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Guerra de los 100 aos

La guerra, llamada Guerra de los 100 aos, duro en realidad, ciento diecisis aos
desde 1 de enero de 1337 al 17 de octubre de 1453. Esta guerra se dio entre
Francia e Inglaterra, el principal motivo fue la posesin de los territorios
franceses. Es la ltima guerra feudal y el ejemplo ms perfecto de este tipo de
guerras. Al inicio Inglaterra tomo posesin de tierras francesas, pero al final de la
guerra Francia logr recuperar los territorios ocupados por los franceses, gracias a
la intervencin de Juana de Arco.

El origen de la Guerra de los Cien Aos


Sin embargo, las races de la Guerra de los Cien Aos se remontan a la conquista
del trono ingls por Guillermo el Conquistador en 1066. Como duque de
Normanda, Guillermo -y, posteriormente, sus herederos- participaba tan
activamente en la poltica feudal de Francia como en el gobierno de Inglaterra.
Tanto econmica como culturalmente, Inglaterra se haba convertido en colonia de
Normanda, y los intereses de los nuevos reyes "ingleses" seguan firmemente
asentados en Francia.

Esta situacin se acentu a partir de 1154, al acceder al trono de Inglaterra


Enrique de Anjou, fundador de la dinasta angevina o Plantagenet. En su condicin
de conde de Anjou, duque de Normanda y de Aquitania, y ahora, como Enrique II
de Inglaterra, este monarca tena un pie firmemente plantado a cada lado del
Canal. Segn los principios feudales, Enrique y, despus de l, sus hijos Ricardo y
Juan, eran vasallos de la monarqua francesa, que era el poder central; pero el
enorme podero derivado del dominio de las riquezas y de los recursos humanos
de Inglaterra, hizo de los primeros Plantagenet todo menos vasallos sumisos del
rey de Francia.
El Tratado de Pars
Enrique III (1207-1272), hered el trono siendo
muy pequeo, trajo consigo un perodo de
zozobras y temores, que desemboc en el
desfavorable Tratado de Pars en 1259. Enrique
renunciaba formalmente a todas las posesiones
de sus antepasados normandos y a todos los
derechos que pudieran corresponderle. Esto
inclua la prdida de Normanda, Anjou y todas
sus

dems

posesiones

salvo Gascua y Aquitania, que haba heredado


por va materna. Estas dos regiones quedaban sometidas al homenaje, una
especie de pago, renta o tributo que Enrique otorgara al rey francs para
conservarlas.
Los periodos de la Guerra de los 100 aos
La guerra de los 100 aos puede dividirse en dos periodos: el primero dura desde
1337 hasta 1380 y termina con la muerte de Carlos V. El segundo, de 1380 hasta
1453, acaba con la expulsin de los ingleses de Francia.

Primer periodo de la lucha


La necesidad de dominar el mar por ambos bandos hizo que la primera batalla
fuera naval. En 1346, la escuadra inglesa bata a la francesa en LEcluse,
quedando duea del mar, y un ejrcito ingls desembarcaba en el continente y
llegaba casi hasta Pars. En su retirada fue atacado por el ejrcito francs, al que
derrot en Crcy (1346). La batalla de Crcy es un claro exponente de la
diferencia de organizacin militar entre Francia e Inglaterra.
En pocas horas se resolvi la batalla, que costo a los ingleses 40 arqueros,
mientras los franceses perdieron cuatro mil hombres, de los cuales 1500 eran
caballeros.
Eduardo III, despus de felicitar al Prncipe Negro, verdadero artfice de la victoria,
marcho sobre Calais, plaza que se rindi tras un duro sitio y que lo ingleses
conservaron en su poder hasta 1558, cuando la perdieron en la paz de CateauCambresis. Calais representaba para Inglaterra tener una puerta abierta en el
continente.
La Peste Negra, interrumpi la guerra algunos ao hasta 1355, cuando el Prncipe
Negro venci en Poitiers al rey Juan II el Bueno, que qued prisionero. La batalla
puede considerarse como una repeticin de Crcy. El rey Juan tuvo que firmar en
el cautiverio un tratado llamado de Brtigny (1360), por el que se reconoca al rey
ingls la propiedad de todo el oeste de Francia, a cambio de su renuncia a la
corona francesa. El rey francs recobro la libertad, previo pago de un rescate.
Mientras tanto el desorden se haba apoderado de Francia. En la capital, el
preboste de mercaderes Esteban Marcel, caudillo de la burguesa, se hizo cargo
del poder y arranco al rey en 1357 la firma de la Grande Ordannance (imitacin de
la Carta Magna), mientras en el campo, los aldeanos, exasperados por el hambre,
la peste y la conducta desordenada de los mercenarios, saqueaban las
propiedades nobiliarias y mataban a sus ocupantes en la sangrienta revuelta
de Jacquerie (nombre que proviene del de Jacques Bonhomme, epteto con el que
la nobleza nombraba a los campesinos), en 1358. Pero los seores triunfaron al

