desde 1948, el uso de herbicidas sustituyó ampliamente la destrucción manual o mecánica de malezas en las regiones de agricultura intensiva. En 1950, los británicos los utilizaron en Malasia para combatir a las guerrillas, desbrozando caminos y evitar las emboscadas. Los EE.UU., arrojaron toneladas sobre Viet-Nam, produciendo lesiones irreversibles, no sólo al 12% del territorio, sino a casi dos millones de personas. Las alteraciones ecológicas han originado variaciones cromosomáticas análogas a las de los supervivientes de Hiroshima y Nagasaki, con gran profusión de casos de leucemia, cáncer y malformaciones congénitas. Usados en forma apropiada no causan graves problemas al medio. El riesgo tiene lugar en el exceso de dioxinas. Pueden ser totales o selectivos y actúan por contacto o sistemáticamente. // Sustancia que elimina o impide el crecimiento de otros vegetales -las comúnmente llamadas malas hierbas- en los cultivos. Existen muchas clases de herbicidas, con un nivel de toxicidad muy variable. HERBÍVORO: Organismo que se alimenta de plantas, o de algunas partes de ellas, en especial los que comen las hojas y tallos. // Animal micrófago que se alimenta de vegetales y, en un sentido más estricto, exclusivamente de hierba, en contraste, por ejemplo, con un ramoneador, que se alimenta de los brotes de árboles y arbustos. En las cadenas o redes tróficas, los herbívoros desempeñan el papel de consumidores primarios.

HEREDITARIO: Que se transmite de padres a hijos. Ver también: Congénito. HERENCIA:Véase: Genética. HERIDA: Abertura traumática de la piel. Ver también: Contusión. HERMAFRODITA: Organismo en que se manifiestan tanto los órganos masculinos como los femeninos. El hermafroditismo existe especialmente en los seres inferiores, tanto sean animales invertebrados como vegetales. Puede ser con autofecundación o no. // Tratándose de la flor, la que posee tanto órganos masculinos como femeninos funcionales. HERMAFRODITISMO: Coexistencia, en un mismo sujeto, de tejido testicular y ovárico. HERNIA: Exteriorización, permanente o pasajera, de parte de una víscera, fuera de la cavidad que la contiene normalmente, a través de una zona de debilidad de la pared. HEROÍNA: Clorhidrato de diacetilmorfina, derivado semisintético del opio dotado de propiedades euforizantes y que expone, más que cualquier otro, a una toxicomanía grave. HERPES: Enfermedad infecciosa crónica y reincidente, debida a un virus cuyas manifestaciones son cutáneas y neurológicas. Dermatosis de la cara, particularmente frecuente en el niño, caracterizada por placas eritematosas que se descaman.

LETRA I ICONOSCOPIO: Nombre dado al aparato de televisión inventado por V. K. Zworykin. Funciona basándose en el mismo principio en que se basa el emitrón. ICTERICIA: Coloración amarillenta de la piel y de las mucosas, ligada a un aumento anormal de la tasa de la bilirrubina en la sangre. ICTERICIA CATARRAL: Hepatitis viral. ICTÍCOLA: Relativo a los peces. ICTIOLOGÍA: Parte de la zoología que estudia a la fauna ictícola (peces). ICTIOSIS: Trastorno cutáneo caracterizado por un resecación de la piel que toma un aspecto escamoso. ICTUS LARÍNGEO: Sincope pasajero ligado a un acceso de tos violento y prolongado. IDENTIFICACIÓN: En la teoría psicoanalítica, conjunto de procesos que están en la misma base del desarrollo de la personalidad y que inducen al individuo a imitar y a tomar

como modelo a un tercero, con el fin de apropiarse de sus caracteres valiosos y hacer suyos sus atributos. IDIOCIA: La forma más grave de retraso mental. IDIOPÁTICO: Se dice de una enfermedad cuya causa se desconoce. IGNÍFUGO: Materia, sustancia o producto que sirve para hacer no inflamables los objetos de naturaleza combustible. IGNITRÓN: Válvula grande de cátodo frío que se usa para conmutar corrientes intensas. El ánodo es generalmente un bloque de carbono y el c todo una bolsa de Mercurio. El electrodo activador o encendedor es una varilla de Carborundo especialmente conformada y parcialmente sumergida en el Mercurio. Cuando pasa por el encendedor una corriente muy intensa se produce emisión electrónica en los puntos de contacto con el Mercurio que se evapora para formar un paso conductor entre los electrodos. Las versiones mayores de ignitrones tienen cubiertas compuestas de metal y vidrio con un sistema de enfriamiento por agua similar al de los rectificadores de arco de Mercurio de los cuales se han derivado. IMAGO: Fase final en la metamorfosis de un insecto. Véase: Insecto. IMBECILIDAD: Debilidad mental grave en el curso de la cual el cociente intelectual es inferior a 50 (imposibilidad de adquisición de la escritura). IMBRICADA - IMBRICADO: Hojas u órganos foliáceos dispuestos tan próximos que llegan a cubrirse por los bordes, como las tejas en un tejado, o las escamas de un pescado. IMPACIENCIAS o PIERNAS SIN DESCANSO (Síndrome de las): Síndrome, de causa desconocida, caracterizado por una necesidad insoportable de mover las piernas de forma incesante. IMPACTO AMBIENTAL: Se dice que hay impacto ambiental cuando una acción o actividad produce una alteración, favorable o desfavorable, en el medio o en alguno de los componentes del medio. Esta acción puede ser un proyecto de ingeniería, un programa, un plan, una ley o una disposición administrativa con implicaciones ambientales. Es la alteración favorable o desfavorable que experimenta un elemento del ambiente como resultado de efectos positivos o negativos derivados de la actividad humana o de la naturaleza en sí. Hay que hacer constar que el término "impacto" no implica negatividad, ya que éstos pueden ser tanto positivos como negativos. Es la diferencia entre la situación del ambiente futuro modificado, tal y como se manifestaría como consecuencia de la realización del proyecto, y la situación del ambiente futuro tal como habría evolucionado normalmente sin tal actuación; es decir, lo que se registra es la alteración neta positiva o negativa tanto en la calidad del ambiente como en la calidad de vida del ser humano. El impacto ambiental puede ser positivo o negativo; alto, medio o bajo; puntual, parcial, total o de ubicación crítica; latente, inmediato o de momento crítico; temporal o permanente; irrecuperable, irreversible, reversible, mitigable, recuperable o fugaz; directo

o indirecto; simple, acumulativo o sinérgico; continuo, discontinuo, periódico o de aparición irregular; moderado, severo o crítico; etc. Ver: Impacto positivo; impacto negativo; evaluación de impacto ambiental; calidad de vida.

IMPACTO NEGATIVO: Es el impacto ambiental cuyo efecto se traduce en pérdida de valor naturalístico, estético-cultural, paisajístico, de productividad ecológica o en aumento de los perjuicios derivados de la contaminación, de la erosión o colmatación y demás riesgos ambientales en discordancia con la estructura ecológico-geográfica, el carácter y la personalidad de una zona determinada. Ver: Impacto ambiental; impacto positivo. IMPACTO POSITIVO: Es el impacto ambiental admitido como positivo tanto por la comunidad técnica y científica como por la población en general, en el contexto de un análisis completo de los costos y beneficios genéricos y de los aspectos externos de la actuación contemplada. Ver: Impacto ambiental; impacto negativo. IMPARIPINNADA: Hoja compuesta (pinnada) cuyo extremo termina en una sola hoja. Hoja pinnaticompuesta cuyo raquis remata en un foliolo. Hoja pinnada formada por un número impar de foliolos. IMPEDANCIA: Oposición de un circuito al paso de una corriente alterna. Se expresa como la relación entre la fuerza electromotriz alterna y la corriente alterna resultante y se mide en ohmios. Consiste de un elemento de resistencia en el cual la corriente y el voltaje están en fase y un elemento reactivo en el cual la corriente y el voltaje no están en fase. ÍMPETU: Cantidad de movimiento que se define como el producto de la masa del cuerpo en movimiento y su velocidad. IMPLANTACIÓN: Establecimiento o introducción de las semillas o plantas forestales en una repoblación. IN VITRO: Locución latina que se aplica a todo fenómeno observado fuera del organismo y, en particular, en laboratorio. IN VIVO: Locución latina que se aplica, en oposición a la precedente, a todo fenómeno que se produce en el seno del organismo vivo. INAPERTURADO (Grano de Polen): Sin aperturas; sin poros o surcos. INCANDESCENCIA: Resplandor blanco o rojo que emiten cuerpos que se calientan; por ejemplo, una lámpara eléctrica. INCAPACIDAD: Estado de un individuo que, por el hecho de un accidente laboral, ha perdido total o parcialmente, provisional o definitivamente, la capacidad de ejercer su profesión. Ver también: Invalidez. INCIDENCIA en Epidemiología: Cantidad de nuevos enfermos en el seno de una población determinada y durante un lapso determinado, Ver también: Prevalencia.

INCISA - INCISO: Hoja u otro órgano laminar dividida en gajos irregulares y profundos. INCENDIO: Siniestro total o parcial de algún elemento o cosa. Un incendio se produce cuando se conjugan tres elementos: Oxígeno, combustible y temperatura. Es el denominado "Triángulo de Fuego". Si a ese triángulo se le quita cualquiera de los tres elementos, el incendio se extingue. Como ejemplo podemos ver a los extintores de distintas clases, específicos para distintas clases de fuego. Los de polvo químico, CO2 o espuma, actúan por sofocación, es decir quitándole el oxígeno al fuego. Arrojando agua, lo que se logra es bajar la temperatura y también se extingue. Para quitar el combustible, esto es difícil, por esa razón, los incendios forestales no se apagan como se dice vulgarmente, se controlan. Existen diversas patologías psiquiátricas donde individuos disfrutan ver y generar un incendio, se los denomina "piromaniacos". INCENDIO FORESTAL: Los incendios demasiados frecuentes contribuyen a la degradación del suelo; en algunos casos es tan considerable que la regeneración del bosque se hace imposible. El aumento y gravedad de los incendios tiene que ver con la superpoblación especialmente la turística, desamparo del bosque, actos de sabotajes, negligencias en abandonar residuos y la no-disposición de medios eficaces para combatirlos en el terreno. La detección temprana y la rápida acción, es la mejor metodología que se puede aplicar contra un incendio de bosques. INCENDIO CONTROLADO: Son los realizados por personal experto y contando con un dispositivo de seguridad acorde a lo que se quiere incendiar. Su utilización sirve para controlar y evitar futuros incendios en zonas que, por su fácil combustionabilidad o determinada ubicación, son continuamente siniestradas. Evitan males mayores. INCINERACIÓN: Es un proceso de oxidación térmica a alta temperatura en el cual los residuos peligrosos son convertidos, en presencia de oxígeno, en gases y residuales sólidos incombustibles. Los gases generados son emitidos a la atmósfera previa limpieza de gases y los residuos sólidos son depositados en un relleno de seguridad. Ver: Residuo peligroso; relleno de seguridad; tratamiento de residuos peligrosos. INCINERAR: Acción de quemar. Los residuos patogénicos, industriales peligrosos, y cualquier otro que por su grado de peligrosidad, pueda afectar la salud humana o el ambiente. Deben ser incinerados en hornos especiales denominados "pirolíticos" y sus cenizas una vez analizadas, dispuestas en un relleno sanitario si resultan inocuas o, en un relleno de seguridad, si mantienen algún grado de toxicidad mayor a lo determinado por los organismos competentes. Hasta ahora, es uno de los métodos seguros aplicable a la destrucción de residuos peligrosos. INCIPIENS: Que empieza. INCISIÓN: Sección y abertura de la piel y de las partes blandas con la ayuda de un instrumento cortante. INCLUSIONES CITOMEGÁLICAS (Enfermedad de las): Enfermedad infecciosa debida a un virus del grupo herpes, mortal en el recién nacido, caracterizada por la aparición de inclusiones voluminosas en el citoplasma de las células afectadas.

INCOMPATIBILIDAD: Estado de dos individuos de los cuales uno posee antígenos y el otro anticuerpos dirigidos contra estos antígenos (poseyendo el donante antígenos A en sus glóbulos rojos y el receptor antígenos anti-A en su suero, por ejemplo). INCOMPATIBILIDAD SANGUÍNEA FETO-MATERNA: Reacción inmunitaria de incompatibilidad entre una madre Ah negativo y la sangre de su feto Ah positivo, debida al paso regular de glóbulos rojos del feto a través de la placenta y la consecuente formación de anticuerpos anti-Rh. INCOMPATIBLE: Aplícase a las plantas entre las cuales no se pueden producir híbridos. INCONSCIENTE: En la teoría psicoanalítica, conjunto de los deseos y las pulsiones rechazadas que nunca acceden a la conciencia, pero que sin embargo pueden manifestarse en forma disfrazada de síntomas (acto fallido o manifestación neurótica, por ejemplo). INCREMENTO DEMOGRÁFICO: Muchos teóricos afirman que no hay espacio y que los recursos ya son insuficientes para un incremento demográfico ulterior, o lo será dentro de pocos decenios. Otros, por el contrario, afirman que no debemos preocuparnos porque hay todavía muchas tierras para cultivar. Ni unos ni otros convencen, aunque provocan confusión. La Tierra puede albergar a una población en aumento, como ha hecho durante siglos, siempre y cuando se la deje regenerar o se regenere y no prolifere su destrucción adoptando medidas que provocan duros quebrantos. Por ejemplo, la tala de la selva del Mato Grosso en busca de nuevas tierras cultivables, no ha proporcionado el fértil humus esperado y sí un suelo desértico e intensamente erosionado. INCUBACIÓN: Método artificial para conservar por medio del calor controlado, huevos de gallina, patos, codornices, etc., bajo condiciones propias, hasta que la cría salga rompiendo la cáscara. Este método está salvando de la extinción a muchos animales, especialmente reptiles como cocodrilos, tortugas, aves, etc. // Periodo comprendido entre la infección del organismo por un microbio y el momento en que aparecen las primeras manifestaciones de la enfermedad.

INCUBADORA: Recinto a temperatura y grado higrométrico constantes, destinado a recibir temporalmente a recién nacidos prematuros. Término que por lo general se aplica a las cámaras de calor donde se empollan huevos de gallina, patos, tortugas, cocodrilos, etc. INDEFINIDOS: Órganos numerosos y sin número fijo. Se aplica sobre todo a los estambres. INDEHISCENTE: Que no se abre espontáneamente a la madurez. INDICADORES AMBIENTALES: Variable que señala la presencia o condición de un fenómeno que no puede medirse directamente. Por ejemplo, para evaluar el estado de calidad del aire puede observarse la presencia de determinados líquenes o en relación

con la calidad de vida puede utilizarse el índice de población servida por redes de agua potable o medios de transporte. INDICADORES ECOLÓGICOS: Se refiere a ciertas especies que, debido a sus exigencias ambientales bien definidas y a su presencia en determinada área o lugar, pueden tomarse como indicio o señal de que en ellas existen las condiciones ecológicas por ellas requeridas. ÍNDICE BRINELL de DUREZA: Es el cociente de una carga aplicada a una pequeña bola de acero presionada sobre la superficie del metal que se estudia, dividido por el área esférica de la impresión. INDIGENCIA: Falta de recursos, pobreza suma, miseria. Por indigencia, muchos pueblos producen depredación de sus regiones, especialmente, por quemar leña en exceso, talar sus bosques para tierra de cultivo, los sembrados de los monocultivos, el no-tratamiento de sus excretas y agua potable, etc. INDUCCIÓN: Cuando un cuerpo eléctricamente cargado es acercado a otro cuerpo, produce en este último una carga eléctrica. Similar efecto puede obtenerse acercando una magneto a un pedazo de metal al cual se le han inducido polos magnéticos. Este fenómeno, en ambos casos, se conoce con el nombre de inducción. INDUCTANCIA: Propiedad de un circuito que tiende a oponerse a cambios de corrientes por razón del campo magnético asociado con las propias corrientes. Cada vez que una corriente eléctrica cambia de valor su magnitud crece o decrece en un circuito, cambia también su campo magnético y cuando éste enlaza con el propio conductor, se induce una f.e.m. que tiende a oponerse al cambio original en la corriente. El nombre verdadero de esta propiedad es auto-inductancia, pero generalmente sólo se usa inductancia. La unidad de medida de la inductancia es el "henry". Cuando una corriente cambia a razón de 1 ampere por segundo induce un voltaje de 1 voltio, la inductancia del circuito es de 1 henry. INDUCTANCIA MUTIS: Se dice que hay inductancia mutua entre las dos partes de un circuito (generalmente bobinas) cuando el cambio de valor en la corriente que pasa por uno produce en el otro una fuerza electromotriz. La corriente de uno de los circuitos crea un campo magnético que cambia con la corriente y pasa a través del otro circuito. El enlace entre el segundo circuito y el campo magnético cambiante induce la fuerza electromotriz. La inductancia mutua se mide en "henrys" de la misma forma que la autoinductancia. INDUMENTO: Conjunto de pelos, glándulas, escamas, etc., que recubre la superficie de los diversos órganos de la planta. INDUSTRIALIZACIÓN: Aparición de actividades manufactureras en una sociedad predominantemente agraria o cazadora/recolectora. Para muchos ambientalistas es el factor de deterioro ambiental importante. La sociedad de consumo, despilfarradora de recursos y productora de desechos, necesita un reciclaje de mentalidad hacia la protección y conservación de lo que fue los estados naturales antes de la industrialización. Ciertas alteraciones, como el incremento de dióxido de carbono en la

atmósfera, tienen sus raíces en la industrialización masiva y ambientalmente descontrolada. INERCIA: Propiedad de un cuerpo que tiende a conservar su estado de reposo o, si el cuerpo está en movimiento, su dirección en línea recta. Está definida en la primera ley de Newton sobre el movimiento. INERME: Sin espinas ni elementos pinchudos. INFARTO: Zona de necrosis tisular consecutiva a la obliteración de la arteria que la alimenta. INFARTO de MIOCARDIO: Necrosis localizada de una parte del miocardio debida a la obliteración brutal de una arteria coronaria, complicación habitual de la arteriosclerosis coronaria. INFECCIÓN: Irrupción en un organismo vivo de un agente extraño microscópico (microbio, virus, hongo) capaz de multiplicarse o de secretar toxinas. ÍNFERO: Dícese del ovario concrescente con el t lamo acopado, porque con respecto a la flor, en el sentido usual de la palabra, ocupa una posición inferior. Ovario de la flor epígina. INFESTACIÓN: Invasión del organismo vivo por insectos par sitos (piojos, pulgas, garrapatas, etc.). INFILTRACIÓN: Penetración progresiva de líquidos o de células tumorales en un tejido o en un órgano especialmente, inyección en la cavidad articular o en los tejidos periarticulares de una solución medicamentosa. // Penetración descendente del agua en el suelo o en cualquier otro material.

INFLAMACIÓN: Conjunto de los fenómenos vasculares y celulares consecutivos a una agresión cualquiera, cuya expresión clínica clásica agrupa la rojez, el calor local, el dolor y la tumefacción. Así pues, la inflamación es muy diferente de la infección, siendo simplemente las bacterias y los virus dos de los múltiples agentes de agresión posibles. INFLORESCENCIA: Sistema de ramificación que se resuelve en flores. Conjunto de flores insertas en un sistema ramificado característico de cada especie. INFLUENZA: Ver: Gripe. INFORMACIÓN: cantidad de orden existente en un sistema; puede ser definida con relación a la de otro sistema. Su aplicación en ecología es muy esclarecedora. La teoría de la información dice que la diversidad de especies mide la amplitud del canal de comunicación. Esta interrelación con la estabilidad, la persistencia y el grado de organización de un ecosistema.

INFRARROJO: Rayos electromagnéticos cuya longitud de onda es superior a 0.7, es decir, superior a la de la luz roja visible. INFRASPECÍFICO: De rango inferior a la especie. Relativo a grupos taxonómicos de menor categoría que la especie. INFRUTESCENCIA: Conjunto de frutos que suceden a las flores de una inflorescencia. INFUNDIBULIFORME: De forma de embudo. INFUSIÓN: Preparación medicamentosa extemporánea resultante de la acción del agua hirviendo sobre una droga vegetal no tratada. Ver también: Decocción. INFUSORIO: Se dice de cada uno de los microorganismos animales o vegetales que suelen desarrollarse en las infusiones de materia orgánica cuando entran en descomposición, en las aguas estancadas. Por lo general, son protozoarios muy numerosos que tienen un alto grado de organización. Algunos están provistos por cilios vibrátiles o pestañas. Viven comúnmente en el agua, pero su hábitat es muy amplio y variado. La gran mayoría de los organismos infusores se desarrollan como parásitos. INGENIERÍA GENÉTICA: Conjunto de técnicas que permiten la recombinación fuera de un organismo de cromosomas pertenecientes a organismos diferentes. Ver: Biotecnología. INHALACIÓN: Método terapéutico que consiste en la respiración de vapores de agua cargados de principios medicamentosos. INJERTO: Transposición de un fragmento de tejido vivo de un sujeto a otro o en un punto diferente de un mismo sujeto. El uso corriente ha confundido los términos de injerto y de trasplante, mientras que este último se aplica a las transposiciones de órganos enteros y no a fragmentos tisulares. Así pues, se debería hablar de injerto de pialo de córnea pero de transplante de riñón o de corazón. // Rama con yemas que se separa de un vegetal para adherirla a otro.

INMIGRACIÓN: Movimiento de un sólo sentido hacia otra región de residencia a partir de áreas vecinas, esto sólo puede lograrlo los inmigrantes si la población a la que llegan es poco densa en relación con los recursos disponibles. INMUNIDAD: Capacidad de resistir, protegerse o inmunizarse frente a agentes infecciosos. La inmunidad se debe a sistemas defensivos propios de los organismos: Barrera de la piel, tubos digestivos asépticos y el específico sistema inmunológico basándose en células y la actividad química de los anticuerpos. Tal resistencia puede ser innata o adquirida. // Conjunto de procesos bioquímicos y celulares que concurren para proteger al organismo de toda agresión exterior, neutralizando o destruyendo al agente responsable de esta agresión (toxina o microbio, por ejemplo). La noción de inmunidad debe distinguirse muy bien de la de alergia.

// Resistencia a las infecciones de origen bacteriano. Tal resistencia puede ser innata o adquirida. En este último caso la inmunidad se adquiere cuando se ha tenido previamente la enfermedad contra la cual queda uno inmunizado. La sangre de tales personas contiene antitoxinas que neutralizan el tóxico (veneno) de la enfermedad en cuestión. Se producen anticuerpos específicos bien por la enfermedad o bien por inyección de una substancia ajena (antígeno). Tales inyecciones hacen que el antígeno produzca los anticuerpos específicos. Las inyecciones profilácticas, como las que se emplean contra la difteria, se basan en este principio.

INMUNIZACIÓN: Desarrollo de la inmunidad. Por extensión, técnica destinada a provocar la aparición del estado de inmunidad (vacunación o inyección de inmuno-serum, por ejemplo). INMUNOELECTROFORESIS: Técnica de separación de un líquido biológico que combina el efecto separador de un campo eléctrico sobre las moléculas proteicas (electroporesis) y el efecto precipitador de la reacción antígeno-anticuerpo (reacción inmunológica) cuando estas moléculas llegan al contacto con un inmuno-serum que contiene el anticuerpo correspondiente. INMUNOGLOBULINA: Símbolo Ig. Gran proteína de la sangre circulante, del grupo de las globulinas, sintetizada por los plasmocitos, que constituye los anticuerpos. Las inmunoglobulinas están formadas por cuatro cadenas de aminoácidos. Según la disposición de estas cadenas, se distinguen cinco grupos de inmunoglobulinas: Ig G, Ig A, lg M, lg O y gE. INMUNOLOGÍA: Rama de la biología que estudia los fenómenos inherentes a la inmunidad y, de una forma general, todos los procesos que tienen relación con la antigeneidad y con la elaboración de los anticuerpos. INMUNOLÓGICO: Relativo a los mecanismos que los organismos vivos poseen para defenderse de las enfermedades infecciosas. INMUNOSUPRESOR o INMUNODEPRESOR: Se dice de toda sustancia capaz de atenuar o de inhibir las reacciones inmunitarias del organismo (corticoides, por ejemplo) utilizada en el tratamiento de ciertas enfermedades o para luchar contra el rechazo de un órgano trasplantado. INMUNOTERAPIA: Procedimiento terapéutico que consiste en estimular de forma general o específica los medios de defensa inmunitaria del organismo. INMUNO-SERUM: Serum humano o animal que contiene, en cantidad importante, anticuerpos activos contra un antígeno determinado, generalmente patógeno para el hombre. INNIVACIÓN: Cubierta de nieve. Período que dura dicha cubierta.

INOCULACIÓN: Introducción de un microorganismo patológico en un medio de cultivo o en un organismo vivo. INOCULAR: Poner un microorganismo, o una substancia que lo contenga, sobre o dentro de un organismo o un substrato. INÓCULO: Substancia, generalmente un patógeno, usado para inocular. INORGÁNICO: Cuerpos desprovistos de vida, no organizados, como por ejemplo, los minerales. Su denominación se extiende a todo lo que no es orgánico. INSECTICIDA: Sustancia empleada para matar insectos. Puede ser líquido, gaseoso o en polvo. Uno muy conocido es el DDT, insecticida órgano-clorado. La otra clasificación es los órgano-fosforados como el Paratión. Los mamíferos almacenan el DDT y el Paratión principalmente en sus grasas, y no lo eliminan, transmitiéndolo a su predador. El uso de insecticidas aumenta porque el control biológico se daña. Un ejemplo sería la matanza de pájaros insectívoros, que obliga al agricultor al uso continuo y masivo de insecticidas que acaben con los insectos. Estos venenos, tanto los que se espolvorean en el suelo como los aéreos, acaban en el agua, que llega a lagos y mares. Se ha comprobado que afectan al fitoplancton, a muchos crustáceos, moluscos y peces. Los animales filtradores retienen las partículas en suspensión en el agua, y presentan concentraciones mil veces superior a la del agua. Su toxicidad aumenta en progresión geométrica en la cadena trófica. // Se dice de toda sustancia capaz de matar a los insectos. Producto químico utilizado en el control y destrucción de insectos nocivos para la agricultura. Existe una gran variedad de insecticidas, desde el DDT, compuesto órganoclorado altamente tóxico y persistente en los organismos vivos, hasta los llamados insecticidas alternativos, de muy baja toxicidad, pero aún de difícil aplicación. En un tiempo se usaron ampliamente rotenone y piretro pero estos había sido generalmente desplazados por los arseniatos de calcio y de plomo, sulfato de nicotina y un compuesto de ácido Acético.

INSECTÍVORO: Que se alimenta principalmente o exclusivamente de insectos. Es importante reservar estas especies para los controles biológicos o naturales. Se los denomina: Zoófago. Básicamente existen cuatro tipos morfológicos: Los topos, musarañas, erizos y ratas de trompa. INSECTO: Clase de artrópodos cuyos cuerpos están divididos en tres segmentos: Cabeza, con boca y órganos sensorios; tórax, con patas y alas y abdomen con órganos digestivos y reproductivos. Comprende polillas, mariposas, cucarachas, langostas, chinches, etc. El número enorme de insectos hasta ahora clasificados por los naturalistas sobrepasa el medio millón de especies pero se cree que existen, en realidad, de tres a cuatro millones de especies distintas. Durante su ciclo de vida la mayoría de los insectos pasa por el proceso llamado metamorfosis. Este proceso representa cambios que varían considerablemente con los diferentes insectos que están agrupados bajo estas tres denominaciones: - "Inmutable": Ciertos insectos que carecen de alas, como el "springtail", - "Incompleta": Cucarachas y libélulas, y

- "Metamorfosis completa": Mariposas, polillas, abejas, etc.

INSECTO SOCIAL: Insectos que viven en comunidades o en grupos con una división del trabajo entre las diferentes castas; por ejemplo, las hormigas, las abejas y las termitas. INSEMINACIÓN: Aportación del esperma al contacto del cuello del útero, en el curso del coito o artificialmente. INSERCIÓN: Punto donde se inserta un órgano o forma de insertarse. INSERTO: Incluido dentro de otro órgano. INSOLUBLE: Término que denota todo lo que no puede diluirse o resolverse. Se emplea, en el primero de estos dos sentidos, generalmente en química. INSOMNIO: Falta cualitativa o cuantitativa de sueño, penosa para el sujeto que está afectado por él. INSUFICIENCIA: Estado de un órgano o de un aparato que está en la incapacidad parcial o total de asumir sus funciones fisiológicas. INSUFICIENCIA AÓRTICA: Falta de impermeabilidad de las válvulas aórticas que entraña un reflujo de la sangre de la aorta en el ventrículo izquierdo durante la diástole. INSUFICIENCIA CARDIACA: Estado patológico, por causas muy diversas, caracterizado por la incapacidad del corazón para asegurar un rendimiento cardíaco conforme a las necesidades del organismo. INSUFICIENCIA CORONARIA: Disminución del caudal sanguíneo en una arteria coronaria o una de sus ramas, debida casi siempre a una placa de ateroma, cuya traducción clínica habitual es la angina de pecho y, en un grado superior, el infarto de miocardio. INSUFICIENCIA MITRAL: Falta de impermeabilidad de la válvula mitral que trae consigo un reflujo de la sangre del ventrículo izquierdo ala aurícula izquierda durante la sístole. INSUFICIENCIA RESPIRATORIA: Estado patológico ligado generalmente aun trastorno de la ventilación, caracterizado por una incapacidad del aparato respiratorio para adaptar el aporte de oxígeno y la eliminación de gas carbónico a las necesidades del organismo. INSUFICIENCIA SUPRARRENAL: Conjunto de trastornos patológicos debidos a un déficit agudo o crónico en hormonas corticoesteroides por falta de secreción. INSULINA: Hormona sintetizada por las células 13 de los islotes de Langerhans que posee la propiedad de hacer bajar la tasa de glucemia, favoreciendo el catabolismo de la glucosa por parte de las células, utilizadas por este hecho en el tratamiento de ciertas diabetes.

INTANGIBLE: Recursos productivos que no pueden cuantificarse, o si se cuantifican no pueden evaluarse por mecanismos de mercado. Normalmente los valores intangibles provienen de aspectos científicos, estéticos, educativos, históricos o recreativos del ambiente. Se diferencia del concepto de "externalidades", que son expresables en dinero. Ver: Externalidades.

INTEMPERIZACIÓN: Es la desintegración y descomposición física y química de rocas y minerales. INTEGRACIÓN FUNCIONAL: Principio que explica como se originan propiedades complementarias con el incremento de la complejidad de los ecosistemas. INTEGUMENTO: Capa externa protectora del primordio seminal. INTEMPERISMO: Contacto entre las sustancias que se encuentran en la superficie terrestre y las que integran el aire de las capas bajas de la atmósfera. INTERACCIÓN: Acción mutua, de un organismo respecto a otro y viceversa, como depredación y parasitismo, o positiva, como comensalismo, cooperación y mutualismo. INTERCURRENTE: Se dice de un fenómeno que sobreviene de forma inesperada en el curso de la evolución de una enfermedad. INTERDISCIPLINA: Integración de diversas disciplinas enfocadas hacia el an lisis, la explicación o la prospección de un mismo fenómeno, objeto de estudio o problema. Ver: Multidisciplina. INTERFERENCIA: Fenómeno de las ondas en movimiento, que ocurre generalmente en las ondas luminosas aunque puede ocurrir en cualquier otro tipo de onda. Cuando dos ondas del mismo tipo llegan juntas a un punto, el efecto combinado de las dos depende de la relación entre sus máximas. Así, si el máximo positivo de una coincide con el máximo negativo de la otra hay interferencia de máximos y si las dos son de amplitud igual, entonces la interferencia es completa y las dos ondas luminosas no producen luz ninguna. El fenómeno se observa usualmente en forma de dos haces de luz que se forman y se deforman en la pantalla produciendo alteraciones en las imágenes y nointerferencia ni interferencia completa; a estas alteraciones se les llama "interferencia marginal". Se conoce la relación entre el largo de onda del haz luminoso, la distancia que apartan los márgenes de interferencia y la distancia entre la pantalla y la fuente de luz; si tan solo se conocen cualquiera de estas dos, la tercera puede calcularse. Manteniendo los márgenes claros y bien definido y a una distancia adecuada es posible hacer mediciones hasta límites muy finos. De esta forma el fenómeno de interferencia puede utilizarse para mediciones muy finas. El instrumento para este tipo de medición se llama "interferómetro" y el conocido es el que lleva el nombre de Michelson.

INTERFOLIAR: Entre hojas adyacentes o consecutivas. INTERNAMIENTO: Hospitalización voluntaria (por petición de la familia o del médico) o autoritaria (por petición de las autoridades policiales) de un enfermo mental o afecto de graves trastornos del comportamiento en un establecimiento psiquiátrico. INTERNISTA: Médico que se consagra al tratamiento de conjunto de las enfermedades médicas, sin limitarse a una especialidad determinada. El nombre proviene de su tratamiento de los órganos internos. INTERPRETACIÓN AMBIENTAL: Tipo de educación ambiental proporcionada en distintos lugares o zonas protegidos para que, de esa manera los visitantes, interpreten lo que ver n, mejorando la experiencia recreativa y educativa. La interpretación ambiental está ocupando casi todos los estamentos y lugares como, parques, reservas y áreas naturales. Esta metodología, utiliza diferentes habilidades, técnicas y medios para revelar de manera atractiva, dinámica e informal -por medio del uso de objetos originales- el significado y valor de un área protegida y de sus componentes. A través de ella, generando respeto y aprecio por la naturaleza, se pretende crear un compromiso con la conservación ambiental. INTERVALO de la TERRAZA: Distancia media, ya sea medida horizontal o verticalmente, entre puntos correspondientes de dos terrazas contiguas. INTERVALO o SEPARACIÓN de COTAS del TERRENO: Es la distancia vertical entre curvas de nivel. También es llamado desnivel. INTESTINO: Parte del tubo digestivo que consiste del intestino delgado y del intestino grueso y que se extiende desde el estómago hasta el ano. El extremo superior del intestino delgado, situado debajo del estómago, se llama duodeno; está separado del estómago por un anillo de músculos llamado píloro. La digestión es más activa en esta parte de los intestinos y los alimentos son desintegrados aquí en tal forma que el cuerpo puede absorberlos. El duodeno pasa en curva en torno al páncreas, una de las principales glándulas digestivas. De ella sale un conducto hacia el duodeno y por el mismo lugar entra el conducto biliar que parte del hígado. Los alimentos tardan, unas tres horas en pasar por todas las tres partes del intestino delgado: Duodeno, yeyuno e ilion. Al cabo de unas cinco horas entran en el intestino grueso que consiste del colon ascendente, el colon transversal y el colon descendente. El apéndice entra en el intestino grueso al principio del colon ascendente. La digestión, que comienza en el estómago (1 a 2 horas) y continúa en el intestino delgado (2 a 5 horas) elimina todas las materias desechables que entran en el intestino grueso y salen finalmente del cuerpo por el ano (de 9 a 24 horas). Véase: Digestión.

INSTINTO: Sistema de pautas de la conducta. Se realiza por parte del individuo sin aprendizaje previo. Es espontánea y unitaria.

