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Traduccin de

CONSOL V IL

1. BOADAS

lOAN WALLACH SCOTT

GNERO
E HISTORIA

HQ1154
S39618

UNAM

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15670

CISAN

UACM .
Universidad Autnoma
de la Ciudad d. Mxico
Nodo humano me es afeno

FONDO DE CULTURA ECONMICA


UNIVERSIDAD AUTNOMA DE LA CIUDAD DE MXICO

PriJDera edicin, 2008

- 5c:Ott, Joan

Gnero e histona / Joan Wallach Scott ; trad. de Con-

sol Vua l. Boadas. - Mxico: FCE, Universidad Autnoma


de la Ciudad de Mxico, 2008

Para Elizabeth

337 p. ; 23 x 17 cm - (Colee. Historia. Ser. Clsicos y


vanguardistas en Estudios de Gnero)
Ttulo original Gender and the Politics of History
ISBN 978-968-16-8498-3

1. Estudios de Gnero 1. Vila 1. Boadas, Consol, tr.


U.Ser. m. t.
LCHQ1154

Dewey 305.4 S744g

Distribucin mundial

Titulo original: Gender and the Politics of History


O 1999 Columbia University Press
ISBN 0-231-11857-0

CENTRO DE
SOBRE AM
ERI... A DEL NORTE

BIBLIOTECA

Comentarios y sugerencias: editorial@fondodeculturaeconomica.com


www.fondodeculturaeconomica.com
Te!. (SS) 5227-4672 Fax (55) 5227-4694
.Empresa certificada ISO 9001:2000

Disefto de portada: Bernardo Recmier / Laura Esponda Aguilar

D. R. el 2008, UNIVERSIDAD AUTNOMA DE LA CIUDAD DE MXICO

Av. Divisin del Norte, 906; 03020 Mxico, D. F.


D. R 2008, FONDO DE CULTURA ECONMICA
Can-etera Picacho-Ajusco, 227; 14738 Mxico, D. F.

Se. prohbe la reproduccin total o parcial de esta obra


-lJlcluido el diseo tipogrfico y de portada-,
CUal fuere el medio, electrnico o mecnico,
lJl COnsentimiento por escrito del editor.

ISBN 978-968-16-8498-3
hnpr'eso en Mxico Printed in Mexico

Primera edicin, 2008


Scott, loan Wallach
Gnero e historia I loan Wallach Scott ; trad. de Consol ViJa 1. Boadas. - Mxico : FCE, Universidad Autnoma
de la Ciudad de Mxico, 2008
337 p. ; 23 x 17 cm - (Colec. Historia. Ser. Clsicos y
Vanguardistas en Estudios de Gnero)
Ttulo original Gender and the Politics of History
ISBN 978-968-16-8498-3
1. Estudios de Gnero l . ViJa 1. Boadas, Consol, tr.
11. Ser. 111. t.
LC HQ1154

Dewey 305.4 S744g

Distribucin mundial

Titulo original: Gender and the Politics of History


1999 Columbia University Press
ISBN 0-231-11857-0

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D Empresa certificada ISO 9001:2000

Disefio de portada: Bernardo Recmier I Laura Esponda AguiJar

D. R. 2008, UNIVERSIDAD AUTNOMA DE LA CIUDAD DE MXlco


Av. Divisin del Norte, 906; 03020 Mxico, D. F.
D. R. 2008, FONDO DE CULTURA ECONMICA
Carretera Picacho-Ajusco, 227; 14738 Mxico, D. F.

Se prohbe la reproduccin total o parcial de esta obra


-incluido el diseo tipogrfico y de portada-,
sea cual fuere el medio, electrnico o mecnico,
sin consentimiento por escrito del editor.

ISBN 978-968-16-8498-3
Impreso en Mxico Printed in Mexico

Para Elizabeth

,;Cu'f-.l5 6 7 O

NDICE GENERAL
Prefacio a la edicin revisada en ingls . .. . ... . ... ... . ........ . . .
Agradecimientos .... ..... . . .... .... . . . . .......... .... .. .... .
Introduccin .. . .... . ........... . ........... . . . . . ...... .. .. .

11
17
19

Primera parte
HACIA UNA HISTORIA FEMINISTA

I. La historia de las mujeres .. . .. ...... . .... . . ... . ... . .. .. .


11. El gnero: una categora til para el anlisis histrico . . . . . . . .

33
48

Segunda parte
GNERO y CLASE

111. Sobre lenguaje, gnero e historia de la clase obrera . . . . . . . . . .


IV. Las mujeres en La formacin de la clase obrera en Inglaterra . ..

77
95

Tercera parte
EL GNERO EN LA HISTORIA

v.

Identidades masculinas y femeninas en el mbito laboral. La


poltica del trabajo y la familia en la industria parisina del
vestido en 1848 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 125
VI. El mundo del trabajo a travs de las estadsticas. La "Estadstica
de la industria en Pars (1847-1848)" .. . . . . .. . . . ..... .. .... 148
VII. "Obrera!, palabra srdida, impa ... " Las mujeres obreras en
el discurso de la poltica econmica francesa (1840-1860) . . . . . 178

10

NDICE GENERAL

Cuarta parte
IGUALDAD y DIFERENCIA

VIII. El caso Sears . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 209


IX. Historiadoras profesionales en los Estados Unidos (1884-1984) .. 221
x. Algunas reflexiones adicionales sobre gnero y poltica . . . . . .. 245

PREFACIO A LA EDICIN
REVISADA EN INGLS

Notas .... .... . ....... .......... . ...... . . .... ....... . . . ... 271
Referencias bibliogrficas ... ........ ....... .. . . .... .... ..... . . 319
Indice anaUtico .... . .. ............... ...... ...... ... ...... .. 325

En la Cuarta Conferencia Mundial sobre las Mujeres celebrada en Beijing,


China, en el otoo de 1995, el trmino gnero levant polmicas. En las semanas que precedieron a la celebracin de la conferencia, un subcomit de la
Cmara de Representantes de los Estados Unidos llev a cabo audiencias en
donde los delegados y representantes republicanos de los grupos provida
en el Congreso sealaron las consecuencias subversivas del trmino gnero. J
Los conferenciantes advirtieron que la moralidad y los valores familiares
estaban siendo atacados por quienes crean que deban existir como mnimo
cinco gneros (hombres, mujeres, homosexuales, bisexuales y transexuales).
E insistieron en que el Programa de las Naciones Unidas para la Conferencia de Beijing haba sido secuestrado por "las feministas del gnero, quienes creen que todo lo que consideramos natural, como el ser mujer y el ser
hombre, la feminidad y la masculinidad, la maternidad y la paternidad, la
heterosexualidad, el matrimonio y la familia son, en realidad, conceptos
creados culturalmente, generados por los hombres para oprimir a las mujeres. Estas feministas reconocen que tales roles se han construido socialmente y que, por lo tanto, estn sujetos al cambio".2 Dentro de las Naciones
Unidas (ONU) la controversia fue de tal alcance que la Comisin sobre el
Estatus de las Mujeres muy pronto form un grupo de contacto cuyo cometido fue alcanzar un acuerdo sobre "el sentido generalmente aceptado del
trmino gnero" y comunicar sus conclusiones "directamente a la Conferencia de Beijing". El desacuerdo existente entre quienes se obstinaban en una
definicin estrictamente biolgica del gnero y quienes preferan referirse
a "los roles de hombres y mujeres como constructos sociales"3 les llev a
adoptar una solucin absolutamente inadecuada desde el punto de vista informativo, la cual se concret no obstante en un apndice al Programa de
Accin de la Conferencia. La "Declaracin sobre el sentido comnmente atribuido al trmino gnero" reza as:
Habiendo considerado esta cuestin ampliamente, el grupo de contacto seal:
1) que el trmino gnero ha sido comnmente empleado y entendido en su uso
11

30

INTRODUCCIN

o la m ayor parte de ella, sea cual sea su tema especfico, tambin soy consciente de los resultados necesariamente parciales que producir tal enfoque. No abogo por una visin total ni por haber encontrado la categora que
al final explicar todas las desigualdades, todas las opresiones, toda la historia. Mi demanda es ms modesta: el gnero ofrece una buena manera de
pensar sobre la historia, sobre la forma en que se han constituido las jerarquas de la diferencia -inclusiones y exclusiones- y de teorizar la poltica
(feminista). Creo que tal aceptacin de parcialidad no implica reconocer el
fracaso en la bsqueda de u na explicacin universal, sino que ms bien sugiere que la explicacin universal no es, ni nunca ha sido, posible. En efecto, mi dem anda presta una atencin crtica a las polticas (es decir, a las
dinmicas del poder) de la "totalidad" tanto si son presentadas como un
anlisis (mono) causal o como una narrativa principal, como si son invocadas por los historiadores o los activistas polticos.
En crculos de historiadores y polticos se ha expresado la preocupacin
de que este tipo de posturas crticas acaban con la historia y con la poltica
como las conocemos. Esto puede ser verdad, pero tambin concede a las
prcticas establecidas una existencia permanente que antes nunca haban
tenido. E s precisamente al exponer la ilusin de la permanencia o la verdad
perdurable de cualquier conocimiento especfico sobre la diferencia sexual
que el feminismo historiza la historia y la poltica, abriendo as el camino
para el cambio. Si vamos a repensar el gnero, si van a producirse nuevos
conocimientos acerca de la diferencia sexual (un conocimiento que cuestione
incluso la primaca de fa oposicin macho/hembra), entonces tambin debemos pensar de nuevo la historia de la poltica y la poltica de la historia.
Este libro es un intento, inevitablemente parcial, de hacer algo de esto.

PRIMERA PARTE

HACIA UNA HISTORIA FEMINISTA

1. LA HISTORIA DE LAS MUJERES*


Pienso que lo que uno quiere es mucha informacin -y
por qu uno de esos brillantes estudiantes de Newnham
o Girton no podran darla?-; a qu edad se cas?; y
aproximadamente cuntos hijos tuvo?; cmo era su
casa?; tena un cuarto propio?; cocinaba?; tendra
probablemente una criada? Todos estos hechos estn
en alguna parte, segn parece, en los registros parroquiales y en los libros de cuentas. La vida de la mujer
isabelina comn debe haberse esparcido quin sabe por
dnde, acaso alguien pueda recogerla y hacer un libro
con ella. Pienso que sera ambicioso y demasiado osado buscar en las estanteras libros que no estn all para
sugerirles a los estudiantes de esos famosos Colleges que
deberan reescribir la historia, aunque confieso que a
menudo sta parece un poco rara, tal como es, irreal,
desequilibrada; pero, acaso no podran ellos aadir
un suplemento a la historia? Por supuesto, dndole un
nombre poco llamativo, as las mujeres podran figurar
en ella sin impropiedad.
VIRGINIA WOOLF, Un cuarto propio

la ltima dcada, el llamado de Virginia Woolf en favor de una historia de las mujeres -que haba escrito ms de 50 aos antes- ya ha obtenido una respuesta. I Inspirndose directa o indirectamente en la agenda
poltica del movimiento de mujeres, los historiadores no slo documentaron
las vidas de mujeres de mediana edad en varios periodos histricos, sino
DURANTE

* La versin original de este ensayo apareci en Past and Present: A Journal of Historical
Studies (1983), nm. 101, pp. 141-157, bajo el ttulo "Women in History: The Modern Period".
Los derechos de autor estn reservados a The Past and Present Society, 175 Banbury Rd.,
Oxford, Inglaterra. Agradezco a Ellen Furlough y a Sherri Broder las sugerencias de la primera
versin. Aunque yo misma haya revisado sustancialmente el artculo original, las referencias
bibliogrficas que aparecen en las notas no estn completamente actualizadas.
33

34

HACIA UNA HISTORIA FEMINISTA

que tambin trazaron cambios en las posiciones econmicas, educativas y


polticas de las mujeres de varias clases sociales en la ciudad, en el campo
y en las naciones-estado. Los libreros se han llenado de biografas de mujeres olvidadas, de crnicas de movimientos feministas y de cartas de autoras
femeninas; los ttulos de los libros tratan de temas tan dispares como el
sufragio y el control de la natalidad. Han aparecido revistas acadmicas dedicadas exclusivamente a los estudios sobre las mujeres y al rea todava
ms especializada de la historia de las mujeres. 2 Al menos en los Estados
Unidos se celebran importantes congresos dedicados a la presentacin de
trabajos acadmicos sobre la historia de las mujeres. 3 Todo ello viene a aadirse a lo que ya se ha denominado con razn "el nuevo conocimiento acerca de las mujeres".
La produccin de este conocimiento se da a travs de una notable diversidad en cuanto a temas, mtodos e interpretaciones, tanto que resulta imposible limitar el campo a una simple interpretacin o postura terica. No
slo existe una amplia variedad de temas de estudio, sino, adems, muchos
estudios de casos y muchos puntos de vista interpretativos que no se dirigen unos a otros ni tratan las mismas preguntas. Adems, la historia de las
mujeres no tiene una larga ni definible tradicin historiogrfica, dentro de
la cual puedan debatirse y revisarse dichas interpretaciones. Por el contrario, el tema de las mujeres o bien se ha insertado en otras tradiciones o bien
se ha estudiado de forma aislada dentro de stas. Mientras algunas histo- .
rias de mujeres trabajadoras se plantean, por ejemplo, cuestiones feministas contemporneas -acerca de las relaciones entre salarios y el estatus social, otras enmarcan sus estudios al interior de los debates entre marxistas
y entre los marxistas y los tericos de la modernizacin sobre el impacto del
capitalismo industria1. 4 La reproduccin comprende un vasto terreno en
el cual la fertilidad y la contracepcin se estudian de diversas maneras. Algunas veces stas se tratan dentro de los confines de la demografa histrica como aspectos de "la transicin demogrfica". Tambin se suelen ver ya sea dentro del contexto de las discusiones sobre los complejos anlisis polticos de
los economistas polticos maltusianos y de los lderes trabajadores socialistas, o bien dentro de estructuras muy distintas, en las evaluaciones sobre las
repercusiones de la "ideologa de la domesticidad" en el siglo XIX en cuanto
al poder de las mujeres en sus familias. y an otro enfoque hace hincapi
en los debates feministas sobre la sexualidad y la historia de las reivindicaciones de las mujeres en cuanto al derecho de control sobre sus propios
cuerpos. Adems, algunos marxistas-feministas han redefinido la reproduccin

