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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

La Historia Interminable
De

Michael Ende

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ndice
Prologo......................................................................................................................5
Fantasa En Peligro..................................................................................................15
E1 Llamamiento De Atreyu.....................................................................................25
La Vetusta Morla.....................................................................................................36
Ygrmul El Mltiple................................................................................................47
Los Dos Colonos.....................................................................................................55
Las Tres Puertas Mgicas........................................................................................63
La Voz Del Silencio.................................................................................................74
En El Pas De La Gentuza.......................................................................................85
La Ciudad De Los Espectros...................................................................................95
El Vuelo A La Torre De Marfil..............................................................................107
La Emperatriz Infantil...........................................................................................116
El Viejo De La Montaa Errante...........................................................................126
Pereln, La Selva Nocturna....................................................................................136
Goab, El Desierto De Colores...............................................................................146
Gragraman, La Muerte Multicolor......................................................................155
Amarganz, La Ciudad De Plata.............................................................................163
Un Dragn Para Hynreck El Hroe.......................................................................175
Los Ayayai.............................................................................................................190
Compaeros De Viaje............................................................................................201
La Mano Vidente...................................................................................................211
El Monasterio De Las Estrellas.............................................................................225
La Batalla De La Torre De Marfil.........................................................................238
La Ciudad De Los Antiguos Emperadores............................................................253
Doa Aiuola...........................................................................................................267
La Mina De Las Imgenes.....................................................................................280
Las Aguas De La Vida...........................................................................................290

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Prologo

Esta era la inscripcin que haba en la puerta de cristal de una tiendecita, pero
naturalmente slo se vea as cuando se miraba a la calle, a travs del cristal, desde el
interior en penumbra.
Fuera haca una maana fra y gris de noviembre, y llova a cntaros. Las gotas
correteaban por el cristal y sobre las adornadas letras. Lo nico que poda verse por la
puerta era una pared manchada de lluvia, al otro lado de la calle. La puerta se abri de
pronto con tal violencia que un pequeo racimo de campanillas de latn que colgaba
sobre ella, asustado, se puso a repiquetear, sin poder tranquilizarse en un buen rato.
El causante del alboroto era un muchacho pequeo y francamente gordo, de unos diez u
once aos. Su pelo, castao oscuro, le caa chorreando sobre la cara, tena el abrigo
empapado de lluvia y, colgada de una correa, llevaba a la espalda una cartera de
colegial. Estaba un poco plido y sin aliento pero, en contraste con la prisa que acababa
de darse, se qued en la puerta abierta como clavado en el suelo.
Ante l tena una habitacin larga y estrecha, que se perda al fondo en penumbra. En
las paredes haba estantes que llegaban hasta el techo, abarrotados de libros de todo tipo
y tamao. En el suelo se apilaban montones de mamotretos y en algunas mesitas haba
montaas de libros ms pequeos, encuadernados en cuero, cuyos cantos brillaban
como el oro. Detrs de una pared de libros tan alta como un hombre, que se alzaba al
otro extremo de la habitacin, se vea el resplandor de una lmpara. De esa zona
iluminada se elevaba de vez en cuando un anillo de humo, que iba aumentando de
tamao y se desvaneca luego ms arriba, en la oscuridad. Era como esas seales con
que los indios se comunican noticias de colina en colina. Evidentemente, all haba
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alguien y, en efecto, el muchacho oy una voz bastante brusca que, desde detrs de la
pared de libros, deca:
-Qudese pasmado dentro o fuera, pero cierre la puerta. Hay corriente.
El muchacho obedeci, cerrando con suavidad la puerta. Luego se acerc a la pared de
libros y mir con precaucin al otro lado. All estaba sentado, en un silln de orejas de
cuero desgastado, un hombre grueso y rechoncho. Llevaba un traje negro arrugado, que
pareca muy usado y como polvoriento. Un chaleco floreado le sujetaba el vientre. El
hombre era calvo y slo por encima de las orejas le brotaban mechones de pelos
blancos. Tena una cara roja que recordaba la de un buldog de esos que muerden. Sobre
las narices, llenas de bultos, llevaba unas gafas pequeas y doradas, y fumaba en una
pipa curva, que le colgaba de la comisura de los labios torcindole toda la boca. Sobre
las rodillas tena un libro en el que, evidentemente, haba estado leyendo, porque al
cerrarlo haba dejado entre sus pginas el gordo dedo ndice de la mano izquierda...
como seal de lectura, por decirlo as.
El hombre se quit las gafas con la mano derecha, contempl al muchacho pequeo y
gordo que estaba ante l chorreando, frunciendo al hacerlo los ojos, lo que aument la
impresin de que iba a morder, y se limit a musitar: -Vaya por Dios! -Luego volvi a
abrir su libro y sigui leyendo. El muchacho no saba muy bien qu hacer, y por eso se
qued simplemente all, mirando al hombre con los ojos muy abiertos. Finalmente, el
hombre cerr el libro otra vez -dejando el dedo, como antes, entre sus pginas- y gru:
-Mira, chico, yo no puedo soportar a los nios. Ya s que est de moda hacer muchos
aspavientos cuando se trata de vosotros..., pero eso no reza conmigo! No me gustan los
nios en absoluto. Para m no son ms que unos estpidos llorones y unos pesados que
lo destrozan todo, manchan los libros de mermelada y les rasgan las pginas, y a los que
les importa un pimiento que los mayores tengan tambin sus preocupaciones y sus
problemas. Te lo digo slo para que sepas a qu atenerte. Adems, no tengo libros para
nios y los otros no te los vendo. Est claro?
Todo eso lo haba dicho sin quitarse la pipa de la boca. Luego abri el libro otra vez y
continu leyendo.
El muchacho asinti en silencio y se dio la vuelta para marcharse, pero de algn modo
le pareci que no deba aceptar sin protesta aquel sermn, y por eso se volvi otra vez y
dijo en voz baja:
-No todos son as.
El hombre levant despacio la vista y se quit de nuevo las gafas.
-Todava ests ah? Qu hay que hacer para librarse de ti, me lo quieres decir? Qu
era eso tan importantsimo que has dicho?
-No era importante -respondi el muchacho en voz ms baja todava-. Slo que... no
todos los nios son como usted dice.

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-Vaya! -El hombre enarc las cejas fingiendo asombro-. Entonces, t eres sin duda una
excepcin, no?
El muchacho gordo no supo qu responder. Slo se encogi ligeramente de hombros y
se volvi otra vez para irse.
-Vaya educacin! -oy decir a sus espaldas a aquella voz refunfuona-. Desde luego no
te sobra, porque, si no, te hubieras presentado por lo menos.
-Me llamo Bastin -dijo el muchacho-. Bastin Baltasar Bux.
-Un nombre bastante raro -gru el hombre-, con esas tres bes. Bueno, de eso no tienes
la culpa porque no te bautizaste t. Yo me llamo Karl Konrad Koreander.
-Tres kas -dijo el muchacho seriamente.
-Mmm -refunfu el viejo-. Es verdad!
Lanz unas nubecillas de humo.
-Bueno, da igual cmo nos llamemos porque no nos vamos a ver ms. Ahora slo
quisiera saber una cosa y es por qu has entrado en mi tienda con tanta prisa. Daba la
impresin de que huas de algo. Es cierto?
Bastin asinti. Su cara redonda se puso de pronto un poco ms plida y sus ojos se
hicieron an mayores.
-Probablemente habrs asaltado un banco -sugiri el seor Koreander-, o matado a
alguna vieja o alguna de esas cosas que hacis ahora. Te persigue la polica, hijo?
Bastin neg con la cabeza.
-Vamos, habla -dijo el seor Koreander-. De quin huyes?
-De los otros.
-De qu otros?
-Los nios de mi clase.
-Por qu?
-Porque... no me dejan en paz.
-Qu te hacen?
-Me esperan delante del colegio.
-Y qu?

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-Me llaman cosas. Me dan empujones y se ren de m.


-Y t te dejas?
El seor Koreander mir al muchacho un momento con desaprobacin y pregunt
luego:
-Y por qu no les partes la boca?
Bastin lo mir asombrado.
-No... no quiero. Adems... no soy muy bueno boxeando.
-Y qu tal la lucha? -quiso saber el seor Koreander-. Correr, nadar, ftbol, gimnasia...
No se te da bien nada de eso?
El muchacho dijo que no con la cabeza.
-En otras palabras -dijo el seor Koreander-, que eres un flojucho, no?
Bastin se encogi de hombros.
-Pero hablar s que sabes -dijo el seor Koreander-. Por qu no les contestas cuando se
meten contigo?
-Ya lo hice una vez...
-Y qu pas?
-Me metieron en un cacharro de basura y ataron la tapa. Estuve dos horas llamando
hasta que me oy alguien.
-Mmm -refunfu el seor Koreander-, y ahora ya no te atreves.
Bastin asinti.
-O sea -dedujo el seor Koreander-, que adems eres un gallina.
Bastin baj la cabeza.
-Y seguramente un pelota tambin, no? El mejor de la clase con todo sobresalientes, y
enchufado con todos los profesores, verdad?
-No -dijo Bastin conservando la vista baja-. El ao pasado se me cargaron.
-Santo cielo! -exclam el seor Koreander-. Una nulidad en toda la lnea.
Bastin no dijo nada. Slo sigui all. Con los brazos colgantes y el abrigo chorreando.
-Qu te llaman para burlarse de ti?

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-No s... Todo lo que se les ocurre.


-Por ejemplo?
-Gordo! Gordote! Sentado en un bote! Si el bote se hunde, el Gordo se funde. Bueno
est que abunde!
-No es muy ingenioso -opin el seor Koreander-. Y qu ms?
Bastin titube antes de hacer una enumeracin.
-Chiflado, blido, cuentista, bolero...
-Chiflado? Por qu?
-Porque a veces hablo solo.
-De qu, por ejemplo?
-Me imagino historias, invento nombres y palabras que no existen, y cosas as.
-Y te lo cuentas a ti mismo? Por qu?
-Bueno, porque no le interesa a nadie.
El seor Koreander se qued un rato en silencio, pensativo.
-Qu dicen a eso tus padres?
Bastin no respondi enseguida. Slo al cabo de un rato musit:
-Mi padre no dice nada. Nunca dice nada. Le da todo igual.
-Y tu madre?
-No tengo.
-Estn separados tus padres?
-No -dijo Bastin-. Mi madre est muerta.
En aquel momento son el telfono. El seor Koreander se levant con cierto esfuerzo
de su silln y entr arrastrando los pies en una pequea habitacin que haba en la parte
de atrs de la tienda. Descolg el telfono y Bastin oy confusamente cmo el seor
Koreander pronunciaba su nombre. Luego la puerta del despacho se cerr y slo pudo
or un murmullo apagado.
Bastin se puso en pie sin saber muy bien lo que le haba pasado ni por qu haba
contado y confesado todo aquello. Le molestaba que le hicieran preguntas. De repente

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se dio cuenta con horror de que iba a llegar tarde al colegio; era verdad, tena que darse
prisa, correr... pero se qued donde estaba, sin poder decidirse. Algo lo detena, no saba
qu.
En el despacho segua oyndose la voz apagada. Fue una larga conversacin telefnica.
Bastin se dio cuenta de que, durante todo el tiempo, haba estado mirando fijamente el
libro que el seor Koreander haba tenido en las manos y ahora estaba en el silln de
cuero. Era como si el libro tuviera una especie de magnetismo que lo atrajera
irresistiblemente.
Cogi el libro y lo mir por todos lados. Las tapas eran de color cobre y brillaban al
mover el libro. Al hojearlo por encima, vio que el texto estaba impreso en dos colores.
No pareca tener ilustraciones, pero s unas letras iniciales de captulo grandes y
hermosas. Mirando con ms atencin la portada, descubri en ella dos serpientes, una
clara y otra oscura, que se mordan mutuamente la cola formando un valo. Y en ese
valo, en letras caprichosamente entrelazadas, estaba el ttulo

Las pasiones humanas son un misterio, y a los nios les pasa lo mismo que a los
mayores. Los que se dejan llevar por ellas no pueden explicrselas, y los que no las han
vivido no pueden comprenderlas. Hay hombres que se juegan la vida para subir a una
montaa. Nadie, ni siquiera ellos, puede explicar realmente por qu. Otros se arruinan
para conquistar el corazn de una persona que no quiere saber nada de ellos. Otros se
destruyen a s mismos por no saber resistir los placeres de la mesa... o de la botella.
Algunos pierden cuanto tienen para ganar en un juego de azar, o lo sacrifican todo a una
idea fija que jams podr realizarse. Unos cuantos creen que slo sern felices en algn
lugar distinto, y recorren el mundo durante toda su vida. Y unos pocos no descansan
hasta que consiguen ser poderosos. En resumen: hay tantas pasiones distintas como
hombres distintos hay.
La pasin de Bastin Baltasar Bux eran los libros. Quien no haya pasado nunca tardes
enteras delante de un libro, con las orejas ardindole y el pelo cado por la cara, leyendo
y leyendo, olvidado del mundo y sin darse cuenta de que tena hambre o se estaba
quedando helado...
Quien nunca haya ledo en secreto a la luz de una linterna, bajo la manta, porque Pap o
Mam o alguna otra persona solcita le ha apagado la luz con el argumento bien
intencionado de que tiene que dormir, porque maana hay que levantarse tempranito...
Quien nunca haya llorado abierta o disimuladamente lgrimas amargas, porque una
historia maravillosa acababa y haba que decir adis a personajes con los que haba
corrido tantas aventuras, a los que quera y admiraba, por los que haba temido y rezado,
y sin cuya compaa la vida le parecera vaca y sin sentido...
Quien no conozca todo eso por propia experiencia, no podr comprender probablemente
lo que Bastin hizo entonces.

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Mir fijamente el ttulo del libro y sinti fro y calor a un tiempo. Eso era, exactamente,
lo que haba soado tan a menudo y lo que, desde que se haba entregado a su pasin,
vena deseando: Una historia que no acabase nunca! El libro de todos los libros!
Tena que conseguirlo, costase lo que costase! Costase lo que costase? Eso era muy
fcil de decir! Aunque hubiera podido ofrecerle ms de los tres marcos y cincuenta
pfennig que le quedaban de su paga..., aquel antiptico seor Koreander le haba dado a
entender con toda claridad que no le vendera ningn libro. Y, desde luego, no se lo iba a
regalar. La cosa no tena solucin...
Y, sin embargo, Bastin saba que no podra marcharse sin el libro. Ahora se daba
cuenta de que precisamente por aquel libro haba entrado all, de que el libro lo haba
llamado de una forma misteriosa porque quera ser suyo, porque, en realidad, le haba
pertenecido siempre!
Bastin escuch atentamente el murmullo que, lo mismo que antes, vena del despacho.
Antes de darse cuenta de lo que haca, se haba metido muy deprisa el libro bajo el
abrigo y lo sujetaba contra el cuerpo con ambos brazos. Sin hacer ningn ruido, se
dirigi a la puerta de la tienda andando hacia atrs y mirando entretanto temerosamente
a la otra puerta, la del despacho. Levant el picaporte con cautela. Quera evitar que las
campanillas de latn sonaran y abri la puerta de cristal slo lo suficiente para poder
deslizarse por ella. Silenciosa y cuidadosamente, cerr la puerta por fuera.
Y slo entonces comenz a correr.
Los cuadernos, los libros del colegio y la caja de lpices saltaban y tableteaban en su
cartera al ritmo de sus piernas. Le dio una punzada en el costado, pero sigui corriendo.
La lluvia le resbalaba por la cara, metindosele por el cuello. El fro y la humedad le
calaban el abrigo, pero Bastin no lo notaba. Senta calor, y no era slo de correr.
Su conciencia, que antes, en la tienda, no haba dicho esta boca es ma, se haba
despertado de repente. Todas las razones que haban sido tan convincentes le parecieron
de pronto totalmente increbles, y se fundieron como monigotes de nieve bajo el aliento
de un dragn.
Haba robado. Era un ladrn!
Lo que haba hecho era peor incluso que un robo corriente. Aquel libro era seguramente
un ejemplar nico e insustituible. Sin duda haba sido el mayor de los tesoros del seor
Koreander. Quitarle a un violinista el violn o a un rey su corona era peor que llevarse el
dinero de un banco. Mientras corra, apretaba contra su cuerpo el libro, por debajo del
abrigo. No quera perderlo por muy caro que le costara. Era todo lo que le quedaba en el
mundo.
Porque a casa, naturalmente, no poda volver. Intent imaginarse a su padre, sentado en
la amplia habitacin arreglada como laboratorio y trabajando. A su alrededor haba
docenas de vaciados en escayola de dentaduras humanas, porque era protsico dental.

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Bastin no haba pensado nunca si a su padre le gustaba realmente aquel trabajo. Ahora
se le ocurri por primera vez, pero ya no podra preguntrselo nunca.
Si volviera a casa ahora, su padre saldra del taller con su bata blanca y, quiz, con una
dentadura de escayola en la mano, y le preguntara:
-Ya de vuelta?
-S -dira Bastin-.
-No hay colegio hoy? -Bastin vio ante s la cara tranquila y triste de su padre y se dio
cuenta de que le sera imposible mentir. Pero tampoco poda decirle la verdad. No, lo
nico que poda hacer era marcharse; a cualquier parte, muy lejos. Su padre no deba
saber nunca que su hijo se haba vuelto ladrn. Y quiz ni se diera cuenta de que Bastin
no estaba ya. La idea resultaba incluso un tanto consoladora.
Bastin haba dejada de correr. Ahora andaba despacio y, al final de la calle, vio el
edificio del colegio. Sin darse cuenta, haba tomado su camino habitual. La calle le
pareci vaca, aunque haba personas aqu y all. Pero, a quien llega tarde al colegio, el
mundo que lo rodea le parece siempre muerto. De todas formas, le daba miedo el
colegio, escenario de sus fracasos diarios; le daban miedo los profesores, que le rean
amablemente o descargaban sobre l sus iras; miedo los otros nios, que se rean de l y
no perdan oportunidad de demostrarle lo torpe y lo dbil que era. El colegio le haba
parecido siempre como una pena de prisin largusima, que durara hasta que creciera y
que l tena que cumplir con muda resignacin.
Pero cuando iba ahora por sus pasillos llenos de ecos, que olan a cera de pisos y a
abrigo mojado, cuando el siniestro silencio de la casa le tapon de pronto los odos
como un trozo de algodn y cuando, finalmente, estuvo delante de la puerta de su clase,
pintada del mismo color espinaca seca que las paredes, comprendi que tampoco all se
le haba perdido nada. Tena que irse. Y lo mejor era hacerlo ya.
Pero a dnde?
Bastin haba ledo en los libros historias de muchachos que se enrolan en un buque y se
van a correr mundo para hacer fortuna. Algunos se hacan tambin piratas o hroes, y
otros volvan ricos a su patria, unos aos ms tarde, sin que nadie sospechase quines
eran.
Pero una cosa as no se atreva a hacerla Bastin. Ni siquiera poda imaginarse que lo
aceptaran como grumete. Adems, no tena la menor idea de cmo llegar a un puerto
donde hubiera buques apropiados para esas arriesgadas empresas.
Entonces, a dnde?
Y de pronto se le ocurri el lugar adecuado, el nico en donde -por lo menos, de
momento- no lo buscaran y encontraran.
El desvn era grande y oscuro. Ola a polvo y naftalina. No se oa ningn ruido, salvo el
suave tamborileo de la lluvia sobre las planchas de cobre del gigantesco tejado. Fuertes

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vigas, ennegrecidas por el tiempo, salan a intervalos regulares del entarimado,


unindose ms arriba a otras vigas del armazn del tejado y perdindose en algn lado
en la oscuridad. Aqu y all colgaban telas de araa, grandes como hamacas, que se
columpiaban suave y fantasmalmente en el aire. De lo alto, donde haba un tragaluz,
bajaba un resplandor lechoso.
La nica cosa viva en aquel entorno, en donde el tiempo pareca detenerse, era un
ratoncito que saltaba sobre el entarimado, dejando en el polvo huellas diminutas. All
donde la colita le arrastraba, quedaba entre las impresiones de sus patas una raya
delgada. De pronto se enderez y escuch. Y luego -hush!- desapareci en un agujero
de las tablas.
Se oy el ruido de una llave en la gran cerradura. La puerta del desvn se abri despacio
y rechinando y, por un instante, una larga franja de luz atraves el cuarto. Bastin se
meti dentro y cerr luego empujando la puerta, que rechin otra vez. Meti una gran
llave en la cerradura y la hizo girar. Luego ech adems el cerrojo y dio un suspiro de
alivio. Ahora s que no podran encontrarlo. Nadie lo buscara all. Slo muy raras veces
vena alguien -de eso estaba bastante seguro!- e, incluso si la casualidad quera que
precisamente hoy o maana alguien tuviera algo que hacer all, quien fuera se
encontrara con la puerta cerrada. Y la llave no estara. En el caso de que, a pesar de
todo, abrieran la puerta, Bastin tendra tiempo suficiente para esconderse entre los
cachivaches.
Poco a poco, sus ojos se iban acostumbrando a la penumbra. Conoca el lugar. Seis
meses antes, el portero del colegio le haba pedido que lo ayudase a transportar un gran
cesto de ropa lleno de viejos formularios y papeles que haba que dejar en el desvn.
Entonces Bastin haba visto dnde se guardaba la llave de la puerta: en un armarito que
haba en la pared, junto al tramo superior de la escalera. Desde entonces no haba vuelto
a pensar en ello. Pero ahora se haba acordado otra vez.
Bastin comenz a tiritar, porque tena el abrigo empapado y all arriba haca mucho
fro. Por de pronto, tena que buscar un lugar en donde ponerse un poco ms cmodo. Al
fin y al cabo, tendra que estar all mucho tiempo. Cunto... En eso no quera pensar de
momento, ni tampoco en que pronto tendra hambre y sed.
Anduvo un poco por all.
Haba toda clase de trastos, tumbados o de pie; estantes llenos de archivadores y de
legajos no utilizados haca tiempo, pupitres manchados de tinta y amontonados, un
bastidor del que colgaba una docena de mapas antiguos, varias pizarras con la capa
negra desconchada, estufas de hierro oxidadas, aparatos gimnsticos inservibles,
balones medicinales pinchados y un montn de colchonetas de gimnasia viejas y
manchadas, amn de algunos animales disecados, medio comidos por la polilla, entre
ellos una gran lechuza, un guila real y un zorro, toda clase de retortas y probetas
rajadas, una mquina electrosttica, un esqueleto humano que colgaba de una especie de
armario de ropa, y muchas cajas y cajones llenos de viejos cuadernos y libros escolares.
Bastin se decidi finalmente a hacer habitable el montn de colchonetas viejas.
Cuando uno se echaba encima, se senta casi como en un sof. Las arrastr hasta debajo
del tragaluz, donde la claridad era mayor. Cerca haba, apiladas, unas mantas militares

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de color gris, desde luego muy polvorientas y rotas, pero plenamente aprovechables.
Bastin las cogi. Se quit el abrigo mojado y lo colg junto al esqueleto en el ropero.
El esqueleto se columpi un poco, pero a Bastin no le daba miedo. Quiz porque
estaba acostumbrado a ver en su casa cosas parecidas. Se quit tambin las botas
empapadas. En calcetines, se sent al estilo rabe sobre las colchonetas y, como un
indio, se ech las mantas grises por los hombros. Junto a l tena su cartera... y el libro
de color cobre.
Pens que los otros, en la clase de abajo, deban de estar dando precisamente Lengua.
Quiz tuvieran que escribir una redaccin sobre algn tema aburridsimo.
Bastin mir el libro.
Me gustara saber, se dijo, qu pasa realmente en un libro cuando est cerrado.
Naturalmente, dentro hay slo letras impresas sobre el papel, pero sin embargo... Algo
debe de pasar, porque cuando lo abro aparece de pronto una historia entera. Dentro hay
personas que no conozco todava, y todas las aventuras, hazaas y peleas posibles... y a
veces se producen tormentas en el mar o se llega a pases o ciudades exticos. Todo eso
est en el libr de algn modo. Para vivirlo hay que leerlo, eso est claro. Pero est
dentro ya antes. Me gustara saber de qu modo.
Y de pronto sinti que el momento era casi solemne. Se sent derecho, cogi el libro, lo
abri por la primera pgina y comenz a leer

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Fantasa En Peligro
sus agujeros, nidos y madrigueras se dirigan todos los
animales del Bosque de Haule.
Era medianoche, y en las copas de los viejsimos y
gigantescos rboles ruga un viento tempestuoso. Los
troncos, gruesos como torres, rechinaban y geman.
De pronto, un resplandor suave cruz en zig-zag por el
bosque, se qued temblando aqu o all, levant el
vuelo, se pos en una rama y se apresur a continuar.
Era una esfera luminosa, aproximadamente del tamao
de una pelota, que daba grandes saltos, rebotaba de vez
en cuando en el suelo y volva a flotar en el aire. Pero no
era una pelota.
Era un fuego fatuo. Y se haba extraviado. Un fuego
fatuo infatuado, lo que resulta bastante raro, incluso en
Fantasia. Normalmente son los fuegos fatuos los que hacen que otros se infaten.
En el interior del redondo resplandor se vea una figura pequea y muy viva, que saltaba
y corra a ms no poder. No era un hombrecito ni una mujercita, porque esas diferencias
no existen entre los fuegos fatuos. Llevaba en la mano derecha una diminuta bandera
blanca, que tremolaba a sus espaldas. Se trataba, pues, de un mensajero o de un
parlamentario.
No haba peligro de que, en sus grandes saltos areos en la oscuridad, se diera contra el
tronco de algn rbol, porque los fuegos fatuos son increblemente giles y ligeros y
pueden cambiar de direccin en mitad de un salto. A eso se deba su ruta en zig-zag,
porque, en general, se mova siempre en una direccin determinada.
Hasta que lleg a un saliente rocoso y retrocedi asustado. Jadeando como un perrito, se
sent en la oquedad de un rbol y reflexion un rato, antes de atreverse a asomar de
nuevo y mirar con precaucin al otro lado de la roca.
Ante l se extenda un claro del bosque y all, a la luz de una hoguera, haba tres
personajes de clase y tamao muy distintos. Un gigante que pareca hecho de piedra gris

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y que tena casi diez pies de largo estaba echado sobre el vientre. Apoyaba en los codos
la parte superior de su cuerpo y miraba a la hoguera. En su rostro de piedra erosionada,
que resultaba extraamente pequeo sobre sus hombros poderosos, la dentadura
sobresala como una hilera de cinceles de acero. El fuego fatuo se dio cuenta de que el
gigante perteneca a la especie de los comerrocas. Eran seres que vivan
inconcebiblemente lejos del Bosque de Haule, en una montaa... pero no slo vivan en
esa montaa, sino tambin de ella, porque se la iban comiendo poco a poco. Se
alimentaban de rocas. Afortunadamente, eran muy frugales y un solo bocado de ese
alimento, para ellos sumamente nutritivo, les bastaba para semanas y meses. Adems,
no haba muchos comerrocas y, por otra parte, la montaa era muy grande. Pero como
aquellos seres vivan all desde haca mucho tiempo -eran mucho ms viejos que la
mayora de las criaturas de Fantasa-, la montaa, con el paso de los aos, haba
adquirido un aspecto muy raro. Pareca un gigantesco queso de Emmental lleno de
agujeros y cavernas. Sin duda por eso la llamaban la Montaa de los Tneles.
Pero los comerrocas no slo se alimentaban de piedra, sino que hacan de ella todo lo
que necesitaban: muebles, sombreros, zapatos, herramientas..., hasta relojes de cuco. Y
por eso no resultaba muy sorprendente que aquel comerrocas tuviera detrs una especie
de bicicleta totalmente hecha del material citado, con dos ruedas que parecan robustas
piedras de molino. En conjunto, la bicicleta pareca una apisonadora con pedales.
El segundo personaje que se sentaba a la derecha de la hoguera era un pequeo silfo
nocturno. Como mucho, era dos veces mayor que el fuego fatuo y pareca una oruga
negra como la pez, cubierta de piel, que se hubiera puesto de pie. Gesticulaba vivamente
al hablar, con sus dos diminutas manitas de color rosa, y all donde, bajo unos pelos
negros y revueltos, deba de tener la cara, ardan dos grandes ojos, redondos como
lunas.
Silfos nocturnos, de las formas y los tamaos ms variados, haba en Fantasa por todas
partes y, por eso, no se poda saber a primera vista si aqul haba llegado de cerca o de
lejos. De todos modos, pareca estar tambin de viaje, porque la montura habitual de los
silfos nocturnos -un gran murcilago- colgaba boca abajo, envuelta en sus alas como un
paraguas cerrado, de una rama situada detrs de l.
Al tercer personaje del lado izquierdo de la hoguera slo lo descubri el fuego fatuo al
cabo de un rato, porque era tan pequeo que, desde aquella distancia, slo poda verse
con dificultad. Perteneca a la especie de los diminutenses, y era un tipejo muy fino, con
un trajecito de colores y un sombrero de copa rojo en la cabeza.
Sobre los diminutenses el fuego fatuo no saba casi nada. Slo una vez haba odo decir
que ese pueblo construa ciudades enteras en las ramas de los rboles, en las que las
casitas estaban unidas entre s por escalerillas, escalas de cuerda v toboganes. Sin
embargo, esas gentes vivan en una parte totalmente distinta del reino sin fronteras de
Fantasa, ms lejos, mucho ms lejos an que los comerrocas. Por eso era tanto ms
extrao que la cabalgadura que aquel diminutense tena a su lado fuera precisamente un
caracol. Estaba detrs de l. Sobre su concha de color rosa brillaba una sillita de montar
plateada, y tambin el bocado y las riendas que sujetaban sus cuernos brillaban como
hilos de plata.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

El fuego fatuo se maravill de que aquellos seres tan diversos se sentasen juntos
armoniosamente, porque por lo comn, en Fantasa, no todas las especies vivan en paz
y armona. A menudo haba luchas y guerras, existan tambin rivalidades de siglos
entre determinadas especies, y adems no slo haba criaturas buenas y honradas, sino
tambin rapaces, perversas y crueles. El propio fuego fatuo perteneca a una familia a la
que podan ponerse reparos en materia de credibilidad y fiabilidad.
Slo despus de haber contemplado un rato la escena se dio cuenta el fuego fatuo de que
los tres personajes llevaban una banderita blanca o una banda tambin blanca cruzada
en el pecho. As pues, eran igualmente mensajeros o parlamentarios, y eso explicaba,
desde luego, que se comportasen tan pacficamente.
No estaran de viaje, en fin de cuentas, por las mismas razones que el fuego fatuo?
Lo que hablaban no se poda entender desde lejos, a causa del rugiente viento que
sacuda las copas de los rboles. Pero, como se respetaban mutuamente en calidad de
mensajeros, quiz reconoceran tambin como tal al fuego fatuo y no le haran nada. Y,
al fin y al cabo, tena que preguntar a alguien el camino. Sera difcil que se presentara
una oportunidad mejor en pleno bosque y en plena noche. As pues, se decidi, sali de
su escondite agitando la banderita blanca y se qued temblando en el aire.
El comerrocas, que tena el rostro vuelto en su direccin, fue el primero que lo vio.
-Hay muchsimo trfico esta noche -dijo con voz rechinante-. Ah llega otro.
-Huyhuy, un fuego fatuo! -cuchiche el silfo nocturno, y sus ojos de luna se
encendieron-. Me alegro, me alegro!
El diminutense se puso en pie, dio unos pasitos hacia el recin llegado y gorje:
-Si no me equivoco, usted est aqu tambin en calidad de mensajero?
-S -dijo el fuego fatuo.
El diminutense se quit el rojo sombrero de copa, hizo una pequea reverencia y trin:
-En tal caso, acrquese por favor. Tambin nosotros somos mensajeros. Sintese.
Y, con un gesto de invitacin, seal con el sombrerito el sitio libre que quedaba junto a
la hoguera.
-Muchas gracias -dijo el fuego fatuo acercndose ms, tmidamente-, perdonen la
libertad. Permtanme que me presente: me llamo Blubb.
-Encantado -respondi el diminutense-. Yo me llamo Ockuck.
El silfo nocturno se inclin sin levantarse.
-Mi nombre es Vschvusul.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Mucho gusto en conocerlo -rechin el comerrocas-. Yo soy Pyernrajzark.


Los tres miraron al fuego fatuo, que desvi la mirada nervioso. A los fuegos fatuos les
resulta muy desagradable que los miren descaradamente.
-No quiere sentarse, amigo Blubb? -pregunt el diminutense.

-La verdad es que tengo mucha prisa -respondi el fuego fatuo- y slo quera
preguntarles cmo llegar desde aqu a la Torre de Marfil.
-Huyhuy! -dijo el silfo nocturno-. Quieres ver a la Emperatriz Infantil?
-Exacto -dijo el fuego fatuo-. Tengo un mensaje muy importante que transmitirle.
-Qu mensaje? -rechin el comerrocas.
-Bueno... -el fuego fatuo cambi el peso de su cuerpo de una pierna a otra-, es un
mensaje secreto.
-Los tres tenemos la misma misin que t... Huyhuy! -respondi Vschvusul, el silfo
nocturno-. Estamos entre colegas.
-Es posible que incluso llevemos el mismo mensaje -opin ckuck, el diminutense.
-Sintate y cuntanos! -rechin Pyernrajzark.
El fuego fatuo se instal en el sitio libre.
-Mi patria -comenz a decir despus de reflexionar un poco- se encuentra bastante lejos
de aqu... No s si alguno de los presentes la conoce. Se llama Podrepantano.
-Huyhuy! -suspir encantado el silfo nocturno-. Un lugar maravilloso!
El fuego fatuo sonri dbilmente.
-Verdad que s?

-Y qu ms? -rechin Pyernrajzark-. Por qu ests aqu, Blubb?


-En Podrepantano, nuestro pas -sigui diciendo entrecortadamente el fuego fatuo-, ha
ocurrido algo... algo incomprensible... Es decir, est ocurriendo an... Es difcil
describirlo... empez por, es decir... Bueno, al este de nuestro pas hay un lago... o,
mejor dicho, haba... llamado Clidocaldo. Y todo empez porque, un da, el lago de
Clidocaldo no estaba ya all... Simplemente haba desaparecido, comprendis?
-Quiere usted decir -pregunt ckuck- que se sec ?
-No -repuso el fuego fatuo-, en tal caso habra ahora all un lago seco. Pero no es as.
Donde estaba el lago no hay nada... Simplemente nada, comprendis?

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Un agujero? -gru el comerrocas.


-No, tampoco un agujero -el fuego fatuo pareca cada vez ms desamparado-. Un
agujero es algo. Y all no hay nada.
Los otros tres mensajeros intercambiaron miradas.
-Qu aspecto tiene... huyhuy... esa nada? -pregunt el silfo nocturno.
-Eso es precisamente lo que es tan difcil de describir -asegur el fuego fatuo con
tristeza-. En realidad, no se parece a nada. Es como... como... Bueno, no hay palabras
para describirlo!
-Como si uno se quedara ciego al mirar ese lugar, no? -se le ocurri al diminutense.
El fuego fatuo lo contempl con la boca abierta.
-Eso es exactamente! -exclam-. Pero, de dnde... quiero decir, cmo... o es que
tambin conocis ese...?
-Un momento! -rechin el comerrocas interviniendo--, Eso ha ocurrido en un solo
lugar?
-Al principio s --explic el fuego fatuo-; es decir, el lugar se hizo cada vez mayor. Cada
vez faltaba algo ms en la regin. El Supersapo Sumpf, que viva con su pueblo en el
lago de Clidocaldo, desapareci de repente. Otros habitantes comenzaron a huir. Pero
poco a poco empez tambin en otros lugares de Podrepantano. A veces era al principio
muy pequeo, una cosa de nada, del tamao de un huevo de gallineta. Pero esos lugares
se ensanchaban. Si alguien, por descuido, pona el pie en ellos, el pie... o la mano... o lo
que hubiese entrado all desapareca tambin. Por lo dems, no es doloroso... lo nico
que pasa es que, al que sea, le falta de pronto un pedazo. Algunos hasta se han tirado
dentro intencionadamente, al ver que la nada se les acercaba demasiado. Tiene una
fuerza de atraccin irresistible, que se hace tanto ms intensa cuanto mayor es el lugar.
Ninguno de nosotros poda explicarse qu era esa cosa horrible, de dnde vena ni qu
se poda hacer contra ella. Y, como por s sola no desapareca, sino que se extenda cada
vez ms, finalmente se decidi enviar un mensajero a la Emperatriz Infantil para pedirle
consejo y ayuda. Y ese mensajero soy yo.
Los otros tres miraban ante s en silencio.
-Huyhuy! -se oy decir al cabo de un rato a la voz lastimera del silfo nocturno-. All de
donde yo vengo ocurre exactamente lo mismo. Y estoy aqu con la misma misin...
Huyhuy!
El diminutense volvi el rostro hacia el fuego fatuo.
-Cada uno de nosotros -gorje- viene de un pas distinto de Fantasia. Nos hemos
encontrado aqu por pura casualidad. Pero todos traemos el mismo mensaje para la
Emperatriz Infantil.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Lo que quiere decir -gimi el comerrocas- que Fantasa entera est en peligro.
El fuego fatuo los mir uno tras otro, con un susto de muerte.
-Entonces -exclam ponindose en pie de un salto-, no hay un segundo que perder!
-De todas formas, bamos a marcharnos ya -explic el diminutense-. Slo habamos
hecho un alto a causa de la impenetrable oscuridad de este Bosque de Haule. Pero ahora
que est con nosotros, Blubb, podr iluminarnos.
-Imposible! -exclam el fuego fatuo-. No puedo esperar a alguien que monta en un
caracol.
-Pero si es un caracol de carreras! -dijo el diminutense un tanto molesto.
-Y adems... Huyhuy! -cuchiche el silfo nocturno-. Si no, no te diremos la direccin!
-Con quin estis hablando? -gru el comerrocas.
Porque la verdad era que el fuego fatuo no haba odo ya las ltimas palabras de los
otros mensajeros, sino que se alejaba por el bosque a grandes saltos.
-Bueno -dijo -grandes el diminutense, echndose el sombrero de copa rojo hacia atrs-,
como alumbrado de carretera, un fuego fatuo quiz no hubiera sido de todas formas lo
adecuado.
Al mismo tiempo salt a la silla de su caracol de carreras.
-Tambin yo -declar el silfo nocturno llamando con un suave huyhuy! a su
murcilago- preferira que cada uno viajara por su cuenta. Al fin y al cabo, voy por el
aire!
Y zas! desapareci.
El comerrocas apag la hoguera golpendola simplemente unas cuantas veces con la
palma de la mano.
-Tambin yo lo prefiero -se le oy rechinar en la oscuridad-. As no tendr que
preocuparme de no aplastar cualquier cosa diminuta.
Y se le oy penetrar en el bosquecillo sobre su potente bicicleta, con toda clase de
crujidos y chasquidos. De vez en cuando chocaba sordamente contra algn gigante
arbreo y se le oa rechinar y gruir. Lentamente, el estrpito se alej en la oscuridad.
Uckuck, el diminutense, se qued solo. Cogi las riendas de hilo de plata y dijo:
-Bueno, veremos quin llega antes. Vamos, viejo, vamos!
Y chasque la lengua.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Y luego no se oy nada ms que el viento tempestuoso, que ruga en las copas de los
rboles del Bosque de Haule.
El reloj de la torre prxima dio las nueve.
Slo de mala gana volvieron a la realidad los pensamientos de Bastin. Le alegraba que
la Historia Interminable no tuviera nada que ver con esa realidad.
No le gustaban los libros en que, con malhumor y de forma avinagrada, se contaban
acontecimientos totalmente corrientes de la vida totalmente corriente de personas
totalmente corrientes. De eso haba ya bastante en la realidad y, por qu haba que leer
adems sobre ello? Por otra parte, le daba cien patadas cuando se daba cuenta de que lo
queran convencer de algo. Y en esa clase de libros, ms o menos claramente, siempre lo
queran convencer a uno de algo.
Bastin prefera los libros apasionantes, o divertidos, o que hacan soar; libros en los
que personajes inventados vivan aventuras fabulosas y en los que uno poda
imaginrselo todo.
Porque eso saba hacerlo..., quiz fuera lo nico que realmente saba hacer: imaginarse
algo tan claramente que casi poda verlo y orlo. Cuando se contaba a s mismo sus histo
rias, a menudo olvidaba todo lo que le rodeaba y se despertaba slo al final, como de un
sueo. Y aquel libro era exactamente de la misma clase que sus propias historias! Al
leerlo, no slo haba odo el rechinar de los gruesos troncos y el rugido del viento en las
copas de los rboles, sino tambin las distintas voces de los cuatro extraos mensajeros,
y hasta se haba imaginado percibir el olor del musgo y del suelo del bosque.
Abajo, en la clase, comenzara pronto la hora de Ciencias, que consista principalmente
en contar pistilos y estambres a las flores. Bastin se alegr de estar en su esconditey
poder leer. Era exactamente el libro apropiado para l, pens, exactamente el
apropiado!
Una semana ms tarde, Vschvusul, el pequeo silfo nocturno, lleg a la meta el
primero. O, ms bien, estaba convencdo de ser el primero, porque haba llegado por los
aires. Era la hora de la puesta de sol, y las nubes del cielo de la tarde parecan de oro
lquido, cuando se dio cuenta de que su murcilago se cerna ya sobre el Laberinto. se
era el nombre de una gran llanura que se extenda de horizonte a horizonte, y que no era
otra cosa que un jardn inmenso, lleno de perfumes turbadores y colores de sueo. Entre
arbustos, setos, prados y macizos con las flores ms extraas y extraordinarias,
discurran anchos caminos y estrechas veredas de forma tan artstica y complicada, que
el jardn entero formaba un laberinto de increble extensin. Naturalmente, aquel
laberinto slo se haba construido para jugar y divertirse, y no para poner seriamente en
peligro a nadie ni para defenderse contra ningn atacante. Para ello no hubiera servido y
tampoco la Emperatriz Infantil necesitaba esa proteccin. En todo el reino sin fronteras
de Fantasa no haba nadie de quien tuviera que guardarse. Eso se deba a algo que
pronto sabremos.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Mientras el pequeo silfo nocturno planeaba con su murcilago, sin hacer ruido alguno,
sobre aquel laberinto de flores, pudo observar toda clase de extraos animales. En un
pequeo claro, entre lilas y lluvias de oro, jugaba una manada de jvenes unicornios al
sol crepuscular, y una vez hasta le pareci haber visto, bajo una gigantesca campnula
azul, a la famosa ave fnix en su nido, pero no estaba totalmente seguro y tampoco
quiso volver para comprobarlo, a fin de no perder tiempo. Porque ahora apareca ya ante
l, en medio del Laberinto y reluciendo en forma maravillosa, la Torre de Marfil: el
corazn de Fantasa y la residencia de la Emperatriz Infantil.
La palabra torre" podra dar quiz, a alguien que no haya visto nunca el lugar, una falsa
impresin, como si se tratase de la torre de una iglesia o de un castillo. La Torre de
Marfil era tan grande como una ciudad. Desde lejos, pareca un picacho alto y
puntiagudo, retorcido sobre s mismo como una concha de caracol, y cuyo punto ms
alto llegaba a las nubes. Slo al acercarse se vea que aquel inmenso piln de azcar se
compona de innumerables torres, torreones, cpulas, tejados, miradores, terrazas, arcos,
escaleras y balaustradas, que se entrecruzaban y entrelazaban. Todo era del marfil ms
blanco de Fantasa, y cada detalle estaba tan soberbiamente tallado, que se hubiera
podido tomar por el ms fino encaje.
En todos aquellos edificios viva la corte que rodeaba a la Emperatriz Infantil: tesoreros
y sirvientas, sabias y astrlogos, magos y bufones, mensajeros, cocineros y acrbatas,
funmbulas y narradores de historias, heraldos, jardineros, guardianes, sastres, zapateros
y alquimistas. Y arriba del todo, en la punta ms alta de la majestuosa torre, viva la
Emperatriz Infantil en un pabelln que tena la forma de un capullo de magnolia.
Algunas noches, cuando la luna llena brillaba en el cielo estrellado de forma
especialmente grandiosa, las hojas de marfil se abran convirtindose en una esplndida
flor en cuyo centro estaba la Emperatriz Infantil.
El pequeo silfo nocturno aterriz con su murcilago en una de las terrazas bajas, donde
estaban las caballeras. Al parecer, alguien deba de haber anunciado su llegada, porque
lo esperaban ya cinco cuidadores imperiales de animales, que lo ayudaron a bajar de la
silla, se inclinaron ante l y luego, en silencio, le ofrecieron la libacin ceremonial de
bienvenida. Vschvusul prob apenas del vaso de marfil, para guardar las formas, y
luego lo devolvi. Cada uno de los cuidadores bebi igualmente un trago, y luego todos
se inclinaron de nuevo y llevaron al murcilago a los establos. Todo se desarroll en
silencio.
Cuando el murcilago lleg al lugar que le estaba destinado, no toc la bebida ni la
comida, sino que se enroll enseguida sobre s mismo, se colg de su gancho cabeza
abajo y cay en un profundo sueo de agotamiento. Lo que haba exigido de l el
pequeo silfo nocturno haba sido un poco excesivo. Los cuidadores lo dejaron en paz y
se marcharon de puntillas.
En aquel establo, por cierto, haba muchas cabalgaduras: un elefante rosa y uno azul, un
gigantesco grifo, cuya parte superior pareca de guila y la inferior de len, un caballo
blanco alado, cuyo nombre fue conocido en otro tiempo fuera de Fantasia, pero ahora se
haba olvidado, algunos perros voladores, otros murcilagos tambin y hasta liblulas y
mariposas para jinetes especialmente pequeos. En otros establos haba adems otras
cabalgaduras que no volaban, sino que corran, reptaban, saltaban o nadaban. Y cada
una de ellas tena cuidadores especiales para su servicio y aseo.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Lo normal hubiera sido que se oyera una considerable confusin de voces: bramidos,
chillidos, silbidos, gorjeos, cantos de rana y graznidos. Pero reinaba un silencio total.
El pequeo silfo nocturno estaba an en el sitio en que el cuidador lo haba dejado. De
repente se sinti abatido y desanimado, sin saber muy bien por qu. Pero tambin l
estaba agotado por el largo, largusimo viaje. Y ni siquiera el hecho de haber sido el
primero lo animaba.
-Hola -oy decir de pronto a una vocecita gorjeante-, no es nuestro amigo Vschvusul?
Qu bien que haya llegado usted por fin!
El silfo nocturno mir a su alrededor y sus ojos de luna se encendieron porque, en una
balaustrada, apoyado negligentemente contra un tiesto de flores, estaba ckuck, el
diminutense, agitando su rojo sombrero de copa.
-Huyhuy! -dijo el silfo nocturno desconcertado y, alcabo de un rato, repiti otra vez-:
Huyhuy! -Simplemente no se le ocurra nada ms inteligente.
-Los otros dos -explic el diminutense- no han llegado an. Yo estoy aqu desde ayer
por la maana.
-Cmo... huyhuy!... es posible? -pregunt el silfo nocturno.
-Bueno -dijo el diminutense, sonriendo con un poco de condescendencia-, ya se lo dije:
tengo un caracol de carreras.
El silfo nocturno se rasc con su manecita rosa la negra maraa de piel de la cabeza.
-Tengo que ver enseguida a la Emperatriz Infantil -dijo lloriqueando.
El diminutense lo mir pensativo.
-Mmm -dijo-, bueno, yo solicit audiencia ya ayer.
-Audiencia? -pregunt el silfo nocturno-. No se la puede ver enseguida?
-Me temo que no -gorje el diminutense-, hay que esperar mucho. Hay... cmo dira...
una enorme afluencia de mensajeros.
-Huyhuy -gimi el silfo nocturno-, por qu?
-Lo mejor -trin el diminutense- es que lo vea usted por s mismo. Venga, amigo
Vschvusul, venga!
Los dos se pusieron en camino.
La calle principal, que ascenda por la Torre de Marfil en una espiral cada vez ms
estrecha, estaba llena de una densa multitud de extraos personajes. Gigantescos yinnis,
ataviados con turbantes, diminutos duendes, trolls de tres cabezas, enanos barbudos,

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

hadas luminosas, faunos de pies de cabra, mujercitas salvajes con piel de velln dorado,
resplandecientes espritus de las nieves y otros seres innumerables suban y bajaban por
la calle, formaban grupos hablando en voz baja, o se acurrucaban mudos en el suelo,
mirando ante s melanclicamente.
Cuando Vschvusul los vio se qued inmvil.
-Huyhuy! -dijo-. Qu pasa aqu? Qu hacen aqu todos sos?
-Son mensajeros -le explic ckuck en voz baja-, mensajeros de todas las regiones de
Fantasia. Y todos traen el mismo mensaje que nosotros. He hablado ya con muchos de
ellos. Al parecer, en todas partes ha surgido el mismo peligro.
El silfo nocturno dej escapar un largo suspiro quejumbroso.
-Y se sabe qu es y de dnde viene? -pregunt.
-Me temo que no. Nadie puede explicrselo.
-Y la Emperatriz Infantil?
-La Emperatriz Infantil -dijo el diminutense en voz baja- est enferma, muy, muy
enferma. Quiz sea sa la causa de la incomprensible desgracia que se ha abatido sobre
Fantasa. Pero hasta ahora ninguno de los muchos mdicos que estn reunidos en el
recinto del palacio, ah arriba, en el Pabelln de la Magnolia, ha podido averiguar por
qu est enferma y qu se puede hacer para curarla. Nadie conoce el remedio.
-Eso -dijo el silfo nocturno sordamente- es, huyhuy!, una catstrofe.
-S -respondi el diminutense-, eso es lo que es.
Dadas las circunstancias, Vschvusul renunci de momento a solicitar audiencia de la
Emperatriz Infantil.
Dos das despus, por cierto, lleg tambin Blubb, el fuego fatuo, que naturalmente se
haba equivocado de direccin y haba dado un enorme rodeo.
Y finalmente -otros tres das ms tarde- lleg el comerrocas Pyernraizark. Vino a pie,
apisonando el suelo, porque en un repentino ataque de hambre furiosa se haba comido
su bicicleta de piedra..., por decirlo as, como provisin de boca.
Durante el largo tiempo de espera, los cuatro desiguales mensajeros se hicieron muy
amigos, y tambin luego siguieron juntos.
Pero sa es otra historia y debe ser contada en otra ocasin.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

E1 Llamamiento De Atreyu

ien o mal, las deliberaciones que afectaban al porvenir


de toda Fantasa se celebraban normalmente en el gran
saln del trono de la Torre de Marfil, que se encontraba,
en el interior del verdadero recinto del palacio, slo unas
plantas ms abajo que el Pabelln del Magnolia.
Ahora, el saln amplio y redondo estaba lleno de una
confusin de voces apagadas. Los cuatrocientos noventa
y nueve mejores mdicos del reino de Fantasa estaban
all reunidos, susurrando o cuchicheando entre s, en
grupos pequeos o grandes. Cada uno de ellos haba
visitado a la Emperatriz Infantil -unos haca tiempo,
otros recientemente- y cada uno haba intentado ayudarla
con su ciencia. Pero ninguno lo haba logrado, ninguno
conoca su enfermedad ni las causas, ninguno saba
cmo curarla. Y el nmero quinientos, el ms famoso de
todos los mdicos de Fantasa, de quien se deca que no
haba hierba medicinal, hechizo ni secreto de la Naturaleza que no conociera, llevaba ya
horas con la enferma, y todos esperaban con impaciencia el resultado de su visita.
Ahora bien, una reunin as no debe imaginarse, naturalmente, como un congreso de
mdicos humanos. Desde luego, en Fantasia haba muchos seres que, en su aspecto
exterior, eran ms o menos parecidos a los hombres, pero haba por lo menos otros
tantos que parecan animales o criaturas de especies totalmente distintas. Si variada era
la multitud de mensajeros que bulla fuera, igualmente diversa era la concurrencia del
saln. Haba mdicos enanos con barba blanca y joroba, mdicas hadas, con tnicas
relucientes de un azul plateado y estrellas centelleantes en el cabello; haba genios
acuticos de vientres abultados y membranas natatorias en pies y manos (para ellos se
haban instalado expresamente baos de asiento), pero haba tambin serpientes blancas,
enroscadas en la gran mesa del centro del saln, elfos abeja y hasta brujas, vampiros y
espectros que, en general, no eran considerados especialmente bienhechores y
salutferos.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Para comprender la presencia de estos ltimos es absolutamente necesario saber una


cosa: La Emperatriz Infantil era -como indica su ttulo- la soberana de todos los
incontables pases del reino sin fronteras de Fantasa, pero en realidad era mucho ms
que una soberana o, mejor dicho, era algo muy distinto.
No gobernaba, nunca haba utilizado la fuerza ni hecho uso de su poder, no mandaba
nada ni daba rdenes a nadie, nunca atacaba ni tena que defenderse de ningn atacante,
porque a nadie se le hubiera ocurrido levantarse contra ella ni hacerle dao. Para ella,
todos eran iguales.
Slo estaba all, pero estaba all de una forma especial: era el centro de toda la vida de
Fantasia.
Y todas las criaturas, buenas o malas, hermosas o feas, divertidas o serias, necias o
sabias, todas, estaban all slo porque ella exista. Sin ella no poda subsistir nada, lo
mismo que no puede subsistir un cuerpo humano sin corazn.
Nadie poda comprender del todo su secreto, pero todos saban que era as. Y por eso la
respetaban por igual todas las criaturas de aquel reino, y todas se preocupaban
igualmente por su vida. Porque su muerte hubiera sido tambin el fin de todos, el
hundimiento del inmenso reino de Fantasia.
Los pensamientos de Bastin vagaban.
En su recuerdo, vio de pronto otra vez el largo pasillo de la clnica en que haban
operado a Mam. l se haba quedado sentado esperando muchas horas con su padre
delante de la sala de operaciones. Cuando su padre haba preguntado luego cmo estaba
Mam, haba recibido slo respuestas evasivas. Nadie pareca saber exactamente cmo
estaba. Por fin haba venido un hombre calvo de bata blanca, que pareca cansado y
triste. Les haba dicho que todos los esfuerzos haban sido intiles y que lo senta
mucho. Les haba dado a los dos la mano y haba murmurado mi sentido psame.
Despus, todo haba cambiado entre su padre y Bastin.
No exteriormente. Bastin tena todo lo que poda desear. Tena una bicicleta de tres
marchas, un tren elctrico, muchas tabletas de vitaminas, cincuenta y tres libros, un
hamster, un acuario con peces tropicales, una mquina de fotos pequea, seis navajas y
todo lo imaginable. Pero, en el fondo, todo eso no le importaba nada.
Bastin recordaba que su padre; antes, haba jugado de buena gana con l. A veces,
hasta le haba contado o ledo historias. Pero aquello haba terminado. Ya no poda
hablar con su padre. Alrededor de ste haba como una pared invisible que nadie poda
atravesar. A Bastin nunca lo rea ni lo elogiaba. Tampoco dijo nada cuando lo
suspendieron. Slo lo mir de aquella forma ausente y preocupada, y Bastin tuvo la
sensacin de no estar all. Esa sensacin era la que casi siempre tena con su padre.
Cuando, por la noche, se sentaban juntos delante de la televisin, Bastin se daba cuenta
de que su padre no la miraba, sino que estaba lejos, muy lejos con el pensamiento,
donde l no poda alcanzarlo. O algunas veces, cuando los dos tenan un libro, Bastin

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

se daba cuenta de que su padre no lea porque, durante horas, contemplaba la misma
pgina sin pasarla.
Bastin comprenda que su padre estaba triste. Tambin l haba llorado entonces
muchas noches, tanto que, a veces, tena que vomitar a causa de los sollozos... pero
aquello haba pasado poco a poco. Y, despus de todo, l estaba all. Por qu no
hablaba su padre con l, por qu no hablaba de Mam, de cosas importantes, y no
solamente de lo imprescindible?
-Si se supiera al menos -dijo un espritu del fuego largo y delgado- en qu consiste su
enfermedad. No tiene fiebre, no tiene nada inflamado, ninguna erupcin, ninguna infeccin. Es, simplemente, como si se estuviera extinguiendo... sin saber por qu.
Al hablar le salan de la boca, despus de cada frase, pequeas nubecillas de humo que
formaban figuras. Aquella vez fue un signo de interrogacin.
Un viejo cuervo desplumado, que pareca una gran patata en la que alguien hubiera
clavado al azar unas cuantas plumas negras, respondi con voz graznante (era experto
en enfermedades producidas por enfriamientos):
-No tose, no est constipada..., no es ninguna enfermedad en sentido clnico.
Se arregl las gruesas gafas sobre el pico y mir a los circunstantes con desafo.
-En cualquier caso, una cosa me parece evidente -zumb un scarabaeus (coleptero
llamado tambin a veces escarabajo pelotero)-: entre su enfermedad y las horribles
cosas de que nos informan los mensajeros de toda Fantasa existe una misteriosa
relacin.
-Bah! -le rebati despectivamente un hombrecito de la tinta-. Usted no hace ms que
ver misteriosas relaciones por todas partes.
-Y usted no v siquiera el borde de su tintero! -zumb el scarabaeus irritado.
-Queridos colegas! -se quej un espectro demacrado envuelto en una larga bata
blanca-. No empecemos con disputas personales improcedentes. Y, sobre todo... bajen
la voz!
Esas y otras conversaciones se oan por todas partes en el gran saln del trono. Quiz
pueda parecer extrao que seres tan distintos pudieran comprenderse entre s. Pero en
Fantasa casi todos los seres, incluidos los animales, conocan por lo menos dos
idiomas: en primer lugar el propio, que slo hablaban con los de su especie y no
entenda ningn profano, y en segundo lugar uno general, llamado fantasio clsico o
Gran Lenguaje. Todos lo dominaban, aunque algunos lo utilizasen de una forma un
tanto peculiar.
De pronto se hizo el silencio en la sala y todos los ojos se dirigieron hacia la gran puerta
batiente que se estaba abriendo. Entr Caron, el famoso y legendario maestro del arte
mdico.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Era lo que, en pocas ms antiguas, se llamaba un centauro. Tena figura humana hasta
las caderas y el resto de su cuerpo era de caballo. Sin embargo, Caron era uno de los
llamados centauros negros. Haba venido de una regin muy remota, situada lejos, muy
lejos, al sur. Por eso su parte humana tena el color del bano y slo su pelo y su barba
eran blancos y rizados; su cuerpo de caballo, en cambio, era listado como el de una
cebra. Llevaba un extrao sombrero de juncos trenzados. En torno a su cuello colgaba
de una cadena un gran amuleto de oro, en el que podan verse dos serpientes, una clara y
otra oscura, que se mordan mutuamente la cola formando un valo.
Bastin se interrumpi sorprendido. Cerr el libro -no sin poner previsoramente un dedo
entre sus pginas- y mir otra vez con ms atencin la cubierta. All estaban las dos
serpientes que se mordan las colas formando un valo! Qu poda significar aquel
extrao signo?
Todo el mundo saba en Fantasa lo que significaba aquel medalln: era el Signo que
llevaba quien estaba al servicio de la Emperatriz Infantil y poda actuar en su nombre
como si ella estuviera presente.
Quera decir que su portador tena poderes secretos, aunque nadie supiera exactamente
cules. Su nombre lo conocan todos: URYN.
Sin embargo, muchos no se atrevan a pronunciar ese nombre y lo llamaban la Alhaja>
o tambin el Pentculo o, simplemente, el Esplendor.
As pues, el libro llevaba el signo de la Emperatriz Infantil!
Un murmullo recorri la sala y se oyeron algunas exclamaciones de asombro. Haca
tiempo que no se confiaba a nadie la Alhaja.
Caron golpe en el suelo con los cascos urcas cuantas veces, hasta que la agitacin
ces, y entonces dijo con voz profunda:
-Amigos, no os asombris demasiado: slo llevar a URYN por corto tiempo. Soy
nicamente su portador. Pronto entregar el Esplendor a alguien ms digno que yo.
Un silencio en el que nadie respiraba se haba extendido por la sala.
-No intentar suavizar nuestra derrota con bellas palabras -sigui diciendo Caron-.
Todos estamos perplejos ante la enfermedad de la Emperatriz. Slo sabemos que la
destruccin de Fantasa ha venido al mismo tiempo que esa enfermedad. No sabemos
ms. Ni siquiera si el arte mdico puede salvarla. Pero es posible -y confo en no
ofender a nadie si hablo francamente-, es posible que nosotros, los que estamos aqu
reunidos, no reunamos todos los conocimientos ni toda la sabidura. Incluso tengo la
ltima y nica esperanza de que, en alguna parte de este reino sin fronteras de Fantasa,
exista un ser ms sabio que nosotros, capaz de prestarnos consejo y ayuda. Pero eso es

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

ms que incierto. Dondequiera que pueda estar la posibilidad de salvacin... una cosa es
segura: su bsqueda requiere un explorador capaz de encontrar su camino en lo
intransitable y de no retroceder ante ningn peligro ni ningn esfuerzo; en una palabra:
un hroe. Y la Emperatriz Infantil me ha dicho el nombre de ese hroe, al que confa su
destino y el nuestro: se llama Atreyu y vive en el Mar de Hierba, detrs de los Montes
de Plata. Yo le entregar a URYN y lo enviar a la Gran Bsqueda. Y ahora ya lo
sabis todo...
Dicho esto, el viejo centauro sali ruidosamente de la sala.
Los que se quedaron se miraron unos a otros confusos.
-Cmo se llamaba ese hroe? -pregunt uno.
-Atreyu o algo parecido -dijo otro.
-No lo he odo en mi vida! -exclam un tercero. Y los cuatrocientos noventa y nueve
mdicos movieron preocupados la cabeza.
El reloj de la torr dio las diez. Bastin se asombr de lo deprisa que haba pasado el
tiempo. Durante las clases, cada hora le pareca normalmente una eternidad. Abajo, en
el aula, tenan ahora Historia con el seor Droehn, un hombre delgado, casi siempre de
mal humor, a quien le gustaba especialmente poner en ridculo a Bastin delante de
todos porque no poda recordar las fechas de las batallas, los nacimientos ni los reinados
de nadie.
El Mar de Hierba, situado tras los Montes de Plata, estaba a muchos, muchsimos das
de camino de la Torre de Marfil. Se trataba de una pradera que, realmente, era tan ancha
y tan grande y tan plana como el mar. Una hierba jugosa creca en ella hasta la altura de
un hombre y, cuando el viento la acariciaba, las olas la recorran como si fuera el ocano
y murmuraba lo mismo que el agua.
El pueblo que all viva se llamaba los hombres de hierba o tambin los pieles
verdes. Tenan el pelo de color negro azulado e incluso los hombres lo llevaban largo
y, a menudo, en trenzas, y su piel era de un color verde oscuro que tiraba un poco a
castao, como el de las aceitunas. Llevaban una vida sumamente sobria, severa y dura, y
sus hijos, tanto los chicos como las chicas, eran educados en el valor, la nobleza y el
orgullo. Tenan que aprender a soportar el calor, el fro y las privaciones y poner a
prueba su arrojo. Esto era necesario porque los pieles verdes eran un pueblo de
cazadores. Todo lo que necesitaban para la vida lo fabricaban con la hierba dura y
fibrosa de las praderas o lo sacaban de los bfalos purpreos que, en enormes rebaos,
recorran el Mar de Hierba.
Aquellos bfalos purpreos eran casi dos veces mayores que toros o vacas corrientes,
tenan una piel de pelo largo, brillo sedoso y color rojo prpura, y unos cuernos
formidables, de puntas duras y afiladas como puales. En general eran pacficos, pero
cuando husmeaban un peligro o se sentan atacados, podan ser tan terribles como una
fuerza de la Naturaleza. Nadie se hubiera atrevido a cazar a aquellos animales, salvo los

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LA HISTORIA INTERMINABLE

pieles verdes... que adems lo hacan slo con arcos y flechas. Preferan la lucha
caballeresca y por eso ocurra a menudo que no era el animal sino el cazador quien
perda la vida. Los pieles verdes queran y respetaban a los bfalos purpreos y crean
que nicamente tenan derecho a matarlos porque estaban dispuestos a ser matados por
ellos.
La noticia de la enfermedad de la Emperatriz Infantil y de la fatalidad que amenazaba a
toda Fantasa no haba llegado an a aquellas tierras. Haca ya mucho tiempo que
ningn viajero llegaba a los campamentos de los pieles verdes. La hierba creca ms
jugosa que nunca, los das eran claros y las noches estrelladas. Todo pareca ir bien.
Pero un da apareci en el campamento un viejo centauro negro de pelo blanco. Su piel
chorreaba sudor, pareca mortalmente exhausto y su rostro barbudo estaba consumido y
demacrado. En la cabeza llevaba un extrao sombrero de juncos tejidos y, al cuello, una
cadena de la que colgaba un gran amuleto. Era Caron.
Se qued de pie en medio del espacio despejado que rodeaban las tiendas del
campamento en crculos cada vez ms anchos, all donde los ancianos se reunan para el
consejo o donde, en los das de fiesta, se bailaban bailes y se cantaban viejas canciones.
Esper y mir a su alrededor, pero a su alrededor slo se apretaban mujeres y hombres
muy viejos y nios muy pequeos, que lo miraban curiosos. Impaciente, golpe el suelo
con los cascos.
-Dnde estn los cazadores y cazadoras? -resopl, quitndose el sombrero y secndose
la frente.
Una mujer de pelo blanco, con un beb en los brazos, respondi
-Todos han ido de caza. No volvern hasta dentro de tres o cuatro das.
-Est Atreyu con ellos? -pregunt el centauro.
-S, extranjero, pero, de qu lo conoces?
-No lo conozco. Id a buscarlo!
-Extranjero -respondi un anciano con muletas-, difcilmente vendr porque hoy es su
caza. Comienza a la puesta de sol. Sabes lo que eso significa?
Caron sacudi sus crines y piaf.
-No lo s y tampoco importa, porque tiene algo ms importante que hacer. Ya conocis
el Signo que llevo. Por lo tanto, id a buscarlo!
-Vemos la Alhaja -dijo una nia- y sabemos que te enva la Emperatriz Infantil. Pero,
quin eres t?
-Me llamo Caron -refunfu el centauro-, Caron el Mdico, si es que eso os dice algo.
Una anciana encorvada se adelant y dijo:

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LA HISTORIA INTERMINABLE

-Es verdad. Lo conozco. Lo vi una vez cuando todava era yo joven. Es el mdico ms
importante y famoso de Fantasia!
El centauro hizo un gesto de saludo con la cabeza.
-Gracias, mujer -dijo-, y ahora, si alguno de vosotros fuera tan amable y trajese de una
vez a Atreyu... Es urgente. Est en juego la vida de la Emperatriz Infantil.
-Yo lo har! -grit una nia que tendra unos cinco o seis aos.
Corri y, pocos segundos ms tarde, se la pudo ver entre las tiendas, sobre un caballo
sin silla que parta al galope.
-Vaya, por fin! -refunfu Caron. Y perdi el conocimiento.
Cuando volvi en s, no supo al principio donde estaba, porque a su alrededor reinaba la
oscuridad. Slo poco a poco se dio cuenta de que se encontraba en una tienda espaciosa,
echado sobre una manta de piel. Pareca ser de noche y, por una grieta de la cortina que
haca de puerta, penetraba el resplandor de las llamas de una hoguera.
-Por los clavos de una herradura! -murmur mientras trataba de incorporarse-. Cunto
tiempo llevo aqu?
Una cabeza ech una ojeada por la cortina de la puerta se retir y alguien dijo:
-S, parece que se ha despertado.
Entonces la cortina fue corrida a un lado y entr un muchacho de unos diez aos.
Llevaba pantalones largos y zapatos de cuero blando de bfalo. Tena el torso desnudo y
slo le colgaba de los hombros un manto purpreo, al parecer de pelo de bfalo, que le
llegaba hasta el suelo. Su pelo, largo y de color negro azulado, lo llevaba atado en la
nuca con tiras de cuero, formando una trenza. En la piel verde aceitunada de su frente y
sus mejillas haba pintados, en color blanco, algunos adornos sencillos. Sus ojos oscuros
centelleaban colricos mirando al intruso, pero por lo dems no se apreciaba en sus
facciones emocin alguna.
-Qu quieres de m, extranjero? -pregunt-. Por qu has venido a mi tienda? Y por
qu me has privado de mi caza? Si hubiera matado hoy al gran bfalo -y mi flecha
estaba ya en la cuerda cuando me llamaron- maana sera un cazador. Ahora tendr que
esperar un ao entero. Por qu?
El viejo centauro lo mir desconcertado.
-Eso quiere decir -pregunt por fin- que eres Atreyu?
-S, extranjero.
-No hay algn otro, un hombre adulto, un cazador experimentado, con ese nombre?

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LA HISTORIA INTERMINABLE

-No, Atreyu soy yo y nadie ms.


El viejo Caron se dej caer en el lecho y jade:
-Un nio! Un muchacho! Realmente, las decisiones de la Emperatriz Infantil son
difciles de comprender.
Atreyu callaba, esperando inmvil.
-Perdname, Atreyu -dijo Caron, que slo con dificultad poda dominar su agitacin-,
no tena la intencin de ofenderte, pero sencillamente ha sido una sorpresa demasiado
grande. A decir verdad, estoy desesperado! Me pregunto seriamente si la Emperatriz
Infantil saba de veras lo que haca al elegir a un nio como t. Evidentemente, es una
locura! Y si lo hizo deliberadamente, entonces... entonces...
Sacudi con violencia la cabeza y balbuce:
-No! No! Si yo hubiera sabido a quin me enviaba, me hubiera negado simplemente a
transmitir su encargo. Me hubiera negado!
-Qu encargo? -pregunt Atreyu.
-Es una monstruosidad! -exclam Caron, dejndose llevar por la clera-. Cumplir esa
misin hubiera sido probablemente algo imposible para los hroes ms grandes y
aguerridos, pero para ti ... Ella te enva a lo desconocido a buscar algo que nadie
conoce. Nadie puede ayudarte, nadie puede darte consejos y nadie puede predecir lo que
te aguarda. Y, sin embargo, tienes que decidir enseguida, ahora mismo, sobre la marcha,
si aceptas o no esa misin. No hay momento que perder. He galopado casi sin pausa
diez das con sus noches para encontrarte. Pero ahora... ahora casi quisiera no haber
venido. Soy muy viejo y estoy al cabo de mis fuerzas. Dame un trago de agua, por
favor!
Atreyu trajo un jarro de agua fresca de la fuente. El centauro bebi a grandes sorbos,
luego se enjug la barba y dijo, un poco ms tranquilo:
-Gracias, qu bien me hace! Ahora me siento mejor. Escucha, Atreyu, no necesitas
aceptar ese encargo. La Emperatriz Infantil lo deja a tu eleccin. No te lo ordena. Yo se
lo explicar y ella encontrar a otro. No deba de saber que eres un muchacho. Se habr
confundido con otro; sa es la nica explicacin.
-En qu consiste la misin? -quiso saber Atreyu.
-En encontrar el remedio para la Emperatriz Infantil -respondi el viejo centauro- y
salvar a Fantasa.
-La Emperatriz est enferma? -pregunt asombrado Atreyu.
Caron comenz a contar lo que le pasaba a la Emperatriz Infantil y lo que haban
relatado los mensajeros de toda Fantasia. Atreyu sigui haciendo preguntas y el
centauro las contest lo mejor que pudo. Fue una larga conversacin nocturna. Y cuanto

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LA HISTORIA INTERMINABLE

mejor comprenda Atreyu todo el alcance de la fatalidad que haba cado sobre Fantasia,
tanto ms claramente se dibujaba en su rostro, al principio tan reservado, la ms franca
consternacin.
-Y yo -murmur finalmente con labios plidos-, que no saba nada de todo eso...
Caron mir al muchacho por debajo de sus espesas y blancas cejas, de una forma seria
y preocupada.
-Ahora ya sabes cmo estn las cosas, y quiz comprendas por qu perd la serenidad al
verte. Y, sin embargo, la Emperatriz Infantil pronunci tu nombre. Ve y busca a
Atreyu, dijo. Pongo en l toda mi confianza, dijo. Pregntale si quiere emprender
la Gran Bsqueda, por m y por Fantasia, dijo. No s por qu te eligi a ti. Quiz slo
un muchacho como t pueda realizar esa tarea imposible. No lo s y no puedo
aconsejarte.
Atreyu se qued sentado con la cabeza baja y en silencio. Comprenda que se le
presentaba una prueba que era mucho, muchsimo ms importante que su caza. Hasta
para los mayores cazadores y los mejores exploradores hubiera sido difcil de superar,
pero para l resultaba excesiva.
-Qu? -le pregunt en voz baja el centauro-. Quieres hacerlo?
Atreyu levant la cabeza y lo mir de frente.
-Quiero -dijo con firmeza.
Caron asinti despacio, y luego se quit del cuello la cadena con el amuleto de oro y se
la puso a Atreyu.
-Que, URYN te d el gran poder -dijo solemnemente-, pero no lo utilices. Porque
tampoco la Emperatriz Infantil usa nunca de su propio poder. AURYN te proteger y
guiar, pero t no debers intervenir, porqu tu propia opinin no cuenta a partir de
ahora. Por eso debes ir sin armas. Debes dejar que ocurra lo que tenga que ocurrir. Todo
debe ser igual para ti: mal y bien, belleza y fealdad, necedad y sabidura..., lo mismo
que es igual para la Emperatriz Infantil. Slo debes buscar y preguntar, pero nunca
juzgar por ti mismo. No lo olvides jams, Atreyu!
-URYN! -repiti Atreyu con respeto-. Me har digno de llevar la Alhaja. Cundo
debo partir?
-Ahora mismo -respondi Caron-. Nadie sabe cunto durar tu Gran Bsqueda. Es
posible que cada hora importe. Despdete de tus padres y hermanos!
-No tengo -replic Atreyu-. Mis padres fueron muertos por un bfalo, poco despus de
venir yo al mundo.
- Y quin te cri?

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LA HISTORIA INTERMINABLE

-Todas las mujeres y todos los hombres juntos. Por eso me llamaron Atreyu, que quiere
decir, en palabras del Gran Lenguaje: Hijo de Todos.
Nadie poda comprender mejor que Bastin lo que eso significaba. Aunque su padre
viviera an. Y aunque Atreyu no tuviera padre ni madre. Sin embargo, Atreyu haba sido
educado por todos los hombres y mujeres juntos y era el hijo de todos, mientras que
l, Bastin, en el fondo no tena a nadie... Era un hijo de nadie. A pesar de todo,
Bastin se alegraba de que, de esa forma, tuviera algo en comn con Atreyu que, por lo
dems, no se pareca en nada a l, por desgracia, ni en su arrojo y decisin ni en su
aspecto fsico. Y, sin embargo, tambin l, Bastin, haba emprendido una Gran
Bsqueda que no saba a dnde lo conducira ni cmo terminara.
-Entonces -dijo el viejo centauro- es mejor que te vayas sin despedirte. Yo me quedar y
se lo explicar todo.
El rostro de Atreyu se volvi an ms tenso y duro.
-Por dnde he de empezar?
-Por todas panes y por ninguna -respondi Caron-. A partir de ahora ests solo y nadie
puede aconsejarte. Y as ser hasta el fin de la Gran Bsqueda... acabe como acabe.
Atreyu asinti.
-Adis Caron!
-Adis Atreyu! Y... mucha suerte!
El muchacho se volvi e iba a salir ya de la tienda cuando el centauro lo llam otra vez.
Mientras estaban frente a frente el viejo le puso ambas manos sobre los hombros, lo
mir con una sonrisa respetuosa en los ojos y dijo despacio:
-Creo que empiezo a comprender por qu te eligi la Emperatriz Infantil, Atreyu.
El muchacho baj un poco la cabeza y luego sali con rapidez.
Fuera, delante de la tienda, estaba rtax, su caballo. Era moteado y pequeo como un
caballo salvaje, tena las patas fuertes y cortas y, sin embargo, era el corcel ms rpido y
resistente a la redonda. Todava llevaba silla y bridas, tal como lo haba trado Atreyu de
la caza.
-rtax -le susurr dndole palmadas-, tenemos que marcharnos. Tenemos que irnos
lejos, muy lejos, y nadie sabe si volveremos.
El caballito movi la cabeza y resopl suavemente.
-Est bien, seor -respondi-. Y qu pasar con tu caza?

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LA HISTORIA INTERMINABLE

-Vamos a una caza mucho ms importante -contest Atreyu subiendo a la silla.


-Un momento, seor! -resopl el caballito-. Te has olvidado las armas. Vas a salir sin
arco y sin flechas?
-S, Artax -respondi Atreyu-, porque llevo el Esplendor y debo ir sin armas.
-Ah! -exclam el caballito-. Y a dnde vamos?
-A donde t quieras, rtax -contest Atreyu-. A partir de ahora estamos en la Gran
Bsqueda.
Con estas palabras, salieron al galope y la oscuridad de la noche se los trag.
Al mismo tiempo suceda en otro lugar de Fantasa algo que nadie observaba y de lo que
ni Atreyu y Artax, ni tampoco Caron, tenan la menor sospecha.
En un pramo nocturno muy lejano, las tinieblas se concentraron para formar una figura
vaga y enorme. La oscuridad se fue espesando hasta que, incluso en aquella noche sin
luz, el pramo pareci un formidable cuerpo hecho de negrura. Sus contornos no eran
todava precisos, pero se sostenan sobre cuatro zarpas y los ojos de su poderosa cabeza
peluda ardan con un fuego verde. Levant el hocico en el aire y husme. As estuvo
largo tiempo. Luego, de pronto, pareci haber encontrado el olor que buscaba, porque
un profundo gruido de triunfo sali de su garganta.
Comenz a correr. A saltos grandes y silenciosos, aquella criatura de las sombras
atravesaba velozmente la noche sin estrellas.
El reloj de la torre dio las once. Ahora empezara el recreo. De los pasillos suba el
gritero de los nios, que corran abajo por el patio del colegio.
A Bastin, que segua sentado en cuclillas en las colchonetas de gimnasia, se le haban
dormido lis piernas. Al fin y al cabo, no era un indio. Se puso en pie, sac el bocadillo
del colegio y una manzana de la cartera y comenz a andar arriba y abajo por el desvn.
Senta un hormigueo en los pies, que lentamente se le despertaron.
Entonces se subi al potro de gimnasia y se sent sobre l a horcajadas. Se imagin que
l era Atreyu, galopando en la noche sobre rtax. Se inclin sobre el cuello de su
caballito.
-Hala! -grit-. Galopa, rtax, Hala, hala!
Luego se asust. Era una imprudencia muy grande gritar tanto. Y si alguien lo haba
odo? Esper un rato, escuchando. Pero slo lleg hasta l el gritero de muchas voces
en el patio del colegio.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Un poco avergonzado, se baj otra vez del potro. Realmente, se estaba comportando
como un nio pequeo. Desenvolvi el bocadillo y frot la manzana contra su pantaln.
Sin embargo, antes de morderla se detuvo un segundo.
-No -se dijo a s mismo en voz alta-, tengo que administrar cuidadosamente mis
provisiones. Quin sabe para cunto tiempo tendrn que bastarme?
Con el corazn oprimido, envolvi otra vez el bocadillo y lo meti de nuevo en la
cartera, juntamente con la manzana. Luego se dej caer suspirando en las colchonetas y
cogi otra vez el libro.