// Impulso fundamental que trata de expresarse por medio de una acción. Existen tipos distintos de instinto como el impulso instintivo de auto-conservación y el deseo de comer. El impulso agresivo que motiva sensaciones agradables encuentra puerta inofensiva de salida en deportes como el fútbol y el béisbol. Impulso muy fundamental es el instinto sexual, necesario para la reproducción de todos los animales. En la sociedad humana el equilibrio adecuado de instintos es de la mayor importancia y la Sicología moderna considera importantes los años primeros de la infancia en que se forma el carácter de un niño. Muchas actividades increíbles en la vida animal son instintivas como, por ejemplo, la migración de las aves. Véase: Etología.

INSULINA: Hormona que segregan ciertas partes del páncreas llamadas "isletas" y que pasa directamente a la sangre donde regula la desintegración y producción de carbohidratos (azúcar y almidones). Las personas que padecen de diabetes no tienen bastante insulina y, en consecuencia, debe administrársele cierta dosis todos los días. Como el estómago la destruye, es preciso inyectarla subcutáneamente. Se han producido recientemente varios productos químicos sintéticos que son efectivos, en algunos casos, cuando se toman por la vía oral. INTOXICACIÓN: Contaminación que afecta la salud y la vida de los seres vivos. INTRAZONAL: Suelo cuya evolución está determinada por un factor preponderante diferente del clima. INTROGRESIÓN: Introducción de uno o varios caracteres de una especie en alguno o algunos individuos de otra especie afín, como consecuencia de cruzamientos y recombinaciones. INTRORSO: Que está dirigido y que se abre hacia la parte interna de la flor. INTRUSIÓN VISUAL: Se refiere a la perturbación que en un determinado paisaje o espacio de uso produce la presencia de un objeto que ocupa un área en el plano de la visión. Ejemplo clásico son los carteles publicitarios en lugares de valor escénico, puentes, rutas, etc. A veces se lo denomina "contaminación visual" haciendo un uso extensivo de este último concepto. INTUBACIÓN: Introducción, por la nariz o la boca de una sonda en la laringe y la parte superior de la tráquea, con el fin de asegurar la vacuidad de las vías aéreas, y en caso de fracaso de la respiración autónoma, permitir efectuar una ventilación artificial. Introducción de un tubo o de una sonda, por vías naturales en un órgano digestivo. INTUBACIÓN GÁSTRICA: Introducción por la boca de un tubo hasta el estómago al efecto de extraer las secreciones bronquiales engullidas durante la noche. INUNDACIÓN: Salirse de madre o cauce los ríos o los lagos y cubrir de agua las regiones vecinas.

INVALIDEZ: Estado de un individuo asegurado social que, por el hecho de una enfermedad o de un accidente no laboral, ha perdido, total o parcialmente, la capacidad de ejercer su profesión y se beneficia de una pensión. Ver también: Incapacidad. INVASIÓN: Periodo que sigue a la incubación, en el curso del cual empiezan a aparecer los primeros signos clínicos de una enfermedad infecciosa. INVENTARIOS: Las realizaciones de los ecólogos sobre parcelas que consideran homogéneas, y agrupan según afinidades en asociaciones, en alianzas, órdenes y clase. Este sistema jerarquizado de unidades, permite analizar los distintos elementos de un paisaje y establecer comparaciones y relaciones entre paisajes distintos. INVERNADERO o INVERNÁCULO: Una estructura, usualmente construida de vidrio o plástico claro, que provee un ambiente protegido y controlado para crecer plantas. INVERSIÓN TÉRMICA: Se da cuando en una capa de aire aumenta la temperatura en lugar de disminuir con la altura. Es un efecto que acrecienta la gravedad de la contaminación del aire en las ciudades. En momentos de inversión, una capa de aire frío queda apresada entre la superficie del suelo y otra capa de aire cálido. No se produce mezcla entre ambas y los humos quedan retenidos en la capa baja. Hay ciudades propensas a la inversión térmica como: Los Ángeles, México, Santiago de Chile y Madrid. Esta situación se produce frecuentemente en invierno produciendo que miles de habitantes sufran problemas respiratorios tan graves que en algunos lugares ponen máscaras con oxígeno para respirar. // Otra: Proceso climático que se produce cuando las capas superiores de la atmósfera se mantienen calientes que las inferiores. En él se paraliza el movimiento vertical y el aire frío (cargado de contaminantes) permanece estancado cerca del suelo. Se trata de una variación de temperaturas por la altura opuesta a la normal, lo que provoca que el aire no se renueve y la contaminación se mantenga en las zonas situadas alrededor del foco contaminante. Por eso, las grandes ciudades y las concentraciones industriales son las perjudicadas por este fenómeno.

INVERTEBRADO: Animal sin huesos en la espalda, sin columna vertebral. Van desde los protozoos hasta los insectos, gusanos, caracoles y ostras. INVOLUCELO: Conjunto de brácteas situadas en la base de una umbélula en una inflorescencia del tipo umbela compuesta. INVOLUCRO: Conjunto de brácteas que, hallándose próximo a las flores, las rodea o envuelve en mayor o menor grado. INVOLUTA: Hoja que se encorva por sus bordes hacia el haz o cara interna, arrollándose en mayor o menor grado. IÓN: Átomo o molécula que ha fijado o ha perdido uno o varios electrones y que ha perdido así su neutralidad eléctrica, en provecho de una carga eléctrica negativa (en caso de exceso) o positiva (en caso de defecto). Cuando un átomo, molécula o radical pierden

o ganan un electrón (o de uno) quedan eléctricamente cargados. Se mueven entonces en un campo eléctrico y por esto se llaman iones. El proceso de ionización es, simplemente, la substracción o aportación de un electrón o varios electrones a un átomo, una molécula o un radical. Puede hacerse esto con una sal o una base, así como también con un ácido disuelto en agua o cuando átomos o moléculas de gas son tratados con radiación. Véase: Electrólisis. IONIZACIÓN: La ionización de una región se debe a que es bombardeada por radiación ultravioleta procedente del Sol. La existencia de esta región hace posible las comunicaciones de largo alcance por radio, ya que se usa para que refleje sobre la Tierra ondas de radio que de otra forma se perderían en el espacio. Véase: Capa KennellyHeaviside. // Formación de iones mediante la pérdida o incorporación de electrones en átomos o estructuras moleculares eléctricamente neutros.

IONOGRAMA: Dosificación biológica de los principales iones contenidos normalmente en la sangre circulante, es decir, en la práctica corriente, el Sodio (Na: Alrededor de 145 mEq/I), el Cloro (Cl: Alrededor de 105 mEq/l) y el Potasio (K: Alrededor de 4,5 mEq/l.) IONOSFERA: Conjunto de regiones atmosféricas que presentan, por fotoionización, un alto contenido en iones y en electrones, y pueden reflejar ciertas ondas electromagnéticas. Ocupa parte de la mesosfera y de la termosfera, ya que se extiende en una amplia franja que va desde los 60 hasta unos 600 Km de altitud. IPECA: Raíz vegetal que contiene, entre otros alcaloides, la emetina. IQ: Abreviatura inglesa que quiere decir "Cociente de Inteligencia" (Intelligence Quotient). Es una medida de la inteligencia sometida a una prueba típica. Por ejemplo: Si un alumno de diez años de edad acusa, después de sometido a la prueba típica, un nivel de inteligencia similar al promedio de los niños de 12 años de edad, entonces la edad mental del alumno de 10 años es 12 años y su IQ es 120.

IRIDOCICLITIS: Inflamación del iris y del cuerpo ciliar (es decir del segmento anterior del ojo). IRIS: Formación membranosa y contráctil situada verticalmente delante del cristalino, en cuyo centro se encuentra el orificio de la pupila, que da su color al ojo. IRRADIACIÓN: Exposición natural, accidental o con un fin terapéutico, del organismo a unos rayos ionizantes. // Proceso en virtud del cual se somete algo a radiación.

IRREGULAR (Flor): Que no tiene simetría regular; no divisible en partes iguales por un número indefinido de planos longitudinales. ISOBARA: Dícese de la línea que en la superficie de la Tierra pasa por los puntos de igual altura media del barómetro, es decir de igual presión barométrica. // Línea que conecta puntos que están a la misma presión atmosférica; característica típica de los mapas que describen el estado del tiempo.

ISOCIANATO de METILO (MIC): Esta es la sustancia química central de la tragedia de Bhopal. El MIC es una sustancia química altamente reactiva, inestable, inflamable, volátil y tóxica. Reacciona ante ácidos, álcalis, agua (como en el caso de Bhopal, India, que provocó la muerte de casi 3.000 personas y 250.000 quedaron heridas o con secuelas) y ante toda una serie de organismos químicos. Es incluso capaz de reaccionar por sí mismo. ISOGÉNICO: Se dice de cada uno de los gemelos homocigotos que, en el ámbito genético, son estrictamente idénticos y, de una forma general, de todos los organismos cuyo equipamiento genético es comparable. ISOGRUPO: Que pertenece al mismo grupo sanguíneo. ISOMERISMO: Término genérico químico que se aplica a dos o compuestos que tienen el mismo porcentaje de composición pero propiedades totalmente distintas. En la química moderna existen muchos isómeros. Dos de los antiguos isómeros fueron descubiertos por el famoso químico alemán Liebig y su amigo Wohler en 1823-24 cuando examinaron fulminato de plata y cianato de plata, compuestos que tienen la misma composición en cuanto a peso pero que poseen propiedades totalmente diferentes. Esta diferencia se debe a la ordenación distinta de sus átomos. ISÓMERO: Se dice de cada una de las moléculas que tienen la misma fórmula empírica pero no la misma fórmula desarrollada, es decir que poseen el mismo número de átomos de cada elemento, pero en el seno de las mismas difieren la disposición y el arreglo de estos átomos (óxido de metilo y alcohol etílico, por ejemplo, 0H3-O-0H3 y 0H3-CH2 OH). // En igual número.

ISOPRENA: Producto de la destilación destructiva de goma elástica natural aislado por Williams en 1860 y posteriormente por Sir William Tilden, La isoprena fue considerada por estos químicos del Siglo XIX como hidrocarburo progenitor de la goma elástica natural. Tilden convirtió isoprena obtenida de trementina en caucho, variación especial de la goma elástica natural. ISOTERMA: Línea que se traza en un mapa para unir todos aquellos lugares en que la temperatura es la misma. // Dícese de la línea que pasa por todos los puntos del globo terráqueo que tienen igual temperatura media anual.

ISOTERMAL: Expansión o contracción de un gas que tienen lugar sin aumento o descenso de temperatura. Ley de Boyle y Marriot. ISOTONO: Término que se emplea a veces para denotar los elementos isotópicos cuyos núcleos contienen una cantidad igual de neutrones. ISÓTOPO: Los átomos consisten de un núcleo y un sistema planetaria de electrones. Las cargas positivas del núcleo son exactamente iguales a las cargas negativas de los electrones planetarios en un átomo normal. Las propiedades químicas de una substancia dependen de la ordenación de los electrones planetarios y, en consecuencia, de la cantidad de carga positiva en el núcleo. La partícula que aporta una unidad de carga positiva se llama protón. El número de protones en el núcleo determina, así, las propiedades químicas. El otro constituyente del núcleo es el neutrón. Este no afecta las propiedades químicas de las substancias pero como tiene una masa poco o menos igual que la del protón, si afecta el peso atómico. Es, en consecuencia, tener átomos cuyos núcleos tengan el mismo número de protones (y cuyos electrones planetarios sean del mismo número y conformación) y sin embargo en cada uno de tales núcleos tener un número distinto de neutrones. Estas formas diferentes se llaman isótopos. Cuando ocurren isótopos de un elemento, bien natural o bien artificialmente, es corriente distinguirlos indicando el peso atómico (isotópico) después del nombre del elemento: Uranio 235, Uranio 238, Carbono 14.

ISÓTOPOS RADIACTIVOS: Elementos cuya vida media se cifra en miles de años y que entran en los ciclos biogeoquímicos, y se acumulan en los organismos por procesos metabólicos selectivos. Su concentración varía de un órgano a otro, y de un tejido a otro, pero su efecto acumulativo les convierte para algunos ecologistas, preocupantes. Para muchos ambientalistas sería una de las posibles soluciones para poder determinar los responsables de los vertidos de contaminantes, ya que, se está estudiando la posibilidad de incluirle a todos los líquidos especialmente, el petróleo, un isótopo radiactivo determinado, dado que, de un mismo elemento, existen millones de combinaciones posibles. Identificando a los productores, con uno determinado, se logrará con un pequeño estudio, la identificación y determinación de la responsabilidad y pena, ante un desastre ecológico, como los continuos vaciados o lavados de sentinas de los buques petroleros en las costas o alta mar, produciendo la mortandad de flora y fauna marina y costera.

ISOTRÓPICO: Término aplicado a aquellas substancias que entre sus propiedades tienen alguna que se manifiestan en cualquier dirección, por ejemplo, la conductividad eléctrica en los metales.

ISQUEMIA: Reducción o cese e la circulación arterial en una zona determinada, que entraña una caída brutal del aporte local de oxígeno y, en consecuencia, un sufrimiento tisular en esta zona que puede ir hasta la necrosis. ISTMO: Lengua estrecha de tierra que une dos continentes o una península con un continente. IUCN: Unión Mundial para la Conservación de la Naturaleza y de los Recursos Naturales. Organismo independiente no gubernamental fundado en 1948 para promover una acción con base científica destinada a la conservación de los recursos naturales vivientes. Sus objetivos son controlar el estado de los recursos vivos del planeta; determinar las prioridades científicas para la acción de preservación; movilizar los recursos científicos y profesionales para investigar los problemas graves de conservación y recomendar soluciones a los mismos; desarrollar programas de acción a fin de proteger y utilizar adecuada y racionalmente las especies importantes y amenazadas, y estimular y ayudar a los gobiernos y otros organismos a concebir, iniciar y llevar a cabo proyectos destinados a la preservación de los recursos salvajes vivos. Actualmente, la UICN tiene casi 500 miembros repartidos en de cien países (estados, agencias gubernamentales, ONGs, etc). Además, la UICN dispone de una red de 700 científicos que se cupan de las especies amenazadas de extinción, de los parques naturales y otras áreas protegidas, de la ecología, de la planificación del ambiente y de la educación ambiental. Un aspecto de la UICN que a menudo suscita comentarios consiste en que, pese a su condición de organismo no gubernamental, los gobiernos pueden ser miembros. Dos tercios de los ingresos de la UICN provienen del PNUMA y del WWF. LETRA J JABÓN: Sales de ácidos grasos, por ejemplo esteárico y palmítico; el jabón duro es sal de sosa y el blando sal de potasa. Los jabones duros se hacen hirviendo grasas densas, como sebo de res, y aceite de coco con soda cáustica; los jabones blandos se hacen de aceite de lino, castor y otros aceites vegetales y potasa cáustica. JALEA: Conserva gelatinosa o transparente que se hace con el zumo de ciertas frutas. JALEA REAL: Secreción de las abejas que se usa en terapéutica. Éstas, la producen para alimento de sus reinas. JAMERDANA: Lugar donde se arrojan los excrementos de las reses en los mataderos. En muchas comunidades, especialmente, los montañeses, éstos son utilizados como abono, aislantes térmicos, o simplemente para hacer fuego. JANGADA: Transporte de troncos unidos, utilizando los cursos fluviales aguas abajo, hacia los centros de manufacturación como son los aserraderos. Este arte milenario y tradicional en muchos pueblos, hoy, todavía se sigue utilizando como único medio para poder transportar los troncos por la falta de caminos preparados o habilitados para la carga.

JARABE: Preparación medicamentosa líquida muy azucarada, lo cual le asegura una conservación larga. JARDÍN: Terreno, generalmente cercado, donde se cultivan flores, árboles de sombra o adorno, etc., para fines ornamentales, comerciales y educativo. JARDÍN BOTÁNICO: Cualquiera de los jardines destinados al cultivo de plantas con un fin científico y educativo y, con una forma taxonómica de clasificación. JARDINERÍA: Arte de cultivar los jardines. Es sinónimo de floricultura y horticultura. JAULA: Armazón de madera, mimbre y alambre que sirve para encerrar aves. //Armazón de hierro que sirve para encerrar animales de gran tamaño, especialmente, las fieras carnívoras (leones, tigres, etc.). //Armazón de hierro que utilizan los buceadores para poder realizar fotografías o grabaciones de tiburones en su hábitat.

JERARCA: Animal que impone su supremacía sobre sus congéneres o familia. JERARQUÍA SOCIAL: Niveles de autoridad entre los animales. JOROBA: Angulación muy marcada de la columna vertebral que trae consigo una deformación importante del tronco, observada en ciertas escoliosis graves o después de un mal de Pon sin tratar, por ejemplo. JORRO: Red de pesca que se arrastra por el fondo del mar. Su utilización produce un gran deterioro en el fondo marino, muchas veces irreversibles. Con su uso, se afecta al bento, y demás organismos tanto de flora como de fauna, rompiendo por destrucción el equilibrio ecológico marino o fluvial. JUGO GÁSTRICO: Secreción liquida del estómago, compuesta por ácido clorhídrico, mucus y enzimas. JULIO: Unidad de trabajo que lleva el nombre de James Prescott Joule (1818-1889) que investigó las relaciones entre calor y trabajo mecánico; determinó también el equivalente mecánico del calor. Esta unidad representa el trabajo rendido en 1 segundo por una corriente de 1 ampere que pasa por una resistencia de 1 ohmio; es también equivalente a 10.000.000 de ergios o 0,738 libras pies. JUNCIFORME: Tallo, hoja, etc., asemejando un junco, larga, delgada y rolliza. JURAMENTO de HIPÓCRATES: Juramento que presta todo médico en el momento de la defensa de su tesis: "... En presencia de los Maestros de esta escuela, de mis queridos condiscípulos y delante de la efigie de Hipócrates, prometo y juro ser fiel a las leyes del Honor y de la Integridad en el ejercicio de la medicina."

"Daré mis cuidados gratuitos al indigente y nunca exigirá un salario por encima de mi trabajo." "Admitido en el interior de las casas, mis ojos no verán lo que allí ocurre; mi lengua callará los secretos que me serán confiados y mi estado no servirá para corromper las morales ni para favorecer el crimen." "Respetuoso y agradecido hacia mis Maestros, daré a sus hijos la instrucción que yo he recibido de sus padres." "Que los hombres no me otorguen su estima si no soy fiel a mis promesas." "Que sea cubierto de oprobio y desprecio por parte de mis compañeros si yerro..." JURÁSICO: Segunda época de la Era Mesozoica en la historia geológica. Fue época de reptiles y presenció la aparición de la primera ave, el Archaeop teryx. Entre los elementos vegetales dominantes en esa época figuran árboles cicadáceos, coníferos, belchos y helechos. // Dícese del terreno que sigue cronológicamente al triásico y precede al cretáceo, notable por capas calcáreas. @ LETRA K KALA-AZAR: Variedad de Leishmaniosis endémica y cosmopolita transmitida por un mosquito del género flebotoma. KALIEMIA: Tasa de potasio en la sangre circulante, cercana normalmente a 4,5 mec/litro. KATABOLISMO: Proceso en virtud del cual los compuestos orgánicos complejos se fragmentan en compuestos químicos más simples y en productos residuales. KELVIN: Unidad de temperatura (símbolo K) que tiene un valor equivalente a la fracción 1/273,16 de la temperatura termodinámica del punto triple del agua. Unidad que determina el punto 0º K (denominado Cero absoluto). KERATINA: Substancia albuminoidea que constituye los cascos y garras de animales, uñas, plumas, la capa exterior de los cuernos y la epidermis. KEROSENE: Líquido oleaginoso liviano que se obtiene por destilación fraccional de aceites de petróleo, es de bajo valor calórico y se destila después que se ha obtenido la gasolina. En los países pobres, es uno de los combustibles hogareños más utilizados. KILOCALORÍA: Unidad de calor, equivalente a 1.000 calorías. KILOGRÁMETRO: Unidad de trabajo (Símbolo: Kgm) que equivale al esfuerzo hecho para levantar un peso de un kilográmetro a un metro de altura. KINESIOTERAPIA: Disciplina paramédica que agrupa el conjunto de los métodos de tratamiento y de reeducación basados en la movilización activa o pasiva, los masajes y la mecanoterapia.

KINO: Mezcla de gomorresinas y taninos que impregna las cortezas y maderas de muchas especies de eucaliptos y otros árboles. KLEBSIELA: Variedad de bacilos inmóviles con Gran negativo, perteneciente a la familia de las entero-bacterias, cuya especie más conocida es el Klebsiella Pneumoni o bacilo de Friedlander, microorganismo responsable de infecciones respiratorias graves. KOCH (Bacilo de): Mycabacterium Tuberculosis, variedad hominis, agente de la tuberculosis humana. Ver también: Micobacteria. KRILIO: Substancia sintética recientemente constituida que se emplea en el más rápido reacondicionamiento del terreno de cultivo; por ejemplo, reconstrucción de la textura del terreno en la misma forma en que lo hacen ciertos abonos o el estiércol. No es, sin embargo, fertilizante. Es útil para combatir las erosiones naturales. KRILL: Zooplancton formado por pequeños crustáceos parecidos al camarón que vive en las aguas oceánicas frías de 8 cm de longitud. Es especialmente abundante en las aguas que rodean la Antártida. El krill sirve de base alimentaria a la fauna de los vertebrados antárticos (peces, pingüinos, focas y ballenas). Las flotas pesqueras rusa y japonesa extraen millones de toneladas de krill para fabricar piensos, lo que, unido a los efectos nocivos que el adelgazamiento de la capa de ozono está ejerciendo sobre el plancton, pone en serio peligro la subsistencia de las especies de peces, aves y mamíferos que se alimentan de él. KWASHIORKOR: Forma grave de malnutrición proteica del niño pequeño africano, que entraña, entre otros signos, una coloración rosada de la piel y de los pelos, una atrofia muscular y un hinchamiento del abdomen ligado a una ascitis. LETRA L LABELO: Pétalo de una flor de las Orquidáceas cuya forma difiere mucho de la de los pétalos restantes. LACERADO: Dividido desigual y más o menos profundamente. LACINIA: Segmento por lo común profundo, estrecho y de ápice agudo, de cualquier órgano laminar y, por extensión, de los filamentosos. LACINIADA - LACINIADO: Dividido en lacinias o segmentos profundos, estrechos y de ápice agudo. Con lacinias. LACTANCIA: Conjunto de procesos fisiológicos que concurren en la secreción y la excreción de la leche. LACTÍFERO: Que produce o que contiene látex o leche. LACTOSA: Azúcar de leche producida por las glándulas lácteas de los mamíferos.

LACUSTRE: Referente a los lagos o lagunas. Seres que viven en un lago o a orillas de él. Flora y fauna determinada que por sus características definidas viven únicamente en los lagos o lagunas. LADERA: Declive natural de una altura. LAGO ARTIFICIAL: Se refiere a los lagos hechos por el hombre. Los embalses, represas para riego o producción de electricidad, constituyen lagos artificiales. LAGÓN: Masa de agua marina cerca o comunicada con el mar y total o parcialmente separada de éste por un arrecife o atolón que rodea la masa de agua. Es la laguna central de un atolón. LÁGRIMAS: Las glándulas lacrimales están situadas bajo la proyección ósea, en el extremo exterior de la cuenca de los ojos. Segregan un fluido acuoso salino llamado lágrima. Este fluido pasa constantemente por la superficie del ojo hacia el extremo interior. De aquel fluido sale por dos pequeños tubos (uno en cada párpado) los que se unen para formar un solo tubo (conducto lacrimógeno) que termina en una cavidad (vaso lacrimógeno). Desde aquí el conducto lacrimógeno pasa hacia la nariz. El fluido lacrimógeno mantiene limpia y húmeda la superficie del ojo pero cuando el ojo se irrita o en casos de reacciones emotivas la producción de fluido es tanta que el conducto nasal no basta a su desalojo. El fluido, entonces, se desborda de los ojos y corre en forma de llanto. LAGUMBRE: Fruto seco, unicarpelar, cuya dehiscencia ocurre por la nervadura media y por la unión carpelar, dejando dos valvas. LAGUNA: Pequeña masa de agua depositada en hondonadas del terreno. LAMARCKISMO: Teoría expuesta por Lamarck. Sus ideas se centran en el papel que desempeñan los órganos en el transcurso del desarrollo individual (la necesidad crea el órgano) y la fijación hereditaria de las modificaciones así obtenidas (herencia de lo adquirido). Los estudios más recientes han probado su inexactitud, pero aún existen muchos defensores del naturalista francés y de sus teorías. LÁMINA: Porción laminar de la hoja u otro órgano. LÁMPARA de ARCO: Fuente de luz artificial que se obtiene de un arco eléctrico que pasa por dos varillas de carbón. El arco se obtiene acercando los dos carbones y separándolos después rápidamente. Según el arco va quemando, las varillas de carbón se van evaporizando y se emplea cierto mecanismo para mantener constante el espacio entre las dos varillas. Se usa este tipo de lámparas en ciertas clases de proyectores cinematográficos. LÁMPARA de VAPOR de MERCURIO: Lámpara de descarga que emite luz de una columna luminosa de vapor de mercurio. Consiste de dos tubos de vidrio: Uno interior, que contiene los eléctrodos, lleno de vapor de mercurio y otros ciertos gases mientras el exterior está vacío de aire. Esto es así para impedir la pérdida de calor desde el tubo interior. Cuando se da corriente a la lámpara, el voltaje principal pasa por el electrodo de

ignición y por uno de los principales eléctrodos en magnitud bastante para provocar una chispa. Esta descarga produce ionización y se establece así una corriente de iones entre los dos eléctrodos principales. El mercurio se vaporiza y se crea una corriente continua de descargas que emite la muy familiar luz color verde azuloso. Véase: Fluorescencia. LAMPARONES: Antigua denominación reservada a las fístulas crónicas e inextinguibles de las caras laterales del cuello, que caracterizaban la evolución espontánea de las tuberculosis ganglionares cervicales. LAMPIÑA - LAMPIÑO: Que carece de pelo o vello. Sinónimo de Glabra/o. LANA MINERAL: Material parecido a la lana que se obtiene sometiendo una mezcla derretida de yeso, piedra caliza, magnesio y espato flúor a ráfagas de vapor de agua súper-calentado. Es incombustible, poco conductor del calor y amortiguador de sonidos. Es muy utilizado para construir viviendas, estudios, oficinas, etc., donde se debe mantener la temperatura y el bajo ruido. LANCEOLADA - LANCEOLADO: En forma de hierro de lanza, estrechamente elíptica y aguzada en sus dos extremos. LANOLINA: Grasa lanar. Substancia untuosa, pegajosa y amarillenta, casi inodora en sus mejores calidades, que se derrite entre 36º y 41,5º C. La lana de carnero contiene entre el 15 y el 20 % de lanolina que se extrae restregándola con una substancia jabonosa o bien con un solvente volátil. La lanolina se utiliza como base de ungüentos, cosméticos, lubricantes e ingredientes de jabones "súper grasientos". Esta grasa natural es absorbida por la piel y no se rancia. LANOSA - LANOSO: Cubierta de pelos largos y suaves, que recuerdan la lana. LANUGINOSO: Con pelusa o vello suave. Con los pelos como lana pero muy esparcidos. LAPAROSCOPIA: Examen endoscópico de los principales órganos del abdomen con la ayuda de un tubo introducido a través de una pequeña incisión periumbilical. Ver también: Coelioscopia. LARINGE: Órgano tubular cartilaginoso situado en la parte anterior del cuello, entre la faringe y la tráquea, que comprende las cuerdas vocales y permite la fonación. Caja sonora o cavidad de la garganta en que están contenidas las cuerdas vocales. Una estructura delgada la epiglotis se proyecta desde su frente y descansa en la parte posterior de la lengua; su función es la protección de la laringe. Cuando se ingieren alimentos, la laringe sube y el extremo de la epiglotis cae hacia atrás sobre la cavidad de la laringe, permitiendo el paso de los alimentos sin que penetren en la laringe. LARINGECTOMÍA: Ablación quirúrgica de toda o parte de la laringe. LARINGITIS: Inflamación de la mucosa de la laringe y, más especialmente, de las cuerdas vocales.

LARINGOSCOPIA: Examen de la laringe con la ayuda de un espejo pequeño introducido en la boca (laringoscopia indirecta) o de un laringoscopio, que permite reclinar la base de la lengua (laringoscopia directa). LARVA: Fase intermedia de desarrollo de los insectos, entre el momento que salen del huevo y su transformación en crisálida que se diferencian del estado adulto por su forma o modo de vivir. Pueden tener su hábitat en el suelo, en el agua, adheridos a vegetales o animales en forma parásita o no. Este término se utiliza también en el caso de otros animales que pasan por transformaciones larvales como, por ejemplo: Las Anguilas. LATERAL: Que nace de un lado del eje principal o inserto en un lado de otro órgano. LATERIZACIÓN: Acción o efecto de originarse leteritas por acción de aguas meteóricas sobre diversos tipos de rocas ricas en óxidos e hidróxidos de hierro, aluminio, titanio y magnesio. También: Ferrallitización. LÁTEX: Líquido lechoso y generalmente blanquecino producido por las células de diversas plantas, de las que se extrae, por ejemplo, caucho, gutapercha, chicle y balata. Fluido lactífero que consiste de varias substancias que circulan en los tubos celulares de las plantas angiospermas. La goma natural consiste de látex coagulado lo mismo que el opio. LATICÍFERO: Que produce látex. LATIZAL: Clase de edad de los pies de una masa de monte alto, con diámetros normales inferiores a 20 centímetros y que, si se encuentran en espesura normal o excesiva, podan naturalmente sus ramas inferiores. En algunas especies, simplemente se produce la muerte de las ramas inferiores, no seguida necesariamente de su desprendimiento, como característica del estado de latizal. LATIFUNDIO: Gran propiedad o explotación agraria organizada en sistema de producción con jerarquía directiva distinta de la mano de obra. La mayoría de los latifundios en la actualidad, se dedican a la explotación agro-ganadera, donde permiten la rotación de los sembrados. LAUDANO: Tintura de opio utilizada antiguamente como analgésico. LAURIFOLIO: Vegetales con hojas parecidas a las del laurel y bosques formados por vegetales de este tipo. Suelen hallarse en el Sur de China y Sudoeste de Estados Unidos. Son de carácter subtropical, con el sotobosque muy denso y numerosas trepadoras epífitas. LAURISILVA: Bosque de laureles o de árboles y arbustos con predominio de los que tienen hojas del tipo de las del laurel. Aparece en zonas con estaciones térmicas distintas, sin estación seca. LAVA: Materia volcánica fundida y la roca que forma cuando se enfría; en su estado líquido se le conoce con el nombre de magma. Sus principales constituyentes son sílice y

óxido de metales como hierro, aluminio, magnesio, potasio, sodio y calcio, elementos que constituyen la mayor parte de la corteza de la Tierra. LAWRENCIO: Elemento número 103, creado en 1961 bombardeando Cf-98 con núcleos de Boro-10. Su símbolo es Lw y tiene un peso atómico de 257. LAXANTE: Toda sustancia que provoca o facilita la defecación. Bajo este término se agrupan laxantes suaves (aceite de parafina o mucílago, por ejemplo) y laxantes de acción brusca o purgantes (sulfato de sodio, sen, rubarbo, por ejemplo). LAZARETO: Establecimiento destinado a mantener aislado a todo viajero del que se sospeche que tenga una enfermedad llamada cuarentenaria. LCR: Líquido cefalorraquídeo. LECHE: Líquido secretado por las glándulas mamarias, rico en proteínas, en grasas y en azúcares, que asegura la alimentación exclusiva del recién nacido. Preparación dermatológica formada por una emulsión estable y homogénea pero líquida. LECHO: Madre de río o terreno por donde corre su agua. LEGUMBRE: Fruto seco, unicarpelar, cuya dehiscencia ocurre por la nervadura media y por la unión carpelar, dejando dos valvas. // Fruto seco, monocarpelar, que se abre por la sutura ventral y por el nervio medio del carpelo. LEISHMANIOSIS: Término genérico que cubre el conjunto de las enfermedades viscerales (Kala-azar) o cutáneo-mucosas (grano de Oriente, por ejemplo) debidas a un parásito unicelular flagelado del género Leishmania, transmitido al hombre por la picadura de un insecto del género flebotoma. LENGUA: Órgano muscular móvil insertado en el suelo de la boca y recubierto de una mucosa donde residen los órganos del gusto. LENTE: Cuerpo transparente (generalmente vidrio) al cual se le da configuración especial con el propósito de que el haz luminoso que lo atraviesa se haga convergente o divergente. Se pueden considerar los lentes como un número infinito de prismas de variados ángulos, más abiertos según se van distanciando de su centro. El resultado de este conjunto de prismas es que los rayos de luz que dimanan de cualquier punto O, sobre el eje del lente, convergen todos en un solo punto, I. Si cae sobre el lente un rayo paralelo de luz, la posición de I en es el foco principal del lente. Sabiendo la posición del foco de un lente es decir, a una distancia de su centro igual al largo focal -es fácil determinar la posición y el tamaño de la imagen que de cualquier cuerpo produce-. Desde cualquier punto del objeto, digamos O, se trazan dos líneas, una paralela al eje y la otra a través del centro del lente. La primera se refractará a través del foco F mientras que la segunda pasará sin desviarse a través de C. Allí donde las dos líneas emergentes se interceden, se tendrá la imagen 1 del punto O.

Debe notarse que en el caso de lentes cóncavos el foco está en el lado más cercano del lente. Véase: Refracción.

LENTE ACROMÁTICO: Tipo de lente en el cual los bordes de coloración causados por la aberración cromática han sido corregidos montando unidos un lente de vidrio de ornamentación ("crown glass") y otros de cristal. Véase: Aberración. LENTE CONVEXO: Véase: Lente. LENTICELA: Pequeña protuberancia circular o lineal presenta en la superficie de tallos, ramas o troncos y que permite el intercambio gaseoso entre el tejido subyacente y la atmósfera. // Protuberancia lenticular visible a simple vista, generalmente en la peridermis de las plantas leñosas, utilizada para el intercambio de gases.

LENTICULAR: En forma de lenteja. LEÑO: Conjunto de elementos conductores lignificados. Es sinónimo de madera. LEÑOSA: Especie cuyos individuos lignifican sus tallos. LEÑOSO: Lo que pertenece al leño o está lignificado. LEPIDÓPTEROS: Orden de insectos que comprende unas 150.000 especies de polillas y mariposas. Sus principales características son: Cuatro alas (unas cuantas hembras carecen de alas) y metamorfosis completa, es decir, huevo, larva, crisálida y, finalmente, insecto adulto. LEPRA o HANSEN (Enfermedad de): Enfermedad infecciosa crónica, de localización cutáneo-mucosa y nerviosa, debida a una microbacteria, el bacilo de Hansen. Enfermedad bacteriana común en las regiones tropicales y subtropicales de África. El bacilo puede tomar años en incubar y las zonas que se infectan son la piel o los nervios o ambos al mismo tiempo. Se han tratado muchos métodos de curación para este azote de la humanidad, siendo el más efectivo de ellos inyecciones intramusculares de ésteres etílicos e hidrocarpato sódico. LEPTOSPIROSIS: Enfermedad infecciosa animal muy extendida, accidentalmente al hombre y debida a una bacteria del género Leptospira. transmisible

LETAL: Se refiere a factores del ambiente caracterizados por ocasionar la muerte del organismo. LETARGO: Estado que consiste en la supresión durante un largo período de las funciones vitales y del uso de los sentidos.

