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gestión de los riesgos ambientales

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Gestión de los riesgos ambientales. Lic. Diana Durán
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GESTIÓN DE LOS RIESGOS AMBIENTALES LIC. DIANA DURÁN1

Las catástrofes naturales no avisan, es quizá la consigna más clara que se pueda manifestar frente a la ocurrencia de desastres que si bien son naturales en su origen, se agravan cuando domina la imprevisión humana frente a los riesgos ambientales. En efecto, cuando se comparan las cifras de víctimas y daños producidos en países desarrollados con las de los países en desarrollo, es notable advertir las discrepancias. La prevención de los riesgos de un huracán en Florida revela que en una ciudad como Miami se evacuen 1.000.000 de personas, con la ostensible mitigación de los daños; mientras un ciclón tropical en el Sudeste Asiático puede producir miles de víctimas fatales y daños materiales que no se recuperan por mucho tiempo. En las últimas décadas aumentó el número de desastres naturales provocados por el aumento de población y la vulnerabilidad de los seres humanos. Se estiman en 478.100 muertos los contabilizados en el último decenio, 2,5 mil millones de personas afectadas, y 690 mil millones de dólares las pérdidas y daños causados. Siguen siendo los países en desarrollo los más afectados. El 95 % de las personas muertas viven en países con bajas rentas per cápita. Asia es el continente más afectado, con más del 50 % de los muertos totales y el 90 % de los damnificados. De todos los desastres los hidro-meteorológicos se destacan con el 97 % de personas afectadas. La hambruna y los períodos de sequía siguen en África con tasas muy elevadas de damnificados. En este artículo se profundizarán los distintos temas referidos a los riesgos ambientales considerados en sentido amplio, como la influencia o las transformaciones que puede sufrir el medio ambiente humano por el funcionamiento del medio natural, a través de procesos geológicos, geomorfológicos, climáticos, hídricos y biológicos de carácter anómalo. En sentido más estricto, riesgo ambiental es la probabilidad de que un espacio geográfico sea dañado por las consecuencias de distinta vulnerabilidad de un proceso natural, que afectarán a la población, los asentamientos y las actividades humanas. Este tema se ha seleccionado en este módulo con el propósito de que los cursantes tengan una introducción a cuestiones que luego serán fundamentales para la elaboración de proyectos ambientales. En los últimos 20 años, las ideas y conceptos desarrollados en torno a los desastres han sufrido una transformación paradigmática, especialmente en el plano científicoacadémico.

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El conocimiento de las causas de ocurrencia de cierto tipo de amenazas que pueden desatar un desastre es una de las áreas en la cual la ciencia más avanzó. Actualmente, se sabe cómo se origina una inundación, un sismo, un huracán o una erupción volcánica, cuáles son las zonas que presentan mayor riesgo, en qué momento aproximado pueden tener lugar dichos fenómenos e, incluso, se estima su magnitud. En la medida en que el desastre es multidimensional, no es conveniente restringir su análisis a una perspectiva natural o tecnológica, ya que el concepto de desastre es una categoría social. Por estas razones, interesa indagar los procesos sociales que inciden y se conjugan con los desencadenantes naturales o tecnológicos, para generar un desastre. Los desastres ya no se conciben como sucesos geofísicos aislados, singulares y extremos, sino que son manifestaciones de un proceso social continuo que impacta en las condiciones de la vida cotidiana de una sociedad. Comienza así a perfilarse un enfoque más integral, que analiza al desastre no sólo como producto, sino también como proceso2. Es necesario diferenciar riesgo ambiental de catástrofe o desastre que resulta de la efectiva ocurrencia del fenómeno cuando produce consecuencias que afectan, por ejemplo, a: • Densas poblaciones humanas, como en el caso de las inundaciones y ciclones en las zonas monzónicas o los terremotos en el Cinturón de Fuego del Pacífico. • Áreas de gran extensión geográfica, como la sequía del Sahel en África. • Graves consecuencias económicas como las inundaciones y sequías en la llanura chaco-pampeana. También se debe destacar la existencia de riesgos tecnológicos, que si bien tienen un orden de magnitud menor a los naturales, podrán crecer en su importancia relativa de manera proporcional al avance tecnológico. Aquí cabe recordar el accidente de la central nuclear de Chernobyl (Ucrania) en 1986 (que podría ser responsable de 14.000 a 475.000 muertes por cáncer) o la explosión de gas en Guadalajara (México), que devastó gran parte de la ciudad. Es importante diferenciar el concepto de riesgo del de impacto ambiental, que hemos ampliado en el modulo 6. Estos últimos se refieren a la influencia negativa de las obras o actividades humanas sobre el ambiente natural y humano (contaminación ambiental, deforestación, desertificación, lluvias ácidas, adelgazamiento de la capa de ozono, entre otros). Bibliografía

ANEAS DE CASTRO, Susana D. (2000) Riesgos y peligros: una visión desde la Geografía. Universidad Nacional de San Juan. Scripta Nova. Revista Electrónica de Geografía y Ciencias Sociales. Universidad de Barcelona.

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HERZER, Hilda et al. (2002) Convivir con el riesgo o la gestión del riesgo. http://www.cesam.org.ar/que.htm

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Normas mínimas para la educación en situaciones de emergencia, crisis crónicas y reconstrucción temprana (2007) http://www.eird.org/cd/toolkit08/material/Inicio/inee/ineeesp.pdf Sitios Web de Interés BBC GUÍA ANIMADA DE UN TERREMOTO http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/specials/newsid_4327000/4327876.stm BBC GUÍA ANIMADA DE UN VOLCÁN http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/specials/newsid_4784000/4784149.stm CARTA INTERNACIONAL ESPACIO Y GRANDES CATÁSTROFES http://www.disasterscharter.org/web/charter/home CENTRO DE ESTUDIOS SOCIALES Y AMBIENTALES. http://www.cesam.org.ar/que.htm CENTRO NACIONAL DE HURACANES EE.UU. http://www.nhc.noaa.gov/index.shtml CENTRO REGIONAL DE INFORMACIÓN DE DESASTRES EN AMÉRICA LATINA Y EL CARIBE http://www.crid.or.cr/crid/esp/index.html COMISIÓN NACIONAL DEL AGUA MÉXICO http://smn.cna.gob.mx/ciclones/ciclon.html CONFERENCIA MUNDIAL SOBRE LA REDUCCIÓN DE CATÁSTROFES NATURALES http://www.un.org/spanish/conferences/wcdr/2005/ CRUZ ROJA AMERICANA http://www.cruzrojaamericana.org/index.asp ESTRATEGIA INTERNACIONAL PARA LA REDUCCIÓN DE DESASTRES NACIONES UNIDAS http://www.eird.org/index-esp.html FEMA http://www.fema.gov/spanish/index_spa.shtm Agencia federal para el manejo de emergencias. EE.UU. GEOPERSPECTIVAS - RIESGOS Y CATÁSTROFES http://geoperspectivas.blogspot.com/search/label/Riesgos%20y%20cat%C3%A1strofes GEORIESGO http://www.siapad.net/ Sistema de información andino para la prevención y atención de desastres. HURACANES YUCATÁN http://www.huracanesyucatan.com/ LA RED RED DE ESTUDIOS SOCIALES EN PREVISIÓN DE DESASTRES DE AMÉRICA LATINA http://www.desenredando.org/ SISTEMA DE INVENTARIO DE EFECTOS DE DESASTRES RED DE ESTUDIOS SOCIALES EN PREVENCIÓN DE CATÁSTROFES. AMÉRICA LATINA.