La Vetusta Morla
uando el ruido de los cascos del caballo de Atreyu se
apag, Caron, el centauro negro, se dej caer de nuevo
en su lecho de pieles. El esfuerzo lo haba agotado. Las
mujeres que, al da siguiente, lo encontraron en la tienda
de Atreyu temieron por su vida. Incluso cuando, unos
das ms tarde, regresaron los cazadores, apenas estaba
mejor, pero de todas formas pudo explicarles por qu se
haba marchado Atreyu y por qu tardara en volver. Y
como todos queran al muchacho, a partir de entonces se
quedaron serios y pensaban en l preocupados. Al
mismo tiempo, sin embargo, se sentan orgullosos de
que la Emperatriz Infantil le hubiese encomendado
precisamente a l la Gran Bsqueda aunque nadie
pudiera entenderlo del todo.
Por lo dems, el viejo Caron jams volvi a la Torre de
Marfil. Pero tampoco muri ni se qued con los pieles
verdes en el Mar de Hierba. Su destino deba llevarlo por otros caminos totalmente
insospechados. Sin embargo, sa es otra historia y debe ser contada en otra ocasin.
Aquella misma noche, Atreyu cabalg hasta el pie de los Montes de Plata. Era ya de
madrugada cuando hizo una pausa. rtax past un poco y bebi agua con avidez de un

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LA HISTORIA INTERMINABLE

claro arroyo de montaa. Atreyu se envolvi en su manto rojo y durmi unas horas. No
obstante, cuando el sol sali estaban otra vez en camino.
El primer da atravesaron los Montes de Plata. Conocan cada senda y cada sendero y
avanzaron rpidamente. Cuando tuvo hambre, el muchacho se comi un pedazo de
carne de bfalo seca y dos pequeas tortas de semillas que haba guardado en un
bolsillo de su silla de montar en realidad para la caza.
-Bueno! -se dijo Bastin-. De vez en cuando hay que comer.
Sac el bocadillo de la cartera, lo desenvolvi, lo parti en dos, envolvi otra vez uno
de los pedazos y lo guard. El otro pedazo se lo comi.
El recreo haba terminado y Bastin pens en lo que deban de estar haciendo ahora en
clase. Ah, s!, Geografa con la seora Karge. Haba que recitar ros y afluentes,
ciudades y cifras de poblacin, recursos naturales e industrias. Bastin se encogi de
hombros y sigui leyendo.
A la puesta de sol, haban dejado atrs los Montes de Plata e hicieron alto otra vez.
Aquella noche, Atreyu so con los bfalos purpreos. Los vio avanzar a lo lejos por el
Mar de Hierba e intent acercarse a ellos con su caballo. Pero intilmente. Siempre
estaban a la misma distancia, por mucho que espoleara al caballito.
Al segundo da atravesaron el Pas de los rboles Cantores. Cada uno de los rboles
tena una forma distinta, hojas distintas, distinta corteza, pero la razn de que se llamara
as esa tierra era que se poda escuchar su crecimiento como una msica suave, que
sonaba de cerca y de lejos y se una para formar un potente conjunto de belleza sin igual
en toda Fantasia. Se deca que no dejaba de ser peligroso caminar por aquella regin,
porque muchos se haban quedado encantados, olvidndose de todo. Tambin Atreyu
sinti la atraccin de aquel sonido maravilloso, pero no cay en la tentacin de
detenerse.
A la noche siguiente so de nuevo con los bfalos purpreos. Esta vez l iba a pie y los
bfalos pasaron por delante, en un gran rebao. Pero estaban fuera del alcance de su
arco y, cuando quiso darles caza, se dio cuenta de que tena los pies clavados al suelo y
no poda moverse. El esfuerzo que hizo para soltarse lo despert. Estaba amaneciendo
an, pero parti inmediatamente.
El tercer da vio las torres de cristal de Eribo, en las que los habitantes de la regin
capturaban y guardaban la luz de las estrellas. Con ella hacan objetos maravillosamente
decorados pero que, salvo ellos, nadie saba en Fantasia para qu servan.
Encontr incluso a algunas de aquellas gentes, pequeas figuras que parecan tambin
sopladas en vidrio. De forma extraordinariamente amistosa, le dieron de comer y de
beber, pero a su pregunta de cmo podra saber algo sobre la enfermedad de la
Emperatriz Infantil se sumieron en un silencio triste y desconcertado.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

A la noche siguiente, Atreyu so una vez ms que los rebaos de bfalos purpreos
pasaban ante l. Vio cmo uno de los animales, un macho especialmente grande y
majestuoso, se separaba de los dems y se diriga, lentamente y sin dar seales de miedo
ni clera, hacia donde l estaba. Y, como todos los verdaderos cazadores, Atreyu tena el
don de ver enseguida, en cada animal, el sitio en que tendra que acertarle para matarlo.
El bfalo purpreo se situ incluso de una forma en que le presentaba claramente ese
lugar como blanco. Atreyu puso una flecha en su slido arco y lo tens con todas sus
fuerzas pero no pudo disparar. Tena los dedos pegados a la cuerda y no poda
separarlos.
Y eso mismo o algo parecido le ocurri en los sueos de las noches siguientes. Cada vez
se acercaba ms al bfalo purpreo -que, por cierto, era precisamente el que en realidad
haba querido cazar: lo conoca por su mancha blanca en la frente-, pero por alguna
razn no poda disparar la flecha mortal.
Durante el da segua cabalgando, alejndose cada vez ms, sin saber a dnde iba ni
encontrar a nadie que pudiera aconsejarlo. Todos los seres con que se tropezaba
respetaban el amuleto de oro que llevaba, pero ninguno poda responder a su pregunta.
Una vez vio de lejos las calles de llamas de la ciudad de Brousch, donde vivan criaturas
cuyo cuerpo era de fuego, pero prefiri no entrar. Atraves la gran meseta de los
azafranios, que nacen viejos y mueren cuando son bebs. Lleg a Muamaz, el templo de
la selva, en el que una gran columna de piedra lunar flota en el aire, y habl con los
monjes que viven en el templo. Pero tambin de all tuvo que marcharse sin respuesta.
Casi una semana llevaba vagando as de un lado a otro cuando, al sptimo da y en la
noche siguiente, le pasaron dos cosas muy distintas que cambiaron fundamentalmente
su actitud interior y exterior.
El relato hecho por el viejo Caron de los horribles sucesos que se estaban produciendo
en toda Fantasa le haba impresionado, pero hasta entonces haba sido para l slo un
relato. El sptimo da, sin embargo, vio algo con sus propios ojos.
Cabalgaba hacia el medioda por un bosque espeso y oscuro formado por rboles
especialmente gigantescos y nudosos. Era aquel Bosque de Haule en el que, algn
tiempo antes, se haban encontrado los cuatro mensajeros. En aquella regin, eso lo
saba Atreyu, haba trolls de la corteza. Eran, segn le haban dicho, individuos e
individuas gigantescos que parecan nudosos troncos de rbol. Si, como era su
costumbre, se mantenan inmviles, se los poda tomar realmente por rboles y pasar
por delante sin sospechar nada. Slo cuando se movan se vea que tenan unos brazos
como ramas y unas piernas torcidas semejantes a races. Eran, desde luego,
tremendamente fuertes, pero no peligrosos. Todo lo ms, les gustaba de vez en cuando
jugrles malas pasadas a los viajeros extraviados.
Atreyu acababa de descubrir un claro del bosque por el que serpenteaba un arroyuelo, y
haba descabalgado para que rtax bebiera y pastara, cuando de pronto oy detrs de s
violentos crujidos y chasquidos y se volvi.
Del bosque venan hacia l tres trolls de la corteza, cuya vista hizo que un escalofro le
recorriera la espalda. Al primero le faltaban las piernas y la parte inferior del cuerpo, de

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

forma que tena que andar con las manos. El segundo tena un enorme agujero en el
pecho, a travs del cual se poda mirar, y el tercero brincaba sobre su nica pierna
porque le faltaba toda la mitad izquierda del cuerpo, como si lo hubieran partido por en
medio.
Cuando vieron el amuleto en el pecho de Atreyu, se hicieron mutuamente un gesto de
asentimiento y se acercaron despacio.
-No te asustes! -dijo el que caminaba sobre las manos, y su voz son como el crujido
de un rbol-. Nuestro aspecto no es precisamente muy agradable, pero en esta parte del
Bosque de Haule nadie ms que nosotros puede avisarte. Por eso hemos venido.
-Avisarme? -pregunt Atreyu-. De qu?
-Hemos odo hablar de ti -gimi el del pecho agujereado- y nos han dicho por qu ests
en camino. No debes seguir adelante, porque si no estars perdido.
-Te pasar lo mismo que a nosotros -suspir el partido en dos-. Mranos! Te gustara?
-Qu os ha pasado? -pregunt Atreyu.
-La aniquilacin se extiende -se quej el primero-, aumenta cada da ms... si es que se
puede decir que la nada aumenta. Todos los dems huyeron a tiempo del Bosque de
Haule, pero nosotros no quisimos dejar nuestro hogar. Y entonces nos sorprendi
durante el sueo e hizo con nosotros lo que ves.
-Duele mucho? -pregunt Atreyu.
-No -respondi el segundo troll de la corteza, el del agujero en el pecho-, no se siente
nada. Slo te falta algo y cada da te falta algo ms, una vez que has sido atacado.
Pronto no existiremos ya.
-En qu lugar del bosque comenz todo? -quiso saber Atreyu.
-Quieres verlo? -El tercer troll, que era slo medio troll, mir interrogativamente a sus
compaeros de infortunio. Cuando stos asintieron continu:-Te llevaremos hasta donde
puedas verlo, pero tienes que prometer que no te acercars ms. De otra forma, la Nada
te atraera de un modo irresistible.
-Est bien -dijo Atreyu-, os lo prometo.
Los tres se volvieron y se dirigieron al lindero del bosque. Atreyu cogi a Artax de las
riendas y los sigui. Durante un rato se abrieron paso entre los gigantescos rboles y
luego se detuvieron ante un tronco particularmente grueso. Ni cinco hombres adultos
hubieran podido abarcarlo con sus brazos.
-Trepa tan alto como puedas -dijo el troll sin piernas- y mira hacia oriente. Entonces lo
vers... o, mejor dicho, no lo vers.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Atreyu subi, agarrndose a los nudos y protuberancias del tronco. Lleg a las ramas
ms bajas. Se iz hasta las siguientes y se elev cada vez ms, hasta que dej de ver el
suelo. Sigui trepando, el tronco se hizo ms delgado y las ramas ms numerosas, de
forma que le result ms fcil avanzar. Cuando finalmente estuvo sentado en lo ms alto
de la copa, mir hacia oriente y lo vio:
Las copas de los otros rboles que estaban muy cerca eran verdes, pero el follaje de los
rboles que haba detrs pareca haber perdido ese color, porque era gris. Y, un poco
ms lejos, se haca extraamente transparente, nebuloso o, mejor dicho, cada vez ms
irreal. Y detrs no haba nada, absolutamente nada. No era un lugar pelado, una zona
oscura, ni tampoco una clara; era algo insoportable para los ojos y que produca la
sensacin de haberse quedado uno ciego. Porque no hay ojos que aguanten el
contemplar una nada total. Atreyu se tap la cara con la mano y estuvo a punto de caerse
de la rama. Se sujet con fuerza y descendi tan deprisa como pudo. Ya haba visto
bastante. Slo entonces comprendi todo el horror que se extenda por Fantasia.
Cuando lleg otra vez al pie del gigantesco rbol, los tres trolls de la corteza haban
desaparecido. Atreyu salt sobre su caballito y, a galope tendido, tom la direccin
opuesta a aquella en que la Nada avanzaba lenta pero inconteniblemente. Slo cuando
era ya oscuro y haca tiempo que el Bosque de Haule haba quedado atrs hizo alto.
Y aquella noche le esperaba el segundo acontecimiento que haba de dar a su Gran
Bsqueda una nueva orientacin.
So -de forma mucho ms clara que hasta entonces- con los grandes bfalos purpreos
que haba querido cazar. Esta vez estaba ante ellos sin arco ni flechas. l se senta muy
pequeo, pero la cabeza del gran animal cubra el cielo entero. Y oy cmo le hablaba.
No pudo entenderlo todo, pero aproximadamente le dijo as:
Si me hubieses matado seras ahora un cazador. Sin embargo, renunciaste a ello y por
eso puedo ayudarte ahora, Atreyu. Escucha! Hay un ser en Fantasia que es ms viejo
que todos los otros. Lejos, muy lejos, al norte, est el Pantano de la Tristeza. En medio
de ese pantano se alza la Montaa de Cuerno y all vive la Vetusta Morla. Busca a la
Vetusta Morla!
Entonces Atreyu se despert.
El reloj de la torre dio las doce. Los compaeros de Bastin iran pronto a dar la ltima
clase en el gimnasio. Quiz jugasen hoy con aquel baln medicinal grande y pesado con
el que Bastin se daba siempre tan mala maa, por lo que ninguno de los equipos lo
quera como jugador. A veces tenan que jugar tambin con una pelota pequea, dura
como una piedra, que haca muchsimo dao cuando le daba a uno. Y a Bastin le daban
siempre y con todas las ganas, porque ofreca un blanco fcil. Sin embargo, quiz
hubiera que hacer hoy cuerdas... un ejercicio que Bastin detestaba especialmente.
Mientras que la mayora de los otros estaban ya arriba, l se columpiaba casi siempre
como un saco de patatas, con la cara roja como un tomate, al extremo inferior de la
cuerda, con gran regocijo de toda la clase pero sin ser capaz de trepar ni medio metro. Y
el seor Menge, el profesor de gimnasia, no escatimaba las bromas a su costa.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Bastin hubiera dado cualquier cosa por ser como Atreyu. Entonces les hubiera dado a
todos una leccin.
Suspir profundamente.
Atreyu cabalg hacia el norte, siempre hacia el norte. Slo se permita y permita a su
caballo las pausas ms estrictamente necesarias para dormir y comer. Cabalg da y
noche, con el ardor del sol y bajo la lluvia, a travs de tormentas y tempestades. No vio
nada ni consult con nadie ms.
Cuanto ms avanzaba hacia el norte, tanto ms oscuro se haca. Un crepsculo gris de
plomo, siempre igual, llenaba los das. Por las noches, las auroras boreales iluminaban
el cielo.
Una maana, en cuya turbia luz el tiempo pareca haberse detenido, vio por fin, desde
una colina, el Pantano de la Tristeza. Vapores de niebla flotaban sobre l y de ellos
surgan bosquecillos de rboles cuyos troncos se abran por abajo en cuatro, cinco o ms
zancos retorcidos, de forma que parecan grandes cangrejos, sostenidos sobre muchas
patas en el agua negra. Del follaje pardo colgaban por doquier races areas, como
tentculos inmviles. Era casi imposible saber dnde era firme el suelo entre las charcas
y dnde consista slo en una alfombra de plantas acuticas.
rtax resopl suavemente de espanto.
-S -respondi Atreyu-, hemos de encontrar la Montaa de Cuerno que est en medio de
ese pantano.
Espole a rtax y el caballito obedeci. Paso a paso, iba comprobando la firmeza del
suelo y, de ese modo, avanzaban lentamente. Finalmente, Atreyu desmont y llev a
rtax de las riendas. El caballo se hundi unas cuantas veces pero consigui siempre
salir. No obstante, cuanto ms profundamente se adentraban en el Pantano de la
Tristeza, tanto ms torpes se hacan sus movimientos. Dejaba colgar la cabeza y se
limitaba a arrastrarse hacia adelante.
-Artax -dijo Atreyu-: qu te pasa?
-No lo s, seor -respondi el animal-, creo que deberamos volver. No tiene ningn
sentido. Corremos tras algo que slo has soado. Pero no lo encontraremos. Quiz sea
de todas formas demasiado tarde. Quiz haya muerto ya la Emperatriz Infantil y todo lo
que hacemos sea absurdo. Vamos a volver, seor.
-Nunca me has hablado as, rtax -dijo asombrado Atreyu-. Qu te pasa? Ests
enfermo?
-Es posible -contest rtax-. A cada paso que damos, la tristeza de mi corazn aumenta.
Ya no tengo esperanzas, seor. Y me siento cansado, tan cansado... Creo que no puedo
ms.
-Pero tenemos que seguir! -exclam Atreyu-. Vamos, rtax!

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Le tir de las riendas, pero rtax se qued inmvil. Se haba hundido ya hasta el
vientre. Y no haca nada por librarse.
-rtax! -grit Atreyu-. No puedes abandonar ahora! Vamos! Sal de ah o te hundirs!
-Djame,-seor! -respondi el caballito-. No puedo soportar ms esta tristeza. Voy a
morir.
Atreyu tir desesperadamente de las riendas, pero el caballito se hunda cada vez ms.
Atreyu no poda hacer nada. Cuando, finalmente, slo la cabeza del animal sobresala ya
del agua negra, Atreyu la cogi entre sus brazos.
-Yo te sostendr, rtax -le dijo al odo-, no dejar que te hundas.
El caballito relinch una vez ms suavemente.
-No puedes ayudarme, seor. Estoy acabado. Ninguno de los dos sabamos lo que nos
esperaba. Ahora sabemos por qu el Pantano de la Tristeza se llama as. La tristeza me
ha hecho tan pesado que me hundo. No hay escapatoria.
-Pero si yo tambin estoy aqu -dijo Atreyu- y no me pasa nada!
-Llevas el Esplendor, seor -respondi rtax-, y te protege.
-Entonces te colgar el Signo -balbuce Atreyu-. Quiz te proteja tambin.
Quiso ponerle la cadena alrededor del cuello.
-No -resopl el caballito-, no debes hacerlo, seor. El Pentculo te lo han dado a ti, y no
tienes derecho a drselo a nadie aunque quieras. Tendrs que seguir buscando sin m.
Atreyu apret su cara contra la quijada del caballo.
-rtax... -susurr estranguladamente-. Mi rtax!
-Quieres hacer algo por m todava, seor? -pregunt el animal.
Atreyu asinti en silencio.
-Entonces mrchate, por favor. No me gustara que me vieras cuando llegue el ltimo
momento. Me hars ese favor?
Atreyu se puso lentamente en pie. La cabeza de su caballo estaba ahora medio
sumergida en el agua negra.
-Adis, Atreyu, mi seor! -dijo rtax-. ...Y gracias!
Atreyu apret los labios. No poda decir nada. Salud una vez ms a Artax con la cabeza
y luego se dio media vuelta y se fue.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Bastin solloz. No pudo evitarlo. Tena los ojos llenos de lgrimas y no poda seguir
leyendo. Tuvo que sacar el pauelo y sonarse la nariz antes de poder continuar.
Cunto tiempo sigui vadeando, vadeando simplemente, no lo supo nunca Atreyu.
Estaba ciego y sordo. La niebla se haca cada vez ms espesa y tena la sensacin de
caminar en redondo desde haca horas. No prestaba atencin a donde pona el pie y, sin
embargo, nunca se hunda ms arriba de la rodilla. De una forma incomprensible, el
signo de la Emperatriz Infantil le mostraba el verdadero camino.
Entonces se encontr de pronto ante la falda de una montaa alta y bastante empinada.
Subi por las agrietadas rocas y trep hasta su cumbre redonda. Al principio no se dio
cuenta de qu estaban hechas aquellas rocas. Slo cuando lleg arriba del todo y ech
una ojeada alrededor vio que eran enormes placas de cuerno, en cuyas grietas y
hendiduras creca el musgo.
Haba encontrado la Montaa de Cuerno!
Sin embargo, no sinti ninguna satisfaccin por aquel descubrimiento. El fin de su fiel
caballito haca que aquello lo dejara casi indiferente. Ahora tena que descubrir quin
era y dnde estaba aquella Vetusta Morla que viva all.
Mientras estaba an pensando, sinti de pronto que un ligero estremecimiento recorra
la montaa, y luego oy un tremendo resoplar y chasquear y una voz que pareca venir
de las entraas ms profundas de la tierra:
-Mira, vieja, algo bulle por ah sobre nosotras.
Atreyu se apresur a dirigirse al final de la cresta de la montaa, de donde vena la voz.
Sin embargo, resbal en una alfombra de musgo y empez a patinar. No pudo agarrarse
a nada, se desliz cada vez ms aprisa y finalmente se despe. Por suerte, cay en uno
de los rboles que haba abajo. Sus ramas lo sostuvieron.
Atreyu vio ante s una gigantesca caverna en la montaa, en la que el agua negra
salpicaba y chapoteaba, porque algo se mova all dentro, saliendo lentamente. Slo
cuando hubo salido del todo se dio cuenta Atreyu de que era una cabeza unida a un
cuello largo y arrugado: la cabeza de una tortuga.
Sus ojos eran grandes como charcos negros. Su hocico chorrea-ba fango y algas. Toda
aquella Montaa de Cuerno -Atreyu lo comprendi de pronto- era un nico y
monstruoso animal, una formidable tortuga de pantano: la Vetusta Morla!
Entonces se oy aquella voz jadeante y gorgoteante:
-Qu haces ah, pequeo?
Atreyu cogi el amuleto de su pecho y lo sostuvo de forma que los ojos grandes como
charcos de la tortuga pudieran verlo.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Sabes qu es esto, Morla?


Pas un rato antes de que ella respondiera:
-Mira, vieja... URYN... Haca tiempo que no lo veamos, el Signo de la Emperatriz
Infantil... Haca tiempo.
-La Emperatriz Infantil est enferma -repuso Atreyu-. Lo sabas?
-Nos da lo mismo, no es cierto, vieja? -respondi la Morla. Pareca hablar consigo
misma de aquella forma peculiar, quiz porque no tena a nadie con quien hablar, quin
sabe desde haca cunto tiempo.
-Si no la salvamos morir -aadi Atreyu ms apremiantemente.
-Bueno -respondi la Morla.
-Y con ella se hundir Fantasa -exclam Atreyu-. La aniquilacin llega ya a todas
partes. Yo mismo la he visto.
La Morla lo mir fijamente con sus ojos enormes y vacos.
-No tenemos nada en contra, verdad, vieja? -gorgote.
-Moriremos todos! -grit Atreyu-. Todos!
-Mira, pequeo -respondi la Morla-, qu nos importa? Nada tiene importancia ya para
nosotras. Todo da lo mismo, exactamente lo mismo.
-Tambin t sers aniquilada, Morla! -grit Atreyu furioso-. Tambin t! O es que
crees que, por ser tan vieja, sobrevivirs a Fantasia?
-Mira -gorgote la Morla-: somos viejas, pequeo, demasiado viejas y hemos vivido
bastante. Hemos vivido demasiado. Para quien sabe tanto como nosotras nada es
importante ya. Todo se repite eternamente: el da y la noche, el verano y el invierno..., el
mundo est vaco y no tiene sentido. Todo se mueve en crculos. Lo que aparece debe
desaparecer, y lo que nace debe morir. Todo pasa: el bien y el mal, la estupidez y la
sabidura, la belleza y la fealdad. Todo est vaco. Nada es verdad. Nada es importante.
Atreyu no supo qu responder. La mirada gigantesca, oscura y vaca de la Vetusta Morla
paralizaba su mente. Al cabo de un rato la oy hablar de nuevo:
-Eres muy joven, pequeo. Nosotras somos viejas. Si fueras tan viejo como nosotras
sabras que no hay nada ms que tristeza. Mira: por qu no hemos de morir t, yo, la
Emperatriz Infantil, todos, todos? Todo es slo una apariencia, un juego en la Nada.
Todo da exactamente lo mismo. Djanos en paz, pequeo, y vete.
Atreyu recurri a toda su fuerza de voluntad para contrarrestar el entumecimiento que le
produca la mirada de la Vetusta Morla.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Si tanto sabes -dijo-, tambin sabrs en qu consiste la enfermedad de la Emperatriz


Infantil y si hay para ella remedio.
-Lo sabemos, verdad, vieja? Lo sabemos -resoll la Morla-, pero da lo mismo que ella
se salve o no. Por lo tanto, por qu tendramos que decrtelo?
-Si realmente te da lo mismo -la apremi Atreyu-, tambin podras decrmelo.
-Podramos tambin, vieja, verdad? -gru la Morla-. Pero no tenemos ganas.
-Entonces -exclam Atreyu- no es verdad que todo te d lo mismo. Ni siquiera t crees
lo que dices!
Durante mucho tiempo rein el silencio, y luego Atreyu oy unos gorgoteos y regeldos
profundos. Deban de ser una especie de risa, si es que la Vetusta Morla poda rer
todava. En cualquier caso, dijo:
-Eres astuto, pequeo. Vaya! Eres listo. Haca tiempo que no nos divertamos tanto,
verdad, vieja? Vaya! Tambin podramos decrtelo. No hay ninguna diferencia. Se lo
decimos, vieja?
Hubo un largo silencio. Atreyu esperaba impaciente la respuesta de la Morla, sin
interrumpir con sus preguntas los lentos y desesperantes pensamientos de ella. Por fin,
la tortuga sigui hablando:
-T vives poco, pequeo. Nosotras vivimos mucho. Demasiado. Pero los dos vivimos
en el tiempo. T poco. Nosotras mucho. La Emperatriz Infantil exista ya antes que
nosotras. Pero no es vieja. Ella es siempre joven. Mira: su existencia no se mide por
tiempo, sino por nombres. Necesita un nombre nuevo, siempre un nombre nuevo.
Sabes sus nombres, pequeo?
-No -reconoci Atreyu-. Nunca los he odo.
-Es que no puedes haberlos odo -respondi la Morla-. Ni siquiera nosotras podemos
recordarlos. Y, sin embargo, ha tenido muchos. Pero todos se han olvidado. Todos han
pasado. No obstante, sin nombre no puede vivir. La Emperatriz Infantil slo necesita
tener un nuevo nombre para ponerse bien. Sin embargo, no importa si se pone bien o
no...
Cerr sus ojos grandes como charcos y empez a recoger lentamente la cabeza.
-Espera! -grit Atreyu-. De quin recibe los nombres? Quin puede darle un nombre?
Dnde puedo encontrar ese nombre?
-Ninguno de nosotros -oy gorgotear a la Morla-, ningn ser de Fantasia puede darle un
nuevo nombre. Por eso todo es intil. No te preocupes, pequeo. Nada importa.
-Entonces, quin? -grit Atreyu fuera de s-. Quin puede darle un nombre que la
salve y nos salve a todos?

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-No hagas tanto ruido! -dijo la Morla-. Djanos en paz y mrchate. Tampoco nosotras
sabemos quin puede hacerlo.
-Si no lo sabes -grit Atreyu ms fuerte an-, quin puede saberlo?
Ella abri de nuevo los ojos.
-Si no llevases el Esplendor -resopl-, te comeramos, slo para estar tranquilas. Vaya!
-Quin? -insisti Atreyu-. Dime quin lo sabe y te dejar en paz para siempre!
-Al fin y al cabo da lo mismo -respondi ella-, quiz Uyulala, en el Orculo del Sur.
Quiz ella lo sepa. Qu nos importa?
-Y cmo puedo llegar hasta all?
-No puedes llegar de ninguna forma, pequeo. Vaya! Ni en diez mil das de viaje. Vives
demasiado poco. Moriras antes. Est demasiado lejos. En el sur. Demasiado lejos. Por
eso todo es intil. Se lo habamos dicho desde el principio, verdad, vieja? Djalo estar
y renuncia, pequeo. Y, sobre todo, djanos en paz!
Diciendo esto, cerr definitivamente sus ojos de mirada vaca y meti otra vez la cabeza
en la cueva. Atreyu supo que no podra sacar nada ms de ella.
Al mismo tiempo, el ser de las sombras que se haba formado de la oscuridad del
pramo nocturno encontr el rastro de Atreyu y se dirigi al Pantano de la Tristeza.
Nada ni nadie en Fantasia podra apartarlo de aquel rastro.
Bastin haba apoyado la cabeza en la mano y miraba ante s pensativamente.
-Es muy extrao -dijo en voz alta- que ningn ser de Fantasia pueda dar a la Emperatriz
Infantil un nuevo nombre.
Si slo se tratara de encontrar un nombre, l hubiera podido ayudarlos fcilmente. Eso
se le daba bien. Pero por desgracia no estaba en Fantasia, donde sus habilidades
hubieran podido ser tiles y le hubieran reportado quiz simpata u honores. Por otro
lado, se alegraba tambin mucho de estar all porque en una regin como el Pantano de
la Tristeza no se hubiera atrevido a entrar por nada del mundo. Y aquel siniestro ser de
las sombras que persegua a Atreyu sin que lo supiera! A Bastin le hubiera gustado
avisarlo, pero no poda ser. No se poda hacer otra cosa que confiar en la suerte y seguir
leyendo.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Ygrmul El Mltiple
os tormentos empezaba a sufrir Atreyu: hambre y sed.
Haca dos das que haba dejado el Pantano de la
Tristeza y, desde entonces, vagaba por un desierto de
piedra en el que no haba un ser vivo. Lo poco que le
quedaba an de sus provisiones se haba hundido con
rtax en el agua negra. Intilmente escarb con las
manos entre las piedras para encontrar alguna raz; all
no creca nada, ni siquiera musgos o lquenes.
Al principio se haba alegrado de sentir al menos suelo
firme bajo los pies, pero poco a poco tuvo que
confesarse que su situacin ms bien haba empeorado.
Se haba perdido. Ni siquiera poda determinar ya por el
cielo el rumbo que segua, porque aquella media luz era
igual por todas partes y no le ofreca ningn punto de
referencia. Un viento fro soplaba incesantemente en
torno a las agujas de piedra que se alzaban a su
alrededor.
Escal crestas y cumbres rocosas, subi y baj, pero nunca se le ofreci otra vista que la
de ms y ms montaas, detrs de las cuales haba otras cadenas montaosas, y as hasta

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

el horizonte, en todas direcciones. Y nada vivo, ningn bichito ni hormiga, ni siquiera


los buitres que suelen seguir a los caminantes perdidos hasta que se desploman.
No haba ya duda: la regin en que se haba extraviado era las Montaas Muertas. Pocos
las haban visto nunca y casi ninguno haba regresado de ellas. Pero en las leyendas que
contaba el pueblo de Atreyu se hablaba de esas montaas. Record una estrofa de una
vieja cancin:
Ms valiera al cazador
sucumbir en los pantanos
porque en las Montaas Muertas,
en el Abismo Profundo,
habita Ygrmul el Mltiple,
el horror de los horrores...
Aunque Atreyu hubiera sabido en qu direccin ir para regresar, no le hubiera sido
posible hacerlo. Se haba adentrado ya demasiado. Si se hubiera tratado slo de l, quiz
se hubiera dejado caer simplemente en alguna oquedad de la roca para esperar la
muerte, como solan hacer los cazadores de su pueblo en esos casos. Sin embargo,
estaba en la Gran Bsqueda y se encontraba en juego la vida de la Emperatriz Infantil y
de toda Fantasia. No poda darse por vencido.
Por eso sigui subiendo y bajando montaas, dndose cuenta a veces de que, desde
haca mucho rato, caminaba como un sonmbulo mientras su mente vagaba por otros
lugares y regresaba slo de mala gana.
Bastin se estremeci. El reloj de la torre dio la una. Por hoy, las clases haban
terminado.
Escuch el ruido y los gritos de los nios que, abajo, salan de las aulas y corran por los
pasillos. Se oy en las escaleras el estrpito de muchos pies. Luego, durante un rato,
subieron an desde la calle gritos diversos. Y finalmente el silencio se extendi por todo
el colegio.
Aquel silencio cubri el nimo de Bastin como un manto pesado y sofocante que
amenazaba asfixiarlo. Desde ahora estara solito en el gran colegio... Todo el da, la
noche siguiente..., quin sabe cunto tiempo. A partir de ahora, la cosa iba en serio.
Los otros se iban a casa para comer. Tambin Bastin tena hambre y senta fro, a pesar
de las mantas militares que se haba echado por los hombros. De pronto perdi del todo
el valor, y todo su plan le pareci completamente disparatado y absurdo. Quera irse a
casa, ahora, enseguida! Todava era tiempo. Su padre no poda haber notado nada an.
Bastin no necesitaba decirle siquiera que se haba fumado el colegio. Naturalmente,
alguna vez lo sabra, pero hasta entonces pasara tiempo. El asunto del libro robado?
S, tambin tendra que confesarlo alguna vez. Su padre lo encajara en fin de cuentas lo
mismo que haba encajado todas las decepciones que Bastin le haba causado. No haba
razn para tenerle miedo. Probablemente, ira a ver al seor Koreander sin decir nada y
lo arreglara todo.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Bastin coga ya el libro de color cobre para meterlo en la cartera, pero se detuvo.
-No -dijo de pronto en voz alta, en el silencio del desvn-. Atreyu no renunciara tan
rpidamente, slo porque las cosas fueran un poco difciles. Lo que he empezado tengo
que acabarlo. He ido ya demasiado lejos para volverme atrs. Slo puedo seguir
adelante, pase lo que pase.
Se sinti muy solo y, sin embargo, en ese sentimiento haba tambin algo as como
orgullo: orgullo de haber sido fuerte y no haber renunciado a su intento.
Despus de todo, se pareca un poquitn a Atreyu!
Haba llegado el momento en que Atreyu no poda realmente seguir adelante. Ante l se
abra el Abismo Profundo.
El espanto grandioso de aquella vista no puede describirse con palabras. A travs de la
regin de las Montaas Muertas, la tierra se abra en una brecha que tendra quiz media
milla de anchura. Su profundidad no poda determinarse.
Atreyu estaba al borde de un saliente rocoso y mir hacia abajo, a las tinieblas, que
parecan llegar hasta el fondo mismo de la tierra. Cogi una piedra del tamao de su
cabeza que haba cerca y la lanz tan lejos como pudo. La piedra cay, cay y cay
hasta que se la trag la oscuridad. Atreyu escuch pero, aunque esper largo tiempo, el
ruido del impacto no lleg a sus odos.
Y entonces hizo lo nico que poda hacer: comenz a andar por el borde del Abismo
Profundo. Sin embargo, estaba preparado para hacer frente en cualquier momento a
aquel horror de los horrores del que hablaba la vieja cancin. No saba de qu clase
de criatura poda tratarse; slo saba que se llamaba Ygrmul.
El Abismo Profundo discurra en lnea quebrada a travs del desierto de montaas y,
naturalmente, en su borde no haba ningn camino, sino que tambin all se alzaban
torres de piedra que Atreyu tena que escalar y que, a veces, vacilaban peligrosamente
bajo sus pies, se atravesaban en su camino gigantescos peascos que tena que rodear
trabajosamente, o haba pendientes de piedras sueltas que se precipitaban hacia la
brecha, ponindose en movimiento cuando l atravesaba. Ms de una vez estuvo apunto
de despearse.
Si hubiera sabido que un perseguidor segua sus huellas aproximndose de hora en hora,
quiz se hubiera dejado arrastrar a hacer algo irreflexivo que, en aquel camino difcil,
hubiera podido costarle caro. Se trataba de aquel ser de las tinieblas que lo persegua
desde que sali. Entretanto, la figura del ser se haba espesado tanto que podan
distinguirse claramente sus contornos. Era un lobo, negro como la pez y grande como
un buey. Con el hocico pegado al suelo, trotaba sobre la pista de Atreyu a travs del
desierto de piedra de las Montaas Muertas. Le sobresala mucho la lengua de la boca y
llevaba los belfos retrados, de forma que podan verse sus terribles dientes. El olor
fresco le deca que slo unas millas lo separaban de su vctima. Y esa distancia
disminua sin cesar.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Pero Atreyu nada saba de su perseguidor y buscaba su camino cauta y lentamente.


Cuando estaba en una estrecha caverna que atravesaba un macizo de roca como si fuera
una especie de tubo curvado, oy de pronto un estruendo que no se pareca a ningn
ruido que hubiera odo jams. Era un rugir y un bramar y un resonar y, al mismo tiempo,
Atreyu sinti que toda la roca en que estaba se mova y oy los bloques de piedra que,
fuera, caan con estrpito por las laderas de la montaa. Esper un poco para ver si ceda
el terremoto -o lo que fuera!- y cuando por fin ces, continu arrastrndose, lleg por
fin a la salida y asom con precaucin la cabeza.
Y entonces vio esto: sobre las tinieblas del Abismo Profundo, de un borde a otro
colgaba una monstruosa tela de araa. Y en los pegajosos hilos de aquella red, gruesos
como maromas, se retorca un gran dragn blanco de la suerte, sacudiendo la cola y las
garras y enredndose, sin embargo, cada vez ms desesperadamente.
Los dragones de la suerte son de los animales ms raros de Fantasia. No se parecen en
nada a los dragones corrientes ni a los clebres que, como serpientes enormes y
asquerosas, viven en las profundas entraas de la tierra, apestan y vigilan algn tesoro
real o imaginario. Estos engendros del caos son casi siempre perversos o huraos, tienen
alas parecidas a las de los murcilagos, con las que pueden remontarse en el aire ruidosa
y pesadamente, y escupen fuego y humo. En cambio, los dragones de la suerte son
criaturas del aire y del buen tiempo, de una alegra desenfrenada y, a pesar de su colosal
tamao, ligeros como una nubecilla de verano. Por eso no necesitan alas para volar.
Nadan por los aires del cielo lo mismo que los peces en el agua. Desde tierra, parecen
relmpagos lentos. Y lo ms maravilloso en ellos es su canto. Su voz es como el repicar
de una gran campana y, cuando hablan en voz baja, es como si se oyera el sonido de esa
campana en la distancia. Quien escucha alguna vez su canto, no lo olvida en la vida y
sigue hablando de l a sus nietos.
Pero el dragn de la suerte que Atreyu vea ahora no se encontraba en una situacin en
que tuviera ganas de cantar. Su cuerpo largo y flexible, cuyas escamas de color
madreperla brillaban rosadas y blancas, colgaba retorcido y preso en la enorme tela de
araa. Las largas barbas del hocico del animal, su abundante melena y los flecos de su
cola y de sus miembros estaban enredados en las cuerdas pegajosas, de forma que
apenas poda moverse. Slo sus globos oculares de color rub en medio de su cabeza
parecida a la de un len, brillaban indicando que an estaba vivo.
Aquel soberbio animal sangraba por muchas heridas, porque haba algo ms, algo
gigantesco que, una vez y otra, se precipitaba con la velocidad del rayo sobre el cuerpo
del blanco dragn, como una nube negra que cambiara de forma sin cesar. Tan pronto
pareca una araa gigante de grandes patas, muchos ojos ardientes y un grueso cuerpo
cubierto por una maleza enmaraada de pelos negros como se converta en una gran
mano de largas garras, que intentaba aplastar al dragn de la suerte, y al momento
siguiente se transformaba en un gigantesco escorpin negro que, con su aguijn
venenoso, atacaba a su pobre vctima.
La pelea entre aquellos dos seres formidables era espantosa. El dragn de la suerte se
defenda an, escupiendo un fuego azul que chamuscaba las cerdas de aquella criatura
en forma de nube. El humo brotaba y formaba remolinos de vapor en la brecha rocosa.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

El hedor casi impeda a Atreyu respirar. Una vez, el dragn de la suerte logr incluso
morder una de las largas patas de su adversario. Sin embargo, el miembro seccionado no
cay en las profundidades del abismo, sino que se movi un momento en el aire por s
solo y volvi luego a su lugar original, unindose otra vez al oscuro cuerpo de forma de
nube. Y as ocurra siempre: cada vez que el dragn agarraba uno de los miembros entre
sus dientes, pareca morder en el vaco.
Slo entonces se dio cuenta Atreyu de algo que antes no haba notado: aquella criatura
horripilante no era un solo cuerpo slido, sino que se compona de innumerables
insectos de un azul acerado, que zumbaban como avispones furiosos y, en enjambre
espeso, adoptando siempre nuevas formas. Era Ygrmul, y ahora saba Atreyu por qu
lo llamaban el Mltiple.
Atreyu sali de un salto de su escondite, cogi la Alhaja que llevaba al pecho y grit,
tan fuerte como pudo:
-Alto! En nombre de la Emperatriz Infantil! Alto!
Sin embargo, en medio del rugir y jadear de aquellas criaturas que luchaban, su voz se
perdi. Apenas pudo orla l mismo.
Sin pensarlo, corri por las pegajosas maromas de la red hacia los combatientes. La red
vibraba bajo sus pies. Perdi el equilibrio, cay entre las mallas, se qued colgando slo
de las manos sobre la profundidad tenebrosa, logr subirse de nuevo, se qued pegado,
se libr otra vez y sigui adelante.
Ygrmul se dio cuenta de pronto de que algo se le acercaba. Se dio la vuelta con la
rapidez de un relmpago, y su aspecto era horrible: ahora era slo un rostro gigantesco
de color azul acerado, con un nico ojo sobre la base de la nariz que, con su pupila
vertical de una malignidad inimaginable, miraba fijamente a Atreyu.
Bastin lanz una pequea exclamacin de horror.
Un grito de horror reson en la garganta, rebotando de un lado a otro como un eco.
Ygrmul movi su ojo hacia la izquierda y la derecha para ver si llegaba algn otro,
porque el muchacho que estaba ante l, como paralizado de espanto, no poda haber
sido. Pero no haba nadie ms.
Habr sido mi grito lo que ha odo?, pens Bastin profundamente preocupado. No
es posible.
Y entonces oy Atreyu la voz de Ygrmul. Era una voz muy aguda y un tanto ronca, que
no concordaba en absoluto con su rostro gigantesco. Adems, su boca no se mova al
hablar. Era el zumbido de un enorme enjambre de avispones que formaba palabras.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Un bpedo! -le oy decir Atreyu-. Despus de tanto pasar hambre, dos bocados
exquisitos! Hoy es un da de suerte para Ygrmul!
Atreyu tuvo que hacer acopio de todas sus fuerzas. Sostuvo el Esplendor ante el nico
ojo del monstruo y le pregunt:
-Conocis este signo?
-Acrcate, bpedo -zumb el coro de muchas voces-. Ygrmul no ve muy bien.
Atreyu dio otro paso hacia el rostro. Ygrmul abra ahora la boca. En lugar de lengua,
tena innumerables antenas, pinzas y tentculos.
-Ms cerca! -zumb el enjambre.
Atreyu dio otro paso adelante, quedando tan cerca del rostro que ahora poda ver
claramente los incontables seres distintos de color azul acerado que revoloteaban en
confusin. Y, sin embargo, aquel horrible rostro permaneca totalmente inmvil.
-Soy Atreyu -dijo-, y cumplo una misin de la Emperatriz Infantil.
-En mal momento llegas -respondi el colrico zumbido tras una pausa-. Qu quieres
de Ygrmul? Como ves, est muy ocupado.
-Quiero ese dragn de la suerte -respondi Atreyu-. Dmelo!
-Para qu lo quieres, bpedo Atreyu?
-He perdido mi caballo en el Pantano de la Tristeza. Tengo que ir al Orculo del Sur,
porque slo Uyulala puede decirme quin es capaz de dar un nuevo nombre a la
Emperatriz Infantil. Si no recibe ese nombre, morir y, con ella, toda Fantasia...
Tambin vosotros, Ygrmul, a quienes llaman el Mltiple.
-Ah! -lleg desde el rostro como un sonido prolongado-. sa es la razn de que haya
esos lugares donde no queda nada?
-S -replic Atreyu-. As que tambin vosotros lo sabis, Ygrmul... Sin embargo, el
Orculo del Sur est demasiado lejos para que yo pueda llegar a l en el tiempo que
dure mi vida. Por eso os pido el dragn de la suerte. Si me lleva por los aires, quiz
pueda llegar an a mi destino.
En el enjambre revoloteante que formaba el rostro se pudo or algo que poda ser una
risa ahogada de muchas voces.
-Te equivocas, bpedo Atreyu. Nada sabemos del Orculo del Sur ni de Uyulala, pero
sabemos que ese dragn no puede llevarte ya. E incluso aunque no estuviera herido,
vuestro viaje durara tanto que, entretanto, la Emperatriz Infantil morira de su
enfermedad. No puedes medir tu bsqueda teniendo en cuenta tu vida, bpedo Atreyu,
sino la suya.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

La mirada del ojo de pupila vertical era difcilmente soportable y Atreyu baj la cabeza.
-Eso es cierto -dijo en voz baja.
-Adems -sigui diciendo el rostro sin moverse-, el dragn tiene ya en el cuerpo el
veneno de Ygrmul. Como mucho, le queda una horita de vida.
-Entonces no hay esperanza -murmur Atreyu-; ni para l, ni para m, ni tampoco pata
vosotros, Ygrmul.
-Bueno -zumb la voz-, al menos Ygrmul habr comido bien otra vez. Pero no es nada
seguro que se trate realmente de la ltima comida de Ygrmul. l conoce un medio que
te llevara en un santiamn hasta el Orculo del Sur. Que te guste o no, bpedo Atreyu,
es otra cuestin.
-Qu quieres decir?
-Es el secreto de Ygrmul. Pero tambin las criaturas del abismo tienen sus secretos,
bpedo Atreyu. Ygrmul no lo ha revelado nunca hasta ahora. Y tambin t debes jurar
que nunca lo revelars. Porque le perjudicara a Ygrmul, le perjudicara mucho a
Ygrmul que se supiera.
-Lo juro. Habla!
El enorme rostro azul acerado se inclin un poco hacia adelante y zumb de una forma
casi inaudible:
-Debes dejar que Ygrmul te muerda.
Atreyu retrocedi asustado.
-El veneno de Ygrmul -sigui diciendo la voz- mata en el plazo de una hora, pero da
tambin a quien lo recibe la facultad de trasladarse al lugar de Fantasia que desee.
Piensa en lo que ocurrira si eso se supiera! A Ygrmul se le escaparan todas sus
vctimas!
-Una hora? -exclam Atreyu-. Pero, qu puedo hacer en una hora?
-Bueno... -susurr el enjambre-, en cualquier caso es ms que todas las horas que an te
quedan aqu. Decdete!
Atreyu luchaba consigo mismo.
-Dejaris en libertad al dragn de la suerte si os lo pido en nombre de la Emperatriz
Infantil? -pregunt por fin.
-No -respondi el rostro-, no tienes ningn derecho a pedirle eso a Ygrmul, aunque
lleves a URYN, el Esplendor. La Emperatriz Infantil permite que todos seamos como
somos. Por eso tambin Ygrmul se inclina ante su signo. Y t lo sabes muy bien.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Atreyu segua teniendo la cabeza baja. Lo que Ygrmul deca era verdad. As pues, no
poda salvar al dragn de la suerte. Sus propios deseos no contaban.
Se irgui y dijo:
-Haz lo que me has propuesto!
Con la rapidez del relmpago, la nube azul acerada cay sobre l, rodendolo por todas
partes. Atreyu sinti un furioso dolor en el hombro izquierdo y slo pens: Al Orculo
del Sur!.
Luego la vista se le nubl.
Cuando, poco despus, el lobo lleg a aquel lugar, vio la enorme tela de araa... pero a
nadie ms. El rastro que haba seguido hasta entonces se interrumpa bruscamente y, a
pesar de todos sus esfuerzos, no pudo volver a encontrarlo.
Bastin se interrumpi. Se senta mal, como si l mismo tuviera el veneno de Ygrmul
en el cuerpo.
-Gracias a Dios -dijo para s en voz baja- que no estoy en Fantasia. Esos monstruos, por
suerte, no existen en la realidad. Al fin y al cabo, se trata slo de una historia.
Pero, de verdad era slo una historia? Cmo era posible entonces que Ygrmul -y
probablemente tambin Atreyu- hubiera odo el grito de espanto de Bastin?
Poco a poco, aquel libro empezaba a resultarle siniestro.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Los Dos Colonos


n cuanto volvi en s, Atreyu, por un horrible segundo,
tuvo la idea de que Ygrmul lo haba engaado y estaba
todava en el desierto de piedra.
Se incorpor con dificultad. Y entonces vio que,
efectivamente, estaba en una montaa desierta, pero en
otra muy distinta. El terreno pareca componerse
totalmente de grandes
losas de piedra del color de la herrumbre, apiladas y
amontonadas unas sobre otras, de modo que formaban
toda clase de torres y pirmides. Entre ellas, pequeos
arbustos y hierbas cubran el suelo. Haca un calor
abrasador. El paisaje estaba envuelto en la luz de un sol
deslumbrante, cegador.
Atreyu se hizo sombra con la mano y vio a una
distancia de una milla una puerta de piedra, de forma irregular, cuyo arco estaba

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

formado por losas colocadas horizontalmente y que podra tener unos cien pies de
altura.
Sera aqulla la entrada del Orculo del Sur? Hasta donde poda ver, detrs de la puerta
no haba ms que una llanura infinita; no haba edificios, ni templos, ni bosques... nada
que pareciera la sede de un orculo.
Mientras estaba pensando an en lo que deba hacer, oy de pronto una profunda voz de
bronce:
-Atreyu! -y luego otra vez-: Atreyu!
Se volvi y vio venir, por detrs de una de las torres de piedra de color herrumbre, al
dragn blanco de la suerte. Le manaba sangre de las heridas y estaba tan debilitado que
slo con esfuerzo pudo arrastrarse hasta Atreyu. Sin embargo, gui alegremente uno de
sus ojos de color rub y dijo:
-No te extraes demasiado de que est aqu tambin, Atreyu. Es verdad que estaba
paralizado cuando colgaba de la tela de araa, pero o todo lo que te dijo Ygrmul. Y
entonces pens que tambin a m me haba mordido: por qu no hacer uso igualmente
del secreto que te haba confiado? Y as fue como me escap.
Atreyu estaba radiante.
-Me result muy difcil dejarte con Ygrmul -dijo- pero, qu poda hacer?
-Nada -respondi el dragn de la suerte-. Sin embargo, me has salvado la vida... aunque
sea con algo de colaboracin por mi parte.
Y otra vez hizo un guio, ahora con el otro ojo.
-Te he salvado la vida... -repiti Atreyu- por una hora, porque ms no nos queda a
ninguno de los dos. Siento el veneno de Ygrmul cada vez con ms fuerza.
-No hay veneno sin contraveneno -respondi el dragn blanco-. Ya vers como todo sale
bien.
-No s cmo -dijo Atreyu.
-Ni yo -contest el dragn-, pero eso es precisamente lo bueno. A partir de ahora todo te
saldr bien. Al fin y al cabo, soy un dragn de la suerte. Ni siquiera cuando colgaba de
la red haba perdido la esperanza... y tena razn, ya ves.
Atreyu sonri.
-Dime por qu has venido aqu... y no has ido a otro lugar, a otro lugar donde quiz
podras curarte mejor.
-Mi vida, si la quieres, te pertenece -dijo el dragn-. Pens que necesitaras una
cabalgadura en tu Gran Bsqueda. Y ya vers: es muy distinto arrastrarse por ah sobre

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

dos piernas o, incluso, galopar sobre un buen caballo, y surcar los aires sobre las
espaldas de un dragn de la suerte. De acuerdo?
-De acuerdo! -respondi Atreyu.
-Por cierto -aadi el dragn-, me llamo Fjur.
-Est bien, Fjur -dijo Atreyu-, pero mientras hablamos pasa el poco tiempo de que
disponemos. Tengo que hacer algo, pero qu?
-Tener suerte -respondi Fjur-, qu otra cosa si no?
Sin embargo, Atreyu no lo oa ya. Se haba desplomado y yaca inmvil, envuelto en las
blandas curvas del cuerpo del dragn.
El veneno de Ygrmul haca su efecto.
Cuando Atreyu -quin sabe cunto tiempo des-pus- abri de nuevo los ojos, no vio al
principio ms que un rostro muy extrao inclinado sobre el suyo. Era el rostro ms
apergaminado y arrugado que haba visto nunca, pero slo tena aproximadamente el
tamao de un puo. Era de color pardo oscuro como una manzana asada y los ojillos
que haba en l brillaban como estrellas. En la frente llevaba algo as como una cofia de
hojas marchitas.
Atreyu not entonces que le ponan en los labios una pequea copa.
-Medicina bonita, medicina buena! -murmuraron los pequeos y arrugados labios de
aquel rostro fruncido-. Bebe, hijo, bebe. Te har bien!
Atreyu tom un sorbo. Saba raro, un poco dulce y, sin embargo, amargo.
-Qu ha sido del dragn blanco? -dijo con esfuerzo.
-Todo est arreglado -respondi la voz cuchicheante-, no te preocupes, muchachito. Os
pondris bien. Os pondris bien los dos. Ya ha pasado lo peor. Bebe, bebe!
Atreyu bebi otro trago y se durmi enseguida, pero esta vez con el sueo profundo y
reparador de la convalecencia.
El reloj de la torre dio las dos.
Bastin no poda aguantar ms: tena que ir urgentemente al retrete. Haca ya rato que
tena ganas pero, sencillamente, no haba podido dejar de leer. Y adems, le daba un
poco de miedo bajar. Se dijo a s mismo que no haba razn para ello: el colegio estaba
vaco y nadie lo vera. Y, sin embargo, tena miedo, como si el propio colegio fuera un
ser vivo que lo observase.
Pero aquello no serva de nada: tena que ir!

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Coloc el libro abierto sobre la colchoneta, se puso en pie y se dirigi a la puerta del
desvn. Con el corazn palpitante, escuch un rato. Todo estaba en silencio. Descorri
el pestillo e hizo girar lentamente la gran llave en la cerradura. Cuando hizo presin
sobre el picaporte, la puerta se abri con un fuerte chirrido.
Se desliz en calcetines dejando detrs la puerta abierta, para no tener que hacer otra
vez ruidos innecesarios. Luego baj de puntillas por la escalera hasta la primera planta.
Delante de l tena el pasillo, con las puertas de las clases pintadas de verde espinaca. El
aseo de los alumnos estaba al extremo opuesto. Era ms que tiempo y Bastin corri
cuanto pudo. Lleg al lugar salvador literalmente en el ltimo momento.
Mientras estaba sentado en el retrete, pens en por qu los hroes de historias como
aqullas no tenan nunca problemas de esa clase. Una vez -cuando todava era mucho
ms pequeo- haba preguntado en clase de religin si Jesucristo tena que hacer esas
cosas como un hombre corriente, ya que, como hombre corriente, coma y beba. La
clase se haba partido de risa y el profesor de religin le haba puesto en el cuaderno de
notas una amonestacin por mal comportamiento. Pero Bastin no haba recibido
ninguna respuesta. Y la verdad era que no haba pretendido portarse mal.
Probablemente, se dijo ahora, esas cosas son secundarias y poco importantes, y por
eso no hay que mencionarlas en las historias.
Aunque para l, muchas veces, podan ser de una importancia desesperada y humillante.
Haba terminado; tir de la cadena y se dispona a salir, cuando de pronto oy pasos en
el pasillo. Las puertas de las aulas se abran y cerraban una tras otra, y los pasos se iban
acercando cada vez ms.
El corazn de Bastin lata con tanta fuerza que pareca querer salrsele del pecho.
Dnde poda esconderse? Se qued como paralizado donde estaba.
La puerta del retrete se abri, pero por fortuna de forma que Bastin qued tapado por
ella. Entr el portero del colegio. Mir, uno tras otro, en los distintos retretes. Cuando
lleg a aquel en que el agua corra todava y se columpiaba la cadena, se qued un
momento desconcertado. Refunfu algo entre dientes pero, cuando vio que el agua
dejaba de correr, se encogi de hombros y sali. Sus pasos se perdieron en la escalera.
Bastin no se haba atrevido a respirar durante todo el tiempo y ahora lo hizo
profundamente. Cuando quiso salir se dio cuenta de que las rodillas le temblaban.
Con precaucin y tan deprisa como pudo, se desliz por el pasillo de puertas pintadas de
verde espinaca, subi la escalera y volvi al desvn. Slo cuando la puerta estuvo otra
vez cerrada y atrancada se relaj.
Con un profundo suspiro, se dej caer otra vez en su lecho de colchonetas, se envolvi
en las mantas militares y cogi el libro.
Cuando Atreyu despert de nuevo, se sinti totalmente descansado y fuerte. Se
incorpor.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Era de noche, la luna brillaba luminosa y vio que se encontraba en el mismo lugar en
que se haba desplomado junto al dragn blanco. Tambin Fjur segua all, pero
respiraba de una forma tranquila y profunda y pareca totalmente dormido. Todas sus
heridas haban sido vendadas.
Atreyu observ que tambin su propio hombro haba sido curado del mismo modo, no
con vendas sino con hierbas y fibras vegetales.
A unos pasos slo haba en la roca una pequea gruta, por cuya entrada sala un
resplandor amortiguado.
Sin mover el brazo izquierdo, Atreyu se puso en pie con cuidado y se dirigi a la baja
entrada de la cueva. Se inclin y vio en el interior una estancia que pareca la cocina de
un alquimista en miniatura. En segundo plano chisporroteaba en la chimenea una alegre
hoguera. Por todas partes haba crisoles, cacharros y botellas de formas extraas. En una
estantera haba almacenados manojos de plantas secas de distintas especies. La mesita
del centro y los dems muebles parecan hechos de races. En conjunto, la vivienda
produca una impresin agradable.
Slo al or una tosecilla se dio cuenta Atreyu de que, en una butaca, delante de la
chimenea, haba un tipejo pequeito. Llevaba en la cabeza una especie de gorro de
madera de raz, que pareca la cazoleta invertida de una pipa. Su rostro era del mismo
color pardo oscuro y tan arrugado como el que Atreyu haba visto inclinado sobre l la
primera vez que se despert. Sin embargo, tena sobre la nariz unas gafas grandes y sus
rasgos eran ms duros y preocupados. El tipejo lea en un gran libro que tena sobre las
rodillas.
Entonces apareci bambolendose, procedente de otra habitacin que haba ms atrs,
una segunda figurita en la que Atreyu reconoci enseguida al ser que antes se le haba
aparecido. nicamente entonces vio que se trataba de una mujercita. Adems del gorro
de hojas, llevaba -lo mismo que el hombrecillo del silln situado junto a la chimeneauna especie de hbito de monje, que pareca hecho tambin de hojas marchitas.
Tarareando contenta para s, se frot las manos y se ocup luego de un caldero que
colgaba sobre el hogar. Aquellos dos personajes eran apenas ms altos que una pierna de
Atreyu, medida de la planta del pie a la rodilla. Era evidente que los dos eran miembros
de la muy ramificada familia de los gnomos, aunque de una clase poco frecuente.
-Mujer -rezong el hombrecillo-, qutate de la luz! No me dejas estudiar.
-T y tus estudios! -respondi la mujercita-. A quin le interesan? Lo que importa
ahora es que se cueza mi elixir mgico. Esos dos de ah afuera lo necesitan.
-Esos dos de ah afuera -repuso el hombrecillo irritado- necesitarn mucho ms de mi
ayuda y mis consejos.
-Por m... -replic la mujercita-, pero slo cuando estn bien. Djame sitio, viejo!
El hombre, refunfuando, se apart un poco del fuego.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Atreyu carraspe para llamar la atencin. La pareja de gnomos se volvi para mirarlo.
-Ya est bien -dijo el hombrecillo-. Ahora me toca a m!
-Nada de eso! -lo rega la mujercita-. Si est bien o no lo decido yo. Te tocar a ti
cuando yo diga que te toca.
Luego se volvi hacia Atreyu.
-Nos gustara invitarte a entrar. Sin embargo, es un poco estrecho para ti. Un segundo!
Enseguida estoy contigo.
Tritur algo en un pequeo mortero y lo ech al caldero. Despus se lav las manos y se
las sec en el hbito, dicindole al hombrecillo:
-T te quedas aqu, nguivuck, hasta que yo te llame, entendido?
-Est bien, Urgl! -refunfu el hombrecillo.
La mujercita gnomo sali de la gruta al aire libre. Mir atentamente a Atreyu desde
abajo, contrayendo los ojos.
-Qu tal? Parece que ya estamos bien, no?
Atreyu asinti.
La mujercita trep a un saliente rocoso que quedaba a la misma altura que el rostro de
Atreyu y se sent.
-No te duele ya? -quiso saber.
-Apenas -respondi Atreyu.
-En qu quedamos? -lo apremi la mujercita con ojillos centelleantes-. Te duele o no
te duele?
-Todava me duele -explic Atreyu-, pero no me importa...
-Pero a m s! -resopl Urgl-. Muy bonito, eso de que el paciente le diga al mdico lo
que importa y lo que no importa! Qu sabes t de eso, pipiolo? Tiene que doler para
curarse. Si no te doliera, tendras el brazo muerto.
-Perdn! -dijo Atreyu, que se senta como un nio regaado-. Slo quera decir...
Bueno, quera darle las gracias.
-Bah! -le tap la boca la malhumorada Urgl-.Despus de todo, soy curandera. Slo he
cumplido con mi deber. Y nguivuck, mi viejo, vio el Pentculo que llevas colgado del
cuello. Para nosotros no haba duda.
-Y Fjur? -pregunt Atreyu-. Cmo est?

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Quin es se?
-El dragn blanco de la suerte.
-Ah! Todava no lo s. Recibi un poco ms de veneno que t. De todas formas,
tambin aguanta un poco ms que t. Realmente, debera salir del paso. Estoy casi
segura de que se pondr bien otra vez. Slo necesita un poco de descanso. Dnde
habis recibido todo ese veneno, eh? Y cmo habis llegado aqu tan repentinamente?
Y qu buscis aqu? Y quines sois?
nguivuck haba salido a la entrada de la gruta y oy las respuestas que dio Atreyu a las
preguntas de la vieja Urgl. Luego se adelant unos pasos y dijo:
-Calla, mujer, ahora me toca a m!
Se volvi a Atreyu, se quit el gorro de forma de cazoleta de pipa, se rasc la calva
cabecita y dijo:
-No se lo tomes a mal, Atreyu. La vieja Urgl es a menudo un poco bruta, pero no lo hace
con mala intencin. Me llamo nguivuck. Tambin nos llaman los Dos Colonos. Has
odo hablar de nosotros?
-No -reconoci Atreyu.
nguivuck pareci un poco ofendido.
-Bueno -dijo-, seguramente no te mueves en los medios cientficos porque, de otro
modo, te hubieran dicho sin duda que no podras encontrar mejor consejero que yo si
quieres ver a Uyulala en el Orculo del Sur. Has venido al sitio adecuado, muchacho.
-No te des tanta importancia! -se entrometi la vieja Urgl-. Luego baj de su asiento y
desapareci refunfuando en la gruta.
nguivuck hizo deliberadamente caso omiso de la interrupcin.
-Te lo puedo explicar todo -sigui diciendo-: he estudiado el asunto por dentro y por
fuera durante toda mi, vida. En realidad, para eso he montado mi observatorio. En breve
publicar una gran obra cientfica sobre el Orculo. Su ttulo ser: El enigma de
Uyulala, resuelto por el profesor nguivuck. No suena mal, eh? Por desgracia,
todava me faltan algunos detalles. T podras ayudarme, muchacho.
-Un observatorio? -pregunt Atreyu, que no conoca la palabra.
nguivuck asinti con los ojos chispeantes de orgullo. Con un gesto de la mano, invit a
Atreyu a seguirlo.
Entre las enormes losas de piedra suba un pequeo sendero que daba muchas vueltas.
En varios lugares, donde el sendero era especialmente empinado, haba diminutos
escalones tallados que, naturalmente, eran demasiado pequeos para los pies de Atreyu.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Simplemente, se los suba de un salto. Sin embargo, tena que esforzarse para seguir al
gnomo, que trotaba gilmente delante de l.
-Una clara noche de luna -le oy decir a nguivuck-. Podrs verla.
-A quin? -quiso saber Atreyu-. A Uyulala?
Pero nguivuck neg con la cabeza enfadado y sigui adelante bambolendose.
Por fin llegaron a lo alto de la torre de rocas. El suelo era plano y slo en un costado se
alzaba una especie de parapeto natural: una barandilla de losas de piedra. En el centro
de esas losas haba un agujero, evidentemente hecho con herramientas. Delante del
agujero haba un pequeo catalejo, sobre un trpode de madera de raz.
nguivuck mir por l, lo ajust ligeramente haciendo girar unos tornillos y luego hizo
con la cabeza un gesto de satisfaccin, invitando a Atreyu a echar una ojeada a su vez.
Atreyu obedeci la indicacin, aunque tuvo que echarse en el suelo y apoyarse en los
codos para poder mirar por el tubo. El catalejo estaba orientado hacia la gran puerta de
piedra, de forma que se vea la parte inferior de la pilastra derecha. Y Atreyu vio que,
junto a esa pilastra, erguida y totalmente inmvil a la luz de la luna, haba una
imponente esfinge. Sus patas delanteras, en las que se apoyaba, eran de len, la parte
trasera de su cuerpo de toro, en la espalda tena unas poderosas alas de guila y su rostro
era el de un ser humano... por lo menos en cuanto a la forma, porque su expresin no era
humana. Era difcil saber si aquel rostro sonrea, o reflejaba una tristeza inmensa o una
indiferencia total. A Atreyu, despus de haberlo contemplado durante un rato, le pareci
lleno de una maldad y una crueldad abismales, pero enseguida tuvo que corregir su
impresin al no encontrar en l ms que serenidad.
-Djalo ya! -oy la voz del gnomo en su odo-.No lo averiguars. A todo el mundo le
pasa igual. Tambin a m. Durante toda mi vida la he observado y no he podido lograrlo.
Y ahora, la otra!
Hizo girar uno de los tornillos, la imagen se desplaz, pasando por la abertura del arco,
detrs del cual slo se extenda una llanura vaca, y apareci a la vista de Atreyu la
pilastra de la izquierda donde, en la misma posicin, haba una segunda esfinge. Su
cuerpo imponente reluca, extraamente plido y como de plata lquida, a la luz de la
luna. Pareca mirar fijamente a la primera esfinge, de igual modo que la primera miraba
inmvil en su direccin.
-Son estatuas? -pregunt Atreyu en voz baja, sin poder apartar la vista.
-Oh no! -respondi nguivuck con una risita-. Son dos esfinges de verdad, vivas... y
muy vivas! Pero para ser la primera vez, ya has visto bastante. Ven, vamos abajo. Te lo
explicar todo.
Y tap con la mano el catalejo, de forma que Atreyu no pudo ver ms. En silencio,
regresaron por el mismo camino.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Las Tres Puertas Mgicas


jur segua durmiendo profundamente cuando
nguivuck, con Atreyu, volvi a la cueva de los gnomos.
La vieja Urgl haba preparado entretanto una mesita al
aire libre, cubrindola con toda clase de cosas dulces y
espesos jugos de bayas y plantas.
Haba adems pequeos cuencos para beber y una jarrita
llena de una tisana caliente y aromtica. Dos diminutas
antorchas, alimentadas con aceite, completaban la
escena.
-Sentaos! -orden la mujercita-. Atreyu tiene que comer
y beber algo antes para recuperar las fuerzas. La
medicina sola no basta.
-Gracias -dijo Atreyu-, pero me siento ya muy bien.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-No me lleves la contraria! -resopl Utgl-. Mientras ests aqu hars lo que se te diga,
entendido? El veneno de tu cuerpo ha sido neutralizado. Por lo tanto, no hace falta que
te apresures, muchacho. Tienes todo el tiempo que quieras, de manera que tmatelo con
calma.
-No se trata slo de m -objet Atreyu-: la Emperatriz Infantil se est muriendo. Quiz
importe cada hora.
-Sandeces! -refunfu la viejecita-. Con prisas no se hace nada. Sintate! Come!
Bebe! Vamos! A qu esperas?
-Segn mi experiencia con esa mujer -susurr Enguivuck-, lo mejor es seguirle la
corriente. Cuando se le mete algo en la cabeza no hay nada que hacer. Adems, nosotros
dos tenemos que hablar.
Atreyu se sent con las piernas cruzadas ante la diminuta mesa y se sirvi. A cada trago
y cada bocado le pareca realmente como si una nueva vida clida y dorada afluyera a
sus venas y msculos. Slo entonces se dio cuenta de lo dbil que haba estado.
A Bastin se le haca la boca agua. De repente le pareci oler la comida de los gnomos.
Husme el aire pero, naturalmente, era slo imaginacin.
Su estmago se haca or. Bastin no pudo aguantar ms. Cogi lo que le quedaba del
bocadillo y la manzana de su cartera y se los comi. Luego se sinti mejor, aunque
distaba mucho de estar lleno.
Entonces comprendi que aqulla haba sido su ltima comida. Esas palabras lo
asustaron. Intent no pensar ms en ello.
-De dnde sacas tantas cosas ricas? -le pregunt Atreyu a Urgl.
-Ay, hijito -dijo ella-, hay que ir muy lejos, lejsimos, para encontrar las hierbas y las
plantas adecuadas. Pero l, ese cabezota de nguivuck, quiere vivir precisamente aqu...
a causa de sus importantes estudios! De dnde pueda venir la comida no le preocupa.
-Mujer -respondi dignamente nguivuck-, qu sabes t lo que es importante y lo que
no lo es! Vete y djanos hablar!
Urgl se meti lloriqueando en la pequea cueva, donde se puso a armar mucho ruido
con toda clase de cacharros.
-Djala! -cuchiche nguivuck-. Es una buenaza, pero a veces tiene que desahogarse.
Escucha, Atreyu! Ahora te explicar algo que debes saber sobre el Orculo del Sur. No
es tan fcil llegar hasta Uyulala. Incluso resulta bastante difcil. Sin embargo, no quiero
darte una conferencia cientfica. Quiz sea mejor que me hagas preguntas t. Yo tengo
tendencia a perderme en los detalles. De manera que pregunta!
-Est bien -dijo Atreyu-: quin o qu es Uyulala?

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Maldita sea! -rezong nguivuck fulminndolo indignado con la mirada-. Haces


preguntas tan directas como las de mi vieja. No puedes empezar por otra cosa?
Atreyu reflexion y pregunt luego:
-Esa gran puerta de piedra que me has enseado con las esfinges... Es la entrada?
-Eso est mejor! -respondi nguivuck-. As haremos progresos. La puerta de piedra es
la entrada, pero despus hay otras dos puertas y slo detrs de la tercera vive Uyulala...
Si es que puede decirse de ella que vive.
-T has estado alguna vez con ella?
-Pero qu te imaginas! -contest nguivuck, un poco contrariado otra vez-. Yo trabajo
cientficamente. He reunido los informes de todos los que estuvieron dentro. Siempre
que han vuelto, claro. Es un trabajo importantsimo! No puedo permitirme correr
riesgos personales. Eso podra afectar a mi obra.
-Comprendo -dijo Atreyu-, y qu pasa con las tres puertas?
nguivuck se puso en pie, cruz los brazos a la espalda y empez a andar de un lado a
otro, mientras explicaba:
-La primera se llama la Puerta del Gran Enigma. La segunda la Puerta del Espejo
Mgico. Y la tercera la Puerta sin llave...
-Es extrao -le interrumpi Atreyu-. Por lo que pude ver, detrs de la puerta de piedra
no haba ms que una llanura desnuda. Dnde estn las otras puertas?
-Calma! -dijo nguivuck imperiosamente-. Si me interrumpes siempre no podr
explicarte nada. Todo es muy difcil! Lo que pasa es que la segunda puerta aparece sola
mente cuando se ha atravesado la primera. Y la tercera slo cuando se ha dejado atrs la
segunda. Y Uyulala nicamente cuando se ha entrado por la tercera. Antes no hay nada
de todo eso. Sencillamente, no estn all, comprendes?
Atreyu movi afirmativamente la cabeza, pero prefiri callarse para no irritar ms al
gnomo.
-La primera, la Puerta del Gran Enigma, es la que has visto con mi catalejo. Con las dos
esfinges. Esa puerta est siempre abierta... como es lgico. No tiene batientes. Sin
embargo, nadie puede pasar por ella, salvo si... -nguivuck levant en el aire un
minsculo dedo ndice-, salvo si las esfinges cierran los ojos. La mirada de una esfinge
es algo totalmente distinto de la mirada de cualquier otro ser. Nosotros y todos los
dems seres percibimos algo con la mirada. Vemos el mundo. Pero una esfinge no ve
nada; en cierto sentido, es ciega. En cambio, sus ojos transmiten algo. Y qu
transmiten sus ojos? Todos los enigmas del mundo. Por eso las dos esfinges se miran
mutuamente. Porque la mirada de una esfinge slo puede soportarla otra esfinge. Y
puedes figurarte lo que le ocurre a quien se atreve a interferir el intercambio de miradas

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

entre las dos! Se queda petrificado en el sitio y no puede moverse hasta haber resuelto
todos los enigmas del mundo. Bueno, encontrars los restos de esos pobres diablos
cuando llegues.
-Pero no dijiste -objet Atreyu- que a veces cierran los ojos? No duermen las esfinges
de vez en cuando?
-Dormir? -nguivuck se estremeci de risa-. Vlgame el cielo, dormir una esfinge.' No,
claro que no. No tienes ni idea. Sin embargo, tu pregunta no es totalmente disparatada.
Hasta coincide con la direccin en que se orientan mis investigaciones. Ante algunos
visitantes, las esfinges cierran los ojos y los dejan pasar. La cuestin que hasta ahora
nadie ha podido aclarar es: por qu precisamente a unos s y a otros no? No se trata, en
modo alguno, de que dejen entrar a los sabios, los valientes y los buenos, y cierren el
paso a los tontos, los cobardes y los malos. Ni soarlo! He visto con mis propios ojos,
y ms de una vez, cmo han dejado entrar precisamente a algn estpido mentecato o
un infame bribn, mientras las personas ms decentes y sensatas esperaban a menudo
intilmente durante meses y tenan que volverse por ltimo con las manos vacas.
Tampoco el que alguien quiera ver al Orculo por estar en un aprieto o slo para
distraerse parece desempear ningn papel.
-Y tus investigaciones -pregunt Atreyu- no te han dado ningn indicio?
A nguivuck se le puso otra vez la mirada centelleante de clera.
-Es que no me escuchas? Ya te he dicho que, hasta hoy, nadie ha aclarado la cuestin.
Naturalmente, he elaborado algunas teoras con el paso de los aos. Al principio pens
que el aspecto decisivo por el que se guiaban las esfinges eran determinadas
caractersticas fsicas: estatura, belleza, fuerza o algo as. Sin embargo, pronto tuve que
desechar esa idea. Luego intent determinar alguna relacin numrica; por ejemplo, si
de cada cinco tres se quedaban siempre fuera o si slo entraban los nmeros primos.
Resultaba bastante exacto en lo que al pasado se refera, pero en las predicciones
fracas totalmente. Ahora pienso que la decisin de las esfinges es totalmente casual y
no tiene lgica alguna. Pero mi mujer opina que eso sera una tesis calumniosa y
antifantsica y no tendra nada que ver con la ciencia.
-Otra vez con esas tonteras? -se oy regaar a la mujercita desde la caverna-. Qu
vergenza! Slo porque tu cerebrn se te ha secado dentro de la cabeza crees que puedes
rechazar los grandes misterios, viejo zoquete!
-Ya la oyes! -dijo suspirando nguivuck-. Y lo peor es que tiene razn.
-Y el amuleto de la Emperatriz Infantil? -pregunt Atreyu-. No crees que las esfinges
lo respetarn? Al fin y al cabo, son tambin criaturas de Fantasa.
-Desde luego -opin nguivuck rascndose su cabecita del tamao de una manzana-,
pero para eso tendran que verlo. Y no ven. Sin embargo, su mirada te alcanzar a ti.
Tampoco estoy seguro de que las esfinges obedezcan a la Emperatriz Infantil. Quiz
sean ms importantes que ella. No s, no s. En cualquier caso, es dudoso.
-Entonces, qu me aconsejas? -quiso saber Atreyu.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Debes hacer lo que tengas que hacer -respondi el gnomo-. Esperar a que ellas
decidan... sin saber por qu.
Atreyu asinti pensativo.
La pequea Urgl sali de la cueva. Arrastraba un cubito con un lquido humeante y
llevaba, bajo el otro brazo, un manojo de plantas secas. Mascullando para s se dirigi
hacia el dragn de la suerte, que segua durmiendo inmvil. Comenz a trepar por l
para cambiarle las compresas de las heridas. El gigantesco paciente slo suspir una vez
satisfecho y se estir, pero por lo dems no pareci haber notado la cura.
-Sera mejor que hicieras tambin algo til -le dijo Urgl a nguivuck al volver a la
cocina-, en lugar de estar ah diciendo bobadas.
-Estoy haciendo algo muy til! -le grit su marido-. Seguramente mucho ms til que
t, pero eso no puedes comprenderlo, so boba!
Y, volvindose a Atreyu, continu:
-Slo sabe pensar en cosas prcticas. Para los grandes conceptos no est dotada.
El reloj de la torre dio las tres.
Si es que lo haba notado, su padre deba de haber notado ahora, como muy tarde, que
Bastin no haba vuelto a casa. Se estara preocupando? Quiz saldra a buscarlo.
Quiz habra avisado ya a la polica. Quiz transmitiran avisos por radio. Bastin sinti
una punzada en la boca del estmago.
Y, si era as, dnde lo buscaran? En el colegio? Quiz incluso en el desvn?
Haba cerrado la puerta al volver del retrete? No poda acordarse. Se puso en pie para
verlo. S, la puerta estaba cerrada y el cerrojo puesto.
Fuera empezaba a oscurecer lentamente. La claridad que entraba por el tragaluz se iba
haciendo imperceptiblemente ms dbil.
Para tranquilizarse, Bastin anduvo un rato de un lado a otro del desvn. Al hacerlo,
descubri un montn de cosas que, en realidad, nada tenan que ver con el material
escolar que all haba. Por ejemplo, un viejo y abollado gramfono de embudo... Quin
sabe cundo y por quin haba sido llevado all? En un rincn haba varios cuadros de
marcos dorados, con arabescos, en los que casi no se vea ms que algn rostro plido y
de mirada severa que se destacaba aqu o all sobre un fondo oscuro. Tambin haba un
candelabro de siete brazos, corrodo por la herrumbre, en el que todava quedaban restos
de gruesas velas que haban formado largas lgrimas de cera.
Entonces Bastin se asust, porque en un rincn oscuro se agitaba algo. Slo al echar
una segunda ojeada se dio cuenta de que haba all un gran espejo de medio cuerpo, en
el que se haba visto borrosamente reflejado a s mismo. Se acerc ms y se mir un

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

rato. Realmente, no resultaba muy guapo con aquel cuerpo gordo, las piernas torcidas y
la cara plida. Movi la cabeza lentamente y dijo en voz alta:
-No!
Luego volvi a su lecho de colchonetas. Ahora tena que acercarse el libro a los ojos
para poder leer.
-Dnde estbamos? -pregunt nguivuck.
-En la Puerta del Gran Enigma -le record Atreyu.
-Exacto! Supongamos que has conseguido atravesarla. Entonces -y slo entoncesaparecer ante ti la segunda puerta. La Puerta del Espejo Mgico. Como ya te he dicho,
no te puedo decir nada sobre ella que haya visto yo personalmente, sino lo que he
podido sacar en limpio de los informes. Esa puerta est tanto abierta como cerrada.
Parece un disparate, no? Quiz sera mejor decir que no est cerrada ni abierta. Aunque
resulta igual de disparatado. En pocas palabras: se trata de un gran espejo o de algo as,
aunque no est hecho de cristal ni de metal. De qu, nadie ha podido decrmelo. En
cualquier caso, cuando se est ante l, se ve uno a s mismo... pero no como en un
espejo corriente, desde luego. No se ve el exterior, sino el verdadero interior de uno, tal
como en realidad es. Quien quiera atravesarlo tiene que -por decirlo as- penetrar en s
mismo.
-De todas formas -opin Atreyu-, esa Puerta del Espejo Mgico me parece ms fcil de
atravesar que la primera.
-Error! -exclam nguivuck, empezando a andar otra vez excitado de un lado a otro-.
Craso error, amigo! He comprobado que precisamente los visitantes que se consideran
especialmente intachables huyen gritando del monstruo que los mira irnicamente desde
el espejo. A algunos tuvimos que tratarlos durante semanas antes de que estuvieran
siquiera en condiciones de emprender el viaje de regreso.
-Tuvimos! -gru Urgl, que pasaba precisamente por delante con otro cubito-. Siempre
nosotros. A quin has tratado t?
nguivuck se limit a apartarla con un gesto.
-Otros -sigui exponiendo- no haban visto al parecer nada ms horrible, pero tuvieron
el valor de pasar sin embargo. Para otros fue menos espantoso, pero todos tuvieron que
vencerse a s mismos. No se puede decir nada que valga para todos los casos. Para cada
uno es diferente.
-Bueno -dijo Atreyu-, pero por lo menos se puede atravesar ese espejo mgico?
-Se puede -confirm el gnomo-, naturalmente que se puede. Si no, no habra puerta.
Lgico, no?
-Tambin se la podra rodear -opin Atreyu-. O no?

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LA HISTORIA INTERMINABLE

-Tambin -repiti nguivuck-. Evidentemente, se puede! Lo que pasa es que entonces


no hay nada detrs. La tercera puerta slo aparece cuando se ha atravesado la segunda.
Cuntas veces tengo que decrtelo!
-Y qu pasa con la tercera puerta?
-Ah las cosas se ponen realmente difciles! La Puerta sin Llave, efectivamente, est
cerrada. Simplemente cerrada. Y eso es todo! No tiene picaporte, ni pomo, ni ojo de
cerradura, nada! Mi teora es que la nica hoja de esa puerta, que cierra sin junturas,
est hecha de seln fantsico. Seguramente sabes que no hay nada que pueda destruir,
doblar o disolver el seln de Fantasia. Es absolutamente indestructible.
-Entonces, no se puede entrar por esa puerta?
-Poco a poco, muchacho! Ha habido personas que han entrado y han hablado con
Uyulala, no? Por lo tanto, se puede abrir la puerta.
-Pero cmo?
-Escucha: el seln de Fantasa reacciona a nuestra voluntad. Es precisamente nuestra
voluntad la que lo hace tan resistente. Cuanto ms se quiere entrar, tanto ms se cierra la
puerta. Pero cuando alguien logra olvidar sus intenciones y no querer nada... La puerta
se abre sola ante l.
Atreyu baj la mirada y dijo en voz baja:
-Si eso es verdad... cmo podr entrar yo? Cmo podra no quererlo?
Enguivuck asinti suspirando.
-Ya te lo dije: la Puerta sin llave es la ms dificil.
-Y si a pesar de todo lo lograse -prosigui Atreyu-, llegara al Orculo del Sur?
-S -dijo el gnomo.
-Y podra hablar con Uyulala?
-S -dijo el gnomo.
-Y quin o qu es Uyulala?
-Ni idea -dijo el gnomo, y sus ojos centellearon furiosos-. Ninguno de los que
estuvieron con ella me lo ha querido decir. Cmo puede uno acabar su obra cientfica si
todos se rodean de un silencio misterioso, eh? Es para tirarse de los pelos... si se tienen.
Si llegas hasta ella, Atreyu, me lo dirs por fin? Lo hars? Me muero de ganas de
saberlo y nadie, nadie quiere ayudarme. Por favor, promteme que t me lo dirs!