// Fenómeno por el cual una semilla perfectamente sana no germina. Las causas pueden ser físicas o internas del embrión. Hay distintos métodos para vencer el letargo, también conocido como durmancia.

LEUCEMIA: Término genérico que designa el conjunto de las enfermedades malignas, agudas o crónicas, caracterizadas por una proliferación excesiva y totalmente anormal, en la sangre o en la médula ósea, de glóbulos blancos y de sus elementos celulares precursores. Mal agudo y crónico del hombre y otros animales de sangre caliente que sé caracteriza por aumento muy anormal en la cantidad de leucocitos o corpúsculos blancos en los tejidos del cuerpo. A veces se le llama "Cáncer de la Sangre". Son muchas las autoridades médicas que creen que se debe a un virus. LEUCOCITO: Glóbulo blanco. Ver también: Granulocito; Linfocito; Monocito. LEUCOCITURIA: Presencia de numerosos glóbulos blancos en la orina que testimonian casi siempre una infección urinaria. LEUCOPENIA: Disminución anormal del número de glóbulos blancos de la sangre circulante (por debajo de 4.000/mm3). LEVADURA: Substancia orgánica carente de clorofila que es, en realidad, molde de una sola célula. Las levaduras producen energía en ausencia de oxígeno convirtiendo los azúcares en el alcohol y anhídrido carbónico. Este proceso es necesario en la fabricación tanto de cerveza como de pan. Estas substancias mono-celulares se reproducen por gemación. Sería imposible pensar en varios procesos sin la levadura. LEY de ABOGADRO: Esta ley tiene relación con las propiedades de los gases y dice que volúmenes iguales de gases diferentes contienen igual cantidad de moléculas siempre que la presión y la temperatura sean las mismas. En virtud de esta ley es posible determinar el peso molecular de cualquier gas ya que la densidad comparada con hidrógeno es igual a su peso molecular. LEY de BOYLE: Ley enunciada por Robert Boyle (1627-91) que establece la relación entre la presión y el volumen de un gas a temperaturas constantes. Establece que el volumen de una cantidad dada de gas es inversamente proporcional a la presión a la cual el gas es sometido, siempre que la temperatura permanece constante. Por ejemplo, si P1 y V1 representan la presión y el volumen respectivamente bajo una condición y P2 y V2 las mismas dos características del gas, pero bajo diferentes condiciones, entonces P1.V1 = P2.V2. LEY de BUYS BALLOT: Según su definición original, esta ley establece que si un observador se sitúa de espaldas al viento, la presión atmosférica es más baja en su lado izquierdo que en su lado derecho en el hemisferio septentrional pero más baja a su derecha que a su izquierda en el hemisferio meridional. La enunciación más sencilla dice que el viento que sopla en el hemisferio norte tiende a desviarse de su curso en la misma dirección que las manillas de un reloj pero en el hemisferio sur en dirección contraria a ellas. En el caso de una depresión en el hemisferio septentrional, o ciclón, la desviación

en el sentido de las manecillas de un reloj del viento que adquiere produce una rotación contraria a las manecillas de un reloj en el sistema en sí. En el hemisferio meridional se produce una reversión aparente idéntica de rotación. LEY de DULONG y PETIT: Se ha determinado, por métodos experimentales, que el producto del peso atómico de un elemento sólido y su calor específico es, aproximadamente, 6,3. A esto se le conoce como la ley de Dulong y Petit, enunciada en Francia en 1819. Sólo es aplicable a elementos con números atómicos menores de 35. LEY de FERREL: La explicación del fenómeno descripto por la ley de Buys Ballot se basa en las diferentes velocidades superficiales de la Tierra que giran en diferentes latitudes y las variaciones en la fuerza centrífuga a distintas latitudes. LEY GRABAN de DIFUSIÓN: Ley relativa a la difusión de los gases a través de pequeños orificios que dice que los gases (a temperatura y presión idénticas) se difunden a un promedio que es proporcionalmente inverso a la raíz cuadrada de la densidad de los gases. LEY de JOULE: Esta ley da la cantidad de calor que se genera cuando una corriente eléctrica pasa por un conductor. LEY de MENDELEEF: Véase: Ley Periódica. LEYES de NEWTON del MOVIMIENTO: Tres son las leyes enunciadas por Sir Isaac Newton (1642-1727) relativas al movimiento que constituyen la base de las matemáticas clásicas: 1) Que un cuerpo permanece en estado de reposo o en movimiento uniforme en línea recta a menos que se le obligue a modificar su estado con alguna fuerza que se le aplique; 2) Que todo cambio de movimiento es proporcional a la fuerza que obliga el cambio y en dirección de la línea recta en que sea aplicada la fuerza perturbadora; 3) Que acción y reacción son siempre iguales y opuestas. Véanse: Aceleración; Fuerza; Retropropulsión y Velocidad.

LEY de OHM: Esta ley establece que la proporción entre el voltaje uniforme entre dos puntos cualesquiera de un circuito y la corriente directa que fluye entre los dos puntos es constante. Esta proporción o razón constante se conoce como la resistencia de la parte del circuito que media entre los dos puntos. LEY PERIÓDICA: Dimitri Mendeleef enunció en 1869 que las propiedades de los elementos se repiten en ciclos regulares en una lista que comienza con el peso atómico menor y progresan en el orden consecutivo de los pesos atómicos. Henry G. J. Moseley demostró en 1913 que lo importante es el número atómico no el peso atómico. Sobre esta base, todos los elementos pueden situarse siguiendo el orden de su creciente número atómico, por ejemplo, número de protones en el núcleo con los elementos de propiedades químicas similares en las mismas columnas verticales. A esta clasificación se le conoce con el nombre de tabla periódica y la teoría que la justifica se

llama ley periódica. El ejemplo más sencillo de cómo actúa esta ley es el de los elementos llamados halógenos Flúor, Cloro, Bromo, Yodo y Estato que se encuentran en la misma línea vertical y tienen los números atómicos 9, 17, 35. 53 y 85 respectivamente.

LIANAS: Se aplica para designar las plantas trepadoras o de tallo rampante. Sinónimo de bejuco. LÍBER: Conjunto de tejidos que, tanto en el tallo como en la raíz, se produce por fuera del cámbium y como consecuencia de la actividad de éste. LIBRA-PIE: Unidad que representa la cantidad de trabajo necesaria para levantar un peso de una libra a una altura de un pie. (Equivale a 0,14 Kg) Véase: Caballo de Fuerza. LIBRES: No soldados o unidos a otros órganos. LICOR de PRUEBA: Bebida alcohólica que contiene el 50% de alcohol y el 50% de agua, por volumen. En la Gran Bretaña quiere decir licor que contiene el 49,28% por peso o el 57,10% por volumen, de alcohol a 51º F. Los derechos aduaneros sobre bebidas alcohólicas se calculan sobre la base de la cantidad de licor de prueba que contienen. LICUACIÓN: La licuación de un gas se obtiene por diferentes métodos. El proceso JouleThompson consiste en rebajar la temperatura de un gas bajo compresión obligándolo a pasar a través de un pequeño orificio. El gas enfriado de esta forma pasa de nuevo por el tubo que contiene el gas comprimido hacia el orificio en cuestión. Su temperatura baja gradualmente hasta producirse, finalmente, la licuación y en la parte exterior del orificio se van formando pequeñas gotas. LIENDRE: Huevo del piojo. LIGADURA: Obturación de un vaso, de un conducto o de un órgano hueco por medio de un lazo apretado circunferencial. LIGAMENTO: Banda de membrana fibrosa que une las articulaciones y los huesos y sirve para mantener los órganos en su debida posición. LIGAZÓN (Química): Fuerza que mantiene unidos a los átomos cuando se combinan en una molécula. La fuerza, por ejemplo, que liga un átomo de sodio a un átomo de cloruro para formar una molécula de cloruro de sodio o sal corriente. También se le conoce con el nombre de "Lazo de Valencia". LIGNIFICADO: Con incrustación de lignina y otras sustancias en las membranas celulares. Convertido en madera. LIGNINA: Cuerpo orgánico compuesto de unidades de fenilpropano que se encuentran en las partes leñosas de las plantas y en asociación con celulosas. Las plantas con células ligninas están por lo general muertas.

La lignina comercial se emplea para juntura de losillas o adoquines, curtido de pieles, componente de cierto elemento utilizado para facilitar perforaciones y relleno de goma natural.

LIGNOTUBÉRCULO: Engrosamiento o tuberosidad de la cepa o arranque de la raíz, con acumulación de reservas de agua, que se presenta en diversas plantas leñosas que soportan periódicamente fuertes sequías. Es frecuente en varios grupos de eucaliptos. Se llama también xilopodio. LÍGULA: Apéndice, generalmente membranoso, en la línea que une la lámina y la vaina de las gramíneas. Corola que poseen las flores de la periferia (o de toda la inflorescencia) en los capítulos de las compuestas. LIGULADO: Provisto de lígula. LIMBO: Parte ensanchada de la hoja, por lo común plana, delgada y verde. LIMNOLOGÍA: Ciencia que estudia los lagos y por extensión, las aguas dulces o continentales desde el punto de vista físico, químico y biológico, y su influencia sobre los seres vivos que la habitan. Coordina técnicas y disciplinas procedentes de diversas ciencias tamizadas por un criterio nuevo. LIMO: Son pequeños granos minerales de suelo, de intermedios entre la arcilla y la arena, de 2 a 0,002 mm de diámetro, según el sistema internacional. Partículas minerales del suelo, normalmente, fértil para la agricultura. Depósito sedentario propio de lagos, pantanos y aguas marinas muy tranquilas. Pueden tener origen eólico, como los loess. Es rico en sílice y pobre en alúmina. Su granulación es constante e intermedia entre las arenas y las arcillas. LIMPIADO: Intervención que consiste en eliminar con la mano los restos que ocupan una cavidad natural o patológica. Por extensión se llama limpiado ganglionar a la ablación sistemática de todos los ganglios que se encuentran en una cadena ganglionar. LÍNEA de FRAUNHOFER: Joseph von Fraunhofer (1787-1826) era fabricante de lentes ópticos. Les introdujo mejorías y con ellos hizo prismas que podían producir espectros mucho mejores que los fabricados anteriormente. Se valió de una hendidura muy fina y examinó el espectro con un telescopio. En otras palabras, descubrió los requisitos esenciales del espectroscopio. Con este instrumento examinó el espectro de la luz solar y encontró que lo cruzaban unas rayas negras a las cuales denominó A, B, C, D, etc. Desde entonces estas líneas se conocen como "líneas de Fraunhofer". Se deben a la absorción por la atmósfera del Sol de, exclusivamente, largos de ondas luminosas que serían emitidas por ciertos elementos incandescentes. Se ha comprobado que la línea D, por ejemplo, es la línea sódica y puede verse como línea brillante en una llama de sodio mientras que en el espectro solar aparece como línea oscura. LÍNEA de FUERZA: En los campos eléctricos y magnéticos se consideran como líneas imaginarias que irradian de una carga eléctrica o de un polo magnético las fuerzas de

atracción y repulsión. Se presume que toda unidad de carga eléctrica o de polo magnético colocadas en el campo adecuado se desplaza a lo largo de estas líneas imaginarias. LÍNEA GEODÉSICA: La línea más corta entre dos puntos de una superficie esférica, por ejemplo, la superficie de la Tierra. LINEAL: Acción que se desarrolla y mide por líneas. Se contrapone a puntual (por puntos) o areal (por área o superficie). LINEAR: Alargada y estrecha, de bordes paralelos o casi paralelos. LINFOCITO: Variedad de glóbulo blando mononucleado, de pequeño tamaño, sin poder de fagocitosis, presente en la sangre circulante así como en gran cantidad en el bazo y los ganglios linfáticos, que tiene un papel fundamental en el mecanismo de la inmunidad. Se distinguen dos grandes tipos de linfocitos: Los linfocitos T (que se derivan del timo), responsables de la hipersensibilidad retardada (reacciones cutáneas tuberculinas, rechazo de injerto, por ejemplo), y los linfocitos B (que no se derivan del timo) que son el origen de los pasmositos. Leucocito mononucleado de citoplasma reducido, presente en la sangre, en la linfa y en la médula ósea. Los linfocitos desempeñan un importante papel en el sistema inmunológico: Se encargan de intentar fagocitar los virus o microorganismos extraños que penetran en el cuerpo. Se han identificado tres tipos: Los linfocitos T, soporte de la inmunidad celular, los linfocitos B, soporte de la inmunidad humoral, y los linfocitos no T y no B. LINIMENTO: Preparación medicamentosa fluida destinada a ser aplicada sobre la piel. LIOFILIZACIÓN: Procedimiento de conservación de las sustancias medicamentosas en solución que consiste en congelar esta solución, después en eliminar el agua al vacío a presión para obtener un producto en estado seco (la liofilización se utiliza sobre todo para la conservación de las vacunas). LÍPIDO: Término genérico que agrupa al conjunto de las grasas, es decir sustancias insolubles en agua formadas por ácidos grasos o por derivados de ácidos grasos. LIPOPROTEÍNA: Molécula normalmente presente en la sangre, formada por la asociación, en proporción variable, de una proteína y un lípido. Las Iipoproteínas forman la fracción más abundante de los lípidos sanguíneos. LIPOSOLUBLE: Que se puede disolver en grasa. LIPOTIMIA: Malestar general intenso con vértigos y caída eventual, pero sin pérdida de conocimiento. Ver también: Síncope. LIQUEN: Dermatosis papulosa. LÍQUENES: Vegetales resultante de la asociación simbiótica de un alga y un hongo. Organismos duales formados por la simbiosis de dos plantas de características morfológicas y fisiológicas diferentes. El conjunto adquiere características notablemente distintas a cada uno de sus componentes. Su resistencia a las condiciones externas les

permite vivir sobre rocas desnudas, el suelo, las paredes, la corteza de los árboles e incluso sobre las hojas. Recientemente han adquirido gran importancia como indicadores de contaminación. Son los primeros afectados y desaparecen. LÍQUIDO: Estado de la materia en que la fuerza de atracción molecular es igual a la repulsión, por lo cual no tiene forma propia, sino que adopta la forma del recipiente que la contiene. LÍQUIDO AMNIÓTICO: Líquido contenido en la bolsa de aguas en el que flota el feto durante el embarazo. LÍQUIDO CEFALORRAQUÍDEO: Líquido claro e incoloro que rodea a todo el sistema nervioso central (encéfalo y médula espinal), ocupando el espacio dispuesto entre la superficie externa de estos órganos y el esqueleto óseo (cráneo y canal vertebral). Ver también: Punción lumbar. LÍQUIDO SINOVIAL o SINOVIA: Líquido amarillo y viscoso, secretado por la sinovial, que llena la cavidad de una articulación. LISÍGENO: Espacio, recipiente o vacío producido por desorganización de una o varias células. LISÍMETRO: Aparato para medir la cantidad de agua que se filtra en el suelo. LISOZIMA: Enzima sintetizada por los glóbulos blancos, presente en la sangre y ciertos líquidos de secreción y que posee propiedades bactericidas. LISTA de CONTROL: Dentro de las distintas metodologías empleadas en los EIA, las listas de control son un método muy simple de identificación de posibles impactos ambientales, por lo que se usa para las evaluaciones preliminares. Sirven primordialmente para llamar la atención sobre los impactos más importantes que puedan tener lugar como consecuencia de la realización de un proyecto. Sobre una lista de efectos y acciones específicas se marcan las interacciones más relevantes, bien por medio de una pequeña escala que puede ir de +2 a -2, bien por cualquier otro baremo sencillo. Estas listas deben ir acompañadas de un informe detallado de los factores ambientales considerados el que constituye en sí el estudio más que las listas mencionadas. Ver: Estudio de impacto ambiental.

LISTERIOSIS: Enfermedad infecciosa animal, transmisible al hombre, que afecta principalmente al recién nacido, debida a Listeria monocytogenes, bacilo Gran positivo. LITARGIRIO: Monóxido de plomo amarillento que se usa como pigmento en la fabricación de pinturas tanto como en la fabricación de vidrio, en locería y como relleno de goma natural. El litargirio se obtiene calentando plomo en horno de reverbero y moliendo después los terrones de Plomo para obtener el monóxido. Su fórmula es PbO.

LITIASIS: Estado patológico caracterizado por la presencia de cálculos en un órgano hueco o en un canal. LÍTICO: Relativo a la piedra. LITOFACIES: Conjunto de caracteres petrológicos de una facies estratigráfica. En Ecología suele llamarse litofacies a la naturaleza petrológica del sustrato que da lugar a la formación del suelo o directamente sustenta la vegetación. LITÓFAGO: Ciertos animales que roen la piedra: Como los Moluscos. LITÓFITA: Planta que crece sobre piedras y no sobre el suelo. LITORAL MARÍTIMO: Perteneciente a la orilla del mar, o de la costa. Comprende el espacio entre el límite de la marea alta y los 200 metros de profundidad, donde ya no alcanza la luz solar y empieza la zona batial. Es la zona bentónica más superficial en la que viven los organismos y comunidades con fotosíntesis. LITOSFERA: Término geológico que significa la parte sólida de la corteza terrestre. Capa rocosa que sirve de asiento a la capa de tierra vegetal y a las aguas del globo. Se contrapone al elemento líquido, la hidrosfera. Representa únicamente el 1% de la masa total terrestre. Está constituida por sílice, silicatos y carbonos. Es el límite superior es la superficie terrestre y el inferior es el contacto con la astenosfera. LIXIVIADO: Lixiviación. Proceso de eliminación de los constituyentes solubles de una roca, sedimento, suelo, escombrera, etc., por las aguas de infiltración. Nombre que se da a estos constituyentes sólidos tras haber sufrido dicho proceso. // Suelo en el que las materias solubles o coloidales de los horizontes superiores han sido arrastradas con profundidad por acción de las corrientes descendentes de agua de infiltración denominado "Proceso de Percolación". // Se refiere a cualquier líquido y sus componentes en suspensión, que ha percolado o drenado a través de la masa de residuos. El término es válido tanto para los residuos peligrosos como los no peligrosos, como así también a procesos naturales en el suelo en el cual los materiales finos migran en el perfil hacia horizontes más profundos por acción del agua. Estos materiales pueden estar en disolución, en pseudo disolución o en suspensión coloidal. Disolución de los componentes u otras sustancias de los suelos por el agua que pasa a través de aquellos.

LLAMA: Masa gaseosa luminosa y caliente que se desprende de los cuerpos en combustión. LLAMARADA: Llama violenta y repentina que combustiona un elemento. LLANURA: Extensión de terreno plano y con escaso desnivel, cuya altitud media está a pocos metros sobre el nivel del mar (menos de 250 metros). Puede ser aluvial, litoral, de erosión o preglaciar. No puede confundirse con la penillanura, macizo antiguo erosionado, ni con la meseta, planicie situada a mucha altura sobre el nivel del mar.

LLANURAS ALUVIALES: Terrenos formados por depósitos procedentes de los ríos. La mayor parte de las zonas en la vecindad de la desembocadura del río Mississippi está compuesta de tales llanuras. LLOVIZNA: Precipitación bastante uniforme que cae blandamente y está formada por gotas finísimas, muy numerosas y que parecen flotar en el aire. LLUVIA: Precipitación constituida por gotas de agua procedentes de las nubes. Se desprenden y caen de la humedad atmosférica. Cuando un viento húmedo se ve obligado ascender por cambios en la altura dl terreno sobre el cual sopla, la lluvia que en estos casos ocurre se llama "lluvia orográfica". La humedad se condensa cuando alcanza presión y temperatura suficientemente bajas. En las llamadas "lluvias ciclónicas" el aire húmedo se eleva a considerable altura y se ve obligado a sobreponerse a una capa o "masa" de aire más denso, como ocurre en el "frente cálido" de una depresión. En la lluvia convencional el aire húmedo asciende verticalmente por causa de intenso calor local y se produce la condensación cuando llega a una altura suficiente. // Otra: Gotas de agua visibles que se desprenden y caen de la humedad atmosférica. Cuando un viento húmedo se ve obligado a ascender por cambios en la altura del terreno sobre el cual sopla, la lluvia que en estos casos ocurre se llama "lluvia orográfica". La humedad se condensa cuando alcanza presión y temperatura suficientemente bajas. En las llamadas "lluvias ciclónicas" el aire húmedo se eleva a considerable altura y se ve obligado a sobreponerse a una capa o "masa" de aire más denso, como ocurre en el "frente cálido" de una depresión. En la lluvia conveccional el aire húmedo asciende verticalmente por causa de intenso calor local y se produce la condensación cuando llega a una altura suficiente.

LLUVIA ÁCIDA: Se designa así a la que cae fuertemente contaminada. El proceso no es muy claro, señala que los contaminantes son el nitrógeno y el azufre emitidos a la atmósfera reaccionan con el vapor de agua en presencia de la luz solar y forman ácido nítrico y ácido sulfúrico, que luego precipitan con la lluvia o niebla que caen con alto porcentaje de ácido destruyendo bosques, y aumentando la acidez de suelos, ríos y lagos con la consiguiente mortandad de especies. La emisión de nitrógeno y azufre a la atmósfera provienen principalmente de la quema de combustible fósiles en industrias, calefacción, automóviles, etc. Reaccionan en la atmósfera con la humedad y las radiaciones solares, transformándose en ácido sulfúrico y nítrico cuando la lluvia cae y lava a su paso la atmósfera. Por lo general estas precipitaciones se producen a miles de kilómetros de la fuente de emisión; pero ya se han detectado zonas forestales y de cultivo que forman un largo y amplio pasillo en el camino a favor del viento. Esta lluvia daña gravemente la flora y fauna de la franja afectada, y se calcula que en muy pocos años llegará a su desaparición si no se le pone remedio. Es un complejo fenómeno químico-atmosférico que ocurre cuando las emisiones de compuestos de azufre, nitrógeno y otras sustancias, generalmente originadas por la actividad industrial, son transformadas por procesos químicos en la atmósfera, frecuentemente lejos de la fuente de origen, y luego depositados sobre la superficie terrestre por la vía húmeda. La vía húmeda, comúnmente lluvia ácida, puede presentarse como lluvia, nieve o niebla.

La lluvia ácida corroe edificios, mata los peces de los lagos, y causa la decadencia y muerte de millones de árboles al acidificar y contaminar el agua y el suelo. Este fenómeno se ha producido principalmente en el hemisferio norte, en áreas de alta densidad industrial. En Europa central, una cuarta parte de los bosques está afectada por la lluvia ácida, que desfolia las plantas e impide que las raíces puedan captar las sales minerales del suelo. En el mar, la lluvia ácida provoca la destrucción del plancton, mientras que en ríos y lagos causa la muerte de peces y otros organismos vivos. Sobre las ciudades, provoca la corrosión de la piedra y la obra de monumentos y edificios.

LLUVIA ARTIFICIAL: La lluvia es causada por gotitas de agua que forman una nube que cuando llega a cierto tamaño comienza a precipitar; las nubes se forman de gotitas de agua de, aproximadamente, 1 a 10 micrones de radio y el agua de lluvia de gotitas de, aproximadamente 100 µ hasta 3 mm de radio. Este proceso puede acelerarse con los siguientes métodos: 1) Bombardeando una nube desde arriba con píldoras de hielo seco; 2) Saturando una nube desde abajo, con humo de yoduro de plata; y 3) Inyectando una nube desde abajo, con gotitas de agua. En ciertas zonas áridas de los Estados Unidos se ha empleado el método 1) con relativo éxito.

LLUVIA ATÓMICA: Parte de los residuos radiactivos que resultan de una explosión atómica en la atmósfera, que se deposita sobre la Tierra. Sus más peligrosos componentes son el Estronio 90 y el cesio 137. LLUVIA de BARRO: Este término es más antiguo. Impurezas sólidas cuyo origen se encuentra en las regiones norteñas de África, han sido llevadas al nivel de las nubes por medio de mecanismos de convección. Este polvo flotante de la atmósfera es arrastrado por el paso del agua y cae en forma de limo en zonas alejadas del origen. LOASIS: Enfermedad parasitaria caracterizada por la presencia en la piel de pequeñas filarias (llamada loa-loa), transmitidas por la picadura de una mosca del género Crisops. LOBADA - LOBADO: Dividida en gajos no demasiado profundos y más o menos redondeados. LOBOTOMÍA FRONTAL: Operación quirúrgica en virtud de la cual se separan los lóbulos frontales del resto de la masa encefálica. Se han obtenido con ella éxitos relativos en el tratamiento de esquizofrenias de presiones nerviosas y perturbaciones por el estilo. LOBULADA - LOBULADO: Dividida en gajos poco profundos. Provisto de lóbulos. LOCIÓN: Preparación medicamentosa líquida, acuosa o alcoholizada, destinada a uso externo.

LOCOMOCIÓN: La acción o capacidad de moverse de un lugar a otro, o sea estar en movimiento sin ninguna ayuda exterior. LOCULAR: Relativo a los lóculos. Como sufijo, sirve para indicar el número de lóculos de un ovario o antera. LOCULICIDA: En un fruto dehiscente, cuando las hendiduras se originan a lo largo de los nervios medios de los carpelos. LÓCULO: Cavidad de un órgano, generalmente fruto, esporangio o antera, en que se contienen las semillas, esporas o granos de polen. LOCUS: Lugar preciso y constante que corresponde a la sede de un gen concreto en cada uno de los cromosomas de un par concreto. LODO: Barro que forma la lluvia en el suelo cuando se mezcla con tierra. LOESS: Depósito eólico de un polvo finísimo, transportando por el viento a través de grandes distancias. LOEWENSTEIN (Medio de): Medio de cultivo especial utilizado para hacer crecer las micro bacterias y, en particular, el bacilo tuberculoso. LOGARITMO: En la ecuación de primer grado a = bm, m es el logaritmo del número a para la base b. Por ejemplo: En 1.000 = 103, 3 es el logaritmo de 1.000 para la base 10. La razón del amplio uso de logaritmos está en que en multiplicación los logaritmos simplemente se suman para dar el total; en caso de división, se restan. Las tablas de logaritmos se construyen por lo general sobre la base de 10. LOGORREA: Verbosidad rápida e inagotable, característica de ciertos estados maniáticos. LOMO (Meteorología): Zona en forma de cuña, de comparativamente alta presión atmosférica, como las que ocurren entre dos depresiones adyacentes. LONDRES: Una de las formas complejas y características de la contaminación de las ciudades. La famosa niebla, un Smog ácido mezcla de varios contaminantes de calefacción e industrias, determinó que en 1952 la muerte de 4.000 personas. Actualmente ha podido corregirse con medidas de prevención, pero aún define un tipo de contaminación urbana como el que padece la ciudad de México. LORDOSIS: Curvatura de la columna vertebral con convexidad anterior. (Existe una lordosis normal del espinazo lumbar y cervical.) Ver también: Cifosis; Escoliosis. LOS ÁNGELES: Esta ciudad padece otra contaminación característica y diferente a la química de Londres. Está causada por los gases de escape de los automóviles. Es similar a la de Madrid y Santiago de Chile.

LÓTICO: Término utilizado en limnología, que se refiere a las aguas dulces en movimiento, como ríos, arroyos, chorrillos y quebradas. LUCÍFOGOS: Animales cavernícolas que viven bajo las piedras en las galerías del suelo y en general los animales nocturnos. LUDISMO: Término que se aplica para designar una forma primitiva de protesta proletaria. Los ludistas, seguidores de Ned Ludd, líder obrero británico, se dedicaron a la destrucción de máquinas y centros fabriles, en su lucha contra el telar de vapor, durante los años 1811 a 1818, en los condados industriales británicos. Su acción fue imitada por los tejedores de Silasia en 1840 y los trabajadores catalanes en 1835 y 1855. Este furor popular ya se remonta a las expresiones de terrible virulencia en las tensiones y luchas sociales a la época feudal, con la introducción del molino de agua. LUGOL: Disuelto de yodo al 1 por 100 utilizado en ciertas hipertiroidias, así como en aplicación local en la detección del cáncer del cuello del útero. LUMBAGO: Dolor lumbar agudo y brutal, con sensación de bloqueo completo, que testimonia la lesión de un disco intervertebral. LUMBALGIA: Dolor lumbar de origen vertebral generalmente (denominado comúnmente: "Dolor de Riñones"). LONGITUDINAL: Tipo de nerviación de las hojas de los eucaliptos en que las ramas laterales forman un ángulo de menos de 10º con el nervio medio. LUMEN: Unidad de luminosidad que representa la cantidad de luz que cae sobre un pie cuadrado de la superficie de una esfera, que tiene un radio de un pie, iluminada en su centro por una bujía internacional. 1 lumen es igual a 1.496 x 10-3 vatios. Véase: Bujía. LUNA: Satélite de nuestro planeta. Está a una distancia media de 384.400 kilómetros de la Tierra. Tiene 3.470 kilómetros de diámetro, una duración de revolución sideral de 27,32 días y una densidad de 3.3, en comparación con el agua. Véase: Sistema Solar. LUNIK: Nombre de la primera cosmonave rusa (Cohete Cósmico II) que cayó en la Luna el día 12 de septiembre de 1959. Un mes después el Cohete Cósmico III soviético tomó las primeras fotografías del lado invisible de la Luna desde una posición temporal al otro lado de la órbita de la Luna. LUPUS: Toda erupción cutánea que reside de forma simétrica en las alas de la nariz y las mejillas. LUPUS ERITEMATOSO DISEMINADO: Afección de causa desconocida, perteneciente al grupo de las colagenosis, que afecta esencialmente a la mujer joven y asocia afecciones viscerales múltiples (principalmente articulares, cutáneas y renales) y anomalías inmunológicas bastante características.

LUXACIÓN: Desplazamiento más o menos pronunciado de las dos extremidades óseas que constituyen una articulación, habitualmente de origen traumático. Ver también: Esguince. LUZ: Irradiación electromagnética que produce sensaciones en los ojos. Recientemente ha comenzado a emplearse este término para denotar hasta radiaciones invisibles, como las infrarrojas y ultravioletas. La corriente de luz desde un foco luminoso se mide en lúmenes y la luminosidad de un foco se mide en lúmenes por centímetro cuadrado. La intensidad luminosa, sea en la dirección que sea, se mide en bujías. // Mecanismo en virtud del cual la luz se propaga ha sido en el pasado tema de controversias y desacuerdos. Algunos de sus fenómenos pueden explicarse basándose en la suposición de que se trata de un movimiento de ondas mientras otros pueden explicarse considerando tal mecanismo como una corriente de corpúsculos. Estos dos conceptos pueden unirse matemáticamente, mas no es posible expresar el mecanismo con imágenes físicas. // Factor ecológico. Es una forma de energía radiante. Es un agente físico que ilumina los objetos y los hace visibles. Puede definirse por sus propiedades físicas, algunas de las cuales son: Propagación, difusión, refracción, reflexión, dispersión, etc. LUZ POLARIZADA: Se emplea en la identificación de minerales, cálculo de la potencia del azúcar y otras soluciones, películas de cinc de tres dimensiones y localización de vetas en materiales transparentes. Los rayos de luz polarizada que emergen de un cristal adecuado ("polarizador") vibran en un solo plano y pasan por un segundo cristal polarizador (llamado "analizador") sólo cuando éste está situado de forma que los dos planos coincidan. Cuando los planos de polarización de los dos cristales se cruzan, la luz se extingue. Pero si se coloca un cristal o una solución de diversas substancias entre el polarizador y el analizador, los rayos polarizadores giran un número característico de grados y se hacen de nuevo visibles. El analizador entonces puede hacerse girar sobre una escala graduada hasta que la luz vuelva a extinguirse; el número de grados que ha sido necesario recorrer sirve de medio para identificar la substancia o el cristal interpuestos. LUZ ZODIACAL: Triángulo de luz mortecina que se extiende desde el horizonte occidental a lo largo del Zodíaco después que ha declinado la luz del poniente o desde el horizonte oriental antes de los primeros destellos de la aurora. Se cree que se debe a la dispersión de la luz solar por una vasta zona de gas rarificado que rodea al Sol. LETRA M MAB: Man and Biosphere Programme (MAB). Programa sobre el Hombre y al Biosfera creado por la UNESCO en noviembre de 1971. Su objetivo es proveer los conocimientos científicos y el personal calificado necesarios para el manejo racional y a largo plazo de los recursos naturales; estudia no sólo el impacto del hombre en el ambiente, sino también las repercusiones ambientales sobre la población humana. MACROBLASTO: En las plantas con dos clases de brotes, los vástagos largos, que forman las ramas o las prolongan, por oposición a los braquiblastos y mesoblastos.