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http://online.desinventar.org/ SISTEMA NACIONAL PARA LA PREVENCIÓN Y ADMINISTRACIÓN DE DESASTRES. COLOMBIA. http://www.sigpad.gov.co/

Gestión de los riesgos ambientales
1. Riesgo, amenaza y vulnerabilidad: conceptos clave Todos los años, más de 200 millones de personas resultan afectadas por las sequías, inundaciones, ciclones, terremotos, incendios forestales y otras amenazas. Además de la pobreza, la creciente urbanización, la degradación ambiental y el calentamiento global están logrando que las consecuencias de los riesgos ambientales empeoren aún más. Los acontecimientos de los últimos años refieren que las amenazas naturales pueden afectar a toda la humanidad, en cualquier espacio geográfico. Del tsunami del océano Índico al terremoto en el sur de Asia, de la devastación que produjeron los huracanes y ciclones en los Estados Unidos, el Caribe y el Pacífico, a las fuertes inundaciones en Europa y Asia, cientos de miles de personas han perdido sus vidas y millones sus fuentes de trabajo debido a los desastres ocasionados por las amenazas naturales. A pesar de que muchos los resultados de estos desastres, lo que pocos se dan cuenta es que ellos puede prevenirse mediante iniciativas para la gestión del riesgo ambiental. Los Estados de todo el mundo se han comprometido a tomar medidas para reducir el riesgo de desastres y han adoptado un lineamiento denominado el Marco de Acción de Hyogo para reducir las vulnerabilidades frente a las amenazas naturales. El Marco le ofrece asistencia a los esfuerzos de las naciones y comunidades para volverse más resistentes a las amenazas que ponen en riesgo los beneficios del desarrollo y para enfrentarlas de mejor forma. La cooperación es la base del Marco de Hyogo3: los desastres pueden afectar a cualquiera y por lo tanto son un asunto de todos. La reducción del riesgo de desastres debe formar parte de la toma de decisiones cotidianas, desde la forma en que la gente educa a sus hijos e hijas hasta cómo se planifican las ciudades. Cada decisión puede producir mayor vulnerabilidad o, por el contrario, disminuirla. Frente al comportamiento de los factores naturales generadores de situaciones potenciales de riesgo, son las características y el comportamiento del grupo o grupos sociales en cuyo territorio se desarrollan éstas, el factor que determina realmente la importancia e incluso la propia existencia de riesgo. Estas características y comportamientos determinan el grado en que puede verse afectado el conjunto social frente a los fenómenos naturales y la componente hostil que puedan incorporar. El umbral que establece el paso desde el riesgo potencial al de evento catastrófico no está determinado tanto por la oscilación de los parámetros naturales como por las
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Estrategia Internacional para la protección de los desastres (2005) Marco de Acción de Hyogo. 2005-2015 http://www.unisdr.org/eng/hfa/docs/HFA-brochure-Spanish.pdf

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peculiaridades de la ocupación humana del espacio afectado, hasta el punto de que en el interior de un territorio acotado como espacio de riesgo, por ser el ámbito de un fenómeno natural de este carácter (área inundable, zona sísmica, etc.) los espacios de catástrofe pueden variar mucho, e incluso no existir en relación con rasgos de la organización de la población afectada. El desastre como producto puede ser de gran impacto, como lo fueron los terremotos de Kobe (1994) y de México, en 1985. Sin embargo, también se evidencia en la presencia de pequeñas rupturas o desequilibrios (inundaciones leves, cortes de luz, incendios puntuales, etc.) que suceden con mayor frecuencia pero que, acumulados, adquieren un valor significativo, a veces, hasta más importante que el de los grandes desastres. El desastre como proceso se capta en la creación de las condiciones de riesgo a través del tiempo, como el resultado de la interacción entre determinados eventos desencadenantes (amenazas) y las vulnerabilidades de la sociedad. En tal sentido, la probabilidad de que un evento desencadenante se convierta en desastre depende de la vulnerabilidad de la sociedad o de ciertos grupos sociales. Bajo este enfoque, el desastre es un continuo que incluye la generación de las condiciones de riesgo, la emergencia, y sus posteriores efectos sobre el territorio, la economía, la sociedad y la política.4 Si ocurriese un terremoto en un área desértica, por más intenso que fuera, no constituiría un desastre. Así, no todo acontecimiento crítico se convierte automáticamente en desastre, para que ello ocurra, el evento debe impactar en una sociedad y superar la capacidad de la misma para hacerle frente. Por ejemplo, una inundación como fenómeno natural, forma parte del comportamiento hidrometeorológico de una región o sub-región. Se convierte en desastre cuando irrumpe su cotidianeidad y da lugar a consecuencias sociales, económicas y políticas que suponen una regresión y un retraso en el nivel de desarrollo que presenta esa sociedad. 5 El riesgo es una condición latente o potencial y su nivel o grado, depende de la intensidad probable del evento desencadenante y de los niveles de vulnerabilidad existentes. Así entendido, el riesgo es la probabilidad de ocurrencia de un desastre. Para que exista un riesgo, debe haber tanto elementos detonadores (sean de orden natural, socio natural, antrópico y/o tecnológico), como una población vulnerable a sus impactos. Los desastres ponen de manifiesto la relación extrema entre los eventos desencadenantes y la estructura y organización de la sociedad, de tal manera que se constituyen en procesos y momentos fatídicos que superan la capacidad material de la población para absorber, amortiguar o evitar los efectos negativos del acontecimiento físico. No existen conceptos absolutos, que describan una realidad física y que sean independientes de la acción humana. Todos los desastres son el resultado de acciones humanas, relacionadas con procesos sociales, políticos e históricos, territorialmente acotados y conformados.

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HERZER, Hilda et al. (2002) Convivir con el riesgo o la gestión del riesgo. http://www.cesam.org.ar/que.htm
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HERZER, Hilda et al. (2002) Óp. Cit.