LA HISTORIA DE LAS MUJERES

35

1 equivalente funcional de la produccin, en un esfuerzo por incorpocomole mUJ. eres en el corpus de la teora marxista.5 En el campo de la poltir1lI"a as
. . 1
1
al
as investigaciones han pretendIdo demostrar Slmp emente que as
encontrarse "en pblico", o bien ilustrar la incompatibilidad
histrica entre las demandas femini.stas,
.un lado, y.la estructura y la
.d 1 a de los sindicatos Y los partIdos pOlItlCOS organIzados, por el otro
leoog
. .
lf . .
(la "incapacidad" del socialismo, por ejemplo,
mcorp.orar a
IIlO). Otro enfoque bastante diferente de la polItlca .examma la orgamza. . tema de los movimientos polticos de las mUjeres como una forma
Clnlll
f
'fi 6
de documentar la existencia de una
.ca.
.
.
Ms que en muchas otras reas de la
la
de las mujeres se caracteriza por tensiones extraordmanas:
la POhtlrctica y la erudicin acadmica; entre los niveles estableCIdos en el
de cada disciplina y las influencias interdisciplinarias; enn:e actitud
a te n.ca de la historia y la necesidad de una teora para el femInISmo. Los
. ,
historiadores feministas sienten estas tensiones de muchas
qUlza
ms agudamente cuando intentan identificar a un pblico
para
sus trabajos. La naturaleza dispar de tal pblico
empleo
de argumentos desiguales y confusos en ensayos y lIbros mdlVIduales, lo
cual hace imposible el tipo habitual de ensayo sinttico sobre el estado de
este campo de estudio. 7
,
En cambio, se puede intentar desenredar de todo este vasto
de
escritos alguna idea de los problemas que se enfrentan al prodUCIr nuevos
conocimientos acerca de las mujeres. Sea cual sea el alcance del tema y su
variedad, hay una dimensin comn en la tarea de estos
acadmicos de escuelas diferentes. sta consiste en hacer de las mUjeres el foco
cuestionamiento, el tema de la historia, un agente de la narrativa, tanto SI
es una crnica de acontecimientos polticos (la Revolucin francesa, los motines Swing, la primera o la segunda Guerra Mundial) Y de
polticos (el cartismo, la utopa socialista, el feminismo, el sufragIO de las
mujeres) o si es un recuento ms analtico del desenvolvimiento de pro ce,
. llzaCI n, capltalismo , modersos de cambio
social a gran escal a (.m d ustna
nizacin urbanizacin construccin de los estados-nacin). Los ttulos de
algunos de los libros
abordan la historia del movimiento de
a
principios de la dcada de los setenta expresan explcitamente las
." se "volvieron VIde sus autores: aquellas que estaban "ocu1tas d e 1a his t ona
sibles".8 Aunque algunos ttulos de libros recientes anuncien muchos
nuevos, su misin sigue siendo la construccin de las mujeres como sUjetos

36

HACIA UNA HISTORIA FEMINISTA

histricos. Este esfuerzo va ms all de la bsqueda ingenua de los antecedentes heroicos del movimiento de mujeres contemporneo, para hacer
una nueva evaluacin de los niveles establecidos de significacin histrica.
Culmina en la serie de preguntas que tan eficazmente planteaba Virginia
Woolf: puede un enfoque centrado en las mujeres "aadir un suplemento
a la historia" sin por ello "reescribir la historia"? Aparte de esto, qu debe
implicar una reescritura feminista de la historia?
Estas preguntas han marcado la estructura del debate y la discusin
entre quienes se han ocupado de escribir sobre las mujeres durante los ltimos 15 aos. Aunque se observen unas lneas claras, unas diferencias discernibles, tales preguntas se entienden mejor como asuntos de estrategia que
como divisiones fundamentales. Cada estrategia tiene sus lmites y pone
nfasis en aspectos particulares, cada una plantea de forma algo diferente la
dificultad de la escritura de las mujeres en la historia. El efecto acumulativo de estas estrategias ha sido la creacin de un nuevo campo de conocimiento, marcado no slo por tensiones y contradicciones sino tambin por
una compleja y creciente comprensin de lo que conlleva el hecho de "reescribir la historia".
Esta comprensin no slo ha surgido de los debates internos en el campo de la historia de las mujeres; tambin se ha ido configurando en relacin
con la misma disciplina de la historia. Las feministas han documentado la
vida de las mujeres en el pasado, han aportado informacin que representa un desafo hacia las interpretaciones aceptadas de algunos periodos o
acontecimientos en particular. Tambin han analizado las condiciones especficas de la subordinacin de las mujeres y por todo ello se han encontrado con la poderosa resistencia de la historia, en tanto cuerpo disciplinario de conocimiento y en tanto institucin profesional. El hecho de haber
enfrentado tal resistencia ha dado una ocasin para experimentar distintas
formas de ira, alejamiento y la formulacin de nuevas estrategias. Esto tambin ha provocado anlisis sobre la naturaleza de la misma historia, tan profundamente dividida en gneros. El proceso global ha suscitado una indagacin en torno a los trminos crticos, los conceptos y la teora, que son
COndiciones previas de la reescritura feminista de la historia.
Muchas investigaciones han girado en torno a la cuestin de la mujer
COmo sujeto, es decir, como un sujeto activo de la historia. Cmo pueden
las mujeres conseguir el estatus de sujetos en un campo que las ha subsumido o ignorado? Bastar con hacer visibles a las mujeres para rectificar
el abandono del pasado? Cmo podran aadirse las mujeres a una histo-

LA HISTORIA DE LAS MUJERES

37

tia que se presenta como el relato universal de la humanidad, que pone


como ejemplos las vidas de los hombres? Puesto que la especificidad o la
particularidad de las mujeres ya ha hecho de ellas unas representantes inadecuadas del gnero humano de qu manera la atencin que se preste a las
mujeres podr socavar esta idea en lugar de reforzarla? La historia de la
historia de las mujeres durante la ltima dcada y media ilustra la dificultad de encontrar respuestas fciles a todas estas preguntas.
En este ensayo examinar esta historia como una forma de exploracin
de los problemas filosficos y polticos que han encontrado quienes producen nuevos conocimientos sobre las mujeres. Me ocupar principalmente
de la produccin acadmica estadunidense sobre los siglos XIX y :xx porque estoy ms familiarizada con ella, y porque en los Estados Unidos es
donde se han elaborado de forma ms completa los debates tericos sobre
la historia de las mujeres. 9
Un enfoque del problema de la constitucin de las mujeres en sujetos histricos -el primero que se hace cronolgicamente- consisti en recoger
informacin sobre ellas y en escribir "la historia de ellas" (como la llamaron
algunas feministas). Al jugar con la palabra "historia", * la intencin era dar
valor a una experiencia que ha sido ignorada -yen consecuencia devaluada- y dar al mismo tiempo agencia femenina en el quehacer de la historia.
Los hombres podan verse como un grupo ms de actores histricos; y la
disciplina deba tomar explcitamente en cuenta a las mujeres, tanto si sus
experiencias fueron similares o diferentes a las de los hombres.
"La historia de ellas" ha sido utilizada de muy distintas formas. Algunas
historiadoras recogen datos sobre las mujeres para demostrar su semejanza
esencial como sujetos histricos respecto a los hombres. Tanto si descubren
la participacin de las mujeres en los acontecimientos polticos ms importantes, como si escriben acerca de las acciones polticas de stas en su propio nombre, los historiadores intentan introducir un tema nuevo -las mujeres- en categoras histricas ya establecidas, e interpretan sus acciones
en trminos reconocibles para los historiadores polticos y sociales. Un ejemplo de este enfoque es el mirar al movimiento poltico de las mujeres desde la
perspectiva de los miembros de la base, y no de la de sus lderes. En la mejor
* El trmino her-story (la "historia de ellas") hace un juego de palabras con el adjetivo posesivo femenino en ingls her, yel sustantivo story (relato o narracin). La palabra her-story se
Opone a la history, o historia que, segn esta lectura iconoclasta, estara compuesta por el adjetivo posesivo masculino en ingls his, yel sustantivo historia. [T.]

38

HACIA UNA HISTORIA FEMINISTA

LA HISTORIA DE LAS MUJERES

tradicin de la historia social del trabajo (inspiradas por la obra de E. P.


Thompson), Jill Liddington y Jill Norris presentan un recuento sensible y
esclarecedor de la participacin de las mujeres obreras en la campaa a
favor del sufragio en Inglaterra. Sus materiales, extrados en su mayor parte
de los registros de Manchester y de los relatos orales que recolectaron, documentan la participacin de las mujeres obreras en la lucha para obtener
el voto (las historias previas lo describieron como un movimiento casi por
completo de clase media) y vinculan las reivindicaciones de estas mujeres a
favor del sufragio con su trabajo, con su vida familiar y con las actividades
del sindicato y de los organizadores del Partido Laborista. Se cuestiona la
predominancia y el buen hacer del ala Pankhurst de este movimiento por
su elitismo y su insistencia en el separatismo de las mujeres (una posicin
rechazada por la mayora de sufragistas). 10 El libro de Steven Hause sobre
la historia del movimiento del sufragio de las mujeres en Francia es otro
ejemplo ilustrativo. El autor interpreta la debilidad y la pequea talla del
movimiento (en comparacin con sus homlogos ingleses y estadunidenses) como el producto de las ideologas e instituciones del catolicismo francs, del legado del derecho romano, del conservadurismo de la sociedad
y de la peculiar historia poltica del republicanismo francs, espeCIalmente del Partido Radical durante la Tercera Repblica. 11
Otra estrategia asociada con "la historia de ellas" aporta pruebas sobre
las mujeres y las utiliza para desafiar las ideas recibidas sobre el progreso
y la regresin. A este respecto, se ha compilado un cmulo de pruebas para
demostrar que el Remlcimiento no represent un autntico renacimiento
para las mujeres, l2 que la tecnologa no condujo a la liberacin de las mujeres, ni en el lugar de trabajo ni en el hogar, l3 que "el tiempo de las revoluciones democrticas" excluy a las mujeres de la participacin poltica,I4
que la "afectuosa familia nuclear" limit el desarrollo emocional y personal
las mujeres,lS y que el surgimiento de la ciencia mdica priv a las muJeres de autonoma y del sentido de comunidad femenina. l6
Otro tipo de investigacin, siempre desde la posicin de "la historia de
ellas", se aleja de la estructura de la historia convencional y presenta una
nueva narrativa, una periodizacin diferente y diferentes causas. Esta preten?e esclarecer las estructuras de las vidas de las mujeres comunes y de las
mUjeres notables, y descubrir la naturaleza de la conciencia feminista o femenina que motiv su comportamiento. Se admiten habitualmente el patriarcado. y la clase como los contextos en el interior de los cuales las mujeres de
los SIglos XIX y XX definieron su experiencia, y se destacan los momentos

39

. t nSIfic la colaboracin entre mujeres


cueseme
. de distintas clases
, para
d
directamente contra la opresin de las mUJeres ..El aspecto mas
ble de este enfoque consiste en
se
la
d l mUJ eres , en el papel actIVO que tUVIeron las mUjeres en su hise as
.
, .d
.
ellos aspectos de su experiencia como mUJeres, que son rutI ater8, y aqu
b
1 d
Las prue
as .
UtI Iza as en
ente di s ti n tas de la experiencia de los hombres..
.
d
. de investigacin documentan las expreSIOnes, Ideas y aCCIOnes e
eItemUJeres. La explicacin y la interpretacin se estructuran dentro .de los
las
.
s
de
la
esfera
de
las
mujeres:
mediante
el
examen
de
la
expenenCIa
........no
dI.
al
de las estructuras familiares domsticas, e as remterpretacoectivas (propuestas por mujeres) de las definiciones
del
papel de las mujeres y de las redes de amistad femenina que provelan un
sustento fsico y emocional.
.
La exploracin de la cultura de las mujeres
ha condUCIdo
las
ideas brillantes de Carroll Smith-Rosenberg al mundo
y.ntos de
las mujeres" en Estados Unidos durante el siglo XIX,l7 a una mSIstencIa en los
aspectos positivos de la ideologa domstic.a del
periodo,lBa
lectura dialctica de la relacin entre las aCCIOnes pohticas de las mUjeres de
clase media y las ideas sobre el sexo femenino, que las confinaron en los mbitos domsticosl 9 y a un anlisis de la "ideologa reproductiva" que construy el mundo de las burguesas del norte de Francia a mediados del siglo XIX. 2o
Esto ha llevado a Cad Degler a argumentar que las mujeres americanas
crearon por s mismas la ideologa de su esfera separada
mejorar su
autonoma y estatus. En dicha versin de los hechos, las mUjeres crearon
un mundo que no estaba ni dentro de ni en oposicin a las estructuras opresivas o a las ideas que otros les haban impuesto, y lo crearon para fomentar un conjunto de intereses de grupo, definidos y articulados desde dentro
del mismo grupO.21
.
El enfoque de "la historia de ellas" ha tenido importantes
en la erudicin histrica. Por la acumulacin de pruebas sobre las mUjeres en
el pasado, este enfoque refuta las declaraciones de
en que
las mujeres carecen de historia, que no tuvieron un lugar sIgruficatlvo en los
relatos sobre el pasado. y todava va ms lejos, al
los criterios de significacin histrica, cuando afirma que la
subjetiva y personal" importa tanto como "las actividades pblicas. y POhtlcas", lo que vale ms que decir que las ltimas influencian a las pn;neras. 22
Asimismo, demuestra que es necesario conceptualizar el sexo y genero en
trminos histricos, si es que algunos de los motivos de las aCCIOnes de las

::a1

=e:

HACIA UNA HISTORIA FEMINISTA

ujeres han de ser comprendidos. Tambin establece la legitimidad de

las narrativas acerca de las mujeres, as como la importancia general de las


diferencias de gnero en la conceptualizacion y la organizacin de la vida
social. No obstante, este enfoque corre algunos riesgos al mismo tiempo.
Primero, algunas veces mezcla dos operaciones separadas: la valoracin de
la experiencia de las mujeres (considerndola de valor para el estudio) y la
evaluacin positiva que cada mujer dijo o hizo.23 Segundo, tal enfoque tiende
aislar a las mujeres como si fueran un tema especial y separado de la historia, tanto si dicho enfoque persigue cuestiones distintas, si presenta diferentes
categoras de anlisis, o si tan slo examina documentos diferentes. Actualmente se est desarrollando para los interesados una importante historia de
mujeres para complementar y enriquecer las historias convencionales, pero
tambin sta corre el riesgo de ser consignada a la "esfera separada" que con
el tiempo se ha asociado exclusivamente con el sexo femenino.

"La historia de ellas" se ha desarrollado en relacin con la historia social.