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Atreyu se puso en pie y mir a la Puerta del Gran Enigma, que se alzaba a la clara luz
de la luna.
-No puedo prometrtelo, nguivuck -dijo suavemente-, aunque me gustara demostrarte
mi agradecimiento. Pero si nadie te ha dicho quin o qu es Uyulala, debe de haber
alguna razn para ello. Y antes de conocerla no puedo decidir si debe saberlo alguien
que no haya estado all personalmente.
-Entonces vete! -grit el gnomo, despidiendo literalmente chispas por los ojos-. Lo
nico que se cosecha es ingratitud! Uno dedica su vida entera a investigar un secreto de
inters general. Pero nadie lo ayuda. No hubiera debido ocuparme de ti!
Diciendo esto, se meti corriendo en la pequea cueva, en cuyo interior se oy el fuerte
portazo de una puertecit.
Urgl pas junto a Atreyu, se ri sofocadamente y dijo:
-No habla en serio, ese cabeza de chorlito. Lo que le pasa es que est otra vez
terriblemente decepcionado por sus ridculas investigaciones. Le gustara mucho ser
quien resolviera el Gran Enigma. El famoso gnomo nguivuck. No se lo tomes a mal!
-No -dijo Atreyu-, dile por favor que le agradezco de todo corazn lo que ha hecho por
m. Y tambin a ti te doy las gracias. Si puedo le dir el secreto... en el caso de que
vuelva.
-Entonces, vas a dejarnos? -pregunt la vieja Urgi.
-Tengo que hacerlo -respondi Atreyu-, no puedo perder ms tiempo. Ir ahora al
Orculo. Adis! Y, entretanto, cuida de Fjur, el dragn de la suerte!
Se volvi y se dirigi a la Puerta del Gran Enigma.
Urgl vio su figura erguida, con el manto ondulante, desaparecer entre las rocas. Corri
tras l y grit:
-Mucha suerte, Atreyu!
Pero no supo si l la haba odo. Mientras volva a su pequea caverna, con sus andares
de pato, refunfu para s:
-La va a necesitar... Realmente, va a necesitar mucha suerte.
Atreyu se haba acercado hasta unos cincuenta pasos de la puerta de roca. Era mucho
ms enorme de lo que se haba imaginado desde lejos. Detrs estaba la llanura
totalmente yerma, que no ofreca a la vista ningn apoyo, de forma que la mirada se
precipitaba como en el vaco. Delante de la puerta y entre las dos pilastras, Atreyu vio
innumerables calaveras y esqueletos. Restos de los ms diversos habitantes de Fantasia
que haban intentado atravesar la puerta y se haban quedado petrificados para siempre
por la mirada de las esfinges.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Pero no fue eso lo que hizo que Atreyu se inmovilizara. Lo que lo detuvo fue el aspecto
de las esfinges.
Atreyu haba vivido mucho en su Gran Bsqueda, y haba visto cosas magnficas y
espantosas, pero hasta aquel momento no haba sabido que ambas clases de cosas
pueden unirse, que la belleza puede ser horrible.
La luz de la luna baaba a aquellos dos seres colosales que, mientras Atreyu se diriga
lentamente hacia ellos, parecieron crecer hasta el infinito. Le pareca como si sus
cabezas llegaran hasta la luna, y la expresin con que se miraban mutuamente pareca
cambiar con cada paso que l daba. A travs de sus altos cuerpos y, sobre todo, a travs
de sus rostros de rasgos humanos, corran y palpitaban corrientes de una fuerza terrible
y desconocida como si las esfinges no estuvieran simplemente all, como est el
mrmol, sino que, a cada momento, estuvieran a punto de desaparecer y, al mismo
tiempo, se crearan de nuevo a s mismas. Y era como si, precisamente por eso, fueran
mucho ms reales que cualquier roca. Atreyu tuvo miedo.
No era tanto miedo al peligro que lo amenazaba; era un miedo que proceda de s
mismo. Apenas pensaba en que -en el caso de que lo alcanzase la mirada de las
esfinges- se quedara para siempre hechizado y paralizado. No, era el miedo a lo
incomprensible, a lo desmesuradamente grandioso, a la realidad de lo prepotente lo que
haca sus piernas cada vez ms pesadas, hasta que le pareci tenerlas de plomo fro y
gris.
Sin embargo, sigui adelante. No mir ms hacia arriba. Mantuvo la cabeza baja y
anduvo muy lentamente, paso a paso, hacia la puerta de roca. Y el peso del miedo que
quera clavarlo al suelo fue cada vez ms poderoso. Sin embargo, Atreyu sigui
adelante. No saba si las esfinges tenan los ojos cerrados o no. No poda perder tiempo.
Tena que arriesgarse a que le permitieran la entrada o aquel fuera el fin de su Gran
Bsqueda.
Y precisamente en el instante en que crea que toda su fuerza de voluntad no bastara
para impulsarlo a dar otro paso ms, oy el eco de ese paso en el interior de la puerta de
roca. Y al mismo tiempo todo su miedo lo abandon, tan total y absolutamente que se
dio cuenta de que, a partir de entonces, nunca ms tendra miedo, pasase lo que pasase.
Levant la cabeza y vio que tena la Puerta del Gran Enigma a sus espaldas. Las
esfinges lo haban dejado pasar. Delante de l, a una distancia de unos veinte pasos,
estaba ahora, donde antes slo se haba visto la llanura vaca y sin fin, la Puerta del
Espejo Mgico. Era grande y redonda como una segunda media luna (porque la
verdadera segua estando alta en el cielo) y brillaba como plata pulida. Resultaba difcil
creer que pudiera pasarse precisamente a travs de aquella superficie de metal, pero
Atreyu no titube un segundo. Contaba con que, como haba descrito nguivuck, se le
aparecera en el espejo alguna imagen espantosa de s mismo, pero aquello -al haber
dejado atrs todo miedo- le pareca sin importancia.
No obstante, en lugar de una imagen aterradora vio algo con lo que no haba contado en
absoluto y que tampoco pudo comprender. Vio a un muchacho gordo de plido rostro
-aproximadamente de la misma edad que l- que, con laspiernas cruzadas, se sentaba en

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

un lecho de colchonetas y lea un libro. Estaba envuelto en unas mantas grises y


desgarradas. Los ojos del muchacho eran grandes y parecan muy tristes. Detrs de l se
divisaban algunos animales inmviles a la luz del crepsculo -un guila, una lechuza y
un zorro- y un poco ms lejos reluca algo que pareca un esqueleto blanco. No poda
saberse con exactitud.
Bastin tuvo un sobresalto al comprender lo que acababa de leer. Era l! La descripcin
coincida en todos los detalles. El libro empez a temblarle en las manos.
Decididamente, la cosa estaba yendo demasiado lejos! No era posible que en un libro
impreso pudiera decirse algo que slo se refera a aquel momento y a l. Cualquier otro
leera lo mismo al llegar a ese lugar del libro. No poda ser ms que una casualidad
increble. Aunque, sin duda, era una casualidad extrasima.
-Bastin -se dijo a s mismo en voz alta-, ests como una cabra. Haz el favor de
dominarte!
Haba intentado hablar en el tono ms firme posible, pero su voz temblaba un poco,
porque no estaba totalmente convencido de que fuera slo casualidad.
Imagnate, pens, lo que ocurrira si en Fantasia supieran realmente algo de ti. Sera
fabuloso.
Pero no se atrevi a decirlo en voz alta.
Slo una pequea sonrisa de asombro se dibuj en los labios de Atreyu al entrar en la
imagen del espejo... Estaba un poco asombrado de que le resultara tan fcil lo que a
otros les haba parecido insuperable. Sin embargo, mientras entraba sinti un extrao y
cosquilleante estremecimiento. Y no sospech lo que en realidad le haba ocurrido.
En efecto, cuando estuvo al otro lado de la Puerta del Espejo Mgico, haba perdido
todo recuerdo de s mismo, de su vida anterior, de sus objetivos y sus intenciones. No
saba ya nada de la Gran Bsqueda que lo haba llevado hasta all y ni siquiera
recordaba su propio nombre. Era como un nio recin nacido.
Delante de l, a una distancia de unos pasos, vio la Puerta sin Llave, pero Atreyu no se
acordaba de ese nombre ni de que haba tenido la intencin de atravesarla para llegar al
Orculo del Sur. No saba en absoluto lo que quera o tena que hacer, ni por qu estaba
all. Se senta ligero y muy alegre, y se rea sin motivo, de simple contento.
La puerta que vio ante s era pequea y baja como un portillo, y se alzaba aislada -sin
muros que la rodeasen- sobre la superficie yerma. Y la hoja de aquella puerta estaba
cerrada.
Atreyu la contempl durante un buen rato. Pareca estar hecha de un material que
brillaba como el cobre. Era bonita, pero Atreyu perdi el inters al cabo de un tiempo.
Rode la puerta y la contempl por detrs, pero su aspecto no se diferenciaba del que
tena por delante. Tampoco tena picaporte, ni pomo, ni agujero de cerradura.
Evidentemente, la puerta no estaba hecha para ser abierta, ni tena sentido hacerio, ya

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

que no conduca a ninguna parte y se limitaba a estar all. Porque detrs de la puerta
slo estaba la llanura extensa, pelada y totalmente vaca.
Atreyu tuvo ganas de irse. Se volvi, fue hacia la redonda Puerta del Espejo Mgico y
contempl su parte trasera durante algn tiempo, sin comprender lo que significaba.
Decidi marcharse.
-No, no! No te marches! -dijo Bastin en voz alta-. Vuelve, Atreyu. Tienes que
atravesar la Puerta sin Llave!
Sin embargo, luego se volvi otra vez hacia la Puerta sin Llave. Quera mirar otra vez
aquel resplandor cobrizo. De manera que se situ ante la puerta, se inclin a izquierda y
derecha y disfrut. Acarici suavemente el extrao material. Pareca caliente y hasta
vivo al tacto. Y la puerta se abri parcialmente.
Atreyu meti la cabeza y vio algo que antes, al rodear la puerta, no haba visto al otro
lado. Sac la cabeza y mir al otro lado de la puerta: slo la llanura desnuda. Mir otra
vez por la abertura y vio un largo corredor, formado por innumerables columnas
poderosas. Y detrs haba escalones y otras columnas y terrazas, y ms escaleras y todo
un bosque de columnas. Sin embargo, ninguna de aquellas columnas soportaba nada.
Porque encima poda verse el cielo nocturno.
Atreyu atraves la puerta y mir a su alrededor extraado. Detrs de l, la puerta se
cerr.
El reloj de la torre dio las cuatro.
La turbia luz del da que entraba por el tragaluz haba ido desapareciendo.
Sencillamente, estaba demasiado oscuro para seguir leyendo. Bastin slo haba podido
descifrar la ltima pgina con esfuerzo. Dej el libro a un lado.
Qu poda hacer ahora?
Sin embargo, era seguro que en el desvn haba luz elctrica. Bastin se dirigi a tientas
hacia la puerta, en la semioscuridad, y tante la pared. No pudo encontrar ningn
interruptor. Tampoco al otro lado haba ninguno.
Bastin sac una caja de cerillas del bolsillo del pantaln (siempre llevaba, porque le
gustaba hacer pequeas hogueras), pero estaban hmedas y slo la cuarta encendi. Al
dbil resplandor de la llamita, busc un interruptor, pero no lo haba.
Con aquello no haba contado. Ante la idea de que tendra que estar all toda la tarde y
toda la noche en una oscuridad total, sinti fro del susto. Ya no era un nio pequeo y,
en su casa o en cualquier otro lugar conocido, no tena miedo de la oscuridad, pero all
arriba, en aquel enorme desvn con todas aquellas cosas extraas, era muy distinto.
La cerilla le quem los dedos y la tir.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Durante un rato se qued as, escuchando. La lluvia haba cesado y slo tamborileaba
an, muy suavemente, en el gran tejado de chapa.
Entonces record el oxidado candelabro de siete brazos que haba descubierto entre los
trastos. Se dirigi tanteando hacia aquel lugar, lo encontr y lo arrastr hasta sus
colchonetas.
Encendi las mechas de los gruesos pedazos de vela -los siete- e inmediatamente se
difundi una luz dorada. Las llamas chisporroteaban suavemente y temblaban a veces
en la corriente de aire.
Bastin respir otra vez y volvi a coger el libro.

La Voz Del Silencio


ozosamente se adentr Atreyu en el bosque de columnas
que, a la clara luz de la luna, arrojaban sus sombras
negras. Un silencio profundo lo rode y apenas oa el
sonido de sus propios pies descalzos. Ya no saba quin
era ni cmo se llamaba, cmo haba llegado hasta all ni
qu buscaba. Estaba lleno de asombro, pero no senta
preocupacin alguna.
El suelo estaba cubierto por todas partes de mosaicos,
con adornos enigmticamente intrincados o misteriosas
escenas y dibujos. Atreyu anduvo por l, subi anchas
escaleras, lleg a amplias terrazas, baj otra vez
escaleras y recorri una larga avenida de columnas de
piedra. Las contempl una tras otra y le gust que cada

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

una estuviera decorada de una forma distinta y cubierta de distintos signos. De esa
forma se fue alejando cada vez ms de la Puerta sin Llave.
Despus de haber andado as quin sabe cunto tiempo, percibi finalmente a lo lejos un
sonido flotante y se qued inmvil escuchndolo. El sonido se acerc: era una voz que
cantaba, muy bella y argentina y alta como la de un nio, pero que sonaba infinitamente
triste e incluso pareca a veces sollozar. Aquella cancin lastimera corra entre las
columnas, veloz como una rfaga de viento, se inmovilizaba luego en cualquier lugar,
suba y bajaba, se aproximaba y se iba, y a Atreyu le pareca como si describiera
amplios crculos. No se movi y aguard.
Poco a poco, los crculos que la voz trazaba en torno a Atreyu se hicieron ms pequeos
y l pudo comprender las palabras de la cancin:
Todo una vez solamente acontece
y una vez s deber suceder.
Lejos, all donde el campo florece,
debo morir y desaparecer...
Atreyu se volvi, siguiendo a la voz que se agitaba inquieta entre columnas, pero no
pudo ver a nadie.
-Quin eres? -grit.
Y, como un eco, la voz volvi:
-Quin eres?
Atreyu reflexion.
-Quin soy? -murmur-. No podra decirlo. Me parece que alguna vez s que lo he
sabido. Pero, es tan importante?
La voz cantarina respondi:
Si quieres hablarme en secreto,
recita un poema completo.
Aquello que no escucho en verso
lo entiendo de un modo diverso...
Atreyu no estaba muy acostumbrado a hacer rimas ni versos, y le pareci que la
conversacin iba a resultar un tanto difcil si la voz slo poda entender lo que rimaba.
Tuvo que cavilar un rato antes de producir esto:
En verso, si lo prefieres,
quisiera saber quin eres.
E inmediatamente la voz respondi:
Quieres saber quin es quien?

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE
Yo te comprendo muy bien.

Y luego cant, desde otra direccin distinta:


Gracias amigo, cuyo esfuerzo presencio.
Bienvenido seas del modo ms serio.
Yo soy Uyulala, la voz del silencio,
voz del Palacio del Profundo Misterio.
Atreyu se dio cuenta de que la voz sonaba unas veces ms fuerte y otras ms dbil, pero
sin cesar nunca por completo. Hasta cuando no cantaba o cuando hablaba l, flotaba
siempre a su alrededor, en un tono constante.
Como el sonido se iba alejando lentamente, Atreyu corri detrs y pregunt:
Dime, Uyulala, me oyes todava?
No puedo verte y bien me gustara.
La voz le susurr al odo al pasar:
Nunca ha ocurrido
que alguien me viera.
Soy un latido
siempre a la espera.
-Entonces, eres invisible? -pregunt Atreyu. Sin embargo, al no recibir respuesta,
record que tena que preguntar en verso y dijo:
As que eres invisible?
O eres tambin insensible?
Se oy un pequeo tintineo, que poda ser una risa o un sollozo, y la voz cant:
S y no y cara y cruz,
segn y cmo se mire.
Nunca aparezco a la luz
para que nadie se admire.
Mi cuerpo es acento y tono
pero solamente audible,
y esta voz con que razono
es mi nico ser posible.
Atreyu se maravill y avanz cada vez ms por el bosque de columnas, siguiendo a la
voz. Al cabo de un rato tena preparada otra pregunta:
No s si te entiendo bien.
Tu figura, es slo ruido?
Y, cuando cesa el sonido,
entonces ya no eres quin?

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Y oy la respuesta, otra vez muy cercana:


Cuando la cancin acabe,
a m me suceder
lo que todo el mundo sabe
que un da le pasar.
As son las cosas, hijo,
aqu acaba el acertijo.
Muy pronto me ocurrir!
Otra vez se oy aquel sollozo y Atreyu, que no entenda por qu lloraba Uyulala, se
apresur a preguntar:
Por qu ests tan triste? Te tengo cario.
Eres an muy joven. Tienes voz de nio.
Y otra vez reson como un eco:
Pronto me ir con el viento.
Soy slo una voz que gime.
El tiempo dura un momento,
de modo que dime, dime:
quiero saber qu te optime.
La voz se haba extinguido en algn lugar entre las columnas y Atreyu, que no poda
orla ya, volvi la cabeza hacia todos los lados. Durante corto tiempo rein el silencio y
luego la voz se acerc otra vez rpidamente desde lejos, sonando casi impaciente:
Uyulala es respuesta. Debes preguntarle!
Si no se lo preguntas, cmo reprocharle?
Atreyu grit:
Uyulala, escucha, quisiera entenderlo:
Por qu tienes pronto que dejar de serlo?
Y la voz cant:
La Emperatriz est enferma
y con ella el reino fantsico.
La noche traga al que duerma
y tambin lo que me es ms bsico.
Iremos a Nuncajams
como nunca hubiramos ido.
Ella tiene otro nombre ms
y con l volver su sentido.
Atreyu respondi:
Responde, Uyulala: cmo salvar su vida?

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Cmo dar un nombre a la Emperatriz dormida?


Y la voz continu:
Oye atento la palabra ma
aunque t no la entiendas ahora.
Gurdala a partir de este da
y prosigue tu ruta en buen hora.
Al llegar el momento adecuado,
bscala por el mar olvidado,
mustrala como es, como suena,
otra vez a la luz y a los vientos.
Slo t, con palabra serena,
logrars aliviar sus tormentos.
Durante un rato slo se oy un lastimoso sonido sin palabras y luego, de pronto, la voz
son muy cerca de como si le hablase al odo:
Quin os dar nuevo nombre
Emperatriz Infantil?
Ni t, ni yo, aunque te asombre,
ni los elfos, ni otros mil.
Nadie os librar del mal
y nadie podr sanaros.
Somos un cuento trivial,
personajes poco claros.
Sueos de amor y cario,
hemos de ser siempre iguales,
sabio o rey, o viejo o nio,
no nos valdrn como tales.
Pero, lejos de esta tierra,
existe un mundo exterior,
y all, casi siempre en guerra,
habita un ser superior.
Los hijos de Adn se llaman
los habitantes terrestres,
las hijas de Eva reclaman
que lo que sabes demuestres.
Todos tienen desde antiguo
la facultad de nombrar,
y a la reina, lo atestiguo,
siempre lograron curar.
Le dieron nombres magnficos,
pero eso fue en otra era.
Los hombres son muy cientficos,
pero se han quedado fuera.
Hoy da se han olvidado
de que somos realidad,
mas si hubiera un esforzado
que quisiera de verdad!

- 78 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE
Si creyera slo uno
y escuchara el llamamiento!
Si no podemos, ninguno,
ellos pueden al momento.
Pero ese mundo es su mundo
y all no podemos ir...
Recordars, muy profundo,
lo que acabo de decir?

-S, s -dijo Atreyu confuso. Se esforzaba cuanto poda por grabar en su memoria lo que
escuchaba, pero no saba para qu y, por eso, no comprenda de qu hablaba la voz. Slo
se daba cuenta de que era importante, muy importante, pero el canturreo y el esfuerzo
por or y decirlo todo en verso le daban sueo. Murmur:
Quiero hacerlo! Y lo dir sin tropiezo,
pero contesta, Uyulala, cundo empiezo?
Y la voz respondi:
Eso debes resolverlo,
puesto que ahora ya sabes.
Y por eso, para hacerlo,
lo mejor ser que acabes.
Medio dormido ya, pregunt Atreyu:
A dnde vas?
No volvers?
Ahora haba otra vez aquella especie de sollozo en la voz, que se alejaba cada vez ms
mientras cantaba:
La Nada llegando est
y los orculos callan.
La voz enmudece ya
y sus sonidos estallan.
De todos los que vinieron
hasta este bosque de piedra
y esos sonidos oyeron,
sers t el que no se arredra.
Quiz puedas conseguir
lo que nadie ha conseguido
pero, si quieres seguir,
recuerda el canto dormido!
Y luego, desde una distancia cada vez mayor, Atreyu escuch otra vez las palabras:
Todo una vez solamente acontece
y una vez s deber suceder.
Lejos, all donde el campo florece,

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE
debo morir y desaparecer.

Y eso fue lo ltimo que oy.


Se sent junto a una columna, apoy la espalda en ella, mir al cielo nocturno e intent
comprender lo que haba odo. El silencio lo rode como un manto blanco y pesado, y
Atreyu se durmi.
Al despertar, estaba envuelto en el crepsculo matutino. Yaca de espaldas mirando al
cielo. Las ltimas estrellas palidecan. La voz de Uyulala resonaba en su recuerdo. Y, al
mismo tiempo, record todo lo que hasta entonces le haba pasado y cul era la finalidad
de la Gran Bsqueda.
As pues, ahora saba lo que haba que hacer. Slo una criatura humana del mundo
situado ms all de las fronteras de Fantasia podra dar un nuevo nombre a la
Emperatriz Infantil. Tena que encontrar a una criatura humana y llevarla hasta la
Emperatriz!
Se puso en pie de un salto.
Huy, pens Bastin, con cunto gusto los ayudara... A ella y tambin a Atreyu. Me
inventara algn nombre especialmente bonito. Si supiera cmo llegar hasta Atreyu!
Ira enseguida. Qu cara pondra si yo apareciera de pronto! Sin embargo, no puede
ser... O quiz s?
Y entonces dijo en voz baja:
-Si hay alguna forma de llegar hasta vosotros, decdmelo. Ir sin dudarlo, Atreyu! Ya
vers.
Cuando Atreyu mir a su alrededor, vio que el bosque de columnas, con todas sus
escaleras y terrazas, haba desaparecido. A su alrededor slo estaba aquella llanura
totalmente pelada que haba visto detrs de las tres puertas mgicas, antes de
atravesarlas. Pero ahora no estaba all, ni tampoco la Puerta sin Llave ni la Puerta del
Espejo Mgico.
Se puso en pie y mir en todas direcciones. Y entonces descubri que, en medio de la
llanura, no muy lejos de l, se haba formado un lugar como el que haba tenido una vez
ante los ojos en el Bosque de Haule. Esta vez, sin embargo, estaba mucho ms cerca de
l. Atreyu se volvi y comenz a correr en direccin contraria, tan aprisa como pudo.
Slo despus de una larga huida descubri a lo lejos, en el horizonte, una diminuta
elevacin que poda ser quiz el terreno montaoso formado por losas de piedra de color
herrumbre, en donde se encontraba la Puerta del Gran Enigma.
Se dirigi hacia all, pero tuvo que andar mucho hasta acercarse lo suficiente para poder
distinguir detalles. Y entonces tuvo muchas dudas. Era verdad que haba algo que se

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

pareca al paisaje de losas de piedra, pero no pudo descubrir puerta alguna. Y las losas
de piedra no eran ya rojizas, sino grises y descoloridas.
Slo cuando hubo andado otra vez mucho tiempo vio que, entre las rocas, haba
efectivamente una hendidura que pareca la parte inferior de una puerta, pero sobre ella
no haba ya ningn arco. Qu haba pasado?
La respuesta slo la tuvo muchas horas despus, cuando lleg por fin al lugar. El
gigantesco arco de piedra se haba derrumbado... y las esfinges haban desaparecido!
Atreyu se abri camino entre los escombros y trep luego a una pirmide de roca,
buscando el lugar donde deban de estar los dos colonos y el dragn de la suerte. O
quiz haban huido entretanto de la Nada?
Entonces vio que, detrs del parapeto de roca del observatorio de nguivuck, se agitaba
una diminuta bandera. Atreyu hizo seales con ambos brazos y grit, haciendo bocina
con las manos:
-Eh! Estis ah?
Apenas se haba apagado su voz, se levant de la quebrada donde estaba la cueva de los
Dos Colonos un dragn de la suerte blanco con brillos de madreperla: Fjur.
Con movimientos sinuosos, elegantes y pausados, vino por los aires, volando
traviesamente alguna vez de espaldas y describiendo virajes con la velocidad del
relmpago, de forma que pareca una ondulante llama blanca, y luego aterriz ante la
pirmide de piedra sobre la que estaba Atreyu. Se apoy en las patas delanteras y era tan
alto que su cabeza, sobre el levantado cuello, quedaba por encima de Atreyu. El dragn
hizo girar sus globos oculares de color rub, sac complacido la lengua de sus fauces
totalmente abiertas y retumb con su voz de bronce:
-Atreyu, mi amigo y seor! Qu bien que hayas vuelto por fin! Casi habamos perdido
la esperanza... Es decir, los Dos Colonos, yo no!
-Yo tambin me alegro de verte -respondi Atreyu- pero, qu ha pasado esta noche?
-Esta noche? -exclam Fjur-. Crees que slo ha sido una noche? Te vas a asombrar!
Sube, te llevar!
Atreyu se subi a las espaldas del poderoso animal. Era la primera vez que cabalgaba
sobre un dragn de la suerte. Y aunque haba montado ya caballos salvajes y no era
miedoso, en los primeros momentos de aquella breve cabalgada por los aires casi perdi
la vista y el odo. Se aferr a la revoloteante melena de Fjur, hasta que ste se ri
atronadoramente y grit:
-Desde ahora tendrs que acostumbrarte, Atreyu!
-En cualquier caso -grit Atreyu intentando respirar-, me da la impresin de que otra
vez ests completamente bien!

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Casi -respondi el dragn-, no del todo an!


Y aterrizaron delante de la caverna de los Dos Colonos. nguivuck y Urgl estaban uno
junto a otro a la entrada y los esperaban.
-Qu te ha ocurrido? -parlote inmediatamente nguivuck-. Tienes que contrmelo
todo! Qu pasa con las puertas? Quin o qu es Uyulala?
-De eso nada! -lo hizo callar Urgl-. Ante todo tiene que comer y beber. No he estado
cocinando y amasando para divertirme. Ya habr tiempo de sobra para tu tonta
curiosidad!
Atreyu haba bajado de las espaldas del dragn y salud a la pareja de gnomos. Los tres
se sentaron a la mesa, que otra vez estaba cubierta con toda clase de alimentos sabrosos
y una pequea jarrita de tisana humeante.
El reloj de la torre dio las cinco. Bastin pens melanclicamente en las dos tabletas de
chocolate con nueces que guardaba en casa en la mesilla de noche por si alguna vez
tena hambre. Si hubiera sospechado que nunca volvera, se las hubiera trado como
ltima reserva. Pero ahora no haba nada que hacer. Mejor era no pensar en ello!
Fjur se ech en el pequeo valle de rocas, de forma que su poderosa cabeza quedaba
junto a Atreyu y poda escucharlo todo.
-Figuraos! -exclam-. Mi amigo y seor cree que slo ha estado fuera una noche!
-Y no es as? -pregunt Atreyu.
-Han sido siete das y siete noches! -dijo Fjur-. Mira! Mis heridas estn ya casi
cerradas.
Slo entonces se dio cuenta Atreyu de que tambin su propia herida estaba curada. La
compresa de hierbas se haba cado. Se asombr:
-Cmo es posible? He atravesado las tres puertas mgicas, he hablado con Uyulala y
me he dormido... pero no es posible que haya dormido tanto tiempo.
-El tiempo y el espacio -dijo nguivuck- deben de ser ah dentro un poco distintos. Sin
embargo, nadie ha estado nunca con el Orculo tanto tiempo como t. Qu ha pasado?
Habla de una vez!
-Primero me gustara saber qu ha pasado aqu -respondi Atreyu.
-Ya lo ves -dijo nguivuck-: todos los colores han desaparecido, todo se vuelve cada
vez ms irreal y la Puerta del Gran Enigma ya no est ah. Parece como si tambin aqu
hubiera comenzado la aniquilacin.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Y las esfinges? -quiso saber Atreyu-. A dnde han ido? Se han escapado? Las
habis visto?
-No hemos visto nada -refunfu nguivuck-. Tena la esperanza de que t pudieras
decirnos algo sobre eso. El arco de piedra se derrumb de pronto, pero ninguno de
nosotros oy ni vio nada. Hasta fui all y busqu entre los escombros. Y sabes lo que
descubr? Los trozos rotos son viejsimos y estn cubiertos de musgo gris, como si
estuvieran as desde hace cien aos, como si nunca hubiera existido esa Puerta del Gran
Enigma.
-Y, sin embargo, estaba ah -dijo Atreyu en voz baja-, porque yo la atraves, y tambin
la Puerta del Espejo Mgico y, por ltimo, la Puerta sin Llave.
Y entonces cont lo que le haba ocurrido. Se acordaba sin esfuerzo de todos los
detalles.
nguivuck, que al principio peda siempre datos ms concretos con preguntas
insistentes, se fue quedando cada vez ms callado durante el relato. Y cuando Atreyu,
finalmente, repiti casi palabra por palabra lo que le haba revelado Uyulala, nguivuck
guard un silencio total. Su rostro arrugado y diminuto tena una expresin de profunda
tristeza.
-Ahora ya conoces el secreto -termin Atreyu-. Queras saberlo sin falta, no? Uyulala
es un ser que consiste slo en una voz. Su figura es slo audible. Est donde se le oye.
nguivuck, se qued callado un rato y luego exclam con voz ronca:
-Estaba, quieres decir.
-Es verdad -respondi Atreyu-. Segn sus propias palabras, soy el ltimo a quien
hablar.
Por las mejillas arrugadas de nguivuck corrieron dos lagrimitas.
-Todo intil! -grazn-. El trabajo de toda mi vida, mis investigaciones, mis
observaciones de aos... Todo intil! Por fin me traen la ltima piedra para mi edificio
cientfico, podra acabarlo por fin, podra escribir por fin su ltimo captulo... y
precisamente ahora no sirve ya para nada, es totalmente superfluo, no vale un pimiento,
no importa un pepino y no le interesa a nadie, porque el tema de que trata no existe ya.
Adis muy buenas, apaga y vmonos!
Lo estremeci un sollozo, que son como un ataque de tos. La vieja Urgl lo mir
compadecindolo, le acarici la calva cabecita y refunfu:
-Pobrecito nguivuck! Pobrecito nguivuck! No te desanimes! Ya encontraremos
otra cosa.
-Mujer! -resopl nguivuck con ojos centelleantes-. Lo que tienes ante ti no es ningn
pobrecito nguivuck, sino un personaje trgico!

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Y, lo mismo que en otra ocasin, se meti corriendo en la cueva y se oy el portazo de


una puertecita. Urgl movi la cabeza suspirando y murmur:
-No lo dice con mala intencin. Es buena persona pero, por desgracia, est
completamente chiflado.
Cuando termin la comida, Urgl se puso en pie y dijo:
-Voy a empaquetar nuestras cuatro cosas. No es mucho lo que nos podemos llevar, pero
un poco de aqu y otro de all... S, tengo que hacerlo ahora.
-Vais a marcharos de aqu? -pregunt Atreyu.
Urgl asinti con tristeza:
-No podemos hacer otra cosa. Donde la aniquilacin se extiende no crece ya nada. Y, a
nuestra edad, no hay razn para quedarse. Tenemos que ver qu pasa. En algn lugar
podremos vivir. Y vosotros? Qu vais a hacer?
-Yo tengo que hacer lo que ha dicho Uyulala -respondi Atreyu-. Tengo que tratar de
encontrar a una criatura humana y llevrsela a la Emperatriz Infantil, para que ella
reciba un nuevo nombre.
-Y dnde vas a encontrar a esa criatura humana? -pregunt Urgl.
-Yo mismo no lo s -dijo Atreyu-. Desde luego, ms all de las fronteras de Fantasia.
-La encontraremos -se oy decir a la voz de campana de Fjur-. Yo te llevar. Ya vers:
tendremos suerte!
-Bueno -refunfu Urgl-, entonces, marchaos!
-Podramos llevaros un trecho... -propuso Atreyu.
-Slo me faltaba eso! -respondi Urgl-. Nunca ir a zascandilear por los aires. Los
gnomos como es debido se quedan en tierra. Adems, no debis entreteneros con
nosotros: tenis algo que hacer que es ms importante... para todos.
-Sin embargo, me gustara poder demostraros mi agradecimiento -dijo Atreyu.
-Para eso -rezong Urgl-, lo mejor que puedes hacer es no perder ms tiempo en
pamplinas y marcharte enseguida!
-Tiene razn -opin Fjur-. Vamos, Atreyu!
Atreyu se subi a las espaldas del dragn de la suerte. Se volvi una vez ms hacia la
pequea y vieja Urg1 y grit:
-Adis!

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Pero ella estaba ya en la caverna empaquetando cosas. Cuando volvi a aparecer unas
horas ms tarde con. nguivuck, cada uno de ellos llevaba a la espalda un cesto lleno, y
los dos estaban otra vez pelendose con ahnco. As se fueron, tambalendose sobre sus
piernecitas torcidas, sin volver la cabeza ni una sola vez.
Por lo dems, nguivuck se hizo luego muy famoso, incluso el ms famoso de los
gnomos de su familia, pero no por sus investigaciones cientficas. Sin embargo, sa es
otra historia y debe ser contada en otra ocasin.
Al mismo tiempo que los Dos Colonos se ponan en camino, Atreyu, sobre las espaldas
de Fjur, surcaba ya los aires lejos, muy lejos, por los cielos de Fantasia.
Bastin mir involuntariamente a la claraboya y se imagin lo que ocurrira si all arriba
en el cielo, ya casi completamente oscuro, viera de repente al dragn de la suerte
acercarse como una llama blanca y ondulante... Si los dos vinieran a buscarlo!
-Eso -suspir- no estara nada mal!
El podra ayudarlos... Y ellos a l. Sera la salvacin de todos.

En El Pas De La Gentuza
acia el cielo volaba Atreyu. Su manto rojo se agitaba
tras l, ondulando fuertemente. Su trenza de pelo negro
azulado, anudada con una cinta de cuero, flotaba al
viento. Fjur, el dragn blanco de la suerte, se deslizaba
con movimientos sinuosos, lentos y regulares, entre la
niebla y los jirones de nubes.
Arriba y abajo, arriba y abajo, arriba y abajo... Cunto
tiempo llevaban ya viajando? Das y noches, y ms
das... Atreyu ya no saba cunto tiempo. El dragn
poda volar tambin dormido, lejos, cada vez mas lejos,

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

y Atreyu dormitaba de cuando en cuando, agarrado a su blanca melena. Pero era slo un
sueo ligero e inquieto. Y por eso su vela se converta tambin, poco a poco, en un
sueo en el que nada era definido.
Abajo, en lo profundo, pasaban montaas vagas, pases y mares, islas y ros... Atreyu no
les prestaba ya atencin y tampoco acicateaba a su cabalgadura como haba hecho en los
primeros tiempos, cuando se marcharon del Orculo del Sur. Al principio se haba
sentido impaciente porque haba credo que, sobre las espaldas de un dragn de la
suerte, no sera demasiado difcil llegar a las fronteras de Fantasa y, ms all de esas
fronteras, al Mundo Exterior, donde viven las criaturas humanas.
No saba lo grande que era Fantasa.
Ahora luchaba contra aquel cansancio de piedra que quera dominarlo. Sus ojos oscuros,
normalmente tan agudos como los de un aguilucho, no miraban ya a lo lejos. De vez en
cuando haca acopio de toda su voluntad, se enderezaba en su asiento y oteaba en
derredor, pero pronto se ensimismaba otra vez, mirando slo, ante s, el cuerpo largo y
flexible del dragn, cuyas escamas de color madreperla brillaban rosadas y blancas.
Tambin Fjur estaba agotado. Hasta sus fuerzas, que haban parecido inmensas, se iban
acabando poco a poco.
Ms de una vez, en aquel largo vuelo, haban visto debajo, en el paisaje, aquellos
lugares en que la Nada se extenda y que no se podan mirar sin tener la sensacin de
haberse quedado ciego. Muchos de esos lugares, vistos desde tanta altura, parecan an
relativamente pequeos, pero haba ya otros que eran tan grandes como pases enteros y
se extendan hasta el lejano horizonte. El espanto se haba apoderado del dragn de la
suene y de su jinete, y se haban desviado, volando en otra direccin, para no tener que
contemplar aquel horror. Sin embargo, una cosa rara es que el horror pierde su espanto
cuando se repite mucho. Y, como los lugares de aniquilacin no disminuan sino que
eran cada vez ms numerosos, Fjur y Atreyu se haban acostumbrado poco a poco a
ellos... o, ms bien, les haba entrado una especie de indiferencia. Apenas les prestaban
ya atencin.
Llevaban sin hablar mucho tiempo, cuando Fjur hizo resonar de pronto su voz de
bronce:
-Atreyu, mi pequeo seor, ests dormido?
-No -dijo Atreyu, aunque realmente haba estado sumido en un sueo intranquilo-, qu
pasa, Fjur?
-Me pregunto si no sera mas sensato volver.
-Volver? A dnde?
-A la Torre de Marfil. A la Emperatriz Infantil.
-Quires decir volver con las manos vacas?
-Bueno, yo no lo llamara as, Atreyu. Cul era tu misin?

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LA HISTORIA INTERMINABLE

-Tena que descubrir la causa de la enfermedad que sufre la Emperatriz Infantil y el


remedio para ella.
-Pero no tenas la misin -replic Fjur- de llevar t ese remedio.
-Qu quieres decir?
-Que quiz estemos cometiendo un gran error al intentar trasponer las fronteras de
Fantasa para encontrar a una criatura humana.
-No entiendo a dnde quieres ir a parar, Fjur. Explcate mejor.
-La Emperatriz Infantil est mortalmente enferma -dijo el dragn-, porque necesita un
nuevo nombre. Eso fue lo que te revel la Vetusta Morla. Pero ese nombre slo se lo
pueden dar las criaturas humanas del Mundo Exterior. Eso fue lo que te dijo Uyulala.
Con eso has cumplido tu misin y me parece que tendras que comunicrselo
rpidamente a la Emperatriz Infantil.
-Pero, de qu le servir que le diga todo eso -exclam Atreyu- si no le llevo al mismo
tiempo a una criatura humana que la pueda salvar?
-Eso no puedes saberlo -repondi Fjur-. Ella es mucho ms poderosa que t y que yo.
Quiz le sera ms fcil llamar a una criatura humana. Quiz tenga medios y caminos
totalmente desconocidos para ti y para m, y para todos los seres de Fantasa. Pero, para
eso, tendra que saber precisamente lo que t sabes. Suponte que fuera as. Entonces no
slo sera totalmente absurdo que intentramos buscar por nuestra cuenta a una criatura
humana para llevrsela, sino que podra ocurrir incluso que, entretanto, la Emperatriz
muriera, por no volver nosotros a tiempo.
Atreyu guard silencio. Lo que haba dicho el dragn era cierto sin duda. Poda ser que
fuera as, y tambin poda ser que no. Era muy posible que, si volva ahora con su
mensaje, ella le dijera: -Y de qu me sirve todo eso? Si me hubieras trado a un
salvador, me hubiera puesto buena. Pero ahora es demasiado tarde para enviarte otra
vez.
Atreyu no saba qu hacer. Y estaba cansado, demasiado cansado para tomar decisiones.
-Sabes Fjur? -dijo en voz baja, pero el dragn lo oy muy bien-. Quiz tengas razn y
quiz no. Vamos a volar un poco ms. Si no encontramos ninguna frontera, volveremos.
-A qu llamas t un poco ms? -pregunt el dragn.
-A unas horas... -murmur Atreyu-. Bueno, a una hora ms.
Pero aquella hora fue una hora de ms.
Ninguno de los dos se haba dado cuenta de que, en el norte, el cielo se haba
ennegrecido de nubes. Al oeste, donde estaba el sol, se haba puesto incandescente y
unas lneas de mal agero cubran el horizonte como algas sanguinolentas. Al este se

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

estaba formando, como un manto de plomo gris, una tormenta ante la que los jirones de
nubes parecan de tinta azul descolorida. Y desde el sur vena una polvareda de color
azufre, que se estremeca y centelleaba de relmpagos.
-Parece -dijo Fjur- que vamos a tener mal tiempo.
Atreyu mir a todos lados.
-S -dijo-, es preocupante. Pero de todas formas tenemos que seguir.
-Sera ms sensato que buscramos refugio -contest Fjur-. Si es lo que me figuro, no a
va ser ninguna broma.
-Y qu es lo que te figuras?
-Que son los cuatro gigantes de los vientos que otra vez quieren pelea -explic Fjur-.
Casi siempre disputan entre s sobre cul es el ms fuerte y debe reinar sobre los otros.
Para ellos es una especie de juego, porque no les pasa nada. Pero, ay del que se ve
mezclado en el encuentro! Por lo general no queda mucho de l.
-No puedes volar por encima? -pregunt Atreyu.
-Lejos de su alcance, quieres decir? No, tan alto no puedo llegar. Y debajo de nosotros,
hasta donde puedo ver, slo hay agua, algn mar gigantesco. No veo ningn sitio donde
nos podamos meter.
-Entonces no queda ms remedio que esperarlos -decidi Atreyu-. De todas :formas,
quisiera preguntarles algo.
-Qu quieres hacer? -exclam el dragn, dando un salto de susto en el aire.
-Si son los cuatro gigantes de los vientos -explic Atreyu- conocern todos los puntos
cardinales de Fantasia. Nadie podra decirnos mejor dnde estn sus fronteras.
-Santo cielo! -grit el dragn-. Te crees que se puede charlar tranquilamente con
ellos?
-Cmo se llaman? -quiso saber Atreyu.
-El del norte se llama Lirr, el del este Baureo, el del sur Schirk y el del oeste Mayestril
-respondi Fjur-. Pero oye, Atreyu, qu clase de persona eres? Un nio o un pedazo
de hierro que no sabe lo que es el miedo?
-Al atravesar la puerta de las esfinges -respondi Atreyu- perd todo miedo. Adems,
llevo el signo de la Emperatriz. Todas las criaturas de Fantasa lo respetan. Por qu no
habran de hacerlo los gigantes de los vientos?
-Oh, lo harn! -exclam Fjur-. Pero son estpidos y no podrs impedir que se peleen
entre s. Y ya vers lo que eso quiere decir!

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Entretanto, las nubes de tormenta se haban acercado tanto por todas partes que Atreyu
vio a su alrededor algo que pareca un embudo de proporciones monstruosas, un crter
de volcn, cuyas paredes empezaban a dar vueltas cada vez ms aprisa, de forma que el
amarilllo de azufre, el gris de plomo, el rojo de sangre y el negro profundo se
mezclaban. Y tambin l se vio arrastrado en crculos sobre su dragn blanco, como una
cerilla de madera en medio de un furioso remolino. Y entonces vio a los gigantes de la
tormenta.
En realidad slo se componan de rostros, porque sus miembros eran tan cambiantes y
mltiples -tan pronto largos como cortos, centenares o ninguno, precisos o nebulosos-, y
estaban enzarzados en una pelea tan monstruosa, que era imposible distinguir su
verdadero aspecto. Tambin los rostros cambiaban continuamente, hacindose gruesos o
hinchados y estirndose luego a lo largo o a lo ancho, aunque seguan siendo siempre
rostros que podan distinguirse entre s. Abran bruscamente la boca y gritaban y
bramaban y aullaban y se rean unos de otros. Al dragn y su jinete no parecieron
siquiera haberlos visto, porque, en comparacin con ellos, eran diminutos como un
mosquito.
Atreyu se enderez. Cogi con la mano derecha el amuleto de oro de su pecho y grit,
tan fuerte como pudo:
-En nombre de la Emperatriz Infantil, callaos y escuchad!
Y entonces ocurri lo increble!
Como si de repente se hubieran quedado mudos, los vientos se callaron. Sus bocas se
cerraron y ocho gigantescos ojos saltones miraron a URYN. Tambin el remolino
ces. De pronto rein una calma absoluta.
-Decidme! -grit Atreyu-. Dnde estn las fronteras de Fantasia? Lo sabes t, Lirr?
-Al norte, no -respondi el rostro de nubes negras.
-Y t, Baureo?
-Tampoco al este -contest el rostro de nubes grises.
-Habla t, Schirk!
-Al sur no hay fronteras -dijo el rostro de nubes amarillas como el azufre.
-Mayestril, lo sabes t?
-No hay fronteras al oeste -replic el rostro de nubes rojas como el fuego.
. Y entonces dijeron todos a una:
-Quin eres t, que llevas el signo de la Emperatriz Infantil y no sabes que Fantasia no
tiene fronteras?

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Atreyu call. Se senta como si hubiera recibido un golpe en la cabeza. En eso no haba
pensado realmente: en que no hubiera ninguna clase de fronteras. Todo haba sido intil.
Apenas se dio cuenta de que los gigantes de los vientos reanudaban su lucha. Le daba lo
mismo lo que ocurriera ahora. Se aferr a la melena del dragn cuando ste,
sbitamente, se vio lanzado hacia arriba por un torbellino. Envueltos entre relmpagos,
giraron a toda velocidad y luego se ahogaron casi en estruendosos aguaceros
horizontales. De pronto se vieron arrastrados por un soplo abrasador, en el que casi
ardieron, y ya estaban entrando en un granizo que no estaba hecho de granos sino de
agujas de hielo, largas como lanzas, que caan hacia el abismo. Y otra vez se vieron
absorbidos hacia arriba y arrojados de un lado a otro. Los vientos luchaban entre s,
disputndose la supremaca.
-Agrrate bien! -grit Fjur cuando una rfaga de viento lo tumb de espaldas.
Pero era ya demasiado tarde. Atreyu haba perdido su asidero y se precipitaba en el
vaco. Cay y cay, y luego no supo nada ms.
Cuando recobr el sentido, estaba sobre la blanda arena. Oy el ruido de las olas y, al
levantar la cabeza, vio que haba sido arrojado a una playa. Era un da gris y brumoso,
pero sin viento. La mar estaba en calma y nada indicaba que, haca poco, se hubiera
desencadenado all un combate entre los gigantes de los vientos. O haba ocurrido
quiz en otro lugar lejano y muy distinto? La playa era plana; por ninguna parte se vean
rocas ni elevaciones y slo algunos rboles torcidos y retorcidos se alzaban en el polvo
como grandes garras.
Atreyu se incorpor. A unos pasos vio su manto rojo de pelo de bfalo. Se arrastr hasta
l y se lo ech por los hombros. Con asombro pudo comprobar que el manto estaba
apenas hmedo. As pues, llevaba mucho tiempo all.
Cmo haba llegado? Y por qu no se haba ahogado? Le vino algn recuerdo oscuro
de unos brazos que lo llevaban y de unas voces extraas que cantaban: Pobre chico,
guapo chico! Sostenedlo! No dejis que se hunda!
Quiz haba sido slo el murmullo de las olas.
O eran sirenas y genios acuticos? Probablemente habran visto el Pentculo y, por eso,
le haban salvado. Involuntariamente se llev la mano al amuleto... Y no estaba all! La
cadena que llevaba al cuello haba desaparecido. Haba perdido el medalln.
-Fjur! -grit Atreyu tan alto como pudo. Se puso en pie de un salto, corri de un lado
a otro y llam por todas partes: -Fjur! Fjur! Dnde ests?
No hubo respuesta. Slo el murmullo regular y lento de las olas que baaban la arena.
Quin sabe a dnde habran empujado los gigantes de los vientos al dragn blanco!
Quiz Fjur estaba buscando a su pequeo seor en algn lugar totalmente distinto,
muy lejos de all. Quiz no viva ya.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Atreyu no era ya un jinete de dragn ni un enviado de la Emperatriz Infantil... Era slo


un nio. Y muy solo.
El reloj de la torre dio las seis.
Fuera estaba ya oscuro. La lluvia haba cesado. Reinaba un silencio total. Bastin
contempl fijamente las llamas de las velas.
Entonces se sobresalt, porque el entarimado haba crujido.
Le pareci que oa respirar a alguien. Contuvo el aliento y escuch. Salvo el pequeo
crculo luminoso que arrojaban las velas, el enorme desvn estaba ahora envuelto en
tinieblas.
No se oan unos pasos suaves en la escalera? No se haba movido lentamente el
picaporte de la puerta del desvn? El entarimado cruji de nuevo.
Y si hubiera fantasmas en aquel desvn... ?
-Qu va! -dijo Bastin a media voz-. No hay fantasmas. Todo el mundo lo dice.
Pero entonces, por qu haba tantas historias de fantasmas?
Quiz los que decan que no haba fantasmas slo tenan miedo de reconocerlo.
Atreyu se envolvi bien en su manto rojo, porque tena fro, y se puso a andar tierra
adentro. El paisaje, por lo que poda ver a pesar de la niebla, apenas variaba. Era llano y
uniforme, aunque, poco a poco, entre los retorcidos rboles se vean cada vez ms
matorrales, unos arbustos que parecan hechos de hojalata oxidada y eran casi tan duros.
Era fcil herirse :con ellos si no se pona cuidado.
Aproximadamente al cabo de una hora, Atreyu lleg a un camino empedrado con
piedras salientes de formas irregulares. Se decidi a seguirlo, pensando que tendra que
llevar a algn sitio, pero encontr ms cmodo andar por el polvo junto al camino que
sobre el desigual empedrado. El camino segua un curso sinuoso, y torca a la derecha o
a la izquierda sin que pudiera descubrirse razn para ello, porque tampoco all haba
colinas ni ros. En aquella regin todo pareca torcido.
Atreyu no haba andado mucho rato an de aquella forma, cuando oy en la lejana un
ruido extrao y retumbante que se acercaba. Era como el sordo redoble de un gran
tambor, y mezclado con l se oan sonidos agudos, como de pequeas flautas y
campanillas. Se escondi tras un arbusto al borde del camino y esper.
La extraa msica se acerc despacio y, finalmente, surgieron de la niebla las primeras
figuras. Evidentemente bailaban, pero no con un baile alegre o gracioso, sino que daban
saltos con movimientos sumamente extravagantes, se revolcaban por el suelo, se
arrastraban a cuatro patas y se comportaban como locos. Lo nico que se oa entretanto

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

era el sordo y lento golpear del tambor, los agudos pitidos y un gemir y jadear de
muchas, gargantas.
Cada vez eran ms: una comitiva que pareca no tener fin. Atreyu observ los rostros de
los danzantes, que eran grises como la ceniza y estaban inundados de sudor, aunque sus
ojos ardan con un brillo salvaje y febril. Muchos se azotaban con ltigos.
Son dementes, pens Atreyu, y un escalofro recorri su espalda.
Por lo dems, pudo comprobar que la mayor parte de la procesin se compona de silfos
nocturnos, duendes y fantasmas. Tambin haba vampiros y muchas brujas, viejas con
grandes jorobas y pelos de chivo en la barbilla pero tambin jvenes, que parecan
bellas y malvadas. Evidentemente, Atreyu haba llegado a uno de los pases de Fantasa
poblados de criaturas de las tinieblas. Si hubiera tenido an a URYN, se hubiera
dirigido a ellas sin titubear para preguntarles qu pasaba. As, sin embargo, prefiri
esperar en su escondite a que la estrafalaria procesin hubiera pasado y el ltimo
rezagado se hubiera perdido, saltando y cojeando, entre la niebla.
Slo entonces se atrevi a volver al camino y mirar a la fantasmal comitiva. Deba
seguirla o no? No poda decidirse. En realidad, ya no saba qu deba o poda hacer.
Por primera vez sinti claramente cunto necesitaba el amuleto de la Emperatriz Infantil
y qu desvalido estaba sin l. No era realmente por la proteccin que le haba dado
-todos los esfuerzos y privaciones, todos los miedos y soledades haba tenido que
soportarlos con sus propias fuerzas-, pero, mientras haba llevado el Signo, nunca se
haba sentido inseguro sobre lo que tena que hacer. Como una brjula misteriosa, el
Signo haba dirigido su voluntad y sus decisiones en la direccin adecuada. Ahora en
cambio era distinto: ya no haba ninguna fuerza secreta que lo guiara.
Slo para no quedarse paralizado, se oblig a s mismo a seguir a la comitiva de
espectros, cuyo sordo tamborileo poda orse an en la lejana.
Mientras avanzaba ligero por la niebla -teniendo cuidado siempre de mantener una
distancia prudente con el ltimo rezagado- intent ver clara su situacin.
Por qu, ay, por qu no habra escuchado a Fjur cuando le aconsej que volviesen
inmediatamente a la Emperatriz Infantil? Le hubiera transmitido el mensaje de Uyulala
y le hubiera devuelto el Esplendor. Sin URYN y sin Fjur no podra llegar ya hasta
ella, la Emperatriz Infantil lo esperara hasta el ltimo instante de su vida, confiando en
que llegara, creyendo que traera la salvacin para ella y para Fantasia... Pero sera en
vano!
Eso slo era ya suficientemente malo, pero peor era lo que haba sabido por los gigantes
de los vientos: que no haba fronteras. Si era imposible salir de Fantasia, era imposible
tambin pedir ayuda a una criatura humana de ms all de sus fronteras. Precisamente
porque Fantasa era infinita, su fin era inevitable!
Mientras segua andando a traspis por el desigual empedrado, a travs de los jirones de
niebla, oy mentalmente la suave voz de Uyulala y una minscula chispa de esperanza
se encendi en su corazn.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

En otro tiempo haban llegado seres humanos a Fantasa para dar a la Emperatriz
Infantil nombres siempre nuevos y magnficos, haba cantado Uyulala. Por lo tanto,
haba un camino para pasar de un mundo a otro!
Si no podemos, ninguno,
ellos pueden al momento.
S, sas haban sido las palabras de Uyulala. Lo que pasaba era que los seres humanos
haban olvidado ese camino. Pero, no podra ser que uno, slo uno, lo recordase otra
vez?
El que para s mismo no hubiera esperanza no le preocupaba nada a Atreyu. Lo nico
importante era que una criatura humana oyese el llamamiento de Fantasa y viniera
como haba ocurrido en todos los tiempos. Y quiz, quiz alguno se haba puesto ya en
marcha y estaba en camino!
- S, s, -grit Bastin. Se asust de su propia voz y aadi ms bajo:- Yo ira a
ayudaros si supiera cmo! No s el camino, Atreyu. De veras que no lo s.
El sordo redoble del tambor y los estridentes pitidos haban callado y, sin darse cuenta,
Atreyu se haba acercado tanto a la procesin que casi tropez con las ltimas figuras.
Como estaba descalzo, sus pasos no hacan ningn ruido... pero no fue eso lo que hizo
que aquellas gentes no le hicieran caso. Hubiera podido saltar tambin con botas de
suela de hierro y dar gritos, y nadie se hubiera preocupado.
Ya no formaban una comitiva, sino que estaban, muy dispersos, en un campo de hierba
gris y lodo. Muchos se tambaleaban ligeramente de un lado a otro, otros estaban de pie
o se acurrucaban inmviles, pero todos los ojos, en los que haba un empaado brillo
calenturiento, miraban en la misma direccin.
Y entonces vio Atreyu lo que miraban en una especie de xtasis horrible: al otro lado del
campo estaba la Nada.
Era tal como Atreyu la haba visto ya antes con los trolls de la corteza desde la copa del
rbol o en la llanura donde haban estado las puertas mgicas del Orculo del Sur, o a
gran altura, desde las, espaldas de Fjur,.pero hasta entonces slo la haba visto de lejos.
Ahora, sin embargo, estaba de improviso muy cerca de ella; la Nada llenaba el paisaje
entero, era gigantesca y se acercaba lenta, muy lentamente, pero sin pausa.
Atreyu vio que las figuras espectrales del campo que haba ante l comenzaban a
estremecerse, retorcan sus miembros, como acometidas por calambres, y tenan la boca
abierta, como si quisieran gritar o rer, aunque reinaba un silencio de muerte. Y entonces
-como si fueran hojas secas arrastradas por un golpe de viento- todas se precipitaron al
mismo tiempo hacia la Nada y cayeron, se desplomaron o saltaron dentro de ella.
Apenas haba desaparecido el ltimo de aquel tropel espectral, en silencio y sin dejar
rastro, Atreyu vio con espanto que tambin su cuerpo comenzaba a moverse, con

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

pequeas sacudidas, hacia la Nada. Un deseo irresistible de precipitarse igualmente en


ella quiso apoderarse de l. Atreyu puso en juego toda su fuerza de voluntad y resisti.
Se forz a permanecer inmvil. Lenta, muy lentamente, consigui volverse y abrirse
camino hacia adelante, paso a paso, como si-luchara contra una poderosa corriente
invisible. La resaca se hizo ms dbil y Atreyu corri, corri tan deprisa como pudo
sobre el irregular empedrado del camino. Se resbal, cay, se levant otra vez y sigui
corriendo, sin pensar a dnde lo llevara aquel camino entre la niebla.
Siempre corriendo, sigui sus vueltas absurdas y slo se detuvo cuando ante l
surgieron de la niebla los altos muros de una ciudad, negros como la pez. Detrs se
alzaban algunas torres torcidas contra el cielo gris. Las gruesas hojas de madera de la
puerta de la ciudad estaban podridas y descompuestas, y colgaban oblicuamente de sus
oxidadas bisagras.
Atreyu entr.
Cada vez haca ms fro en el desvn. Bastin comenz a helarse y a tiritar.
Y si se pusiera enfermo ahora... qu sera de l? Por ejemplo, poda coger una
pulmona como Willi, el ms joven de su clase. Entonces tendra que morirse en el
desvn completamente solo. No habra nadie para ayudarlo.
Le hubiera alegrado mucho en ese momento que su padre lo encontrara y lo salvara.
Pero volver a casa... No, eso no poda hacerlo. Antes la muerte!
Cogi el resto de las mantas militares y se envolvi con ellas cuidadosamente por todos
lados.
Poco a poco, fue entrando en calor.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

La Ciudad De Los Espectros


mponente resonaba la voz de Fjur, como una campana
de bronce, en algn lugar situado sobre las espumosas
olas.
-Atreyu! Dnde ests, Atreyu?
Haca tiempo que los gigantes de los vientos haban
terminado su lucha y se haban separado. Se
encontraran otra vez, en un sitio u otro, para dirimir una
vez ms su contienda, como haban hecho siempre desde
tiempos inmemoriales. Lo que acababa de suceder lo

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

haban olvidado ya, porque no retenan nada ni conocan nada, salvo su propia fuerza
indomable. Y por eso el dragn blanco y su pequeo jinete haban desaparecido haca
tiempo de su memoria.
Cuando Atreyu se precipit en el abismo, Fjur trat al principio de seguirlo, con todas
sus fuerzas, para cogerlo en el aire. Sin embargo, un viento huracanado haba levantado
al dragn y lo haba arrastrado lejos, muy lejos. Cuando Fjur volvi, los gigantes de
los vientos vociferaban ya sobre otro punto del mar. Fjur se esforz desesperadamente
por encontrar otra vez el lugar en que Atreyu deba de haber cado al agua, pero hasta
para un dragn blanco de la suerte es imposible descubrir en la espuma hirviente de un
mar revuelto el puntito diminuto de un cuerpo que flota... o el de un ahogado en su
fondo.
Sin embargo, Fjur no quiso renunciar. Subi muy alto en el aire, para poder ver mejor,
vol luego a poca distancia de las olas, y describi crculos, cada vez ms amplios.
Mientras tanto, no cesaba de llamar a Atreyu, con la esperanza de divisarlo an entre la
espuma.
Era un dragn de la suerte y nada poda quebrantar su conviccin de que, a pesar de
todo, la cosa acabara bien. Pasase lo que pasase, Fjur no se dara nunca por vencido.
-Atreyu! -retumbaba su voz poderosa en medio del rugido de las olas-. Atreyu!
Dnde estas?
Atreyu vagaba por las calles de una ciudad abandonada, en medio de un silencio
sepulcral. El espectculo era agobiante y siniestro. No pareca haber ningn edificio
que, simplemente por su aspecto exterior, no produjera una impresin amenazadora y
maldita, como si la ciudad entera se compusiera slo de castillos de fantasmas y casas
embrujadas. Sobre las calles y callejas, tan tortuosas y torcidas como todo en aquel pas,
colgaban monstruosas telas de araa, y un olor nauseabundo suba de los ventanucos de
los stanos y de los pozos secos.
Atreyu se haba deslizado al principio de esquina en esquina para no ser descubierto,
pero pronto no se esforz ya por ocultarse. Plazas y calles estaban vacas y tampoco en
los edificios haba movimiento. Entr en algunos, pero slo encontr muebles volcados,
cortinas rasgadas, vajilla y cristal hechos aicos... todos los signos de la desolacin,
pero ningn habitante. Sobre una mesa haba an comida a medio comer: unos platos
con sopa negra y unos restos pegajosos que quiz fueran pan. Comi de ambas cosas.
Saban repulsivamente, pero l tena mucha hambre. En cierto sentido, le pareci muy
justo haber ido a parar precisamente all. Aquello era lo adecuado para alguien a quien
no quedaba ya esperanza.
Bastin se senta muy debilitado por el hambre.
El cielo sabe por qu, precisamente entonces, de forma muy poco oportuna, record la
tarta de manzana de la seorita Anna. La mejor tarta de manzana del mundo.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

La seorita Anna vena tres veces por semana, escriba a mquina para su padre y pona
orden en la casa. La mayora de las veces cocinaba o haca algn pastel. Era una persona
robusta, que hablaba y se rea despreocupadamente. El padre de Bastin era corts con
ella pero, por lo dems, apenas pareca darse cuenta de su presencia. Muy rara vez
consegua la seorita Anna que en el rostro preocupado de l apareciese fugazmente una
sonrisa. Cuando eso ocurra, la casa se volva un poco ms luminosa.
La seorita Anna tena una hijita, aunque no estaba casada. La nia se llamaba Christa,
tena tres aos menos que Bastin y un pelo rubio precioso. Antes, la seorita Anna
haba trado casi siempre con ella a su hijita. Christa era muy tmida. Cuando Bastin le
contaba cuentos durante horas, se quedaba muy quieta y lo escuchaba con ojos muy
abiertos. Admiraba a Bastin y a l ella le caa muy bien.
Sin embargo, haca un ao la seorita Anna haba llevado a su hijita a un hogar escolar
en el campo. Y ahora no se vean casi nunca.
Bastin se lo haba tomado bastante a mal a la seorita Anna, y todas las explicaciones
de ella de por qu era mejor as para Christa no lo haban convencido.
Con todo, nunca poda resistirse a su tarta de manzana.
Bastin se pregunt cunto tiempo poda aguantar un hombre sin comer. Tres das?
Dos? Se sentan alucinaciones ya al cabo de veinticuatro horas? Bastin cont con los
dedos el tiempo que llevaba all. Diez horas o incluso algo ms. Si se hubiera guardado
el bocadillo del colegio o, por lo menos, la manzana!
Al tembloroso resplandor de las velas, los ojos de cristal del zorro, la lechuza y la
enorme guila real parecan casi vivos. Las sombras de los animales se agitaban
enormes en la pared del desvn.
El reloj de la torre dio siete campanadas.
Atreyu sali otra vez a la calle y vag sin rumbo por la ciudad. sta pareca muy
grande. Atraves barrios en donde todas las casas eran pequeas y bajas, de forma que,
de pie, llegaba al alero de los tejados, y otros barrios en donde se alzaban palacios de
muchas plantas y fachadas decoradas con estatuas. Sin embargo, todas esas estatuas
representaban esqueletos o figuras demonacas que, con sus rostros grotescos, miraban
fijamente al solitario vagabundo.
Y entonces se qued de pronto clavado en el suelo.
En algn sitio, muy cerca, son un aullido ronco y gutural que pareca tan desesperado,
tan inconsolable, que a Atreyu se le parti el corazn. Todo el abandono, toda la
maldicin de las criaturas de las tinieblas estaban en aquel lamento, que pareca no
querer acabar nunca y era devuelto como un eco por los muros de edificios cada vez
ms lejanos, hasta que finalmente son como una manada dispersa de gigantescos lobos.
Atreyu se dirigi hacia aquel sonido, que se hizo cada vez ms suave y se extingui por
fin en un ronco sollozo. Pero tuvo que buscar algn tiempo. Atraves una entrada, lleg

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

a un patio estrecho y sin luz, cruz un arco y lleg por fin a un patio interior, hmedo y
sucio. Y all, encadenado ante un hueco del muro, haba un enorme hombre-lobo, medio
muerto de hambre. Se le podan contar las costillas bajo la sarnosa piel, las vrtebras de
su espina dorsal sobresalan como dientes de sierra y la lengua le colgaba de las fauces
semiabiertas.
Atreyu se acerc a l sin hacer ruido. Cuando el hombre-lobo lo vio, levant con una
sacudida su formidable cabeza. En sus ojos se encendi una luz verde.
Durante un rato, se miraron fijamente sin decir palabra ni hacer ruido alguno. Por fin, el
hombre-lobo dej or un rugido suave, sumamente peligroso:
-Vete! Djame morir tranquilo!
Atreyu no se movi. Igual de suave, respondi:
-He odo tu llamada y por eso he venido.
El lobo ech hacia atrs la cabeza.,
-No he llamado a nadie -gru-: era mi lamento fnebre.
-Quin eres? -pregunt Atreyu, dando otro paso adelante.
-Soy Gmork, el hombre-lbo.
-Por qu ests aqu encadenado?
-Se olvidaron de m al marcharse.
-Quines?
-Los que me pusieron estas cadenas.
-Y a dnde fueron?
Gmork no respondi. Mir a Atreyu expectante, con los ojos semicerrados. Tras un
largo silencio dijo:
-T no eres de aqu, pequeo extranjero, ni de esta ciudad ni de este pas. Qu buscas?
Atreyu baj la cabeza.
-No s cmo he llegado hasta aqu. Cmo se llama esta ciudad?
-Es la capital del ms famoso pas de Fantasa -dijo Gmork-. Sobre ningn otro pas o
ciudad corren tantas historias. Estoy seguro de que tambin t habrs odo hablar de la
Ciudad de los Espectros, en el Pas de la Gentuza, no?
Atreyu asinti lentamente.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Gmork no haba perdido de vista al muchacho. Le extraaba que aquel chico de piel
verde pudiese mirarlo tan tranquilo con sus grandes ojos negros sin mostrar ningn
miedo.
-Y t... quin eres t? -pregunt.
Atreyu pens un poco antes de responder:
-Soy Nadie.
-Qu quiere decir eso?
-Quiere decir que en otro tiempo tena un nombre. Ese nombre no debe ser ya
pronunciado. Por eso soy Nadie.
El hombre-lobo descubri un poco los labios, dejando ver su tremenda dentadura, lo que
sin duda equivala a una sonrisa. Conoca tinieblas del alma de todas clases y senta que,
de algn modo, estaba ante un igual.
-Si eso es as -dijo con voz ronca-, Nadie me ha odo, Nadie ha venido hasta aqu y
Nadie ha hablado conmigo en mi ltima hora.
Otra vez asinti Atreyu. Luego pregunt:
-Y no podra Nadie quitarte esa cadena?
La luz verde de los ojos del hombre-lobo tembl. l empez a jadear y a relamerse los
labios.
-Lo haras de veras? -balbuce-. Soltaras a un hombre-lobo hambriento? No sabes
lo que eso significa? Nadie estara seguro de m!
-S -dijo Atreyu-, pero yo soy Nadie. Por qu habra de tenerte miedo?
Quiso acercarse a Gmork, pero l lanz una vez ms su rugido profundo y terrible. El
muchacho retrocedi.
-No quieres que te ponga en libertad? -pregunt.
EL hombre-lobo pareci de pronto muy cansado.
-No puedes hacerlo. Pero, si te pones a mi alcance, tendr que hacerte pedazos, hijito.
Eso slo retrasara mi fin un poco, una o dos horas. De manera que aprtate y djame
reventar tranquilo.
Atreyu reflexion.
-Quiz -dijo finalmente- pueda encontrar algo de comer para ti. Podra buscar en la
ciudad.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Gmork abri lentamente los ojos de nuevo y mir al muchacho. El fuego verde de su
mirada se haba apagado.
-Vete al diablo, pequeo necio! Quieres conservarme la vida hasta que llegue la Nada?
-Pens -tartamude Atreyu- que cuando te hubiera trado comida y estuvieras satisfecho,
podra acercarme a ti y quitarte la cadena...
Gmork rechin los dientes.
-Si fuera una cadena corriente la que me retuviera, crees que no la habra roto yo
mismo con los dientes hace tiempo?
Para demostrarlo cogi la cadena y su terrible dentadura se cerr sobre ella con un
crujido. La sacudi y la solt luego.
-Es una cadena mgica. Slo puede soltarla la misma persona que me la puso. Y sa no
volver.
-Quin te la puso?
Gmork empez a gemir como un perro apaleado. Slo al cabo de un rato se tranquiliz
lo suficiente para poder responder:
-Fue Gaya, la Princesa Tenebrosa.
-Y a dnde ha ido?
-Se ha precipitado en la Nada... como todos los otros.
Atreyu pens en los locos danzantes que haba visto fuera de la ciudad, entre la niebla.
-Por qu? -murmur-. Por qu no huyeron?
-Haban perdido la esperanza. Eso a vosotros os debilita. La Nada os atrae
poderosamente y ninguno de vosotros podr resistirla ya mucho tiempo.
Al decir eso, Gmork solt una risita profunda y maligna.
-Y t? -sigui preguntando Atreyu-. Hablas como si no fueras uno de nosotros.
-No soy uno de vosotros.
-De dnde vienes entonces?
-No sabes qu es un hombre-lobo?
Atreyu neg en silencio con la cabeza.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-T slo conoces Fantasia -dijo Gmork-, pero hay otros mundos. Por ejemplo, el de las
criaturas humanas, y hay tambin seres que no tienen mundo propio. En cambio, pueden
entrar y salir muchos mundos. Yo soy de sos. En el mundo de los hombres paso por
hombre, pero no lo soy. Y en Fantasia tengo figura fantsica sin ser uno de vosotros.
Atreyu se sent lentamente en el suelo y mir con sus ojos grandes y negros al hombrelobo agonizante.
-T has estado en el mundo de las criaturas humanas?
-He ido y venido a menudo entre su mundo y el vuestro.
-Gmork -tartamude Atreyu sin poder evitar que le temblaran los labios-, puedes
ensearme el camino de ese mundo?
En los ojos de Gmork brill una chispita verde. Era como si se riera por dentro.
-Para ti y tus iguales el camino de ida es muy fcil. La cosa no tiene ms que un
inconveniente: que no podis volver. Tenis que quedaros all para siempre. Es eso lo
que quieres?
-Qu tengo que hacer? -pregunt Atreyu decidido.
-Lo que han hecho antes que t todos los de esta ciudad, hijito. Slo tienes que saltar a
la Nada. Pero eso no corre prisa porque, tarde o temprano, lo hars de todas formas,
cuando desaparezcan las ltimas partes de Fantasia.
Atreyu se puso en pie.
Gmork se dio cuenta de que el muchacho temblaba con todo el cuerpo. Como no
conoca la verdadera razn, dijo tranquilizadoramente:
-No tengas miedo: no hace dao.
-No tengo miedo -respondi Atreyu-. Nunca hubiera pensado que precisamente gracias
a ti recobrara todas mis esperanzas.
Los ojos de Gmork centellearon como dos lunitas verdes.
-No tienes ningn motivo para ello, hijito... cualquiera que sea el que tengas. Cuando
aparezcas en el mundo de los hombres no sers ya lo que eres aqu. se es precisamente
el secreto que nadie puede saber en Fantasia.
Atreyu segua de pie, con los brazos colgantes.
-Qu ser all? -pregunt-, Dime el secreto!
Gmork call largo tiempo, sin moverse. Atreyu tema ya no obtener respuesta cuando
finalmente, un pesado suspiro hinch el pecho del hombre-lobo, que comenz a hablar
con voz ronca:

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Por quin me tomas, hijito? Por amigo tuyo? Ten cuidado! Slo estoy pasando el
tiempo contigo. Y ahora ni siquiera te puedes marchar ya. Te he retenido aprovechando
tu esperanza. Pero, mientras hablo, la Nada cerca por todos lados la Ciudad de los
Espectros y pronto no habr ya salida. Entonces estars perdido. Si me escuchas, ser
que te has decidido ya. Pero todava puedes huir.
El gesto cruel de la boca de Gmork se acentu. Atreyu titube una dcima de segundo y
luego susurr:
-Dime el secreto! Qu ser all?
Otra vez tard Gmork mucho tiempo en responder. Su respiracin era ahora ronca y
estertorosa. Sin embargo, de pronto se incorpor, de forma que qued apoyado en las
zarpas delanteras y Atrey tuvo que mirarlo. Slo entonces se dio cuenta de todo su
tamao y todo su horror. Cuando el hombre-lobo habl de nuevo, su voz son spera.
-Has visto la Nada, hijito?
-S, muchas veces.
-Qu te parece?
-Como si uno estuviera ciego.
-Bueno... pues cuando entris en ella se apodera de vosotros, quiero decir la Nada. Sois
como una enfermedad contagiosa que hace ciegos a los hombres, de forma que no
pueden distinguir ya entre apariencia y realidad. Sabis cmo os llaman all?
-No -susurr Atreyu.
-Mentiras! -ladr Gmork.
Atreyu sacudi la cabeza. Sus labios se haban quedado exanges.
-Cmo puede ser eso?
Gmork se ensa al ver el espanto de Atreyu. La conversacin lo animaba visiblemente.
Tras una pequea pausa sigui diciendo:
-Me preguntas qu sers all? Y qu eres aqu? Qu sois los seres de Fantasa?
Sueos, invenciones del reino de la poesa, personajes de una Historia Interminable!
Crees que eres real, hijito? Bueno, aqu, en tu mundo, lo eres. Pero, si atraviesas la
Nada, no existirs ya. Habrs quedado desfigurado. Estars en otro mundo. All no
tenis ningn parecido con vosotros mismos. Llevis la ilusin y la ofuscacin al
mundo de los hombres. Sabes, hijito, lo que pasar con todos los habitantes de la
Ciudad de los Espectros que han saltado a la Nada?
-No -tartamude Atreyu.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Se convertirn en desvaros de la mente humana, imgenes del miedo cuando, en


realidad, no hay nada que temer, deseos de cosas que enferman a los hombres, imgenes
de la desesperacin donde no hay razn para desesperar...
-Todos seremos as? -pregunt Atreyu espantado.
-No -replic Gmork-, hay muchas clases de locura y ofuscacin; segn lo que sois aqu,
hermosos o feos, tontos o listos, seris all mentiras hermosas o feas, tontas o
inteligentes.
-Y yo -quiso saber Atreyu-, qu ser yo?
Gmork sonri irnicamente.
-Eso no te lo digo, hijito. Ya lo vers. O, mejor, no lo vers, porque ya no sers t.
Atreyu call, mirando al hombre-lobo con ojos muy abiertos.
Gmork continu:
-Por eso los seres humanos odian y temen a Fantasa y a todo lo que procede de aqu. La
quieren aniquilar. Y no saben que, precisamente as, aumentarn la oleada de mentiras
que cae ininterrumpidamente en su mundo... esa corriente de seres desfigurados que
tienen que llevar all una existencia ficticia de cadveres vivientes y envenenan el alma
de los hombres con su olor a podrido. Los hombres no lo saben. No es gracioso?
-Y no hay nadie -pregunt Atreyu en voz baja- que no nos odie ni nos tema?
-Yo, al menos, no conozco a nadie -dijo Gmork-, y tampoco es de extraar, porque
vosotros mismos tenis que resignaros all a hacer creer a los hombres que Fantasia no
existe.
-Que no existe Fantasa? -repiti Atreyu desconcertado.
-Claro, hijito -respondi Gmork-, eso es precisamente lo ms importante. No puedes
imaginrtelo? Slo si creen que no existe Fantasa no se les ocurrir visitaros. Y de eso
depende todo, porque nicamente cuando no os conocen en vuestro verdadero aspecto
puede hacerse con ellos cualquier cosa.
-Hacer con ellos... qu?
-Todo lo que se quiere. Se tiene poder sobre ellos. Y nada da un poder mayor sobre los
hombres que las mentiras. Porque esos hombres, hijito, viven de ideas. Y stas se
pueden dirigir. Ese poder es el nico que cuenta. Por eso yo tambin he estado al lado
del poder y lo he servido, para poder participar de l... aunque de una forma distinta que
t y tus iguales.
-Yo no quiero participar de l! -balbuce Atreyu.

- 103 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Calma, pequeo necio -gru el hombre-lobo-. En cuanto te llegue el turno de saltar a


la Nada, sers tambin un servidor del poder, desfigurado y sin voluntad. Quin sabe
para qu les servirs. Quiz, con tu ayuda, harn que los hombres compren lo que no
necesitan, odien lo que no conocen, crean lo que los hace sumisos o duden de lo que
podra salvarlos. Con vosotros, pequeos fantasios, se harn grandes negocios en el
mundo de los hombres, se declararn guerras, se fundarn imperios mundiales...
Gmork contempl al muchacho un rato con los ojos semicerrados, y luego aadi:
-Tambin hay una multitud de pobres zoquetes, los cuales, naturalmente, se consideran
a s mismos muy inteligentes y creen estar al servicio de la verdad, que nada hacen con
ms celo que intentar disuadir hasta a los nios de que existe Fantasa. Quiz t les seas
til precisamente a ellos.
Atreyu conserv la cabeza baja.
Ahora saba por qu no venan ya seres humanos a Fantasa y por qu no vendran
nunca para dar nuevos nombres a la Emperatriz Infantil. Cuanto ms se extendiera la
aniquilacin de Fantasa, tanto mayor sera el raudal de mentiras en el mundo de los
hombres y, precisamente por ello, cada segundo disminua la posibilidad de que viniera
an un ser humano. Era un crculo vicioso del que no haba escapatoria. Atreyu lo saba
ahora.
Y haba otro que lo saba tambin: Bastin Baltasar Bux. Comprenda ahora que no slo
Fantasa estaba enferma, sino tambin el mundo de los seres humanos. Una cosa tena
que ver con la otra. En realidad, siempre lo haba sentido as, sin poder explicarse por
qu. Nunca haba querido aceptar que la vida fuera tan gris e indiferente, tan sin secretos ni maravillas como pretendan las personas que decan: la vida es as!
Pero ahora saba tambin que tena que ir a Fantasa para sanar otra vez a ambos
mundos.
Y el que ningn hombre conociera el camino se deba precisamente a las mentiras e
ideas falsas que llegaban a su mundo como consecuencia de la destruccin de Fantasa,
dejndolo a uno ciego.
Con espanto y vergenza, Bastin pens en sus propias mentiras. Las historias
inventadas que contaba no eran mentiras. Eran otra cosa. Pero en algunas ocasiones
haba mentido de forma totalmente consciente y deliberada... A veces por miedo, a
veces para conseguir algo que quera tener sin falta, a veces tambin slo para darse
importancia. Qu criaturas de Fantasia haba aniquilado, desfigurado y maltratado con
ello? Intent imaginarse cmo poda haber sido antes su verdadera figura... pero no
pudo. Quiz, precisamente, porque haba mentido.
En cualquier caso, una cosa era segura: tambin l haba contribuido a que las cosas
fueran tan mal en Fantasa. Y quera hacer algo por arreglarlas. Le deba eso a Atreyu,
que estaba dispuesto a cualquier cosa slo para buscarlo. No poda ni quera
defraudarlo. Tena que encontrar el camino!

- 104 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

El reloj de la torre dio las ocho.