MACROCITOSIS: Aumento anormal del volumen de los glóbulos rojos por encima de 100 µ3. MACROCONSUMIDOR: Un consumidor grande que se alimenta de otros seres vivos grandes, de materia orgánica particulada o de gran cantidad de presas menores. Pueden o no ser todos de una misma especie. A estos pasos suele llamarse pirámide de niveles tróficos. MACRÓFAGO: Animales que se nutren de presas muy grande con relación a su tamaño. Suelen alimentarse a intervalos, y puede decirse que casi todos los animales terrestres son macrófagos. Los acuáticos son micrófagos, de alimentación continuada y mediante filtrado de partículas o piezas muy pequeñas. Como ejemplo tenemos a algunas serpientes que devoran presas de mayor tamaño que su boca (abren las mandíbulas). // Célula móvil, dotada del poder de fagocitosis y de una gran actividad enzimática, que encontramos en gran cantidad en los órganos y que tiene un papel principal de captura y de depuración de todos los residuos y cuerpos figurados inútiles presentes en el organismo. MACRÓLIDOS: Grupo de antibióticos extraídos de ciertos hongos del grupo Streptomyces, activos sobre ciertos estafilococos y muy bien tolerados en general, que comprende sobre todo la eritromicina, la oleandomicina y la lincomicina. MACROMOLÉCULAS: Las de gran tamaño, y son producidas exclusivamente por organismos vivos: Hidratos de carbono, proteínas, lípidos y ácidos nucleicos. MACHOS ESTÉRILES: Técnica basada a la fidelidad conyugal a toda prueba de los mosquitos. En el laboratorio se crían enormes cantidad de mosquitos machos que se esterilizan con rayos X y se les pone en libertad. Las hembras se emparejan con ellos y no con un fértil, provocando su esterilidad. Es una de las técnicas de control biológico probada y de útil y eficaz aplicación. MADRID, Protocolo de: Acuerdo firmado en Madrid en 1991 por los 39 países que integran el Tratado Antártico, según el cual se proscribe la explotación de recursos minerales en la Antártida por un período de 50 años y se limita la exploración a fines científicos. MADRIGUERA: Cueva en donde habitan ciertos animales. Osera: De los osos. Algunas madrigueras son compartidas por varias generaciones de animales. MAGMA: Mezcla compleja, de origen natural, de silicatos fundidos, con agua y otras sustancias, principalmente gases, en solución. Las rocas que se forman por enfriamiento del magma se denominan ígneas. Si la consolidación se lleva a cabo en el interior de la Tierra, reciben el nombre de plutónicas, y si ascienden a la superficie sin perder su fluidez, como las coladas de lava, y se consolidan en contacto con la atmósfera, se llaman volcánicas. MAGNETISMO: Propiedad que tienen la piedra imán y otros óxidos de hierro de atraer pequeñas partículas de hierro. No se ha podido explicar totalmente este fenómeno pero existen diversas teorías. Una de ellas sostiene que las moléculas de una substancia

magnética forman magnetos muy pequeños que se neutralizan entre sí cuando la substancia está en estado desmagnetizado pero que se ordenan en una dirección -en un estado de polaridad- bajo la influencia de un campo magnético. Otra sostiene que en torno a los átomos y moléculas existen pequeños campos magnéticos puesto que los electrones en órbita son, en efecto, pequeñas corrientes eléctricas. Véase: Electromagneto. MAGNETO: Todo metal que tiene la propiedad de atraer y retener pequeñas partículas de hierro se conoce con el nombre de magneto. Su nombre se deriva del hierro (piedra imán) encontrado por los griegos cerca de Magnesia, en el Asia Menor, que tiene esta propiedad. Las magnetos se hacen artificialmente hoy en día en distintas formas y con distinto índice de magnetización. Propiedad fundamental de las magnetos es que cuando se les suspende, sin más sujeción que el elemento del cual dependen, se sitúan por sí solos en dirección Norte-Sur. Siempre es el mismo extremo de una magneto el que señala hacia el Norte y a este extremo se le llama Polo Norte. MAGNETÓN: Unidad empleada en física nuclear para medir el momento magnético de partículas eléctricamente cargadas. También se le conoce con el nombre de magnetón de Bohr. MAGNETRÓN: Tubo al vacío que se emplea para generar oscilaciones de muy alta frecuencia. Consiste de dos filamentos rodeados de dos ánodos semicilíndricos, sin rejilla de control. Se establece un campo magnético en el tubo por medio de una bobina alimentada de corriente situada fuera del tubo. El campo magnético desvía y extiende el paso de los electrones que parten del cátodo al ánodo y ajustando la magnitud del campo magnético y el voltaje del ánodo, se obtiene una resistencia negativa necesaria para generar y mantener las oscilaciones en el circuito conectado con los ánodos. MAL (Gran): Nombre dado a la gran crisis de epilepsia generalizada. MAL (Pequeño): Forma menor de la epilepsia generalizada. Ver también: Ausencia. MALARIA: Enfermedad infecciosa producida por un protozoo parásito de los glóbulos rojos de la sangre llamado Plasmodium y transmitida por el mosquito Anopheles. La enfermedad se manifiesta con ataques periódicos de fiebre y una debilitación progresiva del organismo. Enfermedad infecciosa, crónica o aguda, causada por el parásito Plasmodium. El organismo de Malaria vive en forma parasitaria en las glándulas salivares del mosquito Anopheles y cuando este mosquito pica al hombre esos organismos penetran en su sangre. Tales organismos se desarrollan en los glóbulos rojos en forma de pequeños parásitos con movimientos amiboides. Crecen, se desarrollan y adquieren forma anular. Sus núcleos se dividen en numerosos pequeños cuerpos que pasan al torrente circulatorio. Algunos de estos vuelven a entrar en los glóbulos rojos y el ciclo se repite. Los ataques de malaria son tratados, con éxito, con Quinina, Atabrina, Primaquina y Cloroquinina. Si no se tratan adecuadamente, los parásitos de la malaria se hacen fuertes en el organismo y se producen los casos de infecciones "malignas" de malaria. La fiebre puede reaparecer años después del paciente haber abandonado la región malarial, debido a que la fase "latente" del parásito cesa y vuelve de nuevo a ser activo.

MAL de BRIGHT: Término empleado para denotar enfermedades de los riñones en las cuales la orina contiene albúmina. Este mal, en muchos casos, se manifiesta por la presencia de hidropesía. MAL de SIMMOND: Reducción de la actividad de la glándula pituitaria por causa de una enfermedad o por lesión en la pituitaria. Es más frecuente en las mujeres que en los hombres por razón de la anemia durante la preñez. MALEZA: Abundancia de hierbas indeseables que compiten con el cultivo principal en los terrenos trabajados por el hombre. La importancia dada a esta plaga, hizo que se crearan cientos de diferentes tipos de herbicidas, que en su gran mayoría, resultaron más perjudiciales para las tierras y los cultivos, contaminándolos. MALFORMACIÓN: Anomalía morfológica o funcional de un órgano o de una región del cuerpo debida a un trastorno del desarrollo embrionario. Las malformaciones son siempre congénitas. MALIGNO: Canceroso. Calificativo anatomopatológico aplicado a toda lesión cancerosa, es decir que invade los tejidos cercanos, se reproduce con frecuencia tras la exéresis y puede dar metástasis. Ver también: Benigno. MALLEE: Formación clara, constituida por plantas leñosas de talla frutescente o arbustiva, sin diferenciación de tronco y copa. Cada una de las matas del estrato superior de esa formación o especies que lo integran. MALNUTRICIÓN: Todo estado patológico ligado a una inadaptación cualitativa o cuantitativa (por exceso o por defecto) de la nutrición con respecto a las necesidades del organismo. MAL-OYENTE: Individuo afectado por un déficit auditivo de 30 a 40 decibelios. Ver también: Semisordo; Sordera. MAL-VIDENTE: Individuo afectado por un déficit visual, de tal forma que tras la corrección, la agudeza visual no es superior a 4/10. MALTA: Substancia que se prepara conservando cebada en una atmósfera húmeda hasta que la germinación llega a un límite determinado. El producto es entonces deshidratado y "curado" elevándole la temperatura lentamente a lo largo de un período de varios días. La malta se usa en cervecerías y en la preparación de distintos productos farmacéuticos. MALTHUS, Thomas R.: Economista británico, padre de la teoría del control de la natalidad. De forma elemental, partía de la constatación de que la población crece a ritmo geométrico y los alimentos sólo aritméticamente. Sólo el control de la natalidad sería capaz de corregir la pobreza y evitar los males de la superpoblación. Su doctrina la defienden muchos demógrafos y ecólogos. Hablando de la explosión demográfica y de la bomba de población sin embargo, la realidad no resulta tan sencilla. Nació en 1776 y murió en 1834. Su obra más conocida es: "Ensayo sobre el principio de la población".

MAMÍFEROS: Animales vertebrados caracterizados por tener glándulas mamarias para alimentación de sus crías. Las cuatro extremidades están adaptadas en los diversos órdenes para el movimiento en la tierra, en el agua o en el aire. La respiración es pulmonar. MANEJO: Aplicado a las Áreas Protegidas, se refiere del conjunto de acciones de ordenación, administración y control que aseguran el mantenimiento del estado natural de un área en equilibrio. En ciertas ocasiones el manejo implica intervenciones deliberadas para recuperar el referido equilibrio (manejo del fuego en los casos que es un pulso natural del ecosistema, reintroducción de especies desaparecidas en el área, control de las invasoras, etc.). Ver: Área protegida. MANEJO SUSTENTABLE: Administración y uso racional de los ambientes y sus recursos naturales basado en pautas que permiten su conservación y rendimiento sostenido en el tiempo. MANFREDONIA: Puerto pesquero y mercado agrícola de la costa del Adriático, en donde se instaló una fábrica de arsénico para la producción de abonos. En 1976 sufrió graves estragos al esparcirse toneladas de anhídrido arsénico sobre varios kilómetros cuadrados de terreno. MANGLAR: Ecosistema de características muy complejas que se encuentra en algunas costas tropicales como Colombia, Venezuela, Panamá y subtropicales, cuyo elemento principal es el "mangle", del cual existen varias especies. El manglar ofrece a los animales una serie de micro-ambientes particulares, que se extiende desde el estrato formados por las copas arbóreas, de características terrestres, hasta la superficie del suelo con características semi-terrestres, como también acuático, en las ensenadas. // Ecosistema de costa dominado por mangles, conjunto de especies de plantas leñosas que se encuentran a lo largo de las costas protegidas tropicales y subtropicales y que poseen una capacidad exclusiva para funcionar en entornos salinos de deposición. Las líneas costeras manglares están en mayor o menor medida protegidas del movimiento continuo de las olas y reciben, procedente de tierra, agua dulce de la escorrentía, por lo menos durante una parte del año. MANGA de AGUA: Nube tubular o en forma de embudo de un tornado cuando éste ocurre sobre el mar. La baja presión dentro del vértice puede absorber agua de la superficie del mar pero esto no es elemento característico de las mangas de agua. MANÍA: Psicosis que se traduce en crisis de exaltación eufórica con agitación y logorrea. MANIFIESTO para la SUPERVIVENCIA: Publicado en enero de 1972 por la revista inglesa The Ecologist. Aboga por las urgentes medidas correctoras que impiden la degradación suicida a que lleva el comportamiento general hacia la naturaleza y sus recursos. La firmaban Goldsmith, Allen, Allaby, Davull y Lawrence además de otros cuarenta destacados científicos británicos, alguno de ellos premio Nobel. MANÓMETRO: Instrumento o calibrador que se emplea para medir la presión de los gases.

MANTILLO: Estrato superior del suelo, formado por materias orgánicas en vías de alteración. También el abono que resulta de la fermentación del estercolero u otras materias orgánicas en desintegración. Capa o cubierta mas o menos firme de materias orgánicas en el suelo de los bosques. Consiste en materia vegetal caída y en proceso de descomposición, que incluye desde humus puro hasta la hojarasca que queda en la superficie del suelo. Este es un término general no preciso. // Otra: Zona superficial del suelo, que comprende la capa de restos vegetales que lo cubre y el conjunto de animalitos y microorganismos que viven en ella. Materia orgánica, que tiene el nombre científico de "humus", en descomposición que constituye elemento esencial de todos los terrenos fértiles; puede ser de origen tanto vegetal como animal. Debido a sus propiedades coloidales permite a la tierra absorber y retener agua. Es también fuente de alimentación de los microorganismos que viven en la tierra y que son esenciales al cultivo de las plantas. La arena y los yacimientos de caliza son ejemplos de terrenos que carecen de humus. MANTO: Capa terrestre situada debajo de la corteza y que se extiende hasta el núcleo. El límite superior se conoce como la discontinuidad de Mohorovicic y el inferior como la discontinuidad de Guttemberg, a 2.900 Km de profundidad. Está formado por el manto superior -zona comprendida entre la discontinuidad de Mohorovicic y los 400 Km de profundidad-, la zona de transición -región situada entre los 400 y 700 Km de profundidady el manto inferior -que se extiende desde los 700 hasta los 2.900 Km. Está compuesto por rocas ultra básicas (peridotitas, eclogitas, dunitas, etc). MÁQUINA CALÓRICA: Aparato para hacer que el calor pase de una zona de baja temperatura a una zona de temperatura más alta. Todos los refrigeradores son máquinas calóricas aunque este término se emplea ahora para denotar aparatos que extraen calor del suelo para dar calefacción a un edificio. Se comprime y se expande alternadamente (por bombeo) un "refrescante", líquido o gaseoso, y el calor que se genera por la compresión es canalizado hacia un sistema de conducción; el calor que se pierde por la expansión se aprovecha bombeando el refrescante hacia cañerías enterradas en el suelo. MÁQUINA de VAPOR: Su aparición provocó un cambio radical en la organización del trabajo, incluso desde el punto de vista de continuidad. Hizo surgir los grandes complejos industriales y estableció una nueva relación entre los hombres, y entre éstos y el ambiente o territorio. Liberó al hombre de los lazos locales que le dominaron siempre y le creó una conciencia de clase, de actitud política y de cultura que no tenía. Pero al mismo tiempo les dio capacidad para comprender los problemas ambientales y luchar por la defensa del ambiente, en la medida que el desarrollo industrias saqueaba dichos bienes. MAPA SONORO: Representación topográfica de una zona en una superficie plana donde figuran los lugares de los cuales se registran sitios de mayor o menor ruido. Estos pueden ser naturales o productos de la actividad del hombre. En él identifican las áreas más comprometidas auditivamente. MAR: Masa de agua salada que cubre parte de la superficie del planeta Tierra (aproximadamente 71%). MARCADO: Señalamiento de los sitios del terreno donde se situarán las plantas.

MARCADOR: Se dice de un átomo o de una molécula fácilmente identificable (generalmente en razón de su carácter radiactivo), del cual se puede seguir el metabolismo en el organismo o la fijación en el seno de un órgano en concreto. MARCESCENCIA: Condición de marcescente. Permanencia de las hojas secas. MARCESCENTE: Dícese de las hojas (flores, corolas, etc.) que se secan en la planta, sin desprenderse. En algunos casos las hojas no caen hasta bien entrado el invierno. MARCHITEZ: Situación extrema, durante la cual las células de una planta pierden turgencia, que se manifiesta porque las hojas, las flores y los tallos jóvenes aparecen flácidos o doblados. Esto se debe a que es mayor la absorción, por lo cual provoca una pérdida excesiva de agua. MARCIAL: Que contiene hierro (Por ejemplo: Un medicamento). MARCO: Forma de distribución de los pies de los árboles en una plantación. Lo más habitual es que se distribuyan en marco real o al tresbolillo. MAREA: Movimiento periódico y alternativo de ascenso y descenso que experimenta la superficie del mar, cuya causa se encuentra en las fuerzas de atracción de la Luna y el Sol sobre la envoltura líquida que rodea la Tierra. La marea alta, o Pleamar, se produce en los momentos de máxima atracción, mientras que la marea baja, o Bajamar, llega en los momentos de menor atracción. Fenómeno de los mares y, hasta cierto punto, de la atmósfera, debido a la influencia de las fuerzas de gravedad del Sol y de la Luna. La superficie de la Tierra situada frente a la Luna está sujeta a mayor fuerza de gravedad que su centro y el agua, siendo elemento movible, es atraída visiblemente hacia la Luna; la superficie de las aguas de mar sube unos cuantos centímetros. El agua en el punto más alejado de la Luna es atraída en menor grado que la Tierra rígida y está sometida libremente a la fuerza centrífuga de la revolución mensual de la Tierra en torno al centro común de gravedad de la Tierra y la Luna. Es, en consecuencia, impulsada hacia afuera y su superficie también se eleva; a estas dos acumulaciones opuestas de agua se les llama "Mareas Altas" o "Pleamar". La Tierra gira bajo ellas una vez cada 24 horas y como el agua gira con ella viaja sobre la superficie en forma de ondas suaves, visibles en los distritos costaneros en forma de dos mareas por día, aproximadamente. Cuando el nivel del agua sube por influencia de la fuerza de atracción del Sol, a estas mareas se les llama "primaverales" y ocurren en Luna Llena y en Luna Nueva; se llaman "mareas muertas" cuando el efecto solar tiende a contraer las mareas lunares, en cuarto creciente y en cuarto menguante. En muchos lugares las mareas se retardan varias horas debido a las desviaciones de las corrientes por las masas continentales. MAREA NEGRA: Capa de petróleo, generalmente escapada de manera accidental de un petrolero o de un pozo submarino, que flota en la superficie del mar o de un curso de agua y alcanza la orilla, ocasionando graves perjuicios en la fauna y el paisaje. MAREA ROJA: Floración de dinoflagelados marinos del género Peridinium. Es la coloración rojo-anaranjado en un área del mar, causada por un florecimiento espontáneo

de ciertos organismos planctónicos. La marea roja es el principal causante de las más grandes mortandades de peces. MARFIL: Ver: Dentina MARGINACIÓN SOCIAL: Grupos de población que son alejados de las posibilidades de usufructuar los bienes espacio-naturales, económicos y socio-culturales propios de la época en que viven. MARISMA: Terreno bajo y pantanoso que se inunda por las aguas del, mar durante las mareas altas. A menudo, se crean en zonas de desembocadura de ríos. También puede ser una laguna que, formada por la marea alta, queda cerca de la orilla del mar durante la baja. MARRA: Planta que no ha conseguido arraigar tras su plantación. MARSUPIAL: Animal mamífero del orden de los metaterios sin placenta, caracterizado por su bolsa ventral, o marsupio, destinada a recibir a las crías después de su nacimiento, y donde éstas permanecen durante varios meses, fijadas a las mamas maternas. Mamíferos primitivos que nutren y llevan a sus hijos imperfectamente nacidos en una bolsa ventral donde los albergan hasta estar más desarrollados. El más conocido de los marsupiales es el Canguro que sólo se encuentra en Australia. Las madres no son necesarias que copulen nuevamente para engendrar otro vástago, pues, es posible que estén fecundados otros óvulos esperando que el mayor salga de la bolsa definitivamente. La señal la da una toxina inhibidora que genera el hermano mayor. Cuando ésta no es más generada, es un aviso de vía libre para el otro. MARTILLO: El más externo de los tres huesecillos del oído medio, aplicado contra el tímpano y articulado con el yunque. Ver también: Yunque; Estribo. MASA: Conjunto de árboles u otras plantas forestales que pueblan una superficie dada. // Si la fuerza dada actúa sobre una serie de cuerpos, la aceleración es distinta en cada caso y la diferencia se debe a la cualidad del cuerpo llamado masa. La masa, en consecuencia, se mide en función de fuerza y aceleración, es decir: Fuerza = Masa x Aceleración Masa = Fuerza sobre Aceleración Masa no debe confundirse con peso. Este último es la fuerza con la cual el cuerpo es atraído hacia la Tierra por gravitación. Ahora bien, la aceleración de un cuerpo dentro del campo gravitacional de la Tierra es de 9,81 m por segundo. Es de notarse que la masa de un cuerpo es la misma en cualquier parte del universo; el peso no. Por ejemplo, un gramo de masa en Marte pesa menos que en la Tierra, pero más en Júpiter. La razón está en que la fuerza de gravedad en estos tres planetas varía; la de Marte, por ejemplo, es más débil que la de la Tierra y la de la Tierra más débil que la de Júpiter. A todos los fines prácticos, la masa es constante pero en la Teoría de la Relatividad se considera que aumenta con la velocidad.

MASA SUPRARRENAL: Glándulas situadas sobre los riñones que secretan adrenalina y otras hormonas. MASAJE CARDÍACO: Técnica de reanimación de urgencia practicada en caso de paro cardiaco que consiste en comprimir regularmente el corazón contra la pared torácica posterior con la ayuda del talón de la mano aplicada sobre el esternón con el fin de asegurar un mínimo de circulación. MASER: Siglas de "Microwave Amplification by Stimulated Emision of Radiation" (Amplificación de Microondas por Emisión Radiada Estimulada). Los masers de estado sólido, hechos de rubíes y otros materiales, actúan en la región de microondas de las frecuencias de radio. Al ampliar una señal débil tiene la ventaja de captar muy poquito "ruido" de fondo. Utilizan las oscilaciones naturales de un sistema atómico o molecular como gas de amoniaco. Se han empleado recientemente para someter a prueba la "Teoría de la Relatividad de Einstein". MATA: Planta plurianual, leñosa, de talla inferior a 7 metros, con tallo ramificado desde su base, de forma que no hay distinción de tronco y copa. Según su talla se distinguen matas arbustivas, frutescentes, sufrutescentes y rastreras. El término sufrutescente designa también la planta que sólo se lignifica en su base. Conjunto de pies brotados de una misma cepa. Monte bajo claro o hueco. Grupo de árboles próximos que destaca por su separación de los pies o grupos de pies que lo rodean. Porción del terreno poblado de árboles de una misma especie. En los montes de resinación, unidad de trabajo que comprende el conjunto de pinos que están a cargo de un resinero. Ramito o pie de una hierba. MATERIA: Sustancia extensa, divisible e impenetrable, susceptible de presentar toda clase de formas. MATERIA INORGÁNICA: Sustancia sin procesos metabólicos vitales, como son todos los minerales, y que no pueden crecer sino por yuxtaposición. MATERIA ORGÁNICA: Sustancia constituyente o procedente de los seres vivos. Referida al estudio del suelo, se aplica al componente edáfico constituido por los restos de plantas y animales y por la biomasa de la flora, fauna, microflora y microfauna que habitan el suelo. // Materia animal o vegetal en cualquier estado de descomposición, que se encuentra sobre o dentro del suelo. En relación con la materia inorgánica obtenida del aire y agua se construye la materia viva capaz de organizar y acoplar sus reacciones para su autoduplicación con la presencia de ácidos nucleicos. MATERIAL de ALUVIÓN: Es el suelo constituido de materiales que ha sido arrastrados pendiente abajo, de las montañas y elevaciones, y que se han acumulado en las laderas bajas y al pie de la montaña. El material de aluvión es llevado montaña abajo por la fuerza de gravedad y, hasta cierto punto, por el arrastre del suelo y los deslaves locales.

MATERIAL RADIACTIVO: Material compuesto de elementos nucleares inestables que decaen en cascada a elementos nucleares más estables emitiendo partículas (cargadas o neutras) o radiación electromagnética. Ver: Residuo Radiactivo. MATORRAL: Formación de plantas no leñosas cuya parte aérea no llega a diferenciarse en tronco y copa, presentándose en general muy ramificada y pudiendo llegar desde el porte arbustivo hasta el achaparrado y rastrero. // Campo lleno de vegetación baja, como matas y malezas. MAXILAR INFERIOR o MANDÍBULA: Hueso en forma de brida, articulado con los temporales, sobre cuyo borde superior descansan los dientes, que constituye la mandíbula inferior. MAXILAR SUPERIOR: Cada uno de los dos huesos soldados sobre la línea media, que entran en la constitución de las fosas nasales y de la órbita, cuyo borde inferior sostiene los dientes y cuyo cuerpo está excavado por el sinus maxilar. MAZUDA - MAZUDO: En forma de porra, ensanchada y redondeada hacia el ápice. MECHA: Pequeña venda de tejido que se pone en una herida o en una cavidad para impedir que se cierre o para detener una hemorragia. MEDIA VIDA: Término usado en relación con substancias radiactivas que representa el tiempo que tarda una substancia en deteriorar hasta la mitad de su actividad o magnitud originales. Este término fue empleado por vez primera por Lord Rutherford. MEDICAMENTO: Sustancia simple o compuesta que posee propiedades curativas o preventivas con respecto a enfermedades humanas o animales. MEDICINA: Conjunto de los conocimientos relativos a la salud del hombre y el arte de ponerlos en práctica para prevenir o tratar las enfermedades. MEDICINA FÍSICA: Rama de la medicina que se ocupa de la reeducación y de la readaptación de los sujetos afectos en el aparato locomotor, por medio esencialmente de tratamientos quinesioterapéuticos y fisioterapéuticos. MEDICINA LEGAL: Rama de la medicina que se ocupa de la aplicación de los conocimientos médicos a las necesidades de la justicia. MEDICIÓN: Rama de las matemáticas que se ocupa de determinar longitudes, superficies y volúmenes. Las siguientes ecuaciones de primer grado corresponden a volúmenes y áreas corrientes. MÉDICO: Facultativo titulado con el diploma en medicina, habilitado para ejercer la medicina. MEDIDAS de MITIGACIÓN: Conjunto de acciones de prevención, control, atenuación, restauración y compensación de impactos ambientales negativos que deben acompañar el desarrollo de un proyecto para asegurar el uso sostenible de los recursos naturales y la

protección del ambiente. Surgen del Estudio de Impacto Ambiental y se incorpora su seguimiento en el Plan de Gestión Ambiental. Las medidas de mitigación pueden ser de implementación previa, simultánea o posterior a la ejecución del proyecto o acción. Ver: Estudio de impacto ambiental; plan de gestión ambiental; auditoría ambiental. MEDIO: Es el elemento referente o sustrato donde viven los organismos. El medio, es el lugar de la relación entre los seres, relaciones de situación y relaciones de acción, de localización respectiva y de reciprocidad. A veces se habla de medio ambiente, expresión incorrecta, por ser una redundancia o, según otros autores, una pareja de palabras en el que el término "ambiente" es más amplio y referido a todo lo que rodea a los seres vivos; el medio, y las condiciones como clima, suelo, atmósfera, etc., y los elementos como aves, árboles, seres humanos, ríos, peces, relacionados entre sí. El medio forma parte del ambiente. MEDIO AMBIENTE: Barbarismo. Definición que pretende definir al término: "Ambiente". Términos mal utilizados y redundantes como: Medioambiente y Medioambiental, derivan del error cometido en la traducción de la la Primera Cumbre de la Tierra en Estocolmo, en 1972, de la palabra inglesa: "Environment". Ver: Ambiente, medio, entorno. MÉDULA: La palabra médula quiere simplemente decir algo suave dentro de alguna cosa. Este término se aplica a veces al tuétano o a la médula espinal pero más generalmente se emplea para designar la médula oblonga, porción protuberante en la base de la masa encefálica inmediatamente por encima de la médula espinal. Contiene centros que regulan la respiración, la circulación, el corazón, los vómitos y la ingestión de alimentos. // Parénquima incoloro y de membranas tenues que ocupa la parte interna del cilindro central de los tallos y queda limitado al exterior por los hacecillos vasculares. MÉDULA ESPINAL: Voluminoso cordón de tejido nervioso, situado en el canal vertebral, que prolonga el bulbo raquídeo desde la primera vértebra cervical hasta el espinazo lumbar y de cuyos bordes laterales emergen todas las raíces de los nervios raquídeos. MÉDULA ÓSEA: Tejido graso o hematopoyético situado en la cavidad medular de los huesos. MEDULAR: Relativo a la médula. MEIOSIS: Todas las células, vegetales o animales, contienen cierto número de cromosomas específicos de cada especie. Cuando una célula masculina se une con una célula femenina para formar un nuevo individuo, la célula resultante tendría el doble del número debido de cromosomas si no fuera por el hecho de que tanto la célula masculina como la femenina han pasado previamente por el proceso llamado meiosis en virtud del cual dividen y reducen el número de sus cromosomas en la mitad. Véanse: Citología y Genética. MEGAFORBIO: Planta herbácea de gran porte y vegetación exuberante. MEGALOMANÍA: Delirio de grandeza más o menos sistematizado que lleva al sujeto a sobreestimarse desde cualquier punto de vista.

MEGALÓPOLIS: Expresión un tanto peyorativa dada por ecologistas y técnicos ambientales a las grandes dimensiones de los problemas del ambiente que crea el desmesurado tamaño de algunas ciudades o megalópolis. Designa una enorme aglomeración urbana con varios núcleos de población más o menos importantes, unidas entre sí por una gigantesca red de comunicaciones. MEGATÓN: Unidad de potencia de las bombas atómicas equivalente a un millón de toneladas de trinitrotolueno (TNT). MEIOSIS: Forma de división celular particular de las células sexuales que, partiendo de una célula diplio de normal de 46 cromosomas, termina en la formación de una célula haploide de 23 cromosomas. Ver también: Mitosis. MELANCOLÍA: Trastorno grave del humor que asocia un pesimismo intenso, ideas de auto-desvaloración y de auto-acusación, un sufrimiento moral extremo y un abatimiento completo. MELANINA: Pigmento oscuro presente normalmente en los pelos y en la piel cuya formación depende esencialmente de la irradiación ultravioleta y de la hormona melanotropa de origen hipofisario. MELANOCITO: Célula especializada que sintetiza la melanina. MELANOMA: Tumor benigno (naevus pigmentario) o maligno (naevocarcinoma) formado por una proliferación de células del sistema pigmentario. MELANOTROPA (Hormona) o M.S.H., MELANOESTIMULANTE (Hormona): Hormona secretada por el lóbulo anterior de la glándula hipófisis que posee la propiedad de estimular la síntesis de la melanina. MELENA o MELAENA: Presencia de sangre negra en las heces, que testimonia una hemorragia intestinal. MELÍFERO: Que proporciona miel. Generalmente se llama especie melífera a la que puede suministrar miel en cantidad y calidad que permitan un aprovechamiento rentable. MELIOIDOSIS: Enfermedad infecciosa del animal, debida a Malleomyces pseudomallet bacilo Gram negativo, transmisible accidentalmente al hombre. MEMBRANA: Capa de tejidos que cubre la superficie de una estructura corporal o separa dos. MEMBRANÁCEA - MEMBRANÁCEO: De consistencia blanda y flexible. MEMBRANOSO: Con aspecto de membrana; delgado, seco y semi-transparente. MEMORIA: Facultad que posee el cerebro de poder guardar huella de los acontecimientos y de las informaciones para hacerlos resurgir en el momento necesario y utilizarlos. Ver también: Amnesia.

MENDELEVIO: Elemento número 101 creado en 1952 por el bombardeo de Einsteinio con partículas alfa. Su símbolo es Md y su peso atómico es 256. MENDELISMO: Teoría de las características hereditarias enunciada por Johann Gregor Mendel (1822-1884) que reduce la reaparición de tales características a leyes exactas. La primera de estas leyes que trata de la herencia de una pareja de características, se llama la "ley de segregación" y establece que "cuando se cruzan individuos de pura sangre que tienen un par de características contrastantes. Los tipos originales se separan en los nietos en proporción definida". Esta ley ha demostrado ser cierta pese a muchos recientes descubrimientos. Mendel llevó a cabo experimentos con dos tipos de guisantes, uno grande y el otro pequeño, y comprobó que la proporción en que se separaban entre los nietos, o segunda generación, era de 3 a 1. Llamó "altura" a la característica dominante, ya que la primera generación produjo sólo plantas altas y también se produjeron plantas altas en mayor proporción en la segunda generación. Igualmente, por ejemplo, todos los descendientes de padres que representan cruces de ojos castaños con ojos azules, tendrán ojos castaños en la primera generación (el castaño dominante) y la segunda generación producirá un descendiente de ojos azules por cada tres descendientes de ojos castaños, siempre que los de las primera generación se crucen con individuos del mismo origen "puro". Los genes responsables de las distintas características hereditarias están en los cromosomas. Cada célula reproductiva lleva un gene por cada característica hereditaria y dos células reproductivas producen un doble juego de genes en el descendiente. Las características contrastantes, como poca y mucha altura, ojos castaños y ojos azules, son formas alternas de la misma característica; cada esperma contiene la una o la otra pero no las dos. La segunda ley de Mendel trata de distribución al azar y segregación independiente. En tales casos, cuando se trata de dos o más pares de genes -cada par residente en una pareja separada de cromosomas correspondientes- entonces los miembros de una pareja de genes no están a merced de la influencia de ninguno de los demás genes. La esperada proporción de 3 a 1 se presenta en la segunda generación. Sin embargó, son posibles diferentes combinaciones de genes. Posteriormente se comprobó que la segunda ley de Mendel se cumple sólo cuando los genes residen en distintos cromosomas. De ser del mismo par de cromosomas, el intercambio de material genético y el "traspaso" de uno a otro cromosoma, desmienten la Ley. Véase: Genética. MENINGES: Conjunto de formaciones membranosas que envuelven el sistema nervioso central (encéfalo y médula espinal) y lo separan del esqueleto óseo. Las meninges son tres, de dentro afuera: Piamadre, aracnoides y duramadre. Ver también: Líquido cefalorraquídeo. MENINGITIS: Infección de las meninges acompañándose siempre de anomalías del líquido cefalorraquídeo. MENINGITIS CEREBROESPINAL: Denominación tradicionalmente reservada a la meningitis epidémica por meningococos. MENINGOCOCO: Diplococo Gram negativo, perteneciente al género Neisseria, agente de la meningitis cerebroespinal.

MENTOL: Alcohol cuya fórmula es C10H19OH. Es el constituyente principal del aceite de menta; también se usa como elemento de sabor. Igualmente se hace sintéticamente y se emplea en medicina como calmante de dolores y congestiones nasales. MERCURIO: Único metal pesado que se presenta en forma líquida a temperatura ambiente. Generalmente se encuentra en la naturaleza en estado de sulfuro o cinabrio. Se emplea en la industria química, en la fabricación de plásticos, en la construcción de aparatos de medición física (termómetros, barómetros, etc), como azogue de los espejos y, sobre todo, para la extracción del oro y la plata. También se ha utilizado en medicina, pero es extremadamente tóxico. Su ingestión o inhalación daña el sistema nervioso, especialmente cuando forma parte de compuestos orgánicos, y es extremadamente bioacumulable. Es muy tóxico. Conocido desde la antigüedad, actualmente se ha convertido en el contaminante acumulable más estudiado. Está presente en las aguas marinas con una concentración de un gramo por mil metros cúbicos. Porción que no resulta perjudicial para los organismos vivos que sobreviven y dejan herederos en ese medio. Pero después de la tragedia de los pescadores japoneses, el Mercurio se sometió a vigilancia, y en varios países, hallaron en sus pescados restos peligrosos. MERCUROCROMO: Disuelto alcohólico de una sal brómica y mercúrica de fluoresceína, de color rojo vivo, que era utilizado como antiséptico externo. MERICARPO: Porción monospérmica de un fruto que se rompe cuando está maduro. MERIDIONAL: Orientado o propio del sur o mediodía. MERISTEMA - MERISTEMO: Tejido embrionario cuyas células indiferenciadas crecen y se multiplican continua o periódicamente para dar lugar a la formación de tejidos adultos constituidos por células diferenciadas. MERISTEMÁTICO: Relativo al meristemo. MESOBLASTO: Ramillo de crecimiento longitudinal exiguo, a diferencia de macroblasto y braquiblasto. MESOCARPO: Parte media del pericarpo, comprendida entre el epicarpo y el endocarpo. MESÓFILO: Vegetal que se desarrolla y vive normalmente en condiciones medias en cuanto a temperatura y humedad, en relación con el conjunto de estaciones de la superficie de las tierras emergidas. // Organismo cuyo desarrollo óptimo se realiza a valores medios de un factor ecológico, en especial referido a temperatura y humedad. MESÓFITA: Planta con moderadas necesidades de humedad. MESOLOGÍA: Ecología. Tratado del ambiente. MESÓN: Partícula fundamental de la materia, llamada en un tiempo mesotrón, descubierta en 1937 por C. D. Anderson y S. H. Neddermeyer en los rayos cósmicos.

Tiene vida muy corta y puede definirse como partícula de transición que se encuentra dentro del núcleo del átomo. Se han descubierto varios tipos de mesones que varían desde uno que tiene 207 veces la masa de un electrón (mesón mu o luminoso) hasta otro que tiene unas 960 veces la masa de un electrón. El mesón pesado, o pi, tiene 273 veces la masa de un electrón. Algunos mesones están positivamente cargados y otros negativamente y a veces son eléctricamente neutrales. MESOPAUSA: Zona atmosférica de transición entre la mesosfera y la termosfera. Se halla a una altitud de unos 85 Km. La temperatura en la mesopausa oscila entre -80º C y -110º C. MESOSAPROBIO: Seres vivos que viven en zonas de los ríos con poluciones medias. Grado medio de contaminación. MESOSFERA: Capa de la atmósfera que se extiende entre la estratosfera y la termosfera y que se caracteriza por una disminución de la temperatura con la altitud. Se encuentra aproximadamente entre los 50 y los 85 Km. MESOTERMO: Vegetal que vive en condiciones de temperaturas medias. MESOTRÓFICO: De condiciones medias en cuanto a disponibilidad de principios nutritivos. MESOTRÓN: Término que previamente se usaba en vez de mesón. MESTO: Híbrido, originado por el cruzamiento de dos razas o especies distintas. METABIOSIS: Relación inter-específica de dos organismos. Consiste en que uno aprovecha un sustrato y lo prepara para la utilización del otro. Es una relación intermedia entre la simbiosis y el parasitismo. METABOLISMO: Proceso y reacciones químicas que se desarrollan en el interior de los organismos, para el cambio de sustancia y transformación de energía en los seres vivos. En el caso de los seres humanos se aplica a todos los procesos químicos que tienen lugar en el cuerpo. El metabolismo consiste, fundamentalmente, de dos procesos distintos que se producen simultáneamente. Uno de ellos es el catabolismo que consiste en la desintegración de substancias complejas en sus elementos constituyentes; el otro es el anabolismo que consiste en la constitución de substancias complejas de elementos simples. Así, el metabolismo de las proteínas consiste en la desintegración de las proteínas ingeridas con los alimentos en sus constituyentes simples: Aminoácidos. // Término genérico que agrupa al conjunto de todas las reacciones químicas, tanto de síntesis (anabolismo) como de degradación (catabolismo), que se realizan en el organismo o en un órgano en concreto y que están a la base de su actividad biológica. Conjunto de reacciones químicas que se producen en un ser vivo. En el caso de seres humanos se aplica a todos los procesos químicos que tienen lugar en el cuerpo. El metabolismo consiste, fundamentalmente, de dos procesos distintos que se producen simultáneamente. Uno de ellos es el catabolismo que consiste en la desintegración de substancias complejas en sus elementos constituyentes; el otro es el anabolismo que consiste en la constitución de substancias complejas de elementos simples.