En efecto, sta toma a menudo la iniciativa de los mtodos y concepciones
desarrollados por los historiadores sociales. La historia social dio, en diferentes fonnas, un gran apoyo a la historia de las mujeres. Primero, aport las
metodologas para la cuantificacin, para la utilizacin de los detalles de
la vida cotidiana y para los prstamos interdisciplinarios de la sociologa,
demografa y etnografa. Segundo, conceptualiz como fenmenos histricos las relaciones de familia, la fertilidad y la sexualidad. Tercero, la historia
social desafi la lnea
de la historia poltica ("los hombres blancos
hicieron la historia") tomando como temas de sus investigaciones los procesos sociales a gran escala, tal como se manifestaban en muchas dimensiones de la experiencia humana. Esto nos conduce a la cuarta influencia,
la legitimacin de un inters centrado en grupos habitualmente excluidos
de la historia poltica. El relato de la historia social trata fundamentalmente procesos o sistemas (como el capitalismo o la modernizacin, dependiendo de la actitud terica del historiador), pero se narra a travs de las
vidas de grupos particulares de gente, que son los sujetos manifiestos, aunque no siempre actuales, de la narrativa. Puesto que las relaciones humanas
de todo tipo constituyen una sociedad, se pueden estudiar una variedad de
grupos y temas para evaluar el efecto de los procesos de cambio, y resulta
relativamente fcil extender la lista de los obreros, campesinos, esclavos,
lites y diversos grupos sociales o laborales hasta incluir a las mujeres. As,
por ejemplo, se emprendieron estudios sobre el trabajo de las mujeres, como

LA HISTORIA DE LAS MUJERES

41

muchos estudios sobre los obreros, para evaluar los efectos del capitalismo
o para comprender sus operaciones.
Estos estudios nos han conducido a la proliferacin de aquella "masa
de informacin" que peda Virginia Woolf. Tambin han documentado la
extraordinaria gama de trabajos que las mujeres mantienen y han trazado
patrones sobre la participacin de la mujer en la fuerza de trabajo segn la
edad, el estado civil y los ingresos del hogar, dejando de lado la idea de que
se puede generalizar, categricamente, sobre las mujeres y el trabajo. Los
estudios han mostrado que las mujeres constituan sindicatos e iban a la
huelga, aunque lo hacan siguiendo ritmos diferentes a los de los hombres.
Dichos estudios tambin han examinado escalas de salarios y han trazado
cambios en las oportunidades de empleo, sugiriendo una mayor importancia de la demanda respecto de la oferta en la estructuracin de los mercados
de trabajo femenino. 24
De igual modo, tambin existe un rico debate interpretativo. Algunos historiadores insisten en que los ingresos salariales mejoran el estatus de las
mujeres; otros, que las mujeres eran explotadas por ser una oferta de trabajo barata y, en consecuencia, los hombres percibieron a las mujeres como
una amenaza para el valor de su propio trabajo. Mientras algunos historiadores sealan que las divisiones familiares del trabajo atribuan un valor
econmico al papel domstico de una esposa, otros han argumentado que el
conflicto familiar est basado en el control de los salarios. Quienes sostienen
que esta segregacin sexual socava el control de las mujeres sobre su trabajo
y limita su capacidad organizativa para declararse en huelga son desafiadas
por quienes sugieren que, cuando las mujeres tienen bajo su control los recursos suficientes entonces emprenden acciones colectivas idnticas a las de
los hombres. Todo esto indica la necesidad no slo de mirar a las mujeres
sino de analizar su situacin en relacin con los hombres, de introducir en
los estudios generales de la historia del trabajo cuestiones sobre la organizacin familiar y de los mercados del trabajo que sufren segregacin sexual,25
La historia social, a la vez que ha permitido la documentacin sobre temas como el de la historia del trabajo de las mujeres, tambin ha presentado
problemas para los historiadores feministas. Por un lado, la historia social
hizo un lugar para el estudio de las mujeres al particularizar y pluralizar los
temas de las narrativas histricas -ninguna figura universal individual podra representar la diversidad de la naturaleza humana. Por el otro, la historia social redujo a los agentes humanos a una funcin de fuerzas econmicas, haciendo del gnero uno de sus muchos subproductos. Las mujeres

42

HACIA UNA HISTORIA FEMINISTA

no son ms que uno de los grup


.
os que moviliza
mzado o explotado que lucha p
1 d
n recursos, un grupo moder,
or e po eL o q
1 'd d
tica. Las cuestiones feministas s b 1 '
ue es exc UI o e alguna polimportancia de las relaciones
lre a particularidad de las mujeres y la
la es entre los se
f
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. xos len en a desplazarse
o a subsumirse dentro de los mod 1
Tanto "la historia de ellas" corneooSI
y behavioristas.
.
a Istona social t bl
es a ecen a las muJeres como sujetos histricos' en eC t
,
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se superponen o forman intersecci
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o ay en oques que
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mUJeres. Sm emnes n amen tales p
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I
una cuestIn que requieuenCla, e tratamient d I h '
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de las mujeres tiende a ser dem . d .
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ms a. a Istona de ellas"
,
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bres y mujeres, pero no teorl'z
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I eren tes historias de homa acerca e como el '
mente. Por esta razn sus relat
genero opera histrica,
os parecen ser n'
pueden leerse de una forma d
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. Icamente sobre mujeres y
emaSla o separatIsta.
Por supuesto, los intentos de conce
l'
.,
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del gnero tambin for.
y an cIrculado a travs de discusiones y debates desde un
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'1.
esta bleci que el objetivo princ ' al d 1 h '
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e a Istona de mu'
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1
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de gnero en el pasado
de los sexos y de los
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llevarse a cabo exag
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Illtodo para los historiadores t
.
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Illujeres a la de los hombres ..
en comparar la situacin de las
l'echo, en la literatura
IClta o explcitamente, basndose en el deestructura institucional y en IpV:,
iconogrfica, en la
r ICIpaCIOn pohtlca. Temma Kaplan , por

fa

LA HISTORIA DE LAS MUJERES

43

ejemplo, examin en Los anarquistas de Andaluc{a (Anarchists of Andalucia), los distintos llamamientos de este movimiento poltico a hombres y
mujeres, Y las diferentes formas, todas ellas complementarias, en que hombres y mujeres campesinos y obreros se organizaron para la lucha revolucionaria. El estudio paralelo de hombres y mujeres dentro del movimiento
anarquista nos muestra cmo se servan de ciertos aspectos de las relaciones de gnero para articular el ataque de este movimiento poltico concreto
contra el capitalismo y el Estado. 2B Tim Masan desarroll importantes ideas
acerca de "la funcin reconciliadora de la familia" en la Alemania nazi, a
resultas de una investigacin sobre la posicin de las mujeres y las polticas hacia ellas. El material factual que recogi sobre las mujeres, de quienes dice que fueron, mayoritariamente, "no actores" en la poltica del periodo, aport una nueva posicin estratgica, excepcional y provechosa, desde
cuya perspectiva el comportamiento de los actores podra ser reinterpretado, y de verdad que debera serlo".29 Tomando en cuenta la sugerencia
de Foucault (en la Historia de la sexualidad), segn la cual la sexualidad no
fue reprimida sino que estaba en el centro de los discursos modernos, Judith
Walkowitz ahond en la campaa de Josephine Butler contra las enfermedades contagiosas en la Inglaterra del final de la poca victoriana. Walkowitz
situ la relacin de este exitoso movimiento de mujeres, cuyo objetivo era
combatir el doble lenguaje de la moralidad sexual, en el contexto de las divisiones econmicas, sociales, religiosas y polticas de la sociedad inglesa. 30
Dicho estudio seala la importancia que tuvieron los miembros del Parlamento y las mximas figuras profesionales, hombres y mujeres, en los debates
sobre la conducta sexual. Estos debates se realizaban "en pblico", y daban
lugar a cambios legales e institucionales. Por consiguiente, la conducta sexual
fue una cuestin poltica explcita, por lo menos durante algunas dcadas.
La articulacin de los significados de las diferencias sexuales tambin
fue crucial en determinados momentos de la Revolucin francesa, cuando la ciudadana y la participacin poltica estaban en curso de definicin.
Darlene Levy y Harriet Applewhite estudiaron las proclamas que ilegalizaban
los clubes de mujeres en 1793, en nombre de la proteccin de la feminidad y
la domesticidad. y Lynn Hunt llam la atencin respecto a la forma en que los
jacobinos utilizaban la masculinidad para representar al pueblo soberano Y
Todos estos estudios comparten una preocupacin comn con la poltica, y ms especficamente con los gobiernos en cuyo mbito se negocian
formalmente las relaciones de poder. Como tales, stas nos indican la importancia de conectar el estudio del gnero con el estudio de la poltica. Esto

HACIA UNA HISTORIA FEMINISTA

es as porque las ideas y las estructuras polticas configuran y marcan los


lmites del discurso pblico y de todos los aspectos de la vida, incluso de
aquellos ciudadanos que estn excluidos de la participacin en la poltica.
Los "no actores", segn el trmino de Masan, actan de acuerdo con las
normas establecidas en el mbito poltico; la esfera privada es una creacin
pblica. Incluso quienes no figuran en las relaciones oficiales participan
haciendo la historia; y quienes estn silenciosos hablan con elocuencia de
los significados del poder y de los usos de la autoridad poltica.
Tal hincapi conduce directamente la historia de las mujeres a la historia poltica, campo donde prevalecen las narrativas cuyos sujetos centrales
IOn masculinos. Dicho nfasis tambin empieza a desarrollar una forma de
pensar histricamente sobre el gnero, porque llama nuestra atencin sobre las maneras en que se producen los cambios en el mundo del derecho, en
la poltica y en las representaciones simblicas. Adems, tal nfasis conlleuna explicacin social en vez de una explicacin biolgica o caracterolIca de las diferentes conductas o de las desiguales condiciones de hombres y mujeres. Sin embargo, al mismo tiempo, este hecho parece socavar
proyecto feminista al olvidar a los agentes femeninos y al disminuir, implfcitamente, la importancia histrica de la vida personal y social-familia,
Jemalidad, sociabilidad-las reas en las cuales las mujeres han participado
. iblemente.

Las contradicciones que presentan estos distintos enfoques con referencia

la historia de las mujeres ha han impedido la produccin de nuevos conocimientos al respecto. Esto es evidente en la multiplicacin de los trabajos
cursos sobre la historia de las mujeres, y en el creciente nmero de revisespecializadas y libros que los editores han capitalizado de tan buena
. Las contradicciones tambin han resultado productivas en otros
tos; al buscar una solucin han impulsado esfuerzos para formular
y han asentado una reflexin sobre el proceso mismo de la escritude la historia. Cuando estos distintos enfoques se ponen en dilogo unos
otros, entonces pueden llevar ms lejos el debate; pero creo que slo
.JIDdrn conseguirlo cuando los trminos clave del anlisis sean examinados
redefinidos. Esos trminos de anlisis son tres: la mujer como sujeto, el
I6nero y la poltica.
Aunque la produccin acadmica sobre la cuestin del "sujeto" sea cada
ms abundante (especialmente en psicoanlisis) y debera formar parte
la discusin sobre las mujeres en la historia, tan slo quiero hacer aqu

LA HISTORIA DE LAS MUJERES

45

tualizacin. sta tiene que ver con la cuestin de la particularidad de


que la experiencia de "la historia de ellas" se ha encargado
mUjeres .
.
'dente- en relacin con la unIversalIdad de los hombres. La
hacer tan eVI
.,
1
fl
abstracta del individuo poseedor
derechos, que se conVIrtI en e
gura del debate poltico liberal en los SIglos xvn y XVIII, por alguna razn
<:entro
.
. (h'lstOry o 1a "h'IS t ona
. de
,
la figura masculina y es esa hIstona
se encamo en
ell ") 1 ue los historiadores han contado con toda suerte de detalles. Los
es:dio:
feministas reiteradamente enfrentan la dificultad de
. l ' a las mUJ' eres en esta representacin universal puesto que, como sus
lOC urr
. ul 'd d f
.
.
trabajos lo muestran, el contraste entre la
an a . ememna SIrve
as egurar la universalidad de la representacIOn masculma. hi '
paraParece
indudable que concebir a las mujeres como actores st ncos,
con el mismo status que los hombres, nos exige. tener una idea de la .particularidad y de la especificidad de todos los sUjetos
Los hIStoriadores no pueden utilizar un sujeto representativo mco y umve:sal para
las diversas poblaciones de una determinada sociedad o cultura, sm conce32
der un grado distinto de importancia a un grupo en
de otro.
No obstante, la cuestin de la particularidad plantea cuestIOnes
las
identidades colectivas y sobre si todos los grupos pueden compartIr SIempre la misma experiencia. Cmo hacen los
para convertirse en
miembros de los grupos sociales? Cmo se han defimdo y formado los grupos de identidad? Qu mueve a la gente a actuar como
un
terminado grupo? Son comunes o variables los procesos de IdentlficaCIn
grupal? Cmo se las arreglan aquellas mujeres que estn
por
mltiples diferencias (mujeres negras o mujeres obreras, lesbIanas
clase media u obreras negras lesbianas) para determinar los
mas
tacados de una u otra de estas identidades? Pueden concebIrse estas dIferencias desde una perspectiva histrica, cuando todas juntas constituyen
los significados de las identidades colectivas e individuales? Cmo
escribir historia tomando en cuenta la sugerencia de Teresa de Lauretls en
el sentido de que las diferencias entre las mujeres se entienden mejor como
. dI
'
")33
"diferencias dentro del colectIVO
e as mUJeres
.
Si el grupo o categora "mujeres" debe ser objeto de
entonces el gnero -los mltiples y contradictorios significados atnbUIdos a
"
de 'Importancia .34 El trnlldiferencia sexual- es un instrumento ana1lICO
.
no "gnero" sugiere que las relaciones entre los sexos son un
pnoritario de la organizacin social (en lugar de derivar de las preSIOnes
micas o demogrficas); que los trminos de identidad femenina y masculina