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El desastre es la actualización del grado de vulnerabilidad existente en la sociedad, producido por una inadecuada relación entre esa sociedad y el medio físico, natural y construido, que lo rodea. Como producto de esa interacción, un desastre configura un delator extremo de la falta de soluciones adecuadas a situaciones límites que preexisten en estado latente. A su vez, capta la esencia del contexto de crisis que se extiende a meses o años posteriores al evento físico. Así conceptualizado, o tejiendo más finamente la definición social de desastre e intentando introducir elementos del mundo natural y social, un desastre representa el punto culminante, la crisis desatada por un continuo proceso de desajuste de la sociedad, de sus formas de asentamiento, construcción, producción y convivencia con el ambiente natural. En consecuencia, el desastre representa una manifestación del inadecuado manejo del ambiente y la ausencia de principios de sustentabilidad. Como toda crisis, el desastre también es una oportunidad porque pone bajo la lupa y permite analizar la acumulación de ciertas vulnerabilidades, la atención durante la emergencia, la preparación y la prevención. En otras palabras, es también una oportunidad para aprender a manejar o gestionar el riesgo. Los desastres ocurren cuando no se conoce o no se actúa adecuadamente frente a los riesgos a los que estamos expuestos. Es importante reconocer que los procesos de conformación del riesgo, la vulnerabilidad y los desastres serán siempre objeto de intereses controvertidos. Esto es así porque dichos procesos se constituyen a partir de los encuentros y desencuentros de múltiples actores sociales y de racionalidades, intereses y lógicas diversas. En este sentido, las definiciones que se hagan de estos conceptos tendrán este mismo conjunto de limitaciones o condicionamientos y, al no ser neutras, suponen implícita o explícitamente la elección de una determinada escala de valores.

Vulnerabilidad de las poblaciones frente a las inundaciones

Refugiados en Haití tras el paso del Huracán Ike

1.2. Tipos de riesgos ambientales

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Los riesgos ambientales pueden clasificarse según la esfera de la Tierra donde se originan, según como se muestra en el siguiente cuadro.

No es necesario abundar en la caracterización de estos riesgos que se pueden localizar en la bibliografía pertinente, indicada en este artículo.

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Una de los riesgos más amenazantes son los sismos o terremotos cuyo origen y localización se aprecia en el mapa mundial de amenaza sísmica debida a los movimientos de las placas tectónicas.

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1.3. Parámetros y características de los riesgos ambientales El análisis de los riesgos ambientales abarca los parámetros que regulan el funcionamiento del proceso natural que los origina. Incluye: PARAMETROS Agentes Frecuencia Duración Área de riesgo Intensidad CARACTERÍSTICAS Son los factores que dan origen al riesgo ambiental. Son exógenos (biológicos, climáticos, hídricos) o endógenos (geológicos). Períodos de retorno, periodicidad o recurrencia del riesgo. Tiempo que dura el fenómeno, desde pocos minutos, como un terremoto, hasta meses o años, como una sequía. Es el espacio geográfico potencialmente afectable. Es la medida de los efectos del fenómeno sobre los ecosistemas, el paisaje, la población, las actividades y las obras humanas. La magnitud del fenómeno se expresa en distintas unidades (tasa de flujo en m3 por segundo del desborde de un río, la extensión areal de una sequía, o la escala de un terremoto, entre otras). Es el tiempo transcurrido en que se inicia el fenómeno hasta su máxima actividad. Los terremotos, por ejemplo, tienen una gran velocidad; mientras las sequías son lentas. Combina la velocidad de llegada con la extensión areal máxima que alcanza el fenómeno. Por ejemplo, el caso de una epidemia que puede llegar a tener una amplia difusión espacial.

Velocidad de ataque Difusión espacial

Fuente: reelaborado de DURAN, Diana. La Argentina Ambiental. Buenos Aires. Lugar Editorial.

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En el caso de los huracanes se utiliza la escala de Saffir-Simpson para definir la intensidad y en el mapa se localizan las áreas de riesgo.

Imagen satelital del Huracán Norbert (octubre 2008)

Trayectoria del Huracán Norbert según Huracanes Yucatán

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La localización, trayectoria y otros parámetros de estos eventos extremos pueden consultarse en Huracanes Yucatán o en la carta Espacio y grandes Catástrofes.

2. La gestión de los riesgos ambientales La gestión de riesgos ambientales es el enfoque que hoy se tiene de lo que debe ser una nueva cultura ciudadana, orientada a la seguridad de las personas, sobre la base de sus derechos. Este concepto es eminentemente educativo. Supone transferir valores y principios de solidaridad, promover la participación, la cooperación y el diálogo para el desarrollo de las capacidades que requiere el ciudadano. La gestión de riesgo es la manera de incrementar la capacidad de las personas, instituciones educativas y comunidad para transformar las condiciones de vulnerabilidad en las que viven y actúan, para prepararse y afrontar las emergencias.6 Es un proceso para la reducción de las condiciones de riesgo en una determinada colectividad. Este proceso implica planificación, es decir: objetivos y estrategias; concertación (acuerdos entre actores diversos para ser parte del problema); participación (la población se moviliza para ejecutarlo); y debe tener carácter integral, es decir abarcar la mayor parte de aspectos involucrados (económicos, políticos, sociales, etc.) El enfoque de gestión de riesgo se caracteriza por: promover la participación institucional y personal de todos, incluyendo a los niños y adolescentes; preparar un sistema de respuestas que implica reducir riesgos con anterioridad a cualquier evento desastroso. ¿Qué es la evaluación de riesgos (ER)? Es un instrumento de planificación participativa7, que nos permite: • Ubicar y evaluar los escenarios de riesgos y recursos disponibles. • Utilizar de manera pertinente y oportuna la información. • Tomar decisiones con mayor racionalidad y eficacia. Para la evaluación de riesgos se debe tomar en cuenta las percepciones, es decir las experiencias y los conocimientos que la población tiene sobre su historia, cómo la cuentan, que refleja de qué manera la comprenden y qué han aprendido de ella. La ER permite determinar la naturaleza y dimensiones de las probables pérdidas, y debe contener los siguientes elementos: • Un análisis de las amenazas que pueden ser de muy distinto tipo, pero que según la localización tienden hacia ciertas características: áreas sísmicas, quebradas y áreas de deslizamientos, cauces de los ríos, etc.; así como de los factores que

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OLIVERA, Jorge. MARISCAL Jorge FERRADAS Olivera (2005) Manual de gestión de riesgo en las instituciones educativas. Lima: ITDG.
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OLIVERA, Jorge. MARISCAL Jorge FERRADAS Olivera (2005) Óp. Cit.

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aumentan los riesgos (deforestación, erosión, filtraciones, obras que alteran el ambiente, etc.). Para ello es importante tener en cuenta los antecedentes de ocurrencia de fenómenos destructivos que permitan establecer cómo se desencadenan y desarrollan los fenómenos.

• Un análisis de la vulnerabilidad, que debe expresar:
1) Cómo las personas se encuentran expuestas en razón de su edad, condiciones de género, salud, educación, etc. 2) Cuáles son las características de las viviendas, edificios y otros espacios de actividad, que utiliza la gente en relación con el tipo de amenaza. Por ejemplo, para evaluar la vulnerabilidad de la institución educativa es necesario identificar y analizar su ubicación, el tipo de construcción, el estado de las instalaciones de agua y alcantarillado, del sistema eléctrico. Así mismo, las peculiaridades de la edificación: zonas de evacuación, acceso a vías principales y alternas, áreas libres para posible albergue, ubicación y comunicación con los servicios de bomberos y de salud. • Identificación de recursos materiales y capacidades locales existentes.