Así, el metabolismo de las proteínas consiste tanto en la desintegración de las proteínas ingeridas con los alimentos en sus constituyentes simples (aminoácidos) que absorbe el intestino delgado, como en la conversión de estos aminoácidos en nuevas proteínas en otras partes del cuerpo. Los términos metabolismo de los carbohidratos y metabolismo de las grasas implican procesos similares. El metabolismo incluye el proceso químico que participa en el suministro de oxígeno a todas las partes del cuerpo, regulación de la temperatura del cuerpo, aporte de energía necesaria a la actividad muscular y eliminación por el cuerpo de productos indeseables. No hay actividad en el cuerpo humano en la que el metabolismo no participe de una u otra forma. METAL PESADO: Elementos metálicos de peso atómico elevado, entre ellos los férricos y los metales nobles. Poseen una amplia gama de propiedades químicas y efectos biológicos. Algunos de ellos, como el manganeso, el cobre y el zinc son elementos esenciales de la dieta y su ausencia puede provocar enfermedades serias. Otros, como el mercurio, el plomo y el cadmio, no tienen funciones biológicas y su presencia, incluso en cantidades muy pequeñas puede ser causa de envenenamiento. Actúan sobre los ecosistemas como contaminantes y son, generalmente, muy tóxicos para los organismos vivos. Se eliminan y metabolizan mal en el seno de los ecosistemas, de ahí la importancia ambiental de sus vertidos y de las contaminaciones potenciales subsiguientes. Se acumulan en el organismo y, a través de la cadena alimentaria, pueden llegar al hombre. Los metales pesados son: Mercurio, plomo, cadmio, cinc, platino, cromo, níquel, selenio y arsénico. En Japón, en 1953, una docena de pescadores murieron por comer pescado y moluscos intoxicados con Mercurio descargado al mar. Al no poder ser destruidos, sólo se pueden transformar de un compuesto químico en otro. Tienden a acumularse y bioacumularse en los suelos, en los cursos de agua y en los organismos vivos. Algunos podrían reciclarse, pero como a menudo se presentan en mezclas complejas suele resultar difícil. METANO: Hidruro de Metil. Gas de los pantanos. Incoloro e inflamable. Algo soluble en agua y soluble en alcohol y éter. Se forma en los pantanos por fermentación de la celulosa por las bacterias. En las minas de carbón es mezcla explosiva con el oxígeno, grisú. Se halla en el gas natural y en el gas de consumo o ciudad. // Hidrocarburo gaseoso presente en el aire en cantidades pequeñísimas al desprenderse de las materias en putrefacción. Se está convirtiendo en una fuente cada vez más importante de carbono y de hidrógeno para la industria petroquímica. Esta utilización masiva contribuye notablemente al calentamiento global del planeta y al cambio climático, al ser el metano un gas invernadero. METÁSTASIS: Localización segunda, en un órgano o un tejido cualquiera, de un tumor maligno primitivo tras el enjambrado por vía sanguínea o linfática. Así pues, la presencia de metástasis testimonia siempre una extensión y una difusión de la enfermedad cancerosa. METEORITOS: Pedazos de materia sólida que entran en la atmósfera de la Tierra y llegan a su superficie; los que se queman al entrar en contacto con la atmósfera se llaman vulgarmente "estrellas fugaces se conocen muchos meteoritos y algunos de considerables dimensiones dejan profundos cráteres al hacer contacto con la superficie

terrestre. Se clasifican, de acuerdo con su composición, en sideritos (que contienen hierro) y aerolitos (de constitución pétrea). METEORIZACIÓN: Conjunto de fenómenos físicos y químicos que sufren las rocas al ser expuestas a las condiciones atmosféricas. Es la adaptación de las rocas a un nuevo ambiente. Tiene una gran importancia como fenómeno preparatorio para la colonización de la roca por las plantas, posibilitando el posterior desarrollo del suelo. // Alteración y disgregación de las rocas en contacto con la atmósfera, o el conjunto de los diversos factores o agentes climáticos. Los vientos son los principales agentes de meteorización. METEORÓGRAFO: Instrumento que registra automáticamente temperatura, presión y humedad de la atmósfera que con frecuencia es lanzado al aire en globos de reconocimiento atmosférico o en cohetes y satélites. METEOROLOGÍA: Ciencia de la Atmósfera, inclusive la Ionosfera. En la práctica, meteorología se tiene como estudio y predicción de los cambios atmosféricos. Los elementos que emplea esta ciencia son temperatura, presión atmosférica, dirección y velocidad del viento, "techo" y formación y condensación de nubes (lluvia, nieve, granizo, etc.). // Ciencia de la atmósfera terrestre, que estudia los procesos y fenómenos observados dentro de la misma. La meteorología nos explica cómo son transportados los contaminantes una vez emitidos por las diferentes fuentes. METHEMOGLOBINA: Molécula de hemoglobina cuyo átomo de hierro está en estado oxidado (Fe4) y que es incapaz de fijar el oxígeno. MEV: Unidad que se emplea con frecuencia para medir la energía de partículas cargadas, especialmente las generadas en un ciclotrón. Es equivalente a un millón de voltios electrónicos. MIALGIA: Dolor muscular, MIASTENIA: Afección muscular muy característica, que se traduce en un agotamiento muy rápido ante el esfuerzo del conjunto de la musculatura estriada, constantemente reversible bajo el efecto del descanso. MICA: Grupo de minerales que se petrifican. Las micas cristalizan en el sistema monoclínico y tienen la característica de fácil quebradura en una dirección tanto como gran flexibilidad. Pueden ser incoloras y transparentes o pueden tener colores variados. Son silicatos de distinta composición con álcalis, hidrógeno, hierro, manganeso, etc. Las micas son el principal constituyente de las rocas ígneas y se encuentran ampliamente distribuidas en nuestro planeta. Comercialmente, la minería de micas constituye industria importante ya que se usan mucho en puertas de estufas, cubiertas de conmutadores eléctricos y aisladoras debido a su resistencia al fuego y a electricidad y por su transparencia.

MICCIÓN: Acción de orinar. MICELIO: Masa de hifas que constituye el cuerpo vegetativo de un hongo. MICOBACTERIA: Bacilo aerobio perteneciente al género Mycobacterium, con el que se relaciona sobre todo el bacilo tuberculoso y el bacilo de la lepra. MICOLOGÍA: Estudio científico de los hongos. MICORRIZA: Asociación simbiótica entre las hifas de algunos hongos y las raíces de plantas superiores. Facilitan la absorción de nutrientes del suelo tanto al hongo como a la planta. Por esa razón, se están utilizando con gran éxito para revitalizar un suelo erosionado, tanto en el ámbito de la agricultura -especialmente en las cosechas de trigo, maíz y tomate- como en el de la repoblación forestal. // Unión íntima de la raíz de una planta con las hifas de determinados hongos, con la que por lo general, se benefician mutuamente. Asociación simbiótica entre las raíces de las plantas y ciertos hongos del suelo. MICOSIS: Término genérico que agrupa al conjunto de las manifestaciones patológicas debidas a los hongos. MICRA o MICRÓN: Medida de longitud muy empleada en biología, equivalente a una milésima de milímetro. Se representa con el símbolo "µ" y también se lo llama micrómetro. MICROBIO: Microorganismo unicelular. Término genérico que generalmente se aplica a las bacterias, los virus, los hongos microscópicos y los parásitos protozoarios. MICROBIOLOGÍA: Disciplina médica que estudia los microbios y que agrupa la bacteriología, la virología, la micología y la parasitología. MICROCLIMA: Conjunto de condiciones climáticas que caracterizan una zona limitada, con frecuencia de dimensiones muy reducidas, y que habitualmente contrastan con las condiciones climáticas generales de una zona más amplia que la envuelve. // Clima a que están sometidos en realidad los vegetales de los diferentes estratos que constituyen una comunidad. Conjunto de condiciones climáticas existentes en un área pequeña, definida con precisión o en sus inmediaciones. // Clima de una pequeña región terrestre, de una ciudad, de una huerta, de una vivienda, de un árbol, de una habitación, de la piel humana, de una flor, etc. MICROCOSMOS: Conjunto de los organismos vivos microscópicos. Por su tamaño, bajo este nombre se agrupan normalmente los moneras, los protoctistas y muchas especies de hongos. MICROECOSISTEMA: Un ecosistema que ocupa un espacio muy reducido. Puede construir un micro-ecosistema un cultivo de laboratorio, un pequeño charco, una pecera y un tronco en estado de putrefacción.

MICROESCLEROTOS: Esclerotos pequeños no visibles a ojo desnudo, sólo visibles bajo lupa. En masa y a ojo desnudo, dan una coloración gris a la médula del tallo del girasol. MICROFAUNA: Fauna constituida por animales microscópicos o muy pequeños. Son alimentos de otros mayores. MICRÓFILO: De hojas pequeñas. MICROFLORA: Plantas microscópicas presentes en una determinada área o volumen. MICROHÁBITAT: Un área restringida especializada, donde prevalecen condiciones diferentes del ambiente general. MICROMICETE: Hongos superiores que producen cuerpos fructíferos como las trufas, colmenillas y toda clase de setas. MICRÓN: Medida científica que equivale a la millonésima de un metro. MICROORGANISMOS: Término que se aplica a los innumerables organismos animales y vegetales minúsculos que, por regla general, sólo son visibles con el auxilio de un microscopio. Incluyen bacterias, ciertos hongos y algas, así como foraminíferos, diatomeas y todos los minúsculos organismos flotantes que constituyen la vegetación flotante marina. MICROPILO: Apertura en forma de canalículo en el ápice de los tegumentos de los primordios seminales, a través de la cual penetra el tubo polínico después de la polinización. MICROSCOPIO ELECTRÓNICO: Tipo de microscopio en el cual se ilumina la especie a estudiar con electrones que se enfocan por medio de campos magnéticos de especial conformación. Los electrones rinden la misma utilidad que la luz en los microscopios ópticos corrientes pero se emplean porque, considerándolos como ondas, tienen un largo de onda mucho menor que el largo de onda de la luz y pueden, en consecuencia, usarse para observar especies mucho más pequeñas que las que podrían observarse con luz como, por ejemplo, viruses y otras grandes moléculas. La imagen electrónica no puede observarse directamente con la vista; se hace visible por medio de una pantalla fluorescente similar a las que se usan en los receptores de televisión. Pueden tomarse fotografías haciendo que los electrones caigan sobre una placa fotográfica. MICROTERMIA: Poca exigencia en calor. MICROTERMO: Vegetal propio de climas fríos, que soporta normalmente heladas prolongadas e innivación temporal. MIE: Mecanismo Innato de Estimulación. Véase: Etología. MIELITIS: Inflamación de la médula espinal.

MIELOBLASTO: Célula grande de la médula ósea precursora de todos los granulocitos de la sangre circulante. MIELOGRAFÍA: Examen radiológico del canal raquídeo tras la inyección en éste (por punción lumbar) de un líquido opaco a los rayos X. MIERA: Oleorresina o jugo que fluye de las heridas de los troncos y ramas de los pinos. Aceite espeso, muy amargo, que se obtiene destilando gálbulos, ramas y cepas de enebro y se usa para curar la roña del ganado. MIGRACIÓN: Desplazamiento colectivo de animales de una especie, de carácter periódico, más o menos prolongado en el tiempo y en el espacio, y provocado por la combinación de un estímulo externo con uno interno. Estos desplazamientos suponen al individuo un gasto energético que encuentra una compensación de carácter diverso. // Desplazamiento de la población, generalmente en masa, del lugar de residencia, teniendo como fin la búsqueda de condiciones climáticas favorables a la reproducción y a la consecución de alimentos. Incluye además el retorno al lugar de residencia. MIGRAÑA: Dolor cefálico pasajero, de origen vascular, que afecta a una mitad lateral del cráneo y se acompaña de náuseas y de trastornos visuales. MILDIU: Enfermedad fungosa de las plantas en la que el micelio y las esporas del hongo se ven como un crecimiento blanquecino sobre la superficie de los tejidos del vegetal afectado. // Hongo que ataca y enferma a las plantas verdes, ocasionando una intensa clorosis con la aparición de un micelio filtroso en el envés de las hojas lesionadas. Enfermedad fungosa de las plantas en la que el micelio y las esporas del hongo se ven como un crecimiento blanquecino sobre la superficie de los tejidos del vegetal afectado. MIMETISMO: Es la adaptación de un animal en forma, color o acción a la de algún otro animal u objeto. MINAMATA: Localidad japonesa donde en 1953 se detectaron casos de intoxicación por ingestión de pescado contaminado de Mercurio. En pocos años murieron 41 personas y un centenar estuvo en tratamiento. MINERAL: Elemento compuesto inorgánico. Puede encontrarse en cualquiera de los tres estados de la materia. // Cuerpo que pertenece a cualesquiera de los tipos llamados "inorgánico" en química. Las características principales de los minerales tienen relación con su composición química, su forma cristalina, sus propiedades físicas y su gravedad específica. Los minerales que petrifican, de origen primario en rocas ígneas, son producto del magma por cristalización. Otros minerales fueron liberados por los efectos atmosféricos sobre las rocas y son cl material constituyente de las rocas sedimentarias. Se han producido también nuevos minerales por acción y efecto de lavas y magmas en las rocas circundantes. MINERALOCORTICOIDE: Se dice de toda sustancia hormonal, natural (como la aldosterona) o sintética, que ejerce un efecto de retención del sodio y de excreción del potasio, excluyendo toda actividad glucocorticoide.

MINERVA: Aparato de contención que se apoya en los hombros y permite inmovilizar la cabeza y el cuello. MINIFUNDIO: Explotación agraria de extensión muy reducida. La Tierra debe soportar una sobreexplotación y un uso intensivo para poder sostener económicamente a los pequeños productores. MIOCARDIO: Porción muscular del corazón que constituye la parte más grande de su pared y que le permite contraerse. MIOCARDIOPATÍA: Enfermedad del miocardio, de causa desconocida, que conlleva una dilatación progresiva del corazón y evoluciona de forma más o menos rápida hacia la insuficiencia cardiaca. MIOCENO: Tercer período de la era Terciaria. MIOCLONÍA: Contracción muscular breve e involuntaria. MIOGLOBINA: Proteína presente en gran cantidad en el músculo, de estructura muy parecida ala de la hemoglobina. MIOMA: Tumor benigno formado por una proliferación de tejido muscular. MIOPATÍA: Término genérico que agrupa al conjunto de las enfermedades musculares, congénitas o adquiridas, sea cual sea su origen. MIOPÍA: Anomalía de la visión caracterizada por un exceso de convergencia del ojo, formándose así la imagen delante de la retina y volviéndose clara sólo a condición de acercar el objeto al ojo. MITOMANÍA: Trastorno del comportamiento caracterizado por una tendencia patológica a la fabulación y a la fanfarronería. MITOSIS: Ciclo de mutaciones que ocurren en el núcleo de una célula durante el proceso de división para formar dos células "hijas". Véanse: Cromosomas y Citología. MITRAL: Que concierne a la válvula mitral. MIXOVIRUS: Grupo de virus con RNA, que comprende, sobre todo, a los virus de la gripe, de las paperas y de la rubéola. MIYAGAWANELA o BEDSONIA: Género de bacteria de forma degradada responsable de la ornitosis, de la psitacosis, de la enfermedad de Nicolás-Favre y de la enfermedad de los arañazos del gato (llamadas también miyagawanelosis o bedsoniosis). MODULACIÓN: Proceso en virtud del cual se imparten señales sobre una onda conductora para que pueda llevar mensajes de un punto a otro. Las tres características de todas las ondas en movimiento son: Amplitud, frecuencia y fase; cualquiera de estas tres

puede ser alterada para que conduzca mensajes. El método de modulación más corrientemente usado se vale de la amplitud que se aumenta en cantidades proporcionales a los valores positivos de la señal y reducida en cantidades proporcionales a los valores negativos de la señal. Este método es mayormente usado en radiofonía y telefonía. En los casos de modulación de frecuencia, se altera la frecuencia de la onda conductora, alteración que es proporcional a la amplitud de las señales mientras que la magnitud de la frecuencia es proporcional a la frecuencia de las señales. La modulación de fase es muy similar a la modulación de frecuencia. Últimamente se ha introducido un nuevo tipo de modulación que se vale de la frecuencia y de la amplitud de los impulsos de alta frecuencia para afectar las ondas de alta frecuencia. MOLDE: Pertenece a los tipos más bajos de hongos que se alimenta de materias orgánicas en descomposición y crece en ellas. Puede obtenerse un molde llamado "mucor" mojando un pan con agua y dejándolo varios días bajo cubierta a temperatura moderada. Genera un sistema ramificado de finos órganos llamados "micelios" por los cuales segrega un jugo digestivo sobre la substancia en la cual crece y por los cuales absorbe el resultado de la nutrición. Su reproducción es asexual por medio de pequeñas esporas. Puede también ocurrir reproducción sexual cuando los filamentos del micelio entran en contacto y forman un "cigospora". La penicilina, la estreptomicina y otros antibióticos se obtienen de cultivo de moldes. MOLÉCULA: La unidad más pequeña de una sustancia química dada, formada por una cantidad variable de átomos adheridos entre ellos, de una forma fija perfectamente definida y específica. Partícula formada por átomos, constituyente de un cuerpo puro, del que representa la menor cantidad de materia que puede existir en estado libre. // Otra: La fracción más pequeña de una sustancia que conserva todas las propiedades de la misma, pudiendo existir como tal. La parte más pequeña de una sustancia, que aún tiene todas las características de esa sustancia. MOLUSCOS: Subdivisión del grupo de invertebrados que se divide, a su vez, en tres clases: Pelicípodas (mejillones, ostras, almejas, veneras, coquinas y tiñuelas); gasterópodos (buccinos, Iitorinas, caracoles de mar, babosas) y cefalópodos (calamares, pulpos, jibias y argonautas). MONADELFA: Flor que tiene los estambres soldados por los filamentos en un solo cuerpo. MONERAS: Uno de Los cinco reinos de Los seres vivos o fósiles, constituido por organismos unicelulares procariotas, cuyo núcleo no está separado del resto de la célula por una membrana celular. Los procariontes, el Reino de los procariontes. MONGOLISMO o TRISOMIA 21: Estado patológico congénito debido a la existencia de un cromosoma de más en el par Nº 21 y caracterizado por una facies mongoloide y una debilidad mental. Ver también: Epicantus.

MONILIFORME: De forma de collar, compuesto de una serie de segmentos más o menos redondeados. MONITOREO: Relevamiento intermitente llevado a cabo para determinar el grado de ajuste a determinado estándar o el grado de desviación de una norma esperada. (Fuente: Monitoring for conservation and ecology. Goldsmith f.b. Eds.). Seguimiento periódico de variables (números poblacionales, estado sanitario de individuos, etc.) a lo largo del tiempo. MONO: Prefijo que significa solitario o único. MONOCÁRPICA - MONOCÁRPICO: Que fructifica una sola vez, secándose después. MONOCASIO: Inflorescencia cimosa en la que hay una única flor terminal debajo de la cual se desarrolla una sola ramita lateral florífera, y así sucesivamente. MONOCÍCLICO: Vegetal que presenta una sola metida de brotes al año. MONOCIGOTO: Se dice de cada uno de los gemelos salidos de un solo cigoto, es decir que posee estrictamente el mismo equipamiento genético que su hermano (o su hermana). Ver también: Dicigoto. MONOCITO: Glóbulo blanco mononuclear de la sangre circulante dotado del poder de fagocitosis y precursor de los macrófagos tisulares. MONOCOLPADO (Polen): Con un solo colpo. MONOCOTILEDÓNEAS: Una de las dos subclases de las Angiospermas; planta cuyo embrión presenta un solo cotiledón. MONOCULTIVO: Agricultura. Cultivo de la tierra mediante un solo tipo de sembradío o plantación. Es la forma más extendida de agricultura de los países en vías de desarrollo. Su explotación produce un empobrecimiento, e incluso, un agotamiento del suelo. Los terrenos son susceptibles al ataque de plagas por la concentración de ciertos vegetales y animales. La exportación de los monocultivos, junto a otros problemas, es un factor agravante del subdesarrollo económico y social de muchos países productores, ya que el producto es comprado a bajo precio por los países importadores, por no tener valor agregado tecnológico. Los monocultivos requieren una gran cantidad de pesticidas, y con sus consecuencias. MONOESPECÍFICA: Cuando hace referencia a la masa, masa monoespecífica es la que está formada por pies de una sola especie principal o de una sola especie arbórea. MONÓFAGO: Animales depredadores, fitófagos o parásitos, que únicamente pueden vivir a expensas de una especie. MONOGENÉRICO (Familia): Que tiene un solo género.

MONOICA - MONOICO: Especie con flores unisexuales dispuestas, las de sexo opuesto, en flores distintas pero en el mismo pie de planta. MONONUCLEAR: Se dice de todo glóbulo blanco de la sangre circulante (linfocito y monocito) cuyo núcleo es compacto y regular, por oposición a los granulocitos denominados "polinucleares". MONONUCLEOSIS INFECCIOSA: Enfermedad infecciosa y contagiosa benigna de origen viral, que se traduce en la asociación de unas anginas, una fiebre, adenopatías superficiales y una proliferación momentánea de células mononucleares en la sangre circulante. MONOPÓDICA - MONOPÓDICO: Tipo de ramificación formada por un eje principal, que crece en altura por desarrollo de una sucesión de yemas terminales, y ramas secundarias laterales que no aventajan ni sustituyen a la guía original, salvo traumatismo o supresión de ésta. MONOSPERMO: Que tiene una sola semilla. MONOSTÉLICO: Que posee una sola estela o haz conductor. MONOTÍPICO: Género o familia que contiene una sola especie. MONÓXIDO de CARBONO o CARBÓNICO (CO): Compuesto químico gaseoso incoloro e inodoro, que se forma en la combustión incompleta de compuestos de carbono. Es uno de los más comunes contaminantes, ya que está contenido en las emisiones de motores, calefacciones, etc. En los animales, el monóxido de carbono dificulta el transporte de oxígeno por la sangre y provoca trastornos nerviosos y cardiovasculares. // Gas incoloro, insípido, altamente tóxico que tiene un ligero olor. Su fórmula es CO. Este gas arde con una llama sin humo hermosamente azul al formar anhídrido carbónico. El monóxido de carbono o carbónico está presente en el gas de carbón en cantidad equivalente a la tercera parte del volumen total del gas; los vapores de coque contienen hasta el 20% de monóxido de carbono y el gas del escape de un automóvil un porcentaje importante de gas tóxico. El gas artificial y el llamado gas pobre contienen cantidades apreciables de monóxido carbónico; este último gas es materia prima importante para la síntesis de alcohol etílico o metanol del que se hacen formalina y otros productos químicos. El monóxido carbónico también se usa en la producción de níquel puro. MONTANERA: Producción anual de frutos de las especies principales del monte, tales como bellotas, hayucos, castañas, piñones, etc., susceptibles de alimentar ganado en periodo de engorde. Aprovechamiento de los frutos de las cupulíferas, por los cerdos, a pie de árbol. MONTAÑA: Un bioma de alta elevación con distintos tipos de vegetación dependiendo de la elevación. MONTE: Se trata de un bosque bajo, en que los árboles con promedio de altura de 5 a 7 metros son más o menos ralos y con claros considerables se entremezclan con arbustos y matas. Su distribución abarca en general zonas cálidas, templadas y hasta frías pero

siempre con promedios pluviométricos bajos y con preferencias xerotérmicas, lo que también trae aparejado su asociación con formas suculentas y espinosas. La provincia fitogeográfica del Monte es representativa de este tipo de formaciones aunque en ella suele haber predominio de formas arbustivas. // Terreno cubierto de plantas espontáneas o de arbolado introducido artificialmente con el fin de obtener madera, leña, pastos, protección del terreno o una finalidad estética o recreativa. MONTE ADEHESADO: Monte arbóreo claro cuyo principal aprovechamiento es el pasto. MONTE ALTO: Monte formado por árboles nacidos de semilla y que se perpetúa en esa forma. MONTE BAJO: Monte formado total o casi totalmente por brotes de cepa, de raíz o de ambas clases y que se perpetúa por los mismos tipos de brote. MONTE BRAVO: Masa de brinzales en espesura en que aún no ha comenzado la limpia o poda natural de los troncos. MONTE HUECO: Monte arbolado sin arbustos ni matas, generalmente escaso en hierba o limpio de ella. MONTE MEDIO: Monte formado por brinzales y chirpiales, perpetuándose por semillas y brotes. MONTREAL Protocolo de: Protocolo relativo a las sustancias dañinas para La capa de ozono. Se firmó el 16 de septiembre de 1987, en la ciudad de Montreal (Canadá). Los 40 países participantes se comprometían a reducir las emisiones de CFC en un 50% para el año 2000. Este protocolo ha sufrido sucesivas revisiones, que han llevado a un acortamiento drástico de los plazos. MONUMENTO NATURAL: Son las áreas, cosas, especies vivas de animales o plantas de interés estético valor histórico o científico a los cuales se les acuerda protección absoluta. Son inviolables, no pudiendo realizarse en ellos o respecto a ellos actividad alguna con excepción de las inspecciones oficiales e investigaciones científicas permitidas por la autoridad de aplicación y la necesaria para su cuidado y atención de los visitantes. MONZÓN: Palabra derivada del árabe (mawsin que quiere decir estación) que describe los vientos que en el hemisferio septentrional soplan durante seis meses desde el Nordeste y durante otros seis desde el Suroeste. Se aplica generalmente a la temporada de lluvias (de junio a septiembre) en la India y en los países adyacentes. MORAL ECOLOGISTA: Por Moral Ecologista podríamos entender, la correcta y consciente interpretación de la norma que nos impone la naturaleza en nuestra relación con ella. Por esto, la moral ecologista se plantea como la única fórmula para alcanzar nuestro pleno desarrollo en función del razonable aprovechamiento de los recursos naturales cuidando su intrínseca riqueza en beneficio de nuestra propia subsistencia y superación (Roberto Díaz García).

MORBIDAD: Estado de enfermedad. Ver también: Morbilidad, Incidencia y Pm valencia. MORBILIDAD: Estado de enfermedad. Número de enfermedades contraídas en un tiempo determinado. MORBILLOSO: Que se relaciona con la rubéola. MÓRFICO (Coeficiente): Relación entre el volumen del tronco descortezado y el de un cilindro recto de revolución de la misma altura y diámetro igual al normal. MORFINA: Alcaloide esencial del opio utilizado como analgésico. MORFOLOGÍA: Estudio científico y matemático de la conformación de los seres orgánicos. La forma y estructura de los animales y plantas. La obra más importante sobre esta materia es "Desarrollo y Forma" de D´Arcy W. Thompson. MORPIÓN: Phitirius inguinalis, pequeño insecto parecido al piojo, que vive en los pelos del pubis y del perineo. MORRENA: Depósito rocoso constituido con los materiales transportados y depositados por un glaciar, antiguo o reciente. Materia rocosa arrastrada por un glaciar y depositada en distintos lugares. A los lados de los glaciares están las morrenas laterales y las intermedias se forman cuando dos glaciares convergen y se unen dos morrenas laterales. Morrena terminal se forma donde el glaciar termina. MORTALIDAD (Tasa de): Número de sujetos muertos (reunidas todas las causas o para una afección precisa) en un periodo dado (generalmente un año) en el seno de una población dada (para un país o para 100.000 habitantes, por ejemplo). // Número de defunciones en un lugar o tiempo dado. La tasa de mortalidad se expresa en tantos por mil individuos. MÓTIL: Que se mueve ante estímulos. MOTODESBROZADORA: Herramienta dotada de un motor que hace girar un disco cortante. Es manejada por una persona para eliminar la vegetación espontánea. MOTOR DIESEL: Motor de combustión interna que usa petróleo grueso pero que no depende de bujías para encender la carga en los cilindros. Los principios de su funcionamiento son los siguientes: A través del tubo de succión se inyecta en el cilindro una carga de aire, el que es comprimido con una presión de 450 a 600 libras por pulgada cuadrada (en los motores de gasolina esta presión es de 80 a 130 libras por pulgada cuadrada). Se eleva así el aire a una temperatura muy alta lo mismo que se calienta el aire en una bomba de mano cuando se le está dando aire al neumático de una bicicleta. En este aire comprimido intensamente caliente, se inyecta una cantidad minúscula de petróleo diesel. Esta inyección se hace a través de una boquilla (inyector) que tiene una válvula a resorte que se abre bajo la presión del petróleo y se cierra automáticamente tan pronto como cesa la inyección. El combustible comienza a quemar tan pronto como entra en la cámara de combustión y produce el impulso de energía. Como siempre se inyecta una carga total de aire en el

motor Diesel y como la fuerza y velocidad del motor se controlan midiendo la cantidad de combustible que se inyecta, en vez de por medio del acelerador como en los motores de gasolina, el motor Diesel es muy eficiente y económico y, en consecuencia, se usa ampliamente con fines industriales y de transporte. MOTOR ELÉCTRICO: Máquina para convertir energía eléctrica en energía mecánica. Su funcionamiento depende del hecho de que se ejerce una fuerza mecánica sobre un conductor de electricidad por campo magnético. Los motores de corriente directa y los generadores son similares en apariencia y si se desconecta el impulsor primario de la dínamo y se da corriente eléctrica a la bobina del rotor, el generador actuará como un motor. Las corrientes que pasan por las bobinas del rotor generan sus propios campos magnéticos que afectan el campo magnético principal, aumentando el flujo magnético en un lugar y disminuyéndolo en otro. En consecuencia la densidad del flujo deja de ser uniforme y se imparte un estado de tensión a las líneas de fuerza. El componente tangencial de esta tensión da lugar al torque o fuerza giratoria del rotor. Los tipos de motores parecidos a las dinamos tienen también como base el mismo método de estímulo del campo magnético y se emplean los mismos cinco tipos. El motor en serie es un motor de velocidad variable que tiene buena capacidad de fuerza giratoria impelente y se usa con fines de tracción. El motor con excitación en derivación puede considerarse como motor de velocidad constante y se utiliza para impulsar máquinas fabriles. El motor compuesto tiene buena capacidad de torsión pero carece de buena aceleración y se usa en grúas y equipos similares. MOVIMIENTO de BROWN: Si se observan a través de un microscopio las partículas en suspensión en un líquido, agua por ejemplo, se verá que están en estado de movimiento irregular pero continuo. Este fenómeno es conocido con el nombre de "Movimiento de Brown" que tomó su nombre de Robert Brown (1773-1859), botánico inglés que fue el primero en observarlo. El movimiento se debe al bombardeo de las partículas por las moléculas del líquido. MOVIMIENTO de ONDAS: Se produce un movimiento de ondas cuando en un medio cualquiera -agua o aire, por ejemplo- las partículas aisladas experimentan un movimiento periódico en una dirección determinada. Cuando, por ejemplo, se introduce y se saca un pedazo de madera en la superficie de una fuente, se produce un movimiento de ondas. Las partículas de agua se mueven hacia abajo y hacia arriba mas las ondas se mueven en sentido horizontal. En el caso de ondas sonoras, las partículas de aire oscilan en la dirección del movimiento de ondas y el sonido consiste de rarefacciones y compresiones alternas del aire. Las alternaciones de corriente en un circuito C. A. y las ondas electromagnéticas son también consideradas como formas adicionales de movimiento de ondas. Todas las ondas tienen velocidad, frecuencia, amplitud y fase características que son uniformes en cada tipo de movimiento de ondas. MOVIMIENTO PERPETUO: Ideal engañoso de movimiento incesante sin consumo de energía. Con frecuencia se han concebido máquinas de funcionamiento no sólo eterno sino también de aplicaciones útiles, mas todas estas concepciones estuvieron siempre destinadas al fracaso.

MUCILAGO: Goma vegetal que con agua forma una solución coloidal viscosa, usada como laxante o excipiente. Secreción viscosa que se hincha en contacto con el agua. MUCRÓN: Punta corta, más o menos aguda y aislada, en el extremo de un órgano cualquiera. MUCRONADA - MUCRONADO: Provista de mucrón. MUCRONULADA - MUCRONULADO: Terminado en un mucrón diminuto. MUDEZ: Falta de adquisición o pérdida del lenguaje debida a un trastorno sensorial (sordera congénita, por ejemplo) o neurológico. MUERMO: Enfermedad infecciosa de los asnos y los caballos debida a Malleomyces mallei, transmisible accidentalmente al hombre. MUESTREO: Método de investigación y análisis. Consiste en utilizar una pequeña fracción de una especie para deducir características de su conjunto. MULL: Tipo de humus rico en bases, formado en medio aerobio, biológicamente activo y de mineralización rápida. MULL CÁLCICO: Variante del mull caracterizada por un horizonte superior (bajo a cubierta muerta) grueso, oscuro, grumoso. Presenta elevada saturación, reacción neutra o alcalina y abundancia de ácidos húmicos grises. MULLIR: Cavar y ahuecar la tierra. MULTIDONAL: Que presenta varias metidas al año. MULTÍFIDO: Hendido en varios lóbulos o lacinias. MULTISERIADO (Piezas Florales): Dispuesto en muchas series o verticilos. MÚSCULO: Órgano carnoso contráctil del que distinguimos dos grandes tipos: Los músculos rojos, estriados (músculos voluntarios que permiten moverse) y los músculos blancos, lisos, involuntarios (órganos digestivos o urinarios, por ejemplo). Todos los movimientos del cuerpo tienen su origen en contracciones musculares. Cada músculo consiste de muchos millares de fibras musculares independientes que separan las actividades de los nervios. Pero todo movimiento, no sólo significa contracción graduada de las fibras musculares sino también una relajación graduada de las propias fibras musculares; a esto se le llama "tono muscular". Cada músculo consiste de cierto número de fibras que se pueden contraer y que están agrupadas en haces. Estos haces musculares están encerrados en una banda gruesa dentro de una cápsula fibrosa que se prolonga en los extremos hacia los tendones. Los tendones actúan como especie de cuerdas que "amarran" los músculos a los huesos. Generalmente son dos los huesos conectados y cuando el músculo se contrae, inclina o dobla uno de los huesos músculo opuesto, devuelve en dirección del otro; un luego a los huesos a su posición original.