LA HISTORIA DE LAS MUJERES


46

HACIA UNA HISTORIA FEMINISTA

estn, en gran parte, determinados culturalmente (y no son enteramente


producidos por los individuos o las colectividades); y que las diferencias
entre los sexos constituyen estructuras sociales jerrquicas que a la vez son
constituidas por stas.
El giro hacia la historia poltica que han dado quienes estn interesados en escribir sobre el gnero, ha introducido ideas de impugnacin, conflicto y poder en el proceso de la determinacin cultural de los trminos de
diferencia sexual. Pero al estudiar el poder tal como se ejerce y en relacin
con las autoridades gubernamentales, la disciplina de la historia ha eliminado innecesariamente algunos mbitos importantes de experiencia. Esto
no habra ocurrido si se hubiera utilizado una idea de "poltica" ms amplia, una que concibiera todas las relaciones desiguales como algo "poltico" ya que stas implican una distribucin desigual del poder, y tampoco
hubiera ocurrido si se hubiera preguntado cmo tales relaciones desiguales se han establecido, rechazado o mantenido. Aqu parece vlido citar en
extenso la discusin de Foucault sobre las relaciones de poder en el primer
volumen de la Historia de la sexualidad:
El problema a resolver no debe pues consistir en lo siguiente: habida cuenta
de determinada estructura estatal cmo y por qu "el" poder necesita instituir
un saber sobre el sexo? No ser tampoco: a qu dominacin del conjunto sirvi
el cuidado puesto (desde el siglo XVIII) en producir sobre el sexo discursos verdaderos? Ni tampoco: qu ley presidi al mismo tiempo, a la regularidad del
comportamiento sexual' ya la conformidad de lo que se deca sobre el mismo?
Sino, en cambio: en tal tipo de discurso sobre el sexo, en tal forma de extorsin
de la verdad que aparece histricamente y en lugares determinados (en tomo al
cuerpo del nio a propsito del sexo femenino, en la oportunidad de prcticas de
restricciones de nacimientos, etc.), cules son las relaciones de poder, las ms
inmediatas, las ms locales, que estn actuando? Cmo toman posibles esas especies de discursos e, inversamente, cmo esos discursos les sirven de soporte? [ ... ]
Grosso modo: en lugar de referir a la forma nica del gran Poder todas las violencias infinitesimales que se ejercen sobre el sexo, todas las miradas turbias que
se le dirigen y todos los sellos con que se oblitera su conocimiento posible, se
trata de inmergir la abundosa produccin de discursos sobre el sexo en el campa de las relaciones de poder mltiples y mviles".35

Este enfoque acabara con las evidentes dicotomas como el Estado y la


familia, lo pblico y lo privado, el trabajo y la sexualidad. y planteara pre-

47

onexiones internas entre los mbitos de la vida y la orgalas c ah


abordan por separado. Con esta nocin de polSOCIal que ora se
.
.
....ICi,on
crtica de la historia que la caractence no Slmede presentar una
1
t
se pu
.'
pleto del pasado sino como un e emen o
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d ' d 1 conocimiento que legitimiza la exc USI n
"cipativo en la pro UCCI
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bordinacin de las mUJeres.
1
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to el nero y la poltica no son antitticos, ni e uno .respecto
por lo tan, g
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-e--. . de las mUJ'eres Asimismo, el gnero y 1a po1"ltIca d esa f an
.
bl 'd
tr h mbres y mu
Yla expenencla
. d de las distinciones binarias preesta eCI as en e o .
la exactitu asado en el presente, y presentan la naturaleza autnticamente
jeI'eS: en
hist:ria escrita en esos trminos. Sin
la sola declaue el nero es una cuestin poltica no es sufiCIente. La comla
radical de la historia de las mujeres
con
prensl
de las historias que se basan en las experiencias de las mUjeres y
las distintas formas en que la poltica
el
y el
q
1
l'tica La historia feminista se conVierte aSI, no en
gnero
llevadas a cabo por las
sino en
de las tan a menudo silenciadas y ocultad.as
gnero, que son, sin embargo, fuerzas con
y
de definicin en la organizacin de la mayona de socleda es. h '
'.
.
las mujeres debe enfrentarse crticamente a la poltica de
eXlStentes, y as empieza inevitablemente la reescritura de la hlstona.

EL GNERO: UNA CATEGORA TIL PARA EL ANLISIS HISTRICO

n. EL GNERO: UNA CATEGORA TIL


PARA EL ANLISIS HISTRICO*
Gnero. s. mase. Es un trmino estrictamente gramatical. Hablar de personas o criaturas del gnero masculino o femenino, cuando en realidad se quiere decir del
sexo masculino o femenino, slo puede ser una broma
(admisible o no dependiendo del contexto) o, de plano,
un claro error.
FOWLER'S, Dietionary of Modern English Usage

quieran codificar los significados de las palabras van a librar una


batalla perdida de antemano, porque las palabras, como las ideas y las cosas que significan, tienen una historia. Ni los profesores universitarios de
Oxford ni de la Acadmie Franfaise han sido del todo capaces de contener
la ola, de capturar y fijar los significados libres que resultan del juego de la
invencin y la imaginacin humanas. Mary Wortley Montagu le aadi
mordacidad a su ingeniosa denuncia del "sexo justo" al emplear deliberadamente malla referencia gramatical l ("mi nico consuelo por el hecho de
pertenecer a este gnero ha sido tener la seguridad de que nunca me casara
con ninguno de sus componentes"; "my only consolation for being of that
gender has be en the assurance of never being married to any one among
them"). A lo largo de las pocas, la gente ha creado alusiones figurativas
mediante el empleo de trminos gramaticales para evocar algunos rasgos
del carcter o de la sexualidad. El Dictionnaire de la langue franfaise (Diccionario de la lengua francesa) presentaba en 1876 el siguiente uso: "No se
sabe de qu gnero es, si es macho o hembra, se dice de un hombre muy
QUIENES

* Este ensayo se redact originalmente en diciembre de 1985 como una presentacin para
la American Historical Association. Posteriormente se public, con su formato actual, en la
American Historical Review, vol. 91 , nm. 5 (diciembre, 1986). Las instructivas conversaciones
que sostuve con Denise Riley, Janice Doane, Yasmine Ergas, Anne Norton y Harriet Whitehead
ayudaron a dar forma a las ideas que tena sobre los temas que se abordan en el texto. La verfinal incorpora las valiosas sugerencias de Ira Katznelson, Charles TIlly, Louise TllIy, ElisaGaleotti, Rayna Rapp, Christine Stansell y Joan Vincent. Deseo agradecer a AIlyn Roberts
Ya David Ransell de la AHR por su minucioso trabajo editorial.

48

49

reservado, de quien no se conocen los sentimientos".2 Y Gladstone hizo la


siguiente distincin en 1878: "Atenas no tiene nada de sexo excepto el gnero, nada de una mujer excepto la forma".3 Ms recientemente -demasiado
reciente para encontrar esta forma en los diccionarios o en la Enciclopedia
de Ciencias Sociales (Encyclopedia of the Social Sciences)-las feministas
han empezado a emplear el trmino "gnero" en un sentido ms literal y
serio, como una forma de referirse a la organizacin social de las relaciones
entre los sexos. La conexin con la gramtica es tan explcita como llena de
posibilidades inexploradas. Explcita porque el uso gramatical supone la
existencia de unas reglas formales que se derivan de la designacin masculina o femenina; llena de posibilidades inexploradas porque en muchas lenguas indoeuropeas hay una tercera categora -asexuada o neutra-o En el
campo gramatical se entiende que el gnero es una forma de clasificar fenmenos, un sistema convencional de distinciones ms que una descripcin
objetiva de los rasgos inherentes al mismo. Por aadidura, las clasificaciones sugieren una relacin entre categoras que permite hacer distinciones o
separar grupos.
Parece que el gnero, en su empleo ms reciente, apareci primero entre
las feministas estadunidenses que queran insistir en la cualidad fundamentalmente social de las distinciones basadas en el sexo. La palabra denotaba el
rechazo al determinismo biolgico implcito en el empleo de trminos como
sexo o diferencia sexual. El gnero tambin subrayaba el aspecto relacional
de las definiciones normativas sobre la femineidad. Quienes se preocupaban porque los estudios sobre las mujeres se basaban de forma demasiado
restringida e independiente en las mujeres, emplearon el trmino gnero
para introducir una idea relacional en nuestro vocabulario analtico. Segn
este punto de vista, mujeres y hombres se definan los unos respecto a los
otros, y no se poda llegar a una comprensin mediante un estudio por separado. A este respecto, Natalie Davis sugiri en 1975:
Creo que deberamos interesamos en la historia de ambos, mujeres y hombres,
que no deberamos trabajar sobre el sexo sometido ms de lo que un historiador
de las clases sociales se limita nicamente al estudio del campesinado. Nuestro
objetivo es comprender la significacin de los sexos, de los grupos de gnero en el
pasado histrico. Nuestro objetivo es descubrir toda la gama de smbolos y de
roles sexuales en las distintas sociedades y periodos, encontrar los significados
que tienen y cmo funcionaron para mantener el orden social o para promover
el cambio del mismo.4

50

HACIA UNA HISTORIA FEMINISTA

Adems, y quiz esto sea ms i


.
dicin de l a s
f
mportante, qUIenes clamaban que la erumUjeres trans armara de maner fu d
.
mas disciplinarios, estaban hablando en t ' . a : amen tal los paradIgtarias
muy pronto sealaron
u?iversislo anadInan nuevos asuntos a tratar s
b.
mUjeres no
mo que tam In f
'
V?
crtico de las premisas y criterios existentes en
un
sItanos. Estamos aprendiendo" esc b
hi.
aJos uruver,
n Ieron tres sto nadaras feministas ,
el
de
sobre las mujeres a lo largo de la historia implica a la
erza -SI se qUIere abarcar la experiencia ersonal
..
,
'
ms de sus actividades pblicas y
una
de estas, ademiento de las ideas tradicionales sobre la significaci
un ensanchaexcesivo sugerir que una metodologa de este tipo
n hlstnca .. No
sus comienzos, pueda implicar no slo una nu '
parezca mdeclsa en
tambin una nueva historia. 5
eva stona de las mujeres sino

La forma en que esta nueva historia incluir' 1


..
jeres y la constituira, depende del alcance del
de las muuna categora de anlisis. Aqu las
l '
e genero como
en efecto, la investigacin
.de lclase y raza
explcitas;
as
blando- sobre las mujeres considerab: mc uyente -polItIcamente hagoras eran cruciales para la escritura
por 10
l:s tres catelugar, el inters que mostraban los universit a. nueva lIstona. En primer
gnero apuntaba al compromiso del est d . anos por a
la raza y el
1as circunstancias de los oprim d
u
una hIstona que inclua
turaleza de su opresin. en 1 os y un ana ISIS del significado y de la naque las desigualdades
podsegundo
la comprensin acadmica de
La leta '
er se orgamzaban, en al menos tres ejes.
la paridad entre estos trminos
pero, de
mayora de las
en la
se basa la
y del cambio histrico, la "raza"
1'"
econmica
nes. No existe unanimidad t y e. genero no ImplIcan tales asociacioemplea? los
de clase.
Algunos acadmicos
emplean el trmino clase ca
.p
,:ebenanos, mIentras que otros
Cuando nos t
mo un dISPOSItIVO heurstico provisional. As
'
o ros mvocamos la clase estamos tr b d
tra de una serie de d fi . .
'
a ajan o a favor o en conque,
caso del marxismo, implican una
idea de causalidad
Sitado, dialcticamente,

chual ha
nI ca erenCIa en

EL GNERO: UNA CATEGOlA TIL PARA EL ANLISIS HISTRICO

51

cuanto a la raza o al gnero. En el caso del gnero, el empleo de este trmino


ha conllevado toda una gama de posiciones tericas y de simples referencias
descriptivas de las relaciones entre los sexos.
Esto no ha impedido a las historiadoras del feminismo, a pesar de tener
la misma formacin que la mayora de historiadores, y de que se sientan
supuestamente ms a gusto con la descripcin que con la teora, seguir buscando otras formulaciones tericas ms adecuadas. y lo han hecho al menos por dos razones. Primera, la proliferacin de los estudios de casos en
la historia de las mujeres parece apelar a una perspectiva sintetizadora
que podra explicar las continuidades y discontinuidades, la constitucin de
desigualdades persistentes y las experiencias sociales radicalmente diferentes. Segundo, la diferencia existente entre la alta calidad de los recientes
trabajos en historia de las mujeres y su continuo estatus marginal en el conjunto de este campo (tal como lo confirman los libros de texto, los programas y el trabajo monogrfico) sealan las limitaciones de los enfoques descriptivos, los cuales no manejan los conceptos dominantes de la disciplina
o, al menos, no los manejan de forma que puedan debilitar el poder de stos
y as, quiz, puedan transformarlos. Para las historiadoras de las mujeres
no ha sido suficiente probar, o bien que las mujeres tenan una historia,
que stas haban participado en los principales disturbios polticos de la
civilizacin occidental. En el caso de la historia de las mujeres, la respuesta de la mayora de historiadores no feministas ha consistido en la aceptacin de la misma, luego en su separacin o en su rechazo ("las mujeres han
tenido una historia aparte de los hombres, por lo tanto dejemos a las feministas que hagan la historia de las mujeres, ya que sta no nos concierne
a nosotros"; o bien "la historia de las mujeres trata de sexo y familia, y debe
tener un tratamiento aparte de la historia poltica y econmica"). En cuanto a la participacin de las mujeres en la historia, la respuesta ha reflejado,
en el mejor de los casos, muy poco inters ("mi comprensin de la Revolucin francesa no ha cambiado por el hecho de saber que las mujeres haban
participado en ella"). El desafo que plantean tales respuestas es, a fin de
cuentas, un reto terico. ste nos exige que analicemos no slo la relacin
entre la experiencia del hombre y la de la mujer en el pasado, sino tambin la
conexin entre la historia del pasado y la prctica histrica comn. Cmo
funciona el gnero en las relaciones humanas? De qu forma el gnero otorga
un significado a la organizacin y a la percepcin del conocimiento histrico? Las respuestas residen en la concepcin del gnero como una categora
analtica.