El hombre-lobo haba observado atentamente a Atreyu.
-Ahora ya sabes cmo puedes ir al mundo de los hombres -dijo-. Sigues querindolo,
hijito?
Atreyu neg con la cabeza.
-No quiero convertirme en mentira -murmur.
-Te convertirs, quieras o no -respondi Gmork, casi alegremente.
-Y t? -pregunt Atreyu-. Por qu ests aqu?
-Tena una misin -dijo Gmork de mala gana.
-T tambin?
Atreyu mir al hombre-lobo con atencin y casi con simpata:
-Y la has cumplido?
-No -gru Gmork-; si no, desde luego, no estara encadenado. Las cosas no fueron
demasiado mal al principio, hasta que llegu a esta ciudad. La Princesa Tenebrosa, que
reinaba aqu, me recibi con todos los honores. Me invit a su palacio, me trat
magnficamente y habl conmigo y se port en todo como si estuviera de mi parte.
Bueno, las criaturas del Pas de la Gentuza me eran naturalmente bastante simpticas y
me senta, por as decirlo, como en mi casa. Y la Princesa Tenebrosa, a su estilo; era una
mujer muy hermosa... al menos para mi gusto. Me acariciaba y rascaba, y yo me dejaba
hacer, porque era muy agradable. Nadie me haba acariciado ni rascado as. En pocas
palabras, perd la cabeza y empec a hablar demasiado, y ella hizo como si me admirase
de qu manera hasta que, finalmente, le dije cul era mi misin. Seguramente me
narcotiz, porque por lo general tengo el sueo ligero. Y cuando me despert estaba
cargado de cadenas. La Princesa Tenebrosa estaba ante m y me dijo: Has olvidado,
Gmork, que tambin yo soy una de las criaturas de Fantasa. Y si luchas contra Fantasa
luchas contra m. Por lo tanto, eres mi enemigo, pero yo he sido ms lista. Esa cadena
slo la puedo abrir yo. Sin embargo, ahora me ir a la Nada con mis sirvientes y no
volver jams. Y dando media vuelta, se fue. Pero no todos siguieron su ejemplo. Slo
cuando la Nada se acerc cada vez ms y ms, los habitantes de la ciudad se sintieron
atrados con tanta fuerza que no pudieron resistir. Y precisamente hoy, si no me
equivoco, han cedido tambin los ltimos. Pero t, hijito, has cado en la misma trampa:
me has escuchado demasiado tiempo. En este momento, la Nada se ha cerrado en torno
a la ciudad como un dogal, ests atrapado y no puedes huir ya.
-Entonces moriremos juntos -dijo Atreyu.
-Eso, desde luego -respondi Gmork-, pero de forma muy distinta, pequeo necio.
Porque yo morir antes de que la Nada llegue aqu, pero t sers tragado por ella. Es

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

una gran diferencia. La historia de quien muere antes termina, pero la tuya continuar
sin fin, en calidad de mentira.
-Por qu eres tan malo? -pregunt Atreyu.
-Vosotros tenais un mundo -respondi sombramente Gmork-, pero yo no.
-Cul era tu misin?
Gmork, que hasta entonces haba permanecido an erguido, se dej resbalar hasta el
suelo. Sus fuerzas se acababan visiblemente. Su ronca voz sonaba otra vez jadeante.
-Aquellos a quienes sirvo y que decidieron la aniquilacin de Fantasia vieron su plan en
peligro... Supieron que la Emperatriz Infantil haba enviado a un emisario, a un gran
hroe, y pareca que l podra lograr an llevar a una criatura humana a Fantasia... Era
absolutamente necesario matarlo antes... Para eso me enviaron a m, porque haba
viajado mucho por Fantasia... Encontr enseguida su rastro... Lo segu da y noche... Le
di poco a poco alcance... A travs del Pas de los Azafranios... Muamaz, el templo de la
selva... El Bosque de Haule... El Pantano de la Tristeza... Las Montaas Muertas... Y
entonces, en el Abismo Profundo, junto a la red de Ygrmul... perd su rastro... como si
se hubiera volatilizado... Segu buscando, en algn sitio deba estar... pero nunca ms
encontr sus huellas... Y as llegu finalmente hasta aqu... No lo he logrado... Pero l
tampoco, porque Fantasia se hunde! Su nombre, por cierto, era Atreyu.
Gmork levant la cabeza. El muchacho haba dado un paso atrs y se haba erguido.
-Soy yo -dijo-. Yo soy Atreyu.
Un estremecimiento recorri el cuerpo extenuado del hombre-lobo. El estremecimiento
se repiti, hacindose ms intenso. Entonces de la garganta de Gmork brot un sonido.
que pareca una tos jadeante, se hizo cada vez ms fuerte y spero y se convirti en un
aullido que retumb en todas las paredes. El hombre-lobo se rea!
Era el sonido ms espantoso que Atreyu haba odo nunca y jams volver a or nada
parecido.
Luego el sonido ces sbitamente. Gmork haba muerto.
Atreyu se qued largo rato inmvil. Finalmente se acerc al hombre-lobo muerto -l
mismo no saba por qu-, se inclin sobre su cabeza y acarici con la mano su piel
velluda y negra. Y en ese mismo instante, ms rpidos que el pensamiento, los dientes
de Gmork se cerraron, mordiendo la pierna de Atreyu. Hasta ms all de la muerte, la
maldad de Gmork era inmensa.
Desesperado, Atreyu intent abrir la presa. Fue en vano. Los enormes dientes se
hundan en su carne, como sujetos con tornillos de acero. Atreyu se dej caer junto al
cadver del hombre-lobo, sobre el suelo sucio.
Paso a paso, irresistible y silenciosa, la Nada iba penetrando por todas partes, a travs de
los altos muros negros que rodeaban la ciudad.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

El Vuelo A La Torre De Marfil


usto en el momento en que Atreyu haba atravesado la
ttrica puerta de la Ciudad de los Espectros y
comenzado el vagabundeo por las retorcidas callejas
que terminara, de forma tan funesta, en el sucio patio
interior, Fjur, el blanco dragn de la suerte, haba
hecho un descubrimiento muy sorprendente.
Buscando siempre infatigablemente a su pequeo seor
y amigo, se haba remontado muy alto entre las nubes y
jirones de niebla del cielo, mirando en derredor. Por
todas partes se extenda el mar, que se mova ahora
suavemente, despus de la poderosa tormenta que lo

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

haba revuelto hasta el fondo. Y, de pronto, Fjur vio en la lejana algo que no pudo
explicarse. Era como un rayo de luz dorado que, a intervalos regulares, se encenda y
apagaba, se encenda y apagaba otra vez. Y aquel rayo de luz pareca estar orientado
precisamente hacia l.
Tan aprisa como pudo se aproxim al lugar y, cuando por fin estuvo encima, pudo
comprobar que aquella seal intermitente sala de lo profundo de las aguas, quiz
incluso del fondo del mar.
Los dragones de la suerte -como ya se ha dicho- son criaturas de aire y de fuego. El
elemento lquido no slo les resulta extrao, sigo tambin sumamente peligroso. Pueden
apagarse realmente en el agua como una llama... si es que antes no se ahogan, porque
respiran aire ininterrumpidamente por todo el cuerpo, a travs de sus cien mil escamas
de color madreperla. Se alimentan por igual de aire y de calor y no precisan otro
alimento, pero sin luz y calor slo pueden vivir poco tiempo.
Fjur no saba qu hacer. Ni siquiera saba qu era aquel extrao parpadeo en las
profundidades del mar, ni si tena algo que ver con Atreyu.
Sin embargo, no lo pens mucho. Subi muy alto en el aire y luego dio la vuelta, orient
la cabeza hacia abajo, apret las garras contra el cuerpo, se puso rgido y derecho como
un palo, y se precipit en el abismo. Con un violento plaf! que hizo saltar el agua como
una fuente gigantesca, se zambull en el mar. Al principio, casi perdi el conocimiento
por el choque, pero luego se forz a abrir sus ojos de color rub. Entonces vio los
destellos muy cerca, a una distancia de slo unos cuerpos ms abajo. El agua lo rodeaba
y empez a formar burbujas, como en una cacerola antes de empezar a hervir. Al mismo
tiempo, Fjur sinti cmo l se enfriaba y debilitaba cada vez ms. Con las ltimas
fuerzas que le quedaban se oblig a bucear ms hondo. y entonces vio la fuente de la luz
al alcance de la mano. Era URYN, el Esplendor! Por suerte, el amuleto haba
quedado enganchado por la cadena en una rama de coral que sobresala de la pared de
un barranco rocoso... De otro modo, la Alhaja se hubiera hundido en un abismo sin
fondo.
Fjur la cogi, la desenred y se puso la cadena al cuello para no perderla porque se dio
cuenta de que iba a desmayarse.
Cuando recobr el sentido, al principio no poda entenderlo, porque, con gran asombro
por su parte, volaba otra vez sobre el mar a travs del aire. Iba a gran velocidad y en una
direccin muy determinada, mucho ms aprisa de lo que le permitan sus agotadas
fuerzas. Intent volar algo ms lentamente, pero pudo comprobar que su cuerpo no le
obedeca. Otra voluntad, mucho ms fuerte, se haba apoderado de l y lo diriga. Y esa
voluntad proceda de AURYN, que llevaba colgado al cuello por la cadena.
El da declinaba ya y se hizo de noche cuando, finalmente, Fjur divis a lo lejos una
playa. De la tierra que haba detrs no se poda ver mucho, porque pareca envuelta en
niebla. Cuando se acerc ms, descubri que la mayor parte del pas haba sido tragada
ya por aquella Nada que tanto dao haca a los ojos porque se tena la sensacin de
haberse quedado ciego.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

All, Fjur, si hubiera podido decidir por su propia voluntad, se hubiera dado la vuelta.
Pero la fuerza secreta de la Alhaja lo oblig a seguir volando en lnea recta. Y pronto
supo por qu, porque en medio de aquella noche sin fin descubri de pronto una
pequea isla que resista an, una isla de casas de tejados puntiagudos y torcidas torres.
Fjur sospech a quin encontrara all y entonces no fue ya la poderosa voluntad que
influa en l desde el amuleto sino su propia voluntad la que lo hizo volar hacia su
objetivo. El patio sin luz en que yaca Atreyu junto al hombre-lobo muerto estaba ahora
casi en la oscuridad. La luz griscea del crepsculo que se filtraba en el estrecho pozo
entre las casas bastaba apenas para distinguir el cuerpo claro del muchacho de la negra
piel del monstruo. Y cuanto ms oscureca tanto ms se parecan los dos.
Atreyu haba abandonado haca tiempo todo intento de librarse de la presa de acero de
las mandbulas del hombre-lobo. Estaba en un estado de semiinconsciencia, en el que
vea otra vez al bfalo purpreo del Mar de Hierba que no haba cazado. A veces,
Atreyu llamaba a los otros nios, sus compaeros de caza, que ahora seran ya, sin duda,
autnticos cazadores. Pero nadie le responda. Slo el enorme bfalo, inmvil, segua
all, mirndolo. Atreyu llam a rtax, su caballito. Pero no vino, y tampoco se oy en
parte alguna su claro relincho. Llam a la Emperatriz infantil, pero intilmente. Ya no
poda decirle a ella nada. No haba sido cazador, no era ya emisario, no era nadie.
Atreyu se haba rendido.
Pero entonces not adems otra cosa: la Nada! Deba de estar muy cerca ya. Sinti de
nuevo aquella horrible atraccin que era como un vrtigo. Se incorpor y tir de su
pierna, desgarrndosela. Pero los dientes no se aflojaron.
Y, en aquella ocasin, fue una suerte. Porque si los dientes de Gmork no lo hubieran
retenido, Fjur habra llegado tarde a pesar de todo.
As, sin embargo, Atreyu oy de pronto arriba, en el cielo, la voz de bronce del dragn
de la suerte:
-Atreyu! Ests ah? Atreyu!
-Fjur! -esclam Atreyu. Entonces puso las manos ante su boca, haciendo bocina, y
grit hacia el cielo:- Aqu estoy, Fjur! Fjur! Aydame! Estoy aqu!
Y grit lo mismo una y otra vez.
Vio el cuerpo blanco y llameante de Fjur, como un relmpago vivo, atravesar el
pedacito de cielo que se iba apagando, primero muy lejos, muy alto all arriba, y luego,
la segunda vez, mucho ms cerca. Atreyu grit y grit, y el dragn de la suerte le
respondi con su voz de campana. Y finalmente, el de arriba divis al de abajo, pequeo
como un pobre escarabajo cado en un agujero profundo.
Fjur se dispuso a aterrizar, pero el patio interior era estrecho, era casi de noche y, al
descender, el dragn derrib uno de los puntiagudos tejados. Las vigas del entramado se
rompieron con estruendo. Fjur sinti un dolor punzante: se haba hecho una grave
herida en el vientre con la aguda arista del tejado. No fue uno de sus elegantes

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LA HISTORIA INTERMINABLE

aterrizajes habituales sino que cay en el patio dando fuertemente contra el suelo
hmedo y sucio, junto a Atreyu y el muerto Gmork.
Se sacudi, estornud como un perro que sale del agua y dijo:
-Por fin! Dnde te habas metido? Parece que he llegado justamente a tiempo.
Atreyu no dijo nada. Haba rodeado con sus brazos el cuello de Fjur y enterrado la cara
en su plateada melena.
-Ven! -lo apremi Fjur-. Sbete a mi espalda! No hay tiempo que perder.
Atreyu se limit a sacudir la cabeza. Slo entonces vio Fjur que tena la pierna entre
las fauces del hombre-lobo.
-Eso lo vamos a arreglar enseguida -dijo revolviendo sus globos oculares de color rub-.
No te preocupes!
Utilizando ambas garras, intent abrir las mandbulas de Gmork. Sin embargo, los
dientes no se separaron ni un milmetro.
Fjur jadeaba y bufaba por el esfuerzo, pero no serva de nada. Y sin duda no hubiera
logrado librar a su pequeo amigo si la suerte no hubiera venido en su ayuda. Pero los
dragones de la suerte tienen precisamente eso, suerte, y con ellos la tienen los que con
ellos se portan bien. Efectivamente, cuando Fjur, agotado, se detuvo y se inclin sobre
la cabeza de Gmork para ver mejor en la oscuridad qu se poda hacer, el amuleto de la
Emperatriz Infantil, que colgaba del cuello del dragn, vino a reposar sobre la frente del
hombre-lobo muerto. Y en ese mismo instante se abrieron las mandbulas y la pierna de
Atreyu qued libre.
-Eh! -grit a Atreyu-. Has visto?
Atreyu no respondi.
-Qu pasa? -pregunt Fjur-. Dnde ests, Atreyu?
Tante en la oscuridad buscando a su amigo, pero ste no estaba ya all. Y, mientras
intentaba atravesar con sus ojos candentes la oscuridad de la noche, empez a sentir l
mismo lo que haba arrebatado a Atreyu de su lado apenas haba quedado en libertad: la
Nada, que cada vez se acercaba ms. Sin embargo, AURYN lo protega contra aquella
resaca.
Atreyu se defenda intilmente. Aquello era ms fuerte que su propia y pequea
voluntad. Dio puetazos, luch y patale, pero sus miembros no lo obedecan a l, sino
a aquella resaca irresistible. Slo unos pasos lo separaban de la aniquilacin definitiva.
Y en aquel momento, Fjur, como un relmpago blanco y llameante, se situ encima y
lo agarr por la trenza negroazulada y larga, tir hacia arriba y se elev con l en el
negro cielo de la noche.

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LA HISTORIA INTERMINABLE

El reloj de la torre dio las nueve.


Ninguno de los dos, ni Fjur ni Atreyu, pudo decir luego cunto dur aquel vuelo en
medio de una oscuridad total, ni si fue realmente una noche. Quiz todo tiempo haba
cesado tambin para ellos y se mantuvieron inmviles en una oscuridad sin fronteras.
No slo fue para Atreyu la noche ms larga de su vida, sino tambin para Fjur, que era
mucho, muchsimo ms viejo.
Pero tambin la noche ms larga y negra acaba alguna vez. Y cuando amaneci una
maana plida, los dos vieron a lo lejos, en el horizonte, la Torre de Marfil.
Aqu resulta indispensable detenerse por un momento para explicar algunas
peculiaridades de la geografa de Fantasia. Tierras y mares, montaas y ros no estn all
de la misma forma que en el mundo de los seres humanos. Por eso, por ejemplo, sera
completamente imposible dibujar un mapa de Fantasia. All no se puede prever nunca
con seguridad qu pas limita con cul. Hasta los puntos cardinales cambian segn la
regin en que se encuentra uno en cada momento. Verano e invierno, das y noches,
obedecen en cada regin a leyes distintas. Se puede salir de un desierto abrasado por el
sol y llegar sin transicin a rticas llanuras nevadas. En ese mundo no hay ninguna
distancia exterior conmensurable, y por eso palabras como cerca o lejos tienen otro
sentido. Todas esas cosas dependen del estado de nimo y de la voluntad con que uno
recorre un camino determinado. Como Fantasa no tiene fronteras, su centro puede estar
en todas partes o, mejor dicho, est al mismo tiempo cerca y lejos de todas partes.
Depende por completo del que quiere llegar a ese centro. Y el centro mismo de Fantasa
es, precisamente, la Torre de Marfil.
Atreyu se encontr, con gran asombro por su parte, sobre las espaldas del dragn de la
suerte, sin poder acordarse de cmo haba llegado hasta all. Slo saba que Fjur se lo
haba llevado por los aires de la trenza. Cuando, tiritando, se envolvi en su manto, que
revoloteaba tras l, se dio cuenta de que ste haba perdido su color y se haba vuelto
gris. Lo mismo haba pasado con su propia piel y con su cabello. Y entonces vio
tambin, a la luz creciente de la maana, que lo mismo le pasaba a Fjur. El dragn
pareca ahora slo una estra de niebla gris y era casi tan irreal. Los dos se haban
acercado demasiado a la Nada.
-Atreyu, mi pequeo seor -oy decir al dragn suavemente-, te duele mucho la
herida?
-No -respondi Atreyu-, ya no la siento.
-Tienes fiebre?
-No, Fjur, creo que no. Por qu me lo preguntas?
-Me he dado cuenta de que estabas temblando -replic el dragn-. Qu cosa hay en el
mundo que pueda hacer temblar a Atreyu?
Atreyu se qued un rato callado antes de responder:

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Pronto habremos llegado. Entonces tendr que decirle a la Emperatriz Infantil que no
hay salvacin. De todo lo que he tenido que hacer, eso ser lo ms difcil.
-S -dijo Fjur ms suavemente an-, eso es cierto.
Siguieron volando en silencio, siempre hacia la Torre de Marfil.
Al cabo de un rato, el dragn comenz otra vez:
-La has visto alguna vez, Atreyu?
-A quin?
-A la Emperatriz Infantil... o, mejor dicho, a la Seora de los Deseos, la de los Ojos
Dorados. Porque as es como tienes que llamarla cuando ests con ella.
-No, no la he visto nunca.
-Yo s. Hace ya mucho tiempo. Tu bisabuelo deba de ser entonces un beb. Tambin yo
era un joven atolondrado que no tena en la cabeza ms que serrn. Una noche intent
coger la luna del cielo, que alumbraba all arriba, grande y redonda. Como te deca, yo
no tena ni idea de nada. Cuando finalmente me dej caer desilusionado a la tierra,
llegu muy cerca de la Torre de Marfil. El Pabelln de la Magnolia tena esa noche sus
ptalos abiertos y en medio estaba sentada la Emperatriz Infantil. Me mir un segundo
pero -no s cmo explicrtelo- desde aquella noche fui otro.
-Qu aspecto tiene?
-Es como una nia. Pero es mucho ms vieja que los seres ms viejos de Fantasia. Sera
mejor decir que no tiene edad.
-Pero ahora est enferma de muerte -dijo Atreyu-, tengo que prepararla con prudencia
antes de anunciarle que no hay esperanza?
Fjur neg con la cabeza.
-No, se dara cuenta enseguida de cualquier intento de tranquilizarla. Tienes que decirle
la verdad.
-Y si eso la mata? -pregunt Atreyu.
-No creo que eso pueda ocurrir -dijo Fjur.
-Lo s -respondi Atreyu-: eres un dragn de la suerte.
Y siguieron volando largo tiempo en silencio.
Finalmente hablaron de nuevo los dos una tercera vez. Ahora fue Atreyu quien rompi
el silencio:

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Quisiera preguntarte otra cosa, Fjur.


-Pregunta.
-Quin es ella?
-Qu quieres decir?
-AURYN tiene poder sobre todos los seres de Fantasia, tanto si son criaturas de la luz
como de las tinieblas. Tambin sobre ti y sobre m. Y, sin embargo, la Emperatriz
Infantil nunca utiliza su poder. Es como si no estuviera ah y, sin embargo, est en todas
las cosas. Es como nosotros?
-No -dijo Fjur-, no es lo que somos nosotros. No es una criatura de Fantasia. Todos
existimos porque existe ella. Pero ella es de otra especie.
-Entonces... -Atreyu titube al hacer la pregunta-, es algo as como una criatura
humana?
-No -dijo Fjur-, no es lo que son las criaturas humanas.
-Entonces -repiti Atreyu-, quin es?
Slo tras un largo silencio respondi Fjur:
-Nadie lo sabe en Fantasia, nadie puede saberlo. Es el misterio ms profundo de nuestro
mundo. Una vez o decir a un sabio que quien lo pudiera comprender del todo apagara
de esa forma su propia existencia. No s lo que quiso decir con ello. No puedo decirte
ms.
-Y ahora -dijo Atreyu- su existencia y la de todos nosotros acabarn sin que hayamos
comprendido su secreto.
Esta vez Fjur se qued callado, pero en torno a su boca de len se dibuj una sonrisa,
como si quisiera decir: eso no ocurrir.
A partir de entonces no hablaron ms.
Poco tiempo despus sobrevolaban el lmite exterior del Laberinto, la planicie de
arriates de flores, setos y caminos entrecruzados que rodeaba, en un amplio crculo, a la
Torre de Marfil. Con espanto comprobaron que tambin all estaba actuando la Nada.
Era verdad que, de momento, slo eran pequeos lugares salpicados por el Laberinto,
pero esos lugares estaban en todas partes. Los arriates de flores multicolores y los
florecidos arbustos que haba entre aquellos lugares estaban grises y secos. Los
delicados arbolitos levantaban sus ramas desnudas y deformadas hacia el dragn y su
jinete, como si quisieran implorar su ayuda. Los prados antes verdes y coloridos eran
ahora plidos, y un ligero olor a putrefaccin y podredumbre suba hasta los que
llegaban. Los nicos colores que an haba eran los de gigantescas setas hinchadas y los
de conjuntos de flores de aspecto venenoso, degeneradas y de colores chillones, que

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

parecan ms bien engendros de la locura y la perversidad. La ltima vida interior de


Fantasia se defenda an, espasmdica y dbilmente, contra la aniquilacin definitiva
que, por todas partes, la asediaba y corroa.
Sin embargo, todava reluca en el centro de un modo maravilloso, inmaculada e
inclume, la Torre de Marfil.
Fjur no aterriz con Atreyu en la terraza inferior destinada a los mensajeros que
llegaban por va area. Se daba cuenta de que ni l ni Atreyu tendran las fuerzas
necesarias para subir desde all la larga calle principal que llevaba, en espiral, hasta la
punta de la Torre. Le pareci adems que la situacin justificaba plenamente el hacer
caso omiso de toda regla y cuestin de etiqueta. Se decidi a hacer un aterrizaje forzoso.
Pas zumbando sobre los miradores, puentes y balaustradas de marfil, encontr en el
ltimo segundo el tramo ms alto de la calle principal, all donde sta terminaba ante el
verdadero recinto del palacio, se dej caer, patin por la calle cuesta arriba, dio unas
cuantas vueltas de campana y se detuvo por fin, con la cola por delante.
Atreyu, que se haba aferrado con los brazos al cuello de Fjur, se puso en pie y mir
hacia todos lados. Haba esperado alguna especie de recibimiento o, por lo menos, a un
tropel de guardianes del palacio que le preguntasen quin era y qu quera... pero no se
vea a nadie por ninguna parte. Los blancos edificios resplandecientes que haba
alrededor parecan muertos.
Todos han huido! -fue la idea que atraves su cabeza-. Han abandonado a la
Emperatriz Infantil. O quiz est ya...
-Atreyu -susurr Fjur-, tienes que devolverle la Alhaja.
Se quit del cuello la cadena de oro. El amuleto se desliz hasta el suelo.
Atreyu salt de las espaldas de Fjur y rod por tierra. No se acordaba ya de su herida.
Echado, cogi el Pentculo y se lo puso. Entonces se levant con esfuerzo, apoyndose
en el dragn.
-Fjur -dijo-, a dnde tengo que ir?
Pero el dragn de la suerte no le respondi ya. Estaba echado como muerto.
La calle principal terminaba en una alta y blanca muralla circular, ante una gran puerta,
maravillosamente tallada, cuyas hojas estaban abiertas.
Atreyu coje hacia ella, se apoy en el portal y vio que, detrs de la puerta, haba una
escalinata blanca, ancha y brillante, que pareca llegar hasta el cielo. Comenz a subir. A
veces se detena para reunir nuevas fuerzas. En los blancos escalones iba dejando un
reguero de gotas de sangre.
Por fin lleg arriba y vio ante s una larga galera. Sigui adelante tambalendose,
agarrndose a las columnas. Entonces lleg a un patio lleno de fuentes y otros juegos de
agua, pero apenas poda darse cuenta de lo que vea. Como en un sueo, luchaba por
avanzar. Encontr una segunda puerta pequea. Luego tuvo que trepar por una escalera

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

muy empinada, pero esta vez estrecha, lleg a un jardn donde todo, rboles, flores y
animales, estaba tallado en marfil, y atraves a gatas varios puentes de arco sin
barandillas que conducan a una tercera puerta, la ms pequea de todas. Echado sobre
el estmago, sigui arrastrndose, luego levant lentamente la vista y vio un picacho de
marfil, pulido como un espejo, y en su cspide el blanco y deslumbrante Pabelln de la
Magnolia. No haba ningn camino que llevara hasta l, ninguna escalera.
Atreyu escondi la cabeza entre los brazos.
Nadie que haya llegado o llegue alguna vez hasta all podra decir cmo recorri la
ltima parte del camino. Es algo que a uno se le regala.
Atreyu se encontr de pronto ante la puerta que daba paso al pabelln. Entr y se
encontr cara a cara con la Seora de los Deseos, la de los Ojos Dorados.
Estaba sentada, apoyada en muchos cojines, sobre un divn blanco y redondo, en el
centro de la copa de la flor, y lo miraba a l. Atreyu pudo darse cuenta de lo enferma
que estaba por la palidez de su rostro, que pareca casi transparente. Sus ojos
almendrados tenan el color del oro viejo. No mostraba ninguna preocupacin o
inquietud. Sonrea. Su figura delgada y pequea estaba envuelta en una amplia tnica de
seda, que resplandeca con tanta blancura que hasta las hojas de la magnolia parecan
oscuras por contraste. Tena el aspecto de una nia de indescriptible belleza, de unos
diez aos como mximo, pero su largo cabello que, peinado lisamente, le caa por los
hombros y la espalda hasta el divn era blanco como la nieve.
Bastin se sobresalt.
En aquel momento le haba ocurrido algo que nunca le haba pasado antes. Hasta
entonces haba podido imaginarse muy claramente todo lo que se contaba en la Historia
Interminable. Con todo, durante la lectura del libro haban sucedido algunas cosas
extraas, eso no se poda negar, pero que podan explicarse de algn modo. Se haba
imaginado a Atreyu mientras cabalgaba en el dragn de la suerte, y el Laberinto y la
Torre de Marfil, tan claramente como pudiera pensarse. Pero, hasta aquel momento,
haban sido slo sus propias imaginaciones.
Sin embargo, cuando lleg al lugar en que se hablaba de la Emperatriz Infantil, durante
una fraccin de segundo -slo el tiempo del parpadeo de un relmpago- vio el rostro de
ella ante s. Y no slo con la imaginacin, sino con sus propios ojos! No haba sido una
ilusin, de eso estaba Bastin totalmente seguro. Haba observado incluso detalles que
no aparecan siquiera en la descripcin, como por ejemplo, sus cejas, que se curvaban
sobre los ojos de color de oro como dos delgados arcos pintados con tinta china... o sus
lbulos auriculares extraamente alargados... o la peculir inclinacin de su cabeza sobre
el delicado cuello... Bastin estaba seguro de que no haba visto en su vida nada ms
hermoso que aquel rostro. Y en aquel mismo momento supo tambin cmo se llamaba
ella: Hija de la Luna. No haba la menor duda de que se era su nombre.
Y la Hija de la Luna lo haba mirado a l... a l, Bastin Baltasar Bux!

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Lo haba mirado con una expresin que no poda explicarse. Se haba sentido tambin
sorprendida? Haba ruego en aquella mirada? 0 nostalgia? 0... qu?
Intent recordar los ojos de la Hija de la Luna, pero no lo consigui ya.
Slo estaba seguro de una cosa: aquella mirada, atravesando sus ojos y bajndole por el
cuello, le haba llegado al corazn. Ahora senta el rastro ardiente que haba dejado en
su camino. Y senta tambin que esa mirada se encontraba ahora en su corazn y reluca
all como un misterioso tesoro. Y eso haca dao de una forma que era a la vez extraa y
maravillosa.
Aunque Bastin hubiera querido, no hubiera podido defenderse ya contra lo que haba
pasado. Pero no quera, de ningn modo! Al contrario, por nada del mundo hubiera
devuelto aquel tesoro. Slo quera una cosa: seguir leyendo para estar otra vez con la
Hija de la Luna, para verla otra vez.
No sospechaba que, con ello, se meta de forma irrevocable en la ms inslita y tambin
la ms peligrosa de las aventuras. Pero aunque lo hubiera sospechado... Eso no hubiera
sido para l, con toda seguridad, una razn para cerrar el libro, dejarlo a un lado y no
volver a cogerlo.
Con dedos temblorosos busc el sitio en que haba interrumpido la lectura y sigui
leyendo.
El reloj de la torre dio las diez.

La Emperatriz Infantil
ilmetros y kilmetros haba recorrido Atreyu, y ahora
estaba all, mirando a la Emperatriz Infantil sin poder
decir una sola palabra. A menudo haba intentado
imaginarse el momento, haba preparado lo que le dira,
pero de repente todo aquello se haba borrado de su
mente.
Por fin ella le sonri y dijo con una voz que sonaba tan
suave y delicada como la de un pajarito que cantase en
un sueo:

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Has vuelto de la Gran Bsqueda, Atreyu.


-S -pudo decir Atreyu, bajando la cabeza.
-Tu manto se ha vuelto gris -sigui diciendo ella tras una breve pausa-, tus cabellos son
tambin grises y tu piel es de piedra. Pero todo volver a ser como antes o mejor an. Ya
vers.
Atreyu tena un nudo en la garganta. Sacudi la cabeza de forma casi imperceptible.
Entonces oy decir a la voz delicada:
-Has cumplido mi misin...
Atreyu no saba si aquellas palabras eran una pregunta. No se atreva a levantar los ojos
y leerlo en la expresin de ella. Lentamente, cogi la cadena con el amuleto de oro y se
lo quit del cuello. Extendiendo la mano, se lo ofreci a la Emperatriz Infantil, con la
vista siempre en el suelo. Trat de hincar una rodilla en tierra, como hacan los
emisarios en los relatos y canciones que haba escuchado en los campamentos de su
pas, pero la pierna herida le fall y cay a los pies de la Emperatriz Infantil,
quedndose con el rostro contra el suelo.
Ella se inclin, recogi a AURYN y, mientras haca resbalar la cadena entre sus blancos
dedos, dijo:
-Has cumplido bien tu cometido. Estoy muy contenta de ti.
-No! -balbuce Atreyu casi fuera de s-. Todo ha sido en vano. No hay salvacin.
Se hizo un largo silencio. Atreyu haba enterrado la cara en el hueco de sus brazos y un
estremecimiento recorri su cuerpo. Tema escuchar un grito de desesperacin de los
labios de la Emperatriz Infantil, un lamento de dolor, quiz reproches amargos o incluso
un estallido de clera. l mismo no saba qu esperaba... pero desde luego no era lo que
oy: ella se rea. Se rea suave y alegremente. Los pensamientos de Atreyu se
arremolinaron y, por un momento, pens que la Emperatriz se haba vuelto loca. Pero
aquella risa no era una risa de locura. Entonces oy que su voz deca
-Pero si lo has trado!
Atreyu levant la cabeza.
-A quin?
-A nuestro Salvador.
l la mir inquisitivamente a los ojos y no pudo ver en ellos ms que franqueza y
serenidad. Ella se ri otra vez.
-Has cumplido tu misin. Te agradezco todo lo que has hecho y todo lo que has sufrido.
l neg con la cabeza.

- 117 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Seora de los Deseos, la de los Ojos Dorados -tartamude, utilizando por primera vez
la frmula oficial que Fjur le haba recomendado-, yo... realmente no entiendo lo que
quieres decir.
-Eso se ve -dijo ella-, pero, lo entiendas o no, lo has hecho. Y eso es lo que importa,
no?
Atreyu call. Ni siquiera se le ocurra otra pregunta. Miraba a la Emperatriz con la boca
abierta.
-Lo he visto -sigui diciendo ella- y tambin l me ha mirado.
-Cundo ha sido eso? -quiso saber Atreyu.
-Ahora mismo, cuando has entrado. T lo has trado.
Atreyu mir involuntariamente a su alrededor.
-Dnde est entonces? No veo a nadie ms que a ti y a m.
-Oh, todava hay muchas cosas que para ti son invisibles -respondi ella-, pero puedes
creerme. l no est todava en nuestro mundo. Pero nuestros mundos estn ya tan
prximos que pudimos vernos, porque, por el tiempo de una exhalacin, el delgado
muro que an nos separa se hizo transparente. Pronto estar realmente con nosotros y
me llamar por mi nuevo nombre, que slo l puede darme. Entonces me pondr bien y,
conmigo, toda Fantasia.
Durante las palabras de la Emperatriz Infantil, Atreyu se haba levantado con esfuerzo.
Mir a la Emperatriz Infantil, que se sentaba un poco ms alta en su divn, y su voz
son velada al preguntar:
-Entonces hace mucho tiempo que conoces el mensaje que yo deba traerte. Lo que
revel la Vetusta Morla en el Pantano de la Tristeza, lo que me dio a conocer la voz
misteriosa de Uyulala en el Orculo del Sur... Sabes ya todo eso?
-S -dijo ella-, y lo saba antes de enviarte a la Gran Bsqueda.
Atreyu trag saliva unas cuantas veces.
-Entonces -pudo decir finalmente-, por qu me enviaste? Qu esperabas de m?
-Nada ms que lo que has hecho -respondi ella.
-Lo que he hecho... -repiti Atreyu lentamente. Entre sus cejas se form un pliegue
vertical de enojo-. Si las cosas son como dices, todo era innecesario. Era superfluo que
me enviaras a la Gran Bsqueda. He odo decir que tus decisiones son para nosotros a
menudo incomprensibles. Puede ser. Sin embargo, despus de todo lo que he vivido, me
resulta difcil aceptar con paciencia que slo hayas estado divirtindote conmigo.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Los ojos de la Emperatriz Infantil se pusieron muy serios.


-No me he divertido contigo, Atreyu -dijo-, y s muy bien lo que te debo. Todo lo que
tuviste que soportar era necesario. Te envi a la Gran Bsqueda... no por el mensaje que
debas traerme, sino porque era el nico medio de llamar a nuestro salvador. Porque l
ha participado en todo lo que t has vivido y ha ido contigo en tu largo viaje. T oste su
grito de horror en el Abismo Profundo cuando hablabas con Ygrmul, y viste su figura
cuando estabas ante la Puerta del Espejo Mgico. Entraste en su imagen y la llevaste
contigo, y por eso te ha acompaado, porque l se ha visto a s mismo con tus ojos. Y
tambin ahora escucha cada palabra que pronunciamos. Y sabe que hablamos de l y
que en l esperamos y confiamos. Y ahora quiz comprenda que todos los trabajos que
t, Atreyu, has realizado, fueron por l: que toda Fantasa lo llama!
Atreyu segua mirando sombramente ante s, pero poco a poco la arruga de enojo se
borr de su frente.
-Cmo puedes saber todo eso -pregunt al cabo de un rato-: el grito en el Abismo
Profundo y la imagen del espejo mgico...? O es que lo habas previsto todo?
La Emperatriz Infantil levant a AURYN y, mientras se lo pona al cuello, respondi:
-No has llevado siempre al Esplendor? No has sabido que, por medio de l, yo estaba
siempre contigo?
-No siempre -contest Atreyu-. Lo perd.
-S -dijo ella-, entonces estuviste realmente solo. Cuntame lo que ocurri durante ese
tiempo!
Atreyu le cont lo que le haba pasado.
-Ahora s por qu te has vuelto gris -dijo la Emperatriz Infantil-. Has estado demasiado
cerca de la Nada.
-Entonces, es verdad -quiso saber Atreyu- lo que dijo Gmork, el hombre-lobo, sobre
las criaturas aniquiladas de Fantasa que se convierten en mentiras en el mundo de los
seres humanos?
-S, es cierto -contest la Emperatriz Infantil, y sus ojos dorados se oscurecieron-, todas
las mentiras fueron en otro tiempo criaturas de Fantasa. Son de la misma naturaleza...
pero se han deformado y han perdido su verdadera esencia. Sin embargo, lo que te dijo
Gmork era slo una verdad a medias, como cabe esperar de un medio ser. Hay dos
caminos para atravesar las fronteras entre Fantasa y el mundo de los hombres: uno
acertado y otro errneo. Cuando los seres de Fantasa se ven arrastrados de esa forma
horrible, siguen el camino falso. Sin embargo, cuando las criaturas humanas vienen a
nuestro mundo, toman el verdadero. Todos los que estuvieron con nosotros aprendieron
algo que slo aqu podan aprender y que los hizo volver cambiados a su mundo. Se les
abrieron los ojos, porque pudieron veros con vuestra verdadera figura. Por eso pudieron
ver tambin su mundo y a sus congneres con otros ojos. Donde antes slo haban
encontrado lo trivial, descubrieron de pronto secretos y maravillas. Por eso venan de

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

buena gana a Fantasa. Y, cuanto ms rico v floreciente se haca nuestro mundo de esta
forma, tanto menos mentiras haba en el suyo y tanto ms perfecto era tambin. De la
misma forma que nuestros dos mundos pueden destruirse mutuamente, pueden tambin
mutuamente salvarse.
Atreyu pens un rato y pregunt luego.
-Cmo empez todo entonces?
-La desgracia que ha cado sobre ambos mundos -respondi la Emperatriz Infantil- tiene
un doble origen. Ahora todo se ha convertido en su contrario: lo que abre los ojos,
ciega; lo que puede crear algo nuevo se convierte en aniquilacin. La salvacin est en
las criaturas humanas. Una, solo una debe venir y darme un nuevo nombre. Y vendr.
Atreyu call.
-Comprendes ahora, Atreyu -pregunt la Emperatriz Infantil-, por qu tuve que exigir
tanto de ti? Slo mediante una larga historia llena de aventuras, prodigios y peligros
podas traer hasta m a nuestro salvador. Y esa historia fue la tuya.
Atreyu estaba sumido en profundas reflexiones. Por fin hizo un gesto de asentimiento.
-Ahora entiendo, Seora de los Deseos, la de los Ojos Dorados. Te agradezco que me
eligieras. Y perdona mi enfado.
-No podas saber todo eso -respondi ella dulcemente- y tambin eso era necesario.
Atreyu asinti de nuevo. Tras un corto silencio, dijo:
-Estoy muy cansado.
-Ya has hecho bastante, Atreyu -contest ella-, quieres descansar?
-Todava no. Antes quisiera ver el final feliz de mi historia. Si es como t dices y he
cumplido mi misin... por qu el Salvador no est an aqu? A qu espera?
-S -dijo suavemente la Emperatriz Infantil-, a qu espera?
Bastin sinti que las manos se le humedecan de excitacin.
-No puedo -dijo-, no s lo que tengo que hacer. Y adems, a lo mejor el nombre que se
me ha ocurrido no es el bueno.
-Puedo preguntarte otra cosa ms? -dijo Atreyu, reanudando la conversacin.
Ella asinti sonriendo.
-Por qu slo puedes ponerte bien si recibes un nuevo nombre?

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Slo su verdadero nombre hace reales a todos los seres y todas las cosas -dijo ella-. Un
nombre falso lo convierte todo en irreal. Eso es lo que hace la mentira.
-Quiz el Salvador no sepa el nombre que debe darte.
-S que lo sabe -respondi ella.
Los dos se quedaron otra vez silenciosos.
S -dijo Bastin-, lo s. Lo supe enseguida en cuanto te vi. Pero no s lo que tengo que
hacer.
Atreyu levant la vista.
-Quiz quiere venir y no sabe cmo arreglrselas.
-No tiene que hacer nada ms -respondi la Emperatriz Infantil- que llamarme por mi
nuevo nombre que slo l conoce. Eso bastar.
El corazn de Bastin comenz a latir desordenadamente. Deba probarlo? Y si no
tena xito? Y si se estaba engaando? Y si los dos no estaban hablando de l sino de
un salvador totalmente distinto? Cmo poda saber si realmente se referan a l?
-Me pregunto -comenz a decir Atreyu otra vez- si es posible que todava no comprenda
que se trata de l y de nadie ms.
-No -dijo la Emperatriz Infantil- tan tonto no puede ser, despus de todas las seales que
se le han dado.
-Lo voy a probar! -dijo Bastin. Pero sus labios no pronunciaron las palabras.
Qu ocurrira si realmente tuviera xito? Llegara de algn modo a Fantasa. Pero
cmo? Quiz tendra que sufrir tambin una transformacin. Qu sera entonces de l?
Le dolera o perdera el conocimiento? Bastin quera ver a Atreyu y a la Emperatriz
Infantil, pero de ningn modo a todos los monstruos que pululaban por all.
-Quiz -opin Atreyu- le falte valor...
-Valor? -pregunt la Emperatriz Infantil-. Hace falta valor para pronunciar mi
nombre?
-Entonces -dijo Atreyu- slo conozco un motivo que pueda retenerlo.

- 121 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Cul?
Atreyu titube antes de decirlo:
-Sencillamente, que no quiere venir. No le importis nada ni t ni Fantasa. Le somos
indiferentes.
La Emperatriz Infantil mir a Atreyu con ojos muy abiertos.
-No! No! -grit Bastin-. No debis pensar eso! Desde luego, no es as! Por favor,
por favor, no pensis eso de m! Me os? No es eso, Atreyu!
-Me ha prometido venir -dijo la Emperatriz Infantil-. Lo he ledo en sus ojos.
-S, eso es verdad -exclam Bastin-, e ir enseguida, slo que tengo que pensrmelo
otra vez a fondo. No es tan fcil.
Atreyu baj la cabeza y los dos esperaron otra vez largo tiempo en silencio. Pero el
Salvador no apareci y ni el ms pequeo signo indic que, al menos, intentara llamar
su atencin.
Bastin se imaginaba lo que ocurrira si, de pronto, estuviera ante ellos con toda su
gordura, sus piernas torcidas y su cara de queso. Poda ver claramente el desencanto
pintado en el rostro de la Emperatriz Infantil, que le dira:
Qu buscas t aqu?.
Y Atreyu hasta se reira probablemente de l.
Ante esa idea, Bastin se ruboriz.
Naturalmente, ellos esperaban a una especie de hroe, un prncipe o algo as. No poda
mostrarse ante ellos. Era imposible. Prefera quedarse donde estaba... Pero no!
Cuando la Emperatriz Infantil levant por fin los ojos, la expresin de su rostro haba
cambiado. Atreyu casi se asust ante la grandeza y la severidad de su mirada. Y supo
tambin dnde haba visto antes aquella expresin: las esfinges!
-Slo me queda un recurso -dijo ella-, pero no me gusta utilizarlo. Me gustara que no
me obligara a ello.
-Qu recurso? -pregunt Atreyu cuchicheando.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Lo sepa o no... pertenece ya a la Historia Interminable. Ahora no puede ni debe


retroceder. Me ha hecho una promesa y debe cumplirla. Sin embargo, yo sola no puedo
hacerlo todo.
-Quin hay en toda Fantasa -exclam Atreyu- que pueda hacer algo que t no puedes?
-Slo uno -respondi ella-, cuando quiere. El Viejo de la Montaa Errante.
Atreyu mir a la Emperatriz Infantil con el mayor asombro.
-El Viejo de la Montaa Errante? -repiti subrayando cada palabra-. Quieres decir que
existe?
-Lo dudabas?
-Los ancianos de nuestros campamentos hablan de l a los nios muy pequeos cuando
stos son desobedientes o malos. Dicen que escribe en su libro todo lo que se hace y lo
que no se hace, incluso lo que se piensa y se siente, y que entonces queda all escrito
para siempre como una historia hermosa o fea, segn. Cuando yo era pequeo, tambin
crea en eso, pero luego pens que era slo un cuento de viejas para asustar a los nios.
-Quin sabe -dijo ella sonriendo- si no tiene que ver con los cuentos de viejas?
-Entonces, lo conoces? -quiso averiguar Atreyu-. Lo has visto?
Ella neg con la cabeza.
-Si lo veo, ser la primera vez que nos encontremos.
-Nuestros ancianos cuentan tambin -sigui diciendo Atreyu- que nunca puede saberse
dnde se encuentra la montaa del Viejo, que ste aparece siempre inesperadamente,
unas veces aqu y otras all, y que slo por casualidad o por un capricho del Destino se
le puede encontrar.
-S -respondi la Emperatriz Infantil-. Al Viejo de la Montaa Errante no se le puede
buscar. Slo se le encuentra.
-Tambin t? -pregunt Atreyu.
-Tambin yo -dijo ella.
-Y si no lo encuentras?
-Si existe, lo encontrar -repuso ella con una sonrisa enigmtica- y si lo encuentro,
existir.
Atreyu no entendi la respuesta. Titubeando, pregunt
-l es... como t?

- 123 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Es como yo -contest ella- porque es en todo mi opuesto.


Atreyu comprendi que de esa forma no averiguara nada de ella. Adems, lo inquietaba
otra idea:
-Ests muy enferma, Seora de los Deseos, la de los Ojos Dorados -dijo casi con
severidad- y sola no podrs ir muy lejos. Por lo que veo, todos tus sirvientes y leales te
han abandonado. Fjur y yo te acompaaremos con gusto hasta donde sea pero, para ser
sincero, no s si las fuerzas de Fjur resistirn. Y mi pierna... bueno, t misma has visto
que no puedo andar con ella.
-Gracias Atreyu -contest ella-, gracias por tu ofrecimiento valiente y sincero. Pero no
tengo intencin de llevaros conmigo. Al Viejo de la Montaa Errante tengo que
encontrarlo por m misma. Y Fjur tampoco est ya donde lo dejaste. Se encuentra
ahora en un lugar en donde sus heridas se curan y sus fuerzas se renuevan. Y tambin t,
Atreyu, estars pronto en ese lugar.
Los dedos de la Emperatriz Infantil jugueteaban con URYN.
-Qu lugar es se?
-No necesitas saberlo ahora. Llegars all en sueos. Da vendr en que podrs saber
dnde estuviste.
-Pero, cmo podr dormir -exclam Atreyu, y su preocupacin hizo que olvidara toda
forma respetuosa- sabiendo que puedes morir en cualquier momento?
La Emperatriz Infantil se ri otra vez en voz baja.
-No estoy tan desamparada como crees. Ya te digo que hay muchas cosas que para ti son
invisibles. Tengo conmigo mis siete poderes, que me pertenecen como a ti tu memoria,
tu valor o tus pensamientos. T no puedes verlos ni orlos y, sin embargo, estn
conmigo en este momento. A tres de ellos los dejar con Fjur y contigo, para que os
cuiden. A cuatro los llevar conmigo para que me acompaen. T, sin embargo, Atreyu,
puedes dormir tranquilo.
Con esas palabras de la Emperatriz Infantil, todo el cansancio que haba sentido Atreyu
durante la Gran Bsqueda cay de repente sobre l como un velo oscuro. Pero no era el
cansancio de piedra del agotamiento, sino un deseo de dormir, tranquilo y apacible.
Hubiera querido preguntar muchas cosas an a la Seora de los Deseos, la de los Ojos
Dorados, pero era como si ella, con sus palabras, hubiera paralizado todos los deseos de
su corazn, dejando slo uno prepotente: dormir. Los ojos se le cerraron y, sentado, sin
recostarse, se desliz hacia la oscuridad.
El reloj de la torre dio las once.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Como muy lejos, Atreyu oy que la Emperatriz Infantil daba una orden con su voz
suave y dulce, y luego se sinti cuidadosamente levantado y transportado por unos
brazos poderosos.
Durante mucho tiempo estuvo en la oscuridad, bien abrigado. Mucho, muchsimo
despus, se despert a medias cuando un sabroso lquido moj sus labios resecos y
agrietados y pas por su garganta. Vagamente vio a su alrededor algo as como una gran
cueva cuyas paredes parecan hechas slo de oro. Y vio al blanco dragn de la suerte
echado a su lado. Y luego vio o sinti ms bien que en el centro de la caverna brotaba
una fuente y que alrededor de esa fuente haba dos serpientes, una clara y otra oscura,
que se mordan mutuamente la cola...
Pero entonces una mano invisible pas por sus ojos, hacindole un bien indescriptible, y
Atreyu se hundi otra vez en un sueo profundo y sin pesadillas.
Al mismo tiempo, la Emperatriz Infantil sala de la Torre de Marfil. Iba echada sobre
blandos cojines de seda, en una litera de cristal, y era transportada por cuatro sirvientes
invisibles, de modo que pareca como si la litera se desplazase lentamente por s sola,
flotando en el aire.
Atravesaron el laberinto del jardn o, ms bien, lo que quedaba de l, y a menudo
tuvieron que dar rodeos, porque muchos senderos desembocaban ya en la Nada.
Cuando finalmente llegaron al borde exterior de la llanura y salieron del Laberinto, los
porteadores invisibles se detuvieron. Parecan esperar rdenes.
La Emperatriz Infantil se incorpor en sus cojines y ech una mirada hacia atrs, a la
Torre de Marfil.
Y mientras volva a reclinarse en sus almohadas, dijo:
-Adelante! Siempre adelante... a cualquier parte!
Una rfaga de viento agit su cabello blanco como la nieve, que tremolaba, largo y
pesado como una bandera, tras la litera de cristal.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

El Viejo De La Montaa Errante

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE
os aludes se precipitaban atronando por las escarpadas
laderas de las montaas. Tempestades de nieve se
desencadenaban entre las torres de roca de las
acorazadas crestas de hielo, caan aullando por cuevas y
quebradas y barran de nuevo las amplias superficies de
los glaciares. En aquella comarca no era un tiempo
inslito, porque las Montaas del Destino -que se era
su nombre- eran las mayores y ms altas de toda
Fantasia, y su cumbre ms formidable llegaba
literalmente hasta los cielos.

En aquella regin de hielos eternos no se atrevan a


adentrarse ni los ms arriesgados alpinistas. O, dicho
ms exactamente: haca ya tantsimo tiempo que alguien
haba conseguido escalarlas que nadie lo recordaba.
Porque sa era una de las leyes incomprensibles de las
que tantas haba en el reino fantsico: las Montaas del
Destino slo podan ser vencidas por un escalador cuando el anterior hubiera sido
olvidado por completo y no hubiera tampoco inscripcin alguna, en piedra o en bronce,
que lo recordara. Por eso, todo el que lo lograba era siempre el primero.
All arriba no poda existir ningn ser viviente, salvo algunos gigantescos gelidones... si
es que stos podan considerarse como seres vivos, porque se movan con una lentitud
tan inconcebible que necesitaban aos para dar un solo paso y siglos para un pequeo
paseo. Por eso era evidente que slo podan relacionarse con sus congneres y no tenan
la ms mnima idea de la existencia de los restantes seres del mundo fantsico. Se crean
los nicos seres vivientes del universo.
Y por eso miraban desconcertados, con ojos saltones, aquel diminuto puntito de all
abajo que, por caminos serpenteantes, por salientes de roca apenas transitables de
paredes verticales relucientes de hielo, por crestas agudas como cuchillos y por
barrancos y grietas profundos, se iba acercando cada vez ms a la cumbre.
Era la litera de cristal en que descansaba la Emperatriz Infantil y que era transportada
por sus invisibles poderes. Apenas se destacaba del entorno, porque el cristal de la litera
pareca un trozo de hielo claro, y la tnica blanca y los cabellos de la Emperatriz Infantil
no podan distinguirse casi de la nieve de alrededor.
Llevaba ya mucho tiempo viajando; muchos das y muchas noches, con lluvia y bajo el
ardor del sol, en tinieblas y al claro de luna haban llevado los cuatro poderes su litera,
siempre adelante, como ella les haba ordenado, siempre adelante, a cualquier parte. Ella
no haca diferencia alguna entre lo que le era soportable y lo que le poda resultar
insoportable, lo mismo que antes, en su reino, haba permitido por igual las tinieblas y
la luz, lo hermoso y lo feo. Estaba dispuesta a exponerse a todo, porque el Viejo de la
Montaa Errante poda estar en todas partes y en ninguna.
Sin embargo, la eleccin del camino que recorran los cuatro poderes invisibles no era
totalmente casual. Cada vez con mayor frecuencia, la Nada, que se haba tragado ya
pases enteros, les dejaba un solo sendero como nica escapatoria. A veces era un
puente, una cueva o una puerta, a travs de los cuales podan escabullirse; a veces eran

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

incluso las olas de un lago o de un brazo de mar, sobre las que los poderes transportaban
la litera con su moribunda, porque para aquellos porteadores no haba diferencia entre
mar y tierra.
Y as haban subido finalmente al mundo de picachos erizados de hielo de las Montaas
del Destino, y seguan subiendo, irresistible e incansablemente. Y mientras la
Emperatriz Infantil no les diera otra orden, seguiran subiendo. Pero ella estaba echada
en sus cojines, tena los ojos cerrados y no se mova. As estaba ya desde haca tiempo.
Y lo ltimo que haba dicho era aquel a cualquier parte! que haba ordenado al
despedirse de la Torre de Marfil.
La litera se mova ahora a travs de una profunda garganta, un paso entre dos paredes de
roca que apenas distaban entre s ms que la anchura de la litera. El suelo estaba
cubierto de nieve esponjosa, que podra tener un metro de profundidad, pero los
porteadores invisibles no se hundan en ella ni dejaban huellas siquiera. El fondo de
aquella hendidura entre las rocas estaba muy oscuro, porque la luz del da era slo una
delgada franja all arriba. El camino ascenda poco a poco y cuanto ms alto suba la
litera tanto ms se aproximaba la franja de luz. Luego, casi de una forma inesperada, las
paredes de roca se separaron de pronto por completo, dejando ver una amplia llanura
blanca y brillante. Aquel era el punto ms alto, porque las Montaas del Destino no
acababan en punta, como la mayora de las otras montaas, sino en aquella meseta, tan
extensa como un pas.
Ahora, sin embargo, se alzaba en medio de aquella superficie, sorprendentemente, una
pequea montaa de aspecto peculiar. Era bastante estrecha y alta, semejante a la Torre
de Marfil, pero de un azul luminoso. Se compona de varios picachos de formas
extraas, que se elevaban hacia el cielo como gigantescos carmbanos de hielo
invertidos. Aproximadamente a la mitad de la altura de la montaa, descansando sobre
tres de aquellas puntas, haba un huevo del tamao de una casa.
Formando un semicrculo en torno a ese huevo y detrs de l, suban hacia lo alto, como
los tubos de un inmenso rgano, unas agujas azules mayores que constituan la
verdadera cumbre. El gran huevo tena una abertura circular que pareca una puerta o
una ventana. Y en aquella abertura apareci un rostro que mir a la litera.
Como si la Emperatriz Infantil hubiera sentido aquella mirada, abri los ojos y mir
tambin.
-Alto! -dijo en voz baja.
Los poderes invisibles se detuvieron. La Emperatriz Infantil se incorpor.
-Es l -continu-. El ltimo trecho del camino tengo que hacerlo sola. Esperadme aqu,
suceda lo que suceda.
El rostro de la abertura redonda del huevo haba desaparecido.
La Emperatriz Infantil baj de la litera y se puso a caminar por la extensa llanura de
nieve. Era una marcha fatigosa, porque iba descalza y la nieve estaba endurecida. A

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

cada paso, se rompa la costra de hielo y la nieve dura como el cristal hera sus pies
delicados. Un viento helado sacuda su pelo blanco y su tnica.
Finalmente lleg a la montaa azul y se detuvo ante los picos lisos como el cristal.
De la abertura redonda y oscura del gran huevo surgi una larga escala, mucho,
muchsimo ms larga que la que hubiera podido contener realmente el huevo. Por fin la
escala lleg hasta el pie de la montaa azul y, cuando la Emperatriz Infantil la cogi, vio
que se compona totalmente de letras que colgaban unas de otras, y que cada uno de sus
peldaos era una lnea. La Emperatriz Infantil comenz a subir por ella y, mientras
trepaba escaln por escaln, iba leyendo al mismo tiempo las palabras:
VUELVE VUELVE! VETE! VETE!
ESTO NO ES NINGN JUGUETE.
NO ME SUBAS! VUELVE ATRS!
NO PODRS LLEGAR JAMS!
EL CAMINO EST CERRADO
Y YO BIEN TE HE ACONSEJADO.
SI TE ENCUENTRAS CON EL VIEJO,
TARDE LLEGAR EL CONSEJO.
LOS PRINCIPIOS SON LOS FINES:
VUELVE ATRS! NO DESATINES!
PUES SI ALCANZAS LA ABERTURA
LLEGARS A LA LOCURA!
La Emperatriz se detuvo para reunir fuerzas y mir hacia arriba. Todava faltaba mucho.
No haba recorrido ni la mitad.
-Viejo de la Montaa Errante -dijo en alta voz-: si no quieres que nos encontremos no
hubieras tenido necesidad de enviarme al abismo esta escala. Tu prohibicin es la que
me lleva a ti.
Y sigui subiendo.
LO QUE HACES Y LO QUE ERES
EST ESCRITO EN CARACTERES.
SI TE ACERCAS CON AUDACIA,
OCURRIR UNA DESGRACIA!
NO TENDR UN FINAL FELIZ
TU CARRERA, EMPERATRIZ.
NUNCA HE SIDO NIO YO,
POR ESO TODO ACAB.
AL VIVO LE EST PROHIBIDO
VERSE MUERTO COMO HA SIDO.
Otra vez tuvo que detenerse la Emperatriz para tomar aliento.
Ahora estaba muy alta y la escala se balanceaba en la tormenta de nieve como una rama.
La Emperatriz Infantil se aferr a los helados renglones de letras y subi el ltimo tramo
de la escalera.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

SI NO ESCUCHAS EL AVISO
QUE LA ESCALA DARTE QUISO
Y ESTS DISPUESTA A LLEGAR
DONDE NUNCA HAS DE HABITAR,
NO TE DOY OTRO CONSEJO:
BIENVENIDA! SOY EL VIEJO.
Cuando la Emperatriz Infantil hubo subido los ltimos peldaos, dio un suave suspiro y
mir hacia atrs. Su tnica amplia y blanca estaba rasgada: se haba quedado
enganchada en todos los signos de puntuacin, ngulos y puntas de la escala de letras.
Aquello no era nuevo para ella, porque las letras no siempre la trataban bien. Era una
cuestin de reciprocidad.
Vio ante s el huevo y la abertura redonda en que terminaba la escala. Entr por ella. La
abertura se cerr inmediatamente detrs. Sin moverse, la Emperatriz Infantil esper en
la oscuridad lo que pudiera suceder.
Sin embargo, al principio no pas nada en mucho tiempo.
-Aqu estoy -dijo ella por fin en la oscuridad, en voz baja. Su voz reson como en un
gran saln vaco... O haba sido otra voz, mucho ms profunda, la que le haba
respondido con las mismas palabras?
Poco a poco se pudo ver en las tinieblas un resplandor rojizo y dbil. Sala de un libro
que, cerrado, flotaba en el aire en el centro de la estancia de forma de huevo. Estaba
inclinado, de forma que ella poda ver su encuadernacin. Tena las tapas de color cobre
y, lo mismo que en la Alhaja que la Emperatriz Infantil llevaba al cuello, tambin en el
libro se vean dos serpientes que se mordan mutuamente la cola, formando un valo. Y
en ese valo estaba el ttulo:

La cabeza de Bastin le daba vueltas. Era exactamente el mismo libro que estaba
leyendo! Lo mir otra vez. S, no haba duda: el libro que tena en las manos era el libro
del que se hablaba. Pero, cmo poda aparecer ese libro dentro de s mismo?
La Emperatriz Infantil se haba acercado y miraba, al otro lado del libro flotante, el
rostro de un hombre, iluminado desde abajo por las abiertas hojas con un resplandor
azulado. Aquel resplandor sala de las letras del libro, que eran de color verdemar.
El rostro del hombre pareca la corteza de un rbol viejsimo, por lo lleno que estaba de
surcos. Tena la barba larga y blanca y sus ojos estaban tan hundidos en cuevas oscuras
que no se podan ver. Llevaba una cogulla azul de monje, con capucha, y tena en la
mano una pluma con la que escriba en el libro. No levant los ojos.

- 130 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

La Emperatriz estuvo largo tiempo en silencio, mirndolo. En realidad, lo que haca el


hombre no era escribir: ms bien deslizaba la pluma lentamente sobre las pginas en
blanco y las letras de las palabras se formaban por s solas, como si surgieran del vaco.
La Emperatriz Infantil ley lo que pona y era exactamente lo que en aquel momento
estaba ocurriendo, es decir:
La Emperatriz Infantil ley lo que pona....
-Escribes todo lo que ocurre -dijo ella.
-Todo lo que escribo ocurre -fue la respuesta. Y otra vez era aquella voz profunda y
oscura, que ella haba escuchado como un eco de sus propias palabras.
Lo curioso era que el Viejo de la Montaa Errante no haba abierto la boca. Haba
anotado sus palabras y las de ella, y ella las haba odo como si slo recordase que l
acababa de hablar.
-T y yo -pregunto- y toda Fantasia... todo est anotado en ese libro?
l sigui escribiendo y, al mismo tiempo, ella escuch su respuesta.
-No. Ese libro es toda Fantasa y t y yo.
-Y dnde est el libro?
-En el libro -fue la respuesta que l escribi.
-Entonces, todo es slo reflejo y contrarreflejo? -pregunt ella.
Y l escribi, mientras ella le oa decir:
-Qu se ve en un espejo que se mira en otro espejo? Lo sabes t, Seora de los
Deseos, la de los Ojos Dorados?
La Emperatriz Infantil se qued un rato callada y el Viejo, al mismo tiempo, escribi
que ella callaba.
Entonces ella dijo en voz baja:
-Necesito tu ayuda.
-Lo s -respondi y escribi l.
-S -dijo ella-, as debe ser sin duda. T eres la memoria de Fantasa y sabes todo lo que
ha sucedido hasta. este momento. Pero, no puedes hojear tu libro y ver lo que
suceder?

- 131 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Pginas en blanco! -fue la respuesta-. Slo puedo mirar atrs y ver lo que ha ocurrido.
Poda leerlo mientras lo escriba. Y lo s porque lo le. Y lo escrib porque sucedi. De
esa forma, por mi mano, la Historia Interminable se escribe a s misma.
-Entonces, no sabes por qu he venido hasta ti?
-No -oy decir ella a su voz oscura, mientras escriba-, y hubiera querido que no lo
hicieras. Por m todo se hace inalterable y definitivo... tambin t, Seora de los Deseos,
la de los Ojos Dorados. Este huevo es tu tumba y tu atad. Has entrado en la memoria
de Fantasia. Cmo quieres salir otra vez de este lugar?
-Todo huevo -respondi ella- es el comienzo de una nueva vida.
-Es verdad -escribi y dijo el Viejo-, pero slo cuando se rompe su cscara.
-T puedes abrirla -exclam la Emperatriz Infantil-: me has dejado entrar.
El Viejo neg con la cabeza y lo escribi.
-Fue tu fuerza la que lo hizo. Pero ahora que ests aqu ya no la tienes. Estamos
encerrados para siempre. Realmente, no hubieras debido venir! ste es el fin de tu
Historia Interminable.
La Emperatriz Infantil sonri, sin parecer nada preocupada.
-T y yo -dijo- no podemos hacerlo ya. Pero hay alguien que puede.
-Crear un nuevo comienzo -escribi el Viejo- slo puede hacerlo una criatura humana.
-S -contest ella-, una criatura humana.
El Viejo de la Montaa Errante levant lentamente los ojos y, por primera vez, mir a la
Emperatriz Infantil. Era como si aquella mirada llegase del otro extremo del universo,
de tanta distancia y tanta oscuridad vena. Ella le correspondi con sus ojos dorados,
sostenindole la mirada. Fue como una lucha silenciosa e inmvil. Por fin, el Viejo se
inclin otra vez sobre su libro y escribi:
-Respeta las fronteras, que tambin valen para ti!
-Lo har -respondi ella-, pero aquel de quien hablo y al que espero las ha traspasado
hace tiempo. l lee ese libro en que escribes y se entera de cada palabra que
pronunciamos. Por lo tanto, est con nosotros.
-Eso es verdad -oy decir a la voz del Viejo, mientras ste escriba-: tambin l
pertenece irrevocablemente a la Historia Interminable, porque es su propia historia.
-Cuntamela! -orden la Emperatriz Infantil-. T que eres la memoria de Fantasia,
cuntamela... desde el principio y palabra por palabra, tal como la has escrito!
La mano del Viejo que escriba comenz a temblar.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Si hago eso, tendr que escribirlo todo otra vez. Y lo que escribo suceder de nuevo.
-As debe ser! -dijo la Emperatriz Infantil.
Bastin se inquiet.
Qu se propona ella? Tena algo que ver con l. Pero si hasta al Viejo de la Montaa
Errante empezaba a temblarle la mano...
El Viejo escribi y dijo:
Si la Historia Interminable
se contase a s misma,
sera slo un sofisma
este mundo admirable.
Y la Emperatriz respondi:
Pero, si el hroe llega
y a nosotros se entrega,
brotar una nueva vida.
De l depende su venida!
-Eres realmente terrible -dijo y escribi el Viejo-: eso significa el final sin final.
Entraremos en el crculo del Eterno Retorno. Y de l no se puede escapar.
-Nosotros no -respondi ella, y su voz no era ya suave sino dura y clara como un
diamante-, pero tampoco l... A menos que nos salve a todos.
-Realmente quieres dejarlo en manos de una criatura humana?
-S, quiero.
Y luego aadi en voz ms baja:
-O es que tienes una idea mejor?
Durante mucho tiempo rein el silencio, antes de que la voz oscura del Viejo dijera:
-No.
Estaba profundamente inclinado sobre el libro en que escriba. Su rostro quedaba oculto
por la capucha y no poda verse.
-Entonces haz lo que te he pedido!

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

El Viejo de la Montaa Errante se someti a la voluntad de la Emperatriz Infantil y


comenz a contarle desde el principio la Historia Interminable.
En aquel momento cambi el resplandor que irradiaban las pginas del libro, su color.
Se hizo rojizo como los rasgos que ahora surgan bajo la pluma del Viejo. Tambin la
cogulla y la capucha de ste tenan ahora el color del cobre. Y mientras escriba sonaba
al mismo tiempo su voz profunda.
Tambin Bastin la escuch muy claramente.
Sin embargo, las primeras palabras que dijo el Viejo no las entendi. Eran algo as como
Noisaco ed sorbil rednaerok darnok Irak oirateiporp.
Es extrao, pens Bastin, por qu habla de pronto el Viejo en un idioma
extranjero? O ser quiz un conjuro?
La voz del Viejo sigui sonando y Bastin tuvo que escucharla.
Esta era la inscripcin que haba en la puerta de cristal de una tiendecita, pero
naturalmente slo se vea as cuando se miraba a la calle, a travs del cristal, desde el
interior en penumbra.
Fuera haca una maana fra y gris de noviembre, y llova a cntaros. Las gotas
correteaban por el cristal y sobre las adornadas letras. Lo nico que poda verse por la
puerta era una pared manchada de lluvia, al otro lado de la calle.
Esa historia no la conozco -pens Bastin un tanto decepcionado-, no aparece en el
libro que he estado leyendo hasta ahora. Bueno, ahora resulta que todo el tiempo me he
equivocado. Haba credo realmente que el Viejo empezara a contar la Historia
Interminable desde el principio.
La puerta se abri de pronto con tal violencia que un pequeo racimo de campanillas
de latn que colgaba sobre ella, asustado, se puso a repiquetear, sin poder tranquilizarse
en un buen rato.
El causante del alboroto era un muchacho pequeo y francamente gordo, de unos diez u
once aos. Su pelo, castao oscuro, le caa chorreando sobre la cara, tena el abrigo
empapado de lluvia y, colgada de una correa, llevaba a la espalda una cartera de
colegial. Estaba un poco plido y sin aliento pero, en contraste con la prisa que acababa
de darse, se qued en la puerta abierta como clavado en el suelo...
Mientras Bastin lea esto, oyendo al mismo tiempo la voz profunda del Viejo de la
Montaa Errante, comenzaron a zumbarle los odos y a rsele la vista.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Lo que all se contaba era su propia historia! Y estaba en la Historia Interminable. l,


Bastin, apareca como un personaje en el libro cuyo lector se haba considerado hasta
ahora! Y quin sabe qu otro lector lo lea ahora precisamente, creyendo ser tambin
slo un lector... y as de forma interminable!
A Bastin le entr miedo. De pronto tuvo la sensacin de no poder respirar. Se senta
preso en una prisin invisible. Quiso detenerse, no seguir leyendo.
Pero la voz profunda del Viejo de la Montaa sigui narrando.
y Bastin no pudo hacer nada para resistirse. Se tap las orejas, pero no sirvi de nada,
porque la voz resonaba en su interior. Aunque desde haca tiempo saba que no era as,
se aferr a la idea de que el parecido con su propia historia era slo, quiz, una
casualidad increble.
pero la voz segua hablando inexorablemente.
y entonces oy cmo deca muy claramente:
... Desde luego no te sobra, porque, si no, te hubieras presentado por lo menos.
-Me llamo Bastin -dijo el muchacho-. Bastin Baltasar Bux.
En aquel momento Bastin tuvo una experiencia importante: se puede estar convencido
de querer algo -quiz durante aos-, si se sabe que el deseo es irrealizable. Pero si de
pronto se encuentra uno ante la posibilidad de que ese deseo ideal se convierta en
realidad, slo se desea una cosa: no haberlo deseado.
Al menos as le ocurri a Bastin.
Ahora, cuando todo se haca irremisiblemente serio, le hubiera gustado huir. Pero en
aquel caso no haba ya huida. Y por eso hizo algo que, evidentemente, no poda
servirle de nada. Se qued como un escarabajo echado de espaldas.
Quera hacer como si l mismo no existiera, estarse quieto y resultar tan imperceptible
como fuera posible.
El Viejo de la Montaa Errante sigui contando y, al mismo tiempo, escribiendo de
nuevo cmo Bastin haba robado el libro y cmo se haba refugiado en el desvn del
colegio y haba empezado all a leer. Y otra vez empez de nuevo la bsqueda de
Atreyu, que lleg hasta la Vetusta Morla y encontr a Fjur en la tela de Ygrmul, en el
Abismo Profundo, donde oy el grito de espanto de Bastin. Una vez ms fue curado

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

por la vieja Urgl e instruido por nguivuck. Atraves las tres puertas mgicas y entr en
la imagen de Bastin y habl con Uyulala. Y luego vinieron los gigantes de los vientos y
la Ciudad de los Espectros y Gmork y la salvacin de Atreyu y el regreso a la Torre de
Marfil. Y entretanto sucedi tambin todo lo que Bastin haba vivido, las velas
encendidas y la forma en que haba visto a la Emperatriz Infantil y ella haba esperado
intilmente que l llegase. Y una vez ms ella se puso en camino para buscar al Viejo de
la Montaa Errante, una vez ms subi la escala de letras y entr en el huevo y otra vez
se desarroll, palabra por palabra, toda la conversacin sostenida por los dos, que
terminaba cuando el Viejo de la Montaa Errante empezaba a escribir y contar la
Historia Interminable.
Y entonces comenz todo otra vez desde el principio -inalterado e inalterable- y otra vez
termin todo en el encuentro de la Emperatriz Infantil con el Viejo de la Montaa
Errante, que una vez ms comenz a escribir y a contar la Historia Interminable...
...y as seguira durante toda la eternidad, porque era totalmente imposible que algo
cambiara en el desarrollo de los acontecimientos. Slo l, Bastin, poda intervenir. Y
tena que hacerlo si no quera permanecer encerrado tambin en aquel crculo. Le
pareci como si la historia se hubiera repetido ya mil veces; no, como si no hubiera
antes ni despus, sino que todo sucediera siempre simultneamente. Entonces
comprendi por qu haba temblado la mano del Viejo. El crculo del Eterno Retorno
era el final sin final!
Bastin no sinti que las lgrimas le corran por la cara. Casi sin darse cuenta grit de
pronto:
-Hija de la Luna! Voy!
En ese mismo momento ocurrieron muchas cosas simultneamente.
La cscara del gran huevo fue rota en pedazos por una fuerza tremenda, mientras se oa
el oscuro retumbar de un trueno. Comenz a soplar un viento tempestuoso
que surgi de las pginas del libro que Bastin tena sobre las rodillas, de forma que
esas pginas empezaron a revolotear desordenadamente. Bastin sinti la tormenta en el
pelo y el rostro, se qued casi sin aliento, las llamas de las velas del candelabro de siete
brazos danzaron y se pusieron horizontales, y entonces un segundo viento tormentoso,
ms poderoso an, agit el libro y apag todas las luces.
El reloj de la torre dio las doce.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Pereln, La Selva Nocturna


uy suave dijo otra vez Bastin en la oscuridad: Hija de
la Luna! Voy!. Senta que de ese nombre brotaba una
fuerza indescriptiblemente dulce y consoladora, que lo
llenaba por completo. Por eso dijo an para s unas
cuantas veces:
Hija de la Luna! Hija de la Luna! Voy, Hija de la
Luna! Enseguida estoy ah.
Pero, dnde estaba?
No poda ver el menor resplandor, pero lo que le
rodeaba no era ya la helada oscuridad del desvn, sino
una oscuridad aterciopelada y caliente en la que se
senta feliz y seguro.
Todos sus miedos y congojas lo haban abandonado. Slo los recordaba como algo que
hubiera ocurrido haca mucho tiempo. Se senta de un humor tan alegre y ligero que
hasta se rea en voz baja.
-Hija de la Luna, dnde estoy? -pregunt.
No senta ya el peso de su propio cuerpo. Tante con las manos a su alrededor y se dio
cuenta de que flotaba. No haba ya colchonetas ni suelo firme.
Era una sensacin maravillosa y desconocida, un sentimiento de ingravidez y de una
libertad sin fronteras. Nada de lo que antes lo haba oprimido y coaccionado poda
afectarlo ahora.
Flotaba al final de alguna parte del Universo? Pero en el Universo haba estrellas y
Bastin no poda ver nada parecido. Slo aquella oscuridad aterciopelada en que se
senta mejor de lo que se haba sentido en su vida. Estara muerto?
-Hija de la Luna, dnde ests?
Y entonces oy una voz delicada como la de un pjaro, que le responda y quiz le haba
respondido ya varias veces antes sin que se hubiera dado cuenta. Se oa muy cerca y, sin
embargo, no hubiera podido decir de dnde vena:
-Aqu estoy, Bastin.
-Hija de la Luna, eres t?
Ella se ri de una forma curiosamente cantarina.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Quin iba a ser si no? Acabas de darme ese bonito nombre. Gracias. Bienvenido,
salvador y hroe mo.
-Dnde estamos, Hija de la Luna?
-Yo estoy contigo y t ests conmigo.
Era como una conversacin en sueos y, sin embargo, Bastin estaba totalmente seguro
de que estaba despierto y no soaba.
-Hija de la Luna -susurr-: es esto el final?
-No -respondi ella-, es el principio.
-Dnde est Fantasa, Hija de la Luna? Dnde estn todos los dems? Dnde estn
Atreyu y Fjur? Es que ha desaparecido todo? Y el Viejo de la Montaa Errante y su
libro? No existen ya?
-Fantasa nacer de nuevo de tus deseos, Bastin, que se harn realidad a travs de m.
-De mis deseos? -repiti Bastin asombrado.
-Ya sabes -oy decir a la dulce voz- que me llaman la Seora de los Deseos. Qu
deseas para ti?
Bastin reflexion y pregunt luego cautamente:
-Cuntos deseos puedo formular?
-Tantos como quieras... cuantos ms mejor, Bastin. Tanto ms rico y variado ser
Fantasia.
Bastin estaba sorprendido y emocionado. Pero, precisamente porque de pronto se vea
ante una infinidad de posibilidades, no se le ocurra ningn deseo.
-No s -dijo finalmente.
Durante un rato rein el silencio y luego oy la voz delicada como la de un pjaro:
-Mala cosa.
-Por qu?
-Porque entonces no habr Fantasia.
Bastin call confundido. Su sensacin de una libertad sin lmites se vea poco a poco
disminuida por el hecho de que todo dependiera de l.
-Por qu est todo tan oscuro, Hija de la Luna? -pregunt.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Los comienzos son siempre oscuros, Bastin.


-Quisiera verte otra vez, Hija de la Luna. Sabes? Como en el instante aquel en que me
miraste.
Otra vez oy la risa suave y cantarina.
-Por qu te res?
-Porque estoy contenta.
-Por qu?
-Acabas de formular tu primer deseo.
-Y lo cumplirs?
-S. Extiende la mano!
Lo hizo y sinti que ella le pona algo en la palma. Era diminuto pero, extraamente,
pesaba mucho. Daba fro y era duro y muerto al tacto.
-Qu es esto, Hija de la Luna?
-Un grano de arena -respondi ella-. Es todo lo que ha quedado de mi reino sin
fronteras. Te lo regalo.
-Gracias -dijo Bastin maravillado. Realmente no saba qu hacer con el regalo. Si por
lo menos hubiera sido algo vivo!
Mientras reflexionaba an en lo que sin duda esperaba de l la Hija de la Luna, sinti de
pronto en la mano un delicado cosquilleo. Mir con ms atencin.
-Mira, Hija de la Luna! -susurr-. Empieza a fosforecer y brillar! Y, mira, brota una
llamita. No, es un embrin! Hija de la Luna, no es un grano de arena! Es una semilla
luminosa que empieza a crecer!
-Muy bien, Bastin! -le oy decir a ella-. Ves? Te resulta muy fcil.
Del puntito de la palma de Bastin sala ahora un resplandor apenas perceptible, que
rpidamente aument, iluminando en la oscuridad aterciopelada sus dos rostros de nio,
tan distintos, inclinados sobre el prodigio.
Bastin retir lentamente la mano y el punto luminoso qued flotando entre los dos
como una estrellita.
El embrin creci muy aprisa, y se poda verlo crecer. Ech hojas y tallos, y desarroll
capullos que se abrieron en flores maravillosas y de muchos colores que relucan y
fosforescan. Se formaron pequeos frutos que, en cuanto estuvieron maduros,

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

explotaron como cohetes en miniatura, esparciendo a su alrededor una lluvia multicolor


de chispas de nuevas semillas.
De las nuevas semillas crecieron otra vez plantas, pero de otras formas; parecan
helechos o pequeas palmeras, cactus, colas de caballo o florecillas ordinarias. Cada
una de ellas resplandeca y brillaba con un color distinto.
Pronto, alrededor de Bastin y de la Hija de la Luna, por encima y por debajo de ellos y
por todos lados, la oscuridad aterciopelada se llen de plantas luminosas que
germinaban y crecan. Una bola incandescente de colores, un nuevo mundo luminoso
flotaba en ninguna parte, creca y creca, y en su interior ms interno estaban sentados
Bastin y la Hija de la Luna, mirando con ojos asombrados el maravilloso espectculo.
Las plantas parecan producir incansablemente nuevas formas y colores. Cada- vez se
abran ms capullos de flores, cada vez centelleaban ms cuajadas umbelas. Y todo
aquel desarrollo se produca en medio de un silencio absoluto.
Al cabo de un rato, muchas plantas haban alcanzado ya la altura de girasoles, y algunas
eran incluso tan grandes como rboles frutales. Haba plumeros o pinceles de hojas
largas de un verde esmeralda, o flores como colas de pavo real, llenas de ojos con los
colores del arco iris. Otras plantas parecan pagodas de sombrillas de seda violeta,
superpuestas y desplegadas. Algunos troncos gruesos se retorcan como trenzas. Como
eran transparentes, parecan de cristal rosa iluminado por dentro. Y haba ramilletes de
flores como grandes racimos de farolillos azules y amarillos. En muchos sitios colgaban
millares y millares de florecitas estrelladas, en cataratas brillantes como la plata, o
cortinas de oro viejo hechas de lirios de los valles con largos estambres en forma de
borla. Y aquellas plantas nocturnas luminosas crecan cada vez ms exuberantes y
espesas, entrelazndose poco a poco para formar un magnfico tejido de suave luz.
-Tienes que darle un nombre! -susurr la Hija de la Luna.
Bastin asinti.
-Pereln, la Selva Nocturna -dijo.
Mir a la Emperatriz Infantil a los ojos... y le ocurri otra vez lo que le haba ocurrido
cuando intercambiaron por primera vez sus miradas. Se qued como embrujado
mirndola, sin poder apartar los ojos de ella. Cuando la vio por primera vez, ella estaba
moribunda, pero ahora era mucho, muchsimo ms bella. Su tnica rasgada estaba otra
vez entera, y en la inmaculada blancura de la seda y en su largo cabello jugueteaba el
reflejo de una suave luz multicolor. El deseo de Bastin se haba cumplido.
-Hija de la Luna -balbuce turbado-: ests ya bien otra vez?
Ella sonri.
-Es que no se ve, Bastin?
-Quisiera que siempre fuera as -dijo l.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Siempre es slo un momento -respondi ella. Bastin guard silencio. No comprenda


su respuesta, pero no tena ganas de romperse la cabeza. No quera hacer nada ms que
sentarse ante ella y mirarla.
En torno a los dos, la creciente espesura de las plantas luminosas haba formado un
entramado espeso, un tejido ardiente de colores que los encerraba como en una gran
tienda redonda de tapices mgicos. Por eso Bastin no se dio cuenta de lo que suceda
fuera. No saba que Pereln segua creciendo y creciendo y que cada planta se haca cada
vez mayor. Y seguan lloviendo por todas partes semillas pequeas como chispitas, de
las que brotaban nuevos embriones.
Bastin continuaba sentado, contemplando a la Hija de la Luna.
No hubiera podido decir si haba pasado mucho tiempo o poco, cuando la Hija de la
Luna le tap los ojos con la mano.
-Por qu me has hecho esperar tanto? -oy que le preguntaba-. Por qu me has
obligado a ir al Viejo de la Montaa Errante? Por qu no viniste cuando te llam?
Bastin trag saliva.
-Porque... -pudo decir abochornado-, cre que... por muchas razones, tambin por
miedo... Pero en realidad me daba vergenza, Hija de la Luna.
Ella retir la mano y lo mir sorprendida.
-Vergenza? De qu?
-Bueno -titube Bastin-, sin duda esperabas a alguien digno de ti.
-Y t? -pregunt ella-. No eres digno de m?
-Quiero decir -tartamude Bastin, notando que enrojeca-, quiero decir alguien valiente
y fuerte y bien parecido... un prncipe o algo as... En cualquier caso, no alguien como
yo.
Haba bajado la vista y oy como ella se rea de nuevo de aquella forma suave y
cantarina.
-Ya ves -dijo l-: tambin ahora te res de m.
Hubo un silencio muy largo, y cuando Bastin se decidi por fin a levantar los ojos, vio
que ella se haba inclinado hacia l, acercndosele mucho. Tena el rostro serio.
-Quiero ensearte algo, Bastin -dijo-. Mrame a los ojos!
Bastin lo hizo, aunque el corazn le lata y se senta un poco mareado.
Y entonces vio en el espejo de oro de los ojos de ella, al principio pequea an y como
muy lejana, una figura que poco a poco se fue haciendo mayor y cada vez ms clara.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Era un chico, aproximadamente de su edad, pero delgado y de maravillosa hermosura.


Tena el porte gallardo y apuesto, y el rostro noble, delgado y varonil. Pareca un joven
prncipe oriental. Llevaba un turbante de seda azul, y tambin era de seda azul su casaca
bordada de plata, que le llegaba hasta las rodillas. Sus piernas estaban enfundadas en
altas botas rojas de cuero fino y flexible, cuyas puntas se curvaban hacia arriba. Sobre la
espalda le caa desde los hombros un manto que brillaba como la plata, con el alto
cuello subido. Lo ms hermoso del joven eran sus manos, que parecan finas y
distinguidas pero, sin embargo, inslitamente vigorosas.
Pasmado y lleno de admiracin, Bastin contempl aquella imagen. No se cansaba de
mirarla. Estaba a punto de preguntar quin era aquel hermoso hijo de rey, cuando lo
sacudi como un rayo la idea de que era l mismo.
Era su propia imagen, reflejada en los ojos dorados de la Hija de la Luna!
Lo que le ocurri en ese momento resulta difcil de describir con palabras. Fue como un
xtasis que lo sac de s mismo igual que un desvanecimiento, llevndolo muy lejos y,
cuando volvi a poner el pie en el suelo y hubo vuelto en s por completo, se vio como
aquel hermoso joven cuya imagen haba visto.
Se mir, y todo era como en los ojos de la Hija de la Luna: las botas finas y flexibles de
cuero rojo, la casaca azul bordada de plata, el turbante, el largo manto resplandeciente,
su figura y -en la medida en que poda darse cuenta tambin su rostro. Asombrado, se
mir las manos.
Se volvi hacia la Hija de la Luna.
Ya no estaba all!
Se haba quedado solo en el espacio redondo que haba formado la resplandeciente
espesura de las plantas.
-Hija de la Luna! -llam por todos lados-. Hija de la Luna!
Pero no recibi respuesta.
Se sent desconcertado. Qu hacer ahora? Por qu lo haba dejado ella solo? A
dnde ira l... si es que poda ir a alguna parte y no estaba encerrado como en una
jaula?
Mientras estaba intentando comprender lo que poda haber inducido a la Hija de la Luna
a dejarlo sin una explicacin ni una palabra de despedida, sus dedos juguetearon con un
amuleto dorado que colgaba de su cuello en una cadena. Lo mir y lanz una
exclamacin de sorpresa.
Era URYN, la Alhaja, el Esplendor, el Signo de la Emperatriz Infantil que haca a los
que lo llevaban representantes suyos! La Hija de la Luna le haba dado poder sobre
todos los seres y las cosas de Fantasia. Y mientras l llevara ese signo, sera como si ella
estuviera con l.

- 142 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Bastin mir largo tiempo las dos serpientes, clara y oscura, que se mordan
mutuamente la cola formando un valo. Luego volvi el medalln y, con gran sorpresa
por su parte, encontr en el reverso una inscripcin. Eran cuatro palabras breves,
escritas con unas letras peculiarmente entrelazadas:
Haz
Lo Que
Quieras
De aquello no se haba hablado hasta entonces en la Historia Interminable. No habra
notado Atreyu esa inscripcin?
Pero eso no importaba ahora. Lo importante era slo que esas palabras le daban
permiso, no, lo animaban claramente a hacer todo lo que tuviera ganas de hacer.
Bastin se acerc a la espesura ardiente de plantas para ver si poda atravesarla y por
dnde, y vio con agrado que se poda apartar sin esfuerzo como una cortina. Sali
afuera.
El crecimiento suave y, al mismo tiempo, superpotente de las plantas nocturnas haba
continuado sin interrupcin, y Pereln se haba convertido en una selva como nunca
haban visto ojos humanos antes que Bastin.
Los grandes troncos tenan ahora la altura y el grosor de torres de iglesia... y sin
embargo, seguan creciendo y no dejaban de crecer. En muchos lugares, las gigantescas
columnas de un brillo lechoso estaban tan prximas entre s que era imposible pasar. Y
seguan cayendo, como una lluvia de chispas, nuevas semillas.
Mientras Bastin andaba a travs de la bveda luminosa de aquella selva, se esforzaba
por no pisar ninguno de los resplandecientes brotes del suelo, pero pronto result
imposible. Sencillamente, no haba un palmo de tierra donde no brotase algo. Por eso
acab por seguir adelante sin preocuparse, por donde los enormes troncos le dejaban
paso libre.
A Bastin le gustaba ser bien parecido. El que no hubiera nadie para admirarlo no le
molestaba lo ms mnimo. Al contrario: se alegraba de disfrutar solo de aquel placer. No
le importaba nada la admiracin de los que hasta entonces lo haban despreciado. Ya no.
Pens en ellos casi con compasin.
En aquella selva en que no haba estaciones del ao ni tampoco cambios del da a la
noche, la experiencia del tiempo era tambin muy distinta de la que Bastin haba tenido
hasta entonces. Y por eso no saba cunto tiempo llevaba ya andando por la selva. Sin
embargo, poco a poco, la alegra de ser bien parecido cambi: se convirti en algo
natural. No es que lo hiciera menos feliz, sino que le pareca no haber sido nunca
distinto.
Aquello tena un motivo, que Bastin slo supo mucho, muchsimo tiempo despus y
que ahora no sospechaba. A cambio de la hermosura que se le haba concedido, iba
olvidando poco a poco que en otro tiempo haba sido gordo y de piernas torcidas.