Los músculos que no obedecen a control del individuo son llamados "músculos voluntarios" y tienen forma anular en contraste con los tejidos musculares más o menos planos. En las paredes del estómago, por ejemplo, se encuentran músculos voluntarios que no responden a la voluntad del individuo. MUSGO: Plantas pequeñas y apiñadas que crecen sobre piedras, cortezas, suelos, etc. Acumulan a manera de depósitos los excesos de agua de lluvia. MUTACIÓN: Cambio en la dotación genética de un organismo por alteración de su ADN. Los agentes mutagénicos -son los que causan mutaciones- van desde determinadas sustancias químicas, naturales o sintéticas hasta radiaciones, por ejemplo: Rayos Ultravioletas. Estas "nuevas variaciones genéticas" son productos de genes mutantes; genes que sufren cambios súbitos en su propia organización. Los cromosomas que se fragmentan durante divisiones nucleares pueden causar tales cambios internos y permanentes en un gene. Se han producido mutaciones artificiales por medios externos como, por ejemplo, la aplicación de Rayos X. Los genes mutantes que producen cambios muy marcados son más perjudiciales que los que producen cambios ligeros. A estos últimos podría atribuirse el proceso de evolución al reemplazar los genes normales y convertirse en característica genética más útil. Véase: Genética. MUTACIÓN GENÉTICA: Transformación brusca y definitiva de un gen, que ocasiona la aparición, en una estirpe animal o vegetal, de individuos con un carácter nuevo que ninguno de sus antepasados poseía, y que estos individuos transmiten a sus descendientes según las leyes normales de la herencia. MÚTICA - MÚTICO: Hoja u otro órgano sin punta o arista terminal. MUTISMO: Trastorno psiquiátrico que se traduce en una negativa permanente o prolongada a hablar y a responder a las preguntas (grandes accesos de melancolía estupurosa, por ejemplo). MUTUALISMO: Sistema de asociación de dos seres vivos que se benefician mutuamente en recíproca correspondencia, como las micorrizas (asociación entre hongos y árboles). Véase: Simbiosis. //Otra: Asociación simbiótica de dos organismos distintos, ya sea vegetal con vegetal, o animal con vegetal, o animal con animal, por lo cual ambos obtienen beneficios recíprocos. MYCOTA: Los Hongos, el Reino de los hongos. LETRA N NADIR: Punto de la esfera celeste diametralmente opuesto al Cenit. NAFTA: Mezcla de hidrocarbono de variable composición que resulta de la destilación de carbón mate, hulla grasa o alquitrán. El aceite liviano de nafta cruda y la nafta solvente consisten principalmente de bencina y sus más altos homólogos. La nafta, obtenida de la destilación de maderas es alcohol metílico puro.

NAFTA SOLVENTE: Fluido incoloro y volátil disponible en grado liviano y en grado fuerte con diferente duración de encendido, gravedad específica y punto de ignición. Ambos grados de nafta solvente se emplean extensamente en las industrias de caucho y pinturas. NANISMO: Brevedad de la talla de un individuo, mucho menor a la media de la talla de los sujetos que pertenecen a la misma población. Se admite que se puede hablar de nanismo cuando la talla del sujeto es inferior en más de dos desviaciones tipo a la talla estadística media de los sujetos de la misma edad. // Enanismo. Escaso desarrollo de una planta entera o de un órgano vegetal simple o complejo. Ver también: Gigantismo.

NANOPLANCTON: Fracción del plancton cuyas dimensiones están comprendidas entre 2 y 20 micras. Se recoge por centrifugación de masas de agua o sedimentación. NAPALM: Agente gelificante, constituido originariamente por palmitato de sodio y, en la actualidad, por palmitato de aluminio. Su principal aplicación la constituyen las cargas de determinadas bombas de aviación, si bien se emplea en menor medida en lanzallamas, bombas de mano y minas. En todos los casos, el choque provoca la ruptura de la envoltura y la inflamación del Napalm que, al desarrollar un intenso calor, es capaz de carbonizarlo todo en un vasto radio de acción. Su empleo por parte de los estadounidenses en la Guerra de Viet-Nam fue tristemente célebre. NARANJA, Agente: Sustancia química defoliante con un pequeño contenido en dioxinas. EL ejército de Estados Unidos lo utilizó en Viet-Nam para eliminar las extensas zonas boscosas donde se ocultaban los soldados vietnamitas. Los efectos, además de los deseados, fueron un elevadísimo porcentaje de casos de malformaciones congénitas y cáncer entre los soldados estadounidenses y civiles y militares del Viet-Nam expuestos a los bombardeos de agente naranja. NARCOSIS: Sueño provocado (como en la anestesia general, por ejemplo). NARCÓTICO: Se dice de toda sustancia derivada del opio que posee propiedades sedativas y euforizantes y expone a la toxicomanía y a la fármaco dependencia. Nombre que, por definición, se aplica a toda substancia que provoca sueño o estupor y comprende gran variedad de drogas aunque algunas de ellas no se usan con tales fines. El alcohol es el más corriente de los narcóticos. A este grupo pertenecen también los anestésicos como éter, cloroformo y ciclo-propano, tanto como una multitud de píldoras para conciliar el sueño sin las cuales el hombre civilizado escasamente podría subsistir. Por último, el grupo de alcaloides que contienen morfina y canabina que por la conducta antisocial de quienes abusan de ellos son los narcóticos principales que preocupan a las autoridades policíacas. Los narcóticos actúan retardando la actividad de la corteza del cerebro. NASTÍA: Movimiento de un órgano vegetal inducido por factores exteriores de carácter difuso: Oscilaciones de temperatura, de luz, etc. Presentan movimiento násticos los apéndices foliares y los pétalos y estambres de las flores. A menudo las natías son periódicas, como componentes endógenos más o menos predominante.

NATALIDAD: Número de nacidos vivos en relación con el total de una población determinada en cierto tiempo. Como tasa, es la relación entre el número de nacidos y el tamaño total de una población dada durante un lapso determinado. Desde 1974, primero en Bucarest y luego en la conferencia de Roma, muchos países en vías de desarrollo y enfrentados a problemas de superpoblación, sostuvieron que el exceso de nacimientos es resultado del subdesarrollo, y la disminución de natalidad sólo se conseguirá se alcance el desarrollo. El razonamiento se funda en una observación histórica y otra naturalista. La primera señala que la natalidad decreció después de la industrialización de los países; la naturalista se basa en experimentos que demuestran una relación inversa entre fecundidad y alimentación. El problema, sin embargo, no está resuelto ni es fácil resolver. Los países desarrollados pronostican el peligro demográfico y abogan por la necesidad de disminuir los nacimientos. ¿Será la concienciación la solución?. Los caminos son varios y tienen implícitos, cuotas morales, éticas, religiosas, políticas, etc.

NATALIDAD (Tasa de): Ver: Natalidad. NATREMIA: Concentración de sodio en el plasma sanguíneo, normalmente alrededor de 140 m Eq/l en el hombre. NATURALEZA: Concepto muy amplio y a la vez ambiguo. Esencia y propiedad de cada ser. Manera de ser de una persona o cosa. Contrapuesto a lo material e intelectual, creado por el hombre. Para alguno es antagónico a lo urbano, sin embargo el hombre es parte de la naturaleza, y no, el hombre y la naturaleza. También en sentido ambiental y genético, no manipulado. NATURALIZADA: Dícese de la planta que ha sido introducida por el hombre en determinado lugar en el cual es capaz de seguir reproduciéndose. NACRÓFAGO: También carroñero. Organismos que se alimentan de cadáveres, o restos de plantas o animales. NÁUSEA: Ganas de vomitar. NAVICULAR: De forma parecida a la de una barquita o navícula. NEBLINA: Fenómeno meteorológico, originado por la presencia de gotitas de agua procedentes de la condensación del vapor cercano a la superficie del suelo, casi siempre, en las primeras horas de la mañana. NEBLINA FOTOQUÍMICA: Véase: Smog. NEBULOSA: Elemento celeste que tiene el aspecto de una nube luminosa, a una distancia comparable con las de las estrellas fijas. Se conocen tres clases generales de nebulosas. Las planetarias, de las cuales se conoce unos cuantos centenares que pertenecen al sistema de galaxias, son elementos en forma de disco o anillo que

consisten probablemente de atmósferas de estrellas muy débiles. Las galaxias que pertenecen también al sistema de galaxias, son nubes de gases muy tenues que iluminan las radiaciones de las estrellas contenidas dentro de sus límites; son de forma totalmente irregular. Y las extra-galácticas, llamadas a veces "universos insulares", son remotos y autónomos sistemas de estrellas comparables al propio sistema galáctico; son de forma regular y generalmente acusan una estructura espiral que sugiere rotación. Se cree que existen varios millones de estos universos insulares y son los objetos más distantes de la Tierra que se conocen. NECESIDAD (Estado de) o ABSTINENCIA (Síndrome de): Estado de malestar general profundo en el que se encuentra un toxicómano privado bruscamente de su droga habitual. NECRÓFAGO/A: Comedor de cadáveres o carroña. El buitre, el chimango, el carancho son grandes limpiadores del ambiente. NECROMASA: Parte de la biomasa de un ecosistema, formada por los cadáveres y órganos muertos, en ocasiones unidos aún a los seres vivos, como es el caso de las ramas, hojas e inflorescencias muertas. Además de esta necromasa, en el suelo de los ecosistemas existe siempre una cantidad de materia orgánica en diverso grado de descomposición, llegando en sus últimas etapas a la formación del humus. Aunque muchas veces se integra la necromasa dentro de la biomasa total de un ecosistema, en otras el término se aplica en oposición a biomasa, que en estos casos designa exclusivamente a la materia orgánica viva. NECROSIS: Destrucción de las células o de los tejidos. NECRÓTROFO: Se dice del organismo que utiliza una base nutritiva constituida por elementos muertos. NÉCTAR: En la mitología griega, bebida de los dioses. Líquido azucarado que segregan algunas plantas; constituye el elemento esencial de la miel. Las plantas producen néctar (fluido azucarado) en sus receptáculos florales con el propósito de atraer insectos con fines de polinización. NECTARIO: Órgano capaz de segregar néctar. NECTAROSTIGMA: Señal (líneas o puntos) en el periantio que dirige a los insectos hacia el néctar. NECTON: Conjunto de animales o organismos pelágicos acuáticos de gran tamaño, nadadores libres y capaces de dominar las corrientes propias del agua. Realizan migraciones activas en busca de condiciones ambientales adecuadas. Seres vivos del medio acuático capaces de trasladarse por sus propios medios de un sitio a otro. Los peces son los constituyentes del necton en el mar como en las aguas dulces. NEFAOPATÍA: Término genérico que designa toda enfermedad del riñón. NEFRECTOMÍA: Ablación quirúrgica de un riñón.

NEFROLOGÍA: Rama de la medicina que se consagra al estudio de la fisiología y de las enfermedades de los riñones. NEFRÓTICO (Síndrome): Síndrome que asocia una albuminuria, un descenso en la tasa de los prótidos sanguíneos, edemas y una elevación de los lípidos sanguíneos, cuyas causas son muy variadas. NEGATOSCOPIO: Material constituido por una placa translúcida colocada delante de una fuente luminosa, utilizado para examinar las radiografías. NEGATRÓN: Nombre que a veces se da a los electrones para distinguirlos de los positrones NELSON (Test de): Test de inmovilización de los treponemas, método de diagnóstico serológico de la sífilis. NEMATODOS: Orden de gusanos redondos y cilíndricos parásitos del hombre, que comprende, sobre todo, a los áscaris, las anguilulas, los filiares y las triquinas. Ver también: Trematodos. NEODARWINISMO: Teoría evolucionista propia de la segunda mitad del siglo XX que trataba de combinar las teorías de Darwin con los conocimientos sobre genética, sistemática y paleontología descubiertos a lo largo del siglo. Entre Los neodarwinistas, les hay conservadores, que creen en una evolución lenta y gradual, e innovadores, que defienden que las nuevas especies son consecuencia de la aparición brusca de nuevas formas. NEOLÍTICO: Perteneciente o relativo a la segunda Edad de Piedra, o sea de la piedra pulimentada. NEOPLASMA o TUMOR: Proliferación celular desarrollada en el seno de un órgano o de un tejido, que sigue evolucionando por su propia cuenta, escapando a las reglas biológicas que rigen la organización y el crecimiento normales de este órgano o de este tejido. Ver también: Benigno; Cáncer; Maligno. NEOTROPICAL: Región biogeográfica que se extiende desde el sur de México hasta el norte de Chile y Argentina, incluyendo las islas del Caribe. NEPTUNIO: Véase: Elementos Transuránicos. NERÍTICO: Zona de agua somera correspondiente a la plataforma continental. Se divide en zona de marea alta, intermedia y litoral, y de marea baja. Lo perteneciente a dicha zona. NERVIACIÓN: Conjunto de nervios de una hoja. Disposición de los mismos, apreciable a simple vista.

NERVIACIÓN PALMEADA: La formada por varios nervios del mismo orden principal que parten en direcciones divergentes del mismo punto de la base de la hoja. NERVIACIÓN PARALELA: La formada por varios nervios que parten de la base de la hoja y corren hacia el ápice, pudiendo converger o no en el extremo. NERVIACIÓN PINNADA: La formada por un nervio principal del que salen en diferentes puntos ramas secundarias más cortas. NERVIACIÓN TERCIARIA: La de menor orden, que generalmente forma un retículo observable en hojas grandes, al menos al trasluz. NERVIO: Término genérico que cubre al conjunto de los cordones formados por fibras nerviosas que ligan todos los órganos del cuerpo al sistema nervioso central y por medio de ellas éste último recibe las informaciones sensoriales y sensitivas, y envía los impulsos motores. NERVIO CIÁTICO: El mayor de todos los nervios. Comienza en la pelvis, desciende hasta la parte superior de los muslos por los cuales continúa y se divide en dos ramas detrás de las rodillas que van hasta los pies. En su curso se ramifica también hacia los músculos posteriores de los muslos y hacia todos los músculos más abajo de las rodillas. A su inflamación se le llama ciática. NERVIO MEDIO: En las hojas de nerviación pinnada, el que corre a lo largo por el centro de la hoja, teniendo mayor grosor que los restantes. NERVIOS SECUNDARIOS: Los que parten del medio o de los principales y las ramificaciones de éstos, excluidas las de último orden. NERVIOS SINUSALES: Los secundarios que llegan al borde en los senos o partes más profundas de las escotaduras de las hojas de borde sinuoso, bien partan del principal o de otros secundarios. NEUMALERGENO: Se dice de toda sustancia alergénica inhalada, cuyos efectos patológicos se ejercen a nivel de los bronquios y de los pulmones (polen, por ejemplo). NEUMOCONIOSIS: Término genérico que cubre el conjunto de las enfermedades bronco pulmonares debidas a la inhalación diaria repetida de polvos generalmente de origen profesional (silicosis, por ejemplo). // Otra: Término que designa las enfermedades respiratorias producidas por la inhalación prolongada de partículas de polvo o aire contaminado con alguna sustancia nociva. Se conocen muchas partículas que producen esta enfermedad: Polvo de sílice, de amianto, de hulla, de berilio, de algodón, de cáñamo, etc.

NEUMOCOCO: Diplococcus pneumonim. Diplococo con Gram positivo, aero-anaerobio, agente causal de ciertas neumopatías infecciosas y de ciertas meningitis purulentas.

NEUMOLOGÍA: Rama de la medicina, denominada anteriormente neumo-fisiología, que se consagra al estudio de la fisiología respiratoria y de las enfermedades, tuberculosas o no tuberculosas, de los bronquios, de los pulmones y del mediastino. NEUMONÍA: En el lenguaje médico francés, este término designa una infección masiva de un lóbulo del pulmón, generalmente por neumococos. NEUMOPATÍA: Término genérico poco concreto que cubre toda enfermedad pulmonar. NEUMOTÓRAX: Irrupción brutal de aire en la cavidad pleural debida ala ruptura de una ampolla situada en la superficie del pulmón, lo que provoca que éste se despegue de la pared torácica. NEURALGIA: Dolor agudo paroxístico que reside en el trayecto de un nervio sensitivo o en el territorio inervado por éste (ciático, por ejemplo). NEURASTENIA: Término en desuso muy empleado anteriormente para designar estados de gran astenia asociada a un síndrome depresivo. NEURINOMA o SHWANNOMA: Neoplasma desarrollado a expensas de la vaina de los nervios, llamada vaina de Shwann. NEUROCIRUGÍA: Rama de la cirugía que se ocupa de la cirugía del encéfalo, de la médula espinal y de los nervios. NEUROLEPTANALGESIA: Técnica de analgesia muy avanzada que no se acompaña de pérdida de conciencia, requiriendo la asociación de un neuroléptico y de un analgésico opiáceo. NEUROLÉPTICO: Se dice de todo medicamento del grupo de los psicolépticos que posee un efecto de sedación notable sobre la agitación y la agresividad y propiedades reductoras sobre los trastornos sicóticos. El tipo de los neurolépticos es el Largactil. NEURÓLISIS: Destrucción de un nervio por inyección de alcohol absoluto a su contacto. Intervención quirúrgica destinada a separar un nervio de la fibrosis que lo comprime. NEUROLOGÍA: Rama deja medicina que se consagra a las enfermedades del sistema nervioso. NEURONA: Célula especializada del tejido nervioso que asegura la conducción y la transmisión del influjo nervioso. Célula diferenciada perteneciente al sistema nervioso, que comprende un cuerpo celular y varias prolongaciones y que constituye la unión funcional del sistema nervioso. Desde el nacimiento, el número de neuronas está definitivamente fijado, ya que la neurona madura no puede dividirse ni reproducirse. En el ser humano se estima que hay entre 20.000 millones y 200.000 millones de neuronas, cada una de las cuales puede tener hasta 30.000 conexiones con otras neuronas. Al no reproducirse, cualquier enfermedad que las ataque mina seriamente la capacidad neurológica del individuo. El mal de Alzheimer es la enfermedad de este tipo más extendida. Ver también: Axón; Dendrita; Sinapsis.

NEUROSIS: Trastorno psíquico desprovisto de base orgánica, que no afecta a la inteligencia del sujeto que, siendo perfectamente consciente de su estado, no puede superar sus accesos de angustia ni los trastornos de su comportamiento. Según la teoría psicoanalítica, la neurosis es el resultado de un conflicto inconsciente cuyo origen se remonta a los primeros años de vida ya la propia organización de la personalidad (persistencia del conflicto edípico, por ejemplo). La neurosis o sinoneurosis comprende cierto número de desórdenes mentales de tipo menos severo. Pueden distinguirse, en general, de los tipos más severos de desórdenes mentales o psicosis, por el hecho de que el enfermo sigue aún viviendo en nuestro mundo y se da bien cuenta de, que no se está adaptando debidamente a la vida de la comunidad, mientras que la persona víctima de psicosis vive en un mundo propio. Los tipos principales de neurosis son histerismo y ansiedad. El histérico, sin proponérselo conscientemente, siente una enfermedad cualquiera como, por ejemplo, parálisis en una pierna. Esta enfermedad imaginada le ayuda a escapar de una dificultad o a lograr un deseo, mas la enfermedad no es utilizada deliberadamente con tales fines. En la ansiedad neurótica, los síntomas en el enfermo son más emotivos que físicos. Responde a una dificultad cualquiera con un grado anormal de ansiedad o temor.

NEUROTÓXICO: Producto que tiene una acción tóxica selectiva sobre el sistema nervioso. Algunos de estos productos, utilizados como armas químicas, pueden penetrar en el organismo a través de la piel. Una dosis mínima resulta mortal. Los neurotóxicos más conocidos son compuestos químicos del fósforo. NEUROTOXINA: Toxina que ejerce sus efectos nefastos electivamente sobre el sistema nervioso. NEUTRETO: Nombre que se da, a veces, a los mesones no cargados. NEUTRINO: Partícula fundamental de materia descubierta en 1956 en el Laboratorio Científico de Los Álamos, en los Estados Unidos de Norteamérica. Tiene una carga de cero y una masa menor que 0.002 de la de un electrón. Previamente se había dicho que era responsable de ciertas dificultades en agrupar la energía emitida por un núcleo con la masa resultante. NEUTRÓN: Partícula fundamental de materia descubierta en 1932 por Chadwick. Tiene una masa ligeramente mayor que la de un protón pero carece de carga eléctrica. Siendo neutral, no le afecta las fuerzas eléctricas y constituye, por tanto, proyectil útil en la física nuclear. Ocurre en los núcleos de todos los átomos, con excepción del de hidrógeno normal. El neutrón es el proyectil que se emplea en fisiones nucleares. // Otra: Partícula elemental, sin cargar eléctricamente, que entra en la composición del núcleo de los átomos. Partícula del núcleo del átomo, con una masa similar a la del protón, pero sin carga eléctrica. Los neutrones desempeñan un papel muy importante en los procesos de fisión del uranio y el plutonio. En efecto, los reactores nucleares bombardean los isótopos de uranio y plutonio con neutrones para dividirlos y liberar así la energía atómica.

NEWTON, Sir Isaac: (1642-1727). Matemático y físico inglés fundador de las matemáticas clásicas. Sus leyes sobre el movimiento, que comprenden la noción de inercia de Galileo, y su postulado de la ley de la gravedad. Véase: Gravitación. Le permitieron determinar con éxito los movimientos de la Luna y los planetas. Esta teoría tuvo vigencia durante 230 años. Su teoría corpuscular de la luz fue reemplazada por la teoría de las ondas, pero la moderna teoría del "quantum" sugiere que el concepto newtoniano de la luz no era del todo erróneo. Fue el primero en explicar satisfactoriamente el fenómeno de los colores y demostró el espectro solar. Como resultado de sus investigaciones en el campo de la óptica, inventó su telescopio de reflexión.

NICHO ECOLÓGICO: Posición que ocupa un ser o una estirpe viviente en el ciclo energético de una comunidad y que resulta de su adaptación al conjunto de condiciones ambientales, en especial las relacionadas con la alimentación. Espacio restringido y bien delimitado, uniforme desde el punto de vista ecológico. Estación. En sentido amplio, conjunto de estaciones en que vive o puede vivir una estirpe dada; es más preciso emplear para esta acepción "ámbito ecológico". // Papel funcional de un organismo en su comunidad o ecosistema, que resulta de su adaptación estructural, respuesta fisiológica y comportamiento específico. No sólo depende de dónde vive, sino de lo que hace. // Algunos autores se refieren en general a determinada función u "oficio" que desempeña una especie dentro de un ecosistema. Lugar que ocupa un organismo en un ecosistema, así como su actividad y relación con el medio. La relación de alimento y nutrición son de primera importancia. Cada uno de los lugares que pueden ser ocupados por individuos de especies equivalentes en la estructura de una biocenocis. Aunque no hay dos especies que se comporten de modo idéntico, a veces sí pueden alimentarse de forma similar y ser víctimas de los mismos predadores. Entonces suele decirse que pertenecen a un mismo nicho ecológico. Se acepta que ambas desempeñen el mismo oficio, y que la sustitución de una por la biomasa funcionalmente equivalente de la otra no alteraría el funcionamiento del sistema. Puede designar paridad de ambientes. Estado funcional de un organismo en su comunidad (Elton, 1927). Nicho multidimensional o de hiper-volumen = climático más edáfico, más trófico, etc. (Hutchinson, 1957). No es sinónimo de "Hábitat".

NICOTINA: Alcaloide del tabaco, líquido y aceitoso, incoloro que pardea al exponerse al aire o a la luz, dotado de propiedades ganglio-plégicas a dosis fuertes en forma de líquido volátil. Se mezcla bien con el agua y es muy soluble en alcohol, cloroformo, éter, aceite y kerosene. Se utiliza en agricultura como insecticida, fumigante y veneno. Es muy tóxica. Una dosis de 0,1 gramo es suficiente para matar una persona. La nicotina se usa en medicina pero principalmente como insecticida de horticultura en forma de sulfato de nicotina. Es poco persistente y al volatizarse no deja productos residuales nocivos sobre las plantas tratadas.

NICRO: La ocupación o profesión o forma de vida únicas de una especie animal o vegetal. Es decir, es lo que hace en la comunidad que recordemos el sitio o dirección donde uno vive. Se conoce por hábitat. En el hábitat del árbol existen varios pájaros que ocupan cada una de las especies. NIDACIÓN: Fijación y penetración del huevo en la mucosa del útero. NIEBLA: Fenómeno meteorológico por la presencia de finas gotas de agua que reducen la visibilidad a menos de 1.000 metros. Su color es ligeramente blanquecino. NIEVE: Vapor de agua de la atmósfera cristalizado. La nieve se forma en capas de nubes a distintas alturas. Existe una variedad grande de los dos tipos básicos de cristales de nieve, el columnar y el tabular. NIGUA: Pulga pequeña que penetra en la piel del hombre y de ciertos animales, determinando una pequeña lesión benigna llamada tunjosis. NIÑO AZUL: Niño que nace con un defecto en el corazón en virtud del cual el funcionamiento de este órgano es deficiente y es muy poca la sangre que pasa por los pulmones para recibir oxígeno. Desde el año 1945 ha sido posible, con frecuencia, eliminar este defecto por medio de intervención quirúrgica. NISTAGMO: Espasmo crónico de los músculos del globo ocular con movimientos involuntarios, lo más frecuentes en sentido horizontal. Puede ocurrir como reflejo normal, por ejemplo, cuando se hace girar repetidamente a una persona o puede ser síntoma de desajuste nervioso como el nistagmo de mineros que ocurre en personas que trabajan bajo tierra a muy poca luz. NITRATOS: Sales de ácido nítrico con otros metales. Se emplean como abono, dado que el nitrógeno es fundamental en el crecimiento de los vegetales. Normalmente este proceso los realizan las bacterias nitrificantes que se encuentran en el humus; pero siempre se necesitan más sobredosis de nitrógeno, sobre todo en los terrenos pobres en materia orgánica. Hoy la mayoría de los nitratos se obtienen por vía sintética del ácido nítrico que se logra oxidando amoníaco en el aire en presencia de un catalizador de platino. La mezcla de gases así obtenida es absorbida por agua para producir ácido nítrico (HNO3). Parte de ese ácido se emplea en la fabricación de nitratos, como nitrato de sodio, nitrato de potasio y nitrato de amoníaco (valioso fertilizante nitrogenado). En su tipo concentrado se emplea, como acompañamiento del ácido sulfúrico, en muchas industrias, especialmente las de tintes y explosivos. NITRIFICACIÓN: Es la conversión, efectuada por las bacterias nitrificantes del suelo, de los compuestos orgánicos de nitrógeno (como los aminoácidos y proteínas o la urea) en nitritos asimilables por las plantas verdes. Es de sumo interés porque recicla el nitrógeno y lo vuelve a disponer para ser utilizado por los productores foto-sintetizadores.

NITROBENCINA: Importante producto químico intermedio que se usa en la fabricación de tintes. Es un líquido amarillo con un olor penetrante como el del aceite de almendras amargas. La nitrobencina se hace con una mezcla de ácido sulfúrico y cantidades específicas de ácido nítrico. En la fabricación de tintes del alquitrán de hulla, la nitrobencina generalmente se convierte en anilina por un simple proceso de reducción como, por ejemplo, calentando la nitrobencina con una mezcla de plomo y ácido clorhídrico. NITRÓFILA: Planta que apetece los suelos muy ricos en nitrógeno, tales como alrededores de establos, caminos transitados por el ganado y el hombre, etc. NITRÓGENO: Constituyente universal de la materia viva (proteínas) y gas presente en la atmósfera en un 78 %. El nitrógeno interviene en la biosfera a través de un complejo ciclo que involucra cambios entre la atmósfera, el suelo y los organismos vivos. Su símbolo químico: N. Los vegetales lo toman de la atmósfera y también de la tierra donde se produce la descomposición de animales y vegetales muertos. Un litro de nitrógeno pesa 1.258 g. NITRÓGENO, Ciclo del: La importancia del nitrógeno en los seres vivos está ligada a su presencia en las proteínas y ácidos nucleicos. Aunque el elemento más abundante de la atmósfera es el nitrógeno molecular, por lo general no resulta accesible a la mayoría de los organismos que viven de diversas formas de nitrógeno combinado; en muchos casos, su escasa concentración en el medio puede ser un factor limitante. El ciclo comprende varias fases: Absorción por vegetales y microorganismos; incorporación al material celular, y a través de las cadenas alimentarias, al material celular de los animales; eliminación al medio por la excreción y muerte de los organismos; y como paso intermedio a nitrificación. Las plantas superiores lo absorben por medio de la raíz, junto con el agua del suelo. Las algas lo toman a través de su membrana. NIVEL de VIDA: Concepto construido para medir el grado objetivo de satisfacción de las necesidades que se consideran básicas. Ver: Condiciones de vida; calidad de vida; necesidades básicas insatisfechas. NIVEL LETAL INCIPIENTE: Es la concentración de una sustancia en un medio adecuado, más allá de la cual no puede sobrevivir un individuo por un período largo. NIVEL ÓPTIMO: Es el grado más favorable de los factores ambientales para lograr el pleno desarrollo de los organismos. NIVEL TRÓFICO: Cada uno de los escalones de una cadena de nutrición. Grupo de organismos vivos que tienen una base alimentaria de tipo común. Los animales de pastoreo pertenecen a un nivel trófico cuyos miembros se alimentan de vegetales verdes. A los animales que ocupan este nivel se los llama herbívoros o consumidores primarios, y los pequeños y grandes carnívoros, consumidores secundarios. Dentro del ecosistema las plantas verdes ocupan el primer nivel trófico o nivel productor. Los demás niveles son consumidores. NIVELACIÓN de TERRENO: Es la modificación de la superficie del suelo para que se facilite una aplicación mas uniforme del agua de riego.

NIVELES de INTEGRACIÓN: Espectro biológico en el que se integra el estudio y organización de los diversos objetos poblacionales. Delimita la ecología como estudio de la vida en su último nivel de organización, cuando todo lo importante ya ha sido estudiado por las demás disciplinas. La ecología se integra a la currícula escolar como una parte de la biología. NO BIODEGRADABLE: Compuestos o sustancias que no se degradan o descomponen por la acción de ningún organismo vivo. NOBELIO: Elemento Nº 102 creado en 1957 bombardeando Curio-244 con iones de Carbono-13. Su símbolo es No y su peso atómico es 251. NOBLE: Cuando se refiere a una especie, es la que da lugar a la formación y conservación de suelos óptimos, a una mejora general de la estación y al mejor aprovechamiento de la productividad de ésta. NOCARDIOSIS: Conjunto de manifestaciones patológicas pulmonares y cerebrales provocadas por una bacteria del género Nocardía. NOCIVO: Dañoso, perjudicial, tóxico. Que puede dañar o causar la muerte de un organismo vivo. Que puede producir daño en un elemento por su toxicidad o agresividad, ejemplo: La oxidación de un metal ferroso o la sulfatación del cobre, por medio de agentes externos físicos, tangibles o no. NOCTURNO: Organismo cuya actividad se reduce a la noche; por ejemplo un animal nocturno caza su alimento de noche y pasa la mayor parte del día en su madriguera o nido al amparo de sus predadores. Muchos de ellos lo hacen por su tipo de piel, su forma de cacería, su propia seguridad o sus víctimas pueden ser cazadas así, con seguridad. NODO: Punto de intersección de dos o más líneas o en que una curva se intercepta a sí misma. NOMENCLATURA BINARIA: Método científico por el que se denominan las especies animales y vegetales. Fue ideado por el botánico sueco Carl von Linne (Linneo), quien lo expuso en sus obras Species plantarum (1753) y System Nature (1758). Utiliza su nombre latino compuesto, el primero es el genérico y se escribe con la inicial mayúscula, y el segundo, el específico, en minúscula. Ficus benjamina, Ficus pulima repens, Ficus elastica. NOMÓFILO: Hoja normal, en general verde, a la que competen la síntesis clorofílica y la transpiración. NORADRENALINA o LEVARTERENOL: Sustancia liberada por las fibras terminales del sistema simpático presente igualmente en la médulo-suprarreral y cuyos efectos son bastante parecidos a los de la adrenalina. NORMAL: Cuando hace referencia al diámetro, el diámetro normal es la media de los diámetros. Ejemplo, de un tronco a la altura del pecho de un hombre de talla media.

NORMALIDAD: Calidad o condición de normal. La normalidad es consecuencia del equilibrio. Cuando el hombre introduce en el ambiente una molécula nueva no degradable, que no conoce el mundo vivo y para la cual no ha elaborado ninguna enzima que la destruya, infringe la ley general y provoca grandes males, de mayor o menor cantidad, según la toxicidad específica de las moléculas que lo componen. NOSOLOGÍA: Estudio de la definición y de la clasificación de las enfermedades. NUBE: Vapor de agua visible, suspendido en el aire y que flota sobre la Tierra. Según el Atlas Internacional las nubes se reconocen en las siguientes formaciones: Nubes superiores: Altura por término medio 9.000 metros. Cirro: Nubes sueltas parecidas a plumas. Estrato: Nube laminar blanca y delgada. Nubes Intermedias: A una altura que oscila entre los 3.000 y 6.000 metros. Cúmulo: Masas pequeñas y redondas de nubes blancas (cielo empedrado). Alto-cúmulo: Masas redondeadas mayores dispuestas en grupos. Alto-estrato: Láminas densas de nubes grises o azuladas. Nubes bajas: 2.000 metros de altura. Estrato-cúmulo: Grandes masas de nubes grises. Cúmulo-nimbo: Capas densas de nubes informes y obscuras (nubes de lluvia). Nubes de Corrientes Diurnas Ascendentes: Cúmulo. Ápice 1.800 m; base 1.300 m. Nubes espesas con base plana y parte superior acombada. Cúmulo-nimbo: Ápice: de 3.000 a 7.500 metros; base, 1.300 m. Grandes masas de nubes que semejan montañas. Nieblas altas: Menos de 1.000 metros. Estrato: Nube neblinosa uniforme.

NUBES NOCTILUCENTES: Nubes que relucen en la oscuridad de la noche. Se sitúan por encima de la Troposfera, a una altura de 50 kilómetros aproximadamente. NUBLADO: Fenómeno meteorológico correspondiente al cielo cubierto de nubes negruzcas, generalmente a manera de grandes capas de nubes que ocultan el Sol. NUBOSIDAD: La cantidad total de nubes referida a la fracción de la bóveda celeste cubierta por todas las nubes visibles. Esta cantidad se aprecia en octavos, imaginando al cielo dividido en ocho partes y calculando cuantas partes están cubiertas de nubes. NUCA: Región posterior del cuello. NUCELA: Tejido nutritivo central del óvulo; contiene el saco embrionario y se encuentra en las angiospermas, rodeado de dos tegumentos. NÚCLEO: Constituyente esencial de la célula, habitualmente central y redondo que contiene los cromosomas y asegura así la transmisión de los caracteres hereditarios. // Centro de los átomos. Es mucho más pequeño que el átomo en su totalidad y tiene dimensiones del mismo orden que las de un electrón. El núcleo conlleva casi toda la masa

del átomo. Consiste de neutrones y protones. Los cambios químicos no afectan al núcleo. Véase: Átomo.