HACIA UNA HISTORIA FEMINISTA

En su mayor parte, los intentos que han llevado a cabo los historiadores para
teorizar sobre el gnero, se han mantenido dentro de las estructuras cientficosociales tradicionales, y han empleado antiguas formulaciones que slo proporcionan explicaciones causales de carcter universal. En el mjor de los
casos, tales teoras han sido muy limitadas porque tienden a contener generalizaciones reductivas o realmente simples que socavan no slo el sentido
de la historia como disciplina, el sentido de la complejidad de la causalidad
social, sino tambin los compromisos feministas respecto a algunos anlisis
que podran conducir al cambio. El examen de estas teoras nos permitir
sacar a relucir sus limitaciones y proponer un enfoque alternativo.
Los enfoques empleados por la mayora de historiadores pueden agruparse en dos categoras distintas. La primera es esencialmente descriptiva;
se refiere a la existencia de fenmenos o realidades sin que se les atribuya
ningn tipo de interpretacin, explicacin o causalidad. La segunda catelona es de carcter causal; teoriza sobre la naturaleza de los fenmenos o
realidades y busca comprender cmo y por qu stos se manifiestan del
modo en que lo hacen.
En su reciente y ms simple utilizacin, el trmino "gnero" es sinnimo de "mujeres". En los ltimos aos, algunos libros y artculos basados en
la historia de las mujeres sustituyeron, en sus ttulos, el trmino gnero por
el de mujeres. En algunos cas'o s, este empleo de gnero, aunque se refiera
vagamente a ciertos conceptos analticos, de hecho se relaciona con la aceptabilidad poltica del campo. En estos casos, el trmino gnero denota la seriedad acadmica de un trabajo, porque gnero suena de forma ms neutra
y objetiva que mujeres. Parece que el trmino encaja en la terminologa cient1fica de las ciencias sociales y, en consecuencia, se distancia de las polticas del feminismo, supuestamente estridentes. Segn este empleo, gnero
no conlleva necesariamente la declaracin de desigualdad o poder ni tampoco nombra a la parte demandante (y hasta ahora invisible). Mientras que
el trmino "historia de las mujeres" proclama su poltica al declarar (con1rariamente a la costumbre) que las mujeres son sujetos histricos vlidos,
el trmino gnero incluye a las mujeres pero no las nombra, y as da la impresin de que no plantea un problema crtico. Tal uso del trmino es una
faceta de lo que debera llamarse la bsqueda de la erudicin feminista por
la legitimidad acadmica en la dcada de los ochenta.

EL GNERO: UNA CATEGORA TIL PARA EL ANLISIS HISTRICO

53

Pero tan slo es una faceta. El trmino gnero, como sustituto de las
mujeres, tambin se emplea para sugerir que la informacin sobre las mujeres es, necesariamente, informacin sobre los hombres, y que lo uno implica
el estudio de lo otro. Este empleo insiste en que el mundo de las mujeres
forma parte del mundo de los hombres, que ha sido creado dentro de ste
. y por ste. Tal empleo desecha la utilidad interpretativa de la idea de las
esferas separadas, y sostiene que el estudio separado de las mujeres contribuye a perpetuar la ficcin de que una esfera, o la experiencia de un sexo,
poco o nada tiene que ver con el otro sexo. Adems, el gnero tambin se
utiliza para designar las relaciones sociales entre los sexos. Este uso rechaza implcitamente las explicaciones biolgicas, como aquellas que encuentran un denominador comn para las diversas formas de subordinacin
femenina en aquellos hechos en que las mujeres tienen la capacidad de
dar a luz y los hombres tienen ms fuerza muscular. En vez de eso, el trmino gnero denota unas determinadas "construcciones culturales", toda
la creacin social de las ideas acerca de los roles apropiados para las mujeres y para los hombres. Es una forma de referirse exclusivamente a los
orgenes sociales de las identidades subjetivas de hombres y mujeres. Segn esta definicin, el gnero es una categora social impuesta a un cuerpo
sexuado.7 Dirase que el gnero se ha convertido en una palabra particularmente til; as lo demuestra la gran proliferacin de estudios sobre el sexo
y la sexualidad, porque este trmino permite diferenciar la prctica sexual
de los roles sociales asignados a las mujeres y a los hombres. Aunque los
acadmicos reconozcan la conexin entre el sexo (lo que los socilogos de
la familia llaman sexo) y los roles sexuales, no por ello presuponen la existencia de un vnculo simple o directo. El empleo de gnero hace hincapi
en todo un sistema de relaciones que puede incluir el sexo, pero que no est
directamente determinado por ste ni tampoco es directamente determinante de la sexualidad.
Muy a menudo los historiadores han utilizado estos empleos descriptivos de la palabra gnero para exponer un nuevo campo de estudio. Cuando los historiadores sociales se interesaron en nuevos objetos de estudio, el
gnero fue relevante en los temas referidos a las mujeres, nios, familias e
ideologas de gnero. Este uso del trmino se refiere nicamente a aquellas
reas, estructurales e ideolgicas, que implican relaciones entre los sexos.
Puesto que la guerra, la diplomacia y la alta poltica no han abordado explcitamente estas relaciones, parece que el gnero no sea vlido, y as continua
siendo irrelevante en el pensamiento de los historiadores que se interesan en

HACIA UNA HISTORIA FEMINISTA

las cuestiones de poltica y poder. Esto tiene por efecto el aprobar un punto
de vista funcionalista, enraizado fundamentalmente en la biologa, y el perpetuar la idea de las esferas separadas en la escritura de la historia (sexo o
poltica, familia o nacin, mujeres u hombres). Aunque este uso del gnero
afinne que las relaciones entre los sexos son de carcter social, no dice nada
acerca del por qu estas relaciones se han construido as, ni cmo funcionan
O cmo podran cambiar. As, el gnero, en su uso descriptivo, es un concepto asociado con el estudio de las cosas relacionadas con las mujeres. El gnero en un tema nuevo, un nuevo departamento de investigacin histrica,
pero no tiene el poder analtico para dirigir (ni cambiar) los paradigmas
histricos existentes.
Algunas historiadoras fueron conscientes de este problema, de ah que
se esforzaran en utilizar teoras que pudieran explicar el concepto de gnero y rendir cuentas de un cambio histrico. En efecto, el reto consista en
reconciliar la teora, formulada en trminos generales o universales, con la
historia, que se haba comprometido en el estudio de la especificidad contextual y del cambio fundamental. El resultado ha sido extremadamente
eclctico: prstamos parciales que vician el poder analtico de una teora en
particular o, peor an, el empleo de los preceptos de una teora sin tener
conciencia de lo que esto implicaba; o bien relaciones de cambios que, al
integrar teoras universales, slo ilustran los temas de siempre; o bien estudios maravillosamente imaginativos en los cuales la teora est tan oculta
que tales estudios no put;.den servir de modelo para otras investigaciones.
Puesto que las teoras que han diseado los historiadores no exponen detatodas sus implicaciones, sera provechoso pasar algn tiempo
hacIndolo. Slo a travs de semejante ejercicio podremos evaluar la utilidad de estas teoras y empezar a articular un enfoque terico ms poderoso.
Las historiadoras del feminismo han utilizado una gran variedad de
enfoques para el anlisis del gnero, pero tales enfoques se vinieron abajo
al tener que elegir entre tres posiciones tericas.8 La primera representa el
feminista por explicar los orgenes del patriarcado. La segunda se
ubIca a s misma en la tradicin marxista y busca un consenso con las crticas feministas. La tercera est fundamentalmente dividida entre los tericos
IJOsestructuralistas franceses y angloamericanos del objeto "relaciones", y
l'ecun-e a estas distintas escuelas de psicoanlisis para explicar la produccin y la reproduccin de la identidad de gnero del sujeto.
. Los tericos del patriarcado han dirigido su atencin hacia la subordinac:tn de las mujeres y han encontrado su explicacin en la "necesidad" masculi-

EL GNERO: UNA CATEGORA TIL PARA EL ANLISIS HISTRICO

55

na de dominar a la mujer. En la ingeniosa adaptacin de Hegel que hace Mary


O'Brien, la dominacin masculina se define como el efecto del deseo de los
hombres de trascender su alienacin respecto al significado de la reproduccin de las especies. El principio de continuidad generacional restaura la primaca de la paternidad y opaca el autntico trabajo y la realidad social del
trabajo de las mujeres en el parto. La fuente de la liberacin de las mujeres
reside en '1a comprensin adecuada del proceso de reproduccin", en la apreciacin de la contradiccin existente entre la naturaleza del trabajo reproductivo de las mujeres y las mistificaciones ideolgicas (masculinas) del mismo. 9
Para Shulamith Firestone, la reproduccin tambin era una "trampa amarga"
para las mujeres. Sin embargo, en su anlisis ms materialista la liberacin
llegara con las transformaciones de la tecnologa reproductiva, las cuales
deberan eliminar, en un futuro no tan lejano, la necesidad de los cuerpos de
las mujeres de ser los agentes de la reproduccin de la especie. 10
Si bien para algunos la reproduccin era la clave del patriarcado, para
otros la misma sexualidad era la respuesta. Las valientes formulaciones de
Catharine Mackinnon constituyeron enseguida la caracterstica principal
de su enfoque: "La sexualidad es al feminismo lo que el trabajo es al marxismo: lo que es ms propio de uno mismo, lo que ms se llevan". "La objetualizacin sexual es el proceso primario de la sujecin de las mujeres. Une
el acto con la palabra, la construccin con la expresin, la percepcin con la
aplicacin, el mito con la realidad. El hombre jode a la mujer; el sujeto del
verbo al objeto" . 11 Siguiendo su analoga con Marx, Mackinnon present, en
lugar de un materialismo dialctico, una naciente consciencia como mtodo
de anlisis del feminismo. Al expresar la experiencia compartida de la objetualizacin, deca ella, las mujeres llegan a comprender su identidad comn
y as pueden implicarse en una accin poltica. Aunque Mackinnon define
en su anlisis las relaciones sexuales como relaciones sociales, no hay nada
que explique, excepto la desigualdad inherente a la misma relacin sexual,
por qu el sistema de poder opera de tal forma . El origen de las relaciones
desiguales entre los sexos resulta ser, al final, una relacin desigual entre
sexos. Aunque la desigualdad, cuyo origen radica en la sexualidad, debe incorporarse a "un sistema completo de relaciones sociales", no se nos explica
cmo funciona este sistema. 12
Los tericos del patriarcado han tratado acerca de la desigualdad de los
machos y las hembras de muy importantes maneras pero, para los historiadores, sus teoras plantean algunos problemas. En primer lugar, mientras
presentan un anlisis interno del sistema del gnero en s mismo, declaran

56

HACIA UNA HISTORIA FEMINISTA

al mismo tiempo la primaca de este sistema en la organizacin social en su


conjunto. Pero las teoras del patriarcado no muestran que la desigualdad
de gnero tiene que ver con otras desigualdades. En segundo lugar, si la dominacin se manifiesta mediante la apropiacin masculina de la labor reproductiva femenina, o bien a travs de la objetualizacin sexual de las mujeres
de parte de los hombres, el anlisis est basado en la diferencia fsica. Cualquier diferencia fsica adquiere un aspecto universal e incambiable, incluso si los tericos del patriarcado toman en cuenta la existencia de formas
cambiantes y de sistemas de desigualdad de gnero. 13 Una teora que se base
en la nica variable de la diferencia fsica plantea problemas a los historiadores porque sta presupone un significado consecuente o inherente para el
cuerpo humano -fuera de toda construccin social o cultural- y, por consiguiente, el carcter ahistrico del gnero en s mismo. En cierto sentido, la
historia se convierte en un epifenmeno que proporciona un sinfn de variaciones sobre el inmutable tema de la permanente desigualdad de gnero.
Las feministas marxistas tienen un enfoque ms histrico porque se
guan por una teora de la historia. Pero, cualesquiera que hayan sido las
variaciones y adaptaciones, el requerimiento autoimpuesto de que tiene que
haber una explicacin "material" para el gnero ha limitado o, como mnimo
retrasado, el desarrollo de nuevas lneas de anlisis. Si bien se nos ofrece el
denominado sistema de solucin dual (uno que postula los dos mbitos separados del capitalismo y el patriarcado, pero relacionados entre s, o bien
se desarrolla un anlisis basado ms firmemente en las discusiones ortodoxas marxistas sobre los modos de produccin, la explicacin de los orgenes y los cambios en los sistemas de gnero se encuentran fuera de la divisin sexual del trabajo. Al final, las familias, los hogares y la sexualidad son
producto de los cambiantes modos de produccin. As es como Engels concluy sus exploraciones sobre Los orgenes de la familia; 14 y el anlisis de la
economista Heidi Hartmann tambin se basa fundamentalmente en este
punto. Esta autora insiste en la importancia de considerar al patriarcado y
al capitalismo como sistemas separados pero interrelacionados entre S. AS,
a medida que expone sus argumentos, la causalidad econmica toma precedencia, y el patriarcado siempre desarrolla y cambia como una funcin
de las relaciones de produccin. 15
Las tempranas discusiones entre feministas marxistas giraron en tomo a
la misma serie de problemas: el rechazo del carcter esencial de las afirmaciones de quienes argumentan que "las exigencias de reproduccin biolgica"
determinan la divisin sexual del trabajo bajo el capitalismo; la futilidad de

EL GNERO: UNA CATEGORA TIL PARA EL ANLISIS HISTRICO

57

rtar los "modos de reproduccin" en las discusiones sobre los modos


1 .

de roduccin (se mantiene como categora opuesta y no presupone e rrnsmo

:tus respecto a los modos de produccin); el reconocimiento de que los sises as econmicos no determinan directamente las relaciones de gnero,
tem
.
1
. l
.
. que la subordinacin de las mujeres es antenor a capIta Ismo y sIgue
'
. ente bajo el socialismo; la bsqueda, a pesar d e to d o, d e una explIcaClOn
V1g terialista que excluya las naturales diferencias fsicas.'6 Joan Kelly intent
ma
'
romper este crculo de problemas en su ensayo "La do ble n de 1a te?na
feminista", en el cual argumentaba que los sistemas economlcos y de geneinteractan para producir experiencias sociales e histricas; que ningn
ro
d .
sistema era casual sino que ambos "operan simultneamente para repro UCIT
las estructuras socioeconmicas y de dominacin masculina de (un) orden social concreto". La sugerencia de Kelly de que los sistemas de gnero tienen una
existencia independiente proporciona una apertura conceptual de gran importancia, pero su compromiso de permanecer dentro de
marxista la lleva a enfatizar el papel causal de los factores economlCOS, mcluso en
cuanto a la determinacin del sistema de gnero. "La relacin de los sexos
opera en concordancia con las estructuras socio-econmicas, ya travs de
stas, y con las de sexo y gnero".17 Kelly introdujo la idea de una "realidad
social basada en la sexualidad", pero puso nfasis en lo social en lugar de
ponerlo en la naturaleza sexual de esta realidad, y, muy a menudo, emplea
"social" en trminos de relaciones econmicas de produccin.
De todas las exploraciones sobre la sexualidad que han realizado las
feministas-marxistas estadunidenses, la que ha tenido mayor repercusin se
encuentra en Powers of Desire, un volumen de ensayos publicados en 1983.18
Sus autoras, influidas por la creciente atencin hacia la sexualidad de
de activistas polticos y universitarios, por la insistencia del filsofo frances
Michel Foucault acerca de que la sexualidad se manifiesta dentro de unos
contextos histricos, y por la conviccin de que la denominada "revolucin
sexual" requiere anlisis serios, han hecho de la "poltica sexual" el foco de
su investigacin. Con ello, dejan abierta la cuestin de la causalidad y
tan una variedad de soluciones para sta; en efecto, lo realmente emoclO d a d an al't
nante de este volumen es su falta d e unamml
I Ica, su sentido de
tensin analtica. Si bien las autoras tienden a enfatizar individualmente la
causalidad de los contextos sociales (que a menudo significan contextos
nmicos), tambin incluyen sugerencias sobre la importancia de
"la estructuracin psquica de la identidad de gnero". Si la ideologla de
.
nero refleja algunas veces las estructuras econmIcas
y so ciales , tamblen