Para ello es conveniente hacer un listado de los equipos e insumos necesarios para responder adecuadamente a las emergencias y de los recursos familiares y comunitarios que puedan ser orientados a la reducción de riesgos. La identificación de las capacidades comprende a las instituciones y a las organizaciones de la comunidad. Se trata de saber hasta qué punto dichas instituciones y organizaciones pueden participar en la gestión de riesgos y en la respuesta a emergencias; y qué necesidades deben y pueden ser resueltas para estar en mejor preparación ante las amenazas existentes. Las evaluaciones de riesgo deben hacerse mediante procedimientos de participación y con criterio didáctico, haciendo posible el fortalecimiento de las organizaciones locales en el liderazgo de la acción preventiva. Así mismo, deben contener propuestas técnicas y de organización para reducir los riesgos y estar más aptos para enfrentar las emergencias.

La imprevisión humana frente a las inundaciones en Santa Fe, Argentina (2005)

Simulacro de evacuación para enfrentar la vulnerabilidad.

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2.1.

Conceptualizaciones sobre los riesgos y su reducción

TERMINOLOGÍA SOBRE LA REDUCCIÓN DE RIESGOS Concepto Amenaza Definición Probabilidad de ocurrencia de un fenómeno ambiental perjudicial, con un cierto nivel de magnitud y en un espacio y tiempo determinados. La amenaza se define como la probabilidad de ocurrencia de un evento detonador o desencadenante. Desastre Seria interrupción en el funcionamiento de una comunidad o sociedad que ocasiona una gran cantidad de muertes al igual que pérdidas e impactos materiales, económicos y ambientales que exceden la capacidad de la comunidad o la sociedad afectada para hacer frente a la situación mediante el uso de sus propios recursos. Combinación de las fortalezas, los atributos y los recursos disponibles dentro de una comunidad, sociedad u organización que pueden utilizarse para Comentarios Las amenazas relevantes en el campo de la reducción del riesgo de desastres son de origen natural y desastres y riesgos ambientales y tecnológicos conexos. Surgen de una gran variedad de fuentes geológicas, meteorológicas, hidrológicas, oceánicas, biológicas y tecnológicas que algunas veces actúan de forma combinada. En contextos técnicos, se describen de forma cuantitativa mediante la posible frecuencia de la ocurrencia de los diversos grados de intensidad en diferentes zonas, según se determinan a partir de datos históricos o análisis científicos. Es el resultado de la combinación de la exposición a una amenaza, las condiciones de vulnerabilidad presentes, y capacidades o medidas insuficientes para reducir o hacer frente a las posibles consecuencias negativas. Consecuencias: muertes, lesiones, enfermedades y otros efectos negativos en el bienestar físico, mental y social humano, conjuntamente con daños a la propiedad, la destrucción de bienes, la pérdida de servicios, trastornos sociales y económicos y la degradación ambiental.

Capacidad

Puede incluir la infraestructura y los medios físicos, las instituciones y las habilidades de afrontamiento de la sociedad, al igual que el conocimiento humano, las destrezas y los atributos colectivos tales como las relaciones sociales, el liderazgo y la gestión. La evaluación de las capacidades es un término para describir un proceso en el que se

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la consecución de los objetivos acordados. Evaluación del riesgo Metodología para determinar la naturaleza y el grado de riesgo a través del análisis de posibles amenazas y la evaluación de las condiciones existentes de vulnerabilidad que conjuntamente podrían dañar potencialmente a la población, la propiedad, los servicios y los medios de sustento expuestos, al igual que el entorno. La organización y la gestión de los recursos y las responsabilidades para abordar todos los aspectos de las emergencias, especialmente la preparación, la respuesta y los pasos iniciales de la rehabilitación. El enfoque y la práctica sistemática de gestionar la incertidumbre para minimizar los daños y las pérdidas potenciales. revisan las capacidades de un grupo en comparación con los objetivos deseados, y se identifican brechas relativas a las capacidades con el fin de tomar acciones posteriores. Las evaluaciones del riesgo (y los mapas de riesgo) incluyen una revisión de las características técnicas de las amenazas, tales como su ubicación, intensidad, frecuencia y probabilidad; el análisis del grado de exposición y de vulnerabilidad, incluidas las dimensiones físicas, sociales, de salud, económicas y ambientales; y la evaluación de la eficacia de las capacidades de afrontamiento, tanto las que imperan como las alternativas, con respecto a los posibles escenarios de riesgo. Esta serie de actividades se le conoce como proceso de análisis del riesgo.

Gestión de emergencias

Gestión del riesgo

Una crisis o emergencia es una condición amenazante que requiere de la toma de acciones urgentes. Una acción eficaz de emergencia puede evitar que un evento escale hasta el punto de convertirse en un desastre. La gestión de emergencias incluye planes y disposiciones institucionales para comprometer y guiar los esfuerzos del gobierno, de las organizaciones no gubernamentales, de las entidades voluntarias y de las agencias privadas de forma coordinada e integral para responder a todas las necesidades relativas a una emergencia. La gestión del riesgo abarca la evaluación y el análisis del riesgo, al igual que la ejecución de estrategias y de acciones específicas para controlar, reducir y transferir el riesgo. Esta es una práctica generalizada de diversas organizaciones para minimizar el riesgo en las decisiones de inversión y para abordar riesgos operativos, tales como la interrupción de los negocios, las fallas en la producción, el daño ambiental, los impactos sociales y los daños como consecuencia de los incendios y de las amenazas naturales. La gestión del riesgo es un tema fundamental para sectores tales como el suministro de agua y de energía, al

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igual que para la agricultura, cuya producción resulta afectada directa o indirectamente por episodios meteorológicos y climáticos extremos. Este término es una ampliación del concepto más general de “gestión del riesgo” para abordar el tema específico del riesgo de desastres. La gestión del riesgo de desastres busca evitar, disminuir o transferir los efectos adversos de las amenazas mediante diversas actividades y medidas de prevención, mitigación y preparación.

Gestión del riesgo de desastres

El proceso sistemático de utilizar directrices administrativas, organizaciones, destrezas y capacidades operativas para ejecutar políticas y fortalecer las capacidades de afrontamiento, con el fin de de reducir el impacto adverso de las amenazas naturales y la posibilidad de que ocurra un desastre. La disminución o la limitación de los impactos adversos de las amenazas y los desastres afines.