- 143 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Aunque hubiese notado algo, sin duda no le hubiera importado mucho ese recuerdo. Sin
embargo, el olvido vino por s solo, de forma totalmente imperceptible. Y cuando el
recuerdo hubo desaparecido por completo, le pareci como si l hubiera sido siempre
como entonces. Y precisamente por eso su deseo de ser bien parecido se calm, porque
alguien que ha sido siempre bien parecido no lo desea ya.
Apenas haba llegado a ese punto cuando sinti cierta intranquilidad y se despert en l
un nuevo deseo. Ser slo bien parecido no serva de nada! Quera ser tambin fuerte,
ms fuerte que nadie! El ms fuerte que hubiera!
Mientras segua andando por Pereln, la Selva Nocturna, comenz a sentir hambre.
Cogi aqu y all algunos de los frutos luminosos y de extraas formas y prob
cautelosamente si eran comestibles. No slo lo eran, como comprob con satisfaccin,
sino que saban tambin extraordinariamente bien, unos agrios, otros dulces, otros un
poco amargos, pero todos realmente apetitosos. Sin dejar de andar, se comi uno tras
otro, y sinti al hacerlo que una fuerza maravillosa recorra sus miembros.
Entretanto, la resplandeciente maleza de la selva se haba espesado tanto a su alrededor
que le impeda la vista hacia todos los lados. Y, por aadidura, tambin las lianas y
races areas empezaban a crecer de arriba abajo y a entretejerse con la espesura,
formando una maleza impenetrable. Bastin, dando golpes con el canto de la mano, se
abra camino, y la espesura se separaba como si utilizase un machete o un facn. La
brecha se cerraba enseguida tras l, tan perfectamente como si nunca hubiera existido.
Sigui adelante, pero una pared de gigantes arbreos, cuyos troncos no dejaban espacio
alguno entre ellos, le cerr el paso.
Bastin extendi ambas manos... y separ dos de los troncos! La abertura se cerr de
nuevo sin ruido tras l. Bastin lanz un salvaje grito de jbilo.
Era el Rey de la Selva!
Durante algn tiempo, se content con abrirse camino por la jungla, como un elefante
que hubiera odo la Gran Llamada. Sus fuerzas no se agotaban, no tena que detenerse
en ningn momento para recuperar el aliento, no tena punzadas de costado ni
palpitaciones; ni siquiera sudaba.
Pero finalmente se hart de hacer estragos y le entraron ganas de contemplar Pereln, su
reino, desde lo alto, para ver hasta dnde se extenda.
Mir hacia arriba calculadoramente, se escupi en las manos, cogi una liana y
comenz a izarse, sencillamente as, mano sobre mano, sin utilizar las piernas, como
haba visto hacer a los artistas de circo. Como un plido recuerdo de das muy
pretritos, se vio por un momento a s mismo, durante la clase de gimnasia,
balancendose como un saco de patatas, con gran regocijo de toda la clase, al extremo
inferior de una escala de cuerda. Tuvo que sonrer. Sin duda se habran quedado con la
boca abierta si hubieran podido verlo ahora. Se hubieran sentido orgullosos de ser sus
amigos. Pero l no les hubiera hecho ni caso.

- 144 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Sin detenerse una sola vez, lleg finalmente a la rama de la que colgaba la liana. Se
coloc sobre la rama a horcajadas. La rama era gruesa como un barril y fosforesca por
dentro con un resplandor rojizo. Bastin se puso en pie cautelosamente y se balance
hacia el extremo del tronco. Tambin all una espesa vegetacin trepadora le cerraba el
paso, pero l la atraves sin esfuerzo.
El tronco era all arriba tan grueso, que cinco hombres no hubieran podido abarcarlo.
Otra rama lateral, que sobresala un poco ms alto y en otra direccin del tronco, no
quedaba a su alcance desde donde estaba. Por ello, dio un salto para agarrar una raz
area y se columpi de un lado a otro hasta que pudo, mediante un nuevo salto
arriesgado, alcanzar la rama superior. Desde all pudo izarse a otra todava ms alta.
Ahora estaba muy arriba en el ramaje, por lo menos a cien metros, pero el follaje y las
ramas no le dejaban ver el suelo.
Slo cuando hubo alcanzado aproximadamente el doble de esa altura encontr aqu y
all sitios despejados que le permitieron mirar a su alrededor. Sin embargo, all empez
a ponerse difcil la cosa, precisamente porque cada vez haba menos ramas y ramitas. Y
finalmente, cuando estaba ya casi arriba, tuvo que detenerse porque no encontr nada a
que agarrarse ms que el tronco liso y desnudo, que tena el espesor de un poste de
telgrafos.
Bastin mir hacia lo alto y vio que aquel tronco o tallo terminaba unos veinte metros
ms arriba en una flor gigantesca, de color rojo oscuro, que reluca. Cmo podra llegar
hasta ella no le resultaba nada claro. Pero tena que subir, porque no quera quedarse
donde estaba. Por consiguiente, abraz el tronco y trep los ltimos veinte metros como
un acrbata. El tronco se columpiaba a un lado y a otro y se curvaba como una brizna de
hierba en el viento.
Por fin estuvo arriba, inmediatamente debajo de la flor, que se abra hacia lo alto como
un tulipn. Consigui introducir una mano entre sus ptalos. De esa forma encontr un
asidero, oblig a la flor a abrirse ms y se iz hasta ella. Durante un segundo se qued
echado, porque ahora s que estaba un tanto sin aliento. Pero enseguida se puso en pie y
mir por el borde del gigantesco capullo de rojo resplandor, hacia todos lados, como
desde la cofa de un navo.
La vista era grandiosa y desafiaba toda descripcin! La planta en cuya flor estaba era
una de las ms altas de toda la jungla y, por eso, poda ver muy lejos. Sobre l segua
estando la oscuridad aterciopelada como un cielo nocturno sin estrellas, pero por debajo
se extenda la inmensidad de las copas de los rboles de Pereln, con un juego de colores
tal que casi hizo que se le salieran los ojos de las rbitas.
Y Bastin se qued all largo tiempo, empapndose de aquella vista. Era su reino! Lo
haba creado l! Era el Rey de Pereln.
Y, una vez ms, su salvaje grito de jbilo reson sobre la jungla luminosa.
El crecimiento de las plantas nocturnas continuaba sin embargo, en silencio, suave e
ininterrumpidamente.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Goab, El Desierto De Colores


unca haba dormido Bastin tanto ni tan profundamente
como en aquella gigantesca flor de resplandor rojizo.
Cuando abri los ojos vio que el cielo de la noche, de un
negro aterciopelado, segua formando su bveda sobre
l. Se estir y sinti, satisfecho, la fuerza maravillosa de
sus miembros.
Y otra vez, sin que se hubiera dado cuenta de ello, haba
sufrido una transformacin. Su deseo de ser fuerte se
haba cumplido.
Cuando se puso en pie y mir por el borde de la
gigantesca flor, comprob que Pereln, aparentemente,
haba dejado poco a poco de crecer. La Selva Nocturna
no haba cambiado mucho. Bastin no saba que eso
tena que ver tambin con el cumplimiento de su deseo
ni que, al mismo tiempo, el recuerdo de su debilidad y
torpeza se haba desvanecido. Ahora era fuerte y bien parecido pero, por alguna razn,
no le bastaba. Hasta le pareca un poco afeminado. Ser fuerte y apuesto slo tena
sentido si se era adems duro, resistente y espartano. Como Atreyu. Pero bajo aquellas
flores luminosas, donde slo haba que alargar la mano para coger los frutos, no haba
oportunidad para ello.
En el Este, los primeros tonos delicados del crepsculo matutino, de color madreperla,
comenzaban a aparecer sobre el horizonte de Pereln. Y cuanto ms clareaba tanto ms
palideca la fosforescencia de las plantas nocturnas.
Muy bien, se dijo Bastin, ya pensaba que nunca se hara de da.
Se sent en el suelo de la flor y pens qu poda hacer. Bajar otra vez y seguir dando
vueltas? Indudablemente, como Rey de Pereln, poda abrirse camino por donde
quisiera. Poda andar por all durante das y meses, aos quiz. La jungla era demasiado
grande para salir nunca de ella. Pero por muy hermosas que fueran las plantas
nocturnas, a la larga no eran lo que Bastin necesitaba. Muy distinto sera, por ejemplo,
atravesar un desierto... el mayor desierto de Fantasia. S, eso sera algo de lo que se
podra estar realmente orgulloso!
Y en aquel momento sinti que una fuerte sacudida recorra la gigantesca planta. El
tronco se inclin y se oy un ruido chisporroteante y goteante. Bastin tuvo que
agarrarse para no caer de la flor, que segua inclinndose y estaba ahora horizontal. La
vista de Pereln que se le ofreci era espantosa. El sol haba salido entretanto e
iluminaba una imagen de destruccin. De las enormes plantas nocturnas apenas quedaba
nada. Mucho ms deprisa de lo que haban surgido, se desintegraban ahora, bajo la
deslumbrante luz del sol, en polvo y arena fina y coloreada. Slo aqu y all se alzaban

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

los muones de algunos rboles gigantescos, que se desmoronaban como las torres de
un castillo de arena al secarse. La ltima de las plantas que pareca resistir era aquella
en cuya flor estaba Bastin. Pero cuando Bastin intent agarrarse a sus ptalos, se le
pulverizaron en las manos y fueron arrastrados por el viento como nubes de arena.
Ahora que nada le ocultaba la vista hacia abajo, vio tambin la altura de vrtigo a que se
encontraba. Si no quera arriesgarse a caer, tena que intentar bajar tan aprisa como
pudiera.
Cuidadosamente, para no provocar ninguna sacudida innecesaria, sali de la flor y se
puso a horcajadas sobre el tallo, doblado ahora como una caa de pescar. Apenas lo
haba hecho, toda la flor cay tambin tras l, pulverizndose al caer en una nube roja.
Con la mayor cautela, Bastin sigui avanzando. Muchos no hubieran podido soportar
la vista del terrible abismo sobre el que se columpiaba y, acometidos por el pnico, se
hubieran precipitado en l, pero Bastin no tena vrtigo y conservaba sus nervios de
acero. Saba que un solo movimiento imprudente poda destrozar la planta. No deba
dejar que el peligro lo indujera a hacer ninguna imprudencia. Lentamente sigui
movindose y lleg por fin al lugar en que el tronco se inclinaba otra vez y, finalmente,
se pona vertical. Bastin lo abraz y se dej resbalar hacia abajo centmetro a
centmetro. Varias veces fue cubierto por grandes nubes de polvo de colores que caan
desde arriba. Ramas laterales no haba ya y, cuando todava quedaba un mun, se
desmoronaba en cuanto Bastin intentaba utilizarlo como apoyo. Hacia abajo, el tronco
se haca cada vez ms grueso y Bastin no poda ya abarcarlo. Y todava estaba a la
altura de una torre sobre el suelo. Se detuvo un momento para pensar cmo seguir
adelante.
Sin embargo, una nueva sacudida que recorri el gigantesco tocn lo hizo abandonar
toda duda. Lo que quedaba an del tronco se deshizo, formando una montaa en forma
de cono puntiagudo, por la que rod Bastin en salvaje torbellino dando unas cuantas
vueltas de campana hasta encontrarse, por fin, al pie de la montaa. El polvo de colores
que cay despus comenz a sepultarlo, pero l se libr, se sacudi la arena de las orejas
y de la ropa, y escupi unas cuantas veces fuertemente. Luego mir a su alrededor.
El espectculo que vio era increble: la arena, con movimiento lento y fluctuante, estaba
en todas partes. Iba de aqu para all en extraos remolinos y corrientes, y se
amontonaba en colinas y dunas de altura y extensin muy diversas, pero siempre de un
color determinado. La arena de color azul plido se acumulaba para formar un montn
azul plido, la verde uno verde y la violeta uno violeta. Pereln se disolva,
convirtindose en un desierto, pero qu desierto!
Bastin haba trepado a una duna de color prpura y no vea a su alrededor ms que
colina tras colina de todos los colores imaginables. Porque cada colina tena una
tonalidad que no se repeta en ninguna otra. La ms prxima era azul cobalto, la
siguiente amarillo azafrn, detrs relucan otras de color carmes, ail, verde manzana,
azul celeste, naranja, rosa melocotn, malva, azul turquesa, lila, verde musgo, rojo rub,
tierra de sombra, amarillo ndico, rojo cinabrio y lapislzuli. Y as seguan las colinas,
de un horizonte a otro, hasta donde los ojos no podan ya ver ms. Arroyos de arena
dorados y plateados corran entre esas colinas, separando los colores entre s.
-Esto -dijo en voz alta Bastin- es Goab, el Desierto de Colores!

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

El sol suba ms y ms y el calor se haca sofocante. El aire empez a vibrar sobre las
dunas de arena de colores y Bastin se dio cuenta de que su situacin se haba hecho
realmente difcil. En aquel desierto no poda quedarse, eso era seguro. Si no lograba
salir de all, morira de sed en poco tiempo.
Involuntariamente, cogi el signo de la Emperatriz In-fantil que llevaba al pecho, con la
esperanza de que lo guiase. Luego se puso en camino valientemente.
Trep una duna tras otra, baj por ellas, una tras otra,. y durante horas luch as por
avanzar, sin ver ms que una colina tras otra. Slo los colores cambiaban
continuamente. Sus fabulosas fuerzas fsicas no le servan de nada, porque las distancias
de un desierto no pueden vencerse por la fuerza. El aire era un soplo ardiente y
estremecido del infierno y apenas se poda respirar. La lengua se le pegaba al paladar y
tena el rostro inundado de sudor.
El sol se haba convertido en un remolino de fuego en mitad del cielo. Estaba all desde
haca mucho tiempo y no pareca moverse ya. El da del desierto duraba tanto como la
noche de Pereln.
Bastin sigui adelante, siempre adelante. Los ojos le ardan y tena la boca como un
trozo de cuero. Pero no se rindi. Su cuerpo estaba abrasado y la sangre se volvi tan
espesa en sus venas que apenas circulaba ya. Pero Bastin sigui adelante, lentamente,
paso a paso, sin apresurarse ni detenerse, como hacen los caminantes del desierto
experimentados. No prestaba atencin al suplicio de la sed que atormentaba su cuerpo.
Se haba despertado en l una voluntad tan frrea, que ni el cansancio ni las privaciones
podan doblegarla.
Pens en lo rpidamente que antes se desanimaba. Empezaba cien cosas y, a la menor
dificultad, las abandonaba. Siempre se preocupaba de comer y tena un miedo ridculo a
ponerse enfermo o tener que soportar dolores. Pero todo aquello haba quedado muy
atrs.
Aquel camino que ahora recorra a travs de Goab, el Desierto de Colores, nadie se
haba atrevido a emprenderlo antes, y nadie, despus de l, se atrevera a emprenderlo
nunca.
Y probablemente nadie lo sabra jams.
Esa ltima idea lo llen de preocupacin. Pero no se dej desanimar. Todo indicaba que
Goab era tan inconcebiblemente grande que nunca podra llegar al lmite del desierto.
La idea de morir de sed ms pronto o ms tarde a pesar de toda su resistencia no le daba
miedo. Soportara la muerte tranquilo y con dignidad, lo mismo que los cazadores del
pueblo de Atreyu. Pero como nadie se atreva a adentrarse en aquel desierto, nadie
llevara tampoco la noticia del fin de Bastin. Ni a Fantasa ni a su casa. Sencillamente,
lo daran por desaparecido y sera como si no hubiera estado nunca en Fantasa ni en el
desierto de Goab.
Mientras, sin dejar de andar, pensaba en ello, tuvo de pronto una idea. Toda Fantasa, se
dijo, estaba contenida en aquel libro en que escriba el Viejo de la Montaa Errante. Y

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LA HISTORIA INTERMINABLE

aquel libro era la Historia Interminable, que l mismo haba ledo en el desvn. Quiz
estuviera tambin en el libro todo lo que le pasaba ahora. Y, por lo tanto, poda ocurrir
muy bien que otro lo leyera algn da... y hasta que lo estuviera leyendo ahora, en aquel
momento. Por consiguiente, deba de ser posible tambin dar a ese alguien una seal.
La colina de arena sobre la que estaba Bastin en aquel momento era de color azul
ultramar. Separada de ella por un pequeo valle haba una duna de un rojo encendido.
Bastin fue hasta ella, cogi con las dos manos arena roja y la llev a la colina azul.
Luego traz con arena en la ladera una larga lnea. Volvi atrs, trajo ms arena roja y
repiti la operacin una y otra vez. Al cabo de un rato haba trazado tres gigantescas
letras rojas sobre fondo azul:
BBB
Contento, contempl su obra. Aquello no poda dejar de verlo nadie que leyera la
Historia Interminable. Le pasara a l lo que le pasara, se sabra dnde haba quedado.
Se sent en la cima del monte de color rojo encendido y descans un poco. Las tres
letras brillaban deslumbradoras bajo el sol abrasador del desierto.
Otra vez se haba borrado en Bastin una parte de su memoria del mundo de los seres
humanos. Ya no saba que antes haba sido sensible, hasta quejica a veces. Su resistencia
y su dureza lo llenaban de orgullo. Pero ya se anunciaba en l un nuevo deseo.
Desde luego, no tengo miedo, dijo para s como acostumbraba, peto me falta el
verdadero valor. Soportar privaciones y aguantar fatigas es algo grande. Pero la audacia
y el valor son otra cosa! Me gustara correr una verdadera aventura que exigiera un
valor temerario. En el desierto no se encuentra a nadie... y sera estupendo encontrar a
un ser peligroso... No hara falta que fuera tan horrible como Ygrmul, pero s mucho
ms peligroso an. Debera ser hermoso y, al mismo tiempo, la criatura ms peligrosa
de toda Fantasa. Y yo me enfrentara con ella y...
Bastin no pudo seguir, porque en aquel mismo instante sinti que la arena del desierto
vibraba bajo sus pies. Era como un trueno de tal intensidad que se senta ms que se oa.
Bastin se volvi y vio en el lejano horizonte del desierto una aparicin que, al
principio, no pudo explicarse. Algo se mova como un blido, a toda velocidad. Con
rapidez increble, describi un amplio crculo en torno al lugar en que estaba Bastin y
luego, de pronto, vino directamente hacia l. En el aire vibrante de calor, que haca que
todos los contornos se estremecieran como llamas, aquel ser pareca un demonio de
fuego danzante.
El miedo se apoder de Bastin y, antes de haberlo pensado bien, haba corrido al valle
que haba entre la duna roja y la azul para ocultarse de aquel ser de fuego que se
acercaba. Pero apenas estuvo all se avergonz de su miedo y se domin.
Cogi a AURYN de su pecho y sinti cmo todo el valor que acababa de desear se
precipitaba en su corazn, llenndolo por completo.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Entonces oy otra vez aquel trueno profundo que haca temblar el suelo del desierto,
pero esta vez muy cercano. Levant la vista.
Sobre la cumbre de la duna de color rojo encendido haba un len gigantesco. Estaba
exactamente delante del sol, de forma que su majestuosa melena le rodeaba el rostro
como una corona de llamas. Pero aquella melena, y tambin el resto de su piel, no era
amarilla, como suele ser en los leones, sino de un rojo tan encendido como el de la
arena en que se encontraba.
El len pareca no haber visto al chico que, en comparacin con l, resultaba diminuto
en el valle que separaba las dos colinas; miraba ms bien las letras rojas que cubran la
colina de enfrente. Y entonces dej or otra vez su voz poderosa y retumbante:
-Quin ha hecho eso?
-Yo -dijo Bastin.
-Y qu quiere decir?
-Es mi nombre -respondi Bastin-. Me llamo Bastin Baltasar Bux.
Slo entonces volvi el len hacia l la mirada y Bastin tuvo la sensacin de que lo
envolva un manto de llamas, en el que ardera en el acto para convertirse en cenizas.
Sin embargo, la impresin desapareci enseguida y sostuvo la mirada del len.
-Yo -dijo el poderoso animal- soy Gragraman, Seor del Desierto de Colores y al que
llaman tambin la Muerte Multicolor.
Los dos seguan mirndose y Bastin not el poder fatal que se desprenda de aquellos
ojos.
Fue como una invisible lucha de fuerzas. Y, finalmente, el len baj la mirada. Con
movimientos lentos y majestuosos descendi de la duna. Cuando pis la arena azul
ultramar, su color cambi tambin, de forma que piel y melena fueron igualmente
azules. El gigantesco animal se qued un segundo ante Bastin, que tena que mirarlo
como mira un ratn a un gato, y luego, repentinamente, Gragraman se ech,
humillando la cabeza ante el chico hasta tocar el suelo.
-Seor -dijo-, soy tu siervo y aguardo tus rdenes.
-Quisiera salir de este desierto -explic Bastin-. Puedes sacarme de aqu?
Gragraman sacudi la melena.
-Eso, seor, no puedo hacerlo.
-Por qu?
-Porque llevo el desierto conmigo.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Bastin no pudo comprender lo que el len quera decir.


-No hay otra criatura -pregunt- que pudiera sacarme de aqu?
-Cmo podra ser eso, seor? -respondi Gragraman-. Donde yo estoy no puede haber
ser viviente a la redonda. Mi sola presencia basta para reducir a cenizas, a una distancia
de mil kilmetros, a los seres ms poderosos y terribles. Por eso me llaman la Muerte
Multicolor y el Rey del Desierto de Colores.
-Te equivocas -dijo Bastin-: no todos los seres arden en tu reino. Yo, por ejemplo,
puedo hacerte frente, como ves.
-Porque llevas el Esplendor, seor. URYN te protege... hasta del ms mortfero de
todos los seres de Fantasia. Te protege hasta de m.
-Quieres decir que si no tuviera la Alhaja ardera tambin y quedara reducido a un
montoncito de cenizas?
-As es, seor, y sucedera aunque yo mismo lo lamentase. Porque eres el primero y el
nico que ha hablado conmigo jams.
Bastin cogi el Signo.
-Gracias, Hija de la Luna! -dijo en voz baja.
Gragraman se enderez otra vez, en toda su alzada, y contempl a Bastin desde
arriba.
-Creo, seor, que tenemos muchas cosas que decirnos. Quiz pueda revelarte secretos
que no conoces. Quiz puedas t tambin explicarme el enigma de mi existencia, que
me est oculto.
Bastin asinti.
-Si fuera posible, quisiera ante todo beber algo. Tengo mucha sed.
-Tu siervo escucha y obedece -respondi Gragraman-. Quieres dignarte subir a mis
espaldas? Te llevar a mi palacio, donde encontrars cuanto necesites.
Bastin se subi a las espaldas del len. Se agarr con ambas manos a la melena, cuyos
mechones lo envolvan como lenguas de fuego. Gragraman volvi hacia l la cabeza.
-Sujtate bien, seor, porque corro mucho. Y otra cosa quisiera pedirte: mientras ests
en mi reino o simplemente conmigo... Promteme que por ningn motivo y en ningn
momento abandonars la Alhaja protectora!
-Te lo prometo -dijo Bastin.
Entonces el len se puso en movimiento, al principio todava lenta y majestuosamente,
y luego cada vez ms aprisa. Asombrado, Bastin vea como, en cada nueva colina, la

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

piel y la melena del len cambiaban de color, de acuerdo siempre con el color de la
duna. Pero finalmente Gragraman comenz a dar saltos poderosos de una cima a otra,
y corri a toda velocidad sin que sus poderosas zarpas tocaran apenas el suelo. El
cambio de su piel se produjo cada vez ms velozmente, hasta que a Bastin comenz a
rsele la vista y vio todos los colores al mismo tiempo, como si el enorme animal fuera
un slo palo irisado. Tuvo que cerrar los ojos. El viento, caliente como el mismo
infierno, silbaba en sus orejas y le daba tirones del manto, que revoloteaba tras l. Senta
el movimiento de los msculos del cuerpo del len y ola la maraa de su melena, que
exhalaba un olor salvaje y excitante. Lanz un grito de triunfo, que son como el de un
ave de rapia, y Gragraman le respondi con un rugido que hizo temblar el desierto.
En aquel momento, los dos fueron uno, por grande que pudiera ser la diferencia entre
ellos. Bastin estaba como borracho y slo volvi a recuperar el sentido cuando oy
decir a Gragraman
-Hemos llegado, seor. Quieres dignarte bajar?
De un salto, Bastin baj al suelo de arena. Delante de l vio una escarpada montaa de
roca negra... o eran las ruinas de un edificio? No hubiera podido decirlo, porque las
piedras, que yacan alrededor semicubiertas de arena multicolor o formaban arcos,
muros y columnas, estaban llenas de profundas grietas y hendiduras, y erosionadas
como si, desde tiempos inmemoriales, las tormentas de arena hubiesen pulido sus aristas
y desigualdades.
-ste, seor -oy decir Bastin al len-, es mi palacio... y mi tumba. Entra y s
bienvenido, como primero y nico husped de Gragraman.
El sol haba perdido ya su fuerza abrasadora y estaba, grande y amarillo plido, sobre el
horizonte. Evidentemente, la cabalgada haba durado mucho ms de lo que le haba
parecido a Bastin. Los pedazos de columna o agujas de roca, fueran lo que fueran,
arrojaban ya sus sombras alargadas. Pronto sera de noche.
Cuando Bastin sigui a Gragraman, a travs de un arco oscuro que llevaba al interior
del palacio, le pareci que los pasos del len eran menos vigorosos que antes; incluso
lentos y pesados.
A travs de un pasillo oscuro, por diversas escaleras que suban y bajaban, llegaron a
una gran puerta, cuyas hojas parecan hechas igualmente de roca negra. Cuando
Gragraman se dirigi a ella, la puerta se abri por s sola, y cuando Bastin hubo
entrado tambin, se cerr de nuevo tras l. Estaban ahora en una espaciosa sala o, mejor
dicho, en una gruta iluminada por cientos de lmparas. El fuego que arda en ellas se
pareca al jugueteo de las llamas de colores de la piel de Gragraman. En el centro, el
suelo, cubierto de mosaicos de colores, se alzaba escalonadamente hasta una plataforma
redonda sobre la que descansaba un bloque de piedra negra. Gragraman volvi
lentamente hacia Bastin su mirada, que ahora pareca como apagada.
-Mi hora est prxima, seor -dijo, y su voz son como un cuchicheo-, y no habr
tiempo para hablar. Sin embargo, no te preocupes y aguarda el da. Lo que siempre ha
ocurrido ocurrir tambin. Y quiz puedas decirme por qu.
Luego volvi la cabeza hacia una pequea puerta situada al otro extremo de la caverna.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Entra ah, seor, y lo encontrars todo dispuesto para ti. Ese aposento te espera desde
tiempo inmemorial.
Bastin se dirigi hacia la puerta pero, antes de entrar por ella, se volvi otra vez.
Gragraman se haba echado sobre el bloque de piedra negra y ahora l mismo era
negro como la roca. Con una voz que era casi un susurro, el len dijo:
-Escucha, seor: es posible que oigas ruidos que te espanten. Pero no te preocupes!
Nada puede ocurrirte mientras lleves el Signo.
Bastin asinti y atraves la puerta.
Ante l haba una estancia, decorada de la forma ms esplndida. El suelo estaba
cubierto de alfombras suaves y de vivo colorido. Las delgadas columnas, que
soportaban una bveda de muchos arcos, estaban cubiertas de mosaicos dorados que
reflejaban en mil pedazos la luz de las lmparas, las cuales brillaban aqu tambin con
todos los colores. En un ngulo haba un ancho divn de colchas y cojines blandos de
toda clase, cubierto por una tienda de seda azul. En la otra esquina, el suelo de piedra
estaba excavado formando una gran piscina, en la que humeaba un lquido luminoso de
color dorado. En una mesita baja haba cuencos y platos con manjares y tambin una
jarra con una bebida de color rub y una copa dorada.
Bastin se sent al estilo rabe junto a la mesita y empez a servirse. La bebida saba
agria y salvaje, pero apagaba la sed de una forma maravillosa. Los alimentos eran
totalmente desconocidos para Bastin. Ni siquiera hubiera podido decir si se trataba de
pasteles, grandes guisantes o frutos secos. Algunos parecan calabazas y melones, pero
su gusto era totalmente diferente: picante y aromtico. Saban sensacional y
sabrosamente. Bastin comi hasta hartarse.
Luego se desnud -lo nico que no se quit fue el Signo- y se meti en el bao. Durante
un rato chapote en el raudal de fuego, se lav, buce y resopl como una morsa.
Entonces descubri unas botellas de extrao aspecto que haba al borde de la piscina.
Pens que seran sales de bao. Despreocupadamente, ech en el agua un poco de cada
clase. Algunas produjeron llamas verdes, rojas o amarillas, que borbotearon en la
superficie haciendo un poco de humo. Olan a resina y hierbas amargas.
Finalmente Bastin sali del bao, se sec con suaves toallas que haba dispuestas y se
visti de nuevo. Al hacerlo le pareci que las lmparas de la habitacin ardan de pronto
con menos fuerza. Y entonces lleg a sus odos un ruido que hizo que un escalofro le
recorriera la espalda: un crujido y un chasquido, como si estallara una gran roca de
hielo, que se extingui en un gemido cada vez ms suave.
El ruido no se repiti. Pero el silencio era casi ms espantoso an. Tena que averiguar
lo que haba sucedido! Abri la puerta d la alcoba y mir dentro de la gran caverna. Al
principio no pudo descubrir ningn cambio, salvo que las lmparas ardan ms
apagadamente y su luz empezaba a pulsar como el latido de un corazn, cada vez ms
lentamente. El len estaba todava en la misma posicin sobre el bloque de piedra negra
y pareca mirar a Bastin.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Gragraman -llam Bastin en voz baja-. Qu ha pasado? Qu ruido era se? Has
sido t?
El len no respondi ni se movi, pero cuando Bastin se dirigi hacia l lo sigui con
los ojos.
Bastin extendi titubeando la mano para acariciarle la melena, pero apenas la haba
tocado retir la mano asustado. Estaba dura y helada como la piedra negra, y lo mismo
pasaba con el rostro y las zarpas de Gragraman.
Bastin no supo qu hacer. Vio que los negros batientes de piedra de la gran puerta se
abran despacio. Slo cuando estaba ya en el largo pasillo oscuro y suba por la escalera
se pregunt qu buscaba all fuera. No poda haber nadie en aquel desierto capaz de
salvar a Gragraman.
Pero ya no haba desierto!
En la oscuridad de la noche comenzaba a brillar y resplandecer por todas partes.
Millones de diminutos brotes de plantas surgan de los granos de arena, que eran otra
vez semillas. Pereln, la Selva Nocturna, haba empezado otra vez a crecer!
Bastin sospech de pronto que la congelacin de Gragraman, de alguna forma, tena
algo que ver con ello. Volvi otra vez a la caverna. La luz de las lmparas temblaba an,
muy dbilmente. Lleg hasta el len, le pas el brazo por el poderoso cuello y apret su
cara contra el rostro del animal.
Ahora tambin los ojos del len eran negros y muertos como la piedra. Gragraman
estaba petrificado. Hubo un ltimo estremecimiento de las luces, y luego todo se hizo
oscuro como una tumba.
Bastin llor amargamente y el rostro del len de piedra se moj con sus lgrimas. Por
fin se ech, acurrucado entre las poderosas patas delanteras del len, y se durmi.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Gragraman, La Muerte Multicolor


y la retumbante voz del len que deca:
-Seor! Has pasado as toda la noche?
Bastin se incorpor rpidamente, frotndose los ojos.
Estaba entre las zarpas delanteras del len, el enorme
animal lo miraba y haba asombro en la mirada de
Gragraman. La piel del len segua siendo negra como
los bloques de piedra sobre los que descansaba, pero sus
ojos centelleaban. Las lmparas, en lo alto, ardan de
nuevo.
-Ay! -balbuce Bastin-, pens... pens que estabas
petrificado.
-Lo estaba -respondi el len-. Muero cada da cuando
cae la noche, y cada maana despierto de nuevo.
-Yo cre que era para siempre -explic Bastin.
-Cada vez es para siempre -repuso Gragraman enigmticamente.
Se puso en pie, se estir y desperez, y anduvo de un lado a otro de la caverna como
hacen los leones. Su piel llameante comenz a arder cada vez ms luminosamente con
los colores de las abigarradas baldosas. De pronto se detuvo en sus paseos y mir al
muchacho.
-Has derramado lgrimas por m?
Bastin asinti en silencio.
-Entonces -dijo el len-, no slo eres el nico que ha dormido entre las zarpas de la
Muerte Multicolor, sino tambin el nico que ha llorado su muerte.
Bastin mir al len, que volva a andar de un lado a otro, y por fin pregunt en voz
baja.
-Siempre ests solo?
El len se detuvo de nuevo, pero esta vez no mir a Bastin. Mantuvo la cabeza vuelta y
repiti, con voz retumbante:
-Solo...
La palabra reson en la caverna.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Mi reino es el desierto... y el desierto es tambin mi obra. A dondequiera que vaya,


todo se convierte en desierto a mi alrededor. Lo llevo conmigo. Soy de un fuego
destructor. Cmo podra tener otro destino que una perpetua soledad?
Bastin call confuso.
-T, seor -sigui diciendo el len, dirigindose hacia el muchacho y mirndolo a la
cara con sus ojos ardientes-, que llevas el signo de la Emperatriz Infantil, podrs
responderme: ;por qu tengo que morir al caer la noche?
-Para que en el Desierto de Colores pueda crecer Pereln, la Selva Nocturna.
-Pereln? -repiti el len-. Qu es eso?
Y entonces Bastin le habl de las maravillas de la jungla hecha de luz viva. Mientras
Gragraman escuchaba inmvil y sorprendido, le describi la diversidad y
magnificencia de las plantas brillantes y fosforescentes que se multiplicaban por s
solas, su crecimiento incesante y silencioso, su hermosura y su tamao indescriptibles.
Hablaba con entusiasmo y los ojos de Gragraman resplandecan cada vez ms.
-Y todo eso -concluy Bastin- slo puede ser mientras ests petrificado. Pero Pereln lo
invadira todo y se sofocara a s mismo si no tuviera que morir y deshacerse en el
polvo, una y otra vez, en cuanto t despiertas. Pereln y t, Gragraman, sois una misma
cosa.
Gragraman call largo rato.
-Seor -dijo luego-, ahora s que mi muerte da la vida y mi vida la muerte, y que ambas
cosas son buenas. Ahora comprendo el sentido de mi existencia. Gracias.
Se dirigi lenta y solemnemente al rincn ms oscuro de la caverna. Lo que hizo all no
pudo verlo Bastin, pero oy un ruido metlico. Cuando Gragraman volvi, llevaba en
la boca algo que puso ante los pies de Bastin con una profunda inclinacin de cabeza.
Era una espada.
De todas formas, no pareca muy magnfica. La funda de hierro en que se alojaba estaba
oxidada y el puo era casi como el de un sable de juguete hecho de algn viejo pedazo
de madera.
-Puedes darle un nombre? -pregunt Gragraman.
-Sikanda! -dijo Bastin.
En aquel mismo instante, la espada sali chirriando de su funda y vol literalmente a sus
manos. Bastin vio que la hoja era de una luz resplandeciente que apenas poda mirarse.
La espada tena doble filo y se senta ligera como una pluma en la mano.
-Esa espada -dijo Gragraman- estuvo siempre aqu para ti. Porque slo puede tocarla
sin peligro quien ha cabalgado sobre mis espaldas, ha comido y bebido de mi fuego y se

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

ha baado en l como t. Pero nicamente porque has sabido darle su verdadero nombre
te pertenece.
-Sikanda! -murmur Bastin, observando maravillado su luz centelleante mientras
haca girar despacio la espada en el aire-. Es una espada mgica, verdad?
-Sea de acero o de piedra -respondi Gragraman-, nada hay en Fantasa que pueda
resistirla. Sin embargo, nunca debes forzarla. Slo cuando salte por s misma a tus
manos, como ahora, debers utilizarla... sea cual fuere la amenaza. Sikanda guiar tu
mano y har, por s sola, lo que haya que hacer. Sin embargo, si la desenvainas por
capricho, traers una gran desgracia sobre ti y sobre Fantasia. No lo olvides nunca!
-No lo olvidar -prometi Bastin.
La espada regres a su funda y volvi a parecer vieja y sin valor. Bastin se at a la
cintura las correas de cuero de las que colgaba la vaina.
-Y ahora, seor, si te place -propuso Gragraman-, vamos a cazar juntos en el desierto.
Sbete a mis espaldas, porque tengo que salir!
Bastin se subi a l y el len trot hasta el aire libre. El sol de la maana ascenda
sobre el horizonte del desierto y la Selva Nocturna se haba convertido otra vez, haca
tiempo, en arena de colores. Los dos pasaron raudos sobre las dunas como una antorcha
danzante o como un viento tempestuoso incandescente. Bastin se senta como si
cabalgara sobre un cometa en llamas a travs de luces y colores. Y una vez ms sinti
una embriaguez salvaje.
Hacia el medioda, Gragraman se detuvo de pronto.
-ste es el lugar, seor, en que nos encontramos ayer.
Bastin estaba un poco aturdido an por la salvaje correra. Mir a su alrededor pero no
pudo descubrir ni la colina de arena azul ultramar ni la de color rojo encendido.
Tampoco se vean las letras. Las dunas eran ahora de color verde oliva y rosa.
-Todo es muy distinto -dijo.
-As es, seor -respondi el len-. Eso ocurre cada da... siempre es distinto. Hasta ahora
no saba por qu. Pero ahora que t me has contado que Pereln nace de la arena puedo
comprenderlo tambin.
-Pero, cmo sabes que es ste el lugar de ayer?
-Lo siento, lo mismo que siento cualquier otro punto de mi cuerpo. El desierto es parte
de m.
Bastin baj de las espaldas de Gragraman y se sent en la colina de color verde oliva.
El len se ech junto a l; ahora era tambin verde oliva. Bastin apoy la barbilla en la
mano y mir pensativamente el horizonte.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Puedo preguntarte una cosa, Gragraman? -dijo tras un largo silencio.


-Tu servidor escucha -fue la respuesta del len.
-Es verdad que ests aqu desde siempre?
-Desde siempre -asegur Gragraman.
-Y el desierto de Goab, ha existido tambin siempre?
-S, tambin el desierto. Por qu lo preguntas?
Bastin pens un rato.
-No comprendo -reconoci por fin-. Yo hubiera apostado a que slo estaba aqu desde
ayer.
-Qu quieres decir, seor?
Y entonces Bastin le cont todo lo que le haba pasado desde su encuentro con la Hija
de la Luna.
-Todo es muy extrao -dijo para terminar-: se me ocurre cualquier deseo y enseguida
sucede algo que concuerda con ese deseo y lo cumple. No es que me lo imagine,
sabes? Jams hubiera podido inventarme todas las plantas nocturnas distintas de
Pereln. Ni los colores de Goab... Ni a ti! Todo es mucho ms grandioso y real de lo
que podra imaginar. Y, sin embargo, todo est ah cuando lo deseo.
-Eso es porque llevas a URYN, el Esplendor -dijo el len.
-Lo que no entiendo es otra cosa -trat de explicar Bastin-. Todo est ah slo cuando
yo lo deseo? O estaba ya antes y nicamente lo adivino de algn modo?
-Las dos cosas -dijo Gragraman.
-Pero, cmo puede ser? -exclam Bastin casi con impaciencia-. T llevas ya quin
sabe cunto tiempo aqu, en el Desierto de Colores de Goab. La habitacin de tu palacio
me esperaba desde siempre. Sikanda, la espada, me estaba destinada desde tiempo
inmemorial... T mismo lo has dicho!
-As es, seor.
-Pero yo... yo estoy slo desde ayer por la noche en Fantasa! Por lo tanto, no es
verdad que todo exista slo desde que estoy aqu!
-Seor -respondi el len serenamente- no sabes que Fantasia es el reino de las
historias? Una historia puede ser nueva y, sin embargo, hablar de tiempos remotos. El
pasado surge con ella.
-Entonces tambin Pereln debe de hacer existido siempre -dijo Bastin desconcertado.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Desde el momento en que le diste su nombre, seor -contest Gragraman- existi


desde siempre.
-Quieres decir que yo lo cre?
El len guard silencio un rato, antes de responder:
-Eso slo puede decrtelo la Emperatriz Infantil. De ella lo has recibido todo.
Se levant.
-Ya es hora, seor, de que volvamos a mi palacio. El sol declina y el camino es largo.
Aquella noche Bastin se qued con Gragraman, que se ech otra vez sobre el negro
bloque de piedra. No hablaron ms. Bastin se sirvi alimentos y bebidas de la alcoba,
donde la mesita baja haba sido puesta otra vez por manos fantasmales. Devor la
comida, sentado en los escalones que llevaban al bloque de piedra.
Cuando la luz de las lmparas disminuy y comenz a palpitar como un corazn que
latiera cada vez ms despacio, Bastin se puso en pie y ci en silencio con sus brazos
el cuello del len. La melena de Gragraman era dura y pareca de lava solidificada. Y
entonces volvi a orse aquel ruido espantoso, pero Bastin no tuvo ya miedo. Lo que,
una vez ms, hizo que se le llenaran los ojos de lgrimas fue la irrevocabilidad de la
desgracia de Gragraman.
Ms tarde en la noche, Bastin se dirigi de nuevo a tientas al exterior y contempl
largo tiempo el silencioso crecimiento de las luminosas plantas nocturnas. Luego volvi
a la caverna y se ech a dormir entre las zarpas del len petrificado.
Muchos das y muchas noches fue Bastin husped de la Muerte Multicolor y se
hicieron amigos. Pasaron muchas horas en el desierto, entregados a juegos salvajes.
Bastin se esconda entre las dunas de arena, pero Gragraman lo encontraba siempre.
Hicieron apuestas sobre quin corra ms, pero el len era mil veces ms rpido. Hasta
lucharon entre s para divertirse, se enzarzaron y pelearon... y en eso Bastin lo
igualaba. Aunque, naturalmente, slo se trataba de un juego. Gragraman tena que
emplear todas sus fuerzas para estar a la altura del muchacho. Ninguno de los dos poda
vencer al otro.
Un da, despus de haber estado alborotando, Bastin se sent, un poco sin aliento, y
pregunt:
-No podra quedarme siempre contigo?
El len sacudi la melena.
-No, seor.
-Por qu no?

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LA HISTORIA INTERMINABLE

-Aqu slo hay vida y muerte, slo Pereln y Goab, pero no hay historias. Y t tienes que
vivir tu propia historia. No debes quedarte aqu.
-Pero, si no puedo marcharme! -dijo Bastin-. El desierto es demasiado grande para
que nadie pueda salir de l. Y t no puedes llevarme, porque llevas el desierto contigo.
-Los caminos de Fantasia -dijo Gragraman- slo puedes encontrarlos con tus deseos. Y
slo puedes ir de un deseo a otro. Lo que no deseas te resulta inalcanzable. Eso es lo que
significan aqu las palabras cerca y lejos. Y tampoco basta con querer marcharse de
un lugar. Tienes que querer ir a otro. Tienes que dejarte llevar por tus deseos.
-Pero si yo no deseo marcharme... -respondi Bastin.
-Tendrs que encontrar tu prximo deseo -contest Gragraman casi serio.
-Y si lo encuentro -pregunt Bastin-, cmo podr marcharme de aqu?
-Escucha, seor -dijo en voz baja Gragraman-: hay en Fantasa un lugar que conduce a
todas partes y al que puede llegarse desde todas. Ese lugar se llama el Templo de las Mil
Puertas. Nadie lo ha visto nunca por fuera, porque no tiene exterior. Su interior sin
embargo, est formado por un laberinto de puertas. El que quiera conocerlo, tiene que
atreverse a entrar.
-Cmo es posible, si uno no puede acercarse por fuera?
-Cada puerta -prosigui el len-, cada puerta de Fantasa entera, hasta una puerta
completamente corriente de establo o de cocina, incluso la puerta de un armario, puede
ser, en un momento determinado, la puerta de entrada al Templo de las Mil Puertas. Si
el momento pasa, la puerta vuelve a ser lo que era. Por eso nadie puede entrar una
segunda vez por la misma puerta. Y ninguna de las mil puertas conduce otra vez al lugar
de dnde se vino. No hay vuelta atrs.
-Pero, cuando se est dentro, se puede salir otra vez a alguna parte?
-S -respondi el len-, pero no es tan fcil como en las casas corrientes. Porque a travs
del laberinto de las mil puertas slo puede guiarte un deseo autntico. Quien no lo tiene
ha de vagar por el laberinto hasta que sabe lo que desea. Y a veces hace falta mucho
tiempo para eso.
-Y cmo se puede encontrar la puerta de entrada?
-Hay que desearlo.
Bastin medit largo tiempo y dijo luego:
-Es extrao que no se pueda desear simplemente lo que se quiere. De dnde vienen
realmente los deseos? Y qu es eso, un deseo?
Gragraman mir al muchacho con los ojos muy abiertos, pero no respondi.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Unos das ms tarde, tuvieron otra vez una conversacin muy importante.
Bastin le ense al len la inscripcin del reverso de la Alhaja.
-Qu significa? -pregunt-. HAZ LO QUE QUIERAS. Eso quiere decir que puedo
hacer lo que me d la gana, no crees?
El rostro de Gragraman pareci de pronto terriblemente serio y sus ojos comenzaron a
arder.
-No -dijo con voz profunda y retumbante-. Quiere decir que debes hacer tu Verdadera
Voluntad. Y no hay nada ms difcil.
-Mi Verdadera Voluntad? -repiti Bastin impresionado-. Qu es eso?
-Es tu secreto ms profundo, que no conoces.
-Cmo puedo descubrirlo entonces?
-Siguiendo el camino de los deseos, de uno a otro, hasta llegar al ltimo. Ese camino te
conducir a tu Verdadera Voluntad.
-No me parece muy difcil -opin Bastin.
-Es el ms peligroso de todos los caminos -dijo el len.
-Por qu? -pregunt Bastin-. Yo no tengo miedo.
-No se trata de eso -retumb Gragraman-. Ese camino exige la mayor autenticidad y
atencin, porque en ningn otro es tan fcil perderse para siempre.
-Quieres decir que no siempre son buenos los deseos que se tienen? -trat de averiguar
Bastin.
El len azot con la cola la arena en que estaba echado. Agach las orejas, frunci el
hocico y sus ojos despidieron fuego. Bastin se agach involuntariamente cuando
Gragraman, con una voz que hizo vibrar nuevamente el suelo, dijo:
-Qu sabes t lo que son deseos! Qu sabes t lo que es o no es bueno!
Bastin pens mucho al da siguiente en todo lo que la Muerte Multicolor le haba
dicho. Sin embargo, muchas cosas no se pueden averiguar pensando: hay que vivirlas. Y
por eso slo mucho ms tarde, cuando haba vivido mucho, record las palabras de
Gragraman y empez a comprenderlas.
En aquella poca se produjo otra vez una transformacin en Bastin. A todos los dones
que haba recibido desde su encuentro con la Hija de la Luna se haba aadido ahora el
valor. Y, como cada vez, tambin sta haba perdido algo a cambio: concretamente, el
recuerdo de su pusilanimidad anterior. Como no tema ya nada, comenz a tomar forma
en l, imperceptiblemente al principio pero con ms claridad cada vez, un nuevo deseo.

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LA HISTORIA INTERMINABLE

No quera seguir solo. Porque tambin con la Muerte Multicolor estaba, en cierto
sentido, solo. Quera demostrar sus cualidades a otros, quera ser admirado y hacerse
famoso.Y una noche, mientras contemplaba otra vez el crecimiento de Pereln, sinti de
pronto que era la ltima vez, que deba despedirse de la magnificencia de la Selva
Nocturna. Una voz interior lo llamaba lejos de all.
Ech una ltima mirada sobre la ardiente riqueza de colores y baj luego a la cueva
sepulcral de Gragraman y se sent en las tinieblas sobre los escalones. No hubiera
podido decir qu esperaba, pero saba que aquella noche no deba acostarse.
Sin embargo, mientras estaba sentado se qued sin duda adormecido, porque de pronto
se sobresalt como si alguien lo hubiera llamado por su nombre.
La puerta que daba a la alcoba se haba abierto. Por la rendija entraba una larga franja
de luz roja a travs de la cueva oscura.
Bastin se levant. Se habra cambiado la puerta en aquel instante en la entrada del
Templo de las Mil Puertas? Indeciso, se dirigi hacia la abertura e intent mirar por ella.
No pudo reconocer nada. Luego, la rendija comenz a cerrarse de nuevo lentamente.
Pronto desaparecera la nica oportunidad de pasar al otro lado!
Se volvi una vez ms hacia Gragraman que, inmvil y con muertos ojos de piedra,
estaba sobre su pedestal. La rendija de luz de la puerta caa precisamente sobre l.
-Adios Gragraman, y gracias por todo! -dijo Bastin en voz baja-. Volver. Seguro
que volver.
Luego se desliz por la abertura de la puerta, que inmediatamente se cerr tras l.
Bastin no saba que no cumplira su promesa. Mucho, slo muchsimo tiempo despus
vendra alguien en su nombre y la cumplira por l.
Pero sa es otra historia y debe ser contada en otra ocasin.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Amarganz, La Ciudad De Plata


urprea caa la luz, en lentas oleadas, sobre el suelo y las
paredes de la estancia. Era una habitacin de seis
esquinas, parecida a una gran celdilla de abeja. En una
pared s y otra no haba puertas, y las tres paredes
intermedias estaban cubiertas de extraas pinturas. Eran
paisajes quimricos y criaturas que parecan medio
plantas y medio animales. Por una de las puertas haba
entrado Bastin y las otras dos quedaba a su derecha y su
izquierda. La forma de todas las puertas era idntica,
pero la de la izquierda era negra y la de la derecha
blanca.
En la estancia contigua la luz era amarillenta. Las
paredes mostraban la misma disposicin. Las pinturas
representaban toda clase de utensilios que Bastin no
lograba identificar. Eran herramientas o armas? Las dos
puertas que, a izquierda y derecha, conducan ms all, tenan el mismo color; eran
amarillas, pero la de la izquierda era alta y estrecha y la de la derecha, en cambio, baja y
ancha. Bastin atraves la de la izquierda.
La estancia en que penetr era, como las dos anteriores, hexagonal, pero tena una luz
azulada. Las pinturas de las paredes mostraban adornos retorcidos o caracteres de algn
alfabeto extrao. Aqu las dos puertas eran de la misma forma pero de distinto material:
una de madera y otra metlica. Bastin se decidi por la de madera.
Es imposible describir todas las puertas y estancias que atraves Bastin
vagabundeando por el Templo de las Mil Puertas. Haba portones que parecan grandes
agujeros de cerradura y otros que semejaban la entrada del infierno; haba puertas
doradas y oxidadas, acolchadas y claveteadas, delgadas como el papel y gruesas como
puertas de caja de caudales. Haba una que pareca la boca de un gigante y otra que se
abra como un puente levadizo, una que semejaba una gran oreja y otra hecha de pan de
especias, una que tena la forma de una puerta de horno y otra que haba que
desabrochar. A veces, las dos puertas de salida de una habitacin tenan algo en comn
-forma, material, tamao o color-, pero haba siempre alguna cosa que las diferenciaba
esencialmente.
Bastin haba pasado ya muchas veces de una estancia hexagonal a otra. Cada decisin
que tomaba lo pona ante una nueva decisin, la cual, a su vez, lo arrastraba a otra
nueva. Pero todas aquellas decisiones no cambiaban en nada el hecho de que estaba en
el Templo de las Mil Puertas... y seguira estando en l. Mientras andaba y andaba,
comenz a pensar en cul poda ser la causa. Su deseo haba bastado para llevarlo al
laberinto pero, evidentemente, no era suficiente para hacer que encontrara la salida.
Bastin haba deseado compaa. Pero se daba cuenta de que, al hacerlo, no se
imaginaba nada concreto. Y eso no lo ayudaba en nada a decidir entre una puerta de
cristal y otra de mimbre. Hasta entonces haba elegido simplemente al buen tuntn, sin

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

pensrselo mucho. En realidad, cada vez hubiera podido elegir igualmente la otra
puerta. Pero de esa forma nunca saldra de all.
Estaba precisamente en una habitacin de luz verdosa. En tres de sus seis paredes haba
pintadas figuras de nubes. La puerta de la izquierda era de madreperla blanca; la de la
derecha, de bano negro. Y Bastin supo de pronto lo que deseaba: Atreyu!
La puerta de madreperla le record a Fjur, el dragn de la suerte, cuyas escamas
brillaban como la madreperla, de manera que se decidi por ella.
En la habitacin siguiente haba dos puertas, una de ellas de hierba tejida y la otra
consistente en una reja de hierro. Bastin eligi la de hierba, pensando en el Mar de
Hierba, el pas de Atreyu.
En la nueva habitacin se encontr ante dos puertas que slo se diferenciaban en que
una era de cuero y la otra de fieltro. Bastin pas, naturalmente, por la de cuero.
Otra vez se encontr ante dos puertas, y all tuvo que reflexionar una vez ms. Una era
purprea y la otra verde oliva. Atreyu era un piel verde y llevaba un manto de piel de
bfalo purpreo. En la puerta verde oliva haba pintados unos sencillos signos de color
blanco, como los que llevaba Atreyu en la frente y las mejillas cuando el viejo Caron lo
encontr. Sin embargo, los mismos signos aparecan tambin en la puerta purprea, y
Bastin no saba si el manto de Atreyu llevaba esos signos. As pues, deba de tratarse de
un camino que llevaba hasta otro, pero no hasta Atreyu.
Bastin abri la puerta oliva... y se encontr al aire libre!
Con gran asombro por su parte, no estaba sin embargo en el Mar de Hierba, sino en un
claro bosque primaveral. Los rayos de sol se abran paso a travs del follaje joven y sus
juegos de luces y sombras centelleaban en el suelo musgoso. Ola a tierra y a setas, y el
aire tibio estaba lleno de gorjeos de pjaros. Bastin se volvi y vio que acababa de salir
de una pequea capilla del bosque. En aquel momento, la puerta de la capilla haba sido
la de salida del Templo de las Mil Puertas. Bastin la abri otra vez, pero slo vio ante
s el interior estrecho y pequeo de la capilla. El tejado se compona nicamente de unas
vigas carcomidas que se alzaban en el aire del bosque, y las paredes estaban cubiertas de
musgo.
Bastin se puso en camino, sin saber al principio hacia dnde. No dudaba de que, antes
o despus, se tropezara con Atreyu. Y se alegraba tremendamente pensando en ese
encuentro. Les silb a los pjaros, que le contestaron, y cant, muy alto y loco de
alegra, todo lo que le pas por la cabeza. Despus de andar un poco, vio en un claro a
un grupo de personas acampadas. Al acercarse se dio cuenta de que se trataba de
muchos hombres con armas magnficas. Tambin haba entre ellos una hermosa dama,
que se sentaba en la hierba y rasgueaba un lad. Detrs haba algunos caballos,
ricamente ensillados y embridados. Delante de los hombres, que estaban echados en la
hierba y conversaban, haba extendido un mantel blanco y, sobre l, toda clase de
alimentos y bebidas.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Bastin se aproxim al grupo, pero antes ocult el amuleto de la Emperatriz Infantil


bajo su camisa, porque quera conocer a aquella gente sin darse l a conocer ni llamar la
atencin.
Cuando lo vieron llegar, los hombres se pusieron en pie y lo saludaron cortsmente,
inclinndose. Evidentemente, lo tomaban por un prncipe oriental o algo parecido.
Tambin la hermosa dama inclin sonriente la cabeza, pero sigui pulsando su
instrumento. Uno de los hombres era especialmente alto e iba vestido de forma
especialmente lujosa. Todava era joven y tena rubios los cabellos, que le caan sobre
los hombros.
-Soy Hynreck el Hroe -dijo- y esta dama es la Princesa Oglamar, hija del rey de Lunn.
Estos hombres son mis amigos Hykrion, Hysbald y Hydom. Cul es vuestra gracia,
joven amigo?
-No puedo revelar mi nombre... todava -respondi Bastin.
-Un voto? -pregunt la Princesa Oglamar con un poco de irona-. Tan joven y ya con
un voto?
-Sin duda vens de lejos? -quiso saber Hynreck el Hroe.
-S, de muy lejos -contest Bastin.
-Sois un prncipe? -pregunt la princesa, contemplndolo con agrado.
-Eso no puedo decirlo -replic Bastin.
-Sea como fuere, sed bienvenido a nuestra Mesa Redonda! -exclam Hynreck el
Hroe-. Nos concederis el honor de sentaros con nosotros y compartir nuestro yantar,
joven seor?
Bastin acept agradecido, se sent y se sirvi.
Por la conversacin de la dama y los cuatro caballeros supo que muy cerca estaba la
grande y magnfica Amarganz, la Ciudad de Plata. All deba celebrarse una especie de
torneo. Llegaban de cerca y de lejos los hroes ms audaces, los mejores cazadores y los
guerreros ms valientes, pero tambin toda clase de aventureros y valentones, para
participar en los festejos. Slo a los tres ms valientes y mejores, que vencieran a todos
los dems, se les concedera el honor de tomar parte en una especie de expedicin de
bsqueda. Se trataba de un viaje probablemente muy largo y arriesgado, cuyo objetivo
era encontrar a determinado personaje que se hallaba en alguno de los innumerables
pases de Fantasia y al que solo llamaban el Salvador. Su nombre no lo saba nadie.
No obstante, a l deba el reino de Fantasa el existir otra vez o el seguir existiendo. En
efecto, en otro tiempo haba cado sobre Fantasa una terrible catstrofe que haba
estado a punto de aniquilarla por completo. El citado Salvador la haba evitado en el
ltimo momento, al llegar y darle a la Emperatriz Infantil el nombre de Hija de la Luna,
por el que hoy la conocan todos los seres de Fantasa. Sin embargo, desde entonces
vagaba de incgnito por el pas, y la misin de la expedicin de bsqueda sera
encontrarlo y, por decirlo as, darle escolta para que nada le ocurriera. Para ello, sin

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

embargo, haba que elegir slo a los hombres ms capaces y valientes, porque poda ser
que hubiera que afrontar aventuras inconcebibles.
El torneo en el que deba hacerse la eleccin haba sido organizado por Qrquobad, el
Anciano de Plata -en la ciudad de Amarganz reinaba siempre el hombre ms viejo o la
mujer ms vieja, y Qrquobad tena ciento siete aos-. Pero no sera l quien elegira
entre los concursantes, sino un joven cazador llamado Atreyu, un muchacho del pueblo
de los pieles verdes, que era husped de Qrquobad, el Anciano de Plata. Atreyu era el
nico que podra reconocer al Salvador, porque lo haba visto una vez en un espejo
mgico.
Bastin callaba, limitndose a escuchar. No le fue fcil, porque haba comprendido
enseguida que aquel Salvador era l. Y cuando se pronunci incluso el nombre de
Atreyu, el corazn le dio saltos en el pecho y le cost un esfuerzo enorme no
traicionarse. Pero estaba decidido a conservar de momento su incgnito.
Por lo dems, a Hynreck el Hroe no le interesaba tanto en todo aquel asunto la
expedicin de bsqueda y su objetivo como ganar el corazn de la Princesa Oglamar.
Bastin se dio cuenta enseguida de que Hynreck el Hroe estaba enamorado de la
damita hasta los huesos. Suspiraba de cuando en cuando, en momentos en que no haba
por qu suspirar, y miraba siempre a su adorada con ojos tristes. Ella haca como si no
se diera cuenta. Al parecer, en alguna ocasin haba hecho voto de tomar por marido
slo al mayor de todos los hroes, a aquel que pudiera vencer a todos los dems. No se
contentara con menos. se era el problema de Hynreck el Hroe, que tena que
demostrar que era el mejor. Al fin y al cabo, no poda matar a alguien que no le hubiera
hecho nada. Y guerras no haba desde haca tiempo. Le hubiera encantado luchar contra
monstruos y demonios; si de l hubiera dependido, le hubiera puesto a ella cada maana
una sanguinolenta cola de dragn sobre la mesa del desayuno, pero por ninguna parte
haba monstruos ni dragones. Cuando el emisario de Qrquobad, el Anciano de Plata
haba llegado hasta l para invitarlo al torneo, haba aceptado enseguida, naturalmente.
Sin embargo, la Princesa Oglamar haba insistido en ir tambin, porque quera
convencerse por sus propios ojos de lo que l era capaz de hacer.
-Sabido es -le dijo sonriendo a Bastin- que no se puede fiar en los relatos de los hroes.
Todos tienen tendencia a adornarse.
-Con adornos o sin ellos -aleg Hynreck el Hroe-, valgo cien veces ms que ese
legendario Salvador.
-Cmo lo sabis? -pregunt Bastin.
-Bueno -dijo Hynreck el Hroe-, si ese tipo tuviera en los huesos la mitad del tutano
que yo, no necesitara escolta que lo protegiera y cuidara como a un beb. Ese Salvador
me parece un individuo bastante flojucho.
-Cmo podis decir una cosa as! -exclam Oglamar escandalizada-. Ha salvado a
Fantasa de la catstrofe!
-Y aunque as fuera! -contest desdeoso Hynreckel Hroe-. Para eso no fue necesario
hacer nada especialmente heroico.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Bastin decidi darle un pequeo escarmiento en la primera ocasin propicia.


Los otros tres caballeros haban encontrado casualmente en su viaje a la pareja y se
haban unido a ella. Hykrion, que tena un indmito bigote negro, opinaba que l era el
brazo ms fuerte y formidable de Fantasia. Hysbald, que era pelirrojo y, en comparacin
con los otros, pareca delicado, estimaba que nadie era ms hbil y diestro con la espada
que l. Y Hydorn, por ltimo, estaba convencido de que en la lucha no lo igualaba nadie
en tenacidad y resistencia. Su aspecto confirmaba esta afirmacin, porque era alto y
delgado y pareca estar hecho slo de tendones y huesos.
Al terminar la comida se pusieron en camino. La vajilla, el mantel y las provisiones
fueron guardados en las alforjas de una acmila. La Princesa Oglamar subi a su blanco
palafrn y se puso en marcha, sin cuidarse de los dems. Hynreck el Hroe salt sobre
su corcel negro como el carbn y galop tras ella.. Los otros tres caballeros propusieron
a Bastin que fuera sobre la acmila, entre las alforjas de provisiones.
Bastin se subi, los caballeros montaron igualmente en sus caballos magnficamente
enjaezados, y todos se pusieron a trotar por el bosque, con Bastin en ltimo lugar. La
acmila, una vieja mula, se quedaba cada vez ms atrs, y Bastin intent espolearla.
Pero, en lugar de andar ms aprisa, la mula se detuvo, volvi la cabeza y dijo:
-No te esfuerces, seor, porque me he quedado atrs con toda intencin.
-Por qu? -pregunt Bastin.
-S quin eres, seor.
-Qu es lo que sabes?
-Cuando se es slo media burra y no burra entera, una se da cuenta de las cosas. Hasta
los caballos han notado algo. No necesitas decirme nada, seor. Me gustara poder
contarles a mis hijos y nietos que llev al Salvador y fui la primera en saludarlo. Por
desgracia, las de mi especie no tenemos hijos.
-Cmo te llamas? -pregunt Bastin.
-Yicha, seor.
-Oye, Yicha: no lo estropees todo y gurdate para ti lo que sabes. Lo hars?
-Con mucho gusto, seor.
Y la mula se puso al trote para alcanzar a los otros.
El grupo esperaba al borde del bosque. Todos contemplaban admirados la ciudad de
Amarganz, que reluca ante ellos a la luz del sol. El lindero del bosque estaba en una
altura y desde all se disfrutaba de una amplia vista sobre un gran lago, de color casi
violeta, rodeado por todos lados de colinas igualmente boscosas. Y en medio de aquel
lago estaba Amarganz, la Ciudad de Plata. Todas sus casas estaban situadas sobre

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

pequeas embarcaciones: los grandes palacios sobre anchas gabarras, los pequeos
sobre barcas y botes. Y cada casa y cada embarcacin eran de plata, de una plata
finamente cincelada y artsticamente decorada. Las puertas y ventanas de los palacios
grandes y pequeos, las torrecillas y los balcones eran de filigrana de plata de una clase
tan maravillosa que no tena igual en toda Fantasia. Por todo el lago se vean botes y
barcas que llevaban visitantes a la ciudad desde las orillas. Hynreck el Hroe y sus
acompaantes se apresuraron a llegar a la playa, en donde aguardaba un transbordador
de plata, de curvada proa. Toda la caravana, con caballos y acmilas, encontr sitio en
l.
Durante el viaje, Bastin supo por el barquero -quien, por cierto, llevaba un traje tejido
de plata- que las aguas color violeta del lago eran tan saladas y amargas que, a la larga,
nada poda resistir su poder destructor... nada, salvo la plata. El lago se llamaba Murhu o
Lago de las Lgrimas. En tiempos muy remotos se haba trasladado a la ciudad de
Amarganz al centro del lago para protegerla de invasiones, porque quien haba intentado
llegar hasta ella en barcos de madera o embarcaciones de hierro se haba hundido y
haba perecido, ya que el agua descompona en poco tiempo buque y tripulacin. Pero
ahora haba otra razn para que Amarganz estuviera sobre el agua. En efecto, a sus
habitantes les gustaba reagrupar de vez en cuando sus viviendas, formando nuevas
calles y plazas. Cuando, por ejemplo, dos familias que vivan en extremos opuestos de
la ciudad se hacan amigas o emparentaban porque sus miembros jvenes contraan
matrimonio, dejaban su lugar anterior y colocaban prximos sus barcos de plata,
hacindose vecinas. Dicho sea de paso, la plata era de una clase especial y tan nica
como la incomparable belleza de su trabajo.
A Bastin le hubiera gustado or ms cosas an, peroel transbordador haba llegado a la
ciudad y tuvo que bajar con sus compaeros de viaje.
Ante todo buscaron albergue, a fin de alojarse con sus caballeras. No fue muy fcil,
porque Amarganz haba sido tomada casi por asalto por los viajeros que llegaban, de
cerca o de lejos, para el torneo. Pero finalmente encontraron sitio en una posada.
Cuando Bastin llevaba a la mula al establo, le cuchiche al odo:
-No te olvides de lo que me has prometido, Yicha. Hasta pronto.
Yicha se limit a asentir con la cabeza.
Luego, Bastin dijo a sus compaeros de viaje que no quera seguir importunndolos e
iba a visitar la ciudad por su cuenta. Les dio las gracias por su amabilidad y se despidi
de ellos. En realidad, arda en deseos de encontrar a Atreyu.
Las embarcaciones pequeas estaban unidas entre s por pasarelas: unas estrechas y
frgiles, de forma que slo poda pasar por ellas una persona, y otras anchas y
esplndidas como calles, en las que se apretujaba la multitud. Haba tambin puentes
colgantes cubiertos y en los canales, entre los buques-palacio, se movan cientos de
canoas de plata. Sin embargo, a dondequiera que se fuera o en dondequiera que se
estuviera, se senta siempre bajo los pies un suave subir y bajar del suelo, que recordaba
que la ciudad entera flotaba sobre el agua.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

La multitud de visitantes, de los que la ciudad pareca estar realmente rebosante, era tan
multicolor y multiforme que hara falta un libro entero para describirla. Los
amargancios eran fciles de reconocer, porque llevaban todos trajes de tejido de plata,
casi tan hermosos como el manto de Bastin. Tambin sus cabellos eran plateados, y
ellos eran altos y bien parecidos y tenan los ojos de un color tan violeta como Murhu, el
Lago de las Lgrimas. La mayora de los forasteros no eran tan hermosos. Haba
gigantes llenos de msculos, con cabecitas que, entre sus poderosos hombros, parecan
pequeas como manzanas. Circulaban por all rufianes de la noche, sombros y
valentones, tipos solitarios con los que se vea que era imposible hacer buenas migas.
Haba espadachines de ojos rpidos y rpidas manos, y furibundos guerreros que
andaban con los brazos en jarras y echando humo por boca y narices. Daban vueltas por
el lugar fanfarrones, como peonzas vivas, y stiros trotaban de un lado a otro sobre sus
piernas nudosas, con gruesas cachiporras al hombro. Una vez, Bastin vio incluso un
comerrocas,. cuyos dientes sobresalan como cinceles de acero. La pasarela de plata se
curv bajo su peso cuando el comerrocas cruz pesadamente. Pero antes de que Bastin
pudiera preguntarle si, por casualidad, se llamaba Pyernrajzarck, se haba perdido entre
el gento.
Bastin lleg por fin al centro de la ciudad. Y all era donde se celebraban los torneos,
que estaban en todo su auge. En una gran plaza redonda, que pareca una enorme pista
de circo, cientos de competidores medan sus fuerzas y demostraban lo que saban
hacer. En torno al amplio redondel se apiaba una multitud de espectadores, que
animaban con sus gritos a los combatientes; tambin las ventanas y los balcones de los
buques-palacio de alrededor rebosaban casi de espectadores, y muchos de stos haban
conseguido trepar a los tejados adornados con filigrana de plata.
Sin embargo, Bastin no se interes tanto al principio por el espectculo que ofrecan
los competidores. Quera encontrar a Atreyu que, sin duda, contemplaba los juegos
desde algn sitio. Y entonces observ que la multitud miraba siempre con expectacin
hacia un palacio determinado, sobre todo cuando uno de los competidores haba
realizado alguna hazaa especialmente impresionante. Con todo, Bastin tuvo que
abrirse paso por uno de los puentes colgantes y trepar luego a una especie de farola
antes de poder echar una ojeada a aquel palacio.
En un amplio balcn haban colocado dos altos sillones de plata. En uno de ellos se
sentaba un hombre muy viejo, al que barba y cabellos de plata le caan en oleadas hasta
el cinto. Deba de ser Qrquobad, el Anciano de Plata. Junto a l estaba un muchacho,
aproximadamente de la edad de Bastin. Llevaba pantalones largos de cuero blando y el
torso desnudo, de forma que poda verse que su piel era de color verde oliva. La
expresin de su rostro delgado era seria, casi adusta. Llevaba el pelo, largo y
negroazulado, recogido en una trenza en la nuca y atado con unas tiras de cuero. Le
cubra los hombros un manto de color prpura. Contemplaba serenamente y, sin
embargo, con peculiar intensidad el campo de batalla. Nada pareca escapar a sus ojos
oscuros. Atreyu!
En aquel momento apareci en la abierta puerta del balcn que haba detrs de Atreyu
otro rostro muy grande, parecido al de un len, aunque en lugar de piel tena escamas de
madreperla blanca y le colgaban de la boca unas barbas largas, tambin blancas. Los
ojos eran de color rub y chispeaban, y cuando levant la cabeza por encima de Atreyu
se vio que iba unida a un cuello largo, flexible e igualmente cubierto de escamas de

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

madreperla, del que caa una melena como de fuego blanco. Era Fjur, el dragn de la
suerte. Pareci decirle algo a Atreyu, porque Atreyu asinti.
Bastin baj de la farola. Ya haba visto bastante. Dedic su atencin a los
competidores.
En el fondo, no se trataba tanto de verdaderos y autnticos torneos como de una especie
de representacin circense en gran escala. Es verdad que, en aquel momento, se
desarrollaban precisamente una lucha a brazo partido entre dos gigantes, cuyos cuerpos
se retorcan formando un solo nudo que rodaba de un lado a otro; es verdad que aqu y
all haba parejas de la misma especie o de especies muy distintas, que demostraban su
habilidad en la esgrima o en el manejo de la maza o de la lanza, pero naturalmente no
luchaban a vida o muerte. Una de las reglas del juego era incluso demostrar lo
caballeresca y limpiamente que uno combata y cmo saba dominar su violencia. Un
competidor que, llevado por la ira o la ambicin, hubiera herido gravemente a su
contrincante hubiera sido descalificado inmediatamente. La mayora trataban de probar
su destreza en el manejo del arco, o de exhibir su fuerza levantando enormes pesos;
otros mostraban sus habilidades realizando hazaas acrobticas o con toda clase de
pruebas de valor. Los concursantes eran tan diversos como variado lo que hacan.
Continuamente, los que eran vencidos abandonaban el terreno, por lo que, poco a poco,
cada vez eran menos los competidores. Bastin vio cmo entraba en liza Hykrion, el
fuerte, Hysbald, el ligero y Hydorn, el duro. Hynreck el Hroe y su adorada, la Princesa
Oglamar, no estaban con ellos. Quedaban an sobre el terreno unos cien competidores.
Como se trataba ya de una seleccin de los mejores, a Hykrion, Hysbald y Hydorn no
les fue tan fcil vencer a sus contrarios. Hizo falta toda la tarde para que Hykrion
demostrase ser el ms poderoso de los fuertes, Hysbald el ms diestro de los ligeros y
Hydorn el ms resistente de los duros. El pblico los vitore, aplaudiendo
entusiasmado, y los tres se inclinaron mirando al balcn donde se sentaban Qrquobad,
el Anciano de Plata, y Atreyu. ste se levantaba ya para decir algo, cuando de pronto
entr en el palenque otro competidor. Era Hynreck. Se hizo un silencio expectante y
Atreyu volvi a sentarse. Como slo deban acompaarlo tres hombres, ahora haba uno
de ms. Uno de ellos tendra que quedarse.
-Caballeros -dijo Hynreck con voz fuerte, de modo que todos pudieran orlo-, no creo
que la modesta exhibicin de vuestras habilidades que acabis de realizar pueda haber
fatigado vuestras fuerzas. Con todo, no sera digno de m, en esas circunstancias, retaros
de uno en uno. Como hasta ahora no he visto entre todos los competidores ningn
contrincante capaz de medirse conmigo, no he participado y, por consiguiente, estoy
fresco todava. Si alguno de vosotros se siente demasiado agotado, puede abandonar
libremente. De todos modos, yo estara dispuesto a competir con los tres a la vez.
Tenis alguna objecin?
-No -respondieron los tres como un solo hombre.
Y entonces se entabl un combate en el que saltaron chispas. Los. golpes de Hykrion no
haban perdido nada de su violencia, pero Hynreck el Hroe era ms fuerte. Hysbald lo
atac por todos lados con la velocidad del relmpago, pero Hynreck el Hroe era ms
rpido. Hydorn intent fatigarlo, pero Hynreck el Hroe era ms resistente. El combate
haba durado apenas diez minutos cuando los tres caballeros estaban ya desarmados y

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

doblaban la rodilla ante Hynreck el Hroe. El mir orgulloso a su alrededor buscando


evidentemente la admiracin de su dama, quien, sin duda, estaba en algn lugar entre la
multitud. El jbilo y los aplausos de los espectadores atronaron como un huracn la
plaza. Probablemente pudieron orse hasta en las ms remotas orillas de Murhu, el Lago
de las Lgrimas.
Cuando se restableci la calma, Qrquobad, el Anciano de Plata, se puso en pie y
pregunt en voz alta:
-Hay alguien que se atreva an a enfrentarse con Hynreck el Hroe?
-S, yo!
Era Bastin.
Todos los rostros se volvieron hacia l. La multitud le abri paso y Bastin entr en la
plaza. Se oyeron exclamaciones de asombro y de preocupacin.
-Qu guapo es!... Qu lstima! ... No lo dejis!
-Quin eres? -pregunt Qerquobad, el Anciano de Plata.
-Mi nombre -respondi Bastin- slo lo dir despus.
Vio que Atreyu entornaba los ojos y lo miraba inquisitivamente, pero lleno de
incertidumbre an.
-Joven amigo -dijo Hynreck el Hroe-, hemos comido y bebido juntos. Por qu quieres
que te abochorne? Te ruego que recojas tu palabra y te vayas.
-No -respondi Bastin-, lo que he dicho lo mantengo.
Hynreck el Hroe titube un momento. Luego propuso:
-No sera justo por mi parte medirme contigo en la lucha. Veamos primero cul de los
dos puede disparar una flecha a ms altura.
-De acuerdo! -contest Bastin.
Les trajeron a cada uno un arco fuerte y una flecha. Hynreck estir la cuerda y dispar
la saeta hacia el cielo, ms alto de lo que los ojos podan seguir. Casi al mismo tiempo,
Bastin tens su arco y dispar su flecha detrs.
Transcurri un rato antes de que ambas flechas volvieran, cayendo al suelo entre los dos
arqueros. Y entonces se vio que la flecha de Bastin, de plumas rojas, deba de haber
alcanzado en el punto ms alto a la de Hynreck el Hroe, de plumas azules, y con tanta
violencia que la haba hendido por atrs.
Hynreck mir las flechas encajadas una en otra. Se haba puesto un poco plido y
nicamente en sus mejillas haba dos manchas rojas.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Slo puede ser casualidad -murmur-. Veamos quin es ms diestro con la espada.
Pidi dos espadas y dos barajas. Se las trajeron. Baraj cuidadosamente las cartas.
Lanz una baraja al aire, desenvain con la rapidez del rayo su espada y se tir a fondo.
Cuando las otras cartas cayeron al suelo, se vio que Hynreck el Hroe haba atravesado
el as de corazones, y precisamente por el centro del nico corazn del naipe. Otra vez
mir Hynreck el Hroe a su alrededor buscando a su dama, mientras levantaba la espada
con la carta.
Bastin arroj al aire la otra baraja e hizo silbar su espada. No cay al suelo ninguna
carta. Haba atravesado las treinta y dos cartas de la baraja, exactamente por el centro y
adems por su orden, aunque Hynreck el Hroe las haba barajado bien.
Hynreck el Hroe mir lo que Bastin haba hecho. No dijo nada; slo sus labios
temblaron ligeramente.
-Pero en fuerza no me aventajas -exclam por fin un poco roncamente.
Cogi el ms pesado de todos los pesos que haba en la plaza y lo levant lentamente.
Sin embargo, antes de que pudiera dejarlo en el suelo, Bastin lo cogi a l,
levantndolo en alto juntamente con el peso. Hynreck el Hroe puso una cara de tal
desconcierto que algunos espectadores no pudieron contener la risa.
-Hasta ahora -dijo Bastin- habis determinado vos cmo medir nuestras fuerzas.
Estis de acuerdo en que sea yo quien proponga algo ahora?
Hynreck el Hroe asinti en silencio.
-Es una prueba de valor -continu Bastin. Hynreck el Hroe hizo un esfuerzo por
dominarse.
-No hay nada que pueda asustarme!
-Entonces -contest Bastin- propongo que compitamos atravesando a nado el Lago de
las Lgrimas. Ganar quien llegue antes a la orilla.
En toda la plaza rein un silencio sofocado.
Hynreck el Hroe se puso alternativamente rojo y plido.
-Eso no es una prueba de valor -balbuce-. Es un desatino.
-Yo -respondi Bastin- estoy dispuesto a hacerlo. De manera que vamos!
Hynreck el Hroe perdi entonces el dominio de s mismo.
-No! -grit, dando una patada en el suelo-. Sabis tan bien como yo que el agua de
Murhu lo disuelve todo. Eso equivaldra a ir a una muerte segura.