58

HACIA UNA HISTORIA FEMINISTA

existe un importante reconocimiento de la necesidad de comprender el complejo vnculo entre la sociedad y la duradera estructura psquica. 19 Por un
lado, los editores aprueban el punto de vista de Jessica Benjamin quien seala que la poltica debe prestar atencin a "los componentes erticos y fantsticos de la vida humana", pero, por el otro, ningn otro ensayo aparte del
de Benjamin trata completa o seriamente de las cuestiones tericas que ella
plantea. 20 En vez de eso, el volumen recorre el supuesto tcito de que el marxismo puede expanderse hasta abarcar discusiones sobre las ideologas, la
cultura y la psicologa, y que esta expansin se realizar a travs del examen
especfico de las pruebas que se aportan en la mayora de los artculos. La
ventaja de tal enfoque reside en que evita las diferencias agudas de posicin,
y la desventaja de dejar asentada una teora ya completamente articulada
que nos lleve de las relaciones de los sexos a las relaciones de produccin.
Una comparacin de los esfuerzos de las marxistas-feministas americanas -de un relativo y exploratorio amplio alcance- con los de sus homlogas inglesas, vinculados ms estrechamente con una poltica de firme y
viable tradicin marxista revela que las inglesas han tenido mayores dificultades en desafiar las limitaciones de las explicaciones estrictamente deterministas. Esta dificultad puede apreciarse de forma ms dramtica en los
debates de la New Left Review entre Michele Barrett y sus crticos, quienes
la acusan de abandonar el anlisis materialista de la divisin sexual del trabajo bajo el capitalismo. 21 Esta puede verse tambin en la sustitucin del
intento inicial de las feministas de reconciliar el psicoanlisis y el marxis.con una u otra de estas posiciones tericas, y de los acadmicos que inSIstIeron en un principio en que era posible la fusin de los dos. 22 La dificultad para las feministas inglesas y americanas que trabajan dentro del
marxismo es evidente en el trabajo que he mencionado aqu. El problema
que ellas enfrentan es opuesto al que plantea la teora patriarcal. Dentro del
marxismo, el concepto de gnero ha sido tratado ampliamente como un
producto accesorio en el cambio de las estructuras econmicas; el gnero
no ha gozado de un e atus analtico independiente, propio.
Una sntesis de la teora psicoanlitica requiere que se especifiquen las
escuelas, puesto que varios enfoques han tendido a clasificarlas segn los orgenes nacionales de sus fundadores y de la mayora de practicantes. Existe
la eScuela angloamericana, que trabaja dentro de los lmites de las teoras
de las relaciones de objetos. En los Estados Unidos, Nancy Chodorow es el
ms inmediatamente asociado con este enfoque. Adems, el trabaJO de Carol Gilligan ha tenido un impacto de amplia repercusin en las uni-

EL GNERO: UNA CATEGORA TIL PARA EL ANLISIS HISTRICO

59

versidades estadunidenses, incluso en la his,toria. EI.trabajo de Gilligan se


sirVe del enfoque de Chodorow, aunque esta menos mteresada en la constrUccin del sujeto que en el desarrollo moral y conductual. En contraste
con la escuela angloamericana, la escuela francesa se basa en las
estructuralistas y posestructuralistas de Freud en cuanto a las teonas del
lenguaje (para las feministas, la figura clave es Jacques Lacan). .
.
Ambas escuelas estn interesadas en los procesos que crean la IdentIdad
.eto' ambas se focalizan en los estadios tempranos del desarrollo de
d e1 sUJ
'
a 1 entI'd a d d e gene. -os ' en busca de los indicios de formacin de l'd
.
lOSTIln ,
tericos de las relaciones objetales enfatizan la influenCIa de la expeLm
propiamente dicha (el nio ve, oye y cuenta cosas a aque11os que 1o
. cia
nen
al'
h
'd
en particular a sus padres), mientras que los posestructur lstas
CUI an,
.
. an hincapi en el papel central que juega el lenguaje en la comurucacln,
ce
. "1 poses tru c t uinterpretacin Y representacin del gnero (por "1
ralistas no quieren decir palabras sino sistemas de slgruficacln -de orden
. blico- que preceden el dominio propiamente dicho de la palabra, la. lecSlm
tura y la escritura). Otra diferencia entre las dos
pensamIento
est basada en el inconsciente, el cual segn Chodorow esta sUjeto a una comprensin consciente, ms no segn Lacan. Para los lacanianos, el
te es un factor crtico en la construccin del sujeto; adems, es el
de la divisin sexual y, por esta razn, un espacio de inestabilidad contmua
para el sujeto de gnero.
.
En aos recientes, los historiadores del feminismo han estado perfilando estas teoras, ya sea porque pueden apoyar unos determinados hallazgos a partir de observaciones generales, ya sea porque pare:en ofrecer
importante formulacin terica sobre el gnero. Cada vez mas,
toriadores que trabajan con el concepto de "cultura de las
. citan
los trabajos de Chodorow o Gilligan como una prueba y una exphcacln de
, f ., t
.
hacia
sus interpretaciones; aquellos que luchan con la teona eIDlrus a mITan
Lacan. Al final, ninguna de estas teoras me parece del todo
para los historiadores; si observamos ms de cerca cada una de ellas qUlza
podamos explicar por qu.
. '
Mis reservas acerca de la teora de las relaciones obJetuales tIenen que
ver con su carcter literal, con su dependencia respecto a
de
interaccin relativamente pequeas para producir la identidad
ro y generar un cambio. La divisin familiar del trabajo y la aSlgna,cln
de las tareas propias de cada padre juegan un papel crucial en la
de
Chodorow. El resultado de la predominancia de los sistemas OCCIdentales

60

HACIA UNA HISTORIA FEMINISTA

es una clara divisin entre lo masculino y lo femenino. "La negacin de la


sensacin de conexin y el aislamiento de los afectos puede ser ms caracdel desarrollo masculino y puede producir un supery ms rgido
y castIgador; el desarrollo femenino en cambio, en que no se reprime las
relaciones objetales internas y externas y sus afectos concomitantes, puede
llevar a un supery ms abierto a la persuasin y al juicio de los otros".23 Siguiendo a Chodorow, si los padres estuvieran ms implicados en las funciones paternas, y ms a menudo presentes en las situaciones domsticas el
resultado del drama edpico sera diferente. 24
'
. E.sta interpretacin limita el concepto de gnero a la familia y a la expenenCIa del hogar, y no deja al historiador (ni al individuo) la posibilidad
de conectar tal concepto con otros sistemas sociales de economa, poltica
o poder. Por supuesto: se sobrentiende que la organizacin social impone
a los padres que trabajen, ya las madres que perfeccionen ms la estructura
relativa a las tareas de crianza de los hijos. Lo que
no esta claro es de donde provienen tales arreglos y por qu se han articulado en trminos de divisin sexual del trabajo. Tampoco se menciona 1
cuestin .de la desigualdad como opuesta a la de asimetra. Cmo
mos explIcar, desde el interior de esta teora, las persistentes asociaciones
de la masculinidad con el poder, el gran valor depositado tanto en la hombra
la femineidad, la forma en que parece que los nios aprenden
estas aSOCIaCIOnes y evaluaciones, incluso cuando viven fuera de hogares nucleares o en hogares donde la paternidad est dividida a partes iguales entre
el marido y la mujer? Nl creo que encontremos una explicacin, a no ser
que prestemos un poco de atencin a sistemas significativos, es decir, a las
fonnas en que las sociedades representan el gnero y lo utilizan para articular
de las
sociales, o para construir el sentido de la experienCIa. Sm este sentIdo no hay experiencia; sin los procesos de significacin no
hay sentido.
.
el punto central de la teora lacaniana; es la clave para
UlStal.ar a
mnos
el orden simblico. A travs del lenguaje se construla Ide?tIdad de genero. Segn Lacan, el falo es el principal smbolo de la
p
Pero el
del falo ,debe leerse metafricamente.
ara los nmos, el drama edIpIco expone los terminos de la interaccin cultural, puesto que la amenaza de castracin encarna el poder, las normas de la
:;:
La.
del nio con la ley depende de la diferencia sexual,
.su IdentIficacIn Imaginativa (o fantstica) con la masculinidad o la femineIdad. En otras palabras, la imposicin de los roles de interaccin social

EL GNERO: UNA CATEGORA TIL PARA EL ANLISIS HISTRICO

61

una cuestin inherente al gnero y especfica de ste, porque la mujer tiene


:cesariamente una relacin distinta con el falo de la que tiene el hombre.
Pero la identificacin de gnero, aunque siempre parezca algo coherente y
stablecido, de hecho es muy inestable. Como ocurre con los sistemas de
:ignificados, las identidades subjetivas son procesos de diferenciacin y
distincin que requieren la supresin de las ambigedades y de los elementos opuestos, para asegurar una coherencia y una comprensin comunes (o
bien crear la ilusin de hacerlo). El principio de la masculinidad se basa en
la necesaria represin de los aspectos femeninos -de la potencial bisexualidad del sujeto-- y crea un conflicto en la oposicin de lo masculino y lo
femenino. Los deseos reprimidos estn presentes en el inconsciente y representan una constante amenaza para la estabilidad de la identificacin del
gnero, al negar su unidad y al subvertir
necesidad de .s eguridad.
ms, las ideas conscientes sobre lo masculmo y lo fememno no son fijas
sino que varan segn el contexto. De este modo, el conflicto existe siempre:
entre la necesidad del sujeto de una apariencia de totalidad y la impresin
de la terminologa, el significado relativo de sta y su dependencia de la represin. 25 Este tipo de interpretacin hace que las categoras "hombre" y
"mujer" sean problemticas; sugieren que lo masculino y lo femenino no son
caractersticas inherentes al gnero sino estructuras subjetivas (o ficticias).
Dicha interpretacin implica tambin que el sujeto est en un constante
proceso de construccin, y nos permite interpretar el deseo consciente e
inconsciente de forma sistemtica, al sealar que el lenguaje es el lugar
ms apropiado para el anlisis. Como tal, encuentro que esta interpretacin
es instructiva.
No obstante, me preocupa la fijacin exclusiva en las preguntas acerca
del sujeto individual, y la tendencia a reificar subjetivamente el antagonismo originado entre hombres y mujeres como la cuestin central del gnero.
Adems, aunque exista una apertura en cuanto a la forma en que el sujeto
se construye, la teora tiende a universalizar las categoras y relaciones de
lo masculino y lo femenino. Para los historiadores, el resultado es una lectura reductora de las pruebas del pasado. Aunque esta teora tome en cuenta las relaciones sociales al vincular la castracin a la prohicin y a la ley,
no permite introducir una idea de especificidad y variabilidad histricas. El
falo es el nico smbolo; el proceso de construccin del sujeto de gnero
resulta ser, a fin de cuentas, predecible, porque siempre es el mismo. Si necesitamos pensar, tal como sugiere la terica de cine Teresa de
trminos de construccin de la subjetividad en contextos sociales e hIston-

62

HACIA UNA HISTORIA FEMINISTA

cos, no hay forma de especificar tales contextos en trminos lacanianos. En


efecto, incluso en el intento de De Lauretis, la realidad social es decir, "esas
relaciones -materiales, econmicas e interpersonales- que son de hecho
sociales, yen una perspectiva ms amplia, histricas", parece quedarse fuera, aparte delsujeto.26 Falta una forma de concebir la realidad social en trminos de gnero.
El problema del antagonismo sexual en esta teora tiene dos aspectos.
En primer lugar, ste proyecta cierta cualidad atemporal, incluso cuando
ya se ha escrito su historia, como ha hecho Sally Alexander. La lectura que
hace Alexander de Lacan la lleva a concluir que "el antagonismo entre los
sexos es un aspecto inevitable de la adquisicin de la identidad sexual.. . Si
el antagonismo siempre es latente, es posible que la historia no tenga la solucin final sino que tan slo lleve a cabo una constante reestructuracin
y reorganizacin del simbolismo de la diferencia y de la divisin sexual
del trabajo" Y Puede que sea mi desesperado sentido utpico que me haga
formular esto, o quiz puede ser que todava no me haya desprendido del
epistema que Foucault llamaba la Edad Clsica. Sea cual sea la explicacin,
la formulacin de Alexander contribuye a fijar la oposicin binaria entre
hombre y mujer como la nica relacin posible, y como un aspecto permanente de la condicin humana. Mejor dicho, tal formulacin perpeta aquellas preguntas a las que se refiere Denise Riley como "la espantosa actitud
de constancia de la polaridad sexual". sta escribe: "La naturaleza de la
oposicin (entre hombre y mujer), construida a travs de la historia, produce precisamente como unO de sus efectos esta actitud de oposicin invariable y montona entre hombres y mujeres" .28
y es precisamente esta oposicin, con todo su tedio y monotona, la que
ha promocionado la obra de Carol Gilligan (en el espacio angloamericano).
Gilligan explica los caminos divergentes de desarrollo moral que siguieron
chicos y chicas en sus distintas experiencias (realidad vivida). No es sorprendente que los historiadores de las mujeres hayan retomado las ideas
de Gilligan para explicar las diferentes voces que el trabajo de sta les ha permitido escuchar. Los problemas que se presentan con estos prstamos son
mltiples, y estn lgicamente interrelacionados.29 El primero es la demora
que a menudo ocurre con la atribucin de la causalidad: el argumento va de
la declaracin de que "la experiencia de las mujeres las conduce a tomar determinadas opciones morales dependiendo de los contextos y de las relaciones" a 1a de que "las mujeres piensan y toman determinadas opciones por el
hecho de ser mujeres". La idea ahistrica, y acaso esencialista, de mujer,