NÚCLEO ATÓMICO: Parte central del átomo, alrededor de la cual se mueven los electrones. NÚCLEO de la TIERRA: Porción de la Tierra comprendida entre los 2.900 kilómetros (discontinuidad de Guttemberg) y el centro de la misma, situado a 6.370 Km. Se compone de un núcleo externo, una zona de transición y el núcleo interno. Contiene el 16% del volumen total de la Tierra y el 31% de su masa. Su temperatura media es de 4.000º C. En él se genera el campo magnético terrestre. Se supone que el núcleo externo es líquido, ya que se comporta como tal, y el núcleo interno sólido. Su composición es férrica, con un 8% o un 10% de impurezas de azufre y oxígeno. NUCLEICO: Los ácidos nucleicos son los responsables de los caracteres hereditarios y de la síntesis proteica. NUCLEÓN: Término general utilizado en física nuclear para describir protones y neutrones. Por esta misma razón es que a veces se da el nombre de "nucleónica a la física nuclear. NUCLEOTIPO o MONONUCLEOTIDO: Término genérico bajo el que se engloba un cierto número de moléculas formadas por un azúcar de cinco carbones, una base nitrogenada y una molécula de ácido fosfórico. Según la naturaleza del azúcar y de la base nitrogenada, existe una gran diversidad de nucleótidos que, según los casos, son coenzimas, transportadores de energía, o constituyentes elementales de los ácidos ribonucleicos y desoxirribonucleicos. NÚCULA: Fruto indehiscente, procedente de la división longitudinal de la hoja carpelar de un gineceo sincárpico en dos o más parte, como los aquenios de las labiadas y boragináceas. NUDO: Parte del tallo a la cual se une la base de la hoja. Si la hoja tiene una larga vaina que rodea al tallo, el nudo se sitúa en la base de esta vaina. NUEZ: Fruto seco, indehiscente, de pericarpo leñoso. Fruto simple y seco que ni se abre ni se fragmenta naturalmente al alcanzar la madurez. Generalmente es unilocular y monospermo. Los tegumentos externos son a veces más o menos carnosos antes de la madurez. NÚMERO MACH: Velocidad de un avión o proyectil medida en función de la velocidad del sonido como unidad básica. Así el número Mach 2 representa el doble de la velocidad del sonido. El número Mach 0,75 significa las tres cuartas partes de la velocidad del sonido. El número Mach varía según la altura, la estación y la localidad del vuelo en relación con una velocidad dada.

NÚMERO de MASA: El número más cercano al peso isotópico. Por ejemplo, el peso isotópico del hidrógeno es 1,00797 y su número de masa es 1. Véase: Isótopo. NÚMERO PRIMO: Número entero que sólo es divisible exactamente por sí mismo o por la unidad. NUMEROSO (Piezas de la Flor): De un número suficientemente grande como para que se cuente con dificultad. NUTRICIÓN: Ciencia que estudia los diversos aspectos fisiológicos de la alimentación, así como todos los componentes psicológicos y socioeconómicos del comportamiento alimenticio del hombre. // Suministro de alimentos que recibe el cuerpo humano. Ciertas substancias alimenticias son absolutamente esenciales a la normal existencia, las que son absorbidas por el torrente circulatorio de la sangre y convertidas en músculos, grasas, huesos, etc. El conducto digestivo juega papel extraordinario en el proceso de desintegración de complicadas substancias en formas que puedan ser absorbidas por la sangre. Los tres productos alimenticios esenciales para el cuerpo humano viviente son proteínas, grasas y carbohidratos. Las proteínas, que contienen nitrógeno, están contenidas principalmente en las carnes y en ciertas plantas como lentejas, frijoles, guisantes, etc. Los carbohidratos producen azúcares y almidones. Todos los cereales están principalmente compuestos de almidones y la mayoría de las frutas contiene azúcar. Las dos terceras partes de la dieta humana deben consistir de carbohidratos. Las grasas se encuentran en la yema de huevos, mantequilla, óleo-margarinas, etc. El cuerpo viviente necesita también de sales minerales, agua y vitaminas. Los alimentos son el combustible del cuerpo humano y producen la energía necesaria para que realice sus trabajos. Véanse: Digestión, Metabolismo y Vitaminas.

NUTRICIÓN, Cadenas de: Relación lineal, con referencia ramificada, entre una serie de especies del mismo ecosistema, cada una de las cuales se nutre de las que ocupan un lugar inferior y sirve de alimento a las de nivel superior. Secuencia de organismos vinculados entre ellos como presa y predador. También se denomina cadena de alimentación o alimentaria. NUTRIENTES: Son elementos químicos esenciales para la vida. Por ejemplo, el carbono, el oxígeno, el hidrógeno, el nitrógeno, el azufre, el fósforo, el magnesio y el potasio. // Alimento o sustancia que contiene alimento. Se emplea sobre todo en relación con los elementos del suelo y el agua que las plantas y animales toman.

NUTRIMENTO: Todo elemento nutritivo asimilable tal cual por parte de las células del organismo. Los alimentos son transformados en nutrimentos en el proceso digestivo. NYLON o NYLÓN: Nombre genérico de una familia de plásticos conocida como "Poliamidas" descubierta por el Dr. W.H. Carothers (1896-1937) y sus colegas en el laboratorio de E.I. Du Pont de Nomours, inc., en 1935 y anunciada por primera vez al

público en 1938. Este descubrimiento fue el resultado de investigaciones fundamentales para determinar cómo y por qué ciertas moléculas se unen para formar "moléculas gigantes" como las que existen en el algodón, la madera, la goma, la seda y las resinas. Los químicos de Du Pont comprobaron que podían construir un tipo de molécula gigante que llamaron "Polimer lineal". El nylón fue descubierto bien accidentalmente cuando uno de los químicos comprobó que cuando una de las nuevas substancias sintéticas que examinaba estaba en estado disuelto podía convertirse en fibras que, aún estando después frías, podían alargarse aún más. Las fibras logradas de esta forma eran fuertes, elásticas y de textura sedosa. Así nació el nylón, la primera fibra textil totalmente sintética hecha de dos compuestos químicos: Diamina hexametílica y ácido adíptico. El primero se obtiene de coque, aire y agua; de ciclohexeno, producto del petróleo o del furfural, derivado agrícola. El ácido adíptico se hace bien de coque, aire y agua o de ciclohexeno. La diamina y el ácido se combinan para formar "sales nylón" que producen nylón derretido al ser calentados. Derretidas se pasan a presión por pequeños agujeros en una plancha de metal para obtener filamentos. Éstos son alargados hasta seis o siete veces su tamaño original y retorcidos en hilos propios para la manufactura de tejidos. Aparte de su bien conocido uso en la fabricación de medias de mujer y telas, los monofilamentos de nylón son ampliamente empleados como hebras de cepillos; el nylón en polvo se usa para la fabricación de peines irrompibles, cojinetes de bolas pequeños, botones lavables, etc. LETRA O OBCÓNICA - OBCÓNICO: De forma cónica, con la base en la parte superior. OBCORDADA: Hoja cordiforme con la parte más ancha en el ápice. OBCORDIFORME: Hoja cordiforme con la parte más ancha en el ápice. OBESIDAD: Estado patológico caracterizado por un exceso de reservas grasas del organismo, que se traduce en una sobrecarga ponderal y hace aumentar considerablemente los riesgos de aparición de ciertas enfermedades cardiovasculares o metabólicas. OBLICUA: Cuando hace referencia a la nerviación, es aquella en que los nervios secundarios forman con el principal ángulos comprendidos entre 10º y 60º. OBLIGADO: Parásito que no es capaz de subsistir por sí mismo; enteramente dependiente de un hospedante para su nutrición. OBLONGA - OBLONGO: La que es unas cuantas veces más larga que ancha. OBNUBILACIÓN: Estado de embotamiento ligado aciertas enfermedades o a ciertos tratamientos medicamentosos que entrañan un descenso importante de la vigilancia y grandes dificultades para la ideación y la comunicación. OBOVADA - OBOVADO: De forma ovada, pero con la parte ancha en el ápice. Con el contorno en forma de huevo; la parte más ancha por encima de la mitad y unida por la parte más estrecha.

OBOVOIDE: De forma ovoide, con la parte ancha en el ápice. OBSESIÓN: Presencia inevitable y repetida de un pensamiento o de un deseo considerados por el paciente como inaceptables o vergonzosos, y a pesar de una lucha incesante, no consigue llegar a desembarazar a su espíritu de ellos. OBSTETRICIA: Rama de la medicina consagrada al estudio del embarazo y del parto. OBTUSA - OBTUSO: Hoja, etc., cuyos bordes forman en el ápice un ángulo obtuso, no acabado en punta. OCÉANO: Se refiere a las aguas que se extienden más allá de la plataforma continental y las especies que habitan en estas aguas. Los cuerpos de agua más grande en la Tierra. OCEANOGRAFÍA: Conjunto de ciencias que tienen por objeto el estudio del mar. Se estudia tanto desde el punto de vista estático como de su evolución y dinámica: Movimientos, composición del agua, producción biológica, sedimentación, etc. OCEANOLOGÍA: Ciencia que estudia los aspectos físicos, químicos, geológicos y biológicos de los mares y océanos. OCELO: Órgano vital que sólo permite percibir intensidades de luz, pero no imágenes de objeto. Es el ojo simple de los artrópodos, cada ocelo consta de una córnea y una o varias células retinianas fotosensibles. Mancha redonda de dos colores en las alas de las mariposas. OCLUSIÓN: Unión de los bordes de una abertura natural (párpados, por ejemplo). Relación anatómica que se establece entre los dientes superiores e inferiores en el momento de cerrar la boca. Obliteración de un conducto orgánico o de un orificio (Intestino, por ejemplo). OCREA: Estructura en forma de copa formada por la unión de estípulas o bases foliares alrededor del tallo. OCTANO: Hidrocarburo cuya fórmula es C8H18. El término: "Grado Octánico" se aplica a gasolinas para medir su tendencia a causar "cancaneos" o trepidaciones en los motores. El grado octánico alto indica gasolinas con menor tendencia al "cancaneo" que las gasolinas con grado octánico inferior. Las gasolinas 100-octano como las que se usan en aviación tienen tantas características contrarias al "cancaneo" como la iso-octano pura. Las n-héptano tienen muy limitadas características contrarias al "cancaneo'. Mezclando estos dos hidrocarburos y usando la mezcla en un motor es posible comparar las características contrarias al "cancaneo" de gasolinas bajo las mismas condiciones. Si, por ejemplo, una gasolina "cancauca" en la misma proporción que una mezcla de 90% de isooctano y 10% de n-héptano, se da a la gasolina un grado octánico de 90. OCULISTA: Sinónimo de oftalmólogo. ODONTOLOGÍA: Ciencia que se consagra al estudio de los dientes y de sus enfermedades.

OFIDIOS: Conocidos también como culebras y víboras, son reptiles, es decir, animales que se arrastran. El estudio de los ofidios se denomina Herpetología. Hay serpientes venenosas, como la coral, la cascabel y otras que estrangulan sus presas, como la boa que traga venados, terneros y otros pequeños mamíferos. Hay serpientes útiles que se alimentan de especies venenosas. Las serpientes y culebras son excelentes reguladoras de especies invasoras, especialmente, ante la proliferación de roedores en zonas determinadas. OFTALMIA de las NIEVES: Querato-conjuntivitis aguda grave debida a la acción irritante de los rayos ultravioleta, en ausencia de gafas de protección, observada con frecuencia en los alpinistas de alta montaña. OFTALMOLOGÍA: Rama de la medicina que se consagra al estudio de la fisiología del ojo y de sus enfermedades, su tratamiento y su diagnóstico. OFTALMOSCOPÍA: Examen del fondo del ojo con un oftalmoscopio. OFTALMOSCOPIO: Pequeño instrumento de óptica que permite examinar el fondo de los ojos. OHMIO: Unidad de resistencia eléctrica. El ohmio internacional se define como la resistencia que ofrece una columna de mercurio de 106,3 pulgadas de alto, con una masa de 14,4521 gramo a 0º C. OÍDO: El oído está dividido en tres partes: Oído externo, oído medio y oído interno. El oído externo recoge las vibraciones aéreas y las lleva, a través de un corto conducto, hasta el tímpano. Detrás de esta membrana está un puente, constituido por tres pequeños huesecillos, dentro de una cámara que es el oído medio. La llamada trompa de Eustaquio une el oído medio con la parte posterior de la garganta, permitiendo la entrada de aire y contribuyendo así a mantener la misma presión a ambos lados del tímpano. Los tres huesecillos, llamados martillo, yunque y estribo respectivamente, están íntimamente unidos el primero descansa sobre el tímpano y el último sobre una especie de ventana en la membrana interior. Esta ventana conduce al oído interior que consiste de una pequeña bolsita llena de fluido, dividida en dos cámaras -utrículo y sáculoconectadas entre sí por un pasaje. Del utrículo se desprende una espiral hueca llamada cóclea y en el sáculo tienen su punto de partida tres tubos curvados llamados canales semicirculares. La cóclea forma parte del aparato auditivo; el utrículo, el sáculo y los canales semicirculares son, sin embargo, elementos de equilibrio. Las ondas sonoras hacen vibrar al tímpano y, a su vez, los tres pequeños huesecillos transmiten las oscilaciones a la ventana ovalada. El movimiento del estribo en la ventana oval afecta el fluido de la cóclea haciéndolo emitir ondas vibrantes que hacen vibrar la membrana basilar de la cóclea. Estas vibraciones estimulan las fibras del nervio auditivo en la cóclea y son transmitidas al cerebro donde se interpretan como sonido. Sólo las concibe el cerebro como sonido cuando los impulsos nerviosos llegan a las células auditivas especiales del cerebro.

El mecanismo equilibrante del oído responde a todas las dimensiones ya que los tres canales semicirculares están situados en tres planos diferentes que corresponden a las dimensiones en el espacio.

OIKOS: Término griego que significa casa. Con el término "logos", que significa estudio, forman el concepto de ecología: El estudio de la casa ambiental. Esa casa u hogar comprende todos los procesos funcionales que la hacen habitable. Por eso se dice que la ciencia ecológica se ocupa de los organismos vivos, tal como se encuentran en condiciones naturales en sus hogares. OJIVA NUCLEAR: Parte anterior del proyectil, con carga nuclear. También se la conoce como cabeza nuclear o atómica. OJO: Órgano receptor de la vista. El globo del ojo, encastado en una cuenca del cráneo, está conectado directamente con el cerebro por medio del nervio óptico. Las cejas, las pestañas y los párpados lo protegen en el exterior. El fluido lacrimógeno, que segregan las glándulas lacrimales, lo mantienen húmedo. Este fluido es llevado a las bolsas lacrimosas, en el extremo interior del ojo, donde el conducto lacrimógeno conduce a la nariz. El globo del ojo está formado de diversas capas que tienen diversas funciones. Una capa de la membrana conjuntiva, que también reviste interiormente los párpados, cubre la capa dura exterior llamada esclerótica. En la parte anterior del ojo esta capa forma la córnea transparente: La parte blanca del ojo es también parte de esa misma capa. Más adentro está la coroides, equipada con muchos nervios y vasos sanguíneos y una especie de forro que absorbe los rayos confusos de luz. En el mismo frente del ojo, por debajo de la córnea, la coroides forma el iris. Al lado del iris la coroides forma el cuerpo ciliar en el cual los músculos ciliares controlan las contracciones del globo del ojo. El iris en sí tiene coloración y en medio tiene la pupila. Este pequeño huequito se agranda o se reduce según la intensidad de la luz que le afecta. Directamente detrás del iris está el lente cristalino transparente. Este lente es convexamente curvado en el Frente y por detrás y esta convexidad puede ser ampliada o reducida por los músculos. Entre la córnea y el lente está la cámara anterior, llena de fluido; en esta cámara está encastado el iris. Detrás del lente está a cámara posterior, más grande que la anterior, llega de una substancia semilíquida. Las capas más profundas del ojo constituyen su parte más importante: La retina. Esta red de células nerviosas es altamente sensible a la luz y transmite las impresiones de luz, por medio del nervio óptico, al cerebro donde son interpretadas.

OLEFINA: Conocido también como alkena. Compuesto simple de hidrógeno y carbono, el más conocido 1 de los cuales es el etileno (eteno) y que está hecho de dos átomos de carbono combinados con cuatro átomos de hidrógeno (C2H4). Las olefinas se obtienen durante la destilación pirogénica de derivados del petróleo y se usan en la síntesis de plásticos y en la goma sintética. El importante material plástico polietileno, que se usa para fabricar botellas comprimibles, se hace sometiendo gas etileno a muy alta presión en moderada temperatura.

OLEÍFERO: Que contiene aceite. OLFATO: Sentido en virtud del cual se perciben los olores. Todas las impresiones del olfato se reciben por células especiales del cerebro. Estas células están íntimamente relacionadas con las células que perciben el gusto. La parte más alta del interior de la nariz contiene una superficie sensitiva que recibe todas las impresiones capaces de estimular el sentido del olfato. Esta superficie, llamada olfatoria, contiene muchos terminales de las ramificaciones recolectoras del nervio olfatorio que, a su vez, llevan las impresiones al cerebro. Las partículas aromáticas que entran en contacto con las fibras minúsculas que emergen de la superficie, estimulan el nervio olfatorio y producen la sensación de olor en nuestras mentes. Los mensajes son recibidos por el cerebro por células nerviosas especiales que llevan los olores al consciente humano, tanto agradables como desagradables. OLIGOCÁRPICO: Que fructifica rara vez o que, haciéndolo con frecuencia, da poco fruto o semilla. OLIGOCENO: Tercer periodo de la era Cainozoica. Su duración fue de unos quince millones de años, hace aproximadamente entre 35 y 45 millones de años. El Baluchitorio, tipo de Rinoceronte, es reliquia de esa época. En él aparecen por primera vez en el Viejo Mundo los primates superiores (monos y simios). OLIGOELEMENTO: Elemento biogenético que actúa como catalizador biológico en el organismo en cantidades infinitesimales (cinc, por ejemplo), y es indispensable para el desarrollo de los procesos biológicos normales. Su carencia provoca enfermedad. La deficiencia tiroidea, más conocido como bocio, se debe a la falta de yodo; la carencia de hierro produce raquitismo, etc. OLIGOMÍCTICO: Designa a los lagos que tienen agua con una temperatura relativamente alta a todas las profundidades, y los períodos de circulación son muy raros y pocos importantes. OLIGOTROFO: Biotopo acuático o terrestres cuyos recursos alimentarios son pobres. Presentan aguas bien oxigenadas, pero escasea el nitrógeno y el fósforo. Respecto a los suelos, las plantas que habitan en ellos suelen ser marcadamente xeromorfas. También se denominan los organismos que viven en medios pobres en recursos alimentarios. OLIGÓTROFA - OLIGÓTROFO: Que contiene poco alimento, sobre todo referido a los suelos pobres en nutrientes o a las plantas que viven en ellos. Escaso en principios nutritivos. Medio (lago, río, etc.) con escasez de elementos nutritivos. Término opuesto a eutrófico. Pese a que un lago o un río pueden sufrir una eutrofización por causas naturales, lo más habitual es que un lago o río oligotrófico equivalga a limpio o no contaminado. OLIVACIÓN: Tipo de poda de formación que reduce y abre la copa favoreciendo la producción de fruto, al modo de la que se da a los olivos.

OMBLIGO: En las escamas de las piñas de los pinos, apófisis del primer año o del año anterior al completo desarrollo. OMBLIGO APICAL: El situado en el extremo apical de la escama. OMBLIGO CENTRAL: El situado en el centro de la apófisis. OMBLIGO DORSAL: El situado en el dorso de la escama, normalmente central. OMBLIGO MARGINAL: El próximo al margen de la escama o situado en su borde. En este caso es también apical. OMNÍVORO: Animal cuya dieta alimentaria está compuesta por alimentos de distintas clases (carne, grano, vegetales, etc), como el jabalí, el oso, el grillo o el hombre. // Se aplica a los seres vivos que se alimentan de plantas y animales. Un buen ejemplo de omnívoro es el hombre, que incluye en su dieta, todo tipo de vegetales comestibles y diversos tipos de carnes.

OMPA: Siglas del insecticida "octa-metil-piro-fosforámida" conocido también con el nombre de "Schradan". OMS (Organización Mundial de la Salud): Organismo autónomo de las Naciones Unidas que se ocupa principalmente de temas sanitarios. Fue creado en el año 1946 para luchar contra las enfermedades mediante la creación de un estado de bienestar físico, mental y social. Dado el concepto ambiental de salud y su implicancia en los problemas de salud derivados del vertido de sustancias tóxicas, contaminaciones, envenenamientos, su voz es escuchada con atención. Los países adoptan como propios los niveles de emisión y contaminación estimados por la OMS. ONCOCERCOSIS: Parasitosis del hombre por filiares subcutáneos del género Onchocerca volvulus, transmitida por la picadura de moscas simulies, cuyas localizaciones oculares son responsables de muchas cegueras. ONDA DENTADA: Se dice que una corriente eléctrica o un voltaje tienen onda dentada ideal y característica cuando sus valores suben lentamente en una dirección y descienden instantáneamente a cero para comenzar a elevarse de nuevo. En la práctica, transcurre cierto tiempo entre la llegada al máximo y el descenso a cero. Las corrientes y voltajes con esta característica se usan con osciloscopios de rayos catódicos y receptores de televisión. ONDAS ELECTROMAGNÉTICAS: Los circuitos que conducen corrientes oscilantes de alta frecuencia radian energía en forma de dos campes interdependientes, uno eléctrico y el otro magnético, tendiendo cada uno de ellos a mantener al otro. El campo magnético cambiante da lugar a un campo eléctrico y el campo eléctrico cambiante a un campo magnético. Se dice que la radiación consiste de ondas electromagnéticas que viajan por el espacio a la velocidad de la luz, 299.796 kilómetros por segundo.

James Clark Maxwell, valiéndose de métodos de matemática aplicada y teniendo como base los trabajos experimentales de Faraday (quien anteriormente había demostrado la relación entre los fenómenos magnético y eléctrico) postulé la existencia de ondas electromagnéticas afirmando que eran de la misma naturaleza que las de la luz e, inversamente, que las ondas luminosas eran una forma de ondas electromagnéticas. Esta teoría puramente matemática fue comprobada por Heinrich Hertz siete años después de morir Maxwell; estos experimentos constituyeron también la base del radio y de la televisión.

ONDA HERTZIANA: Nombre a veces aplicado a lo que más comúnmente se llama onda inalámbrica o de radio. Debe su nombre a Heinrich Hertz (1857-1894) quien fue el primero en demostrar que las ondas electromagnéticas viajan por el espacio con la misma velocidad que la luz. Véase: Ondas Electromagnéticas. ONDA PORTADORA: En todos los tipos de transmisión inalámbrica, inclusive televisión, las señales sonoras y visuales modulan una onda radiada electromagnética de alta frecuencia. A esta onda se le conoce, indistintamente, con los nombres de portadora, sostén, portante o transportadora. Todos los transmisores inalámbricos emiten sus señales en una onda de su propio largo de onda individual y es ajustando los circuitos receptores a esta onda que es posible sintonizar la estación deseada. Los largos de ondas portadoras empleadas normalmente en radiodifusiones están dispuestos en un número de bandas, por ejemplo: Ondas largas de 1.056 a 2.000 metros (de 150 a 258 kcs), ondas intermedias de 190 a 600 metros (de 525 a 1605 kcs) y ondas cortas (de 15 a 50 metros). Las distintas estaciones radiodifusoras se conocen familiarmente por el largo de su onda portadora pero para trabajos científicos es más conveniente utilizar la frecuencia de la onda portadora. Las ondas de radio se propagan a la velocidad de la luz, 300.000.000 de metros por segundo, aproximadamente, y en virtud de la relación constante en todos los tipos de movimientos de ondas, velocidad largo de onda multiplicado por la frecuencia, es posible convertir largos de ondas portadoras en frecuencia portadora, dividiéndolas por 30.000.000. El espacio normal de frecuencia entre las ondas portadoras de los transmisores es 9 kcs.

ONDEADA - ONDEADO: Lámina foliar que forma a modo de ondas en su contorno. ONDULADA - ONDULADO: Lámina foliar que forma a modo de ondas en su contorno. ONG: Organización No Gubernamental. Asociación no oficial que se subvenciona mediante cuotas o donativos de ciudadanos asociados y cuya actividad se centra fundamentalmente en asuntos de carácter humanitario o ecológico. Amnistía Internacional o World Wildlife Fund son ejemplos de ONG. Grupos de presión social de diversas características (ambientalistas, étnicos, profesionales, etc.) que no tienen conexión con el Estado. ONICOFAGIA: Hábito de roerse las uñas.

ONÍRICO: Que tiene relación con los sueños o con las alucinaciones. ONTINAR: Agrupación caracterizada por la abundancia y dominancia de Ontina (Artemisia herba alba). OOMICETE: Hongo que produce oosporas. OOGONIO: Gametangio femenino de los Oomicetes que puede contener una o más gametas. OOSPORA: Espora sexual producida por la unión de dos gametangios diferentes (oogonio y anteridio) OPÉRCULO: Parte superior que se desprende de un capullo, fruto, esporangio, etc., por dehiscencia transversal, a modo de tapadera. OPIÁCEO: Se dice de todo medicamento que contiene opio o está preparado a partir del opio. OPIO: Látex contenido en las cápsulas de Papaversommi ferum (adormidera) que contiene numerosos alcaloides utilizados en medicina, sobre todo la morfina, la codeína y la papaverina. Droga que se obtiene de jugos sin madurar de las amapolas o las adormideras. Contiene alcaloides íntimamente relacionados entre sí como morfina y codeína. Esta droga amarga se emplea en medicina como calmante. Se fuma y se ingiere bastamente en el Oriente, donde sus efectos narcóticos e intoxicantes son altamente perjudiciales a la constitución humana de los adictos. OPORTUNISTA: Especie que saca provecho de una determinada situación, normalmente perjudicial para otras especies. OPS: Organización Panamericana de la Salud. Organismo especializado de la Organización de Estados Americanos y Agencia Regional de la Organización Mundial de la Salud (OMS) ÓPTICA: Ciencia de la luz y la visión, dividida en dos campos distintos. La óptica geométrica trata de los fenómenos de reflexión y refracción, propiedades de los lentes y sistemas ópticos propios de ciertos instrumentos. Con estos fines no hace falta tener en cuenta la naturaleza de la luz como no sea su propiedad de propagarse en línea recta. La óptica física se ocupa de fenómenos como dispersión (Véase Espectro), difracción, interferencia y polarización para el estudio de los cuales es esencial una teoría de la naturaleza de la luz. OPUESTA - OPUESTO: Dícese de las hojas dispuestas por pares en cada nudo y enfrentadas una a otra. OQUEDAL: Monte hueco.

ORAL (Estadio): Primer estadio de la evolución psicológica del hombre, según la teoría psicoanalítica, caracterizada por la importancia de la zona oral (alimentación, succión, deglución), que rige toda la relación con el otro (la madre, por ejemplo), sobre el modo de comer y ser comido. ORBICULAR: De forma circular, redonda. ORDEN: Categoría taxonómica intermedia entre la clase y la familia. ORDENACIÓN: Disposición de las poblaciones ecológicas de acuerdo con los gradientes ambientales. ORDENAMIENTO del PAISAJE: Parte de los procesos de planificación de usos del suelo, que se ocupa de los valores físicos, biológicos, geológicos, estéticos, culturales, históricos y antropológicos, y de las relaciones entre estos valores y los usos del suelo. ORDENAMIENTO ECOLÓGICO: Es todo lo que se refiere a la legislación sobre ecología en materia de Derecho Ambiental. ORDENAMIENTO FÍSICO ESPACIAL: Se entiende como tal al conjunto de acciones técnico-político-administrativas para la realización de estudios, la formulación de propuestas y la adopción de medidas específicas, en relación con la organización del espacio contenido en un territorio, a fin de adecuarlo a las políticas y objetivos de desarrollo general establecidos por los distintos niveles jurisdiccionales en concordancia con sus respectivas estrategias. ORDENAMIENTO TERRITORIAL: Proceso de programar la distribución y la localización espacial de los componentes de la estructura territorial, como medio de implementar las estrategias de una propuesta de desarrollo regional, con especial énfasis en aspectos económicos, de distribución de la población y de manejo ambiental. ORDOVICIO: Período o sistema de rocas que pertenece a la Era Paleozoica, situado entre el Cambriano y el Siluriano. Entre sus rocas están las lajas Arenig y Llandeilo y la arenisca silícea Bala tanto como pizarras, camadas de lava y de piedra caliza que se encuentran en distintas partes del mundo. ORGÁNICO: Se dice de toda sustancia que contiene carbono, que deriva de un organismo vivo (por oposición a mineral). Califica a un fenómeno patológico ligado a la alteración de un órgano (por oposición a funcional). ÓRGANO: Formación anatómica definida que ejerce una función igualmente bien definida y una función específica, compuesto por varios tejidos agrupados estructuralmente. ÓRGANO ATROFIADO: Órgano que ha sido útil en el embrión o en antecesores remotos, pero que ha rebasado el límite de su utilidad. Ejemplos de órganos atrofiados típicos son el apéndice vermiforme y el coccix o rabo rudimentario del hombre. Ejemplo: El apéndice.

ORGÁNICO: Perteneciente a los seres vivos u organismos. También se considera orgánico a los compuestos formados por organismos vivos o sus restos. Por su química, se identifican a los compuestos que contienen carbono. ORGANISMO: Cualquier ser vivo, sea planta o animal. Ser vivo considerado como la integración de un conjunto de organismos. Pueden ser unicelulares o multicelulares. ÓRGANOCLORADOS: Compuestos químicos sintéticos integrados por radicales clorados que combinados con un grupo orgánico de difícil degradación. Su principal utilidad está destinada a los insecticidas. Por su poca solubilidad en el agua, pero muy solubles en grasas y lípidos, se acumulan en la cadena trófica con gran peligrosidad y toxicidad, en el tiempo. ÓRGANOFOSFORADOS: Todos los insecticidas que lo utilizan son de extrema peligrosidad. Los más comunes son el Paratión y el Aldrín. ORNITÓCORA: Planta en la que las semillas son dispersadas por las aves. ORNITOLOGÍA: Rama de la Zoología que se entiende del estudio de las aves. ORNITOSIS: Neumopatía aguda infecciosa debida a un microorganismo del género Miyagawanella transmitido por los pájaros y, en particular, las palomas. ORÓFILA- ORÓFILO: Propio de montañas o que las prefiere como localización. OROGÉNICO: Relacionado con la formación de montañas. ORTICÓN: Uno de los últimos tipos de cámaras de televisión cuyo principio fundamental es similar al empleado en el emitrón: Acomodar la velocidad del haz explorador de forma que los electrones secundarios emitidos sean menores en cantidad y ninguno regrese al mosaico de imágenes. Los electrones emitidos por la superficie fotosensible se mueven en trayectorias paralelas hacia el electrodo meta que consiste de una placa muy delgada de vidrio de resistencia eléctrica muy baja con una rejilla metálica también muy fina. Desde aquí son emitidos los electrones secundarios con el resultado de que se forma un cuadro de cargas positivas. Un cañón electrónico, en la base del tubo, recorre o explora la parte posterior de la placa con un haz electrónico de baja velocidad. Con esto se neutralizan las zonas cargadas y el resto regresa a la base del tubo; el número de electrones que regresa en el haz de vuelta depende del vapor positivo en la zona que se explora. Las variaciones del haz que regresa son muy pequeñas para emplearlas como señales de televisión y el haz que regresa es dirigido a un multiplicador electrónico de cinco fases que produce una alimentación adecuada de corriente. Como la imagen en el cátodo fotográfico es bien pequeña, puede emplearse un sistema óptico pequeño que facilita el enfocado y da mayor profundidad al foco.

ORTODONCIA: Disciplina que se consagra a la prevención y a la corrección de los trastornos de la oclusión dentaria.

ORTOFONÍA: Disciplina que se consagra a la corrección de los problemas de lenguaje. ORTOGÉNESIS: Término que describe la evolución en una dirección determinada en virtud de un impulso interno incontrolable. ORTOPEDIA: Disciplina quirúrgica que se consagra al estudio y al tratamiento de las afecciones ósteo-articulares, congénitas o adquiridas. ORTÓPTICA: Disciplina que se consagra a la corrección de los errores de la visión de origen óculo-motriz (es decir, problemas de los músculos motores del ojo, solucionables por medio de la reeducación y la gimnasia ocular). ORTÓTROPO: Óvulo que se forma y evoluciona erecto, sin giro ni torsión. OSCILADOR (Radio): Circuito de válvulas o tubos que tiene la finalidad de producir una corriente oscilante de una frecuencia deseada. Hay numerosos circuitos osciladores mas la mayor parte se basa en la devolución de parte de la energía saliente al circuito de energía entrante. OSCILADOR de BLOQUEO: Este circuito es muy popular como generador desviador en los receptores de televisión. Consiste de un circuito oscilador de alta frecuencia con el acoplamiento de unión de forma que rinda un efecto bloqueador periódico en su operación. El oscilador comienza a funcionar, es bloqueado por una tensión de voltaje auto-generada, comienza de nuevo y así sucesivamente. La rejilla y el circuito anódico de la válvula están conectados por un transformador de manera que la energía es devuelta al circuito anódico desde el circuito de la rejilla. Esta es la construcción nominal de la mayoría de válvulas osciladoras y la diferencia entre ellas es el valor de los componentes que se determina de forma que tengan una constante de tiempo mayor para que la tensión bloqueadora en la rejilla pueda ser generada. OSCILOMETRÍA: Técnica de apreciación de la tensión de las arterias de los miembros que consiste en medir las oscilaciones determinadas por la presión arterial con la ayuda de un brazalete neumático que rodea el miembro. OSCILOSCOPIO: Instrumento que consiste de un tubo de rayo catódico en una pantalla fluorescente en la cual se produce temporalmente in rasgo u onda visibles de alguna cantidad eléctrica fluctuante como, por ejemplo: Voltaje. Se emplea para determinar las variaciones detalladas en corrientes eléctricas rápidamente cambiantes, potenciales o pulsos. También se usa para estudiar ondas de sonido. OSMOREGULACIÓN: Conjunto de mecanismos que mantienen la presión osmótica dentro de unos límites determinados. Indispensable para mantener viva cada una de las células de un organismo vivo. ÓSMOSIS: Paso y absorción de líquidos, a través de una membrana semipermeable, de una solución más débil a otra más fuerte. Las células vivas de las plantas absorben agua y disuelven substancias de esta manera debido a que la solución fuerte de la savia de las células se aparta de la débil solución del agua en la tierra en virtud de las paredes de las

células. El citoplasma viviente que recubre el interior de la célula actúa de membrana semipermeable y permite a la solución externa de agua pasar libremente hacia la célula por ósmosis. // Fenómeno físico que aparece cuando dos soluciones de concentración diferente están separadas por una membrana porosa y caracterizada por el paso del solvente de la solución más concentrada a la menos concentrada.