Mitigación

Plan para la reducción del riesgo de desastres

Un documento que elabora una autoridad, un sector, una organización o una empresa para establecer metas y objetivos específicos para la reducción del riesgo de desastres, conjuntamente con las acciones afines para la consecución

A menudo, no se pueden prevenir en su totalidad todos los impactos adversos de las amenazas, pero se pueden disminuir considerablemente su escala y severidad mediante diversas estrategias y acciones. Las medidas de mitigación abarcan técnicas de ingeniería y construcciones resistentes a las amenazas, al igual que mejores políticas ambientales y una mayor sensibilización pública. Se debe tener presente que en las políticas relativas al cambio climático, se define la “mitigación” de forma diferente, puesto que se utiliza el término para abordar la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero que son la fuente del cambio climático. Los planes para la reducción del riesgo de desastres deben guiarse mediante el Marco de Acción de Hyogo y deben coordinarse en el contexto de los planes relevantes de desarrollo, la asignación de recursos y las actividades programáticas correspondientes. Los planes en el ámbito nacional deben ser específicos para cada nivel de responsabilidad administrativa y deben adaptarse a las diferentes circunstancias sociales y geográficas existentes. Se deben especificar en el plan el plazo y las

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de los objetivos trazados. responsabilidades para su implementación, al igual que las fuentes de financiamiento. Cuando sea posible, se deben establecer vínculos con los planes de adaptación al cambio climático. La planificación de contingencias da como resultado estrategias coordinadas y organizadas, al igual que funciones y recursos institucionales, disposiciones operativas y procesos informativos claramente identificados para actores específicos en momentos apremiantes. Con base en distintos escenarios sobre las posibles condiciones de emergencia o eventos relativos a los desastres, esta planificación permite que los actores vislumbren, prevengan y resuelvan problemas que podrían surgir durante las crisis. La planificación de contingencias es una parte importante de la preparación en general. Estos planes deben actualizarse y ensayarse con regularidad. La reducción del riesgo de desastres requiere del conocimiento, las capacidades y los aportes de una amplia variedad de sectores y organizaciones, entre éstas las agencias de las Naciones Unidas presentes en el ámbito nacional, según sea pertinente. La mayoría de los sectores resultan afectados directa o indirectamente por los desastres y muchos tienen responsabilidades específicas que repercuten en el riesgo de desastres. Las plataformas nacionales ofrecen un medio para intensificar las acciones nacionales para reducir el riesgo de desastres y representan el mecanismo nacional para la Estrategia Internacional para la Reducción de Desastres. La prevención (es decir, la prevención de desastres) expresa el concepto y la intención de evitar por completo los posibles impactos adversos mediante diversas acciones que se toman con anticipación. Entre los ejemplos se incluyen la construcción de represas y de muros de contención para eliminar el riesgo de las inundaciones; reglamentaciones sobre el uso de los suelos que no permiten el establecimiento de asentamientos en zonas de alto riesgo; y diseños de ingeniería sísmica que velan por la supervivencia y el funcionamiento de los edificios que se

Planificación de contingencias

Proceso de gestión que analiza posibles eventos específicos o situaciones emergentes que podrían imponer una amenaza a la sociedad o al medio ambiente, y establece arreglos previos para permitir respuestas oportunas, eficaces y apropiadas ante tales eventos y situaciones. mecanismos nacionales de coordinación y de orientación normativa sobre la reducción del riesgo de desastres, que deben ser de carácter multisectorial e interdisciplinario, y en las que deben participar los sectores público y privado, la sociedad civil y todas las entidades interesadas en un país. La evasión absoluta de los impactos adversos de las amenazas y de los desastres conexos.

Plataforma nacional para la reducción del riesgo de desastres

Prevención

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consideren como vitales en caso de un terremoto. Con mucha frecuencia, no es posible evitar por completo las pérdidas y las tareas se transforman en aquellas relativas a la mitigación. Por esta razón, al menos en parte, algunas veces los términos de prevención y de mitigación se utilizan de forma indistinta en su acepción informal. Recuperación La restauración y el mejoramiento, cuando sea necesario, de los planteles, instalaciones, medios de sustento y condiciones de vida de las comunidades afectadas por los desastres, lo que incluye esfuerzos para reducir los factores del riesgo de desastres. El concepto y la práctica de reducir el riesgo de desastres mediante esfuerzos sistemáticos dirigidos al análisis y a la gestión de los factores causales de los desastres, lo que incluye la reducción del grado de exposición a las amenazas, la disminución de la vulnerabilidad de la población y la propiedad, una gestión sensata de los suelos y del medio ambiente, y el mejoramiento de la preparación ante los eventos adversos. La combinación de la probabilidad de que se produzca un Las tareas de rehabilitación y reconstrucción dentro del proceso de recuperación comienzan inmediatamente después que ha finalizado la fase de emergencia, y deben basarse en estrategias y políticas preexistentes que faciliten el establecimiento de responsabilidades institucionales claras y permitan la participación pública. Los programas de recuperación, conjuntamente con un mayor grado de concientización y de participación pública después de un desastre, representan una valiosa oportunidad para desarrollar y ejecutar medidas para reducir el riesgo de desastres y aplicar el principio de “reconstruir mejor”. El Marco de Acción de Hyogo, que ha recibido el respaldo de las Naciones Unidas, expone y establece un enfoque integral para la reducción del riesgo de desastres. El Marco se adoptó en el 2005 y su resultado previsto es “la reducción considerable de las pérdidas ocasionadas por los desastres, tanto las de vidas como las de bienes sociales, económicos y ambientales de las comunidades y los países”. El sistema de la Estrategia Internacional para la Reducción de Desastres (EIRD) ofrece un medio para la cooperación entre los gobiernos, las organizaciones y los actores de la sociedad civil para ofrecer asistencia en la implementación del Marco. Tenga presente que algunas veces el término “reducción de desastres” ofrece un mejor reconocimiento de la naturaleza constante del riesgo de desastres y del continuo potencial que existe de reducirlos.

Reducción del riesgo de desastres

Riesgo

Tiene dos connotaciones distintas: en el lenguaje popular, por lo general se hace énfasis en el concepto de la probabilidad o la

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evento y sus consecuencias negativas. Es el producto de la amenaza por la vulnerabilidad. posibilidad de algo, tal como el “riesgo de un accidente”, mientras que en un contexto técnico, con frecuencia se hace más énfasis en las consecuencias, en términos de “pérdidas posibles” relativas a cierta causa, lugar y momento en particular. Se puede observar que la gente no necesariamente comparte las mismas percepciones sobre el significado y las causas subyacentes de los diferentes riesgos. Los servicios de emergencia incluyen agencias tales como las autoridades para la protección civil, los cuerpos de policía y de bomberos, los paramédicos, las ambulancias y los servicios médicos de emergencia, al igual que las sociedades de la Cruz Roja y la Media Luna Roja, y unidades especializadas en emergencia en las áreas de electricidad, transporte, comunicaciones y otras organizaciones con servicios afines. Esta definición abarca los diferentes factores necesarios para lograr una respuesta eficaz ante las alertas emitidas. Necesariamente, un sistema de alerta temprana en función de la gente comprende cuatro elementos fundamentales: el conocimiento del riesgo; el seguimiento de cerca (o monitoreo), el análisis y el pronóstico de las amenazas; la comunicación o la difusión de las alertas y los avisos; y las capacidades locales para responder frente a la alerta recibida. También se utiliza la expresión “sistema de alerta de principio a fin” para hacer énfasis en el hecho que los sistemas de alerta deben abarcar todos los pasos, desde la detección de una amenaza hasta la respuesta comunitaria.