EL GNERO: UNA CATEGORA TIL PARA EL ANLISIS mSTRICO

63

est contenida en esta lnea de razonamiento. Gilligan y otros han extrapolado su descripcin, que en un principio se basaba en una reducida muestra de nios estadounidenses en edad escolar a finales del siglo xx, a una
declaracin acerca de todas las mujeres. Tal extrapolacin es especialmente
evidente, pero no de forma exclusiva, en las discusiones de algunos historiadores sobre la "cultura de las mujeres", las pruebas de los cuales van desde las
primeras santas a las activistas del trabajo, a las militantes modernas, y se
limitan a probar las hiptesis de Gilligan sobre la preferencia universal de
las mujeres por el mundo relacional (relatedness). 3o Tal utilizacin de las
ideas de Gilligan crea un fuerte contraste con respecto a las concepciones
ms complejas sobre la cultura de las mujeres que se han representado como
hechos histricos, lo cual se evidenci en el Simposio de 1980 de Estudios
Feministas. 3 1 En efecto, la comparacin entre esta serie de artculos y las
formulaciones de Gilligan revela hasta qu punto es ahistrica, su definicin del hombre y la mujer como una oposicin binaria universal, que se
reproduce a s misma, y que siempre se manifiesta de la misma manera. Al
insistir en las diferencias establecidas (en el caso de Gilligan simplificando
datos, combinndolos con otros resultados sobre el sexo y con el razonamiento moral para subrayar la diferencia sexual), las feministas participaron en el tipo de pensamiento al cual queran oponerse. Aunque stas insistieran en una reevaluacin de la categora "mujer" (Gilligan sugiere que las
opciones morales de las mujeres pueden ser ms humanas que las de los hombres), no examinaron la oposicin binaria en s misma.
Necesitamos rechazar la cualidad establecida, permanente, de la oposicin binaria, la historia genuina y la deconstruccin de los trminos de diferencia sexual. Debemos ser ms autoconscientes de la diferencia entre nuestro vocabulario analtico y el material que queremos analizar. Tenemos que
encontrar las maneras (aunque imperfectas) de someter continuamente a la
crtica nuestras categoras, de someter nuestros anlisis a la autocrtica. Si
aplicamos la definicin de Jacques Derrida sobre la deconstruccin, esta crtica significa que se debe analizar en el contexto la forma en que opera cualquier oposicin binaria, invirtiendo y desplazando su construccin jerrquica, en lugar de aceptarla como real o evidente, como la misma naturaleza de
las cosas.32 Por supuesto, las feministas han venido hacindolo, hasta cierto
punto, durante aos. La historia del feminismo es, de todas formas, la historia del rechazo de la construccin jerrquica de las relaciones entre hombre y mujer en sus contextos especficos, y el intento de invertir o desplazar
las operaciones de sta. Las historiadoras feministas se encuentran ahora

64

HACIA UNA HISTORIA FEMINISTA

en la postura de teorizar de su prctica y d


II
l'
goria analtica,
esarro ar e genero como cateII

El inters en el gnero como categora an l't'


,
,
a l lca no se malllfest h t fi
nales del SIglo xx, y est ausente de la ma
' d d
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Vlisto cIqUIa e pensa-

EL GNERO: UNA CATEGOIA TIL PARA EL ANLISIS HISTRICO

65

_erno humanista? No creo que debamos dejar los archivos ni abandonar


estUdio del pasado, sino que debemos cambiar algunas formas de trabajo
algunas preguntas que nos habamos planteado, Necesitamos escudriar
auestros mtodos de anlisis, clarificar nuestros presupuestos operativos y
eJq)licar cmo pensamos que ocurren los cambios, En lugar de investigar
los simples origenes, tenemos que concebir aquellos procesos que estn tan
interrelacionados que no pueden ser desenredados, Por supuesto, vamos a
seguir identificando problemas para estudiar, los cuales constituirn los comienzos o los puntos de entrada de otros procesos ms complejos, Pero son
los procesos lo que debemos tener en cuenta, Debemos preguntarnos ms
a menudo cmo ocurrieron las cosas para encontrar por qu ocurrieron,
Segn la formulacin de la antroploga Michelle Rosaldo, no debemos
perseguir una causalidad universal o general, sino una explicacin significativa: "Ahora me parece que el lugar de las mujeres en la vida humana y
social no es directamente el producto de sta, sino el significado que adquieren sus actividades a travs de la interaccin social concreta",34 En nuestra
bsqueda del sentido, tenemos que tratar con el sujeto individual y con las
organizaciones sociales, y articular la naturaleza de sus interrelaciones porque ambos tienen una importancia crucial en la comprensin del funcionamiento del gnero y en la manifestacin del cambio de ste, Para terminar,
tenemos que reubicar la idea de que el poder social es unificado, coherente
y centralizado, con respecto a la idea foucaultiana del poder como un conjunto de constelaciones dispersas de relaciones desiguales, constituidas discursivamente en "campos" sociales "de fuerza",35 En el interior de estos procesos
y estructuras hay un espacio para el concepto de agencia humana entendido
como el intento (al menos parcialmente racional) de construir una identidad,
una vida, un conjunto de relaciones, una sociedad dentro de ciertos lmites,
y con un lenguaje, un lenguaje conceptual que marque en seguida unos
lmites y contenga la posibilidad de la negacin, de la resistencia, de la reinterpretacin, del juego de la invencin y de la imaginacin metafrica,
Mi definicin del gnero consta de dos partes y algunos subconjuntos que
estn interrelacionados pero deben analizarse de forma distinta, El ncleo
de la definicin depende de la conexin integral entre dos propuestas: el gnero es un elemento constitutivo de las relaciones sociales, las cuales se basan
en las diferencias percibidas entre los sexos, y el gnero es una forma primaria de las relaciones simblicas de poder, Los cambios en la organizacin
de las relaciones sociales siempre corresponden a cambios en las representaciones del poder, pero la direccin del cambio no es necesariamente nica,

66

HACIA UNA HISTORIA FEMINISTA

Como un elemento constitutivo de las relaciones sociales basadas en las


diferencias percibidas entre los sexos, el gnero implica cuatro elementos
interrelacionados: en primer lugar, los smbolos disponibles que evocan mltiples (y a menudo contradictorias) representaciones -por ejemplo, Eva y
Mara como smbolos de la mujer en la tradicin cristiana occidental- pero
tambin los mitos de luz y oscuridad, de purificacin y polucin, de inocencia y corrupcin. Para los historiadores, las cuestiones ms interesantes
son: Qu representaciones simblicas se invocan, cmo se invocan y en
qu contextos? En segundo lugar, los conceptos normativos que avanzan
interpretaciones sobre los significados de los smbolos que intentan limitar
y contener las posibilidades metafricas de los mismos. Estos conceptos
se expresan en las doctrinas religiosas, educativas, cientficas, legales y polticas, y adquieren bsicamente la forma de oposiciones binarias fijas y
afirman de forma categrica e inequvoca el sentido de hombre y mujer, de
lo masculino y lo femenino. De hecho, estos juicios normativos dependen
del rechazo o de la represin de otras posibilidades alternativas, y algunas
veces se presenta una lucha abierta sobre ellos (en qu momentos y bajo
qu circunstancias deberan constituir una preocupacin para los historiadores?). Sin embargo, la posicin dominante queda establecida como la
nica posible. Y la historia subsecuente se escribe como si estas posiciones
normativas fueran el resultado de un consenso social, en lugar de ser el resultado de un conflicto. Un ejemplo de este tipo de historia es el trato que
recibe la ideologa victoriana de la domesticidad, como si primero hubiera
sido creada en su totalidad 'y slo ms tarde se hubieran manifestado reacciones respecto a ella; aqulla debera haberse abordado como un tema que
gener constantemente profundas diferencias de opinin. Otro tipo de ejemplo proviene, en la actualidad, de los grupos religiosos fundamentalistas, quienes han vinculado a la fuerza sus prcticas con la recuperacin de un papel
ms supuestamente autntico y "tradicional" de la mujer, cuando, en realidad, existen muy pocos precedentes histricos que permitan el desempeo
incuestionable de tal papel. La cuestin clave de la nueva investigacin histrica consiste en desbaratar la idea de estabilidad, en descubrir la naturaleza del debate o de la represin que conduce a la apariencia de la permanencia intemporal de la representacin binaria del gnero. Este tipo de anlisis
debe incluir una idea de la poltica y una referencia a las instituciones sociales y a las organizaciones, el tercer aspecto de las relaciones de gnero.
Algunos acadmicos, en particular algunos antroplogos, restringieron el
uso del gnero al sistema de parentesco (centrndose en el hogar y la familia

EL GNERO: UNA CATEGORA TIL PARA EL ANLISIS HISTRICO

67

como bases de la organizacin social). Necesitamos una visin ms amplia


que incluya no slo el parentesco sino tambin (especialmente en el caso de
las modernas y complejas sociedades) el mercado de trabajo (un mercado
de trabajo donde impere la segregacin sexual forma parte del proceso de la
construccin del gnero), la educacin (todas las instituciones masculinas,
no mixtas o mixtas forman parte del mismo proceso), y el rgimen gubernamental (el sufragio masculino universal interviene en el proceso de construccin del gnero). No tiene mucho sentido limitar estas instituciones a una
utilidad funcional dentro del sistema de parentesco, o bien argumentar que
las relaciones contemporneas entre hombres y mujeres son artefactos de
sistemas de parentescos ms antiguos, basados en el intercambio de las
mujeres. 36 El gnero se construye a travs del parentesco, pero no exclusivamente a travs de ste; tambin se construye a travs de la organizacin
econmica y poltica, la cual opera, al menos en nuestra sociedad actual,
de forma muy independiente respecto al sistema de parentesco.
El cuarto aspecto del gnero es la identidad subjetiva. Estoy de acuerdo con la formulacin de la antroploga Gayle Rubin, segn la cual el psicoanlisis ofrece una importante teora sobre la reproduccin del gnero,
una descripcin de "la transformacin de la sexualidad biolgica de los
individuos en proceso de culturizacin" .J7 Pero la declaracin universal del
psicoanlisis me hace vacilar. Aunque la teora lacaniana sea til para pensar la construccin de la identidad de gnero, los historiadores necesitan
trabajar de una forma ms histrica. Si la identidad de gnero se basara
nica y universalmente en el miedo a la castracin, se negara la cuestin
de la investigacin histrica. Por otra parte, los hombres y mujeres reales
no satisfacen siempre, ni literalmente, los trminos de las prescripciones de
su sociedad ni de nuestras categoras analticas. En vez de esto, los historiadores necesitan examinar las formas en que se construyen sustancialmente las identidades de gnero, y relatar sus hallazgos a travs de una
serie de actividades, organizaciones sociales y representaciones histricoculturales especficas. Hasta ahora, los mejores esfuerzos que se han hecho
en este campo han sido, sin sorpresa alguna, las biografas: la interpretacin
de Biddy Martin sobre Lou Andreas Salom, la representacin de Kathryn
Sklar sobre Catharine Beecher, la vida de Jacqueline Hall por Jessie Daniel
Ames y la discusin de Mary A. Hill sobre Charlotte Perkins Gilman. 38 Tambin son posibles los tratamientos colectivos, como han mostrado Mrinalina Sinha y Lou Ratt en sus respectivos estudios sobre los trminos de la
construccin de la identidad de gnero en los administradores coloniales

68

HACIA UNA HISTORIA FEMINISTA

britnicos en la India, y en los hindes de educacin britnica, antiimperialistas y lderes nacionalistas. 39


En consecuencia, la primera parte de mi definicin de gnero consiste
en todos estos cuatro elementos, ninguno de los cuales resulta operativo sin
los dems. y an no operan al mismo tiempo, reflejndose simplemente uno
en los otros. En realidad, una pregunta de investigacin histrica seria: cules son las relaciones entre los cuatro aspectos? El esquema que he presentado sobre el proceso de construccin de las relaciones de gnero puede
ser utilizado para discutir sobre la clase, la raza, la etnicidad o sobre cualquier otro proceso social. Con ello pretenda clarificar y especificar cmo
uno necesita pensar sobre el efecto del gnero en las relaciones sociales e
institucionales, porque esta reflexin a menudo carece de precisin o sistematicidad. La teorizacin sobre el gnero la he desarrollado en mi segunda propuesta: el gnero es una forma primaria de las relaciones simblicas
de poder. Seria mejor decir que el gnero es un campo primario dentro del
cual, o por medio del cual, se articula el poder. El gnero no es el nico
campo, pero parece que ha sido una forma persistente y recurrente que ha
hecho posible la significacin del poder en occidente, en la tradicin judeocristiana y en la islmica. Como tal, esta parte de la definicin da la impresin de pertenecer a la seccin normativa del argumento, aunque no sea as,
por los conceptos de poder, que aunque se construyan a partir del gnero
no siempre tratan literalmente del gnero en s mismo. El socilogo francs
Pierre Bourdieu escribi acerca de cmo la "divisin del mundo", basada en
referencias a "las diferencias biolgicas y especialmente en aquellas que
se refieren a la divisin del trabajo de la procreacin y reproduccin", opera
como "las que estn mejor fundadas en ilusiones colectivas". Los conceptos
sobre el gnero, establecidos como objetivos o un conjunto de referencias,
la percepcin y la organizacin concreta y simblica del conJunto de la vida socia1. 40 Y el gnero queda implicado en la concepcin y
COnstruccin del poder en s mismo, en la medida en que tales referencias
establecen unas determinadas distribuciones de poder (el control diferencial sobre los recursos materiales o simblicos y el acceso a ellos). El antroplogo francs Maurice Godelier as lo ha formulado:
No es la sexualidad lo que preocupa a la sociedad, sino la sociedad la que es preocupante para la sexualidad del cuerpo . Se apela continuamente a la relacin
de las diferencias sexuales entre los cuerpos como un testimonio de las relaciones
y fenmenos sociales que nada tienen que ver con la sexualidad. No slo como

EL GNERO: UNA CATEGORA TIL PARA EL ANLISIS HISTRICO

69

testimonio de stos, sino tambin como testimonio para stos; en otras pala4
bras, como una legitimacin de tales diferencias. \

La funcin legitimizadora del gnero opera en muchos sentidos. Por ejem-

Bourdieu demostr cmo en algunas culturas la explotacin agrcola


1
po,
.,
d
d' d 1
y estaclOn que epen lan e as
se orgaru'zaba segn unas ideas de tiempo
.
. '
definiciones especficas de la oposicin entr:
masculmo y lo
atri Spivak ha realizado un profundo anahsls sobre los usos del genero
Gay
b . .
.
42
d 1 colonialismo en algunos textos de escritoras nt rucas y amencanas.
Davis ha demostrado cmo los conceptos de lo masculino y lo feme. o estaban en relacin con la comprensin y las criticas de los roles del
run
. mod erna. 43Lhi
'dora Caroa stona
orden social en los comienzos de la FranCIa
Une Walker Bynum arroj nueva luz sobre la espiritualidad
al prestar atencin a las relaciones entre los conceptos de lo masculmo y lo feme. yel comportamiento religioso. Su obra nos aporta valiosas ideas sobre
runo
dI'
. .
las formas en que estos conceptos sirvieron a la poltica e
44
monsticas as como a los creyentes individuales. Los hlstonadores
arte abrieron un nuevo territorio al leer las implicaciones sociales a partIr
45
de las representaciones literales de mujeres y hombres. Estas interp.retadones estn basadas en la idea de que los lenguajes conceptuales se SIrven
de la diferenciacin para establecer el sentido, y que la diferencia sexual es
una va primaria de diferenciacin simblica. 46 Por consiguiente, gnero
proporciona una va de descodificacin del sentido y de comprensIn de las
complejas conexiones entre varias formas de interaccin
Cuan??
los historiadores buscan aquellas formas en que el concepto de genero legltlmiza y construye las relaciones sociales, estn desarrollando ideas so?re la
naturaleza recproca del gnero y la sociedad, y sobre las formas partlculares y especficamente con textuales en que la poltica construye al gnero y
el gnero a la poltica.
..
La poltica es slo uno de los campos en que el gner? puede ser
zado para el anlisis histrico. He elegido los siguientes
a la poltica y al poder en su sentido ms tradicional, es deCIr, en su
de pertenencia al gobierno y a la nacin-estado, por dos razones. La
porque el territorio est virtualmente inexplorado ya que el gnero
considerado como la anttesis de los asuntos reales en el campo de la poltlca.
La segunda, la historia poltica -y an el modo
de
histrica- ha sido un reducto de resistencia frente a la mclusln del material o incluso de las cuestiones sobre mujeres y gnero.