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LA HISTORIA INTERMINABLE

-Yo no tengo miedo -repuso Bastin tranquilo-He atravesado el Desierto de Colores y he


comido y bebido del fuego de la Muerte Multicolor y me he baado en l. No tengo
miedo a esas aguas.
-Ments! -rugi Hynreck el Hroe, rojo de clera-. Nadie en Fantasa puede sobrevivir
a la Muerte Multicolor. Eso lo saben hasta los nios!
-Hroe Hynreck -dijo Bastin lentamente-, en lugar de acusarme de mentiroso harais
mejor en confesar que, sencillamente, tenis miedo.
Aquello fue demasiado para Hynreck el Hroe. Irreflexivamente, desenvain su gran
espada y atac a Bastin. ste dio un paso atrs y quiso pronunciar una palabra de aviso,
pero Hynreck el Hroe no le dio tiempo. Trat de golpear a Bastin, y sus intenciones
eran homicidas. En aquel mismo instante, la espada Sikanda salt de su oxidada funda a
la mano de Bastin y comenz a bailar.
Lo que sucedi entonces fue tan inaudito que ninguno de los espectadores pudo
olvidarlo en toda su vida. Por suerte, Bastin no poda soltar la empuadura de la espada
y tena que seguir todos los movimientos que Sikanda ejecutaba por s sola. Ante todo,
la espada parti, pieza por pieza, la magnfica armadura de Hynreck el Hroe. Los
pedazos volaron por todas partes, pero l no sufri en su piel ni un rasguo. Hynreck el
Hroe se defenda desesperado, golpeando a su alrededor como un loco, pero los
relmpagos de Sikanda lo rodeaban como un torbellino de fuego, cegndolo, de forma
que ninguno de sus golpes dio en el blanco. Cuando finalmente estuvo slo en paos
menores, sin dejar de intentar golpear a Bastin, Sikanda cort literalmente su espada en
pequeas rodajas, y con tanta velocidad que los pedazos se quedaron un momento en el
aire, antes de caer al suelo repiqueteando como un puado de monedas. Hynreck el
Hroe mir con los ojos muy abiertos la intil empuadura que tena en la mano. Luego
la dej caer y baj la cabeza. Sikanda volvi a su roosa funda y Bastin pudo soltarla.
Un gritero de entusiasmo y admiracin se elev de mil gargantas en la multitud de
espectadores. stos irrumpieron en la plaza, cogieron a Bastin, lo levantaron en
hombros y lo pasearon en triunfo. El jbilo no acababa nunca. Bastin, desde su altura,
busc a Hynreck el Hroe con la mirada. Quera dirigirle unas palabras conciliadoras,
porque realmente le daba pena el pobre y no haba tenido intencin de dejarlo en
ridculo de aquella forma. Pero ya no se vea por ningn lado a Hynreck el Hroe.
Entonces se hizo de pronto la calma. La multitud retrocedi, dejando sitio. All estaba
Atrevu, mirando a Bastin sonriente. Y tambin Bastin sonrea. Lo dejaron en el suelo
y los dos jvenes quedaron frente a frente, mirndose largo tiempo en silencio.
Finalmente, Atreyu empez a hablar.
-Si necesitara an un acompaante para buscar al Salvador del reino de Fantasia, me
bastara con ste, porque vale ms que cien juntos. Pero ya no necesito acompaante,
porque la expedicin de bsqueda no se realizar.
Se oy un murmullo de asombro y desencanto.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-El Salvador de Fantasa no necesita nuestra proteccin -sigui diciendo Atreyu con voz
ms alta-, porque puede protegerse a s mismo mejor de lo que podramos hacerlo todos
nosotros juntos. Y no necesitamos buscarlo ya, porque l nos ha encontrado a nosotros.
No lo reconoc enseguida porque cuando lo vi en la Puerta del Espejo Mgico del
Orculo del Sur tena un aspecto distinto... muy distinto del de ahora. Pero no he
olvidado la mirada de sus ojos. Y es la misma que ahora veo. No puedo equivocarme.
Bastin movi sonriendo la cabeza y dijo:
-No te equivocas, Atreyu. T fuiste quien me llevaste hasta la Emperatriz Infantil para
que pudiera darle un nombre nuevo. Y te doy las gracias por ello.
Un susurro respetuoso atraves como una rfaga de viento la multitud de espectadores.
-Nos has prometido -respondi Atreyu- decirnos tambin tu nombre, porque salvo la
Seora de los Deseos, la de los Ojos Dorados, nadie lo sabe an en Fantasia. Quieres
hacerlo?
-Me llamo Bastin Baltasar Bux.
Los espectadores no pudieron contenerse ms tiempo. Su jbilo explot en miles de
exclamaciones. Muchos empezaron a bailar de entusiasmo, de forma que las pasarelas y
los puentes, la plaza entera, comenzaron a balancearse.
Atreyu tendi sonriendo la mano a Bastin y Bastin se la dio, y as -de la manoentraron en el palacio, en cuya escalera de entrada los aguardaban Qrquobad, el
Anciano de Plata, y Fjur, el dragn de la suerte.
Aquella noche, la ciudad de Amarganz celebr la ms hermosa fiesta que haba
celebrado nunca. Todo el que tena piernas, cortas o largas, torcidas o derechas, bailaba
y todo el que tena voz, bonita o fea, profunda o alta, cantaba y rea. Cuando lleg la
noche, los amargancios encendieron miles de luces de colores en sus barcos y palacios
de plata. Y a la media noche se quemaron unos fuegos artificiales como nunca se haban
visto, ni siquiera en Fantasia. Bastin estaba con Atreyu en el balcn, y a su izquierda y
su derecha se sentaban Fjur y Qrquobad, el Anciano de Plata, viendo cmo los
penachos de colores del cielo y los miles de luces de la Ciudad de Plata se reflejaban en
las aguas de Murhu, el Lago de las Lgrimas.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Un Dragn Para Hynreck El Hroe


rquobad, el Anciano de Plata, se haba quedado
dormido en su silln porque era ya noche avanzada. De
esa forma se perdi la experiencia ms importante y
hermosa que hubiera podido tener en sus ciento siete
aos de existencia. Lo mismo les pas a otros muchos
en Amarganz, ciudadanos y forasteros que, agotados por
la fiesta, se haban entregado al descanso. Slo unos
pocos estaban an despiertos, y esos pocos oyeron algo
que superaba en belleza a todo lo que haban odo o
podran or nunca.
Fjur, el dragn blanco de la suerte, cantaba.
Muy alto, en el cielo de la noche, describa crculos
sobre la Ciudad de Plata y el Lago de las Lgrimas,
haciendo resonar su voz de campana. Era una cancin
sin palabras, la meloda grande y sencilla de la felicidad pura. Y a quien la oa el
corazn se le abra de par en par.
Eso les pas a Bastin y a Atreyu que, juntos se sentaban en el amplio balcn del
palacio de Qrquobad. Era la primera vez que oan cantar a un dragn de la suerte. Sin
darse cuenta, se haban dado la mano y escuchaban encantados en silencio. Cada uno de
los dos saba que el otro senta lo mismo que l: la alegra de haber encontrado un
amigo. Y evitaban estorbarla con palabras.
La gran hora pas, y el canto de Fjur se hizo poco a poco ms suave, hasta que
finalmente ces.
Cuando rein un silencio total, Qrquobad se despert, se incorpor y dijo
disculpndose:
-Los ancianos de plata como yo necesitan dormir. Los jvenes sois distintos. No me lo
tomis a mal, pero me voy a la cama.
Le dieron las buenas noches y Qrquobad se fue.
Otra vez se quedaron los dos amigos largo tiempo en silencio mirando al cielo de la
noche, donde el dragn de la suerte segua trazando sus crculos con movimientos
ondulantes; lentos y pausados. De vez en cuando atravesaba, como una nube blanca, la
luna llena.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-No duerme Fjur? -pregunt finalmente Bastin.


-Est durmiendo ya -dijo Atreyu en voz baja.
-Sin dejar de volar?
-S. No le gusta estar dentro de las casas, ni siquiera cuando son grandes como el
palacio de Qrquobad. Se siente oprimido y encerrado e intenta moverse con todo el
cuidado que puede para no derribar ni romper nada. Sencillamente, es demasiado
grande. Por eso, casi siempre duerme en el aire.
-Crees que me dejar tambin montar sobre l?
-Claro que s -dijo Atreyu-, pero de todas formas no es muy fcil. Hay que
acostumbrarse.
-Yo he montado en Gragraman -adujo Bastin. Atreyu asinti, mirndolo con
admiracin.
-Eso dijiste cuando la prueba de valor con Hynreck el Hroe. Cmo venciste a la
Muerte Multicolor?
-Tengo a AURYN -dijo Bastin.
-A s? -exclam Atreyu. Pareci muy sorprendido, pero no dijo ms.
Bastin sac de debajo de su camisa el signo de la Emperatriz Infantil y se lo ense a
Atreyu. ste lo contempl un rato y murmur luego:
-As que ahora eres t quien lleva el Esplendor.
Su rostro le pareci a Bastin un poco reservado y por eso se apresur a decir:
-Quieres llevarlo t otra vez?
Se dispuso a quitarse la cadena.
-No!
La voz de Atreyu haba sonado casi spera y Bastin se detuvo perplejo. Atreyu sonri
disculpndose y repiti con suavidad:
-No, Bastin, yo lo he llevado ya tiempo suficiente.
-Como quieras -dijo Bastin. Luego le dio la vuelta al Signo.
-Mira! Has visto esta inscripcin?
-S que la he visto -respondi Atreyu-, pero no s lo que dice.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Por qu?
-Los pieles verdes sabemos leer rastros pero no letras.
Esta vez fue Bastin quien dijo Ah s?.
-Qu dice la inscripcin? -quiso saber Atreyu.
-HAZ LO QUE QUIERAS -ley Bastin.
Atreyu mir el Signo fijamente.
-De modo que es eso? -murmur. Su rostro no expresaba emocin alguna y Bastin no
poda adivinar lo que pensaba. Por eso pregunt- -Si lo hubieras sabido, habras
actuado de otra forma?
-No -dijo Atreyu-, hice lo que quise.
-Eso es verdad -dijo Bastin asintiendo.
Otra vez se quedaron callados un rato.
-Tengo que preguntarte una cosa, Atreyu -dijo Bastin tomando por fin la palabra de
nuevo-. Dijiste que yo tena un aspecto distinto cuando me viste en la Puerta del Espejo
Mgico.
-S, muy distinto.
-En qu sentido?
-Estabas muy gordo y plido e ibas vestido de forma totalmente diferente.
-Gordo y plido? -dijo Bastin sonriendo con incredulidad-. Ests seguro de que era
yo?
-No lo eras?
Bastin reflexion.
-T me viste, eso lo s. Pero yo he sido siempre como soy ahora.
-De veras?
-Si no fuera as, me acordara! -exclam Bastin.
-S -dijo Atreyu mirndolo pensativo-, te acordaras.
-No sera un espejo deformante?
Atreyu movi la cabeza.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-No lo creo.
-Cmo te explicas entonces que me vieras as?
-No lo s -confes Atreyu-. Slo s que no me equivoco.
Luego se quedaron otra vez en silencio largo tiempo y por fin se fueron a dormir.
Cuando Bastin estaba echado en su cama, cuyos pies y cabecera eran, naturalmente, de
la ms fina filigrana de plata, no poda dejar de pensar en su conversacin con Atreyu.
De algn modo le pareca que su victoria sobre Hynreck el Hroe y hasta su estancia
con Gragraman le impresionaban menos a Atreyu desde que saba que l tena el
Esplendor. Quiz pensaba que, en esas circunstancias, no haban tenido nada de
particular. Sin embargo, Bastin quera que Atreyu lo estimase sin reservas.
Pens mucho tiempo. Tena que ser algo que nadie pudiera hacer en Fantasa, ni siquiera
con el Signo. Algo que slo pudiera hacer l, Bastin.
Y finalmente se le ocurri: inventar historias!
Siempre se haba dicho que en Fantasa nadie podacrear algo nuevo. Hasta la voz de
Uyulala haba hablado de ello. Y precisamente eso era lo que l saba hacer
especialmente bien.
Atreyu vera que el, Bastin, era un gran autor!
Dese que, tan pronto como fuera posible, se presentara la ocasin de demostrrselo a
su amigo. Quiz maana mismo. Por ejemplo, podra celebrarse un concurso de
historias en Amarganz, en el que Bastin eclipsara a todos con su imaginacin.
Mejor sera an que todo lo que contase resultase cierto! No haba dicho Gragraman
que Fantasa era el pas de las historias y, por eso, hasta lo que haba ocurrido haca
mucho tiempo poda ocurrir otra vez si apareca en una historia?
Atreyu se quedara estupefacto!
Y, mientras se imaginaba la admiracin asombrada de Atreyu, Bastin se qued
dormido.
Cuando a la maana siguiente se sentaban en el saln de gala ante un opulento
desayuno, Qrquobad, el Anciano de Plata, dijo:
-Hemos decidido organizar hoy para nuestro husped, el Salvador de Fantasa, y para su
amigo, que nos lo trajo, una fiesta muy especial. Quiz no sepas, Bastin Baltasar Bux,
que los amargancios, por una viejsima tradicin, somos los cantores v cuentistas de
Fantasa. Nuestros nios son iniciados muy pronto en ese arte. Cuando se hacen
mayores, deben viajar muchos aos por todos los pases y ejercer esa profesin para
utilidad y provecho de todos. Por eso se nos acoge en todas partes con respeto y alegra.
Sin embargo, nos preocupa una cosa: nuestro repertorio de canciones e historias -para

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

decir la verdad- no es muy grande. Y tenemos que repartinos ese poco entre muchos. No
obstante, se dice -no s si con razn- que en tu mundo eras conocido por tu capacidad
para inventar historias. Es cierto?
-S -dijo Bastin-. Hasta se han redo de m poreso.
Qrquobad, el Anciano de Plata, enarc asombrado las cejas.
-Se han redo de ti porque sabas contar historias que nadie haba odo nunca? Cmo
es posible! Ninguno de nosotros es capaz de hacerlo y todos nosotros, yo y mis con
ciudadanos, te quedaramos indeciblemente agradecidos si quisieras ofrecernos algunas
historias nuevas. Nos ayudars con tu talento?
-Con mucho gusto! -respondi Bastin.
Despus del desayuno salieron a la escalera del palacio de Qrquobad, donde
aguardaba ya Fjur.
Entretanto, en la plaza se haba congregado una gran multitud, pero esta vez haba pocos
de los forasteros que haban venido a la ciudad para el torneo. En su mayor parte, la
multitud se compona de amargancios, hombres, mujeres y nios, todos ellos bien
parecidos y de ojos azules y todos con elegante vestimenta de plata. La mayora tena
instrumentos de cuerda hechos de plata, arpas, liras, guitarras o lades, con los que
pensaban acompaar su representacin, porque todos ellos tenan la esperanza de poder
exhibir su arte ante Bastin y Atreyu.
Otra vez haban colocado sillones; Bastin tom asiento en el centro entre Qrquobad
y Atreyu. Fjur se coloc detrs. Entonces Qrquobad dio una palmada y dijo en el
silencio que se hizo:
-El gran autor va a complacer nuestros deseos. Nos va a contar historias nuevas. Por lo
tanto, amigos, haced cuanto podis para animarlo!
Todos los amargancios de la plaza se inclinaron profundamente en silencio. Luego se
adelant el primero y comenz a recitar. Despus de l vinieron otros y otros. Todos
tenan voces hermosas y sonoras y lo hacan muy bien.
Las historias, poesas y canciones que presentaron eran emocionantes, alegres o tambin
tristes, pero exigiran aqu demasiado espacio. Deben ser contadas en otra ocasin. En
total fueron unas cien diferentes. Despus comenzaron a repetirse. Los amargancios que
intervenan no podan ofrecer ms que lo que sus predecesores haban hecho ya or.
Sin embargo, Bastin estaba cada vez ms excitado, porque aguardaba el momento en
que le tocara a l. Su deseo de la noche anterior se haba cumplido al pie de la letra.
Apenas poda soportar su propia impaciencia por que tambin todos sus dems deseos
se cumplieran. Mir a Atreyu de soslayo, pero ste se sentaba con expresin impasible y
escuchaba. No poda apreciarse en l ninguna emocin.
Finalmente, Qrquobad, el Anciano de Plata, pidi a sus conciudadanos que se
interrumpieran. Se volvi suspirando hacia Bastin y habl:

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Como ya te dije, Bastin Baltasar Bux, nuestro repertorio, por desgracia, es muy
pequeo. No es culpa nuestra que no tenga ms historias. Ya ves que hacemos lo que
podemos. Nos ofrecers alguna de las tuyas?
-Os regalar todas las historias que he inventado -dijo Bastin generosamente- porque
puedo inventarme las que quiera. Muchas de ellas se las cont a una nia llamada Kris
Ta, pero la mayora slo me las he contado a m mismo. Por lo tanto, nadie las conoce
an. Sin embargo, haran falta semanas y meses para contarlas todas y no puedo
quedarme tanto tiempo con vosotros. Por eso os voy a contar una historia en la que
estn contenidas todas las dems. Se llama La historia de la Biblioteca de Amarganz
y es muy corta.
Reflexion un poco y comenz al azar:
-En tiempos muy remotos viva en Amarganz una Anciana de Plata llamada Quana,
que reinaba en la ciudad. En aquellos tiempos antiqusimos no exista Murhu, el Lago
de las Lgrimas, ni estaba hecha Amarganz de la plata especial que resiste a sus aguas.
Todava era una ciudad completamente corriente, con casas de piedra y madera. Y
estaba en un valle, entre colinas de bosques.
Quana tena un hijo llamado Qin, que era un gran cazador. Un da, Qin vio en los
bosques un unicornio que tena una piedra luminosa en la punta de su cuerno. Mat al
animal y se llev la piedra a casa. Sin embargo, con ello atrajo una gran desgracia sobre
la ciudad de Amarganz. Sus habitantes tuvieron cada vez menos hijos. Si no
encontraban la salvacin, estaban condenados a extinguirse. Pero no era posible volver a
la vida al unicornio y nadie saba qu hacer.
Quana, la Anciana de Plata, envi mensajeros al Orculo del Sur, que entonces exista
todava, a fin de que Uyulala le dijera lo que se deba hacer. No obstante, el Orculo del
Sur estaba muy lejos. El mensajero haba sido un joven al salir y cuando volvi era muy
anciano. Quana, la Anciana de Plata, haba muerto haca mucho tiempo y, entretanto, la
haba sucedido su hijo Qin. Tambin l, naturalmente, era viejsimo, lo mismo que
todos los dems amargancios. Slo haba una pareja de nios, un chico y una chica. l
se llamaba Aqil y ella Muqua.
El mensajero hizo saber lo que le haba manifestado la voz de Uyulala: Amarganz slo
podra subsistir si se converta en la ciudad ms hermosa de toda Fantasa. nicamente
de esa forma quedara reparado el crimen de Qin. No obstante, los amargancios slo
podran lograrlo con ayuda de los ayayai, que son los seres ms feos de Fantasa. Se les
llama tambin los que siempre lloran porque, por el pesar que les causa su propia
fealdad, derraman lgrimas continuamente. Sin embargo, precisamente con esos
torrentes de lgrimas lavan esa plata especial de las profundidades de la tierra y hacen
con ella la ms maravillosa de las filigranas.
Entonces todos los amargancios fueron a buscar a los ayayai, pero no pudieron
encontrar a ninguno porque viven en las profundidades de la tierra. Finalmente slo
quedaron Aqil y Muqua. Todos los dems haban muerto y, entretanto, lo dos haban
crecido. Y los dos juntos lograron encontrar a los ayayai y convencerlos para que
hicieran de Amarganz la ciudad ms hermosa de toda Fantasa.

- 181 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

As construyeron los ayayai la primera embarcacin de plata y, sobre ella, un pequeo


palacio de filigrana, y pusieron la embarcacin en la plaza del mercado de la despoblada
ciudad. Luego orientaron bajo tierra sus torrentes de lgrimas de forma que, como
fuentes, afloraran en el valle que haba entre las colinas pobladas de bosques. El valle se
llen de aguas amargas y se convirti en Murhu, el Lago de las Lgrimas, en el que
flotaba el primer palacio de plata. Y all vivieron Aqil y Muqua.
Los ayayai haban puesto una condicin a la joven pareja: que sta y todos sus
descendientes se dedicasen a cantar canciones y contar cuentos. Y mientras lo hicieran,
los ayayai los ayudaran, porque de esa forma participaran tambin y su fealdad
contribuira a hacer algo bello.
Por eso Aqil y Muqua fundaron una biblioteca -la famosa Biblioteca de Amarganz- en
la que reunieron todas mis historias. Comenzaron por sta que acabis de or, pero poco
a poco fueron aadiendo todas las que he contado alguna vez, y finalmente fueron tantas
que ni aquellos dos ni sus numerosos descendientes que hoy pueblan la ciudad podran
agotarlas nunca.
El que Amarganz, la ms hermosa ciudad de Fantasa, siga existiendo hoy se debe a que
los ayayai y los amargancios han cumplido su mutua promesa... aunque ninguno de los
dos sabe ya nada de los otros. Slo el nombre de Murhu, el Lago de las Lgrimas,
recuerda todava lo que ocurri en tiempos remotos.
Cuando Bastin hubo terminado, Qrquobad, el Anciano de Plata, se levant de su
silln. En su rostro se dibujaba una sonrisa transfigurada.
-Bastin Baltasar Bux -dijo-, nos has dado algo ms que una historia y algo ms que
todas las historias. Ahora sabemos cul es el origen de Murhu y de nuestros barcos y
palacios de plata que flotan en el lago. Ahora sabemos por qu, desde los tiempos
antiguos, somos un pueblo de cantores de canciones y narradores de historias. Y, sobre
todo, sabemos lo que contiene el edificio grande y redondo que hay en nuestra ciudad y
en el que ninguno de nosotros ha entrado porque, desde tiempos inmemoriales,
permanece cerrado. Contiene nuestro mayor tesoro y hasta ahora no lo sabamos. La
Biblioteca de Amarganz!
El propio Bastin estaba impresionado por el hecho de que lo que acababa de contar se
hubiera hecho realidad (o lo hubiera sido siempre? Gragraman, probablemente, habra
dicho: las dos cosas!). De todas formas, quiso convencerse por sus propios ojos.
-Dnde est ese edificio? -pregunt.
-Te lo ensear -dijo Qrquobad y, volvindose a la multitud, grit: -Venid todos!
Quiz presenciemos hoy otras maravillas an!
Una larga comitiva, a cuya cabeza iba el Anciano de Plata con Atreyu y Bastin, se puso
en movimiento por las pasarelas que unan los barcos de plata y, finalmente, se detuvo
ante un gran edificio que se alzaba sobre un barco redondo y tena la forma de una
enorme caja de plata. Sus paredes exteriores eran lisas y sin adornos, y tampoco tena
ventanas. Slo haba una gran puerta, pero estaba cerrada.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

En el centro de la hoja de la puerta, lisa y de plata, haba una piedra en un engarce


circular, que pareca un pedazo de cristal. Encima estaba la siguiente inscripcin:
Arrancado al cuerno del unicornio, me he apagado.
Mantengo el portn cerrado hasta que mi luz despierte
quien por mi nombre me llame.
Cien aos lo alumbrar
guindolo en las tinieblas profundas
del Minroud de Yor.
Mas si dijera mi nombre otra vez
desde el final al principio,
despedira en un solo instante
la luz de cien aos.
-Ninguno de nosotros -dijo Qrquobad- ha podido interpretar esa inscripcin. Ninguno
de nosotros sabe lo que significan las palabras el Minroud de Yor. Ninguno ha
descubierto hasta ahora el nombre de la piedra, aunque todos lo hemos intentado una y
otra vez. Pero todos nosotros podemos utilizar nicamente nombres que ya existen en
Fantasa. Y como son los nombres de otras cosas, nadie ha podido hacer lucir la piedra,
abriendo as la puerta. Podras encontrar t ese nombre, Bastin Baltasar Bux?
Se hizo un silencio profundo y expectante. Todos, amargancios y no amargancios,
contuvieron el aliento.
-Al-Tsahir! -grit Bastin.
En el mismo instante, la piedra se encendi de pronto, saltando directamente de su
engarce a la mano de Bastin. La puerta se abri.
Un ah! de asombro sali de mil gargantas. Bastin, con la piedra luminosa en la
mano, atraves la puerta, seguido de Atreyu y de Qrquobad. Tras ellos se abri paso
la multitud.
La gran sala redonda estaba oscura y Bastin levant en alto la piedra. Su luz era, desde
luego, ms clara que la de una vela, pero no bastaba para iluminar la estancia. Slo se
vea que, a lo largo de las paredes y hasta una altura de muchas plantas, haba libros y
ms libros.
Se trajeron lmparas y pronto estuvo iluminada la estancia entera. Entonces se vio que
las estanteras de alrededor estaban divididas en diversos departamentos con rtulos
indicadores. Historias divertidas, por ejemplo, o Historias emocionantes o
Historias serias o Historias cortas, y as sucesivamente.
En el centro de la redonda sala haba en el suelo una gran inscripcin que no poda pasar
inadvertida:
BIBLIOTECA
DE LAS OBRAS COMPLETAS
DE BASTIN BALTASAR BUX

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Atreyu lo miraba todo con los ojos muy abiertos. Estaba tan dominado por el asombro y
la admiracin que podan leerse sus emociones de una forma ms que clara. Y Bastin
se alegr de ello.
-Todo esto -pregunt Atreyu sealando con el dedo a su alrededor-, todo esto son
historias que t has inventado?
-S -dijo Bastin metindose a Al-Tsahir en el bolsillo.
Atreyu lo mir desconcertado.
-Eso -reconoci- no lo puedo entender.
Los amargancios, naturalmente, se haban lanzado haca tiempo ansiosamente sobre los
libros, los hojeaban, se los lean mutuamente, y muchos se sentaban simplemente en el
suelo y empezaban a aprenderse ya algunos pasajes de memoria.
La noticia del gran acontecimiento, desde luego, se haba extendido por toda la Ciudad
de Plata como un reguero de plvora, tanto entre los nativos como entre los forasteros.
Bastin y Atreyu salan precisamente de la biblioteca al aire libre, cuando vinieron a su
encuentro los caballeros Hykrion, Hysbald y Hydorn.
-Mi seor Bastin -dijo el pelirrojo Hysbald que, evidentemente, no era slo el ms gil
con la espada, sino tambin con la lengua-, hemos sabido de las incomparables
facultades que habis mostrado en este da. Por eso queremos rogaros que nos tomis a
vuestro servicio y nos dejis acompaaros en vuestros futuros viajes. Cada uno de
nosotros aspira a tener su propia historia. Y aunque, indudablemente, no necesitis
nuestra proteccin, podra seros til tener a vuestro servicio tres caballeros diestros y
capaces. Lo permits?
-De buena gana -respondi Bastin-. Cualquiera se sentira orgulloso de semejante
compaa.
Entonces los tres caballeros quisieron, sin falta y all mismo, prestar juramento de
fidelidad sobre la espada de Bastin, pero l los rechaz.
-Sikanda -les explic- es una espada mgica. Nadie que no haya comido y bebido del
fuego de la Muerte Multicolor y se haya baado en l puede tocarla sin peligro para su
vida o su integridad fsica.
De modo que los caballeros tuvieron que contentarse con un amistoso apretn de
manos.
-Y qu pasa con Hynreck el Hroe? -pregunt Bastin .
-Est totalmente hundido -dijo Hykrion.
-Es a causa de su dama -aadi Hydorn.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Tendrais que ocuparos de l -concluy Hysbald.


De forma que -los cinco- se pusieron en camino hacia la posada en que al principio se
haban alojado y en donde Bastin haba dejado a la vieja Yicha en el establo.
Cuando entraron en la sala de la posada, slo se sentaba en ella un hombre. Estaba
echado sobre la mesa y enterraba las manos en sus cabellos rubios. Era Hynreck el
Hroe.
Evidentemente, haba llevado con l en su equipaje una armadura de repuesto, porque
ahora vesta un atavo algo mas sencillo que el que el da anterior haba quedado
despedazado en el combate con Bastin.
Cuando Bastin lo salud, Hynreck se incorpor y mir fijamente a los dos jvenes.
Tena los ojos enrojecidos. Bastin le pregunt si poda sentarse con l; Hynreck se
encogi de hombros, asinti y se hundi otra vez en su banco. Ante l, sobre la mesa,
haba una hoja de papel que pareca haber sido arrugada y alisada varias veces.
-Quera informarme de vuestro estado -comenz a decir Bastin-. Siento haberos
causado molestias.
Hynreck el Hroe movi la cabeza.
-Estoy acabado -profiri con voz ronca-. Tomad, leed vos mismo!
Empuj hacia Bastin la hoja:
Slo quiero al mejor, pona en ella, y vos no lo sois. As pues, adis!
-De la Princesa Oglamar? -pregunt Bastin.
Hynreck el Hroe asinti.
-Inmediatamente despus de nuestro combate se hizo llevar a la orilla con su palafrn.
Quin sabe dnde estar ahora? Nunca la volver a ver. Qu voy a hacer en el mundo!
-No podis buscarla?
-Para qu?
-Para hacerla cambiar de opinin tal vez.
Hynreck el Hroe solt una risa amarga.
-No conocis a la Princesa Oglamar. Me he entrenado durante ms de diez aos para
aprender cuanto s. He renunciado a todo lo que hubiera podido perjudicar mi forma
fsica. Con disciplina de hierro, he aprendido esgrima con los mejores maestros y toda
clase de luchas con los luchadores ms fuertes, hasta vencerlos a todos. Puedo correr
ms aprisa que un caballo, saltar ms alto que un ciervo, soy el mejor en todo o, mejor

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

dicho... lo era hasta ayer. Al principio, ella no se dignaba dirigirme la mirada, pero
luego, poco a poco, se despert su inters por mis habilidades. Poda esperar ya ser
elegido... pero ahora todo es intil. Cmo podr vivir sin esperanza?
-Quiz -dijo Bastin- no deberais dar tanta importancia a la Princesa Oglamar. Sin duda
hay otras que os gustaran tanto como ella.
-No -respondi Hynreck el Hroe-, me gusta la Princesa Oglamar precisamente porque
slo se contenta con el mejor.
-Entonces -dijo Bastin perplejo-, la cosa, desde luego, es difcil. Qu podemos hacer?
Y si probarais a impresionarla de otra forma? Como cantor, por ejemplo, o como
poeta?
-Soy un hroe -contest Hynreck un tanto irritado- y no conozco ni quiero tener otra
profesin. Yo soy como soy.
-Ya veo -dijo Bastin.
Todos callaron. Los tres caballeros miraban a Hynreck el Hroe compasivamente.
Podan comprender lo que le pasaba. Finalmente, Hysbald carraspe y dijo en voz baja,
dirigindose a Bastin:
-Para vos, seor Bastin, no sera muy difcil ayudarlo.
Bastin miro a Atreyu, pero ste tena otra vez el rostro impenetrable.
-Alguien como Hynreck el Hroe -aadi Hydorn-no tiene nada que hacer si no hay
monstruos a la vista. Comprendis?
Bastin segua sin comprender.
-Los monstruos -dijo Hyknon atusndose el enorme bigote negro- son necesarios para
que un hroe pueda ser hroe. -Y al decirlo le gui un ojo a Bastin.
Bastin comprendi por fin.
-Od, Hroe Hynreck -dijo-: al proponer que ofrecierais vuestro corazn a otra dama,
slo quera poner a prueba vuestra constancia. La realidad es que la Princesa Oglamar
necesita vuestra ayuda y que nadie ms que vos puede salvarla.
Hynreck el Hroe era todo odos.
-Hablis en serio, mi seor Bastin?
-Totalmente en serio: enseguida os convenceris. En efecto, la Princesa Oglamar ha sido
asaltada y raptada hace pocos minutos.
-Por quin?

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Por uno de los monstruos ms horribles que hay en Fantasia: el dragn Smerg. La
Princesa iba cabalgando por un claro del bosque cuando el espantajo la vio, se precipit
desde el aire sobre ella, la arranc de su palafrn y se la llev.
Hynreck se puso en pie de un salto. Sus ojos comenzaron a brillar y sus mejillas a arder.
Bati palmas de alegra. Sin embargo, el resplandor de sus ojos se apag luego y volvi
a sentarse.
-Desgraciadamente, no puede ser -dijo afligido-. Ya no hay dragones en ninguna parte.
-Olvidis, Hroe Hynreck -explic Bastin- que vengo de muy lejos... de mucho ms
lejos de donde vos habis estado nunca.
-Eso es cierto -corrobor Atreyu, mezclndose por primera vez.
-Y realmente ha sido raptada por ese monstruo? -exclam Hynreck el Hroe. Luego
apret ambas manos contra su corazn y suspir: -Oh mi adorada Oglamar, cunto
debes sufrir. Pero no temas: tu caballero se acerca, est ya en camino! Decidme, qu
debo hacer? A dnde debo dirigirme? De qu se trata?
-Muy lejos de aqu -comenz Bastin- hay un pas llamado Mrgul o el Pas del Fuego
Fro, porque en l las llamas son ms fras que el hielo. Cmo podis encontrar ese pas
no os lo puedo decir: debis hallarlo vos mismo. En el centro del pas hay un bosque
petrificado llamado Wodgabay. Y a su vez, en el centro del bosque petrificado se
encuentra Rgar, el castillo de plomo. Est rodeado de tres fosos. Por el primero corre
un veneno verde, por el segundo cido ntrico humeante, y en el tercero pululan
escorpiones tan grandes como vuestros pies. No hay puentes ni pasarelas para cruzar los
fosos, porque el seor que reina en el castillo de plomo de Rgar es ese monstruo alado
llamado Smerg. Tiene las alas membranosas y de una envergadura de treinta y dos
metros. Cuando no vuela, se sostiene derecho como un gigantesco canguro. Su cuerpo
parece el de una rata sarnosa, pero tiene cola de escorpin. Hasta el ms ligero roce de
su aguijn venenoso es absolutamente mortal. Sus patas traseras son las de un
saltamontes gigantesco, pero las delanteras, que parecen diminutas y atrofiadas, se
asemejan a las manos de un nio. Sin embargo, no hay que dejarse engaar por ello,
porque precisamente en esas manos tiene una fuerza terrible. Puede recoger su largo
cuello como un caracol sus tentculos, y sobre l tiene tres cabezas. Una es grande y
parece de cocodrilo. Por su boca puede escupir fuego helado. Pero donde el cocodrilo
tiene los ojos l tiene dos protuberancias que, a su vez, son otras dos cabezas. La
derecha parece la de un anciano. Con ella puede or y escuchar. Sin embargo, para
hablar tiene la de la izquierda, que parece el rostro arrugado de una anciana.
Durante esa descripcin, Hynreck el Hroe se haba puesto un poco plido.
-Cmo decais que se llamaba? -pregunt.
-Smerg -repiti Bastin-. Hace de las suyas desde hace mil aos ya, pues sa es su edad.
Siempre roba a una hermosa doncella, que tiene que ocuparse de llevarle la casa hasta el
fin de sus das. Cuando la doncella muere, el dragn roba otra.
-Cmo es que no he odo hablar nunca de l?

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LA HISTORIA INTERMINABLE

-Smerg puede volar increblemente lejos y aprisa. Hasta ahora ha elegido siempre otros
pases de Fantasia para sus correras. Y adems, slo aparece cada medio siglo.
-Y nadie ha liberado hasta ahora a una cautiva?
-No, para eso hara falta un hroe excepcional.
Al or esas palabras, las mejillas de Hynreck el Hroe enrojecieron de nuevo.
-Tiene Smerg algn punto vulnerable? -pregunt con inters profesional.
-Ah! -respondi Bastin-. Se me haba olvidado casi lo ms importante. En el stano
ms profundo del castillo de Rgar hay un hacha de plomo. Podis imaginaros muy bien
que Smerg vigila ese hacha como a las nias de sus ojos, si os digo que es la nica arma
con la que se le puede matar. Hay que cortarle con ella las dos cabezas pequeas.
-Cmo sabis todo eso? -pregunt Hynreck el Hroe.
Bastin no tuvo necesidad de responder, porque en aquel momento sonaron gritos de
espanto en la calle:
-Un dragn!... Un monstruo!... Ah, en elcielo!... Qu horror! Se aproxima a la
ciudad!... Slvese quien pueda!... No, no, ya tiene una vctima!
Hynreck el Hroe se precipit a la calle y los dems lo siguieron; los ltimos fueron
Atreyu y Bastin.
En el cielo aleteaba algo que pareca un gigantesco murcilago. Cuando se acerc, fue
como si, por un momento, una sombra fra hubiera cubierto la Ciudad de Plata. Era
Smerg, y tena exactamente el aspecto que Bastin acababa de inventarse. Con sus dos
manitas atrofiadas pero terribles, sostena a una damisela que, con todas sus fuerzas,
gritaba y pataleaba.
-Hynreck! -se oy en la lejana-. Socorro, Hynreck! Slvame, mi hroe!
Y un momento despus haba desaparecido.
Hynreck haba sacado ya su corcel negro del establo y estaba sobre una de las balsas de
plata que llevaban a tierra firme.
-Ms aprisa! -se le oy gritar al barquero-. Te dar lo que quieras, pero apresrate!
Bastin lo sigui con la mirada y murmur:
-Espero no habrselo puesto demasiado difcil.
Atreyu lo mir de soslayo. Luego dijo en voz baja:

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Quiz fuera mejor que nos marchsemos tambin.


-A dnde?
-Por m llegaste a Fantasa -dijo Atreyu-. Creo que debera ayudarte tambin a encontrar
el camino de vuelta. Sin duda, alguna vez querrs volver a tu mundo, no?
-Oh! -dijo Bastin-. En eso no he pensado todava. Pero tienes razn, Atreyu.
Naturalmente, tienes toda la razn.
-Has salvado a Fantasa -sigui diciendo Atreyu-, y me parece que a cambio has
recibido mucho. Podra imaginarme que quisieras regresar ahora para devolverle la
salud a tu mundo. O es que hay algo que te retenga?
Y Bastin, que haba olvidado que no siempre haba sido fuerte, bien parecido, valiente
y poderoso, respondi:
-No, no se me ocurre nada.
Atreyu mir otra vez pensativo a su amigo y aadi:
-Quiz sea un viaje largo y difcil, quin sabe?
-S, quin sabe? -convino Bastin-. Si quieres, vmonos enseguida.
Entonces se produjo una disputa breve y amistosaentre los tres caballeros, que no
podan ponerse de acuerdo sobre cul de los tres deba dejar su caballo a Bastin. Pero
Bastin puso fin a la discusin, rogndoles que le regalasen a Yicha, la mula. Desde
luego, ellos opinaron que una acmila as estaba por debajo de la dignidad de su seor
Bastin, pero, como l insisti, finalmente cedieron.
Mientras los tres caballeros lo preparaban todo para la partida, Bastin y Atreyu
volvieron al Palacio de Qrquobad para dar las gracias al Anciano de Plata por su
hospitalidad y despedirse de l. Fjur, el dragn de la suerte, aguardaba a Atreyu ante el
palacio. Se puso muy contento cuando supo que iban a marcharse. Las ciudades no le
caan bien, aunque fueran tan hermosas como Amarganz.
Qrquobad, el Anciano de Plata, estaba sumido en la lectura de un libro que haba
sacado de la biblioteca de Bastin Baltasar Bux.
-Me hubiera gustado teneros ms tiempo como huspedes -dijo un tanto distrado-. No
todos los das puede uno albergar a un autor tan importante. Pero ahora tenemos tus
obras para consolarnos.
Se despidieron y salieron afuera.
Cuando Atreyu se sent en las espaldas del dragn, le pregunt a Bastin:
-No queras cabalgar tambin sobre Fjur?

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Pronto -respondi Bastin-. Ahora me espera Yicha, y se lo he prometido.


-Entonces os aguardamos en tierra -grit Atreyu. El dragn de la suerte se elev por los
aires y, en un momento, se perdi de vista.
Cuando Bastin volvi al albergue, los tres caballeros lo esperaban ya con los caballos y
la mula, en una de las balsas, dispuestos para el viaje. Le haban quitado a Yicha las
albardas, sustituyndolas por una silla de montar ricamente adornada. La razn, sin
embargo, no la supo ella hasta que Bastin se acerc y le susurr al odo:
-Ahora me perteneces, Yicha.
Y mientras la barcaza se soltaba, alejndose de la Ciudad de Plata, todava reson largo
tiempo sobre las amargas aguas de Murhu, el Lago de las Lgrimas, el grito de alegra
de la vieja mula.
Por lo dems, en lo que se refiere a Hynreck el Hroe, consigui realmente llegar a
Mrgul, el Pas del Fuego Fro. Penetr tambin en el bosque petrificado de Wodgabay
y super los tres fosos que rodeaban el castillo de Rgar. Encontr el hacha de plomo y
venci a Smerg, el dragn. Luego devolvi a Oglamar a su padre, aunque ella estaba ya
dispuesta a casarse con l. Pero entonces fue l quien no quiso. Sin embargo, sa es otra
historia y debe ser contada en otra ocasin.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Los Ayayai
ecia y pesadamente caa la lluvia desde unas nubes
oscuras que volaban casi a la altura de las cabezas de los
jinetes. Luego empez a nevar unos copos grandes y
pegajosos, y finalmente nev y llovi a la vez. El viento
tormentoso era tan fuerte que hasta los caballos tenan
que inclinarse para hacerle frente. Los mantos de los
jinetes pesaban hmedos, golpeando fuertemente en los
lomos de las bestias.
Llevaban ya muchos das de camino y los tres ltimos
cabalgando por aquella meseta. El tiempo haba
empeorado de da en da y el suelo se haba convertido
en una mezcla de fango y piedras de agudos cantos que
haca la marcha cada vez ms penosa. Aqu y all haba
grupos de arbustos o bosquecillos doblegados por el
viento, pero por lo dems no se ofreca a los ojos
variacin alguna.
Bastin, que cabalgaba delante sobre la mula Yicha, iba relativamente bien, envuelto en
su reluciente manto plateado. Result que, aunque ligero y delgado, el manto abrigaba
esplndidamente y el agua formaba perlas sobre l. Hykrion, el de la figura fuerte y
corpulenta, desapareca casi dentro de un espeso manto de lana azul. Hysbald, el de los
miembros finos, se haba echado la gran capucha de su hbito pardo sobre los rojos
cabellos. Y el capote de lona gris de Hydorn se adhera a sus miembros enjutos.
Sin embargo, los tres caballeros, a su estilo un tanto rudo, estaban de buen humor. No
haban esperado que su viaje de aventuras con su seor Bastin fuera una especie de
pase dominical. De vez en cuando cantaban con fuertes voces en medio de la tormenta,
con ms entusiasmo que afinacin, unas veces solos y otras a coro. Su cancin favorita
era, evidentemente, una que empezaba con las palabras:
Cuando yo era pequeito,
tralar con viento y lluvia...
Segn explicaron, proceda de un viajero de Fantasia de tiempos muy remotos, llamado
Chxpir o algo as.
El nico del grupo al que ni la humedad ni el fro parecan hacer mella era Atreyu.
Como casi siempre desde el comienzo del viaje, se adelantaba volando sobre las

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LA HISTORIA INTERMINABLE

espaldas de Fjur, entre los jirones de nubes y por encima de ellas, para reconocer el
terreno, y volva luego para informar.
Todos ellos, incluido el dragn de la suerte, crean que estaban buscando el camino que
devolvera a Bastin a su mundo. Tambin Bastin lo crea. No saba que, en realidad,
haba accedido a la propuesta de Atreyu nicamente por amistad y buena voluntad, pero
que en el fondo no lo deseaba. Sin embargo, la geografa de Fantasa est determinada
por los deseos, sean conscientes o no. Y como era Bastin quien tena que decidir en qu
direccin deban ir, ocurra que su camino los llevaba cada vez ms profundamente
hacia el interior de Fantasia... es decir, hacia el centro constituido por la Torre de Marfil.
Lo que eso significaba para Bastin slo lo sabra luego. De momento, ni l ni sus
compaeros de viaje sospechaban nada.
Los pensamientos de Bastin estaban en otra parte. Ya al segundo da despus de salir
de Amarganz, haban encontrado en los bosque que rodeaban a Murhu el claro rastro del
dragn Smerg. Una parte de los rboles estaban petrificados. Evidentemente, el
monstruo se haba posado all, echando sobre los rboles el fuego helado de su garganta.
Las huellas de sus enormes patas de saltamontes eran fciles de reconocer. Y Atreyu,
que saba de eso, haba encontrado tambin otras huellas: las del caballo de Hynreck el
Hroe. As pues, Hynreck le iba pisando los talones al dragn.
-La verdad es que no me hace ninguna gracia -haba dicho Fjur medio en broma,
haciendo girar sus ojos de color rub-, porque, sea Smerg o no un espantajo, de todas
formas, aunque lejano, es pariente mo.
No haban seguido el rastro de Hynreck, sino que haban tomado otra direccin, porque
su objetivo era buscar el camino de regreso para Bastin.
Bastin haba pensado luego en lo que haba hecho realmente al inventarse un dragn
para Hynreck el Hroe. Sin duda, Hynreck necesitaba algo a lo que poder enfrentarse y
contra lo que poder luchar. Sin embargo, no era nada seguro que venciera. Qu pasara
si Smerg lo mataba? Y, adems, la Princesa Oglamar se encontraba en una situacin
horrible. Era verdad que siempre haba sido bastante altanera, pero tena derecho por
eso Bastin a ponerla en una situacin tan comprometida? Y, prescindiendo de todo
aquello, cualquiera saba lo que hara Smerg en Fantasia! Bastin, sin pensarlo mucho,
haba creado un peligro incalculable que, aun sin l, seguira existiendo y traera quiz
desgracias indescriptibles sobre muchos inocentes. La Hija de la Luna, eso lo saba
Bastin, no haca en su reino diferencias entre malos y buenos ni entre lo hermoso y lo
feo. Para ella, todas las criaturas de Fantasa eran igualmente importantes y tenan los
mismos derechos. Pero l, Bastin... tena que comportarse como ella? Y, sobre todo,
quera hacerlo?
No, se dijo Bastin, no quera pasar a la historia de Fantasa como creador de monstruos
y espantajos. Sera mucho ms bonito ser conocido por su bondad y desinters, ser para
todos un modelo preclaro, ser llamado hombre bueno o reverenciado como gran
benefactor. S, eso era lo que quera.
Entretanto, el terreno se haba vuelto rocoso y Atreyu, que volvi sobre Fjur de un
vuelo de reconocimiento, inform de que, a pocas millas, haba divisado un pequeo
valle encajonado que ofreca un abrigo relativamente satisfactorio contra el viento. Si

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

haba visto bien, haba en el valle incluso varias cavernas, en las que podran encontrar
refugio contra la lluvia y la nieve.
Era ya tarde avanzada y ms que hora de buscar un lugar apropiado para pasar la noche.
Por ello, todos se alegraron de las noticias de Atreyu y espolearon a sus cabalgaduras. El
camino discurra por el fondo de un valle cerrado por peascos cada vez ms altos, que
quiz fuera el lecho seco de un ro. Al cabo de unas dos horas llegaron a la parte ms
baja del valle y encontraron realmente varias cavernas en las paredes que lo rodeaban.
Eligieron la ms espaciosa y se instalaron en ella tan cmodamente como les fue
posible. Los tres caballeros buscaron por los alrededores lea seca y ramas desgajadas
por la tempestad, y pronto una hermosa hoguera ardi en la caverna. Los mantos
hmedos fueron extendidos para que se secaran, se entr a los caballos y a la mula y se
los desensill, y hasta Fjur, que normalmente prefera pasar la noche a la intemperie, se
hizo un ovillo en la parte de atrs de la caverna. En el fondo, el lugar no era nada
incmodo.
Mientras Hydorn, el duro, intentaba asar sobre el fuego con su larga espada un gran
pedazo de carne de sus provisiones y todos, a su alrededor, lo miraban impacientes,
Atreyu se volvi a Bastin y le pidi:
-Hblanos de Kris Ta!
-De quin? -pregunt Bastin sin comprender.
-De tu amiga Kris Ta, la nia a la que contabas tus historias.
-No conozco a ninguna nia que se llame as -respondi Bastin-, y de dnde sacas t
que yo le contara historias?
Atreyu lo mir otra vez con aquella mirada pensativa.
-En tu mundo -dijo lentamente- contabas muchas historias... A ella y a ti mismo.
-Cmo lo sabes, Atreyu?
-Lo dijiste t. En Amarganz. Y dijiste tambin que, por eso, se rean de ti.
Bastin mir fijamente el fuego.
-Es verdad -murmur-, lo dije. Pero no s por qu. No puedo recordarlo.
A l mismo le resultaba extrao.
Atreyu cambi una mirada con Fjur y asinti gravemente, como si los dos hubiesen
comentado algo que ahora se confirmase. Pero no dijo nada ms. Evidentemente, no
quera hablar de ello delante de los tres caballeros.
-La carne est hecha -anunci Hydorn.

- 193 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Cort con el cuchillo un pedazo para cada uno y todos comieron. No se poda decir, ni
con la mejor voluntad, que la carne estuviera hecha -por fuera estaba un tanto quemada
y por dentro todava cruda- pero, dadas las circunstancias, no hubiera sido oportuno
mostrarse melindroso.
Durante algn tiempo todos masticaron y luego Atreyu rog una vez ms:
-Cuntanos cmo llegaste hasta nosotros!
-Lo sabes -respondi Bastin-: t me trajiste hasta la Emperatriz Infantil.
-Quiero decir antes -dijo Atreyu-. En tu mundo, dnde estabas y cmo pas todo?
Y entonces Bastin cont cmo le haba robado el libro al seor Koreander y cmo se
haba refugiado con l en el desvn del colegio y haba empezado a leerlo all. Cuando
quiso empezar a contar la Gran Bsqueda de Atreyu, ste hizo un gesto negativo. No
pareca interesarle lo que Bastin haba ledo sobre l. En lugar de ello, le interesaba
muchsimo saber ms detalles sobre el cmo y el por qu de la visita de Bastin a la
tienda del seor Koreander y de su huida al desvn del colegio.
Bastin pens intensamente, pero no encontr ningn dato ms en su memoria. Todo lo
que se relacionaba con aquello -que haba tenido miedo, que era gordo y dbil y
delicado- lo haba olvidado. Sus recuerdos eran fragmentarios y esos fragmentos le
parecan tan lejanos y vagos como si no se tratase de l sino de algn otro.
Atreyu le pregunt por otros recuerdos y Bastin habl de los tiempos en que su madre
viva an, de su padre, de su casa, de su colegio y su ciudad... De todo lo que recordaba
todava.
Los tres caballeros se haban dormido ya y Bastin segua hablando. Le extraaba que
Atreyu mostrase tanto inters precisamente por lo ms corriente. Quiz dependiera de la
forma en que Atreyu lo escuchaba el que tambin a l las cosas ms corrientes y
cotidianas no le parecieran poco a poco tan corrientes, sino como si encerraran un
secreto del que nunca se hubiera dado cuenta.
Finalmente no supo ms, no se le ocurri nada ms que contar. Era ya noche avanzada y
el fuego se haba consumido. Los tres caballeros roncaban suavemente. Atreyu se
sentaba con el rostro impasible y pareca sumido en sus reflexiones.
Bastin se estir, se envolvi en su manto de plata y estaba a punto de dormirse cuando
Atreyu dijo suavemente:
-Se debe a AURYN.
Bastin apoy la cabeza en una mano y mir sooliento a su amigo:
-Qu quieres decir?
-El Esplendor -sigui diciendo Atreyu como si hablara consigo mismo- nos produce a
nosotros un efecto distinto que a los seres humanos.

- 194 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-De qu lo deduces?
-El Signo te da un gran poder y cumple todos tus deseos, pero al mismo tiempo te quita
algo: el recuerdo de tu mundo.
Bastin reflexion. No notaba que le faltase nada.
-Gragraman me dijo que deba seguir el camino de los deseos si quera encontrar mi
Verdadera Voluntad. Y eso es lo que quiere decir la inscripcin que hay en AURYN.
Pero para ello tengo que ir de un deseo a otro. No puedo saltarme ninguno. De otro
modo no se puede avanzar en Fantasia, dijo l. Y para eso necesito la Alhaja.
-S -dijo Atreyu-, la Alhaja te da el camino pero, al mismo tiempo, te quita la meta.
-Bueno -dijo Bastin despreocupado-. La Hija dela Luna deba de saber lo que se haca
cuando me dio el Signo. Te preocupas sin necesidad, Atreyu. No hay duda de que
AURYN no es ninguna trampa.
-No -murmur Atreyu-, tampoco yo lo creo.
Y al cabo de un rato aadi:
-De todas formas, es buena cosa que estemos buscando ya el camino de tu mundo.
Porque lo estamos buscando, verdad?
-Claro, claro -respondi Bastin medio dormido ya.
En mitad de la noche se despert a causa de un ruido extrao. No poda explicarse qu
era. El fuego se haba apagado y lo rodeaba una oscuridad total. Entonces sinti la mano
de Atreyu en el hombro y lo oy susurrar:
-Qu es eso?
-Tampoco yo lo s -susurr a su vez.
Se arrastraron hasta la entrada de la caverna, de donde vena el ruido, y escucharon con
ms atencin.
Sonaba como un sollozo o llanto sofocado salido de innumerables gargantas. Sin
embargo, no tena nada de humano ni tampoco parecido alguno con los gritos de dolor
de los animales. Era como un murmullo general que, a veces, creca hasta convertirse en
un suspiro, como una ola espumeante, y luego disminua otra vez para volver a crecer al
cabo de algn tiempo. Era el sonido ms lastimero que Bastin haba escuchado jams.
-Si por lo menos se viera algo! -susurr Atreyu.
-Espera! -respondi Bastin-. Tengo a Al-Tsahir.

- 195 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Sac del bolsillo la piedra luminosa y la.levant. Su luz era suave como la de una vela e
iluminaba slo dbilmente la hondonada, pero el resplandor bast para mostrar a los dos
amigos un espectculo que hizo que, por el horror, se les pusiera carne de gallina.
El valle entero estaba lleno de unos gusanos deformes, de un brazo de largo, cuya piel
pareca como si estuvieran envueltos en andrajos y harapos sucios y desgarrados. Entre
las arrugas podan sacar algo as como unas extremidades viscosas, semejantes a
tentculos de pulpo. Al extremo del cuerpo de cada uno de aquellos gusanos aparecan
entre los harapos dos ojos, unos ojos sin prpados de los que continuamente manaban
lgrimas. Ellos mismos y el valle entero estaban hmedos por tal causa.
En el momento en que la luz de Al-Tsahir los ilumin, se inmovilizaron, y entonces se
pudo ver lo que hacan. En medio de ellos se levantaba una torre de la ms fina filigrana
de plata, ms preciosa que todos los edificios que Bastin haba visto en Amarganz.
Muchos de aquellos seres verniculares estaban precisamente trepando a esa torre, para
completarla con partes diversas. Ahora, sin embargo, todos se haban quedado
inmviles, mirando la luz de Al-Tsahir.
-Ay dolor, dolor! -se oy como un susurro consternado por el valle-. Nuestra fealdad
se ha hecho pblica! Ay dolor, dolor! Qu ojos son los que nos han visto? Ay dolor,
dolor que nosotros mismos nos hayamos visto! Seas quien fueres, instruso cruel, s
compasivo, ten piedad, y aparta esa luz de nosotros!
Bastin se levant.
-Soy Bastin Baltasar Bux -dijo-. Quines sois vosotros?
-Somos los ayayai -fue el sonido que le lleg-Los ayayai! Los ayayai! Las criaturas
ms infelices de Fantasia, eso es lo que somos!
Bastin call, mirando pasmado a Atreyu, que se puso en pie igualmente y se situ junto
a l.
-Entonces -pregunt-, sois vosotros los que habis construido Amarganz, la ciudad ms
bella de Fantasia?
-As es, ay -exclamaron aquellos seres-, pero aparta esa luz de nosotros y no nos mires.
Ten compasin!
-Y sois vosotros los que habis llorado Murhu, el Lago de las Lgrimas?
-Seor -gimieron los ayayai-, es tal como t lo dices. Sin embargo, moriremos de
vergenza y horror de nosotros mismos si nos sigues obligando a permanecer bajo tu
luz. Por qu aumentas nuestros padecimientos de una forma tan cruel? Nada te hemos
hecho y nunca hemos ofendido a nadie con nuestra vista.
Bastin volvi a meterse en el bolsillo la piedra Al-Tsahir y se hizo una oscuridad total.
-Gracias! -exclamaron las voces sollozantes-. Gracias por tu compasin y
misericordia, seor!

- 196 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Quisiera hablar con vosotros -dijo Bastin-. Quiero ayudaros.


Casi se senta enfermo de asco y lstima de aquellas criaturas de la desesperacin. Le
resultaba claro que se trataba de los seres de los que haba hablado en su historia sobre
el origen de Amarganz pero, como siempre, tampoco esta vez estaba seguro de si haban
existido siempre o haban surgido por su causa. En este ltimo caso, l sera, de algn
modo, responsable de todo aquel sufrimiento.
Sin embargo, fuera como fuese, estaba decidido a remediar aquella cosa horrible.
-Ay -lloriquearon las voces lastimeras-, quin puede ayudarnos?
-Yo -exclam Bastin-. Tengo a URYN.
Se hizo de pronto el silencio. El llanto ces por completo.
-De dnde habis salido tan repentinamente? -pregunt Bastin en la oscuridad.
-Vivimos en las profundidades sin luz de la Tierra -le lleg el murmullo de un coro de
muchas voces-, para ocultar nuestro aspecto del sol. All lloramos continuamente
nuestra existencia y lavamos con nuestras lgrimas la plata indestructible de la roca
primitiva, con la que fabricamos la filigrana que has visto. Slo en las noches ms
oscuras nos atrevemos a salir a la superficie y esas cavernas son nuestra salida. Aqu
arriba montamos lo que hemos preparado abajo. Y precisamente esta noche era
suficientemente oscura para evitarnos nuestra propia vista. Por eso estamos aqu. Con
nuestro trabajo intentamos desagraviar al mundo por nuestra fealdad y encontramos en
ello algn consuelo.
-Pero vosotros no podis evitar ser como sois! -dijo Bastin.
-Hay muchas clases de culpa, ay -respondieron los ayayai-: por accin, por
pensamiento... La nuestra es por existir.
-Cmo puedo ayudaros? -pregunt Bastin casi llorando de lstima.
-Ay, poderoso benefactor -exclamaron los ayayai-, que llevas a AURYN y tienes poder
para salvarnos... Slo te pedimos una cosa: danos otro aspecto!
-Lo har, estad tranquilos, pobres gusanos! -dijo Bastin-. Ahora deseo que durmis y
que, cuando despertis maana, salgis de vuestra envoltura y os convirtis en
mariposas. Seris de muchos colores y alegres, y podris rer y divertiros! Desde
maana no os llamaris ya ayayai, los que siempre lloran, sino schlabuffos, los que ren
siempre.
Bastin escuch en la oscuridad, pero no se oy nadams.
-Se han dormido ya -cuchiche Atreyu.

- 197 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Los dos amigos volvieron a la caverna. Los caballeros Hysbald, Hydorn y Hykrion
seguan roncando suavemente sin haber notado nada.
Bastin se ech a dormir.
Se senta contentsimo de s mismo. Pronto, Fantasia entera sabra la buena accin que
acababa de realizar. Y realmente haba sido desinteresada, porque nadie podra decir que
haba deseado algo para s mismo. La fama de su bondad resplandecera con enorme
brillo.
-Qu dices a eso, Atreyu? -susurr.
Atreyu call un momento antes de responder:
-Qu te ha costado?
Slo algo ms tarde, cuando Atreyu dorma ya, comprendi Bastin que su amigo haba
aludido a sus olvidos y no a su abnegacin. Pero no pens ms en ello y se durmi con
un alegre presentimiento.
A la maana siguiente lo despertaron las ruidosas exclamaciones de asombro de los tres
caballeros:
-Mirad!... Por mi vida! Hasta mi jamelgo se re!
Bastin vio que estaban a la entrada de la caverna y que Atreyu estaba con ellos. Era el
nico que no se rea. Bastin se levant y se les uni.
Por todo el valle gateaban, daban volteretas y revoloteaban las figuritas ms extraas
que haba visto nunca. Todas tenan en la espalda alas de polilla coloreadas e iban
vestidas con toda clase de trapos a cuadros, a rayas, con crculos o de lunares, pero cada
traje pareca ser demasiado estrecho o demasiado ancho, demasiado grande o demasiado
pequeo y, por decirlo as, haber sido cosido al azar. Nada haca juego con nada y por
todas partes, hasta en las alas, tenan parches. Ninguno de aquellos seres se pareca a los
otros, sus rostros eran de colores como los de los payasos, tenan narices redondas y
coloradas o narizotas ridculas y bocas exageradas. Algunos llevaban sombreros de copa
de todos los colores, otros gorros puntiagudos, unos slo tenan tres moos de color
tomate en lo alto de la cabeza y otros lucan calvas relucientes. La mayor parte de ellos
se sentaban en la delicada torre de preciosa filigrana de plata o colgaban de ella, daban
volteretas encima, brincaban sobre ella e intentaban destrozarla.
Bastin corri afuera:
-Eh, vosotros! -grit-. Parad inmediatamente! No podis hacer eso!
Los seres se detuvieron y lo miraron desde lo alto. Uno, que estaba arriba del todo,
pregunt:
-Qu ha dicho?

- 198 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Y otro le grit desde abajo:


-El sujeto dice que no podemos hacer eso.
-Por qu dice que no podemos hacerlo? -pregunt un tercero.
-Porque no! -grit Bastin-. No podis romperlotodo!
-El sujeto dice que no podemos romperlo todo -comunic la primera polilla-payaso a las
otras.
-Claro que podemos -respondi otra, rompiendo un gran pedazo de la torre.
La primera volvi a gritarle a Bastin desde arriba, dando saltos al mismo tiempo como
una loca:
-Claro que podemos!
La torre se balance y comenz a crujir peligrosamente.
-Pero qu hacis! -grit Bastin. Estaba furioso y asustado, pero no saba cmo actuar,
porque aquellos seres eran realmente extraos.
-El sujeto -dijo la primera polilla volvindose otra vez a sus compaeras- pregunta que
qu hacemos.
-Es verdad, qu hacemos? -quiso saber otra.
-Nos divertimos -declar una tercera.
Entonces, todas las que haba por los alrededores prorrumpieron en enormes risas y
resoplidos.
-Nos divertimos! -le grit desde arriba a Bastin la primera polilla, atragantndose casi
de risa.
-Pero la torre se derrumbar si no paris! -grit Bastin.
-El sujeto -comunic la primera polilla a las otras- cree que la torre se derrumbar.
-Y qu? -dijo otra.
Y la primera grit desde arriba:
-Y qu?
Bastin estaba sin habla y, antes de que hubiera podido encontrar algo apropiado que
decir, todas las polillas-payaso que colgaban de la torre comenzaron de pronto a formar
en el aire una especie de corro, pero no agarrndose de la mano, sino unas de las piernas
y otras del cuello; muchas daban vueltas de cabeza y todas gritaban y rean.

- 199 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Lo que aquellos tipejos alados hacan era tan cmico y divertido que en contra de su
voluntad, Bastin tuvo que rerse tambin.
-No podis hacer eso! -exclam-. Es obra de los ayayai!
-El sujeto -dijo otra vez la primera polilla-payaso volvindose a sus compinches- dice
que no podemos hacer eso.
-Podemos hacerlo todo -grit otra dando una zapateta en el aire-, todo lo que no nos est
prohibido. Y quin nos prohbe nada? Somos los schlabuffos.
-Quin nos prohbe nada? -exclamaron a coro todas las polillas-payaso- Somos los
schlabuffos!
-Yo! -respondi Bastin.
-El sujeto -dijo la primera polilla a las otras- dice que yo.
-Cmo que t? -preguntaron las otras-. T no eres quin para decirnos nada.
-Yo no! -explic la primera-. El sujeto dice que l.
-Por qu dice el sujeto que l? -quisieron saber las otras-. Y quin es ese l?
-Quin es ese l? -grit desde arriba la primera polilla.
-Yo no he dicho l -grito Bastin medio enfadado y medio rindose-. He dicho que os
prohbo echar abajo la torre.
-Nos prohbe echar abajo la torre -explic la primera polilla a las otras.
-Quin? -pregunt una recin llegada.
-El sujeto -contestaron las otras.
Y la recin llegada dijo:
-Yo no conozco al sujeto. Quin es?
La primera grit:
-Eh, sujeto! Quin eres?
-No soy ningn sujeto! -grit Bastin, bastante furioso ahora-. Soy Bastin Baltasar
Bux y he hecho schlabuffos de vosotras para que no lloris ni os lamentis ms. Esta
noche erais todava unos infelices ayayai. Podrais tratar a vuestro benefactor con un
poco ms de respeto!

- 200 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Todas las polillas-payaso dejaron al mismo tiempo de saltar y bailar y volvieron sus
miradas hacia Bastin. Rein de pronto un silencio sofocado.
-Qu ha dicho el sujeto? -susurr una polilla que estaba ms lejos, pero la que estaba a
su lado le dio un golpe en el gorro, que se le hundi hasta las orejas. Todas las dems
hicieron-: Pst!
-Quieres repetir eso lenta y detenidamente? -pidi la primera polilla de forma
marcadamente corts.
-Soy vuestro benefactor! -exclam Bastin.
Entonces se produjo una excitacin realmente ridcula entre las polillas-payaso; cada
una se lo deca a otra y finalmente todas las innumerables figuras que hasta entonces
estaban repartidas por el valle bulleron y revolotearon aglomerndose en torno a
Bastin, mientras se gritaban mutuamente:
-Habis odo? Habis comprendido? Es nuestro fenebactor! Nastibn Baltibux! No,
Buxin Fanebector! Qu va! Sarafac Buxibn! No, Baldrin Fix! Tux! Babeltrn
Bacfenetor! Nix! Flax! Trix!
Todas parecan fuera de s de entusiasmo. Se daban mutuamente la mano, se saludaban
con el sombrero y se golpeaban las espaldas y los estmagos, levantando grandes nubes
de polvo.
-Qu potra tenemos! -gritaban-. Viva Buxfactor Sanidad Baxtibn!
Y sin dejar de gritar y rer, todo el enorme enjambre se dispers en las alturas formando
remolinos. El ruido se perdi a lo lejos.
Bastin se qued all, sin saber casi cmo se llamaba de verdad.
No estaba tan seguro ya de haber hecho una buena obra.

- 201 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Compaeros De Viaje
esgadamente caan los rayos del sol a travs de la oscura
cubierta de nubes cuando partieron aquella maana. La
lluvia y el viento haba cesado por fin; dos o tres veces
atravesaron an los caballeros durante la maana
aguaceros cortos y violentos, pero luego el tiempo
mejor a ojos vistas, hacindose marcadamente ms
caluroso.
Los tres caballeros estaban de humor muy expansivo,
bromeaban y rean y se gastaban mutuamente toda clase
de chanzas. Sin embargo, Bastin, ensimismado,
cabalgaba en silencio sobre su mula. Y los tres
caballeros, naturalmente, lo respetaban demasiado para
distraerlo de sus pensamientos. La regin que
atravesaban segua siendo aquella meseta rocosa que
pareca no tener fin. Slo el arbolado se haca poco a
poco ms espeso y ms alto.
Atreyu, que siguiendo su costumbre los preceda volando sobre Fjur e informaba
tambin sobre lo que pasaba en otros puntos de la comarca, haba notado ya al salir el
talante meditabundo de Bastin. Le pregunt al dragn de la suerte qu poda hacer para
animar a su amigo. Fjur revolvi sus ojos de color rub y dijo:
-Es muy fcil: no quera montar sobre mis espaldas?
Cuando la pequea comitiva, poco tiempo despus, dobl una arista rocosa, Atreyu y el
dragn de la suerte la esperaban. Los dos se haban echado cmodamente al sol y
parpadearon al ver a los que llegaban.
Bastan se detuvo y los contempl:
-Estis cansados? -pregunt.
-En absoluto -respondi Atreyu-. Slo quera preguntarte si me dejaras montar en Yicha
un rato. Nunca he cabalgado sobre una mula. Debe de ser estupendo porque t no te
cansas. Dame ese gusto, Bastin. Entretanto te presto al viejo Fjur.

- 202 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Las mejillas de Bastin enrojecieron de contento.


-Es verdad eso, Fjur? -pregunt-. Me llevars?
-Con mucho gusto, muy poderoso sultn! -retumb el dragn de la suerte guindole
un ojo-. Sube y agrrate bien!
Bastin se acordaba todava de la cabalgada sobre Gragraman a travs del Desierto de
Colores. Pero cabalgar sobre un dragn de la suerte blanco era distinto. Si correr a toda
velocidad sobre el poderoso len de fuego haba sido como una embriaguez y un grito,
el suave subir y bajar del flexible dragn era como una cancin, tan pronto tierna y
delicada como poderosa y radiante. En especial, cuando Fjur rizaba el rizo con la
velocidad del rayo mientras su melena, las barbas de su boca y los largos flecos de sus
miembros ondulaban como llamas blancas, su vuelo pareca el canto de los aires del
cielo. El manto de plata de Bastin tremolaba en el viento, resplandeciendo al sol como
una estela de mil chispas.
Hacia el medioda aterrizaron junto a los otros, que entretanto haban acampado en una
altiplanicie iluminada por el sol por la que corra un arroyuelo. Sobre el fuego humeaba
ya un caldero de sopa, y para acompaarla haba pan de maz. Los caballos y la mula,
apartados, pastaban en un prado.
Despus de la cena, los tres caballeros decidieron ir de caza. Las provisiones de viaje se
estaban acabando, sobre todo la carne. Durante el camino haban odo a los faisanes
gritar entre los rboles. Y tambin pareca haber liebres. Le preguntaron a Atreyu si no
quera ir con ellos, ya que, como piel verde, deba de ser un cazador apasionado. Pero
Atreyu, dndoles las gracias, declin la invitacin. De forma que los tres caballeros
cogieron sus fuertes arcos, se ataron a la espalda las aljabas de flechas y se dirigieron al
cercano bosquecillo. Atreyu, Fjur y Bastin se quedaron solos.
Tras un corto silencio, Atreyu propuso:
-Bastin, por qu no nos hablas otra vez un poco de tu mundo?
-Qu os interesara saber? -pregunt Bastin.
-Qu opinas t, Fjur? -dijo Atreyu dirigindose al dragn de la suerte.
-Me gustara or algo sobre los nios de tu colegio -respondi el dragn.
-Qu nios? -Bastin estaba asombrado.
-Los que se burlaban de ti -explic Fjur.
-Los nios que se burlaban de m? -repiti Bastin ms asombrado todava-... No s de
qu nios me hablas... y, desde luego, nadie se hubiera atrevido a burlarse de m.
-Pero que ibas al colegio -objet Atreyu- lo recuerdas, no?
-S -dijo Bastin pensativamente-, me acuerdo de un colegio, es verdad.

- 203 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Atreyu y Fjur cambiaron una mirada.


-Me lo tema -murmur Atreyu.
-Qu?
-Has perdido otra vez una parte de tus recuerdos -respondi Atreyu seriamente-. Esta
vez tiene que ver con la transformacin de los ayayai en schlabuffos. No hubieras
debido hacerlo.
-Bastin Baltasar Bux -se oy decir al dragn de la suerte, y su voz casi sonaba
solemne-, si das algn valor a mi consejo, no utilices a partir de ahora el poder que
AURYN te da. De otro modo, corrers el peligro de olvidar hasta tus ltimos
recuerdos... y cmo podrs entonces volver al sitio de donde viniste?
-En realidad -confes Bastin despus de pensar un poco-, no tengo ninguna gana de
volver all.
-Pero tienes que hacerlo! -exclam Atreyu horrorizado-. Tienes que volver e intentar
poner orden en tu mundo, a fin de que otra vez vengan los hombres a Fantasia. Si no,
ms pronto o ms tarde Fantasia se hundir de nuevo, y todo habr sido intil!
-Al fin y al cabo, todava estoy aqu -dijo Bastin un poco molesto-. No hace tanto que
le he dado a la Hija de la Luna su nuevo nombre.
Atreyu call.
-En cualquier caso -dijo Fjur mezclndose otra vez en la conversacin-, ahora est
claro por qu no hemos encontrado el menor indicio de cmo podr regresar Bastin.
Si no lo desea... !
-Bastin -dijo Atreyu casi implorante-, no hay nada que te impulse a volver? No hay
all algo que quieras? No piensas en tu padre, que sin duda te espera y se preocupa por
ti?
Bastin movi la cabeza.
-No lo creo. Hasta es posible que se alegre de haberse librado de m.
Atreyu mir a su amigo estupefacto.
-Al oros hablar as -dijo Bastin resentido-, casi podra pensar que queris libraros de
m tambin.
-Qu quieres decir? -pregunt Atreyu con voz opaca.
-Bueno -respondi Bastin-, al parecer slo tenis una preocupacin: hacer que yo
desaparezca de Fantasia, a ser posible pronto.

- 204 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Atreyu mir a Bastin y movi lentamente la cabeza.


Durante mucho tiempo, ninguno de los tres dijo palabra. Bastin empezaba ya a
lamentar el haberles hecho reproches. Saba que no eran fundados.
-Crea -dijo en voz baja Atreyu al cabo de un rato- que ramos amigos.
-S -exclam Bastin-, lo somos y lo seremos siempre. Perdonadme: he dicho una
tontera.
Atreyu sonri:
-T tambin tienes que perdonarnos si te hemos irritado. No era nuestra intencin.
-En cualquier caso -dijo Bastin conciliadoramente-, seguir vuestro consejo.
Ms tarde volvieron los tres caballeros. Haban cazado una perdiz, un faisn y una
liebre. Todos levantaron el campo y continuaron el viaje. Bastin cabalgaba otra vez
sobre Yicha.
Por la tarde llegaron a un bosque, formado slo por troncos derechos y muy altos. Eran
de conferas, y formaban a gran altura una cubierta verde tan espesa que apenas llegaba
algn rayo de sol al suelo. Quiz por ello no haba maleza. Era agradable cabalgar por
aquel suelo blando y liso. Fjur se haba resignado a andar con la comitiva, porque si
hubiera volado con Atreyu sobre las copas de los rboles habran perdido
inevitablemente a los otros.
Durante toda la tarde anduvieron entre los altos troncos, en la luz crepuscular de color
verde oscuro. Hacia la noche encontraron en una colina las ruinas de un castillo y
descubrieron, entre todas las torres y muros, puentes y aposentos destruidos, una bveda
bastante bien conservada an. All se instalaron para pasar la noche. Esta vez le toc
cocinar al pelirrojo Hysbald y result que lo haca mucho mejor. El faisn que as sobre
el fuego saba estupendamente.
A la maana siguiente continuaron el camino. Durante todo el da atravesaron el bosque,
que pareca ser igual por todas partes. Slo cuando se hizo de noche observaron que, al
parecer, haban descrito un gran crculo, porque otra vez se tropezaron con las ruinas del
castillo del que haban salido. Slo que esta vez se haban acercado a ellas por otro lado.
-Esto no me haba ocurrido nunca! -dijo Hykrion retorcindose el negro mostacho.
-No doy crdito a mis ojos! -opin Hysbald, sacudiendo su roja cabeza.
-No puede ser! -gru Hydorn, entrando en las ruinas del castillo con sus piernas largas
y descarnadas. Pero era as: los restos de la comida del da anterior lo demostraban.
Tampoco Atreyu y Fjur podan explicarse cmo podan haberse extraviado. Pero los
dos guardaron silencio. Durante la cena -esta vez hubo asado de liebre, preparado por
Hykrion de forma bastante comestible-, los tres caballeros le preguntaron a Bastin si no
tena ganas de contarles algo de sus recuerdos del mundo de donde vena. Pero Bastin

- 205 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

se disculp diciendo que le dola la garganta. Como durante todo el da haba


permanecido silencioso, los caballeros aceptaron la disculpa. Le dieron buenos consejos
sobre lo que tena que hacer para curarse y se echaron a dormir.
Slo Atreyu y Fjur sospecharon lo que le pasaba a Bastin.
Otra vez salieron muy de maana, anduvieron durante todo el da por el bosque
poniendo especial cuidado en seguir siempre la misma direccin... y cuando lleg la
noche estaban otra vez ante las ruinas del castillo.
-Que el diablo me lleve! .-vocifer Hykrion.
-Me estoy volviendo loco! -suspir Hysbald.
-Amigos -dijo Hydom secamente-, debemos dedicarnos a otra cosa. No servimos para
caballeros andantes.
Ya la primera noche, Bastin haba buscado un rincn especial para Yicha, porque a la
mula le gustaba estar de vez en cuando sola sumida en sus pensamientos. La compaa
de los caballos, que no hablaban entre ellos ms que de sus respectivos orgenes
distinguidos y de sus nobles rboles genealgicos, le molestaba. Cuando Bastin, esa
noche, llev a la mula a su sitio, ella le dijo:
-Seor, yo s por qu no adelantamos.
-Cmo vas a saberlo, Yicha?
-Porque te llevo, seor. Cuando slo se es burra a medias, una se da cuenta de todo lo
imaginable.
-Y cul es el motivo, segn t?
-Que no deseas continuar, seor. Has dejado de desear algo.
Bastin la mir sorprendido.
-Realmente eres un animal muy sabio, Yicha.
La mula balance confundida sus largas orejas.
-Sabes en qu direccin nos hemos movido realmente?
-No -dijo Bastin-, lo sabes t?
Yicha asinti.
-Hasta ahora nos hemos dirigido siempre hacia el
centro de Fantasa. Esa era nuestra direccin.

- 206 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Hacia la Torre de Marfil?


-S, seor. Y mientras mantuvimos esa direccin avanzamos mucho.
-No puede ser -dijo Bastin dudoso-, Atreyu lo hubiera notado y Fjur con mayor razn.
Y ninguno de los dos lo sabe.
-Las mulas -dijo Yicha- somos criaturas sencillas y, desde luego, no podemos
compararnos con los dragones de la suerte. Pero hay algunas cosas que s sabemos
hacer, seor. Y una de ellas es orientarnos. Es algo innato en nosotras. Nunca nos
equivocamos. Por eso estoy segura de que queras dirigirte hacia la Emperatriz Infantil.
-Hacia la Hija de la Luna... -murmur Bastin-. S, me gustara verla otra vez. Ella me
dir lo que debo hacer.
Luego acarici el morro blanco de la mula y susurr:
-Gracias, Yicha, gracias!
A la maana siguiente, Atreyu se llev aparte a Bastin.
-Escucha, Bastin: Fjur y yo tenemos que disculparnos contigo. El consejo que te
dimos era bien intencionado... pero poco sensato. Desde que lo sigues, no avanzamos.
Hoy hemos hablado mucho tiempo sobre ello, Fjur y yo. No saldrs de aqu, ni
saldremos nosotros, mientras no desees algo otra vez. Es inevitable que, al hacerlo,
olvides ms cosas, pero no hay otro remedio. Slo podemos esperar que encuentres a
tiempo el camino de vuelta. Quedarnos aqu no servira de nada. Tienes que utilizar el
poder de URYN y encontrar tu siguiente deseo.
-S -dijo Bastin-, Yicha me ha dicho lo mismo. Y ya s cul es mi prximo deseo. Ven,
porque quiero que todos lo oigan.
Volvieron a donde estaban los otros.
-Amigos -dijo Bastin en voz alta-, hasta ahora hemos buscado inltimente el camino
que pueda devolverme a mi mundo. Me temo que, si seguimos as, nunca lo
encontraremos. Por eso he decidido buscar a la nica personaque puede ilustrarme al
respecto. Y esa persona es la Emperatriz Infantil. Desde hoy, la meta de nuestro viaje
ser la Torre de Marfil.
-Hurra! -gritaron los tres caballeros como un solo hombre.
Pero la retumbante voz de bronce de Fjur intervino:
-Desecha esa idea, Bastin Baltasar Bux! Lo que pretendes es imposible! No sabes
que a la Seora de los Deseos, la de los Ojos Dorados, slo se la encuentra una vez?
Nunca la volvers a ver!
Bastin se irgui.

- 207 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-La Hija de la Luna me debe mucho! -dijo irritado-. Y no puedo imaginarme que se
niegue a recibirme.
-Tienes que saber -replic Fjur- que sus decisiones son a veces difciles de comprender.
-T y Atreyu -respondi Bastin, sintiendo cmo la clera le suba al rostro- queris
darme consejos continuamente. Ya veis a dnde nos ha conducido el seguirlos. Ahora
decidir yo mismo. He decidido ya y mantengo mi decisin.
Tom aire profundamente y continu, un poco ms relajado:
-Adems, os basis siempre en vosotros mismos. Sin embargo, vosotros sois criaturas
de Fantasia y yo soy un hombre. Cmo podis saber que se me aplica lo mismo?
Cuando Atreyu llevaba a URYN, para l fue distinto que para m. Y quin devolver
la Alhaja a la Hija de la Luna si yo no lo hago? No se la encuentra por segunda vez,
dices... pero yo la he encontrado ya dos veces. La primera nos vimos un momento,
cuando Atreyu lleg hasta ella, y la segunda fue cuando explot el gran huevo. Para m
todas las cosas son distintas. Y la ver por tercera vez.
Todos callaron. Los caballeros, porque no comprendan de qu trataba realmente la
discusin, y Atreyu y Fjur porque, verdaderamente, se sentan inseguros.
-S -dijo Atreyu por fin con suavidad-, quiz sea como t dices, Bastin. No podemos
saber cmo se comportar contigo la Emperatriz Infantil.
Se marcharon todos y, al cabo de slo unas horas, antes an del medioda, haban
llegado al lindero del bosque. Ante ellos tenan una extensa comarca de praderas, un
tanto ondulada, por la que serpenteaba un ro. Cuando llegaron a l, siguieron su curso.
Atreyu, como antes, vol otra vez sobre Fjur delante del grupo de jinetes, describiendo
grandes crculos a su alrededor para reconocer el terreno. Pero los dos estaban
preocupados y su vuelo era menos ligero.
Cuando, una vez, se elevaron muy alto adelantndose mucho, vieron que, en la lejana,
el terreno estaba como cortado. Una depresin de la roca conduca a una llanura situada
ms abajo que -por lo que se poda ver- estaba espesamente poblada de rboles. El ro se
despeaba all en una majestuosa cascada. Pero los jinetes slo alcanzaran aquel punto,
como muy pronto, al siguiente da.
Regresaron.
-T crees, Fjur -pregunt Atreyu-, que a la Emperatriz Infantil le da lo mismo lo que
pueda pasarle a Bastin?
-Quin sabe -respondi Fjur-, ella no hace diferencias.
-Pero entonces -sigui diciendo Atreyu- ella es realmente una...
-No lo digas! -le interrumpi Fjur-. S lo que quieres decir, pero no lo digas.