Servicios de emergencia

El conjunto de agencias especializas con la responsabilidad y los objetivos específicos de proteger a la población y los bienes en situaciones de emergencia. El conjunto de capacidades necesarias para generar y difundir información de alerta que sea oportuna y significativa, con el fin de permitir que las personas, las comunidades y las organizaciones amenazadas por una amenaza se preparen y actúen de forma apropiada y con suficiente tiempo de anticipación para reducir la posibilidad de que se produzcan pérdidas o daños. Susceptibilidad al daño de los ecosistemas, las poblaciones humanas y las obras de un área geográfica, ante la ocurrencia de un fenómeno natural.

Sistema de alerta temprana

Vulnerabilidad

Las condiciones de vulnerabilidad están representadas por la pobreza, la desorganización social (en términos de una organización social que niega la relación con el ambiente, o entre sectores sociales o, directamente, con ciertos aspectos de las realidad), las ideologías fatalistas, la ausencia de sistemas institucionalizados de seguridad ciudadana, la falta de controles y normativas

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La vulnerabilidad se define socialmente y por consiguiente es una categoría sujeta a cambios. Esta se acrecienta como resultado de la actividad humana, del manejo incorrecto de los recursos que alteran ambientes locales y regionales. Como en un encadenamiento perverso, la vulnerabilidad aumenta la incapacidad de la población para absorber los efectos de un desastre. En este sentido, la vulnerabilidad, entendida como una condición de la sociedad, es un proceso históricamente constituido y en permanente transformación. sobre el uso del suelo urbano, el nivel de cobertura de los servicios públicos y mantenimiento de la infraestructura urbana, entre otros aspectos. El análisis de la vulnerabilidad nos remite, necesariamente, a la dimensión temporal y a la historicidad de los procesos. Las condiciones de vulnerabilidad de una población dependen de la acción humana, se gestan y pueden ir acumulándose progresivamente, configurando así una situación de riesgo y vulnerabilidad progresivos. Siguiendo esta idea, la acumulación de vulnerabilidades se puede pensar como un aspecto de la vida cotidiana de una población. El desastre es un momento de crisis de una sociedad que interrumpe la vida cotidiana y que tiene paralelos con las ideas de crisis económica, crisis social, de identidad, etc.

Fuentes: reelaborado a partir de EIRDS (2009) Terminología sobre reducción de riesgo de desastres. Ginebra. NACIONES UNIDAS. http://www.unisdr.org/eng/terminology/UNISDR-TerminologySpanish.pdf y de HERZER, Hilda (2002) Óp. Cit.

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LA AMENAZA

LA VULNERABILIDAD

Área de afectación del Huracán Katrina

La imprevisión humana condujo al desastre en el caso del huracán Katrina

LA PREVENCIÓN

Detector de tsunamis para la prevención del riesgo

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2.2. Las acciones internacionales

Durante los días 18-22 de enero de 2005 se celebró la conferencia mundial sobre reducción de desastres naturales auspiciada por la ONU, en Kobe, Japón8. Todo ello tras los graves acontecimientos ocurridos en el las zonas costeras del Océano Indico de Asia y África. Las olas gigantescas generadas por el maremoto del 26 de diciembre de 2004, frente a la isla de Sumatra, mataron a más de 150.000 personas, según los últimos datos disponibles, dejando sin hogar a millones de seres humanos y causando graves daños en la infraestructura de estos países, la mayoría pobres o en vías de desarrollo. Una vez más, las catástrofes naturales se centraron en países con escasos medios de prevención y aviso, donde la población se agolpa en las zonas costeras de alta vulnerabilidad (terremotos, lluvias, tifones, etc.). La presencia del maremoto, y subsiguiente tsunami, fue detectada y avisada por las oficinas especializadas en estos fenómenos del Pacífico de EEUU a las bases aéreas y militares de la zona con varias horas de anticipación. Poco se pudo hacer para que dichas alertas llegaran a la población de estos países que no poseen o contemplan planes de avisos, evacuación y actuación preventiva. El objetivo principal de esta conferencia fue estudiar las estrategias para reducir los desastres naturales que afectan a gran parte de los países pobres y en vías de desarrollo. Mientras que los países ricos poseen, en su gran mayoría, protocolos de actuación frente a eventos adversos, el resto del mundo no los posee, aún cuando la técnica y la tecnología sí lo permiten. La creación del ambiente de un mundo más seguro es labor de todos y, en particular, de los países más pudientes. La educación, prevención y sistemas de avisos más eficaces en muchas zonas del mundo son las tareas que se deben desarrollar y promover de forma más eficiente. De la misma forma que se pueden mitigar los efectos de los huracanes y tifones en zonas del mundo como EEUU y Japón, se pretende ir más allá en otras áreas geográficas más sensibles y vulnerables por las inclemencias del tiempo y de la naturaleza, en general. En la fecha de terminación de estas notas no se disponen de las resoluciones, proyectos y declaraciones de intensiones para el futuro. Pero se ha avanzado. El Marco de Acción de Hyogo (MAH) es el instrumento más importante para la implementación de la reducción del riesgo de desastres que adoptaron los Estados miembros de las Naciones Unidas. Su objetivo general es aumentar la resiliencia de las naciones y las comunidades ante los desastres al lograr, para el año 2015, una reducción considerable de las pérdidas que ocasionan los desastres, tanto en términos de vidas humanas como en cuanto a los bienes sociales, económicos y ambientales de las comunidades y los países. El MAH ofrece tres objetivos estratégicos y cinco áreas prioritarias para la toma de acciones, al igual que principios rectores y medios

8

ONU-OMM (2005) Desastres naturales en el decenio 1994-2003. 12-15 de enero 2005. Kobe, Japón. Conferencia Mundial sobre la reducción de los desastres.