70

HACIA UNA HISTORIA FEMINISTA

El

ha sido .literal o analgicamente utilizado en la teora poltica


JustIficar o cnticar el reinado de los monarcas, y para expresar la
relaCIn entre el gobernante y los gobernados. Uno podra haber esperado
que los debates de los contemporneos sobre los reinados de Elizabeth I en
y de Catalina de Mdicis en Francia insistieran en la cuestin de
la converuencia de las mujeres en la funcin poltica, pero en el periodo en
que la realeza y el parentesco eran completamente afines, las discusiones
los reyes
manifestaban la misma preocupacin por la mascu47
brudad y la femmIdad. Las analogas relativas a la relacin marital estructuran los argumentos de Jean Bodin, Robert Filmer y John Locke. El ataque
de Edmund Burke a la Revolucin francesa est construido en tomo al
entre los brujos siniestros y homicidas sans culotte ("las furias
de.l
en la forma abusiva de la mujer ms repugnante") y la dulce fede
Antonieta, que logr escapar de la multitud y "buscar
a los pIes
rey y marido", y cuya belleza inspir el orgullo naCIOnal. (Burke escnbI en referencia al papel que se asignaba a lo femenino en el orden poltico: "Para que nos hagan amar a nuestro pas nuestro
pas
.ser .encantador".)48 Pero no siempre existe una analoga con el
ru con la heterosexualidad. En la teora poltica medieval islmIca, los sImbolos del poder poltico aludan muy a menudo al sexo entre
un hombre: un joven, y sugeran no slo unas formas de sexualidad acep,a .aque.llas que describi Foucault en su ltimo trabajo
table,
sobre la GreCIa
smo tambin la irrelevancia de las mujeres respecto a una determmada Idea de la poltica y la vida pblica. 49
que este ltimo comentario no d a entender que la teora poltica
es el SImple reflejo de la organizacin social, parece importante destacar
que
en las relaciones de gnero pueden desencadenarse por
las OpmIOnes sobre las necesidades del Estado. Un ejemplo muy llamativo
el argumento
esg?mi Lo.uis de Bonald en 1816 sobre las razones por
s cuales se debla abolIr la legIslacin sobre el divorcio de la Revolucin
fran cesa:
Tal
la democracia poltica "permite al pueblo, la parte dbil de la sociedad
poltIca, levantarse contra el poder establecido", as el divorcio, "autntica dedomstica", permite a la mujer, "la parte dbil, rebelarse contra la
autondad marital .. . Con el objeto de evitar que el Estado caiga en manos del
es necesario evitar que la familia caiga en las manos de las esposas y los
JOS.

EL GNERO: UNA CATEGORA TIL PARA EL ANLISIS HISTRICO

71

Bonald empieza con una analoga y luego establece una correspondencia directa entre divorcio y democracia. Si volvemos a los numerosos arguentos iniciales sobre la familia bien ordenada como fundamento del Es:do bien ordenado, la legislacin que llev a la prctica este punto de vista
defini de nuevo los lmites de la relacin marital. De igual modo, en nuestra poca, los idelogos polticos conservadores quisieran hacer aprobar
una serie de leyes acerca de la organizacin y del comportamiento de la familia que alteraran las prcticas comunes. Si bien se ha destacado la conexin entre los regmenes autoritarios y el control de las mujeres, sta no se
ha estudiado a fondo. Si en el momento crucial de la hegemona jacobina,
durante la Revolucin francesa, si en el momento en que Stalin intent controlar la autoridad, si cuando se implant la polica nazi en Alemania, o
cuando triunf del Ayatollah Jomeini en Irn, las normativas emergentes
legitimizaron la dominacin, la fuerza, la autoridad central y el poder imperante como un poder masculino (enemigos, forasteros, subversivos, la
debilidad como algo femenino) y trasladaron literalmente este cdigo a las
leyes (impidiendo la participacin de las mujeres en la poltica, ilegal izando el aborto, prohibiendo que las madres ganaran un salario, imponiendo
unos cdigos vestimentarios a las mujeres) entonces todo ello contribuy a
poner a las mujeres en el lugar en que ahora estn. 5 1 Estas acciones y la poca en que se manifestaron tienen poco sentido en s; en muchos casos, el
Estado no tiene nada inmediato ni material que ganar con el control de las
mujeres. Las acciones solamente pueden tener sentido como parte del anlisis de la construccin y consolidacin del poder. En cuanto a la poltica
dirigida a las mujeres, fue tomando forma una declaracin de control, o de
fuerza sobre ellas. En estos ejemplos, la diferencia sexual fue concebida
en trminos de dominacin o control de las mujeres. Estos ejemplos nos
dan una visin de los tipos de relaciones de poder construidos en la historia moderna, pero este particular tipo de relacin no es un tema poltico universal. Por ejemplo, los regmenes democrticos del siglo XX tambin han
construido, aunque de distintas formas, sus ideologas polticas con los conceptos de gnero, que luego trasladaron a la poltica. El Estado de
por ejemplo, demostr su paternalismo proteccionista en las leyes destInadas a las mujeres y a los nios Y Desde un punto de vista histrico,
movimientos socialistas y anarquistas rechazaron completamente las metaforas de la dominacin, y criticaron a regmenes concretos o a organizaciones
sociales en lo referente a las transformaciones de las identidades de gnero.
Los socialistas utpicos en Francia e Inglaterra en las dcadas de 1830 y 1840

72

HACIA UNA HISTORIA FEMINISTA

concibieron sus sueos de un futuro armonioso basndose en las naturalezas complementarias de los individuos, como se ejemplifica en los sindicatos de hombres y mujeres con "el individuo social".53 Los anarquistas europeos
fueron muy conocidos, no slo por rechazar las convenciones del matrimonio burgus sino tambin por su visin de un mundo en el cual la diferencia
sexual no implicaba una jerarqua.
Estos ejemplos muestran las conexiones explcitas entre gnero y poder,
pero slo son una parte de mi definicin de gnero como un paso previo a las
relaciones simblicas de poder. Muy a menudo la atencin que se presta al
gnero no es explcita, pero no deja de ser un componente crucial de la organizacin de la igualdad o la desigualdad. Las estructuras jerrquicas dependen de las comprensiones generalizadas de las llamadas relaciones naturales entre hombre y mujer. En el siglo XIX, el concepto de clase dependa del
gnero para su articulacin. Mientras en Francia los reformistas de clase
media describan a los obreros en trminos codificados como femeninos
(subordinados, dbiles, explotados sexualmente como prostitutas), los lderes laboristas y socialistas replicaron insistiendo en la posicin masculina
de la clase obrera (productores, fuertes, protectores de sus mujeres e hijos) .
Los trminos de este discurso no trataban explcitamente del gnero, pero
contenan slidas referencias a ste. La codificacin "genrica" de ciertos
trminos estableci y "naturaliz" sus significados. En este proceso, especfico desde un punto de vista histrico, las definiciones normativas del gnero (que se tomaron por dadas) se reprodujeron e incrustaron en la cultura de
la clase obrera francesa. 54 .
El tema de la guerra, la diplomacia y la alta poltica surge normalmente
cuando los historiadores polticos tradicionales cuestionan la utilidad del
gnero en su trabajo. Pero aqu tambin necesitamos mirar ms all de los
actores y del significado literal de sus palabras. Las relaciones de poder entre
las naciones y el estatus de sujetos coloniales se volvi comprensible (y, por
consiguiente, se legitimiz) en trminos de relaciones entre mujer y hombre. La legitimizacin de la guerra -el hecho de truncar vidas jvenes para
proteger al Estado- se manifest de formas muy variadas, a travs de llamamientos especficos a la hombra (por la necesidad de defender la vulnerabilidad de las mujeres y los nios), de una dependencia implcita en la
creencia en el deber de los hijos de servir a sus lderes o a su padre o rey, y
de asociaciones entre la masculinidad y la fuerza nacionaJ.55 La misma alta
poltica es un concepto de gnero porque establece su importancia crucial y
su poder pblico, las razones para la existencia de esta alta autoridad y el

73

EL GNERO: UNA CATEGORA TIL PARA EL ANLISIS HISTRICO

hecho de su existencia, precisamente excluyendo a las mujeres de este trabajo. El gnero es una de las referencias recurrentes a travs de las cuales
el poder poltico ha sido concebido, legitimado y criticado. El gnero se refiere a la oposicin hombre/mujer, pero al mismo tiempo tambin establece el
significado de sta. Para reivindicar el poder poltico, la referencia debe parecer segura y fija, fuera de cualquier construccin humana, y debe formar
parte del orden natural o divino. En, este sentido, la oposicin
proceso social de las relaciones de genero ?asan a formar pa:te del slgmficado del propio poder; y el hecho de cuestIOnar o alterar algun aspecto del
mismo representa una amenaza para el conjunto del sistema.
Si las significaciones de gnero y poder se construyen la una a la otra,
'cmo hacen las cosas para cambiar? La respuesta, en un sentido genees que el cambio puede comenzar en muchos lugares. Los masivos disturbios polticos que sumen en el caos a los antiguos rdenes e implantan
otros nuevos podran revisar los trminos (y la organizacin) del gnero
en busca de nuevas formas de legitimizacin. Pero en realidad no pueden;
las viejas ideas sobre el gnero tambin han servido para ratificar a los nuevos regmenes. 56 Las crisis demogrficas, ocasionadas por la escasez de comida, las plagas o las guerras, podran haber originado un cuestionamiento
sobre las visiones normativas del matrimonio heterosexual (como ocurri
en varios crculos y pases en la dcada de los aos veinte), pero lo que han
hecho ha sido generar polticas en pro de la natalidad, polticas que insisten
en la importancia exclusiva de las funciones maternales y reproductivas de
las mujeres Y El cambio de las pautas de empleo puede conducir a estrategias
maritales alteradas y a diferentes posibilidades de construccin de la subjetividad, pero este cambio tambin puede tomarse como una posibilidad,
para las obedientes hijas y madres, de llevar a cabo nuevas actividades. 58 El
surgimiento de nuevos smbolos culturales puede hacer posible la reinterpretacin y, por supuesto, la reescritura de la historia edpica, pero tambin
puede servir para reinscribir este drama terrible en trminos incluso ms
reveladores. Los procesos polticos determinarn qu resultados van a prevalecer; me refiero a procesos polticos en el sentido en que los diferentes
actores y los diferentes significados estn luchando unos contra otros por el
control. La naturaleza de este proceso, de los actores y de sus acciones, slo
puede determinarse especficamente dentro del contexto de su espacio y
tiempo. Slo podremos escribir la historia de este proceso si admitimos que
''hombre'' y "mujer" son categoras vacas y a punto de desbordar. Vacas
porque no tienen un significado fundamental ni trascendente; y a punto de

y.

74

HACIA UNA HISTORIA FEMINISTA

desbordar porque aunque den la impresin de ser categoras fijas, contienen an en su interior definiciones alternativas, desmentidas o suprimidas.
En cierto sentido, la historia poltica tiene una representacin en el campo del gnero. Este campo parece fijo, establecido, aunque su significado
sea discutido y cambie continuamente. Si tratamos la oposicin entre hombre y mujer como algo problemtico, en lugar de ser algo conocido de antemano, como algo definido contextualmente y construido de forma repetitiva, entonces debemos preguntarnos en todo momento no slo qu est en
juego en las proclamaciones o debates que apelan al gnero para explicar o
justificar sus posiciones, sino tambin de qu manera se invocan y reinscriben las interpretaciones implcitas del gnero. Cul es la relacin entre
las leyes sobre las mujeres y el poder del Estado? Por qu (y desde cundo) las mujeres han sido invisibles como sujetos histricos, cuando nosotros
sabemos que participaron en los pequeos y grandes acontecimientos de la
historia humana? Ha legitimado el gnero el surgimiento de las carreras
profesionales?59 y ahora cito el ttulo de un reciente artculo de la feminista francesa Luce lrigaray el sujeto cientfico es sexuado?60 Qu relacin
hay entre la poltica del Estado y el descubrimiento del crimen de la homosexualidad?61 Cmo han incorporado las instituciones sociales el gnero
en sus premisas y organizaciones? Han existido siempre unos conceptos de
gnero genuinamente igualitarios respecto al sistema poltico que proyectaban o construan?
La investigacin de estas preguntas dar paso a una historia que aportar nuevas perspectivas las Viejas preguntas (por ejemplo, acerca de cmo
se impone la funcin poltica o cul es el impacto de la guerra en la sociedad), que volvern a plantear las viejas preguntas de siempre en otros trminos (por ejemplo, introduciendo consideraciones acerca de la familia y la
sexualidad, o del estudio de la economa o la guerra), que har visibles a las
mujeres como participantes activos y crear una distancia analtica entre el
lenguaje del pasado, supuestamente preestablecido, y nuestra propia terminologa. Adems, esta nueva historia dejar abiertas las posibilidades de pensar en las actuales estrategias polticas feministas y el futuro utpico, porque apunta a que el gnero sea redefinido y reestructurado conjuntamente
con una visin de igualdad poltica y social, que no slo incluya al sexo sino
tambin a la clase y la raza.

SEGUNDA PARTE

GNERO y CLASE

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