ÓSMOSIS INVERSA: Proceso por el cual se filtra el agua para su potabilización. Puede desarrollarse en forma natural en las montañas o por medios mecánicos. OSTEOPATÍA: Toda enfermedad ósea. Terapéutica médica que otorga un lugar preeminente a las manipulaciones vertebrales. Ver también: Quiropraxia. OSTEOPLASTÍA: Intervención quirúrgica destinada a devolver a un hueso una morfología y una función aproximadamente normales con la ayuda de injertos o de material sintético. OSTEOPOROSIS: Rarefacción de la trama ósea con disminución de la densidad y de la solidez de los huesos. OSTEOSÍNTESIS: Todo procedimiento de cirugía ortopédica que está destinada a asegurar la contención de los fragmentos de un hueso fracturado después de la reducción. OTALGIA: Dolor de oído. OTITIS: Inflamación de las diversas estructuras del oído medio (caja del tímpano). OTORRINOLARINGOLOGÍA: Rama de la medicina y de la cirugía que se consagra al estudio y al tratamiento de las enfermedades de la nariz, de la garganta y de las orejas. OTOSPONGIOSIS: Enfermedad degenerativa de la articulación del estribo que impide la transmisión de las vibraciones sonoras, que entraña una sordera progresiva. OVADA - OVADO: Órgano laminar de silueta semejante a la de un huevo. OVAL: Órgano laminar de figura de óvalo, elipse poco excéntrica. OVARIO: Parte basilar del gineceo, formada por una o varias hojas carpelares o carpelos, y que contiene uno o varios óvulos. // Cada una de las dos glándulas genitales de la mujer, situadas a un lado y a otro del útero, al extremo de las trompas de Falopio, dotadas de una doble función, sexual (maduración de los óvulos) y hormonal (secreción de estrógenos y de progesterona). // Glándulas sexuales femeninas. Son dos pequeños órganos ovoides situados a uno y otro lado de la cavidad abdominal de las hembras. Están separados por detrás y a los lados, pero unidos en el frente por un ancho ligamento. Debajo de una gruesa membrana, los ovarios contienen una capa de pequeños vesículos llamados "folículos Graafian". Cada uno de estos folículos contiene fluido y un huevo inmaduro microscópico.

Cada 28 días, poco más o menos, uno de los folículos Graafian revienta y el fluido y el bueyecillo que contiene, son proyectados hacia la cavidad del abdomen. A través del oviducto (Trompas de Falopio) el bueyecillo descargado va hacia el útero. Las glándulas sexuales femeninas producen también dos hormonas: Estradiol y progesterona, que son las responsables del desarrollo de las características sexuales secundarias y del desarrollo normal del bueyecillo en el útero.

OVIFORME: En forma de huevo. OVOIDE: Órgano macizo de forma semejante a la del huevo. ÓVULO: Pequeño órgano situado en el ovario y destinado a transformarse en semilla después de la fecundación. // Gameto hembra llegado a término de su maduración en el momento de la puesta. //Preparación medicamentosa sólida en forma ovoide, destinada a ser introducida en la vagina, para que allí ejerza una acción terapéutica local. // Producto de las células ováricas femeninas en animales y plantas. Aparte de la reproducción asexual en plantas y animales de orden ínfimo, el óvulo (huevo) fertilizado constituye el principio de la vida orgánica. La unión del espermatozoide masculino con el óvulo femenino (los dos gametos) produce una célula simple que queda retenida en el útero femenino donde se desarrolla por división hasta formar el embrión. Los óvulos están rodeados de una membrana o concha cara su propia protección. Los huevos típicos de gallina se descomponen, después de la fertilización, en la yema que suministra la nutrición para el embrión en formación y en una substancia transparente llamada "clara". En uno de los lados de la yema aparece un punto protoplasmático que, después de la fertilización, se transforma en el naciente embrión. La yema consiste de materias alimenticias grasas y vitaminas; la clara contiene agua y proteínas. La yema está adherida por medio de filamentos a la cáscara exterior y permanece en posición flotante dentro de la clara. De esta forma el polluelo en desarrollo permanece siempre en la parte superior y lo más cerca posible del calor del cuerpo de la gallina. El polluelo absorbe el oxígeno que penetra a través de las porosidades de la cáscara del huevo.

OVOVIVÍPAROS: Animales que paren sus crías sin que se haya establecido ninguna relación alimentaria madre-hijo durante el desarrollo del embrión dentro del huevo. Incubación intra-corporal. Se relaciona con la protección de especies de animales que normalmente ponen pocos huevos. OVULACIÓN: Desprendimiento del óvulo maduro de la superficie del ovario. Este proceso puede realizarse mensualmente en la mujer, o en pocos o muchos días en algunos animales. Su variación se produce según la disposición de alimentos y espacio en su propio hábitat. En algunas especies animales actúa como regulador numérico. OXIACETILENO (Soldadura): Método de unir metales (especialmente acero) fundiendo las superficies adyacentes con una llama producida por acetileno quemado con oxígeno.

Se utilizan finos chorros de ambos gases para producir intenso calor local: Una temperatura de unos 3.300º C. Este calor hace que los metales se derritan y se combinen antes de que grados inconvenientes de calor pasen a las superficies contiguas. En la juntura se vuelca metal adicional para compensar las pérdidas por la fusión. OXIDACIÓN: Combinación con oxígeno que, según la química, comprende la pérdida de electrones como resultado del aumento de valencia en un elemento o la remoción de hidrógeno o cualquier otro elemento -o grupo de elementos- electropositivo. El proceso contrario; es decir, la combinación con hidrógeno o la remoción de oxígeno (o un equivalente), lleva el nombre de "reducción", que es ganancia de electrones como resultado de un descenso en la valencia de un elemento. // Reacción química en el curso de la cual una molécula, un átomo o un ión pierde uno o varios electrones. Reacción química, provocada generalmente por el oxígeno, por la cual se sustraen electrones a un átomo o a una molécula. La oxidación al nivel de las células figura entre los más importantes fenómenos vitales, ya que es el resultado de acciones enzimáticas en las células que conducen finalmente a la producción de energía y la eliminación de los residuos tóxicos. // Es la adición de oxígeno a una sustancia determinada. Acción y efecto de oxidarse. La oxidación biológica es una biotransformación de las sustancias que ingresan en el organismo a través de un proceso de deshidrogenación enzimática, que hace posible la vida de los seres vivos al suministrarles energía. Ver también: Reducción.

ÓXIDO: Nombre genérico de compuestos binarios del oxígeno con otro elemento. ÓXIDO de CARBONO: Monóxido de Carbono, gas incoloro, inodoro y combustible. Es sumamente venenoso aún en pequeñas concentraciones. Procede de la combustión incompleta del carbón, la leña y los hidrocarburos. Es parte de los contaminantes habituales de las ciudades. ÓXIDO de AZUFRE (SO2): Compuesto químico gaseoso de molécula formada por un átomo de azufre y dos de oxígeno. La atmósfera terrestre contiene naturalmente óxido de azufre procedente de la actividad biológica en tierra y océanos, pero la cantidad total procedente de fuentes naturales es muy inferior a la que emana de las actividades humanas, lo que provoca que la lluvia, que en condiciones naturales tiene un ligero grado de acidez, multiplique este índice a causa de la generación de SO2 de forma artificial. El óxido de azufre es, en definitiva, uno de los principales causantes de la lluvia ácida. ÓXIDO NITROSO: (Gas Hilarante). Gas incoloro con un olor levemente característico que cuando se inhala resulta en insensibilidad al dolor. En un tiempo el óxido nitroso se empleó ampliamente como anestésico en operaciones dentales, pero debido a sus efectos post-operatorios desagradables, se prefiere hoy otros anestésicos como el tricloroetileno. El óxido nitroso (N2O) se obtiene calentando ligeramente nitrato de Amoníaco. Fue descubierto por J. Priestley, famoso químico inglés, en 1772. OXÍGENO: Es el elemento químico más abundante de la corteza terrestre, forma parte del agua de los océanos y el aire. El oxígeno tiene una importancia depuradora tan grande que el nivel de contaminación se mide en demanda biológica de oxígeno (DBO): Número

de miligramos de oxígeno por litro de agua que son necesarios para transformar las moléculas complejas en moléculas simples de anhídrido carbónico, agua y sales minerales. Además, existe una Demanda Química de Oxígeno (DQO) que expresa la cantidad necesaria de oxígeno para estabilizar, oxidándolos, los contaminantes químicos. OXÍGENO CONSUMIDO: Volumen de oxígeno que se requiere para realizar cualquier función fisiológica de los seres vivos, principalmente por la respiración. Es la cantidad de oxígeno necesaria para oxidar las sustancias con propiedades reductoras, presentes en una muestra de líquido residual. Entre las sustancias reductoras más comunes están: Las sales ferrosas, sulfuros, lípidos, glúcidos y algunos aminoácidos. La determinación habitual se realiza utilizando permanganato de potasio como reactivo oxidante. Ver: Oxígeno disuelto. OXÍGENO DISUELTO: Es la concentración de oxígeno existente a determinadas condiciones de presión y temperatura, en una muestra líquida proveniente de líquidos residuales o de un cuerpo de agua. Ver: Oxígeno consumido. OXIGENOTERAPIA: Administración terapéutica de oxígeno por sonda nasal o máscara, destinada a aumentar el porcentaje de oxigeno del aire inspirado en caso de insuficiencia respiratoria. OXIURO: Enterobius vermicularis. Pequeño gusano redondo y blanco, perteneciente al orden de los Nematodos, parásito accidental del intestino del hombre y sobre todo del niño. OZONO: Gas cuya molécula está formada por tres átomos de oxígeno (O3), presente en las capas más altas de la atmósfera en un porcentaje del 0,0001%. La mayor parte se halla en la estratosfera, comprendida entre los 20 y los 40 Km de altura de la Tierra, en lo que se ha llamado la "Capa de Ozono". Ésta actúa de paraguas ante las radiaciones ultravioleta del Sol, prejudiciales para los seres vivos, ya que destruyen toda forma de vida. La emisión por parte del hombre de compuestos órganoclorados que se utilizan en la industria y productos comerciales provoca un adelgazamiento de la capa de ozono y la consiguiente filtración de estos rayos ultravioleta tan nocivos para la salud de los seres vivos. // Gas incoloro inestable de olor desagradable que se produce por acción de rayos ultravioletas y emanaciones radiactivas sobre oxígeno. Se usa el ozono para la purificación del agua, purificación del aire y para blanquear aceites oxidantes en la fabricación de linoleum. Se dice que en el aire, a las orillas del mar, hay trazas de Ozono. Básicamente, es una forma alotrópica del oxígeno. // Gas incoloro en pequeñas cantidades pero en la atmósfera tiene un tinte azul. Inestable de olor muy desagradable, muy oxidante y reactivo. Es una forma alotrópica de oxígeno. Es un gas con una molécula triatómica del oxígeno (O3). Se forma en pequeñas cantidades durante las tormentas eléctricas. También se forma naturalmente en la parte superior de la atmósfera por acción de los rayos solares ultravioletas en el oxígeno (O2). Es un filtro natural (absorbe) contra los rayos ultravioletas irradiados por el Sol, actuando como control climático al regular el calor y las radiaciones perniciosas. El ozono es uno de los desinfectantes más potente que se conoce. Se recomienda en aguas con abundante contaminación biológica de amebas; purificación del aire y para blanquear aceites oxidantes en la fabricación de linoleum. Se dice que en

el aire, a las orillas del mar, hay trazas de Ozono. Su concentración se mide en "Unidades Dobson": UD. Su disminución puede producir daños porque le permite a los rayos ultravioletas pasar más libremente y podría afecta directamente a: Una alteración en algunos parámetros climáticos: Temperatura de la superficie terrestre; Temperatura de los océanos; Regímenes de precipitaciones. Efectos negativos en los cultivos, los bosques y otros ecosistemas terrestres. Efectos negativos en los microorganismos acuáticos y su influencia en la pesquería. Un incremento en las enfermedades de la piel y afecciones a la vista. Algunas de las teorías sobre la disminución de las UD en el Antártico, son: A - Las bajas temperaturas que se registran en la noche polar, lo que facilita la frecuente formación de nubes estratosféricas; B - El uso de carbofluorocarbonos (CFCs) durante años en métodos industriales de fabricación. C - Que la disminución de la capa de ozono es un problema cíclico, que puede recomponerse sólo con los años. No existen registros veraces anterior a 1975, esto en tiempo geológico es imperceptible. Como ejemplo tenemos a las explosiones solares que tiene lugar cada 11 años, el paso del cometa Halley cada 76, la corriente del Niño, etc. D - Que es un problema creado comercialmente por la extinción de la propiedad de la patente de invención de los CFCs, y pasó a dominio público. De esa manera pueden seguir vendiendo el sustituto ya patentado. OZONOFICACIÓN: Acción y efecto de convertir el Oxígeno en Ozono. OZONOSFERA: Capa de Ozono de la Estratosfera situada entre los 20 y 45 kilómetros de altitud. Si comprimiésemos la capa de ozono atmosférico, resultaría una película de 6 mm de espesor. OZONÓMETRO: Reactivo preparado para graduar el Ozono existente en la Atmósfera. LETRA P PACEMAKER: Pequeño aparato electrónico ("marcapasos") destinado a paliar ciertos trastornos del ritmo cardíaco suministrando de forma automática pequeños impulsos eléctricos, transmitidos mediante electrodos fijos al músculo cardíaco, del que desencadenan la contracción. PAISAJE: Porción de espacio de la superficie terrestre aprehendida visualmente. En sentido más preciso, parte de la superficie terrestre que en su imagen externa y en la acción conjunta de los fenómenos que lo constituyen presenta caracteres homogéneos y una cierta unidad espacial básica. El paisaje es resultado de la combinación dinámica de elementos físico-químicos, biológicos y antrópicos que en mutua dependencia generan un conjunto único e indisoluble en perpetua evolución. En el ámbito de la conservación de la naturaleza se considera al paisaje como un recurso no renovable. Las valoraciones del paisaje, así como las actitudes y preferencias que genera, son objetivos de los estudios de evaluación ambiental. Para realizar este análisis

generalmente se parte del establecimiento de una jerarquía entre los distintos tipos de paisajes. Se consideran dos aspectos, por un lado los de índole científica (importancia ecológica, histórica, etc.) y, por otro, los de carácter estético (valor sentimental, emocional, etc.). Ver: Ordenamiento del paisaje; calidad de un paisaje.

PALADAR: Techo de la boca, dividido en dos secciones principales, el paladar óseo, situado por delante y formado por dos huesos paladiales, y el paladar blando detrás que consiste de tejidos musculares y termina en la úvula o campanilla. PALEOBOTÁNICA: Ciencia que estudia los vegetales fósiles frecuentes en depósitos de origen lacustre, fluvial y pantanoso. PALEOECOLOGÍA: Estudia los sistemas de épocas pasadas con los métodos y conceptos de la ecología y de acuerdo a los datos que proporciona la paleontología. Se lo basa fundamentalmente en el estudio de las biofacies de un estrato que refleja las condiciones ecológicas en su formación. PALEÓGENO: Período de la Era Terciaria que comprende el Eoceno y el Oligoceno. PALEOLÍTICO: Expresión arqueológica que define un período inicial de la Edad de Piedra en el cual se fabricaban instrumentos descantillando. El período Paleolítico coincidió con la Edad de Hielo y, geológicamente, con la Cuaternaria. Este período puede dividirse en tres etapas: Inicial, intermedia y final según las diferentes fases culturales por las cuales pasó la humanidad en sus comienzos.

PALEONTOLOGÍA: Ciencia que estudia la vida de los tiempos geológicos del pasado, en especial, los fósiles de plantas y animales y los períodos geológicos en que vivieron. // Otra: Rama de las ciencias que se ocupa del estudio de los fósiles de plantas y animales y de los períodos geológicos en que vivieron.

PALEOZOICO: Período geológico del cual se han encontrado los más remotos restos orgánicos. Esta era se divide en varios períodos: Cámbrico, Ordovicio, Siliriano, Devoniano, Carbonífero y Permiano. A la era paleozoica se la llama también "Era Primaria". PALEOSISTEMÁTICA: Sistemática o estudio de la clasificación de organismos que vivieron en edades geológicas pasadas. PALEOZOICO: Período geológico del cual se han encontrado los más remotos restos orgánicos. Esta Era se divide en varios períodos: Cambriano, Ordovicio, Siluriano, Devoniano, Carbonífero y Permiano. A la era Paleozoica se le llama también "Era Primaria".

PALINOLOGÍA: Tiene como finalidad el estudio del polen. Encuentra aplicación en muchos campos; taxonomía vegetal, climatología, limnología, paleobotánica, etc. Las esporas y los granos de polen son buenos fósiles estratigráficos por su resistencia a la destrucción, debido a la naturaleza química de su envoltura. Son muy buenos indicadores paleogeográficos, y se encuentran en depósitos geográficos y marinos, facilitando la correlación entre ambos tipos. Se han encontrado cerca de 200 especies de granos de polen en excavaciones subterráneas para la prospección de petróleo o búsqueda de restos fósiles arqueológicos. PALMATICOMPUESTA: Hoja compuesta cuyos foliolos nacen todos del ápice del pecíolo común. PALMATÍFIDO: Órgano foliáceo de nerviación palmeada, hendido en varios lóbulos o lacinias. PALMATILOBADA: Hoja de nervadura palmeada dividida hasta la mitad como máximo en lóbulos más o menos redondeados. PALMATISECTO: Órgano foliáceo de nerviación palmeada, dividido en segmentos separados hasta su base. PALMEADA - PALMEADO: De forma semejante a la de la mano abierta. PALMINERVIA: Hoja palmeada. PALUDISMO o MALARIA: Enfermedad parasitaria grave muy extendida en el mundo, debida a un protozoario del género Plasmodium, parásito de los glóbulos rojos, transmitida por la picadura de los mosquitos del género anófeles y trayendo consigo constantemente grandes accesos de fiebre y una anemia. PALUDRINA: Nombre comercial de un cloroguanida o su acetato, droga sintética creada en 1945 para la prevención de la malaria. No es tóxica, es barata y fácil de preparar. PÁNCREAS: Glándula cercana al estómago que descarga sobre el intestino un jugo gástrico. El páncreas, es especialmente responsable de la reducción de los alimentos a una forma en que puedan ser asimilados. Esta glándula lobulada está constituida por innumerables pequeños tubos que están forrados interiormente de células productoras de jugos. Desde aquí se vierte el jugo pancreático en el conducto común que conduce al duodeno. Las cuatro enzimas contenidas en el jugo pancreático son: Tripsin, que actúa sobre las peptonas; amliase, que actúa sobre los almidones; lipase, que actúa sobre las grasas y una enzima que cuaja la leche.

PANDEMIA: Epidemia de una amplitud excepcional que se extiende a todo un continente, incluso hasta al conjunto del globo (gripe española de 1918, por ejemplo).

PANGÉNESIS: Teoría expuesta por C. Darwin, que supone la existencia en cada célula del organismo de una partícula responsable de la transmisión de sus caracteres hereditarios a su descendencia. PANÍCULA - PANÍCULO: Inflorescencia compuesta, racemosa, en la que los ramitos van decreciendo de la base al ápice, tomando aspecto piramidal. PANICULADO: Dispuesto en panícula. PANICULAR: En forma de panículo. PANOJA: Inflorescencia racimosa compuesta, racimo de racimos. En sentido estricto, la inflorescencia femenina del maíz. En sentido amplio, panículo. PANTALLA MONITOR: En la transmisión de programas de televisión el productor del programa tiene siempre ante sí dos pantallas: Una que reproduce las imágenes que se están transmitiendo y la otra las imágenes de "reserva" o que han de ser transmitidas posteriormente, tal como las ve la cámara antes de transmitirlas. A esta última se la conoce en la industria de televisión como "pantalla monitor". Se ha sugerido aplicar esta técnica a la producción de películas con lo cual se abaratarían sus costos considerablemente. PANTANO: Suelo formado por turbas o detritos de coloración negra, constituido por residuos de hojas y otros organismos de microflora y microfauna que se han preservado gracias a la saturación de agua. Es un ecosistema ideal para refugio de macrofauna como: Chigüeros, perros de agua, babillas, anacondas y patos. Muchos pantanos albergan una rica biodiversidad, especialmente, cuando aún la mano del hombre no ha interferido su libre equilibrio. PAPERAS: Enfermedad infecciosa contagiosa benigna e inmunizante, debida a un virus del grupo de los Mixovirus y cuya expresión clínica más habitual es una parotiditis bilateral. Aumento difuso del volumen de la glándula tiroides. Ver también: Basedow (enfermedad de). PAPILA: Excrescencia superficial granulosa y más o menos translúcida. PAPILIONADA: Sinónimo de amariposada. PAPIRÁCEO: De aspecto o consistencia de papel. PAQUETE: Preparación medicamentosa formada por una dosis unitaria de polvo contenida en una hoja de papel plegado o un saquito con bordes soldados, PAQUIDERMO: Animal con piel gruesa como los elefantes, rinocerontes, etc. Es término genérico y no indica relación zoológica entre los animales así calificados. PARÁBOLA: Sección cónica que se produce cortando un cono con un plano paralelo a su lado inclinado con el resultante de una línea curva de la cual todos sus puntos son equidistantes de un punto fijo, el foco, y de una línea recta, la directriz.

PARAFINA (aceite de): Líquido oleaginoso y liviano que se obtiene en la destilación fraccional de aceites de petróleo. Se destila después de obtenida la gasolina. Pertenece a la serie de hidrocarburos de la fórmula general C11H20 + 2. A la serie de parafinas también se le conoce con el nombre de serie alcano. Su primer miembro es el Metano, CH4. // Aceite utilizado por vía bucal, como laxante suave, en razón de su no-absorción por el tubo digestivo.

PARAJE: Acción de limpiar y desinfectar una herida con el fin de acelerar la cicatrización. PARALAJE: Desplazamiento angular aparente de un objeto debido al cambio de posición del observador. PARALELINERVIO: Órgano foliáceo con los nervios principales aproximadamente paralelos. PARÁLISIS: Falta de movilidad de una parte del cuerpo o del conjunto del cuerpo debida a la imposibilidad de toda contracción muscular en el territorio implicado. PARÁLISIS GENERAL: Encefalitis sifilítica que representa el estadio evolutivo último de la enfermedad no tratada y caracterizado por la instalación progresiva de una demencia (mientras que los fenómenos paralíticos siguen siendo muy discretos). PARÁLISIS INFANTIL (Poliomielitis): Enfermedad infecciosa de origen virulento con resultados paralizantes e invalidez que con frecuencia conduce a la muerte. Su virus ultramicroscópico, que aún no ha podido observarse, ataca los nervios y los centros nerviosos con efecto, a veces incurable, sobre los músculos. Esta enfermedad es de las más peligrosas y a veces alcanza proporciones de epidemia; aparentemente, el virus pasa de una a otra persona por secreciones orgánicas y puede atacar a cualquiera, desde infantes hasta adultos. El período de incubación tarda de 7 a 14 días y después de un breve período agudo, la enfermedad cesa de propagarse por el cuerpo y el cuerpo empieza a cerrarse a sí mismo por medio de substancias antivirulentas que existen en la Sangre. Se cree que hay de tres a cinco casos afectados de parálisis infantil en la población en general por cada caso de la enfermedad que ha sido diagnosticado. Tales personas tan ligeramente infectadas pueden actuar como vehículo de la enfermedad. Recientemente las vacunas Salk y Sabin han contribuido a proteger a millones de personas contra este temido mal.

PARAMÉDICO: Calificativo aplicado a todo lo que concierne a los auxiliares de salud que participan en los cuidados sin ser médicos (enfermeras, quinesioterapeutas, etc). PARAMENTO: Parte visible de cada escama de una piña, en cualquier momento de su desarrollo.

PÁRAMO: Voz castellana cuyo significado corresponde a paisajes con condiciones de vida limitada, especialmente por bajas temperatura hasta el nivel de congelación y vientos impetuosos. El páramo está comprendido entre las elevaciones de 3800 a 4300 metros sobre el nivel del mar, es decir, entre los pisos térmicos de tierra fría y el inicio de las nieves perpetuas. En los límites inferiores de elevación, el bosque casi desaparece y la vegetación de aquella alta montaña tropical se caracteriza por una fisonomía de extrema reducción del tallo y la disposición de las hojas en forma de rosetas. Además, en la vegetación se aprecian a menudo adaptaciones, como es la de cubrirse con una superficie lanosa constituida por pelillos para protegerse del frío y la fuerte insolación de montaña. Respecto a la fauna, corresponde a los límites superiores del hábitat del Oso de Anteojos o Frontino. PARANOIA: Trastorno psicótico crónico que asocia trastornos del juicio, una psicorigidez extrema y una sobre estimación de sí mismo, con ausencia completa de autocrítica, que puede complicarse con crisis de delirio pasional o reivindicativo particularmente peligroso. PARAPLEJIA: Parálisis de los dos miembros inferiores, asociada generalmente a trastornos esfinterianos, ligada casi siempre a una lesión de la médula espinal. Ver también: Hemiplegia. PARÁSITA: Planta que se desarrolla a expensas de otra planta viviente. PARASITISMO: Es una interrelación, en la cual una de las especies, la parásita, se beneficia, en tanto que la otra, la anfitriona, resulta perjudicada. Esta acción recíproca puede presentarse entre vegetales, entre animales y vegetales, vegetales sobre animales, y animales entre sí. A veces se denomina parásita impropiamente a las orquídeas, siendo lo adecuado llamarlas epífitas. PARÁSITO: Organismo animal o vegetal que obtiene sus alimentos, a expensas de la planta o animal que lo contiene. Muchas bacterias parasitarias son causas de diversas enfermedades a su anfitrión y puede llegar a matarlo. El parásito típico del reino animal que se hospeda en el hombre es la Tenia o Solitaria (Tenia saginata) que absorbe sus alimentos a través de la piel y vive como un "huésped" en el intestino. // Otra: Se dice de todo ser viviente, animal o vegetal, unicelular o pluricelular, que debe sacar necesariamente su alimentación de la sustancia de otro organismo vivo (llamado huésped) Depredador muy especializado cuya acción expoliadora no causa la muerte inmediata de la especie de que toma el alimento, pero puede causársela a largo plazo. Si actúa en el exterior del patrón, se lo denomina ectoparásito; si lo hace en el interior, se lo llama endoparásito. // Otra: Organismo que obtiene sus alimentos orgánicos a expensas de la planta o el animal en que vive; a esta forma de vida se da el nombre de parasitismo. Los parásitos pueden pertenecer tanto al mundo vegetal como al animal. Muchas bacterias parasitarias son causa de diversas enfermedades de las plantas.

PARASITOLOGÍA: Rama de la medicina que se consagra al estudio y al tratamiento de las enfermedades parasitarias.

PARATIFOIDEA (Fiebre): Enfermedad infecciosa y contagiosa de expresión bastante parecida a la de la fiebre tifoidea, debida a bacilos Paratíficos (A, B o C) del género Salmonella. PARATIÓN: Sustancia química utilizada como pesticida e insecticida. Su uso está prohibido en todos los países. Desarrollado como arma química en la Segunda Guerra Mundial. Es la causa de la mayor cantidad de muertes por contaminación con plaguicidas. PARATIROIDES: Pequeñas glándulas situadas en la tiroides que exacta la hormona paratormone o paratiroides. Esta hormona es esencial al mantenimiento del nivel adecuado y constante de calcio en la sangre. PARÉNQUIMA: Tejido preponderante en la mayoría de los órganos vegetales, constituido por células generalmente isodiamétricas (de diámetros parecidos), con membranas tenues, protoplasma parietal y una o varias vacuolas grandes en el centro. PARENTERAL: Se dice de un tratamiento o de un medicamento que no se administra por vía digestiva (intramuscular o perfusión intravenosa, por ejemplo). PARESIA: Disminución de la fuerza muscular, que entraña una ligera parálisis. PARESTESIA: Sensación anormal y sin objeto (es decir, que sobreviene sin el estimulo normal: Contacto, calor, vibración, etc.). PARIETAL: Relativo a la pared. Inserto, adosado o próximo a la pared del ovario, célula, etc. PARIPINADA - PARAPINADO: Hoja pinnaticompuesta cuyo raquis carece de foliolo terminal. Hoja paripinnada es aquella hoja compuesta pinnada cuyo número de foliolos es par. Hojas compuestas (pinnadas) que en la extremidad terminan en un par de folíolos. PARKINSON (Enfermedad de): Enfermedad degenerativa del sistema nervioso central, que se traduce en un temblor incesante, una hipertrofia de la musculatura de los miembros y un aspecto estático de la mímica y de la postura. PARODONTO: Conjunto de las formaciones tisulares que mantienen el diente (encía y alveolo dental sobretodo). PAROXISMO: Exacerbación momentánea y máxima de un signo o de un síntoma. PARQUE: Sitio destinado en un área urbana al cultivo de árboles y plantas ornamentales con el fin de proporcionar sombra, oxigenación y recreación visual. PARQUE NACIONAL: Extensión territorial que goza de protección especial para preservar y conservar sus recursos: Flora, fauna, paisaje, aire, agua y las manifestaciones históricas y culturales. Son las áreas a conservar en su estado natural que son representativas de una región fitozoogeográficas y tienen atractivo por sus bellezas escénicas o interés científico, las que son mantenidas sin otras alteraciones que las necesarias para asegurar

su control, la atención del visitante. En ellos está prohibida toda explotación económica con excepción de la vinculada al turismo. PARRILLA: En la televisión se da el nombre de parrilla al cuadro lineal rectangular de luz que se produce en la pantalla o tubo receptor. Se forma al desviar rápidamente el haz de electrones de izquierda a derecha y lentamente de abajo hacia arriba. PARTENOGÉNESIS: Reproducción espontánea o provocada de un organismo a partir de un solo gameto, generalmente femenino, por ser el que dispone de suficientes reservas citoplasmáticas para el crecimiento del embrión. El desarrollo de los óvulos tiene lugar de modo natural en diversas especies vegetales y animales, como en los dientes de león o en los pulgones. Engendramiento de un individuo a partir de un óvulo no fecundado. La partenogénesis natural se considera como anomalía en la sexualidad. PARTICIPACIÓN PÚBLICA: Procedimientos adecuados para informar tempranamente al público y considerar sus puntos de vista a lo largo de todo el proceso de planificación y toma de decisiones. PARTÍCULA ALFA: Partícula elemental de la materia. Le dio su nombre Lord Rutherford al distinguir los tres tipos de emisiones de materiales radiactivos. Las designó con las tres primeras letras del alfabeto griego: Alfa, Beta y Gamma. Posteriormente se estableció que la partícula alfa es un átomo de Helio que ha perdido sus dos electrones planetarios y queda, en consecuencia, positivamente cargado. Cada partícula alfa consiste de dos protones y dos neutrones. Las partículas alfa (llamadas también "rayos alfa") son emitidas espontáneamente y más naturalmente por substancias radiactivas como el radio, por elementos pesados producidos artificialmente como el plutonio y por isótopos radiactivos de elementos pesados artificialmente producidos desde el Bismuto hasta el extremo superior de la escala de pesos atómicos. Las partículas alfa tienen escaso poder penetrante y crean un denso rastro recto en la llamada "Cámara de Wilson".

PARTÍCULAS V: Partículas atómicas observadas por vez primera en radiación cósmica en 1944 y llamadas así porque se fraccionan en dos componentes los cuales, al separarse, describen rasgos en forma de V. Se dice que su masa es 1.000 veces mayor que la de un electrón. Desde entonces se han identificado varias partículas similares. Se les llama hoy "sucesos-V". No tienen carga eléctrica especifica y son positivas, negativas o neutrales. Recientemente han sido reproducidas artificialmente en un cosmotrón. PARTIDO: Dividido en lóbulos profundos hasta por lo menos el cuarto de la anchura o la mitad de la longitud. PASADA: Cada uno de los avances del tractor a lo largo de una línea o faja de trabajo. PASTA: Suspensión acuosa del producto resultante de la madera tratada por desintegración mecánica o tratamiento químico. En el primer caso, la pasta está formada por minúsculos fragmentos de madera. En el segundo está formada por fibras celulósicas,

habiendo sido separada la lignina por digestión química a partir de una pasta mecánica. Existen tratamientos intermedios y variantes de los químicos, que proporcionan diferentes variedades de pasta. // Preparación para uso dermatológico formada por una pomada muy espesa, rica en polvo, que se seca rápidamente y forma una especie de costra sobre la piel.

PASTEURELOSIS: Enfermedad infecciosa del animal transmisible accidentalmente al hombre, debida a unas bacterias del género Pasteurella. PASTEURIZACIÓN: Técnica de conservación provisional de ciertos alimentos (lácteos sobre todo) que consiste en calentar rápidamente el producto, sin esperar que hierva, y después enfriarlo igualmente de forma brusca. // Otra: Tratamiento de calor aplicado a los alimentos para impedir su fermentación. Este proceso provoca menos cambios en las propiedades de los productos alimenticios que la esterilización que destruye toda contaminación bacteriana. La pasteurización sé conoce mejor en su relación con la leche, aunque también se emplea en la fabricación de vino, cerveza, mantequilla, etc. La pasteurización, que destruye todas las bacterias malignas, no altera el sabor de la leche. // Otra: Método para destruir microorganismos en alimentos líquidos o bebidas, dándoles un cierto grado de seguridad, pero alterando lo menos posible su estructura física y sus componentes químicos. La pasteurización fue ideada por Luis Pasteur (1860), que la aplicó al vino y la cerveza; pero la más conocida actualmente es la de la leche. Consiste en calentarla 80-90º C durante medio minuto y enfriarla rápidamente. Elimina el agente patógeno más resistente y peligroso, el Mycrobacterium tuberculosis.

PASTIZAL PERMANENTE: Tierra destinada al apacentamiento, ocupada por vegetales para pasto permanente, o por plantas anuales que se siembran por sí solas, generalmente con ambas clases anuales de plantas, y que se conserva así sin ararla durante varios años. PASTO: Se refiere a las plantas herbáceas que sirven de alimento al ganado, conejo, etc. Hierbas que se mantienen en estado silvestre o que son producidas para fines ornamentales-decorativas, alimenticias de animales herbívoros, etc. PASTOREO: Acción de llevar los ganados al campo y cuidarlos mientras pacen. Ecológicamente se considera que una zona de pasto tiene una capacidad límite para alimentar una biomasa máxima de herbívoros. Pero es fácil superar esta cantidad, y a medida que la degradación vegetal progresa (y con ella la erosión y la aridez), disminuye la productividad y los animales están cada vez peor alimentados. Entonces se utiliza un animal más resistente (del vacuno pasa al ovino), y el último escalón es la cabra, propia de los países mediterráneos. El pastoreo tiene otras repercusiones de carácter cualitativo sobre la vegetación: Desaparecen algunas especies y otras adquieren mayores ventajas y espacios.

PATENOGÉNESIS: El desarrollo embrionario de un huevo sin fertilizar se llama "nacimiento virgen" o patenogénesis. Es frecuente en muchos insectos, por ejemplo la Mosca Verde, que puede producir varias generaciones sin la intervención de un macho. Las abejas macho o zánganos también se derivan de huevos sin fertilizar. En el reino vegetal el Diente de León es un ejemplo. PATENTE: Hojas, ramas, etc., que forman un ángulo muy abierto con el tallo en que se insertan. PATILLA: Porción inicial de una raíz lateral que sobresale del suelo partiendo de la cepa o base del tronco. PATOGENICIDAD: Habilidad de un organismo o partícula para causar enfermedad. PATÓGENO: Productor o causante de una enfermedad. Que puede contagiar. Dícese del organismo o partí