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prácticos para aumentar la resiliencia de las comunidades vulnerables a los desastres, en el contexto del desarrollo sostenible. Tres objetivos estratégicos 1. La integración de la reducción del riesgo de desastres en las políticas y la planificación del desarrollo sostenible. 2. El desarrollo y fortalecimiento de las instituciones, mecanismos y capacidades para aumentar la resiliencia ante las amenazas. 3. La incorporación sistemática de los enfoques de la reducción del riesgo en la implementación de programas de preparación, atención y recuperación de emergencias. ¿Pueden incorporarse los riesgos de desastre en la planificación del desarrollo? 9 Dada la frecuencia con la que algunos países experimentan desastres naturales, los riesgos de desastre deberían ser una prioridad para los planificadores del desarrollo. Este programa reconoce dos formas de gestionar los riesgos de desastre. La gestión prospectiva de los riesgos de desastre deberá formar parte de la planificación del desarrollo sostenible. Los programas y proyectos de desarrollo deberán analizarse para conocer su potencial de reducir o agravar la vulnerabilidad y el peligro. La gestión compensatoria (como la preparación y la respuesta frente a los desastres) acompaña la planificación del desarrollo y hace hincapié en superar la vulnerabilidad existente y disminuir los riesgos naturales que se han acumulado a raíz de las opciones de desarrollo del pasado. Las políticas compensatorias son necesarias para reducir los riesgos actuales, pero las políticas prospectivas son esenciales para reducir los riesgos de desastre a mediano y largo plazo. Para tratar conjuntamente la reducción de los riesgos de desastre y el desarrollo, son necesarios tres pasos: a. Reunir datos básicos sobre los riesgos de desastre y diseñar herramientas de planificación que acompañen la relación que existe entre las políticas de desarrollo y los riesgos de desastre. b. Reunir y dar a conocer las mejores prácticas de planificación y políticas de desarrollo que reducen los riesgos de desastre. c. Promover la voluntad política para dar una nueva orientación tanto al sector del desarrollo como al de la gestión de desastres. La Carta Internacional Espacio y Grandes Catástrofes es un instrumento indispensable de la gestión de los riesgos. Tiene como objetivo proporcionar, a través de Usuarios Autorizados, un sistema unificado de adquisición y entrega de datos espaciales, dedicado a los afectados por catástrofes naturales o antropogénicas. Cada agencia miembro ha

9

PNUMA. (2004) La reducción de riesgos de desastres Un desafío para el desarrollo. Un Informe Mundial. Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo. Dirección de Prevención de Crisis y de Recuperación. http://www.undp.org/bcpr/disred/rdr.htm

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comprometido recursos para apoyar las disposiciones de la Carta y, así, ayudar a mitigar los efectos generados por las catástrofes sobre la vida de las personas y los bienes.10

Actualización de la Carta Internacional Espacio y las Grandes Catástrofes: Nos ayudan a comprender la magnitud, localización y otros parámetros de los riesgos ambientales. Grecia - parte sur de Ática. Fuente: SPOT-5. Datos de: 25/08/2009. Credit: CNES 2009, USGS 2000. Mapa creado 25/08/2009 por ZKI (C) DLR.

2.3. Estrategias para la reducción de los riesgos Las Naciones Unidas establecieron la Estrategia Internacional para la Reducción de Desastres11 con miras a darles a todas las comunidades del globo las herramientas para que se vuelvan más resistentes a los efectos de los desastres naturales. Esto se logra yendo más allá de la simple protección contra las amenazas naturales y alcanzando la plena gestión de riesgos; es decir, integrando la prevención de riesgos al desarrollo sostenible. La implementación de la Estrategia se fundamenta en el establecimiento de alianzas entre los Gobiernos, las organizaciones no gubernamentales, el sector privado, los organismos de las Naciones Unidas, la comunidad científica y otros actores relevantes de la comunidad. No solo es un elemento fundamental de los esfuerzos por impulsar el desarrollo sostenible. También es un componente esencial para contrarrestar la creciente amenaza que plantean las amenazas naturales, permitiéndole a todas las sociedades volverse más resistentes a los efectos de los peligros naturales, tecnológicos y ambientales con el fin de reducir las pérdidas humanas, económicas y sociales.
10

http://www.disasterscharter.org/web/charter/home
http://www.eird.org/index-esp.html

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El Informe del PNUD12 promueve seis estrategias para la reducción de los riesgos de desastre.

ESTRATEGIA Para hacer frente a los riesgos de desastre es fundamental una buena gobernabilidad, si se desea integrar los riesgos en la planificación del desarrollo, y lograr la mitigación de los riesgos existentes

CARACTERÍSTICAS El desarrollo debe ser regulado según sus repercusiones en los riesgos de desastre. Tal vez el mayor desafío para integrar los riesgos de desastre en la planificación del desarrollo radique en lograr la equidad política y geográfica de diferentes zonas. Se trata de desafíos que también enfrentan los responsables de la gestión del medio ambiente y de la evaluación de las repercusiones ecológicas. ¿Cómo se puede asignar la responsabilidad de los riesgos de desastre que afectan un determinado lugar, pero son creados por actividades llevadas a cabo en otro? Será más fácil justificar los gastos que representa la reducción de los riesgos a medida que se afinen las técnicas de evaluación (como el IRD) para determinar lo valiosas que son tales inversiones para el desarrollo. Las razones expuestas para incorporar a la gestión de los riesgos de desastres cobran doble importancia durante el período de reconstrucción después de un desastre. A partir de las capacidades para lidiar con los riesgos de desastre actuales se puede generar la capacidad para enfrentar los riesgos futuros asociados al cambio climático. Los peligros de la naturaleza son sólo una amenaza de las muchas que se ciernen sobre la vida y los medios de subsistencia. A menudo, las personas y las comunidades más vulnerables a los peligros de la naturaleza también son vulnerables a otros tipos de peligro. Las estrategias para ganarse la vida que aplican muchas personas también implican superar los riesgos que presentan diferentes amenazas económicas, sociales, políticas o ambientales. Las políticas para reducir los riesgos deben tener en cuenta esto y buscar oportunidades para fortalecer la capacidad de supervivencia general, así como la específica para enfrentar a los riesgos de desastre. Se espera no sólo haber contribuido a redefinir la relación entre los desastres y el desarrollo, sino también a tratar de mejorar la preparación y la respuesta frente a los casos de desastre, debido a los riesgos actuales que se han acumulado a lo largo del tiempo.

Incluir a los riesgos como factor en la recuperación y la reconstrucción tras un desastre. Gestión integrada de los riesgos climáticos Cómo hacer al carácter multifacético de los riesgos.

Gestión compensatoria de los riesgos

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PNUD (2004) Óp. Cit.

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En el siguiente gráfico se aprecian los factores de riesgo y las estrategias de mitigación13 que pueden adoptarse frente a los mismos.

¿Qué es el SIAPAD? El Sistema de Información Andino para la Prevención y Atención de Desastres - SIAPAD es una iniciativa del Comité Andino para la Prevención y Atención de Desastres CAPRADE, desarrollada con el apoyo de la Secretaria General de la Comunidad Andina y la Unión Europea, a través del proyecto Apoyo a la Prevención de Desastres en la Comunidad Andina - PREDECAN. El SIAPAD se concibe como el conjunto de instituciones y/o organizaciones que trabajan de manera articulada para lograr que la información generada cumpla con las condiciones técnicas y de calidad requeridas en cada una de las fases de la gestión del riesgo. El desarrollo del sistema apunta al fortalecimiento de los procesos de estandarización orientados a facilitar el uso y distribución de datos, información y servicios relacionados con la gestión del riesgo. El establecimiento del sistema busca apoyar la toma de decisiones en la programación y ejecución de actividades propias de la gestión del riesgo cuyo propósito es reducir las condiciones de vulnerabilidad, amenaza o peligro y el impacto de la ocurrencia fenómenos de origen natural o antrópico peligroso.