- 208 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Atreyu se qued un rato callado, antes de decir:


-Es mi amigo, Fjur. Tenemos que ayudarlo. Hasta en contra de la voluntad de la
Emperatriz Infantil si hace falta. Pero, cmo?
-Con suerte -respondi el dragn, y por primera vez son como si la campana de bronce
de su voz estuviera rajada.
Aquella noche eligieron un fortn abandonado que haba a la orilla del lago como lugar
para pasar la noche. Para Fjur, naturalmente, era demasiado estrecho, y prefiri, como
haca tan a menudo, dormir en las alturas. Tambin los caballos y Yicha tuvieron que
quedarse fuera.
Durante la cena, Atreyu habl de la cascada y del extrao desnivel del terreno que haba
divisado. Luego dijo de pasada:
-Por cierto: nos siguen.
Los tres caballeros se miraron.
-Vaya! -exclam Hykrion, retorcindose el negro bigote con ganas de jaleo-. Cuntos
son?
-He contado siete detrs de nosotros respondi Atreyu-, pero no podrn llegar aqu
hasta maana temprano, si cabalgan toda la noche.
-Van armados? -quiso saber Hysbald.
-No he podido comprobarlo -dijo Atreyu-, pero vienen ms desde otras direcciones. He
visto seis al Oeste y nueve al Este, y otros doce o trece se dirigen a nuestro encuentro.
-Veremos qu quieren -dijo Hydorn-. Treinta y cinco o treinta y seis no son un peligro
para nosotros tres, ni mucho menos para nuestro seor Bastin y Atreyu.
Aquella noche, Bastin no se desci la espada Sikanda, como haba hecho hasta
entonces casi siempre. Durmi con la empuadura en la mano. En sueos vio ante l el
rostro de la Hija de la Luna. Ella le sonrea alentadoramente. Al despertarse, Bastin no
saba nada ms, pero el sueo reforz su esperanza de verla otra vez.
Cuando ech una mirada por la puerta del fortn, vio fuera, en la niebla matutina que
suba del ro, siete figuras vagas. Dos de ellas iban a pie y las otras montaban
cabalgaduras diversas. Bastin despert en voz baja a sus compaeros. Los caballeros se
cieron las espadas y salieron juntos del refugio. Cuando las figuras que esperaban fuera
vieron a Bastin, los jinetes desmontaron y luego, los siete al mismo tiempo, hincaron
en tierra la rodilla izquierda. Inclinaron la cabeza y dijeron:
-Salve, Bastin Baltasar Bux, Salvador de Fantasia!
Los recin llegados parecan bastante extraos. Uno de los dos que no iban a caballo
tena un cuello desusadamente largo, sobre el que se asentaba una cabeza de cuatro

- 209 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

rostros, que miraban uno en cada direccin. El primero tena una expresin alegre, el
segundo colrica, el tercero triste y el cuarto soolienta. Cada una de las caras era rgida
e inmutable, pero l poda hacer girar hacia delante la que corresponda a su talante del
momento. Se trataba de un troll de cuatro cuartos, llamado tambin, en algunos lugares,
temperamentnik.
El otro de a pie era lo que en Fantasa se llama cefalpodo o cabezapi: un ser que
consiste slo en una cabeza que se desplaza sobre unas piernas muy largas y delgadas,
pero sin tronco ni manos. Los cabezapis van errantes y no tienen vivienda fija. Casi
siempre viajan en grupos de varios centenates y tata vez se encuentra uno solitario. Se
alimentan de hierbas.
El que se arrodillaba ante Bastin pareca joven y colorado. Otros tres personajes, que
montaban caballos apenas mayores que cabras, eran un gnomo, una sombra picaresca y
una mujer salvaje. El gnomo llevaba una diadema de oro en la frente y era,
evidentemente, un prncipe. La silueta picaresca era difcil de ver, porque en realidad
estaba formada slo por una sombra que nadie proyectaba. La mujer salvaje tena un
rostro gatuno y grandes rizos dorados, que la envolvan como un manto. Todo su cuerpo
estaba cubierto de piel vellosa, igualmente dorada. No era mayor que un nio de cinco
aos.
Otro visitante, que cabalgaba sobre un buey, proceda del pas de los azafranios, que
nacen cuando son viejos y mueren al llegar a bebs. Aquel tena una larga barba blanca,
una calva y un rostro lleno de arrugas; por lo tanto -juzgado con criterios azafrnicosera muy joven: aproximadamente de la edad de Bastin.
Un yinni azul haba llegado a camello. Era alto y delgado y llevaba un turbante
gigantesco. Su figura era humana, aunque su torso desnudo, cuajado de msculos,
pareca hecho de brillante metal azul. En lugar de nariz y boca tena en el rostro un
poderoso y corvo pico de guila.
-Quines sois y qu queris? -pregunt Hykrion un tanto bruscamente. A pesar del
ceremonioso saludo, no pareca totalmente convencido del carcter inofensivo de los
visitantes y era el nico que no haba soltado el pomo de su espada.
El troll de cuatro cuartos, que hasta entonces haba mostrado su rostro sooliento,
volvi su rostro alegre hacia adelante y le dijo a Bastin, sin hacer caso alguno de
Hykrion:
-Seor, somos prncipes de pases muy diversos de Fantasia. Cada uno de nosotros se ha
puesto en camino para saludarte y pedirte ayuda. La noticia de tu presencia ha volado de
pas en pas, el viento y las nubes pronuncian tu nombre, las olas del mar anuncian tu
fama con su murmullo y cada arroyuelo canta tu poder.
Bastin dirigi una mirada a Atreyu, pero ste miraba seria y casi severamente al troll.
Ni la sonrisa ms leve se dibujaba en sus labios.
-Sabemos -ahora fue el yinni azul quien tom la palabra y su voz son como el grito
agudo de un guila- que creaste la Selva Nocturna de Pereln y el Desierto de Colores de
Goab. Sabemos que has comido y bebido del fuego de la Muerte Multicolor y que te has

- 210 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

baado en l, lo que no ha hecho ningn ser viviente de Fantasa, y sabemos lo que


ocurri en la Ciudad de Plata de Amarganz. Sabemos, seor, que todo lo puedes. Basta
que digas una palabra para que se haga lo que t quieres. Por eso te invitamos a que
vengas con nosotros y nos concedas la gracia de tener una historia propia. Porque
ninguno de nosotros la tiene.
Bastin medit y luego movi la cabeza.
-Lo que queris de m no puedo hacerlo ahora. Ms adelante os ayudar a todos. Pero
antes tengo que ver a la Emperatriz Infantil. Por lo tanto, ayudadme a encontrar la
Torre de Marfil!
Aquellos seres no parecieron nada decepcionados. Despus de deliberar brevemente
entre s, todos se mostraron muy satisfechos de la propuesta de Bastin de que le
acompaaran. Y, poco tiempo despus, la comitiva, que ahora pareca una pequea
caravana, se haba puesto en camino.
Durante todo el da siguieron encontrando a otros recin llegados. No slo aparecan por
todas partes los mensajeros anunciados por Atreyu la vspera, sino muchos ms. Haba
faunos de patas de cabra y enormes silfos nocturnos, elfos y duendes, jinetes que
cabalgaban sobre mariquitas y trpedos, un gallo del tamao de un hombre, con botas
vueltas, y un ciervo de cornamenta dorada que andaba erguido sobre dos patas y llevaba
una especie de frac. En general, entre los recin llegados haba una multitud de criaturas
sin ningn parecido con los seres humanos. Haba, por ejemplo, hormigas cobrizas con
yelmos, rocas errantes de formas caprichosas, animales-flauta que hacan msica con
sus largos picos, y tambin tres de los llamados charcadores, que se movan de una
forma realmente asombrosa, ya que -por decirlo as-se licuaban a cada paso formando
un charco y volvan a formarse de nuevo un poco ms lejos. Con todo, el ms extrao
de los recin llegados era quiz un bis, cuyas partes delantera y trasera podan andar
independientemente. Tena un vago parecido con un hipoptamo, aunque a rayas
blancas y rojas.
En total eran ya alrededor de un centenar. Y todos haban llegado para saludar a Bastin,
el Salvador de Fantasia, y pedirle una historia propia. Pero los siete primeros les haban
explicado a los que haban llegado luego que antes se dirigiran a la Torre de Marfil, y
todos estaban dispuestos a acompaarlos.
Hykrion, Hysbald y Hydorn cabalgaban con Bastin a la cabeza de la comitiva, ahora ya
bastante larga.
Al caer la tarde llegaron a la cascada. Y al cerrar la noche la comitiva haba dejado la
planicie elevada, haba descendido por un serpenteante sendero de montaa y se
encontraba en un bosque de orqudeas grandes como rboles. Eran unas gigantescas
flores moteadas, de aspecto un tanto inquietante. Se decidi montar guardias durante la
noche, por si acaso, cuando se instal el campamento.
Bastin y Atreyu recogieron musgo, que creca abundantemente por todas partes, y se
hicieron con l una blanda cama. Fjur se enrosc en torno a los dos amigos, con la
cabeza hacia dentro, de forma que los dos quedaron aislados y protegidos, como en un
gran castillo de arena. El aire era caliente y estaba lleno de un extrao aroma que

- 211 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

despedan las orqudeas y que no era muy agradable. Haba algo en l que anunciaba
desgracias.

La Mano Vidente
odas las flores y hojas de las orqudeas centelleaban de
roco al primer sol de la maana cuando la caravana se
puso de nuevo en marcha. Durante la noche no haba
ocurrido nada, salvo que se haban unido a los anteriores
otros emisarios ms, de forma que el tropel se compona
ya de unos trescientos. Realmente era un espectculo
que vala la pena contemplar el de aquella comitiva de
seres tan diversos.
Cuanto ms se adentraban en el bosque de orqudeas,
ms formas y colores increbles adoptaban las flores. Y
pronto comprobaron los caballeros Hykrion, Hysbald y
Hydorn que la impresin inquietante que les haba
inducido a poner centinelas no haba sido totalmente
injustificada. En efecto, muchas de aquellas plantas eran
carnvoras, y suficientemente grandes para tragarse un
ternero. Verdad era que no se movan por s solas -en ese
sentido, los centinelas haban sido innecesarios-, pero cuando se las tocaba se cerraban
como grilletes de acero. Y alguna vez tuvieron que hacer uso los caballeros de sus
espadas para liberar el brazo o el pie de algn compaero de viaje o a su cabalgadura,
cortando la flor entera y despedazndola.
Bastin, que cabalgaba sobre Yich, se vea constantemente rodeado de todos los seres
imaginables de Fantasia, que intentaban llamar su atencin o, por los menos, echarle
una ojeada. Pero l cabalgaba en silencio y con rostro impenetrable. Se le haba
despertado de nuevo un deseo y, por primera vez, era un deseo que lo haca parecer
inabordable y hasta sombro.
Lo que ms le molestaba en el comportamiento de Atreyu y de Fjur, a pesar de la
reconciliacin, era el hecho incontestable de que lo trataban como a un nio incapaz, del
que se sentan responsables y al que tenan que proteger y dirigir. Pensndolo bien,
haba sido as desde el primer da de su convivencia. Por qu actuaban de ese modo?
Evidentemente, se sentan superiores a l por alguna razn... aunque sus intenciones
fueran buenas. Sin duda, Atreyu y Fjur lo consideraban un muchacho indefenso,
necesitado de proteccin. Y a eso Bastin no estaba dispuesto, no estaba dispuesto en
absoluto! No era un muchacho inofensivo! Ya veran! Bastin quera ser peligroso,
peligroso y temido! Alguien de quien todo el mundo tuviera que guardarse... incluidos
Fjur y Atreyu.

- 212 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

El yinni azul -que, por cierto, se llamaba Illun- se abri paso entre la aglomeracin de
personas que rodeaban a Bastin y se inclin ante l, con los brazos cruzados sobre el
pecho.
Bastin se detuvo.
-Qu pasa, Illun? Habla!
-Seor -dijo el yinni con su voz de guila-, he odo decir algo a nuestros compaeros de
viaje recin llegados. Algunos de ellos pretenden conocer esta comarca y saber hacia
donde nos dirigimos. Y todos ellos tiemblan de miedo, seor.
-Por qu? Qu comarca es sta?
-Este bosque de orqudeas carnvoras, seor, se llama el jardn de Oglais y pertenece al
castillo encantado de Hrok, llamado tambin la Mano Vidente. En l vive la maga ms
poderosa y perversa de toda Fantasia. Su nombre es Xayide.
-Est bien -respondi Bastin-, diles a los miedosos que se tranquilicen. Estoy yo con
ellos.
Illun se inclin otra vez y se alej.
Poco despus aterrizaron junto a Bastin Fjur y Atreyu, que se haban adelantado
volando. La expedicin estaba precisamente en la pausa del medioda.
-No s qu pensar -comenz a decir Atreyu-. A tres o cuatro horas de camino he visto,
en medio del bosque de orqudeas, una construccin que parece una gran mano que
saliera del suelo. Produce una impresin bastante siniestra. Si seguimos andando en la
misma direccin que hasta ahora, iremos a dar con ella.
Bastin le inform de lo que, entretanto, saba por Illun.
-En ese caso -opin Atreyu-, sera ms sensato cambiar de direccin, no crees?
-No -dijo Bastin.
-No hay ninguna razn que nos obligue a encontrarnos con Xayide. Sera mejor evitar
ese encuentro.
-Hay una -dijo Bastin.
-Cul?
-Que yo lo quiero -dijo Bastin. .
Atreyu call, mirndolo con ojos muy abiertos. Como por todas partes se arremolinaban
los fantasios para ver a Bastin, la conversacin no sigui.

- 213 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Pero, despus de la comida, Atreyu volvi y le propuso a Bastin, en tono


aparentemente despreocupado:
-No te apetecera dar un vuelo conmigo en Fjur?
Bastin comprendi que a Atreyu le preocupaba algo. Se subieron a las espaldas del
dragn, Atreyu delante y Bastin detrs y se elevaron por los aires. Era la primera vez
que volaban juntos.
Apenas estuvieron fuera del alcance de la voz, Atreyu dijo:
-Resulta difcil ahora hablar a solas contigo. Pero tenemos que hablar sin falta, Bastin.
-Eso pensaba -respondi Bastin sonriendo-. Qu pasa?
-El sitio al que hemos llegado y al que nos dirigimos... -comenz Atreyu titubeante-,
tiene algo que ver con algn deseo tuyo?
-Probablemente -repuso Bastin de forma un tanto fra.
-S -continu Atreyu-, eso es lo que pensbamos Fjur y yo. Qu deseo es se?
Bastin guard silencio.
-No me entiendas mal -aadi Atreyu-, no es que tengamos miedo de nada ni de nadie.
Pero, como amigos tuyos, nos preocupamos.
-No hace ninguna falta que os preocupis -replic Bastin todava ms framente.
Atreyu guard silencio largo rato. Finalmente, Fjur volvi la cabeza hacia ellos y dijo:
-Atreyu tiene una propuesta muy sensata que hacerte y que deberas escuchar, Bastin
Baltasar Bux.
-Otro consejito? -pregunt Bastin con sonrisa de burla.
-No, no es ningn consejo, Bastin -respondi Atreyu-, sino una propuesta que quiz no
te guste a primera vista. Sin embargo, debes pensar en ella antes de rechazarla. Nos
hemos roto la cabeza todo el tiempo pensando en cmo ayudarte. Todo se debe al efecto
que tiene en ti el signo de la Emperatriz Infantil. Sin el poder de URYN no puedes
seguir deseando cosas, pero con ese poder te pierdes a ti mismo y cada vez recuerdas
menos hacia dnde te diriges. Si no hacemos nada, llegar el momento en que ya no lo
sabrs.
-De eso hemos hablado ya -dijo Bastin-, y qu ms?
-Cuando yo llevaba la Alhaja -continu Atreyu- todo era distinto. A m me guiaba pero
no me quitaba nada. Quiz porque no soy un ser humano y, por ello, no tengo ningn
recuerdo del mundo de los seres humanos que perder. Quiero decir que no me perjudic;

- 214 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

al contrario. Y por eso quera proponerte que me dieras a AURYN y confiaras


simplemente en mi direccin. Yo te buscar el camino. Qu te parece?
-Propuesta rechazada -dijo Bastin framente.
Fjur volvi otra vez la cabeza.
-No quieres pensarla un momento al menos?
-No -respondi Bastin-, para qu?
Entonces, por primera vez, Atreyu se encoleriz.
-Bastin, vuelve en ti! Tienes que comprender que no puedes continuar as! No te das
cuenta de que has cambiado por completo? Qu tienes que ver ya contigo mismo? Y
en qu te convertirs an?
-Gracias -dijo Bastin-, muchas gracias por ocuparos constantemente de mis asuntos!
Pero, a decir verdad, preferira mucho ms que me dejrais en paz de una vez. Soy yo
-en el caso de que lo hayis olvidado-, yo quien salv a Fantasia; soy yo a quien la Hija
de la Luna ha confiado su poder. Y alguna razn debe de haber tenido para ello, porque
si no hubiera podido dejarte a AURYN a ti, Atreyu. Sin embargo, te quit el Signo y
me lo dio a m! Dices que he cambiado? S, mi querido Atreyu, en eso puede que
tengas razn! No soy ya el bobo inofensivo y despistado que vosotros veis en m!
Quieres que te diga por qu quieres realmente que te d a AURYN? Porque,
sencillamente, ests celoso de m, nada ms que celoso. Todava no me conocis, pero si
segus as -os lo digo una vez ms por las buenas- me vais a conocer!
Atreyu no respondi. El vuelo de Fjur haba perdido de pronto toda su fuerza; el
dragn se deslizaba fatigosamente por el aire, hundindose cada vez ms, como un
pjaro herido.
-Bastin -pudo decir finalmente Atreyu con dificultad-, lo que acabas de decir no puedes
pensarlo de veras. Vamos a olvidarlo. No has dicho nada.
-Est bien -respondi Bastin-, como quieras. No he sido yo quien ha empezado. Pero
por m que no quede: borrn y cuenta nueva.
Durante un rato nadie dijo palabra.
En la lejana surgi ante ellos, del bosque de orqudeas, el castillo de Hrok. Pareca
realmente una mano gigantesca con los cinco dedos extendidos.
-Pero quisiera dejar una cosa en claro de una vez por todas -dijo Bastin sbitamente-:
he decidido no volver. Me quedar en Fantasa para siempre. Me gusta mucho. Y por
eso no me cuesta ningn trabajo renunciar a mis recuerdos. Y, en lo que se refiere al
futuro de Fantasia, puedo darle a la Emperatriz Infantil otros mil nombres. No
necesitamos al mundo de los seres humanos!
Fjur dio de repente un brusco giro y vol de regreso.

- 215 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Eh! -exclam Bastin-. Qu haces? Sigue adelante! Quiero ver Hrok de cerca!
-No puedo ms -respondi Fjur con la voz rota-. Realmente no puedo ms.
Cuando, ms tarde, aterrizaron junto a la caravana, encontraron a sus compaeros de
viaje muy excitados. Result que la comitiva haba sido atacada por una banda de unos
cincuenta tipos muy fuertes que llevaban corazas o armaduras negras como insectos.
Muchos de los compaeros de viaje haban huido y slo entonces volvan, solos o en
grupos; otros se haban defendido valientemente con las armas, sin lograr, sin embargo,
nada. Aquellos gigantes acorazados haban aniquilado toda resistencia como si fuera un
juego de nios. Los tres caballeros Hykrion, Hysbald y Hydorn se haban batido
hericamente, sin conseguir, no obstante, vencer a uno solo de sus contrarios. Por fin,
dominados por fuerzas superiores, haban sido desarmados, cargados de cadenas y
llevados a rastras. Uno de los negros acorazados haba gritado con voz extraamente
metlica lo siguiente:
Este es el mensaje de Xayide, seora del castillo de Hrok, a Bastin Baltasar Bux.
Ella exige que el Salvador se le rinda sin condiciones y jure servirla como fiel esclavo
con todo lo que es, posee y sabe. Si no estuviera dispuesto a ello y quisiera, con
cualquier artimaa, contrariar la voluntad de Xayide, sus tres amigos Hykrion, Hysbald
y Hydorn morirn en el tormento una muerte lenta, ignominiosa y atroz. Habr de
decidirse rpidamente, porque el plazo acabar maana al salir el sol. ste es el mensaje
de Xayide, seora del castillo de Hrok, a Bastin Baltasar Bux. Ha sido transmitido."
Bastin se mordi los labios. Atreyu y Fjur miraban fijamente ante s, pero Bastin
saba exactamente lo que pensaban. Y precisamente el hecho de que no dijeran nada lo
irrit ms an interiormente. Pero no era aquel el momento oportuno para hablar de ello.
Ms adelante encontrara oportunidad adecuada.
-No me voy a someter de ningn modo a esa coaccin de Xayide, eso est claro -dijo en
voz alta a los que le rodeaban-; debemos elaborar enseguida un plan para liberar
rpidamente a los tres prisioneros.
-No ser fcil -opin Illun, el yinni azul de pico de guila-: a esos tipos negros no los
podemos dominar entre todos, eso se ha visto ya. E incluso aunque t, seor, y Atreyu y
su dragn de la suerte luchis a nuestro frente, pasar demasiado tiempo hasta que
lleguemos al castillo de Hrok. La vida de los tres caballeros est en manos de Xayide
y, en cuanto vea que atacamos, los matar. Eso me parece indudable.
-Entonces no debe notar nada -declar Bastin-. Tenemos que sorprenderla.
-Cmo? -pregunt un troll de cuatro cuartos, que haba vuelto hacia adelante su rostro
colrico, lo que le daba un aspecto bastante terrible-. Xayide es muy astuta y estar
preparada para toda eventualidad.
-Eso me temo tambin -dijo el prncipe gnomo-. Somos demasiados para que no nos vea
si nos acercamos al castillo de Hrok. Una expedicin as no puede esconderse, ni
siquiera de noche. Sin duda, Xayide habr apostado centinelas.

- 216 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Entonces -reflexion Bastin-, podemos servirnos precisamente de eso para engaarla.


-Qu quieres decir, seor?
-Tendris que continuar con toda la caravana en otra direccin, de forma que parezca
que huis, como si hubierais renunciado a liberar a los tres prisioneros.
-Y qu ser de ellos?
-Yo me ocupar de ellos, con Atreyu y Fjur.
-Los tres solos?
-S -dijo Bastin-. Naturalmente, si Atreyu y Fjur me apoyan. Si no, lo har yo solo.
Le dirigieron miradas de asombro. En susurros, los que estaban cerca se lo contaron a
los que no haban podido orlo.
-Eso, seor -exclam finalmente el yinni azul-, pasar a la historia de Fantasia, tanto si
vences como si no.
-Vens conmigo? -dijo Bastin volvindose a Atreyu y Fjur-. O tenis quiz otra de
vuestras propuestas?
-No -dijo Atreyu suavemente-, vamos contigo.
-Entonces -orden Bastin-, la comitiva debe ponerse en marcha ahora, mientras an es
de da. Tenis que dar la impresin de que hus, de manera que apresuraos! Nosotros
esperaremos aqu en la oscuridad. Maana por la maana nos reuniremos de nuevo con
vosotros llevando a los tres caballeros... o no nos reuniremos nunca. Idos ahora!
Los compaeros de viaje se inclinaron en silencio ante Bastin y se pusieron en camino.
Bastin, Atreyu y Fjur se ocultaron en la maleza de las orqudeas y aguardaron la
noche, inmviles y silenciosos.
Cuando la noche cay, oyeron de pronto un leve tintineo y vieron a cinco de los
gigantescos sujetos negros entrar en el campamento abandonado. Se movan de una
forma peculiarmente mecnica, exactamente del mismo modo. Todo en ellos pareca ser
de metal negro; hasta sus rostros eran mscaras de hierro. Se detuvieron al mismo
tiempo, se volvieron hacia la direccin en que la caravana haba desaparecido y
siguieron su rastro marcando el paso, sin haber cambiado una sola palabra entre ellos.
Luego se hizo otra vez el silencio.
-El plan parece funcionar -susurr Bastin.
-Slo eran cinco -contest Atreyu-. Dnde estn los otros?
-Sin duda esos cinco los llamarn de algn modo -dijo Bastin.

- 217 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Cuando finalmente se hizo por completo de noche, se arrastraron con cuidado fuera de
su escondite, y Fjur se elev silenciosamente en el aire con sus dos jinetes. Vol lo ms
bajo posible sobre las copas del bosque de orqudeas, para no ser descubierto. En
principio, la direccin era clara: la misma que haban seguido aquella tarde. Sin
embargo, cuando haban planeado velozmente hacia all durante un cuarto de hora
aproximadamente, se plante el problema de si podran encontrar el castillo de Hrok y
cmo. Las tinieblas eran impenetrables. No obstante, pocos minutos despus vieron
surgir ante ellos el castillo. Sus mil ventanas estaban resplandecientemente iluminadas.
A Xayide pareca gustarle que la vieran.
De todos modos, era explicable porque aguardaba la visita de Bastin, aunque de otra
forma.
Fjur se desliz con precaucin hasta el suelo, entre las orqudeas, porque su piel de
escamas de color blanco madreperla centelleaba y reflejaba la luz. Y de momento no
deban ser vistos.
Al abrigo de las plantas se aproximaron al castillo. Ante la gran puerta de entrada
montaban guardia diez de los gigantes blindados. Y junto a cada una de las ventanas
claramente iluminadas haba uno de ellos, negro e inmvil, como una sombra
amenazadora.
El castillo de Hrok se alzaba sobre una pequea elevacin, libre de vegetacin de
orqudeas. La forma del edificio era realmente la de una mano gigante que saliera de la
tierra. Cada uno de sus dedos era una torre y el pulgar un bastin sobre el que, a su vez,
se levantaba una torre. El conjunto tena una altura de muchos pisos, en el que cada
falange formaba uno, y las ventanas tenan la forma de ojos luminosos que observasen
el pas hacia todos los lados. Con razn lo llamaban la Mano Vidente.
-Tenemos que descubrir dnde estn los prisioneros -le susurr Bastin a Atreyu.
Atreyu asinti y le indic a Bastin que estuviera callado y permaneciera junto a Fjur.
Luego, sin hacer el ms mnimo ruido, se fue, arrastrndose sobre el vientre. Pas
mucho rato antes de que volviera.
-He rastreado alrededor del castillo -cuchiche- y slo existe esa entrada. Pero est
demasiado bien guardada. Unicamente arriba del todo, en la punta del dedo medio, he
podido descubrir una claraboya en la que no parece haber ninguno de esos gigantes
acorazados. Pero si volamos hasta ella con Fjur nos vern irremisiblemente. Los
prisioneros estn probablemente en el stano. En cualquier caso, he odo un grito de
dolor que vena de gran profundidad.
Bastin pensaba intensamente. Luego susurr:
-Intentar llegar hasta la claraboya. T y Fjur tenis que distraer entretanto a los
centinelas. Haced algo para que crean que vamos a atacar la puerta de entrada. Tenis
que atraerlos a todos hacia aqu. Pero slo atraerlos, comprendes? No peles con
ellos! Yo, entretanto, intentar trepar por la mano desde atrs. Entretn a los tipos tanto
tiempo como puedas. Pero sin correr riesgos! Dame unos minutos antes de empezar.

- 218 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Atreyu asinti y le estrech la mano. Luego Bastin se quit el manto de plata y se


desliz a travs de la oscuridad. Se arrastr describiendo un gran semicrculo alrededor
del edificio. Apenas haba llegado a la parte trasera cuando oy a Atreyu gritar:
-Eh! Sabis quien es Bastin Baltasar Bux, el Salvador de Fantasia? He venido, pero
no para pedir misericordia a Xayide sino para daros una oportunidad de soltar a los
prisioneros voluntariamente. Con esa condicin, podris conservar vuestra vida
ignominiosa!
Bastin poda atisbar an desde la maleza, por una esquina del castillo. Atreyu se haba
puesto el manto de plata y haba deshecho su cabello negro azulado como si fuera un
turbante. Para alguien que no los conociera bien, poda haber realmente cierto parecido
entre los dos.
Los negros gigantes blindados parecieron indecisos un momento. Pero slo un
momento. Luego se precipitaron hacia Atreyu y se oyeron sus pesados pasos metlicos.
Tambin las sombras de las ventanas se pusieron en movimiento, dejando sus puestos
para ver qu pasaba. Otros se arremolinaron en gran nmero en la puerta de entrada.
Cuando los primeros haban llegado casi hasta Atreyu, l se les escurri como una
comadreja y, un momento despus, apareci, sentado sobre Fjur, sobre sus cabezas.
Los gigantes blindados agitaron sus espadas en el aire, dando saltos, pero no pudieron
alcanzarlos.
Bastin corri con la velocidad del rayo hacia el castillo y comenz a trepar por la
fachada. En algunos sitios lo ayudaban las molduras de las ventanas y los salientes del
muro, pero normalmente slo poda sujetarse con la punta de los dedos. Trep cada vez
ms alto; una vez se desprendi un pedazo de muro en el que haba afirmado un pie y,
durante unos segundos, se qued colgando slo de una mano, pero se iz, consigui
encontrar un asidero para la otra mano y sigui subiendo. Cuando por fin alcanz las
torres avanz ms rpidamente, porque la distancia entre ellas era tan escasa que poda
acuarse entre sus paredes y, de esa forma, ir subiendo.
Finalmente alcanz la claraboya y se desliz por ella. Efectivamente, en aquella
habitacin de la torre no haba ningn centinela, no se sabe por qu. Abri la puerta y
vio ante l una escalera de caracol muy retorcida. Sin hacer ruido comenz el descenso.
Cuando lleg una planta ms abajo, vio a dos centinelas negros junto a una ventana,
observando en silencio lo que ocurra. Consigui deslizarse por detrs de ellos sin que
lo vieran.
Sigui andando sin ruido por otras escaleras y atravesando puertas y corredores. Una
cosa era indudable: los gigantes acorazados podran ser invencibles en la lucha pero
como centinelas no valan gran cosa.
Por fin lleg a la planta del stano. Lo not enseguida por el fuerte olor a moho y el fro
que subieron a su encuentro. Afortunadamente, todos los centinelas de all haban
corrido arriba, al parecer, para capturar al supuesto Bastin Baltasar Bux. En cualquier
caso, no se vea a ninguno. Haba antorchas en las paredes que iluminaban su camino.
Cada vez descenda ms. A Bastin le pareci que bajo tierra haba tantos pisos como
sobre ella. Finalmente lleg al ms bajo y entonces vio tambin la mazmorra en donde
Hykrion, Hysbald y Hydorn se consuman. El espectculo era lastimoso.

- 219 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Colgaban en el aire de largas cadenas de hierro, sujetos por los grilletes de sus muecas,
sobre una fosa que pareca un pozo negro sin fondo. Las cadenas pasaban por unas
poleas que haba en el techo de la mazmorra hasta un torno, pero ste estaba sujeto con
un gran cerrojo de acero y no se poda mover. Bastin se qued desconcertado.
Los tres cautivos tenan los ojos cerrados, como si estuvieran sin conocimiento, pero
entonces Hydorn, el duro, abri el izquierdo y murmur con labios resecos:
-Eh, amigos, mirad quin ha venido!
Los otros dos abrieron tambin penosamente los prpados y, cuando vieron a Bastin,
una sonrisa se dibuj en sus labios.
-Sabamos que no nos dejaras en la estacada, seor -grazn Hykrion.
-Cmo puedo bajaros de ah? -pregunt Bastin-. El torno est cerrado con cerrojo.
-Coged vuestra espada -exclam Hysbald- y cortad simplemente las cadenas.
-Para que nos caigamos al abismo? -pregunt Hykrion-. No me parece una idea muy
buena.
-Adems, tampoco puedo desenvainarla -dijo Bastin-. Sikanda debe saltarme a la mano
por s sola.
-Hmmm -gru Hydorn-, eso es lo malo de las espadas mgicas. Cuando se las necesita
son caprichosas.
-Eh! -cuchiche de repente Hysbald-. El torno tena una llave. Dnde diablos la
habrn metido?
-En algn lado haba una losa suelta -dijo Hykrion-. No lo pude ver muy bien cuando
me izaron hasta aqu.
Bastin aguz la vista. La luz era escasa y vacilante, pero despus de ir de un lado a otro
descubri una losa de piedra en el suelo, que sobresala un poco. La levant con cuidado
y all, efectivamente, estaba la llave.
Entonces pudo abrir y quitar del torno el gran cerrojo. Lentamente comenz a hacer
girar el torno, que cruja y gema tan fuerte que, sin duda, deba de orse en los stanos
superiores. Si los gigantes blindados no eran completamente sordos, deban de estar ya
sobre aviso. Pero de nada vala detenerse ahora. Bastin sigui dando vueltas al torno
hasta que los tres caballeros flotaron a la altura del borde, sobre el agujero. Ellos
comenzaron a balancearse de un lado a otro y, finalmente, tocaron con los pies suelo
firme. Cuando esto ocurri Bastin los solt del todo. Cayeron al suelo, agotados,
quedndose donde estaban. Y con las gruesas cadenas colgando an de las muecas.
Bastin no lo pens mucho, porque se oan pesados pasos metlicos que bajaban por los
escalones de piedra del stano, primero aislados y luego cada vez ms numerosos.

- 220 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

llegaban los centinelas. Sus armaduras relucan como corazas de enormes insectos a la
luz de las antorchas. Levantaron sus espadas, todos con idntico movimiento, y atacaron
a Bastin, que se haba quedado junto a la estrecha entrada de la mazmorra.
Y entonces, por fin, Sikanda salt de su funda roosa y se coloc en su mano. Como un
rayo, la luminosa hoja de la espada arremeti contra los primeros gigantes blindados y,
antes de que el propio Bastin hubiera comprendido muy bien lo que ocurra, los haba
hecho pedazos. Y entonces vieron lo que aquellos tipos tenan dentro: estaban huecos;
slo consistan en corazas que se movan solas, y en su interior no haba nada,
nicamente el vaco.
La posicin de Bastin era buena; porque por la estrecha puerta del calabozo slo se le
podan aproximar de uno en uno, y de uno en uno los iba haciendo Sikanda pedazos.
Pronto yacieron en montones en el suelo, como negras cscaras de huevo de algn ave
gigantesca. Despus de haber sido despedazados unos veinte, los restantes parecieron
concebir otro plan. Se retiraron, evidentemente para esperar a Bastin en otro lugar ms
ventajoso para ellos.
Bastin aprovech la oportunidad para cortar rpidamente las cadenas que sujetaban las
muecas de los tres caballeros con la hoja de Sikanda. Hykrion y Hydorn se pusieron en
pie pesadamente e intentaron desenvainar sus propias espadas -que, curiosamente, no
les haban quitado- para apoyar a Bastin, pero tenan las manos insensibles despus de
haber estado tanto tiempo colgados y no les obedecan. Hysbald, el ms delicado de los
tres, ni siquiera estaba en condiciones de ponerse en pie por s mismo. Sus compaeros
tuvieron que sostenerlo.
-No os preocupis -dijo Bastin-. Sikanda no necesita apoyo. Quedos detrs de m y no
me creis ms dificultades tratando de ayudarme.
Salieron del calabozo, subieron lentamente la escalera, llegaron a una gran estancia,
parecida a un saln y de pronto se extinguieron todas las antorchas. Pero Sikanda luca
esplendorosamente.
Otra vez oyeron acercarse los pesados pasos metlicos de muchos gigantes acorazados.
-Deprisa! -dijo Bastin-. Volved a la escalera. Yo me defender aqu!
No pudo ver si los tres obedecan su orden ni tampoco tuvo tiempo de comprobarlo,
porque Sikanda empezaba ya a bailarle en la mano. Y la luz fuerte y blanca que sala de
ella iluminaba el saln como si fuera de da. Aunque los atacantes lo alejaron de la
entrada de la escalera para poder atacarlo por todos los lados, Bastin no fue rozado
siquiera por ninguno de sus formidables golpes. Sikanda remolineaba tan aprisa a su
alrededor que pareca cientos de espadas imposibles de distinguir entre s. Y finalmente
Bastin qued de pie en un campo de ruinas hecho de corazas negras destrozadas. Nada
se mova ya.
-Venid! -les grit a sus compaeros.
Los tres caballeros salieron por la entrada de la escalera y abrieron mucho los ojos.

- 221 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Una cosa as -dijo Hyknon mientras le temblaba el bigote- no la he visto en mi vida. A


fe ma!
-Se lo contar a mis nietos -tartamude Hysbald.
-Y, desgraciadamente, no se lo creern -aadi Hydorn con tristeza.
Bastin permaneca indeciso con la espada en la mano pero, de repente, Sikanda volvi
a su funda.
-Parece haber pasado el peligro -dijo Bastin.
-Por lo menos, el que puede vencerse con una espada -opin Hydorn-. Qu hacemos
ahora?
-Ahora -respondi Bastin- quisiera conocer personalmente a Xayide. Tengo que decirle
un par de cosas.
Los cuatro subieron las escaleras de los stanos hasta que llegaron a la planta que estaba
al nivel del suelo. All, en una especie de vestbulo de entrada, los aguardaban Atreyu y
Fjur.
-Lo habis hecho muy bien los dos! -dijo Bastin dndole palmadas en la espalda a
Atreyu.
-Qu ha pasado con los gigantes blindados? -quiso saber Atreyu.
-Eran cscaras vacas! -respondi Bastin despreocupadamente-. Dnde est Xayide?
-Arriba, en el saln encantado -repuso Atreyu.
-Venid! -dijo Bastin. Se puso otra vez el manto de plata que Atreyu le tenda. Luego
subieron todos la ancha escalera de piedra hasta las plantas superiores. Incluso Fjur fue
con ellos.
Cuando Bastin, seguido de su gente, entr en el gran saln encantado, Xayide se
levant de su trono de coral rojo. Era mucho ms alta que Bastin y muy hermosa.
Vesta una larga tnica de seda violeta, sus cabellos eran rojos como el fuego y los
llevaba recogidos en un extrao peinado de trenzas y coletas. Su rostro era plido como
el mrmol y plidas eran sus manos largas y delgadas. Su mirada era extraa y
turbadora, y Bastin necesit algn tiempo para comprender a qu se deba: tena dos
ojos distintos, uno verde y otro rojo. Pareca tener miedo de Bastin, porque temblaba.
Bastin desafi su mirada y ella baj sus largas pestaas.
La habitacin estaba llena de toda clase de extraos objetos, cuya finalidad no poda
adivinarse, grandes esferas con imgenes pintadas, relojes siderales y pndulos que
colgaban del techo. Entre ellos haba preciosos pebeteros, de los que brotaban nubes
espesas de distintos colores que, como una niebla, flotaban sobre el suelo.

- 222 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Bastin no haba dicho nada hasta entonces. Y aquello pareci hacer perder la serenidad
a Xayide, que repentinamente corri a sus pies y se postr ante l. Luego cogi uno de
los pies de Bastin y lo puso sobre su cabeza.
-Seor y maestro -dijo con voz profunda y aterciopelada y, de un modo impreciso,
oscura-, nadie puede oponerse a ti en Fantasia. Eres ms poderoso que todos los
poderosos y ms peligroso que todos los demonios. Si te place vengarte de m porque
fui suficientemente necia para no comprender tu grandeza, puedes aplastarme con tu
pie. He merecido tu clera. Sin embargo, si quieres demostrar la generosidad que te ha
dado fama, incluso con un ser tan indigno como yo, permite que me someta a ti como
esclava obediente y prometa servirte con todo lo que soy, poseo y s. Ensame a hacer
lo que creas conveniente y ser tu discpula humilde, obedeciendo cada gesto de tus
ojos. Me arrepiento de lo que quise hacer contigo e imploro tu compasin.
-Levntate, Xayida! -dijo Bastin. Haba estado furioso con ella, pero el discurso de la
hechicera le haba gustado. Si realmente slo haba actuado as por no saber quin era l
y si de verdad estaba tan amargamente arrepentida, hubiera sido indigno por su parte
castigarla. Y, puesto que estaba incluso dispuesta a aprender de l lo que considerase
oportuno, no haba razn para rechazar su splica.
Xayide se haba levantado y estaba ante l con la cabeza baja.
-Me obedecers incondicionalmente -le pregunt Bastin-, aunque te resulte difcil
hacer lo que te mande... sin rplica ni protesta?
-Lo har, seor y maestro -respondi Xayide- y ya vers cmo, con mis artes y tu poder,
podremos lograrlo todo.
-Est bien -contest Bastin-, entonces te tomo a mi servicio. Dejars este castillo y
vendrs conmigo a la Torre de Marfil, donde tengo la intencin de entrevistarme con la
Hija de la Luna.
Los ojos de Xayide, rojo y verde, resplandecieron durante una fraccin de segundo, pero
inmediatamente baj otra vez sobre ellos sus largas pestaas y dijo:
-Te obedezco, seor y maestro.
Todos bajaron y salieron del castillo.
-Antes que nada, tenemos que encontrar a los otros compaeros de viaje -decidi
Bastin-, quin sabe por dnde andarn!
-No muy lejos de aqu -dijo Xayide-. Yo los he extraviado un poco.
-Por ltima vez... -contest Bastin.
-Por ltima vez, seor -repiti ella-, pero, cmo avanzaremos? Tendr que ir a pie?
De noche y por ese bosque?
-Fjur nos llevar -orden Bastin-. Es suficientemente fuerte para volar con todos.

- 223 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Fjur levant la cabeza y mir a Bastin. Sus ojos de color rub centellearon.
-Suficientemente fuerte s que soy, Bastin Baltasar Bux -retumb su voz de bronce-,
pero no llevar a esa mujer.
-Lo hars -dijo Bastin- porque te lo mando yo.
El dragn de la suerte mir a Atreyu, quien asinti im-perceptiblemente. Bastin, sin
embargo, lo vio.
Todos se subieron a las espaldas de Fjur, que inmediatamente se elev por los aires.
-A dnde? -pregunt.
-Simplemente adelante! -dijo Xayide.
-A dnde? -pregunt Fjur otra vez como si no la hubiera odo.
-Adelante! -le grit Bastin-. Ya lo has odo!
-Hazlo! -dijo Atreyu en voz baja, y Fjur lo hizo.
Media hora ms tarde -amaneca ya- vieron bajo ellos muchas hogueras, y el dragn de
la suerte tom tierra. Entretanto haban llegado ms fantasios y muchos haban trado
tiendas de campaa. El campamento pareca una verdadera ciudad de tiendas, que se
extenda desde el lindero del bosque de orqudeas por un gran prado cubierto de flores.
-Cuntos somos ya? -quiso saber Bastin, e lllun, el yinni azul, que entretanto haba
mandado la comitiva y ahora haba venido a saludarlos, le dijo que no haba podido
contar exactamente a los participantes, pero sin duda deban de ser ya cerca de mil. Por
lo dems, pasaba otra cosa bastante rara: poco antes de haber acampado, es decir,
todava antes de medianoche, haban aparecido cinco de aquellos gigantes blindados.
Sin embargo, se haban comportado amistosamente, mantenindose apartados.
Naturalmente, nadie se haba atrevido a acercrseles. Y haban trado con ellos una gran
litera de coral que, no obstante, se encontraba vaca.
-Son mis porteadores -dijo Xayide en tono suplicante a Bastin-. Los envi por delante
ayer por la noche. Es la forma ms agradable de viajar. Si t me lo permites, seor.. .
-No me gusta -la interrumpi Atreyu.
-Por qu no? -pregunt Bastin-. Qu tienes en contra?
-Ella puede viajar como quiera --respondi Atreyu framente-, pero el hecho de que
enviase ya ayer la litera significa que saba de antemano que ella vendra aqu. Todo es
un plan suyo, Bastin. Tu victoria es en realidad una derrota. Te ha dejado ganar
intencionadamente a fin de ganarte para s a su manera.

- 224 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Basta! -grit Bastin rojo de clera-. No te he preguntado tu opinin! Tus eternos


consejos me ponen malo! Ahora quieres discutir incluso mi victoria y dejar en ridculo
mi generosidad!
Atreyu quiso replicar algo, pero Bastin le grit:
-Cllate y djame en paz! Si no os gusta lo que hago y cmo soy, marchaos! Yo no os
detengo! Marchaos a donde queris! Estoy harto de vosotros!
Cruz los brazos sobre el pecho y le volvi a Atreyu la espalda. La multitud que haba
alrededor contuvo el aliento. Atreyu se qued un rato muy erguido y en silencio. Hasta
entonces, Bastin no lo haba reprendido nunca delante de otros. Senta la garganta tan
apretada que slo con esfuerzo poda respirar. Esper un momento, pero como Bastin
no se volvi de nuevo hacia l, Atreyu dio la vuelta lentamente y se fue. Fjur lo sigui.
Xayide sonrea. No era una sonrisa agradable.
En Bastin, sin embargo, se extingui en aquel momento el recuerdo de que, en su
mundo, haba sido un nio.

- 225 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

El Monasterio De Las Estrellas


na corriente ininterrumpida de emisarios de todos los
pases de Fantasia se una a la multitud de los que
acompaaban a Bastin en su expedicin a la Torre de
Marfil. Contarlos resultaba intil, porque apenas se
haba terminado haba ya otros.
Un ejrcito de muchos miles de cabezas se pona en
movimiento cada maana y, cuando haca alto, el
campamento era la ciudad de tiendas ms extraa que
imaginarse pueda. Como los compaeros de viaje de
Bastin no se diferenciaban slo entre s por su figura,
sino tambin por el tamao, haba tiendas de las
dimensiones de una carpa de circo y otras no mayores
que un dedal. Tambin los carros y vehculos en que
viajaban los emisarios eran de ms formas de las que se
pueden describir, desde carromatos y carruajes
totalmente corrientes hasta toneles de forma sumamente peculiar, esferas rebotantes o
recipientes con patas que se arrastraban por s mismos.
Entretanto, haban acondicionado tambin para Bastin una tienda, que era la ms lujosa
de todas. Tena la forma de una casita, y estaba hecha de seda brillante de vivos colores
y bordada por todas partes de dibujos dorados y plateados. Sobre su techo ondulaba una
bandera que mostraba, a guisa de escudo, un candelabro de siete brazos. El interior
estaba blandamente acolchado con mantas y cojines. Dondequiera que se montase el
campamento, la tienda era su centro. Y el yinni azul, que entretanto se haba convertido
en algo as como el ayuda de cmara y guardaespaldas de Bastin, montaba guardia a su
puerta.
Atreyu y Fjur estaban an entre el tropel de acompaantes de Bastin, pero desde
aquella reprensin pblica no haban cruzado la palabra con l. Bastin esperaba
interiormente que Atreyu cedera y le pedira perdn. Pero Atreyu no hizo nada por el
estilo. Tampoco Fjur pareca estar dispuesto a respetar a Bastin. Y precisamente eso,
se deca Bastin, era lo que tenan que aprender de una vez! Si de lo que se trataba era
de ver quin aguantaba ms, los dos tendran que comprender por fin que la voluntad de
Bastin era inflexible. En cambio, si cedan, estaba dispuesto a recibirlos con los brazos

- 226 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

abiertos. Si Atreyu se arrodillaba ante l, hara que se pusiera de pie y le dira: no tienes
que arrodillarte ante m, Atreyu, porque eres y seguirs siendo mi amigo...
Pero, por de pronto, los dos iban los ltimos en la comitiva. Fjur pareca haberse
olvidado de volar y caminaba a pie, y Atreyu iba junto a l, casi siempre con la cabeza
baja. Si antes haban precedido a la comitiva por los aires como vanguardia, para
informar sobre lo que ocurra en los contornos, ahora iban detrs de ella como
retaguardia. A Bastin no le agradaba, pero no poda hacer nada.
Cuando la expedicin iba de camino, Bastin cabalgaba casi siempre en cabeza sobre la
mula Yicha. Sin embargo, cada vez ms a menudo no tena ganas de hacerlo y, en lugar
de ello, visitaba a Xayide en su litera. Ella lo reciba siempre con el mayor respeto, le
dejaba el lugar ms cmodo y se colocaba a sus pies. Siempre saba encontrar un tema
de conversacin interesante y evitaba hablarle de su pasado en el mundo de los hombres
desde que haba observado que hablar de ello le resultaba desagradable. Xayide fumaba
casi continuamente en un narguile oriental que tena al lado. El tubo era como una
vbora de color verde esmeralda y la boquilla, que ella sostena entre sus largos dedos
blancos como el mrmol, pareca la cabeza de una serpiente. Cuando chupaba, era como
si la besara. Las nubes de humo que, voluptuosamente, dejaba escapar por boca y nariz,
tenan a cada bocanada un color distinto, unas veces azul y otras amarillo, rosa, verde o
lila.
-Una cosa quera preguntarte hace tiempo, Xayide -dijo Bastin en una de sus visitas,
mientras miraba pensativo a los gigantescos tipos de coraza negra de insecto que,
marcando exactamente el mismo paso, transportaban la litera.
-Tu esclava escucha -respondi Xayide.
-Cuando luch con tus gigantes blindados -continu Bastin-, vi que son slo una
armadura y estn huecos por dentro. Cmo se mueven?
-Por mi voluntad -contest Xayide sonriendo-. Precisamente porque estn vacos la
obedecen. Todo lo que est vaco puede mi voluntad gobernarlo.
Observ fijamente a Bastin con sus ojos de colores. Bastin se sinti turbado de una
forma vaga por aquella mirada, pero ella haba bajado ya las pestaas.
-Podra gobernarlos yo con mi voluntad? -pregunt Bastin.
-Desde luego, seor y maestro -respondi ella-, y cien veces mejor que yo, que
comparada contigo no soy nada. Quieres intentarlo?
-Ahora no -replic Bastin, a quien el asunto le resultaba inquietante-. Quiz en otra
ocasin.
-Encuentras realmente ms agradable -continu Xayide- cabalgar sobre una mula que
ser llevado por figuras que tu propia voluntad mueve?
-A Yicha le gusta llevarme -dijo Bastin un poco malhumorado-. Se alegra de poder
hacerlo.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Entonces, lo haces por ella?


-Por qu no? -contest Bastin-. Qu hay de malo?
Xayide dej escapar un humo verde por la boca.
-Oh, nada, seor. Cmo podra ser malo lo que t haces?
-A dnde quieres ir a parar, Xayide?
Ella inclin su cabeza de cabellos de color de fuego.
-Piensas demasiado en los dems, seor y maestro -susurr-, y nadie merece que
distraigas tu atencin de tu propio e importante desarrollo. Si no te enojas conmigo,
seor, me atrever a darte un consejo: piensa ms en tu perfeccionamiento!
--Qu tiene eso que ver con la vieja Yicha?
-No mucho, seor, casi nada. nicamente... que no es una montura digna de alguien
como t. Me mortifica verte sobre un animal tan... vulgar. Todos tus compaeros de
viaje se extraan de ello. T, seor y maestro eres el nico que no sabe lo que te
mereces.
Bastin no dijo nada, pero las palabras de Xayide le haban hecho mella.
Cuando el ejrcito, con Bastin y Yicha en cabeza, atravesaba al da siguiente un
maravilloso paisaje verde, interrumpido de cuando en cuando por bosquecillos de
aromticos sacos, Bastin aprovech la pausa del medioda para seguir la sugerencia
de Xayide.
-Oye, Yicha -dijo acaricindole el cuello a la mula-, ha llegado el momento de
separarnos.
Yicha dio un grito de dolor.
-Por qu, seor? -se lament-. Tan mal he cumplido mi obligacin? -De las comisuras
de sus oscuros ojos de animal brotaron lgrimas.
-Claro que no -se apresur a consolarla Bastin-. Al contrario, me has llevado tan
suavemente durante este largo camino y has sido tan paciente y voluntariosa que, en
agradecimiento, quiero recompensarte.
-No quiero otra recompensa -contest Yicha-; quiero seguir llevndote. Qu otra cosa
mejor podra desear?
-No dijiste -continu Bastin- que te entristeca no poder tener hijos?
-S -dijo Yicha apenada-, porque me gustara hablarles de estos das cuando sea muy
vieja.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Est bien -dijo Bastin-, entonces te contar ahora una historia que se har verdad. Y
quiero contrtela a ti, a ti sola, porque es la tuya.
Cogi una de las largas orejas de Yicha y susurr:
-No lejos de aqu, en un bosquecillo de sacos, te espera el padre de tu hijo. Es un
corcel blanco con alas de pluma de cisne. Sus crines y su cola son tan largas que llegan
al suelo. Nos sigue en secreto desde hace ya das, porque est enamorado de ti para
siempre.
-De m? -exclam Yicha casi asustada-. Pero si soy slo una mula y, adems, ni
siquiera joven!
-Para l -dijo Bastin suavemente- eres la criatura ms hermosa de Fantasia,
precisamente porque eres como eres. Y quiz tambin porque me has llevado. Pero es
muy tmido y no se atreve a acercarse a ti con todas estas criaturas alrededor. Tienes que
ir t a su encuentro, porque de otro modo morir de nostalgia.
-Santo cielo! -dijo Yicha desconcertada-. Tan grave es la cosa?
-S -le susurr Bastin al odo-, y ahora adis, Yicha! Camina simplemente y lo
encontrars.
Yicha dio unos pasos, pero se volvi una vez ms hacia Bastin.
-A decir verdad -declar- tengo un poco de miedo.
-nimo! -dijo Bastin sonriendo-. Y no te olvides de hablarles de m a tus hijos y
nietos.
-Gracias, seor! -contest Yicha a su estilo simple, y se fue.
Bastin se qued mirando largo tiempo cmo se iba trotando, sin sentirse demasiado
contento de haberse deshecho de ella. Entr en su esplndida tienda, se ech sobre los
blancos cojines y mir al techo. Una y otra vez se dijo que haba satisfecho el mayor
deseo de Yicha. Pero aquello no disip su humor sombro. Importa mucho el cundo y
el cmo se hace algo por alguien.
Aquello, sin embargo, slo se aplicaba a Bastin, porque Yicha encontr realmente al
corcel blanco con alas y se cas con l. Y ms tarde tuvo un hijo, que era un mulo
blanco con alas llamado Patapln. Dio mucho que hablar en Fantasia, pero sa es otra
historia y debe ser contada en otra ocasin.
Desde entonces, Bastin viaj en la litera de Xayide. Ella le haba ofrecido incluso bajar
y caminar a su lado para que tuviera todas las comodidades posibles, pero Bastin no
quiso aceptarlo. De manera que los dos se sentaban juntos en la espaciosa litera de
coral, que iba a la cabeza de la expedicin.

- 229 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Bastin estaba an un poco disgustado, incluso con Xayide, que le haba dado el consejo
de separarse de la mula. Pero Xayide supo arreglarlo pronto. Las respuestas
monosilbicas de l hacan difcil sostener una verdadera conversacin.
Para animarlo, Xayide dijo alegremente:
-Quisiera hacerte un regalo, mi seor y maestro, si me concedes la gracia de aceptarlo.
Sac de debajo de los almohadones una cajita riqusimamente decorada. Bastin se
incorpor expectante. Xayide la abri y extrajo de ella un estrecho cinturn que pareca
una especie de cadena de elementos mviles. Cada uno de los elementos y tambin el
cierre eran de cristal transparente.
-Qu es eso? -quiso saber Bastin.
El cinturn tintineaba suavemente en la mano de Xayide.
-Es un cinturn que hace invisible. Sin embargo, seor, debes darle un nombre para que
te pertenezca.
Bastin lo contempl.
-Cinturn Gummal -dijo.
Xayide asinti sonriendo.
-Ahora te pertenece.
Bastin acept el cinturn y lo sostuvo en la mano, indeciso.
-No quieres probarlo enseguida -pregunt ella- para convencerte de sus efectos?
Bastin se puso el cinturn en torno a las caderas y vio que le sentaba como hecho a
medida. De todas formas, slo lo sinti, porque ya no pudo verse a s mismo, ni su
cuerpo, ni sus pies, ni sus manos. Era una sensacin muy desagradable, e intent volver
a abrir enseguida el cierre. Pero, como no poda ver ya sus manos ni el cinturn, no lo
logr.
-Socorro! -balbuce con voz ahogada. De prontotuvo miedo de no poder quitarse ya
nunca el cinturn Gummal y tener que ser invisible siempre.
-Hay que aprender a manejarlo -dijo Xayide-; a m me pas lo mismo, mi seor y
dueo. Djame que te ayude!
Asi el aire, abri el cinturn Gummal en un santiamn, y Bastin pudo verse a s
mismo otra vez. Dio un suspiro de alivio. Luego se ri, y tambin Xayide sonri,
chupando la boquilla de forma de serpiente de su narguile.
En cualquier caso, haba conseguido distraer la atencin de Bastin.

- 230 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Ahora ests mejor protegido contra cualquier dao -dijo ella suavemente-, y eso me
importa ms de lo que podra decirte, seor.
-Dao? -pregunt Bastin, todava un poco confuso-. Qu dao?
-Oh, nadie est a tu altura -susurr Xayide-, nadie cuando eres prudente. El peligro est
en ti mismo, y por eso es difcil protegerte contra l.
-Qu quieres decir con eso... de que est en m mismo? -quiso saber Bastin.
-Lo prudente es estar por encima de todo, no odiar a nadie ni amar a ninguno. Pero t,
seor, sigues concediendo valor a la amistad. Tu corazn no es fro e impasible como
una cumbre nevada y por eso hay alguien que puede daarte.
-Quin?
-Aquel a quien, a pesar de su arrogancia, sigues queriendo, seor.
-Habla claro!
-El pequeo salvaje insolente e irrespetuoso de la tribu de los pieles verdes, seor.
-Atreyu?
-S, y lo mismo el desvergonzado Fjur.
-Y dices que esos dos pueden hacerme dao? -Bastin casi tuvo que rerse.
Xayide mantuvo la cabeza baja.
-Eso no lo creo ni lo creer jams -continu Bastin-, y no quiero volver a or hablar de
ello.
Xayide call y baj la cabeza ms an. Tras un largo silencio, Bastin pregunt:
-Y qu podra tener contra m Atreyu?
-Seor -susurr Xayide-, quisiera no haber dicho nada!
-Pues dilo todo! -exclam Bastin-. No hagas slo insinuaciones. Qu es lo que sabes?
-Tiemblo ante tu clera, seor -tartamude Xayide estremecindose realmente con todo
su cuerpo-, pero aunque signifique el fin para m, te lo dir: Atreyu tiene la intencin de
quitarte el signo de la Emperatriz Infantil, a escondidas o por la fuerza.
Durante un segundo, Bastin trag aire.
-Puedes probarlo? -pregunt con voz opaca.
Xayide movi la cabeza y murmur:

- 231 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Mis conocimientos, seor, no son de los que pueden probarse.


-Entonces gurdatelos! -dijo Bastin, mientras la sangre le suba al rostro-. Y no
calumnies al muchacho ms leal y valiente que hay en Fantasa!
Baj de la litera y se fue.
Los dedos de Xayide juguetearon pensativamente con la cabeza de serpiente, y sus ojos
rojoverdes brillaron. Al cabo de un rato sonri de nuevo y, mientras dejaba escapar por
la boca un humo violeta, susurr:
-Resultar evidente, mi seor y maestro. El cinturn Gummal te lo demostrar.
Cuando se mont el campamento para pasar la noche, Bastin entr en su tienda.
Orden a Illun, el yinni azul, que no dejara entrar a nadie, y en ningn caso a Xayide.
Quera estar solo y reflexionar.
Lo que le haba dicho la maga sobre Atreyu no lo consideraba siquiera merecedor de
consideracin. Pero haba otra cosa que ocupaba sus pensamientos: las breves palabras
que ella haba sembrado en relacin con la prudencia.
Bastin haba vivido tanto... miedos y alegras, tristezas y triunfos; se haba apresurado
a pasar del cumplimiento de un deseo al de otro y no se haba tomado un momento de
respiro. Nada de aquello lo haba serenado ni contentado. Pero ser prudente significaba
estar por encima de la alegra y el sufrimiento, el miedo y la compasin, el orgullo y las
humillaciones. Ser prudente era estar por encima de todas las cosas, no odiar ni querer a
nada ni a nadie, pero acoger tambin con indiferencia el rechazo total o el afecto de los
otros. A quien realmente era prudente no le importaba nada. Era inaccesible y nada
poda afectarlo. S, ser as era algo deseable! Bastin estaba convencido de que, de esa
forma, llegara a su ltimo deseo, a ese ltimo deseo que lo llevara a su Verdadera
Voluntad, como haba dicho Gragraman. Ahora crea comprender lo que eso quera
decir. Deseaba ser un gran sabio, el sabio ms sabio de toda Fantasia!
Poco despus sali de su tienda.
La luna iluminaba un paisaje al que antes apenas haba prestado atencin. La ciudad de
tiendas se extenda por un valle cerrado, rodeado por un amplio crculo de montaas de
formas raras. El silencio era total. En el valle haba an bosquecillos y matorrales; un
poco ms arriba, en las laderas de las montaas, la vegetacin se haca ms escasa, y
ms arriba todava cesaba por completo. Las formaciones rocosas que se alzaban por
encima adoptaban toda clase de figuras y parecan casi formas deliberadas creadas por
la mano de algn escultor gigantesco. No soplaba viento y el cielo estaba despejado.
Todas las estrellas brillaban y parecan ms cercanas que otras veces.
Muy arriba, sobre una de las cumbres ms altas, Bastin descubri algo que pareca una
cpula. Al parecer, estaba habitada, porque de ella sala un dbil resplandor.
-Tambin yo lo he visto, seor -dijo Illun con su voz estridente. Estaba en su puesto,
junto a la entrada de la tienda-. Qu puede ser?

- 232 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Apenas haba acabado de hablar, cuando de la lejana lleg una extraa llamada. Sonaba
como el prolongado uhuhuhu! del grito de una lechuza, pero ms profundo y
poderoso. Luego el grito reson una segunda y una tercera vez, pero ahora a muchas
voces.
Eran realmente lechuzas: seis, como pudo comprobar Bastin. Venan de la direccin de
la cumbre que tena aquella cpula en su parte superior. Llegaban volando, con las alas
casi inmviles. Y cuanto ms se acercaban mejor se apreciaba su asombroso tamao.
Volaban a una velocidad increble. Sus ojos brillaban intensamente y sobre la cabeza
tenan unas orejas derechas, con mechones de plumas sobre ellas. Su vuelo era
totalmente silencioso. Cuando aterrizaron ante la tienda de Bastin, apenas se oy un
ligero silbido en las plumas de sus alas.
Ahora estaban en el suelo, cada una de ellas ms grande que Bastin, y hacan girar sus
cabezas de ojos grandes y redondos en todas direcciones. Bastin se dirigi a ellas.
-Quines sois y qu buscis?
-Nos enva Uschtu, la Madre de la Intuicin -respondi una de las seis lechuzas-, y
somos mensajeros areos de Gugam, el Monasterio de las Estrellas.
-Qu clase de monasterio es se? -pregunt Bastin.
-Es el centro de la sabidura -respondi otra lechuza-, donde los monjes aprenden el
Conocimiento.
-Y quin es Uschtu? -quiso seguir averiguando Bastin.
-Uno de los tres Pensadores Profundos que dirigen el monasterio y ensean a los monjes
el Conocimiento -explic una tercera lechuza-. Nosotras somos mensajeras de la noche
y le pertenecemos.
-Si hubiera sido de da -aadi una cuarta lechuza, Schirkrie, el Padre de la Visin,
hubiera enviado sus mensajeros, que son guilas. Y en la hora del crepsculo, entre el
da y la noche, Yisipu, el Hijo de la Sagacidad, enva los suyos, que son zorros.
-Quines son Schirkrie y Yisipu?
-Los otros dos Pensadores Profundos, nuestros superiores.
-Y qu buscis aqu?
-Buscamos al Gran Sabio -dijo la sexta lechuza- Los tres Pensadores Profundos saben
que se encuentra en esta ciudad de tiendas y solicitan su ilustracin.
-El Gran Sabio? -pregunt Bastin-. Quin es?
-Su nombre -respondieron las seis lechuzas a la vez- es Bastin Baltasar Bux.

- 233 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Lo habis encontrado ya -respondi l-. Soy yo.


Las lechuzas se inclinaron de golpe profundamente, lo que, a pesar de su imponente
tamao, result casi cmico.
-Los tres Pensadores Profundos -dijo la primera lechuza- solicitan humilde y
respetuosamente tu visita para que les resuelvas la cuestin que ellos, en su larga vida,
no han podido resolver.
Bastin se acarici pensativamente la barbilla.
-Est bien -respondi finalmente-, pero me gustara llevar a mis dos discpulos.
-Nosotras somos seis -contestaron las lechuzas-, y entre dos de nosotras podemos llevar
a uno de vosotros.
Bastin se volvi hacia el yinni azul.
-Illun, vete a buscar a Atreyu y a Xayide!
El yinni se alej rpidamente.

-Qu cuestin -quiso saber Bastin- es la que debo resolver?


-Gran Sabio -declar una de las lechuzas-, slo somos pobres mensajeros alados
ignorantes y ni siquiera pertenecemos a la categora ms baja de los monjes del
Conocimiento. Cmo podramos comunicarte la cuestin que los tres Pensadores
Profundos no han podido resolver en su larga vida!
Al cabo de unos minutos volvi Illun con Atreyu y Xayide. En el camino les haba
explicado rpidamente de qu se trataba.
Cuando Atreyu estuvo ante Bastin, le pregunt suavemente:
-Por qu yo?
-S -quiso saber tambin Xayide-, por qu l?
-Ya lo sabris -replic Bastin.
Result que las lechuzas, previsoramente, haban trado tres trapecios. Entre dos
cogieron con las garras las cuerdas de las que colgaba cada trapecio; Bastin, Atreyu y
Xayide se sentaron en las tablas, y las grandes aves nocturnas se elevaron con ellos en el
aire.
Cuando llegaron al Monasterio de las Estrellas de Gugam, vieron que la gran cpula
era slo la parte superior de un edificio muy espacioso, formado por diversas secciones
de forma de cubo. Tena innumerables ventanitas y, con sus altos muros exteriores, se
alzaba al borde mismo de un barranco. Para los visitantes indeseados resultaba de
acceso difcil o imposible.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

En los elementos de forma de cubo estaban las celdas de los monjes del Conocimiento,
las bibliotecas, los servicios administrativos y los alojamientos para los mensajeros.
Bajo la gran cpula se encontraba la sala de reuniones, en la que los tres Pensadores
Profundos impartan sus enseanzas.
Los monjes del Conocimiento eran fantasios de la figura y la procedencia ms diversas.
Pero si queran entrar en el monasterio tenan que romper todo lazo con su pas y con su
familia. La vida de aquellos monjes era dura y abnegada, y estaba dedicada
exclusivamente a la sabidura y al conocimiento. No todo el que lo pretenda, ni mucho
menos, era aceptado en la comunidad. Las pruebas eran difciles y los tres Pensadores
Profundos inexorables. Ello haca que casi nunca vivieran all ms de trescientos monjes
que, sin embargo, constituan lo ms escogido entre los seres ms inteligentes de toda
Fantasia. Haba habido tiempos en que la comunidad de hermanos y hermanas se haba
reducido a slo siete miembros. Sin embargo, aquello no haba cambiado en nada la
dureza de las pruebas. En aquel momento, el nmero de monjes y monjas era de ms de
doscientos.
Cuando Bastin, seguido de Atreyu y de Xayide, fue conducido a la gran aula, se vio
ante una multitud abigarrada de todos los seres fantsicos imaginables, que slo se
diferenciaban de su propia comitiva en que todos, cualquiera que fuera su figura, iban
vestidos con un spero sayal de color pardo oscuro. Puede imaginarse el aspecto que
tenan, por ejemplo, algunos de los ya citados rocas errantes o diminutenses.
Los tres superiores, sin embargo, los Pensadores Profundos, tenan figura humana. Pero
sus cabezas no eran humanas. Uschtu, la Madre de la Intuicin, tena rostro de lechuza.
Schirkrie, el Padre de la Visin, tena cabeza de guila. Y finalmente Yisipu, el Hijo de
la Sagacidad, tena cabeza de zorro. Se sentaban en altos sillones y parecan inmensos.
Atreyu y hasta Xayide parecieron intimidados al verlos. Pero Bastin avanz hacia ellos
serenamente. En la gran sala reinaba un profundo silencio.
Schirkrie, que al parecer era el ms viejo de los tres y se sentaba en medio, seal
lentamente con la mano un sitial vaco que haba frente a ellos. Bastin se sent.
Tras un largo silencio, Schirkrie comenz a hablar. Lo haca muy bajo pero su voz
sonaba profunda y llena.
-Desde los tiempos ms remotos reflexionamos en el enigma de nuestro mundo. Yisipu
piensa sobre l algo distinto de lo que intuye Uschtu; la intuicin de Uschtu ensea algo
distinto de lo que yo veo y, a mi vez, veo algo distinto de lo que Yisipu piensa. No debe
seguir siendo as. Por eso te hemos rogado, Gran Sabio, que vengas a nosotros y nos
instruyas. Atenders nuestro ruego?
-Lo har -dijo Bastin.
-Entonces escucha, Gran Sabio, nuestra pregunta: qu es Fantasia?
Bastin call durante un rato y luego respondi:
-Fantasa es la Historia Interminable.

- 235 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Danos tiempo para entender tu respuesta -dijo Schirkrie-. Maana, a la misma hora, nos
reuniremos aqu de nuevo.
Todos, los tres Pensadores Profundos y tambin todos los monjes del Conocimiento, se
levantaron silenciosamente y salieron.
Bastin, Atreyu y Xayide fueron llevados a las celdas de huspedes, en las que a cada
uno le esperaba una comida sencilla. Los lechos eran simples camas de madera con
speras mantas de lana. A Bastin y a Atreyu, naturalmente, no les import, pero
Xayide, que se hubiera preparado mgicamente una cama ms agradable, pudo
comprobar que sus artes no le servan en aquel monasterio.
A la noche siguiente, a la hora fijada, se congregaron de nuevo todos los monjes y los
tres Pensadores Profundos en la gran sala de la cpula. Bastin se sent otra vez en el
sitial y Xayide y Atreyu se colocaron de pie a su izquierda y su derecha.
Esta vez fue Uschtu, la Madre de la Intuicin, quien mir a Bastin con sus grandes ojos
de lechuza y habl:
-Hemos meditado en tu enseanza, Gran Sabio. Sin embargo, nos ha planteado una
nueva pregunta. Si Fantasia es, como dices, la Historia Interminable, dnde est escrita
esa Historia Interminable?
Otra vez call un rato Bastin y respondi luego:
-En un libro de tapas de color cobre.
-Danos tiempo para entender tus palabras -dijo Uschtu-. Nos reuniremos aqu de nuevo
maana a la misma hora.
Todo ocurri como en la noche anterior. Y a la noche siguiente, cuando otra vez
estuvieron reunidos en el aula, Yisipu, el Hijo de la Sagacidad, tom la palabra:
-Tambin esta vez hemos reflexionado en tu enseanza, Gran Sabio. Y de nuevo nos
encontramos, desconcertados, ante una nueva pregunta. Si nuestro mundo de Fantasa es
una Historia Interminable, y si esa Historia Interminable est escrita en un libro de tapas
de color cobre... dnde se encuentra ese libro?
Y tras un corto silencio respondi Bastin:
-En el desvn de un colegio.
-Gran Sabio -repuso Yisipu, el de cabeza de zorro-, no dudamos de la veracidad de lo
que nos dices. Sin embargo, quisiramos rogarte que nos mostraras esa verdad. Podras
hacerlo?
Bastin reflexion y luego dijo:
-Creo que podr.

- 236 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Atreyu mir a Bastin sorprendido. Tambin Xayide tena una expresin interrogante en
sus ojos de colores distintos.
-Maana nos reuniremos de nuevo a esta misma hora -dijo Bastin-, pero no aqu en el
aula, sino fuera, sobre los tejados de Gugam, el Monasterio de las Estrellas. Y deberis
contemplar atentamente y sin interrupcin el cielo.
A la noche siguiente -que era tan clara y estrellada como las tres anteriores- todos los
miembros de la cofrada, incluidos los tres Pensadores Profundos, estaban a la hora
fijada en los tejados del monasterio, contemplando con la cabeza echada hacia atrs, el
cielo nocturno. Tambin Atreyu y Xayide, que no saban lo que se propona Bastin, se
encontraban entre ellos.
Bastin, sin embargo, se subi al punto ms alto de la cpula. Cuando estuvo arriba,
mir a su alrededor y en aquel momento, por primera vez, vio lejos, muy lejos en el
horizonte, resplandeciendo mgicamente a la luz de la luna, la Torre de Marfil.
Sac de su bolsillo la piedra Al-Tsahir, que brillaba suavemente. Bastin record las
palabras de la inscripcin que haba en la puerta de la Biblioteca de Amarganz.
... Mas si dijera mi nombre otra vez
desde el final al principio,
despedira en un solo segundo
la luz de cien aos.
Sostuvo la piedra en alto y grit:
-Rihast-la!
En aquel momento se produjo un relmpago de tal luminosidad que el cielo estrellado
palideci y el espacio oscuro que haba detrs qued iluminado. Y aquel espacio era el
desvn del colegio, con sus vigas poderosas, ennegrecidas por los aos. Y luego todo
pas. Despus de despedir la luz de cien aos, Al-Tsahir haba desaparecido sin dejar
rastro.
Todos, incluido Bastin, necesitaron algn tiempo para que sus ojos se acostumbraran
de nuevo a la dbil luz de la luna y las estrellas.
Conmovidos por la visin, se congregaron en silencio en la gran aula. Bastin entr el
ltimo. Los monjes del Conocimiento y los tres Pensadores Profundos se levantaron de
sus asientos y se inclinaron profunda y largariente ante l.
-No hay palabras -dijo Schirkrie- con las que pudiera agradecerte ese relmpago de
iluminacin, Gran Sabio. Porque en ese misterioso desvn he visto a un ser de mi
especie: un guila.
-Te equivocas, Schirkrie -lo contradijo con suave sonrisa Uschtu, la del rostro de
lechuza-. He vist tnuy bien que se trataba de una lechuza.

- 237 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Los dos os engais -le interrumpi Yisipu con ojos brillantes-. El ser que all haba era
de mi especie: un zorro.
Schirkrie levant las manos con un gesto de rechazo.
-Estamos otra vez donde estbamos -dijo-. Slo t puedes responder tambin a esta
pregunta, Gran Sabio. Cul de los tres tiene razn?
Bastin sonri con indiferencia y dijo:
-Los tres.
-Danos tiempo para entender tu respuesta -pidi Uschtu.
-S -contest Bastin-, todo el que queris. Porque os vamos a dejar.
El desencanto se pint en los rostros de los monjes del Conocimiento y tambin en el de
sus superiores, pero Bastin rechaz impasible sus insistentes ruegos de que se quedara
con ellos mucho tiempo o, mejor, para siempre.
De forma que fue acompaado afuera con sus dos discpulos, y los mensajeros alados
los llevaron de nuevo al campamento.
Aquella noche, por cierto, comenz en Gugam, el Monasterio de las Estrellas, la
primera discrepancia fundamental entre los tres Pensadores Profundos, que muchos
aos despus hizo que se disolviera la cofrada y que Uschtu, la Madre de la Intuicin,
Schirkrie, el Padre de la Visin y Yisipu, el Hijo de la Sagacidad, fundaran un
monasterio cada uno. Pero sa es otra historia y debe ser contada en otra ocasin.
Bastin, sin embargo, haba perdido aquella noche el recuerdo de haber estado nunca en
un colegio. Tambin el desvn y hasta el libro robado de tapas de color cobre haban
desaparecido de su memoria. Y nunca ms se pregunt cmo haba llegado a Fantasia.

- 238 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

La Batalla De La Torre De Marfil


olvieron al campamento los exploradores enviados como
avanzadillas e informaron de que la Torre de Marfil
estaba ya muy cerca. En dos das de marchas forzadas,
como mucho en tres, podran llegar a ella.
Pero Bastin pareca indeciso. Ordenaba hacer altos con
ms frecuencia que hasta entonces y luego,
repentinamente, reanudaba la marcha. Nadie en la
expedicin comprenda los motivos, pero nadie,
naturalmente, se atreva a preguntrselos. Desde su gran
hazaa en el Monasterio de las Estrellas, Bastin haba
permanecido inaccesible, incluso para Xayide. En la
expedicin corran toda clase de rumores, pero la
mayora de los compaeros de viaje acataban de buena
gana sus contradictorias rdenes. Los grandes sabios
-opinaban- parecen a menudo incomprensibles a los
seres normales. Tampoco Atreyu y Fjur podan explicarse ya el comportamiento de
Bastin. Lo ocurrido en el Monasterio de las Estrellas exceda de la comprensin de
ambos. Pero eso slo aumentaba la preocupacin que les causaba.
En Bastin batallaban dos sentimientos y no poda acallar ninguno de los dos. Ansiaba
encontrar a la Hija de la Luna. Ahora era famoso y admirado en toda Fantasa y poda ir
a su encuentro como un igual. Pero al mismo tiempo lo llenaba de preocupacin el tener
que devolverle a AURYN. Qu ocurrira entonces? Intentara ella enviarlo de nuevo a
su mundo, del que apenas saba ya nada Bastin? No quera regresar! Y quera
conservar la Alhaja! ... Luego pensaba que no era seguro que tuviese que devolvrsela.
Quiz ella se la dejara tanto tiempo como l quisiera. Quiz se la haba regalado ya, o le
perteneca a l para siempre. En esos instantes, Bastin apenas poda aguardar la hora de
ver a la Hija de la Luna. Y acicateaba a la expedicin para poder estar antes con ella. Sin
embargo, pronto lo acometan las dudas y mandaba detenerse y acampar, a fin de pensar
en lo que le aguardaba.
De esa forma, con marchas rpidas y precipitadas y dilaciones de horas, haban llegado
por fin al lmite exterior del famoso Laberinto, la amplia llanura que era un solo jardn
lleno de senderos y caminos entrecruzados. En el horizonte, contra el cielo brillante y
dorado de la tarde, reluca mgicamente la Torre de Marfil.

- 239 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Todo el tropel de fantasios y tambin Bastin se quedaron en un silencio religioso,


disfrutando de la indescriptible belleza de la vista. Hasta en el rostro de Xayide haba
una expresin de asombro que nunca haba aparecido antes y que, desde luego, pronto
desapareci otra vez. Atreyu y Fjur, que estaban muy atrs, recordaron qu distinto les
haba parecido el Laberinto cuando estuvieron all la ltima vez, carcomido por la
enfermedad mortal de la Nada. Ahora pareca ms florido, hermoso y resplandeciente
que nunca.
Bastin decidi no avanzar ms ese da, de forma que se mont el campamento. Envi a
algunos mensajeros para que saludaran de su parte a la Hija de la Luna y le anunciaran
que tena intencin de llegar al da siguiente a la Torre de Marfil. Luego se ech en su
tienda e intent dormir. Pero se agitaba de un lado a otro sobre sus cojines, y sus
preocupaciones no lo dejaban descansar. No sospechaba que, por razones muy distintas,
aquella noche sera la peor de su estancia en Fantasia.
Hacia la medianoche haba cado finalmente en un sueo ligero e inquieto, cuando
murmullos y susurros excitados a la entrada de su tienda lo sobresaltaron. Se levant y
sali.
-Qu pasa? -pregunt con severidad.
-Este mensajero -respondi Illun, el yinni azul- pretende tener que comunicarte una
noticia tan importante que no puede esperar hasta maana.
El mensajero, al que Illun haba levantado por el cuello, era un pequeo ligerillo, un
ser de cierto parecido con un conejo pero que, en lugar de piel, tiene un plumaje de
estallante colorido. Los ligerillos son los corredores ms veloces de Fantasa y pueden
salvar enormes distancias a tal velocidad que prcticamente no se los ve y slo se puede
observar su paso, como una exhalacin, por las nubecillas de polvo que levantan.
Precisamente por esa cualidad haban enviado a aquel ligerillo como mensajero. Haba
hecho todo el trayecto hasta la Torre de Marfil y regresado, y jadeaba sin aliento cuando
el yinni lo dej ante Bastin.
-Perdn, seor -resopl el ligerillo inclinndose profundamente unas cuantas veces-,
perdn por atreverme a turbar tu descanso, pero te sentiras muy poco satisfecho de m
si no lo hiciera. La Emperatriz Infantil no est en la Torre de Marfil desde hace
muchsimo tiempo, y nadie sabe dnde se encuentra.
Bastin se sinti de pronto vaco y fro interiormente.
-Tienes que estar equivocado. Eso no puede ser.
-Los otros mensajeros te lo confirmarn cuando lleguen, seor.
Bastin call un rato y luego dijo sin expresin:
-Gracias, est bien.
Se volvi y entr en su tienda.

- 240 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Se sent en la cama y apoy la cabeza en las dos manos. Era completamente imposible
que la Hija de la Luna no hubiera sabido cunto tiempo haca que se diriga a su
encuentro. Era que no quera verlo? O le habra ocurrido algo?
No, era completamente impensable que a ella, la Emperatriz Infantil, le pudiera ocurrir
algo en su propio reino.
Pero no estaba all y eso significaba que no tendra que devolverle a URYN. Por otro
lado, senta una amarga decepcin por el hecho de no volverla a ver. Cualquiera que
fuese la razn para su conducta, la encontraba incomprensible, no, insultante!
Entonces record la observacin a menudo reiterada de Atreyu y Fjur, en el sentido de
que cada uno slo encontraba una vez a la Emperatriz Infantil.
El pesar hizo que, repentinamente, sintiera nostalgia de Atreyu y de Fjur. Quera
desahogarse con alguien, hablar con un amigo.
Se le ocurri la idea de ponerse el cinturn Gummal e ir a verlos sin que lo vieran. De
esa forma podra estar con ellos y disfrutar de su presencia consoladora sin ceder en
nada.
Rpidamente abri la decorada cajita, sac el cnturn y se lo ci. Otra vez tuvo la
misma desagradable sensacin que la primera cuando dej de verse a s mismo.
Aguard un poco hasta que se hubo acostumbrado y luego sali y comenz a errar por
el campamento en busca de Atreyu y de Fjur. Por todas partes se oan susurros y
murmullos excitados, figuras oscuras se deslizaban entre las tiendas, y aqu y all se
sentaban juntos varios fantasios, deliberando entre s en voz baja. Entretanto haban
vuelto tambin los dems mensajeros y la noticia de que la Hija de la Luna no estaba en
la Torre de Marfil se haba extendido como un incendio por el campamento de los
compaeros de viaje. Bastin anduvo entre las tiendas pero, al principio, no encontr a
los dos que buscaba.
Atreyu y Fjur se haban instalado al borde mismo del campamento, bajo un romero en
flor. Atreyu se sentaba sobre las piernas, con los brazos cruzados ante el pecho, y miraba
con rostro impasible en direccin a la Torre de Marfil. El dragn de la suerte estaba
echado junto a l, con la poderosa cabeza en el suelo, a sus pies.
-Mi ltima esperanza era que ella hiciera con l una excepcin para recuperar el Signo
-dijo Atreyu-, pero ahora ya no la hay.
-Ella sabe lo que se hace -respondi Fjur.
En aquel momento Bastin los vio y se dirigi, invisible, hacia ellos.
-Lo sabe realmente? -murmur Atreyu-. Bastin no debe seguir teniendo a URYN.
-Qu vas a hacer? -pregunt Fjur-. No te lo entregar voluntariamente.
-Se lo tendr que quitar -respondi Atreyu.