fin. Despus de reprimir con increble dureza la revolucin campesina y habiendo


asesinado a Esteban Marcel (1359), llevaron al Delfn o prncipe heredero Carlos a
Pars. En 1364 mora en Londres su padre Juan II.
Segundo periodo de la lucha
Enrique V de Inglaterra supo aprovechar la guerra civil de Francia entre
borgoeses y armaacs y logr vencer a los franceses en Azincourt (1415), batalla
en la que los franceses reincidieron en los mismos defectos de Crcy y Potiers. El
duque de Borgoa, Felipe el Bueno (1419-1467), desolado por el asesinato de su
padre, Juan Sin Miedo (1371-1419), atribuido al Delfn Carlos, se pas a los
ingleses, y con su ayuda stos impusieron al dbil Carlos VI el Tratado de Troyes
(1420), por el que se pactaba el matrimonio de Enrique V con Catalina, hija del rey
francs. El hijo que naciera de este matrimonio heredara Francia con perjuicio del
Delfn. A los dos aos de este tratado murieron Carlos VI y Enrique V, y fue
coronado en Pars Enrique VI nio de diez meses, mientras Carlos VII lo era en
una oscura aldea del Berry. Los ingleses sitiaban Orlens, cabeza de puente sobre
la Loira, nica regin que escapaba a su dominio, cuando apareci Juana de Arco.
Juana de Arco, la Doncella de Orleans
Una

joven

iletrada

nacida

en Domrmy,

llamada Juana de Arco, crea haber sido elegida


por Dios para librar a su pas de los ingleses. Con
17 aos de edad, consigui reunir un grupo de
soldados y liberar en 1429 a Orleans del asedio
ingls.
La victoria de Juana motiv y concienci a
soldados y campesinos franceses y les mostr un
camino a seguir y un lder a quien imitar. A este
triunfo de la Doncella de Orleans (como se la
conoci desde entonces) siguieron otros, como

los de Troyes, Chlons y Reims, donde, en presencia de la joven, Carlos VII fue
formalmente coronado.
A partir de este punto, la campaa militar de Juana comenz a caer en una espiral
descendente: fue derrotada en Pars y Compigne y finalmente, cayendo en
desgracia, fue capturada en 1430 por las tropas de Juan II de LuxemburgoLigny que servan al duque de Borgoa, Felipe.
Los jefes militares franceses, envidiosos del xito de la joven, haban estado
conspirando a sus espaldas. Teman el ascendiente que Juana estaba tomando
sobre el rey Carlos y, sobre todo, les aterrorizaba el hecho de que la intervencin
divina (a travs de Juana) estaba convirtiendo la guerra feudal que era la Guerra
de los Cien Aos en una lucha nacional y popular.
Fue entregada a los ingleses, juzgada por la Inquisicin bajo la acusacin de
hechicera, condenada a muerte y quemada en la hoguera en Rouen (1431).

El fin de la guerra y la victoria de Francia


Las reformas y mejoras realizadas por Carlos
VII rindieron sus frutos: lentamente la presin
francesa comenz a hacer retroceder al enemigo
y fue poniendo sitio y reconquistando, paso a
paso, todas las posesiones inglesas en tierra
francesa. Sin el apoyo borgon, los ingleses
debieron

entregar

Normanda

en 1450 y

la

preciada Aquitania en 1453. Ese ao, que hoy se considera el del final de la
guerra, la nica posesin que se permiti conservar a los ingleses fue la ciudad
costera de Calais.

Una

vez

desaparecidos

los

motivos

del

conflicto,

la

guerra

termin

silenciosamente. Ni siquiera se firm un tratado que certificara la paz aorada pero


nunca alcanzada durante ms de un siglo.
Las consecuencias
Enfermo Enrique VI, Inglaterra qued, tras el fin de la guerra de los Cien Aos, en
manos de Somersety York, enemigos declarados y absolutamente enfrentados
ideolgicamente (Gloucester estaba en prisin). Guiados por intereses personales,
no se preocuparon por consolidar la flamante paz, sino que embarcaron a su pas
en una sangrienta guerra civil dinstica que se conocera como la guerra de las
Dos Rosas.
En Francia, por su parte, la monarqua y el absolutismo fueron consolidados
por Luis XI, hijo de Carlos VII. Luego de grandes conquistas (Borgoa y Picarda,
por ejemplo), la Casa de Valois se extingui como lo haba hecho antes la de los
Capetos.
Estas cadas prefiguraban el fin de los estados feudales y el comienzo de la
Europa Moderna que se haran realidad en el siglo siguiente.