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AYALA CANCEDO Francisco Javier (1993) Estrategias de reducción de desastres naturales. En Investigación y Ciencia. Mayo de 1993. Nº 200. Barcelona.

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Para potenciar su gestión, el SIAPAD cuenta con el portal GEORiesgo14, un portal Web que provee a las personas e instituciones usuarias herramientas informáticas para la publicación, búsqueda, acceso, visualización e intercambio de información sobre la gestión del riesgo de desastre en la Subregión Andina. El portal va dirigido a un amplio sector de usuarios tanto de la Subregión Andina como a nivel internacional. En este sentido el SIAPAD y su portal GEORiesgo contribuyen a:

Apoyar la labor de los diferentes actores que participan en el proceso de la gestión del riesgo brindando un conjunto de herramientas en el ambiente Web (Internet) para la búsqueda y visualización de los recursos de información requeridos para el desarrollo de su trabajo. • Fortalecer en los países de la Subregión los mecanismos existentes de generación, sistematización, conservación y difusión eficiente y oportuna de la información geográfica y documental que es utilizada en todos los procesos de la gestión del riesgo. • Promover el uso de estándares internacionales para la catalogación de información mediante el uso de metadatos y su publicación mediante la implementación de servicios Web, facilitando de esta manera el acceso a la información disponible en las instituciones. 2.4. El papel de la educación ambiental en la prevención de los riesgos La educación ambiental se ocupa de los procesos de concientización, participación y acción sociales de los problemas ambientales y sus perspectivas de solución. De allí surge su importancia para la prevención de los riesgos ambientales. El papel de la educación ambiental es fundamental para la puesta en práctica de distintas estrategias a adoptar según los riesgos ambientales. Estas estrategias varían desde campañas de toma de conciencia hasta la participación ciudadana activa en propuestas para la mitigación de los mismos. La acción preventiva y la preparación para las catástrofes presuponen un mejor conocimiento de los riesgos: hay que saber evaluar la frecuencia, la repartición geográfica y la intensidad de los fenómenos para establecer el mapa de las regiones peligrosas. Sobre esa base es posible adoptar diversas medidas de protección: reglamentación de la utilización de los suelos, normas de seguridad para las nuevas construcción y gestión acertada del medio ambiente. Al mismo tiempo, es necesario instalar sistemas de detección y de alerta y elaborar planes de emergencia. Pero la piedra angular de toda opción sigue siendo la educación y la información del público. Las medidas preventivas como la educación ambiental resultan mucho más económicas que las acciones llevadas a cabo una vez producidos los fenómenos. No obstante, numerosos responsables tienden aún a dar prioridad al socorro y a actuar con eficacia sólo en el momento en que surge la catástrofe. La mayor parte de las estrategias que se aplican hoy día son estrategias de crisis y no de prevención. Las operaciones de defensa durante la catástrofe y reconstrucción absorben el 96 % del presupuesto destinado a los desastres, mientras sólo un 4 % se destina a la prevención.
14

http://peru.georiesgo.net/

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Tres ideas son clave para la prevención de los riesgos ambientales: • anticipar los riesgos a fin de paliar sus consecuencias, para pasar de la previsión a la prevención; • educar a las poblaciones, sensibilizándolas sobre los peligros, así como sobre las medidas necesarias para hacerles frente y entrenar con anticipación a grupos activos en la defensa civil y • responsabilizar a los decisores gubernamentales. Experiencias de educación ambiental sobre previsión de riesgos15 Existen interesantes experiencias de prevención de los riesgos ambientales realizadas por escuelas argentinas. Por ejemplo, la Escuela N 4-055 "Presbítero Constantino Spagnolo" de Mendoza ha desarrollado un proyecto de aprendizaje-servicio. La escuela está localizada en una región de alto riesgo sísmico. Los alumnos de sexto año difunden medidas de prevención sísmica. Luego de realizar un diagnóstico sobre los conocimientos previos de la comunidad, los alumnos trabajaron juntamente con Defensa Civil y con el municipio como agentes multiplicadores de la conciencia sobre los riesgos. Los estudiantes de quinto año se dedicaron a la creación de alarmas comunitarias que estimularan la superación de actitudes individualistas y exigieran una mayor comunicación entre los vecinos. A partir de la recepción de un equipo programador de microcontroladores altamente sofisticado, la escuela desarrolló un prototipo de bajo costo que permite interconectar en forma sencilla las casas del barrio para dar el alerta a los vecinos en el caso de riesgo. El liceo Paula Albarracín de la localidad de Sarmiento, provincia de San Juan, realizó un proyecto de prevención sísmica que procura reducir la vulnerabilidad del lugar frente a los eventos sísmicos, a través de dos actividades: construcciones sismo-resistentes, logradas con aplicación de códigos actualizados, y conciencia sísmica de la población con el fin de disminuir las víctimas ocasionadas por el pánico, la imprudencia, etcétera. Los objetivos del proyecto son: estimular una cultura participativa y solidaria e integrar el aprendizaje sobre los riesgos ambientales con la promoción de acciones comunitarias. Las actividades realizadas incluyen: consejos diarios en un programa escolar de radio, charlas a los padres del establecimiento, dramatizaciones, charlas con el personal del INPRES (Instituto Nacional de Prevención Sísmica), talleres con el personal municipal para pintar las zonas de riesgo en el establecimiento, exposición en el municipio y la plaza de viviendas resistentes o no a los movimientos sísmicos, charlas informativas brindadas por el personal del hospital para informar sobre primeros auxilios en caso de accidentes, simulacros que involucran a distintas instituciones. En el caso del riesgo hídrico cabe dar el ejemplo de la Escuela Agrícola Don Bosco de Uribelarrea en la provincia de Buenos Aires, donde se aplicaron la pequeña hidráulica y buenas prácticas agroecológicas sugeridas por el INTA, que han permitido mantener el predio libre de inundaciones y sequías desde la implementación de tales tecnologías.
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14 DURÁN, Diana. (2000) Escuela, ambiente y comunidad. Integración de la educación ambiental y el aprendizaje-servicio. Fundación Educambiente y Programa Escuela y Comunidad del Ministerio de Educación de la Nación. Buenos Aires.

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En síntesis, los breves ejemplos expuestos nos permiten reconocer el valor preventivo de la educación ambiental, puesta a prueba en estas experiencias complejas e interdisciplinarias que deberían ser modelos de tantas otras, promotoras del bien común en términos del los riesgos ambientales. Como corolario se brinda la siguiente red conceptual sobre los riesgos ambientales.

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