- 241 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Al or esas palabras, Bastin sinti que el suelo vacilaba bajo sus pies.
-Cmo lo vas a hacer? -oy decir a Fjur-. Es verdad: si lo tuvieras t, no podra
obligarte ya a devolvrselo.
-Eso no lo s -dijo Atreyu-; seguira teniendo su fuerza y su espada mgica.
-Pero el Signo te protegera -objet Fjur-, incluso de l.
-No -dijo Atreyu-, eso no creo. De l no. No.
-Y lo cierto es -continu Fjur soltando una risa suave y rabiosa- que l mismo te lo
ofreci en vuestra primera noche en Amarganz. Y t lo rechazaste.
Atreyu asinti.
-Entonces no saba an lo que sera de Bastin.
-Qu otro remedio te queda? -pregunt Fjur-. Qu vas a hacer para quitarle el Signo?
-Tendr que robrselo -respondi Atreyu.
Fjur levant bruscamente la cabeza. Con sus ardientes ojos de color rub mir a
Atreyu, que baj la vista al suelo y repiti en voz baja:
-Tendr que robrselo. No hay otra posibilidad.
Tras un silencio inquieto, Fjur pregunt:
-Cundo?
-Esta misma noche -respondi Atreyu-, porque maana puede ser demasiado tarde.
Bastin no quiso or ms. Lentamente se alej. Slo senta un vaco fro y sin fondo.
Ahora todo le daba igual... como haba dicho Xayide.
Volvi a su tienda y se quit el cinturn Gummal.
Luego envi a Illun a llamar a los tres caballeros Hysbald, Hykrion y Hydorn. Mientras
esperaba andando arriba y abajo, record que Xayide lo haba vaticinado todo. l no
haba querido creerla, pero ahora tendra que hacerlo. Xayide se haba portado
sinceramente con l, ahora lo comprenda. Era la nica que le haba sido fiel. Sin
embargo, no era seguro que Atreyu pusiera realmente en prctica su plan. Quiz haba
sido slo una idea de la que se avergonzaba ya. En tal caso, Bastin no dira ni una
palabra.... aunque a partir de ahora su amistad no le importara. Haba terminado para
siempre.
Cuando llegaron los tres caballeros, les dijo que tena razones para suponer que aquella
misma noche un ladrn entrara en su tienda. Por ello les peda que montaran guardia en

- 242 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

el interior y capturasen al ladrn, quienquiera que fuese. Hysbald, Hydorn y Hykrion


estuvieron de acuerdo y se pusieron cmodos. Bastin se fue.
Se dirigi a la litera de coral de Xayide. Ella estaba profundamente dormida y slo los
cinco gigantes, con sus negras corazas de insecto, permanecan erguidos e inmviles a
su alrededor. En la oscuridad parecan cinco bloques de piedra.
-Deseo que me obedezcis -dijo Bastin en voz baja. Inmediatamente, los cinco
volvieron hacia l sus negras caras de hierro.
-Mndanos, Seor de nuestra Seora -respondi uno con voz metlica.
-Creis que podrais dominar a Fjur, el dragn de la suerte? -quiso saber Bastin.
-Eso depende, seor, de tu voluntad que nos gua -contest la voz metlica.
-Es mi voluntad -dijo Bastin.
-Entonces podemos dominar a cualquiera -fue la respuesta.
-Est bien, acercaos a l... -seal con la mano la direccin-. En cuanto Atreyu lo deje,
icoged a Fjur prisionero! Pero quedaos con l all. Ya os avisar cuando tengis
que traerlo.
-Lo haremos de buena gana -fue la respuesta de la voz metlica.
Los cinco negros se pusieron en movimiento silenciosamente y al mismo paso. Xayide
sonri en sueos.
Bastin volvi a su tienda, pero cuando la vio delante titube. En el caso de que Atreyu
intentara realmente el robo, no quera estar presente cuando lo capturasen.
Las primeras luces del amanecer suban ya por el cielo, y Bastin se apost no lejos de
su tienda, bajo un rbol, y aguard envuelto en su manto de plata. El tiempo pas de una
forma infinitamente lenta, amaneci una maana plida, se hizo ms claro y Bastin
empezaba ya a alimentar esperanzas de que Atreyu hubiera renunciado a sus propsitos,
cuando de repente se oy ruido y confusin de voces en el interior de la suntuosa tienda.
No pas mucho rato antes de que Atreyu, con las manos atadas a la espalda, fuera
sacado por Hykrion de la tienda. Los otros dos caballeros los seguan.
Bastin se levant pesadamente y se apoy contra el rbol.
De modo que s!, murmur para sus adentros. Luego penetr en su tienda. No quera
mirar a Atreyu y tambin ste mantuvo la cabeza baja.
-Illun! -dijo Bastin al yinni azul que estaba junto a la entrada de la tienda-. Despierta
a todo el campamento. Todos deben venir aqu. Y que los gigantes traigan a Fjur.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

El yinni lanz un agudo grito de guila y se fue apresuradamente. En todos los sitios a
donde llegaba comenz a verse movimiento en las tiendas grandes o pequeas y en los
dems lugares de acampada.
-No se ha defendido en absoluto -gru Hykrion sealando con un gesto de cabeza a
Atreyu, que permaneca inmvil y con la cabeza gacha. Bastin se apart y se sent en
una piedra.
Cuando los cinco gigantes negros blindados trajeron a Fjur, una gran multitud se haba
congregado ya en torno a la suntuosa tienda. Al acercarse los pasos iguales, metlicos y
pesados, los espectadores se abrieron dejando camino. Fjur no estaba encadenado ni lo
tocaban los gigantes blindados: slo caminaban a su izquierda y su derecha con las
espadas desenvainadas.
-No se ha defendido en absoluto, Seor de nuestra Seora -le dijo a Bastin una de las
voces metlicas cuando la comitiva se detuvo ante l.
Fjur se ech en el suelo ante Atreyu y cerr los ojos. Se hizo un largo silencio. Los
ltimos rezagados de la expedicin se apresuraron a llegar y estiraron el cuello para ver
qu pasaba. La nica que no estaba presente era Xayide. Los susurros y murmullos
fueron apagndose poco a poco. Todas las miradas iban de Atreyu a Bastin y de
Bastin a Atreyu. En aquella luz gris, sus figuras inmviles parecan una imagen sin
color, petrificada para siempre.
Finalmente, Bastin se levant.
-Atreyu -dijo-, queras robarme el signo de la Emperatriz Infantil para hacerlo tuyo. Y
t, Fjur, lo sabas y lo planeaste con l. Con ello, no slo habis manchado la amistad
que haba entre nosotros, sino que os habis hecho reos tambin del peor de los
crmenes contra la voluntad de la Hija de la Luna, que me dio la Alhaja. Os confesis
culpables?
Atreyu mir largamente a Bastin y asinti.
A Bastin le fall la voz y tuvo que comenzar dos veces antes de poder seguir hablando.
-Pienso, Atreyu, en que fuiste t quien me llev hasta la Emperatriz Infantil. Y pienso en
el canto de Fjur en Amarganz. Por eso os perdono la vida: la vida de un ladrn y del
cmplice de un ladrn. Haced con ella lo que queris. Pero alejaos de m tanto como
podis, y no os atrevis jams a poneros ante mi vista. Os destierro para siempre. No os
he conocido nunca!
Le hizo a Hykrion una seal con la cabeza para que soltara a Atreyu y luego se apart y
volvi a sentarse.
Atreyu se qued largo tiempo de pie sin moverse y luego ech una mirada a Bastin.
Pareci como si quisiera decir algo, pero luego lo pens mejor. Se inclin hacia Fjur y
le susurr alguna cosa. El dragn de la suerte abri los ojos y se enderez. Atreyu salt
sobre sus espaldas y Fjur se elev en el aire. Vol en lnea recta por el cielo de la

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

maana que cada vez se haca ms claro y, aunque sus movimientos eran pesados y
fatigosos, en pocos minutos desapareci en lontananza.
Bastin se puso en pie y penetr en su tienda. Se ech en la cama.
-Ahora has conseguido ser verdaderamente grande -dijo con suavidad una voz dulce y
velada-: ahora no te importa nada y nada puede afectarte.
Bastin se incorpor. Era Xayide quien haba hablado. Se acurrucaba en el ngulo ms
oscuro de la tienda.
-T? -pregunt Bastin-. Cmo has entrado?
Xayide sonri.
-No hay centinelas, seor y maestro, capaces de detenerme. Slo podran hacerlo tus
rdenes. Quieres que me vaya?
Bastin volvi a echarse y cerr de nuevo los ojos. Al cabo de un rato murmur:
-Me da igual. Qudate o vete!
Ella lo observ con los ojos entornados largo tiempo. Luego pregunt:
-En qu piensas, seor y maestro?
Bastin se volvi del otro lado sin responderle.
Para Xayide era claro que de ninguna forma deba dejarlo solo ahora. Estaba a punto de
escaprsele de las manos. Tena que consolarlo y animarlo a su manera. Tena que
inducirlo a proseguir el camino que ella haba planeado para l y para s misma. Y esta
vez no lo poda lograr con un regalo mgico o un sencillo truco. Tena que recurrir a
medios ms poderosos. A los ms fuertes de que dispona, a los deseos ms secretos de
Bastin. De forma que se sent a su lado y le susurr al odo:
-Mi dueo y seor, cundo piensas trasladarte a la Torre de Marfil?
-No lo s -dijo Bastin hundido en sus almohadones-. Qu voy a hacer all si no est la
Hija de la Luna? Ya no s lo que debo hacer.
-Podras entrar y esperar all a la Emperatriz Infantil.
Bastin se volvi a Xayide.
-T crees que volver?
Tuvo que repetir la pregunta ms apremiantemente para que Xayide, titubeando,
respondiera:

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-No lo creo. Creo que ha dejado Fantasa para siempre y que t, seor y maestro, eres su
sucesor.
Bastin se incorpor lentamente. Mir los ojos de dos colores de Xayide y tard un rato
en comprender del todo lo que ella haba dicho.
-Yo? -balbuce. En sus mejillas aparecieron manchas rojas.
-Tanto te asustar la idea? -susurr Xayide-. Ella te ha dado el signo de su podero. Te
ha entregado su reino. Sers el Emperador Infantil, mi seor y maestro. Y lo mereces.
No slo salvaste a Fantasa con tu venida, sino que la has creado t! Todos nosotros
-incluso yo- somos slo criaturas tuyas! T eres el Gran Sabio: por qu te asusta
asumir tambin el poder supremo que, despus de todo, te corresponde?
Y mientras en los ojos de Bastin, poco a poco, comenzaba a brillar una fiebre fra,
Xayide le habl de una nueva Fantasia, de un mundo que, en todos sus detalles, se
conformara con la voluntad de Bastin, en el que podra crear o destruir a su antojo, en
el que no habra ya lmites ni condiciones, y en el que toda criatura, buena o mala,
hermosa o fea, necia o sabia, se debera slo a su voluntad y l, majestuoso y
enigmtico, reinara sobre todos dirigiendo la Historia en un juego eterno.
-Slo entonces -dijo ella para terminar- sers verdaderamente libre, libre de todo lo que
te limita y libre para hacer lo que quieras. No queras encontrar tu verdadera voluntad?
Pues es sa!
Aquella misma maana se levant el campamento, y la comitiva de muchos miles de
almas, encabezada por Bastin y Xayide en la litera de coral, se puso en camino hacia la
Torre de Marfil. Una columna casi interminable sigui los enredados caminos del
Laberinto. Y cuando su cabeza lleg hacia la noche a la Torre de Marfil, los ltimos
rezagados haban cruzado apenas el limite exterior del jardn.
La recepcin preparada para Bastin fue tan solemne como hubiera podido desear.
Todos los que formaban parte de la corte de la Emperatriz Infantil se pusieron en danza.
En todos los tejados y almenas haba silfos-centinela de trompetas resplandecientes, que
soplaban todo lo que daban de s sus pulmones. Los saltimbanquis mostraban sus
habilidades, los astrlogos predecan la fortuna y la grandeza de Bastin, y los
panaderos hacan tartas tan altas como montaas; los ministros y dignatarios, sin
embargo, acompaaron a la litera de coral y la guiaron a travs del hervidero de la
multitud por la calle principal, que describa una espiral cada vez ms estrecha en torno
a la Torre de Marfil, hasta el punto en que la gran puerta conduca al interior del
verdadero palacio. Bastin, seguido de Xayide y de todos los dignatarios, subi los
escalones blancos como la nieve de la ancha escalera, atraves salas y corredores, la
segunda puerta, cada vez ms arriba, el jardn de animales, flores y rboles de marfil,
los puentes bamboleantes y la ltima puerta. Quera llegar hasta el pabelln que
formaba la cspide de la enorme torre y tena la forma de una flor de magnolio. Sin
embargo, la flor estaba cerrada y el ltimo trecho del camino que llevaba hasta ella era
tan liso y empinado que nadie pudo subirlo.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Bastin record que tampoco Atreyu, gravemente herido, haba podido llegar hasta all,
al menos por sus propias fuerzas, pues nadie que hubiera subido saba cmo lo haba
logrado. Era algo que se le regalaba a uno.
Pero Bastin no era Atreyu. Si alguien mereca que se le regalara ese ltimo trecho del
camino era l. Y no estaba dispuesto a detenerse ahora.
-Llamad operarios! -orden-. Que me construyan escalones en esa superficie lisa o me
hagan una escalera o inventen otra cosa. Deseo sentar ah arriba mis reales.
-Seor -se atrevi a objetar unos de los consejeros ms viejos-. Ah vive nuestra Seora
de los Deseos, la de los Ojos Dorados, cuando est con nosotros.
-Haced lo que os mando! -dijo imperiosamente Bastin.
Los dignatarios palidecieron y dieron un paso atrs. Pero obedecieron. Se llam a
operarios que se pusieron a la obra con martillos pesados y escoplos. Pero, por mucho
que se esforzaron, no consiguieron desprender el ms pequeo trozo de la cspide. Los
escoplos les saltaban de las manos sin dejar en la lisa superficie ni un araazo.
-Inventad otra cosa -dijo Bastin apartndose de mala gana-, porque quiero subir hasta
ah. Pero tened en cuenta que mi paciencia puede acabarse pronto.
Luego volvi y, de momento, tom posesin con su corte de la que formaban parte
sobre todo Xayide y los tres caballeros Hysbald, Hykrion y Hydorn, as como Illun, el
yinni azul- de los restantes aposentos del palacio.
Aquella misma noche convoc a todos los dignatarios, ministros y consejeros que hasta
entonces haban servido a la Hija de la Luna a una asamblea que se celebr en la gran
sala redonda donde, en otro tiempo, se haba reunido el congreso mdico.. Les anunci
que la Seora de los Ojos Dorados le haba dejado a l, Bastin Baltasar Bux, todo su
poder sobre el reino sin fronteras de Fantasa y que, a partir de aquel momento, l
ocupara su puesto. Y los exhort a que prometieran someterse por completo a su
voluntad.
-Incluso y precisamente -sigui diciendo- cuando mis decisiones puedan resultaros
temporalmente incomprensibles. Porque no soy vuestro igual.
Luego decidi que, exactamente setenta y siete das ms tarde, se coronara a s mismo
Emperador Infantil de Fantasa. Deba de celebrarse una fiesta de tal esplendor como
nunca se hubiera visto en el reino. Haba que enviar inmediatamente emisarios a todos
los pases, porque quera que todos los pueblos de Fantasia tuvieran su representante en
la fiesta de la coronacin.
Dicho esto, Bastin se retir, dejando solos a los desconcertados consejeros y
dignatarios.
No saban qu hacer. Todo lo que haban odo les sonaba tan monstruoso que, al
principio, se quedaron largo tiempo en silencio con la cabeza gacha. Luego comenzaron
a hablar entre s en voz baja. Y despus de deliberar durante horas llegaron al acuerdo

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

de que deban seguir las instrucciones de Bastin, porque llevaba el signo de la


Emperatriz Infantil y eso los obligaba a obedecer... tanto si crean que la Hija de la Luna
haba entregado realmente todo su poder a Bastin como si todo el asunto era slo una
de las incomprensibles decisiones de ella. As pues, se envi a los mensajeros y se hizo
tambin todo lo dems que Bastin haba ordenado.
En cualquier caso, l mismo no se ocup ms de ello. Todos los detalles de la
preparacin de la fiesta de la coronacin se los confi a Xayide. Y ella supo ocupar a la
corte de la Torre de Marfil de forma que casi ninguno volvi a pensar en el problema.
Bastin mismo permaneci en los das y semanas que siguieron casi siempre inmvil, en
el aposento que haba elegido. Miraba fijamente ante s sin hacer nada. Le hubiera
gustado desear algo o inventar una historia que lo entretuviera, pero no se le ocurra
nada. Se senta vaco y hueco.
Por fin se le ocurri la idea de que poda desear que viniera la Hija de la Luna. Y si
realmente era todopoderoso, si todos sus deseos se hacan realidad, tambin ella tendra
que obedecerlo. Se pasaba la mitad de la noche murmurando para s: Ven, Hija de la
Luna! Debes venir. Te ordeno que vengas. Y pens en la mirada de ella, que se le haba
quedado en el corazn como un luminoso tesoro. Pero ella no vino. Y cuanto ms
intentaba obligarla a venir, tanto ms se apagaba el recuerdo de aquella luz en su
corazn, hasta que dentro de l rein una oscuridad total.
Se deca a s mismo que volvera a recuperarlo todo cuando estuviera en el Pabelln de
la Magnolia. Una y otra vez iba a ver a los operarios y los aguijoneaba, unas veces con
amenazas, otras con promesas, pero todo lo que intentaban resultaba intil. Las
escaleras se rompan, los clavos de acero se doblaban, los escoplos saltaban.
Los caballeros Hykrion, Hysbald y Hydorn, con los que hasta entonces le haba gustado
charlar o jugar a cualquier cosa, le servan ahora de poco. Haban descubierto, en la
planta ms baja de la Torre de Marfil, una bodega. All se pasaban los das y las noches,
bebiendo, jugando a los dados, vociferando estpidas canciones o pelendose, y no era
raro que llegaran a sacar incluso las espadas. A veces recorran tambin, tambalendose,
la calle principal, molestando a las hadas, las elfas, las mujeres salvajes y otros seres
femeninos de la Torre.
-Qu quieres, seor -decan cuando Bastin les peda explicaciones-, tienes que darnos
algo que hacer. Pero a Bastin no se le ocurra nada, y les daba largas hasta despus de
su coronacin, aunque tampoco l saba qu iba a cambiar con ella.
Poco a poco, el tiempo se haca cada vez ms nublado. Aquellas puestas de sol que
parecan de oro lquido eran cada vez ms raras. El cielo estaba casi siempre gris y
cubierto, y el aire se haca pesado. No soplaba ningn viento.
As lleg lentamente el da fijado para la coronacin. Los emisarios volvieron. Muchos
de ellos trajeron delegados de los ms diversos pases de Fantasia. Otros, sin embargo,
regresaron con las manos vacas e informaron de que los habitantes a los que haban
sido enviados se haban negado rotundamente a participar en la ceremonia. En muchos
lugares se haban rebelado secreta o, incluso, abiertamente. Bastin miraba ante s
inmvil.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Con todo eso acabars -dijo Xayide- cuando seas emperador de Fantasia.
-Quiero que ellos quieran lo que yo quiero -dijo Bastin.
Pero Xayide se haba alejado ya precipitadamente para tomar nuevas disposiciones.
Y lleg el da de la coronacin, coronacin que no tendra lugar. Ese da pasara a la
Historia de Fantasia como el de la sangrienta batalla de la Torre de Marfil.
Ya de maana el cielo estaba cubierto por unas nubes espesas de color gris plomizo que
no dejaban que se hiciera realmente el da. Una media luz inquietante lo baaba todo, el
aire estaba totalmente inmvil y era tan pesado y opresivo que apenas se poda respirar.
Xayide, juntamente con los catorce maestros de ceremonias de la Torre de Marfil, haba
preparado un programa de festejos sumamente variado, que deba superar en lujo y
fastuosidad a todo lo que se haba visto en Fantasia.
Ya desde las primeras horas de la maana, la msica resonaba en todas las calles y
plazas, pero era una msica como hasta aquel da no se haba odo en la Torre de Marfil:
salvaje, chirriante y, sin embargo, montona. Todo el que la oa comenzaba a mover los
pies y, quisiera o no, tena que bailar y saltar. Nadie conoca a los msicos, que llevaban
mscaras negras, y nadie saba de dnde los haba trado Xayide.
Todos los edificios y fachadas estaban engalanados con banderas y gallardetes de
colores chillones que, sin embargo, como no haba viento, colgaban lnguidamente. A lo
largo de la calle principal y alrededor de los altos muros del recinto del palacio haba
innumerables retratos, pequeos y enormes, que mostraban todos un solo rostro,
siempre el mismo: el rostro de Bastin.
Como el Pabelln de la Magnolia segua siendo inaccesible, Xayide haba preparado
otro lugar para la subida al trono. All donde la espiral de la calle mayor terminaba ante
la gran puerta del palacio deba levantarse el trono sobre los amplios escalones de
marfil. Miles de pebeteros de oro humeaban y el humo, que ola de una forma
adormecedora y, al mismo tiempo, excitante, flotaba lentamente por los escalones, por
la plaza, descenda por la calle principal y se introduca en todas las callejas laterales,
rincones y aposentos.
Por todas partes estaban aquellos gigantes negros con sus corazas de insecto. Nadie
saba, salvo Xayide, como haba logrado centuplicar los cinco que le haban quedado. Y
no slo eso: unos cincuenta de ellos montaban ahora en formidables caballos, hechos
tambin totalmente de metal negro y que se movan de una forma absolutamente
idntica.
En cortejo triunfal, aquellos jinetes acompaaron al trono por la calle mayor. Nadie
saba de dnde haba salido el trono. Era tan grande como el portal de una iglesia y se
compona exclusivamente de espejos de toda forma y color. Slo su asiento era de seda
de color cobre. De forma curiosa, aquel enorme objeto reluciente se deslizaba por s
solo, subiendo por la espiral de la calle sin ser empujado ni arrastrado, como si tuviera
vida propia.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Cuando el trono se detuvo ante la gran puerta de marfil, Bastin sali del recinto del
palacio y se sent en l. Pareca diminuto como una mueca, sentado en medio de todo
aquel boato fro y reluciente. La multitud de espectadores, contenida por una doble fila
de gigantes negros blindados, prorrumpi en gritos de jbilo, pero, de modo
inexplicable, los gritos sonaron escasos y estridentes.
Luego comenz la parte ms pesada y fatigosa de la ceremonia. Todos los emisarios y
delegados del reino fantsico tuvieron que formar una fila, y aquella fila no slo bajaba
desde el trono de los espejos por toda la calle en espiral de la Torre de Marfil, sino que
llegaba lejos, muy lejos, por el Laberinto, y cada vez se le unan ms fantasios. Cada
individuo, cuando le llegaba el turno, tena que postrarse ante el trono, tocar tres veces
el suelo con la frente, besar el pie derecho de Bastin y decir: En nombre de mi pueblo
y de mis congneres te ruego a ti, a quien todos debemos nuestra existencia, que te
corones Emperador Infantil de Fantasia.
Haban pasado ya de esa forma dos o tres horas, cuando una agitacin repentina recorri
la fila de los que aguardaban. Un joven fauno suba corriendo por la calle; se vea que lo
haca con sus ltimas fuerzas, porque se tambaleaba y se caa de vez en cuando, se
levantaba otra vez y segua corriendo, hasta que se arroj a los pies de Bastin,
luchando por recuperar el aliento. Bastin se inclin hacia l.
-Qu ocurre para que te atrevas a perturbar la ceremonia?
-Es la guerra, seor! -balbuce el fauno-. Atreyu ha juntado a muchos insurrectos y se
dirige hacia aqu con tres ejrcitos. Piden que les entregues a URYN y, si no lo haces
voluntariamente, pretenden obligarte a ello por la fuerza.
De sbito rein un silencio de muerte. La excitante msica y las estridentes muestras de
regocijo haban cesado de golpe. Bastin miraba fijamente ante s. Se haba puesto
plido.
Llegaron corriendo los tres caballeros Hysbald, Hykrion y Hydorn. Parecan de un buen
humor extraordinario.
-Por fin tenemos algo que hacer, seor! -gritaron a la vez-. Djanoslo a nosotros! No
permitas que se interrumpa tu fiesta! Buscaremos a unos cuantos valientes y nos
enfrentaremos con los rebeldes. Les daremos una leccin que no olvidarn en mucho
tiempo.
Entre los miles de criaturas de Fantasia presentes haba muchas que no podan ser
utilizables en absoluto con fines blicos. Sin embargo, la mayora poda manejar muy
bien algn arma, ya fuera la maza, la espada, el arco, la lanza, la honda o, simplemente,
los dientes y garras. Todas ellas se agruparon alrededor de los tres caballeros que
guiaban el ejrcito. Mientras partan, Bastin se qued con el gran tropel de los menos
capaces de defenderse, para continuar la ceremonia. Pero a partir de entonces no prest
atencin a lo que ocurra. Continuamente los ojos se le iban hacia el horizonte, que
poda ver muy bien desde donde estaba. Las enormes nubes de polvo que all se
levantaban le permitan suponer cules eran las fuerzas con que Atreyu se aproximaba.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-No te preocupes -dijo Xayide, que se haba situado junto a l-. Todava no han atacado
mis gigantes negros acorazados. Defendern tu Torre de Marfil y nadie puede
vencerlos... salvo t y tu espada.
Unas horas ms tarde llegaron las primeras noticias de la batalla. Al lado de Atreyu
luchaban casi todo el pueblo de los pieles verdes, pero tambin doscientos centauros y
cincuenta y ocho comerrocas; cinco dragones de la suerte, mandados por Fjur,
batallaban sin cesar desde el aire, lo mismo que un tropel de guilas blancas gigantes,
llegadas de las Montaas del Destino, y muchas otras criaturas. Hasta se haban visto
unicornios.
Sin duda, eran numricamente muy inferiores al ejrcito que mandaban los caballeros
Hykrion, Hysbald y Hydorn, pero luchaban con tal decisin que el ejrcito que defenda
a Bastin se replegaba cada vez ms hacia la Torre de Marfil.
Bastin quiso tomar el mando de su ejrcito, pero Xayide lo disuadi.
-Piensa, seor y maestro -dijo-, que para tu nuevo rango de Emperador de Fantasia no
resulta apropiado luchar. Confa en tus leales.
La batalla dur todo el da. Cada pie de terreno del Laberinto fue encarnizadamente
defendido por el ejrcito de Bastin y se convirti en un campo de batalla ensangrentado
y pisoteado. Cuando empezaba ya a oscurecer, los primeros insurrectos haban llegado
al pie de la Torre de Marfil.
Y entonces envi Xayide a sus gigantes negros acorazados, a caballo o sin l, que
comenzaron a hacer terribles estragos entre los leales a Atreyu.
Es imposible hacer un relato exacto de esa batalla de la Torre de Marfil, y por ello hay
que renunciar aqu. Hasta hoy existen en Fantasia innumerables canciones y relatos que
hablan de ese da y esa noche, porque cada uno de los que participaron en ella la vivi
de un modo distinto. Son historias que quiz deban ser contadas en otra ocasin.
Hay quien dice que tambin al lado de Atreyu haba uno y hasta muchos magos blancos
capaces de hacer frente a las artes mgicas de Xayide. Con seguridad no se sabe. Quiz
sea sa la explicacin de que Atreyu y su gente pudieran, a pesar de los gigantes negros
acorazados, asaltar la Torre de Marfil. Sin embargo, probablemente hay otra razn:
Atreyu no luchaba por l sino por su amigo, a quien quera vencer para salvarlo.
La noche haba cado haca tiempo, una noche sin estrellas llena de humo y de llamas.
Las antorchas cadas al suelo, los pebeteros volcados o las lmparas destrozadas haban
incendiado la Torre en muchos lugares. Bastin, a la luz trmula de los incendios, corra
entre los luchadores, que proyectaban sombras espectrales. Lo rodeaban el ruido de las
armas y los gritos de los combatientes.
-Atreyu! -grit con voz ronca-. Atreyu, ven! Lucha conmigo! Dnde ests?
Pero la espada Sikanda permaneca en su funda y no se mova.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Bastin recorri todas las estancias del recinto del palacio y corri luego sobre los altos
muros, que eran all tan anchos como calles, y cuando precisamente iba a pasar sobre la
gran puerta exterior bajo la cual -aunque en mil pedazos- estaba el trono de los espejos,
vio a Atreyu que vena hacia l desde el otro lado. Atreyu tena una espada en la mano.
Se enfrentaron, mirndose a los ojos. Sikanda no se movi.
Atreyu le puso a Bastin la punta de la espada en el pecho.
-Dame el Signo -dijo-, por tu propio bien.
-Traidor! -grit Bastin-. Yo te he creado! Yo he dado su existencia a todo lo que hay!
Y tambin a ti! Te vuelves contra m? Arrodllate y pdeme perdn!
-Ests loco -respondi Atreyu-. T no has creado nada. Todo se lo debes a la
Emperatriz Infantil! Dame a URYN!
-Qutamelo si puedes! -dijo Bastin.
Atreyu titube.
-Bastin -dijo-, por qu me obligas a vencerte para salvarte?
Bastin cogi el puo de su espada y, con su enorme fuerza, consigui sacar a Sikanda
de su vaina sin que ella saltara por s misma a su mano. Sin embargo, en el momento
mismo en que eso ocurri, se oy un ruido tan espantoso que los luchadores que haba
abajo en la calle, ante la puerta, se quedaron por un momento petrificados y los miraron.
Bastin reconoci el ruido. Era el horroroso crujido que haba odo cuando Gragraman
se converta en piedra. Y la luz de Sikanda se extingui. Por la mente de Bastin cruz
lo que el len le haba anunciado para el caso de que desenvainara aquella arma por la
fuerza. Pero ahora no poda ni quera volverse atrs.
Golpe a Atreyu, que intent cubrirse con su espada. Sin embargo, Sikanda cort el
arma de Atreyu, alcanzndolo en el pecho. Se abri una profunda herida de la que brot
la sangre. Atreyu se tambale retrocediendo y cay desde lo alto de la gran puerta.
Entonces, una llamarada blanca surgi de la humareda a travs de la noche, cogi al
vuelo a Atreyu y se lo llev. Era Fjur, el dragn blanco de la suerte.
Bastin se enjug el sudor de la frente con el manto. Y al hacerlo se dio cuenta de que
su manto se haba vuelto negro, negro como la noche. Todava con Sikanda en la mano,
baj de los muros del palacio a la amplia plaza.
Con la victoria sobre Atreyu, la suerte de la batalla haba cambiado instantneamente. El
ejrcito de los rebeldes, que haca un momento pareca seguro de vencer, comenz a
huir. Bastin se senta como en una pesadilla de la que no poda despertar. Su victoria le
saba amarga como la hiel y, sin embargo, senta al mismo tiempo una salvaje sensacin
de triunfo.
Envuelto en su manto negro y con la sangrienta espada en la mano, baj lentamente por
la calle principal de la Torre de Marfil, que llameaba ahora al calor del incendio como
una gigantesca antorcha. Bastin, no obstante, sigui andando entre el rugir y gemir de

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

las llamas, que apenas notaba, hasta que lleg al pie de la Torre. All encontr a los
restos de su ejrcito, que lo esperaban en medio del devastado Laberinto, ahora un
campo de batalla interminable lleno de fantasios muertos. Tambin Hykrion, Hysbald y
Hydorn estaban all, estos dos ltimos gravemente heridos. Illun, el yinni azul, haba
cado. Xayide estaba junto a su cadver. Tena en la mano el cinturn Gummal.
-Esto, seor y maestro -dijo-, lo salv para ti.
Bastin cogi el cinturn y lo apret en su mano. Luego se lo meti en el bolsillo.
Mir lentamente en crculo a sus compaeros de batalla y de viaje. Slo quedaban unos
centenares. Parecan agotados y demacrados. La luz temblorosa del incendio los haca
parecer un tropel de espectros.
Todos los rostros se haban vuelto hacia la Torre de Marfil que, como una pira, se iba
derrumbando sobre s misma. El Pabelln de la Magnolia de su cspide comenz a
arder, se abrieron del todo sus ptalos y pudo verse que estaba vaco. Luego se lo
tragaron tambin las llamas.
Bastin seal con su espada al montn de brasas y escombros y dijo con voz ronca:
-Todo eso es obra de Atreyu. Y por eso lo perseguir hasta el fin del mundo!
Salt sobre uno de los gigantescos caballos de metal negro y grit:
-Seguidme!
El caballo se encabrit, pero Bastin lo domin con su voluntad y se lanz a la noche a
galope tendido.

- 253 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

La Ciudad De Los Antiguos Emperadores


agnerianamente cabalgaba Bastin por aquella noche
negra como la pez, a muchos kilmetros de distancia ya,
cuando sus compaeros de batalla, que se haban
quedado atrs, comenzaron a partir. Muchos de ellos
estaban heridos, todos estaban mortalmente exhaustos y
ninguno tena, ni de lejos, la fuerza y la resistencia
inmensas de Bastin. Hasta los gigantes negros
acorazados, sobre sus caballos metlicos, se movan slo
con
dificultad, y los de a pie no lograban encontrar su
habitual paso militar. Tambin la voluntad de Xayide
-que era la que los gobernaba- pareca al lmite de sus
fuerzas. Su litera de coral haba sido presa de las llamas
en el incendio de la Torre de Marfil. Por ello, con toda
clase de tablas de carruajes, armas rotas y restos
carbonizados de la Torre, se haba construido una nueva
litera que, desde luego, ms pareca una especie de choza. El resto del ejrcito vena
detrs lentamente, cojeando o arrastrando los pies. Tambin Hykrion, Hysbald y
Hydorn, que haban perdido sus caballos, tenan que sostenerse mutuamente. Nadie
deca nada, pero todos saban que les sera imposible alcanzar nunca a Bastin.
l segua retumbando a travs de la oscuridad. Su manto negro flotaba salvajemente
sobre sus espaldas, y los miembros metlicos de su caballo gigante crujan y rechinaban
a cada movimiento, mientras los poderosos cascos martilleaban la tierra.
-Hala! -gritaba Bastin-. Hala, hala, hala!
El caballo no era suficientemente veloz para l. Quera alcanzar a Atreyu y a Fjur,
costase lo que costase, aunque tuviera que reventar a aquel monstruo metlico!
Quera vengarse! En aquellos momentos podan haberse cumplido ya con creces todos
sus deseos, pero Atreyu lo haba impedido. Bastin no haba podido convertirse en
Emperador de Fantasia. Y eso lo pagara Atreyu amargamente!

- 254 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Bastin espole a su cabalgadura metlica ms despiadadamente an. Las articulaciones


del caballo chirriaban y rechinaban cada vez ms fuerte, pero obedeci a la voluntad de
su jinete, acelerando su vertiginoso galope.
Muchas horas dur aquella loca persecucin, sin que la noche se iluminase. Bastin vea
continuamente en su imaginacin la Torre de Marfil en llamas y reviva el instante en
que Atreyu le puso la espada al pecho... Hasta que por primera vez se le ocurri
preguntarse: por qu haba titubeado Atreyu? Por qu, despus de todo, no haba
podido decidirse a herirlo para quitarle a RYN por la fuerza? Y entonces tuvo que
pensar de pronto en la herida que haba causado a Atreyu y en el aspecto que ste tena
al final, cuando retrocedi tambalendose y cay.
Bastin volvi a meter en su funda oxidada a Sikanda, que hasta entonces haba seguido
empuando.
Amaneca y, poco a poco, Bastin poda ver dnde se encontraba. Lo que ahora
atravesaba velozmente el caballo metlico era una campia. Las oscuras siluetas de los
grupos de enebros parecan reuniones inmviles de monjes gigantescos con capuchas o
de encantadores con gorros puntiagudos. Por en medio haba peascos dispersos.
Y entonces el caballo de metal, en pleno galope, se deshizo repentinamente en pedazos.
Bastin qued atontado por la violencia de la cada. Cuando por fin se repuso y se frot
los magullados miembros, se encontr en un pequeo enebro. Se arrastr afuera. All,
repartidos por una amplia extensin, yacan las cscaras de los restos del corcel, como si
hubiera explotado un monumento ecuestre.
Bastin se puso en pie, se ech el negro manto sobre los hombros y se dirigi sin rumbo
hacia el cielo de la maana, cada vez ms claro.
En el arbusto, sin embargo, qued una cosa brillante que Bastin perdi: el cinturn
Gummal. Bastin no se dio cuenta de la prdida, ni tampoco despus pens en ella.
Illun haba salvado intilmente de las llamas el cinturn .
Unos das ms tarde, el cinturn Gummal fue encontrado por una urraca que no
sospech qu era aquella cosa brillante. Se lo llev a su nido, pero con ello empez otra
historia que debe ser contada en otra ocasin.
Hacia el medioda lleg Bastin a un alto terrapln que se levantaba en medio de la
campia. Trep por l. Detrs haba un ancho valle cerrado que -con una pendiente que
descenda cada vez ms pronunciadamente- pareca un crter de fondo plano. Y todo
aquel valle estaba ocupado por una ciudad... En cualquier caso, poda darse ese nombre
a aquella multitud de edificios, aunque era la ciudad ms disparatada que Bastin haba
visto nunca. Sin plan ni propsito, las casas parecan amontonarse como si fueran
dados; como si, sencillamente, hubieran sido sacudidas all de su saco por algn gigante.
No haba calles ni plazas, ni ninguna clase de orden reconocible.
Pero tambin los distintos edificios parecan absurdos: tenan las puertas en el tejado,
escaleras en sitios a donde no se poda llegar y otras que hubiera habido que recorrer

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cabeza abajo y que acababan en el vaco. Haba torrecillas transversales y balcones que
colgaban verticales de las paredes, ventanas en lugar de puertas y suelos en lugar de
muros. Haba puentes cuyo arco se interrumpa de pronto, como si su constructor se
hubiera olvidado en mitad de la obra de lo que deba ser el conjunto. Haba torres
curvadas como pltanos y pirmides colocadas sobre su cspide. En resumen, toda la
ciudad produca una impresin de locura.
Entonces vio Bastin a sus habitantes. Eran hombres, mujeres y nios. Por su aspecto,
parecan seres humanos corrientes, pero sus trajes sugeran que todos ellos se haban
vuelto locos y no podan distinguir ya entre las prendas de vestir y los objetos para otros
usos. En la cabeza llevaban pantallas de lmparas, cubos para jugar en la arena, soperas,
cestos de papeles, bolsas o cajas de cartn. Y se tapaban el cuerpo con manteles,
alfombras, grandes trozos de papel de plata y hasta barriles.
Muchos empujaban o tiraban de carritos o carricoches, en los que haba amontonados
todos los cachivaches imaginables: lmparas rotas, colchones, vajilla, trapos y
chucheras. Otros llevaban trastos parecidos en grandes fardos sobre sus espaldas.
Cuanto ms bajaba Bastin por la ciudad, ms densa se haca la muchedumbre. Sin
embargo, ninguna de aquellas personas pareca saber muy bien a dnde ir. Varias veces
observ Bastin que alguno, despus de haber empujado fatigosamente su carro en una
direccin, lo arrastraba hacia la contraria poco despus, para tomar algo ms tarde una
nueva. Pero todos se mostraban febrilmente activos.
Bastin se decidi a abordar a uno de ellos.
-Cmo se llama esta ciudad?
El interpelado solt su carro, se enderez, se frot la frente un rato como si estuviera
pensando intensamente, y luego se fue, abandonando simplemente el carro. Pareca
haberlo olvidado. No obstante, pocos minutos ms tarde una mujer se apoder del
vehculo y lo arrastr penosamente hacia algn lado. Bastin le pregunt si los trastos
eran de ella. La mujer se qued un rato sumida en profundas meditaciones y luego se
march.
Bastin lo intent an unas cuantas veces, pero no recibi respuesta a ninguna de sus
preguntas.
-Es intil preguntarles -oy decir de pronto a una voz burlona-. No pueden decirte nada.
Se les podra llamar los que nada dicen.
Bastin se volvi y vio, en un saliente de la pared (que era la parte inferior de un
mirador colocado al revs) a un monito gris. El animal llevaba un birrete negro de
doctor del que colgaba una borla y pareca diligentemente ocupado en contar algo con
los dedos de los pies. Luego mir irnicamente a Bastin y dijo:
-Perdona, slo estaba contando algo rpidamente.
-Quin eres? -le pregunt Bastin.

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LA HISTORIA INTERMINABLE

-rgax es mi nombre, encantado! -respondi el monito levantndose ligeramente el


birrete-. Y con quin tengo el gusto?
-Me llamo Bastin Baltasar Bux.
-Muy bien! -dijo el monito satisfecho.
-Y cmo se llama esta ciudad? -pregunt Bastin.
-En realidad no tiene nombre -explic rgax-, pero se le podra llamar... digamos... la
Ciudad de los Antiguos Emperadores.
-La Ciudad de los Antiguos Emperadores? -repiti Bastin inquieto-. Por qu? No hay
nadie que parezca un antiguo emperador.
-Ah no? -el monito se ri sofocadamente-. Sin embargo, todos los que ves fueron en su
tiempo emperadores de Fantasa... o, por lo menos, quisieron serlo.
Bastin se sobresalt.
-Cmo lo sabes, rgax?
El monito se levant otra vez el birrete y mir a Bastin irnicamente.
-Yo soy... digamos... el vigilante de la ciudad.
Bastin mir a su alrededor. Muy cerca, un hombre anciano haba cavado una fosa.
Meti en ella una vela encendida y tap otra vez el agujero.
El monito se ri.
-Te agradara hacer una pequea visita a la ciudad, seor? Digamos... un primer
contacto con tu futuro lugar de residencia?
-No -dijo Bastin-. Qu diablos ests diciendo?
El monito salt a los hombros de Bastin.
-Vamos! -cuchiche-. No cuesta nada. Has pagado ya lo que te da derecho a la entrada.
Bastin comenz a andar aunque, en realidad, hubiera preferido irse de la ciudad. Se
senta incmodo y esa sensacin aumentaba a cada paso. Observ a la gente y se dio
cuenta de que tampoco hablaban entre s. No se preocupaban en absoluto unos de otros;
en realidad, ni siquiera parecan darse cuenta de su mutua presencia.
-Qu les pasa? -pregunt Bastin-. Por qu se comportan de una forma tan rara?
-No tiene nada de rara -se ri ahogadamente rgax en su odo-. Se podra decir que son
tus iguales o, mejor, que lo fueron en su tiempo..

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LA HISTORIA INTERMINABLE

-Qu quieres decir? -Bastin se qued inmvil-. Quieres decir que son seres
humanos?
rgax dio saltos de alegra sobre las espaldas de Bastin:
-Eso es! Eso es!
Bastin vio en medio de su camino a una mujer sentada que intentaba pinchar guisantes
con una aguja de zurcir.
-Cmo han llegado hasta aqu? Qu hacen? -pregunt Bastin.
-Bueno, en todos los tiempos ha habido seres humanos que no han vuelto a su mundo
-explic rgax-. Al principio no queran y ahora... digamos... no pueden ya.
Bastin mir a una nia que, con gran esfuerzo, empujaba un coche de muecas de
ruedas cuadradas.
-Por qu no pueden ya? -pregunt.
-Tienen que desearlo. Pero ya no desean nada. Han gastado su ltimo deseo en alguna
otra cosa.
-Su ltimo deseo? -pregunt Bastin con los labios plidos-. Entonces, no se puede
desear tanto como se quiera?
rgax volvi a rerse sofocadamente. Trat de quitarle a Bastin el turbante para
despiojarlo.
-Deja eso! -grit Bastin. Quiso sacudirse al mono, pero l se agarr fuertemente,
chillando de placer.
-No es eso! No es eso! -grit excitadamente el monito-. Slo puedes desear cosas
mientras te acuerdes de tu mundo. Los que estn aqu han agotado todos sus recuerdos.
Quien no tiene ya pasado tampoco tiene porvenir. Por eso no envejecen. Mralos!
Podras creer que muchos de ellos llevan aqu mil aos e incluso ms? Pero se quedan
como son. Para ellos no puede cambiar nada, porque ellos mismos no pueden ya
cambiar.
Bastin observ a un hombre que enjabonaba un espejo y empezaba luego a afeitarlo.
Lo que al principio le haba parecido an cmico a Bastin le produca ahora en la
espalda carne de gallina.
Sigui adelante deprisa y slo entonces se dio cuenta de que cada vez descenda ms
por la ciudad. Quiso volverse, pero algo lo atraa como un imn. Comenz a correr,
intentando deshacerse del molesto monito, pero ste se aferraba a l como una lapa e
incluso lo acicateaba.
-Ms aprisa! Venga! Venga! Venga!

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LA HISTORIA INTERMINABLE

Bastin vio que aquello no serva de nada y se detuvo.


-Y todos stos -pregunt sin aliento-, fueron o quisieron ser en otro tiempo
emperadores de Fantasia?
-Claro -dijo rgax-. Todo el que no encuentra el camino de vuelta quiere ser tarde o
temprano emperador. No todos lo consiguieron, pero todos lo intentaron. Por eso hay
aqu dos clases de locos. El resultado, sin embargo, es... digamos... el mismo.
-Qu dos clases? Explcamelo! Tengo que saberlo,Argax!
-Calma! Calma! -volvi a rerse el mono, abrazndose con ms fuerza a Bastin-.
Unos perdieron sus recuerdos poco a poco. Y cuando perdieron el ltimo, URYN no
pudo cumplir ya ms deseos. Entonces ellos solos... digamos... vinieron hasta aqu. Los
otros, al ser emperadores, perdieron de golpe todos sus recuerdos. URYN tampoco
pudo cumplir ya sus deseos porque nada deseaban ya. Como ves, viene a ser lo mismo.
Tambin ellos estn aqu y no pueden marcharse.
-Eso quiere decir que todos tuvieron alguna vez a RYN?
-Por supuesto! -respondi rgax-. Pero lo hanolvidado hace tiempo. Tampoco les
servira de nada, pobres locos.
-Se lo... -Bastin titube-. Se lo quitaron?
-No -dijo rgax-. Cuando alguien se convierte en emperador, URYN desaparece
porque l lo desea. Es claro como la luz del da, digamos, porque al fin y al cabo no se
puede utilizar el poder de la Emperatriz Infantil para quitarle precisamente ese poder.
Bastin se senta tan mal que le hubiera gustado sentarse en algn sitio, pero el monito
gris no lo dej.
-No, no, la visita de la ciudad no ha terminado! -grit-. Falta an lo ms importante!
Sigue! Sigue!
Bastin vio a un muchacho que, con un pesado martillo, clavaba clavos en unos
calcetines que tena delante de l en el suelo. Un hombre gordo intentaba pegar sellos de
correos en pompas de jabn, que naturalmente le estallaban siempre. Sin embargo, l no
dejaba de fabricar nuevas pompas.
-Mira! -oy decir Bastin a la voz burlona de rgax, y sinti que ste, con sus
manecitas de mono, le haca girar la cabeza en una direccin determinada-. Mira all!
No es divertido?
Haba un grupo de personas, hombres y mujeres, viejos y jvenes, todos vestidos con
los trajes ms extraos y sin hablar. En el suelo haba un montn de grandes dados, y en
los seis lados de cada dado haba letras. Una y otra vez, aquellas personas revolvan los
dados y luego los contemplaban fijamente largo tiempo.
-Qu hacen? -susurr Bastin-. Qu clase de juego es se? Cmo se llama?

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Es el juego de la arbitrariedad -respondi rgax. Les hizo seas a los jugadores y
grit-: Bravo, muchachos! Adelante! No os detengis!
Luego se volvi a Bastin y le cuchiche al odo:
-Ya no saben narrar. Han perdido el lenguaje. Por eso he inventado ese juego para ellos.
Como ves, los entretiene. Y es muy fcil. Si lo piensas, tendrs que admitir que todas las
historias del mundo, en el fondo, se componen slo de veintisis letras. Las letras son
siempre las mismas y slo cambia su combinacin. Con las letras se hacen palabras, con
las palabras frases, con las frases captulos y con los captulos historias. Mira, qu pone
ah?
Bastin ley:
HGIKL0PFMWEZVXQ
ZXCVBNMASDFGHJKL
QWERTYU10P
ASDFGHJKL
MNBVCXZLKJHGFDSA
POIUYTREWQAS
QWERTYUI0PASDF
ZXCVBNMLKJ
QWERTYU10P
ASDFGHJKLZXC
POIUYTREWQ
NLKJHGFDSAMNBV
GKHDSRYIP
ARCGUNIKY
QWERTYUI0PASD
MNBVCXZASD
LKJU0NGREFGHL
-S -se ri sofocadamente rgax-, casi siempre pasa eso. Pero si se juega mucho tiempo,
durante aos, surgen a veces, por casualidad, palabras. No palabras especialmente
ingeniosas, pero por lo menos palabras. Calambrespinaca, por ejemplo, o
choricepillo, o pintacuellos. Sin embargo, si se sigue jugando cien aos, mil aos,
cien mil aos, con toda probabilidad saldr una vez, por casualidad, un poema. Y si se
juega eternamente tendrn que surgir todos los poemas, todas las historias posibles, y
luego todas las historias de historias, incluida sta en la que precisamente estamos
hablando. Es lgico, no?
-Es horrible -dijo Bastin.
-Bueno -dijo Argax-, depende de cmo se mire. sos de ah... digamos... se dedican a
ello apasionadamente. Y adems, qu otra cosa podramos hacer en Fantasa con ellos?
Bastin mir largo tiempo en silencio a los jugadores y luego pregunt en voz baja:
-rgax... T sabes quin soy yo, verdad?

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Y cmo no? Quin no conoce tu nombre en Fantasa?


-Dime una cosa, rgax. Si me hubiera convertido ayer en emperador, estara ya aqu?
-Hoy o maana -respondi el mono-, o dentro de una semana. De todas formas, hubieras
acabado pronto aqu.
-Entonces Atreyu me ha salvado.
-Eso no lo s -reconoci el mono.
-Y si hubiera conseguido quitarme la Alhaja, qu hubiera ocurrido?
El mono se ro otra vez sofocadamente.
-Digamos... que habras acabado aqu tambin.
-Por qu?
-Porque necesitas a URYN para encontrar tu camino de regreso. Y, sinceramente, no
creo que lo consigas.
El mono bati palmas, se quit el birrete y mir irnicamente a Bastin.
-Dime, rgax, qu puedo hacer?
-Encontrar un deseo que te devuelva a tu mundo.
Bastin call otra vez largo tiempo y luego pregunt:
-rgax, Puedes decirme cuntos deseos me quedan an?
-No muchos ya. En mi opinin, tres o cuatro todo lo ms. Y con eso difcilmente podrs
arreglrtelas. Empiezas un poco tarde y el camino de vuelta no es fcil. Tendrs que
atravesar el Mar de Niebla. Slo eso te costar uno. Lo que viene despus no lo s.
Nadie sabe en Fantasa dnde est para vosotros el camino de vuestro mundo. Quiz
encuentres el Minroud de Yor, la ltima salvacin para muchos como t. Aunque me
temo que para ti queda... digamos... demasiado lejos. De la Ciudad de los Antiguos
Emperadores, por esta vez, podrs salir.
-Gracias, rgax! -dijo Bastin.
El monito gris hizo una mueca burlona.
-Hasta la vista, Bastin Baltasar Bux!
Y de un salto desapareci en una de las absurdas casas. Se haba llevado el turbante.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Bastin permaneci un rato an sin moverse. Lo que haba sabido lo confunda y


desconcertaba tanto que no poda tomar ninguna decisin. Todos sus objetivos y planes
anteriores se haban derrumbado de golpe. Le pareca como si, en su interior, todo
hubiera sido puesto cabeza abajo... Lo mismo que en aquella pirmide que tena ante los
ojos, la parte de arriba haba quedado abajo y la parte de atrs delante. Lo que haba
esperado resultaba ser su perdicin y lo que haba odiado su salvacin.
Ante todo, una cosa le resultaba evidente: tena que salir de aquella ciudad de locos! Y
no quera volver jams a ella!
Se puso a andar entre la confusin de edificios sin sentido, y pronto se dio cuenta de que
el camino de entrada haba sido mucho ms fcil que el de salida. Una y otra vez pudo
comprobar que haba perdido el rumbo y se diriga otra vez rpidamente al centro de la
ciudad. Necesit toda la tarde para llegar al terrapln. Luego sali a la campia y no
dej de andar hasta que la noche -tan oscura como la anterior- lo forz a hacer un alto.
Cay al suelo agotado, bajo un enebro, y se sumi en un sueo profundo. Y en aquel
sueo se borr en l el recuerdo de que, en otro tiempo, haba sido capaz de
inventar historias.
Durante toda la noche vio una sola imagen en sueos, que no quera desaparecer y que
tampoco cambiaba: Atreyu, con la sangrante herida en el pecho, estaba ante l y lo
miraba, inmvil y sin decir palabra.
Despertado por un trueno, Bastin se puso en pie precipitadamente. La ms profunda
oscuridad lo rodeaba, aunque todas las masas de nubes que, desde haca das, se haban
ido acumulando, parecan haber iniciado un gran alboroto. Ininterrumpidamente
cruzaban el cielo los relmpagos, los truenos resonaban y retumbaban de tal forma que
el suelo se estremeca, y la tempestad aullaba de un lado a otro sobre la campia,
haciendo doblarse hasta el suelo a los enebros. Los aguaceros corran por el paisaje
como cortinas grises.
Bastin se levant. Se qued de pie, envuelto en su manto negro y con el agua
corrindole por el rostro.
Un rayo cay en un rbol, delante mismo de l, partiendo el tronco nudoso; las ramas se
incendiaron inmediatamente y el viento barri sobre la campia nocturna una lluvia de
chispas, que los aguaceros apagaron enseguida.
Bastin haba cado de rodillas por el tremendo estallido. Empez a escarbar la tierra
con las manos. Cuando el agujero fue suficientemente profundo, se desci la espada
Sikanda y la coloc en l.
-Sikanda! -dijo en voz baja en medio de los bramidos de la tormenta-. Adis para
siempre. Nunca ms ocurrirn desgracias porque alguien te desenvaine contra un
amigo.Y nadie te encontrar aqu... hasta que se olvide lo que ocurri por tu culpa y la
ma.
Entonces cubri otra vez el agujero y puso por fin musgo y ramas sobre el lugar, a fin de
que nadie pudiera descubrirla.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Y all est Sikanda hasta hoy. Porque slo en un futuro lejano llegar alguien que podr
tocarla sin peligro... pero sa es otra historia y ser contada en otra ocasin.
Bastin continu andando a travs de la oscuridad. La tormenta cedi hacia el amanecer,
el viento amain, la lluvia empez a gotear de los rboles y se hizo la calma.
Aquella noche comenz para Bastin un vagabundeo largo y solitario. No quera volver
a ver a sus compaeros de viaje y de batalla, no quera volver a ver a Xayide. Quera
buscar el camino de regreso al mundo de los seres humanos... pero no saba cmo ni por
dnde. Haba en algn lado una puerta, un paso, una lnea divisoria que lo llevara hasta
all?
Tena que desearlo, eso lo saba. Pero para ello no tena fuerzas. Se senta como un
buceador que buscara un barco hundido en el fondo del mar, pero se viera obligado a
subir siempre antes de poder encontrar algo.
Saba tambin que le quedaban pocos deseos: por eso pona sumo cuidado en no hacer
uso de URYN. Los pocos recuerdos que le quedaban an slo deba sacrificarlos si
con ello se acercaba a su mundo, y slo cuando fuera absolutamente necesario.
Pero los deseos no se pueden provocar ni reprimir a placer. Surgen en nosotros de
profundidades ms profundas que todas las intenciones, sean buenas o malas. Y surgen
inadvertidos.
Sin que Bastin se diera cuenta de ello, se estaba formando en l un nuevo deseo que,
poco a poco, iba tomando forma concreta.
La soledad en que caminaba desde haca muchos das y noches hizo que deseara
pertenecer a alguna comunidad, ser adoptado por algn grupo, no como seor o
vencedor ni como alguien especial, sino slo como uno ms, quiz el ms pequeo o el
menos importante, pero como alguien que perteneciera a ese grupo naturalmente y
participara en la comunidad.
Y sucedi que un da lleg a la orilla del mar. En cualquier caso, as lo crey al
principio. Era una escarpada costa rocosa aquella en que se encontraba y ante sus ojos
se extenda un mar de olas blancas y petrificadas. Slo ms tarde se dio cuenta de que
aquellas olas no estaban realmente inmviles, sino que se movan lentamente, y de que
haba corrientes y remolinos que giraban tan imperceptiblemente como las agujas de un
reloj.
Era el Mar de Niebla!
Bastin camin a lo largo de la escarpada costa. El aire era caliente y un poco hmedo,
y no haba ni un soplo de viento. Todava eran las primeras horas de la maana y el sol
resplandeca sobre la superficie de niebla, blanca como la nieve, que se extenda hasta el
horizonte.
Bastin anduvo unas horas y lleg hacia el medioda a una pequea ciudad que se
hallaba en el Mar de Niebla, sobre altos pilotes, un poco alejada de la costa. Un largo

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LA HISTORIA INTERMINABLE

puente colgante que oscilaba libremente la una con un saliente de la costa rocosa. El
puente se columpi con suavidad cuando Bastin lo atraves.
Las casas eran relativamente pequeas: las puertas, las ventanas, las escaleras, todo
pareca hecho para nios. Y, de hecho, las gentes que andaban por la calle tenan todas
la estatura de nios, aunque se tratase de hombres con barba y de mujeres de altos
peinados. Llamaba la atencin el que apenas se los poda distinguir entre s: tanto se
parecan mutuamente. Sus rostros eran de un color pardo oscuro como la tierra hmeda
y parecan muy amables y tranquilos. Cuando vean a Bastin, lo saludaban con la
cabeza, pero ninguno le hablaba. En general, parecan ser muy silenciosos; slo rara vez
se poda or una palabra o una exclamacin por las calles y callejas, a pesar de la gran
actividad que reinaba. Tampoco se vea nunca a nadie solo; siempre iban en grupos
pequeos o grandes, del brazo o de la mano.
Cuando Bastin mir ms detenidamente las casas, comprob que todas estaban hechas
de una especie de trenzado de mimbre, unas de un trenzado basto, otras de uno fino...
Hasta el suelo de las calles era de la misma calidad. Y finalmente observ tambin que
incluso los vestidos de la gente, pantalones, faldas, chaquetas y sombreros, estaban
hechos del mismo trenzado, aunque en este caso de uno muy fino y artstico. Al parecer,
todo se haca exclusivamente del mismo material.
Aqu y all, Bastin poda echar una ojeada a diversos talleres de artesanos que se
ocupaban todos en la fabricacin de cosas trenzadas; hacan zapatos, cntaros, lmparas,
tazas, paraguas... todo de aquel trenzado. Y nunca trabajaba nadie solo, porque todas
aquellas cosas slo podan fabricarse mediante la colaboracin de varios. Era un placer
ver con qu habilidad trabajaban juntos y unos completaban siempre la labor de los
otros. Al trabajar, cantaban casi siempre sencillas melodas sin palabras.
La ciudad no era muy grande y por eso Bastin lleg pronto a su margen. Y la vista que
se le ofreci indicaba inconfundiblemente que se trataba de una ciudad marinera, porque
haba cientos de barcos de toda forma y tamao. Sin embargo, era una ciudad marinera
bastante inslita, porque todos aquellos barcos estaban colgados de enormes caas de
pescar y flotaban, unos junto a otros, columpindose ligeramente, sobre el abismo en
que se movan las blancas masas de niebla. Por lo dems, tambin aquellos barcos
parecan hechos de trenzado de mimbre y no tenan velas ni mstiles, remos o timones.
Bastin se haba inclinado sobre una barandilla y miraba al Mar de Niebla. Poda ver lo
altos que eran los pilotes sobre los que se asentaba la ciudad por las sombras que, a la
luz del sol, arrojaban sobre la blanca superficie que haba abajo.
-De noche -oy decir a una voz a su lado-, la niebla sube hasta la ciudad. Entonces
podemos hacernos a la mar. Durante el da el sol consume la niebla y el nivel del mar
desciende. Esto es lo que queras saber, no es cierto, extranjero?
Junto a Bastin haba tres hombres apoyados en la barandilla, que lo miraban afable y
amistosamente. Entabl conversacin con ellos y supo que la ciudad llevaba el nombre
de Yskal y que la llamaban tambin la Ciudad de Mimbre. Sus habitantes eran los
ysklnari. La palabra significaba algo as como los comunitarios. Los tres hombres
eran de profesin navegantes de la niebla. Bastin no quiso dar su propio nombre para
no ser reconocido y dijo que se llamaba Uno. Los tres marinos le explicaron que no

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LA HISTORIA INTERMINABLE

tenan un nombre para cada individuo y que tampoco lo consideraban necesario. Eran,
todos juntos, los ysklnari, y eso les bastaba.
Como era precisamente medioda, invitaron a Bastin a ir con ellos y l acept
agradecido. En una posada cercana se sentaron a la mesa y durante la comida Bastin se
enter de todo lo que se refera a la ciudad de Yskal y sus habitantes.
El Mar de Niebla, que ellos llamaban Skaidan, era un gigantesco ocano de vapor
blanco que separaba dos partes de Fantasia. La profundidad de Skaidan no la haba
averiguado nadie an, ni tampoco de dnde proceda aquella monstruosa masa de
niebla. Era verdad que se poda respirar perfectamente bajo su superficie y que, desde la
costa, donde la niebla era todava relativamente poco profunda, se poda andar un trecho
por el fondo del mar, pero slo amarrado a una soga de la que pudiera ser uno
remolcado. Efectivamente, la niebla tena la cualidad de hacer perder, al cabo de corto
tiempo, todo sentido de orientacin. Muchos audaces o imprudentes haban muerto en el
transcurso del tiempo intentando atravesar Skaidan solos y a pie. Slo unos cuantos
haban podido ser salvados. La nica forma de poder llegar al otro lado del Mar de
Niebla era la de los ysklnari.
El trenzado de mimbre de que se componan todas las casas de la ciudad de Yskal, todos
los objetos de uso, los vestidos y tambin los barcos, se haca de una especie de juncos
que crecan cerca de la orilla, bajo la superficie del Mar de Niebla, y que -como puede
comprenderse fcilmente por lo que se acaba de decir slo podan cortarse con peligro
mortal. Aquellos juncos, aunque extraordinariamente flexibles y hasta flccidos en el
aire, se ponan en la niebla derechos, porque eran ms ligeros que ella y flotaban
encima. De esa forma flotaban tambin, naturalmente, los barcos construidos con ellos.
Los trajes que llevaban los ysklnari eran al mismo tiempo una especie de chaleco
salvavidas, para el caso de que alguno cayera en la niebla.
Pero aqul no era el verdadero secreto de los ysklnari ni explicaba la razn de la
peculiar solidaridad que rega todas sus actividades. Como pudo observar pronto
Bastin, parecan no conocer la palabra yo; en cualquier caso, no la utilizaban nunca,
sino que hablaban siempre nicamente de nosotros. La razn no la supo hasta ms
adelante.
Cuando dedujo de lo que decan los tres navegantes de la niebla que aquella misma
noche se haran a la mar, les pregunt si no podan llevarlo como grumete. Le
explicaron que un viaje por Skaidan se diferenciaba considerablemente de cualquier
otro viaje por mar, porque nunca poda saberse cunto durara ni a dnde se llegara en
definitiva. Bastin dijo que le daba igual, y los marinos consintieron en aceptarlo en su
barco.
Al caer la noche, la niebla, como se esperaba, comenz a subir, y hacia la medianoche
haba llegado a la altura de la ciudad de mimbre. Todos los barcos que antes haban
colgado en el aire flotaban ahora en la blanca superficie. El barco en que se encontr
Bastin -una embarcacin plana, de unos treinta metros de eslora- fue soltado de sus
amarras y se movi lentamente hacia la vastedad del Mar de Niebla nocturno.
Ya a la primera ojeada, Bastin se haba preguntado qu medio de propulsin poda
hacer moverse aquella especie de barco, que no tena velas, ni remos, ni hlice. Las

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LA HISTORIA INTERMINABLE

velas, como supo, no hubieran servido de nada, porque sobre Skaidan reinaba casi
siempre la calma, y con remos o hlices no se poda avanzar por la niebla. La fuerza que
impulsaba al barco era totalmente distinta.
En el centro de la cubierta haba una plataforma redonda, ligeramente elevada. Bastin
la haba observado ya al principio y la haba tomado por un puente de mando o algo
parecido. En realidad, durante todo el viaje haba en ella por lo menos dos navegantes
de la niebla, aunque a veces tambin tres, cuatro o incluso ms. (Toda la tripulacin se
compona de catorce hombres... sin contar, naturalmente, a Bastin.) Los que se
encontraban en la plataforma redonda juntaban brazos y hombros y miraban en la
direccin del rumbo. Si no se los observaba con mucha atencin, poda pensarse que
estaban inmviles. Slo con una observacin ms atenta se poda notar que, muy
despacio y de forma totalmente simultnea, se movan en una especie de baile. Mientras
tanto, cantaban una meloda simple, siempre repetida, muy bella y suave.
Bastin haba tomado al principio aquel extrao comportamiento por una ceremonia o
costumbre especial cuyo sentido se le escapaba. Slo al tercer da de viaje interrog a
uno de sus tres amigos, que se haba sentado a su lado. ste pareci a su vez extraado
del asombro de Bastin y le explic que los hombres movan el barco con su
imaginacin.
De momento, Bastin no pudo comprender la explicacin y pregunt si accionaban
algunas ruedas ocultas.
-No -respondi el navegante de la niebla-. Cuando quieres mover las piernas, no te
basta con imaginrtelo? O es que tienes que moverlas mediante engranajes?
La diferencia entre el propio cuerpo y un barco estaba slo en que haca falta que por lo
menos dos ysklnari unieran totalmente sus imaginaciones. Y si queran viajar ms
rpidamente tenan que colaborar varios. Normalmente trabajaban en turnos de tres y
los dems descansaban porque, aunque pareca tan ligero y agradable, era un trabajo
pesado y agotador que exiga una concentracin grande y constante. Pero era la nica
forma de poder navegar por Skaidan.
Y Bastin aprendi las enseanzas de los navegantes de la niebla y supo el secreto de su
solidaridad: el baile y la cancin sin palabras.
Poco a poco, durante la larga travesa, se convirti en uno de ellos. Era una sensacin
peculiar e indescriptible de olvido de s mismo y de armona la que senta cuando,
durante el baile, su propia imaginacin se funda con la de los otros, hacindose un todo.
Se senta realmente aceptado en su comunidad y parte de ella... y al mismo tiempo
desapareci de su memoria el recuerdo de que, en el mundo del que haba venido y cuyo
camino de regreso buscaba, haba hombres, hombres que tenan todos sus propias
imaginaciones y opiniones. Lo nico que poda recordar an, oscuramente, eran su casa
y sus padres.
Sin embargo, en lo ms profundo de su corazn haba an otro deseo distinto del de no
estar solo nunca ms. Y ese otro deseo comenz a agitarse suavemente.

- 266 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Eso ocurri el da en que, por primera vez, observ que los ysklnari no lograban su
solidaridad armonizando formas de imaginar totalmente distintas, sino porque se
parecan tanto entre s que no les costaba ningn esfuerzo sentirse una comunidad. Al
contrario, no tenan la posibilidad de discutir o de no estar de acuerdo entre s, porque
ninguno de ellos se senta un individuo. No tenan que vencer ninguna oposicin para
encontrar la armona y precisamente esa facilidad le pareci a Bastin, poco a poco,
insatisfactoria. Su dulzura le result sosa y la meloda siempre igual de sus canciones,
montona. Senta que le faltaba algo, que anhelaba algo, pero no poda decir qu.
Eso slo le result claro cuando, algn tiempo despus, divisaron en el cielo una
gigantesca corneja de la niebla. Todos los ysklnari tuvieron miedo y se escondieron
bajo cubierta tan aprisa como pudieron. Uno, sin embargo, no lo logr a tiempo, y la
monstruosa ave se precipit sobre l con un grito, cogi al desgraciado y se lo llev en
el pico.
Cuando el peligro haba pasado, los ysklnari salieron de nuevo y continuaron el viaje
con su canto y su baile, como si nada hubiera pasado. Su armona no se haba visto
afectada, y no se lamentaron ni se quejaron, ni dedicaron una sola palabra a comentar el
hecho.
-No -dijo uno cuando Bastin lo interrog al respecto-: no nos falta nadie. Por qu
tendramos que lamentarnos?
El individuo no contaba para ellos. Y, como no se distinguan entre s, ninguno era
irremplazable.
Sin embargo, Bastin quera ser un individuo, alguien, no slo uno como los dems.
Quera que lo quisieran precisamente por ser como era. En aquella comunidad de los
ysklnari haba armona pero no amor.
Bastin no quera ser ya el ms grande, el ms fuerte o el ms inteligente. Todo eso lo
haba superado. Deseaba ser querido como era, bueno o malo, hermoso o feo, listo o
tonto, con todos sus defectos... o precisamente por ellos.
Pero cmo era l?
Ya no lo saba. Haba recibido tantas cosas en Fantasa que ahora, entre todos aquellos
dones y poderes, no se saba encontrar a s mismo.
A partir de entonces no particip ya en el baile del buque de la niebla. Se sentaba en la
proa y miraba a Skaidan durante todo el da y a veces tambin durante toda la noche.
Y por, fin llegaron a la otra orilla. El buque de la niebla atrac, Bastin dio las gracias a
los ysklnari y baj a tierra.
Era una tierra llena de rosas y rosaledas de todos los colores. Y por en medio de aquel
interminable bosque de rosas corra un sendero retorcido.
Bastin lo sigui.

- 267 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Doa Aiuola
ayide. Su fin puede contarse rpidamente, pero es difcil
de comprender y, como tantas cosas en Fantasa, est
lleno de contradicciones. Hasta hoy se rompen la cabeza
los sabios e historiadores tratando de saber cmo fue
posible; algunos dudan incluso de los hechos o intentan
darles otra interpretacin. Aqu ha de narrarse lo que
realmente ocurri y cada uno debe intentar explicarse
las cosas como pueda.
Cuando Bastin estaba ya en la ciudad de Yskal con los
navegantes de la niebla, Xayide lleg con sus gigantes
negros al lugar de la campia donde el caballo de metal
se haba hecho pedazos bajo Bastin. En aquel
momento, sospechaba ya que nunca lo encontrara. Y
cuando, poco despus, vio el terrapln al que conducan
las huellas de Bastin, su sospecha se convirti en
certidumbre. Si haba entrado en la Ciudad de los Antiguos Emperadores, estaba ya
perdido para los planes de ella: daba igual.que se quedara all para siempre o que
consiguiera huir de la ciudad. En el primer caso se habra vuelto impotente como todos
los de all y no podra desear nada ms... En el segundo, todos sus deseos de poder y
grandeza se habran extinguido. En ambos casos, el juego para ella, Xayide, haba
terminado.
Orden a sus gigantes acorazados que permanecieran quietos, pero
incomprensiblemente no obedecieron su voluntad, sino que siguieron adelante.
Entonces Xayide se encoleriz, salt de su litera y se enfrent a ellos con los brazos
extendidos. Los gigantes acorazados, sin embargo, lo mismo infantes que jinetes,
continuaron avanzando pesadamente como si ella no estuviera, y la pisotearon con sus
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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

pies y cascos. Y slo cuando Xayide haba expirado se detuvo de sbito la larga
comitiva, como se detiene un mecanismo de relojera.
Cuando, ms tarde, llegaron all Hysbald, Hydom y Hykrion con los restos del ejrcito,
vieron lo que haba pasado y no pudieron comprenderlo, porque haba sido slo la
voluntad de Xayide la que mova a los gigantes huecos y, por consiguiente, la que los
haba hecho pisotearla. Sin embargo, pensar mucho no era el punto fuerte de los tres
caballeros, de manera que finalmente se encogieron de hombros y dejaron estar la cosa.
Deliberaron sobre lo que haba que hacer y llegaron a la conclusin de que la campaa,
evidentemente, haba llegado a su trmino. De forma que licenciaron al resto del
ejrcito y aconsejaron a todo el mundo que se fuera a casa. Ellos, que haban prestado a
Bastin un juramento de fidelidad que no queran romper, decidieron buscarlo por toda
Fantasa. Sin embargo, no pudieron ponerse de acuerdo sobre la direccin que haba que
tomar y decidieron que cada uno siguiera por su cuenta. Se despidieron y cada uno se
fue cojeando en una direccin distinta. Los tres corrieron todava muchas aventuras y
hay en Fantasa incontables relatos que tratan de su bsqueda sin sentido. No obstante,
son otras historias y deben ser contadas en otra ocasin.
Los gigantes metlicos, negros y vacos, se quedaron desde entonces inmviles en aquel
punto de la campia, cerca de la Ciudad de los Antiguos Emperadores. La lluvia y la
nieve cayeron sobre ellos, se oxidaron y, torcidos o derechos, se fueron hundiendo poco
a poco en el suelo. Peto todava hoy puede verse a algunos de ellos. El lugar se
considera maldito y todos los caminantes dan un rodeo al verlo. Pero volvamos a
Bastin.
Mientras, en su camino a travs de las rosaledas segua las suaves curvas del sendero,
Bastin vio algo que lo dej asombrado, porque durante todo su viaje por Fantasa
nunca haba visto nada parecido: un indicador con una mano de madera recortada que
sealaba una direccin.
A la Casa del Cambio, deca.
Bastin sigui la direccin sealada sin apresurarse. Respiraba el aroma de las
innumerables rosas y se senta cada vez ms a gusto, como si lo aguardase una alegre
sorpresa.
Finalmente lleg a una avenida recta de rboles redondos, de los que colgaban
manzanas de mejillas encarnadas. Y al final mismo de la avenida haba una casa. Al
acercarse, Bastin comprob que era la casa ms graciosa que haba visto nunca. Un
alto tejado puntiagudo se asentaba como una caperuza sobre un edificio que ms pareca
una calabaza gigantesca, porque era redondo y sus paredes tenan en muchos sitios
chichones y bollos, gruesos vientres por decirlo as, lo que le daba a la casa un aspecto
cmodo y confortable. Tambin haba algunas ventanas y una puerta, un tanto torcidas e
inclinadas, como si aquellas aberturas hubieran sido hechas en la calabaza de una forma
un poco torpe.
Mientras Bastin se diriga a la casa, observ que sta se encontraba en un proceso de
transformacin lento y constante. Aproximadamente con el mismo sosiego con que un
caracol saca sus cuernos, se estaba formando en el lado derecho una pequea
protuberancia que, paulatinamente, se iba convirtiendo en una torrecilla saliente. Al

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

mismo tiempo se cerraba en el costado izquierdo una ventana, que iba desapareciendo
poco a poco. En el tejado creca una chimenea, y sobre la puerta de entrada se formaba
un balconcito con una balaustrada de celosa.
Bastin se haba detenido y observaba aquellos cambios continuos con asombro y
regocijo. Ahora le resultaba evidente por qu aquella casa se llamaba la Casa del
Cambio.
Mientras estaba all, oy en el interior una clida y hermosa voz de mujer que cantaba:
Te aguardamos, buen amigo,
cientos de aos ya.
Eres t, quiz,
quien aqu ha buscado abrigo?
De comer y de beber
toma lo que quieras,
porque pronto has de tener
todo cuanto esperas:
paz despus del mal...
Seas malo o seas bueno,
nunca nos sers ajeno
y eres nuestro igual.
Ay, pens Bastin, qu voz tan bonita! Me gustara que esa cancin fuera para
m!
La voz comenz a cantar de nuevo:
Gran seor, vulvete nio!
Te esperamos con cario.
No te quedes en la puerta:
para ti siempre est abierta!
Todo est ya preparado
desde un remoto pasado.
La voz ejerca un atractivo irresistible sobre Bastin. Estaba seguro de que quien
cantaba era una persona muy agradable. Llam a la puerta y la voz dijo:
-Entra! Entra, chico guapo!
Bastin abri la puerta y vio una habitacin agradable, no muy grande, por cuyas
ventanas entraba el sol. En el centro haba una mesa redonda, cubierta con toda clase de
platos y cestos de frutas de muchos colores que Bastin no conoca. A la mesa se
sentaba una mujer que pareca un poco tambin una manzana, con sus mejillas
coloradas y redondas, sana y apetitosa.
En el primer momento, Bastin casi se dej llevar por el deseo de correr hacia ella con
los brazos abiertos, gritando Mam! Mam!. Pero se domin. Aquella mujer, desde
luego, tena la misma amable sonrisa y aquella manera de mirarlo a uno que inspiraba
confianza, pero el parecido era, todo lo ms, el de una hermana. Su madre haba sido

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

pequea, y aquella mujer era alta y, de algn modo, majestuosa. Llevaba un ancho
sombrero, totalmente cubierto de flores y frutos, y tambin su vestido era de una tela
floreada de vistosos colores. Slo despus de haberlo mirado un rato se dio cuenta
Bastin de que, en realidad, estaba hecho tambin de hojas, flores y frutos.
Mientras estaba as mirndola, experiment un sentimiento que desde haca mucho,
muchsimo tiempo, no haba experimentado. No poda recordar cundo ni dnde: slo
saba que muchas veces haba sentido aquello, cuando todava era pequeo.
-Pero sintate, chico guapo! -dijo la mujer sealando con un gesto de invitacin una
silla-. Debes de estar hambriento, de manera que antes que nada, come!
-Perdn -respondi Bastin-, pero estabas esperando a un invitado. Y yo he llegado aqu
por pura casualidad.
-De veras? -pregunt la mujer sonriendo satisfecha-. Bueno, no importa. A pesar de eso
puedes comer, no? Entretanto te contar una pequea historia. Srvete y no te hagas de
rogar!
Bastin se quit su manto negro, lo puso en una silla, se sent y cogi titubeando una
fruta. Antes de morderla pregunt:
-Y t? No comes? No te gusta la fruta?
La mujer se ri sonora y francamente, sin que Bastin supiera por qu.
-Est bien -dijo ella despus de serenarse-, puesto que insistes te acompaar y tomar
tambin algo, pero a mi manera. No te asustes!
Cogi una regadera que haba en el suelo a su lado, la alz sobre su cabeza y se reg.
-Ah! -dijo-. Qu refrescante!
Entonces fue Bastin quien se ri. Luego mordi la fruta y pudo comprobar enseguida
que nunca haba comido nada tan bueno. Despus se comi otra, y era an mejor.
-Te gusta? -pregunt la mujer, que lo observaba atentamente.
Bastin tena la boca llena y no poda responder; mastic y asinti con la cabeza.
-Me alegro -dijo la mujer-. Me he esforzado especialmente. Come mas, tanto como
quieras!
Bastin cogi otra fruta, que result realmente un placer. Suspir maravillado.
-Y ahora te voy a contar la historia -sigui diciendo la mujer-, pero que eso no te impida
seguir comiendo.
Bastin tuvo que hacer un esfuerzo para escuchar sus palabras, porque cada nueva fruta
le produca un nuevo entusiasmo.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Hace mucho, muchsimo tiempo -comenz a decir la floreada mujer-, nuestra


Emperatriz Infantil estaba mortalmente enferma porque necesitaba un nuevo nombre y
slo poda drselo una criatura humana. Pero los seres humanos no venan ya a Fantasia,
nadie saba por qu. Y si ella hubiera muerto, habra sido tambin el fin de Fantasa. Un
da o, mejor dicho, una noche, lleg sin embargo un ser humano... Era un nio y le dio a
la Emperatriz Infantil el nombre de Hija de la Luna. Ella se puso buena otra vez y, en
agradecimiento, le prometi al muchacho que, en su reino, todos sus deseos se haran
realidad... hasta que encontrase su Verdadera Voluntad. A partir de entonces, el nio hizo
un largo viaje, de un deseo a otro, y todos se cumplieron. Y cada deseo cumplido lo
llevaba a un nuevo deseo. No fueron slo deseos buenos, sino tambin malos, pero la
Emperatriz infantil no hace diferencias: para ella todo vale lo mismo y todo es
igualmente importante en su reino. Y cuando, finalmente, la Torre de Marfil result
destruida, no hizo nada para impedirlo. Sin embargo, al cumplirse cada deseo, el nio
perda una parte de sus recuerdos del mundo de donde haba venido. Eso no le
importaba mucho porque, de todas formas, no quera volver. De modo que sigui
deseando y deseando, pero casi haba gastado todos sus recuerdos y sin recuerdos no se
puede desear. Apenas era ya un ser humano, sino casi un fantasio. Y segua sin conocer
su Verdadera Voluntad. Corra el peligro de agotar tambin sus ltimos recuerdos sin
conseguir su objetivo. Y eso hubiera significado que nunca podra volver a su mundo.
Finalmente, sus pasos lo llevaron a la Casa del Cambio, a fin de que permaneciera en
ella el tiempo que fuera necesario hasta encontrar su Verdadera Voluntad. Porque la
Casa del Cambio no se llama as slo porque se cambie a s misma, sino porque cambia
tambin a quien habita en ella. Y eso era muy importante para el nio, que hasta
entonces haba querido ser siempre otro, pero no cambiar.
En ese punto se detuvo, porque su visitante haba dejado de masticar. Bastin sostena
una fruta mordida en la mano y miraba a la floreada mujer con la boca abierta.
-Si no te gusta -dijo ella preocupada-, djala tranquilamente y coge otra.
-Qu? -tartamude Bastin-. No, no, es muy buena.
-Entonces no hay problema -dijo la mujer contenta-. Pero me haba olvidado de decirte
cmo se llamaba el nio al que esperaban desde haca tanto tiempo en la Casa del
Cambio. Muchos, en Fantasia, lo llamaban simplemente el Salvador; otros, El
Caballero del Candelabro de Siete Brazos, o el Gran Sabio, o tambin Soberano y
Seor, pero su verdadero nombre era Bastin Baltasar Bux.
La mujer mir a su invitado sonriente. l trag unas cuantas veces y dijo luego en voz
baja:
-Yo me llamo as.
-Ya ves! -dijo la mujer. sin parecer sorprendida en lo ms mnimo.
Los capullos de su sombrero y su vestido se abrieron de pronto, floreciendo todos al
mismo tiempo.
-Sin embargo -objet Bastin inseguro-, no llevo cien aos en Fantasia.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Bueno, en realidad te esperamos ya desde hace mucho ms tiempo -respondi la


seora-; ya mi abuela y la abuela de mi abuela te esperaron. Ya ves, ahora te estoy
contando a ti una historia que es nueva y, sin embargo, trata de un pasado antiqusimo.
Bastin record las palabras de Gragraman: entonces haba estado an al comienzo de
su viaje. Ahora le pareca realmente como si llevase cien aos all.
-Por cierto, todava no te he dicho cmo me llamo. Soy Doa Aiuola.
Bastin repiti el nombre, pero le cost un poco llegar a pronunciarlo bien. Luego cogi
otra fruta. La mordi y, como siempre, le pareci que la que estaba comiendo era la ms
sabrosa de todas. Un poco preocupado, se dio cuenta de que se estaba comiendo ya la
penltima.
-Quieres ms? -le pregunt Doa Aiuola, que haba notado su mirada. Bastin asinti.
Entonces ella cogi frutas de su sombrero y su vestido hasta que el plato estuvo
lleno otra vez.
-Las frutas crecen en tu sombrero? -pregunt Bastin estupefacto.
-Qu sombrero? -Doa Aiuola lo miraba sin comprender. Luego solt una risa franca y
sonora-. Ah, crees que es un sombrero lo que llevo en la cabeza? Nada de eso, chico
guapo: todo crece en m. Lo mismo que a ti te crece el pelo. Puedes ver cunto me
alegro de que por fin ests aqu, porque florezco. Si estuviera triste, todo se marchitara.
Pero, por favor, no te olvides de comer!
-No s -dijo Bastin confundido-. No se puede comer algo que crece en otra persona.
-Por qu no? -pregunt Doa Aiuola-. Los nios pequeos toman la leche de sus
madres. Es muy bonito.
-Eso s -objet Bastin, ruborizndose un poco-, pero slo cuando son muy pequeos.
-Por eso -dijo Doa Aiuola radiante-, tienes que volverte otra vez muy pequeo, chico
guapo.
Bastin cogi una nueva fruta y la mordi, y Doa Aiuola se alegr de ello y floreci de
una forma an ms esplndida.
Tras un pequeo silencio, ella dijo:
-Me parece que le gustara que pasramos a la habitacin de al lado. Probablemente ha
preparado algo para ti.
-Quin? -pregunt Bastin mirando a su alrededor.
-La Casa del Cambio -explic Doa Aiuola con naturalidad.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

En realidad haba ocurrido algo extrao. La habitacin se haba transformado sin que
Bastin se diera cuenta. El techo del cuarto se haba desplegado hacia arriba, mientras
las paredes de tres de los lados se aproximaban bastante a la mesa. En el otro lado haba
sitio an, y en l haba una puerta que estaba abierta.
Doa Aiuola se levant -ahora poda verse lo alta que era- y propuso:
-Vamos! Es muy testaruda. De nada sirve resistirse cuando ha proyectado una sorpresa.
Que se salga con la suya! Adems, casi siempre sus intenciones son buenas.
Entr por la puerta en la habitacin de al lado. Bastin la sigui pero, previsoramente,
cogi el plato de la fruta. El cuarto era grande como un saln y, sin embargo, se trataba
de un comedor que a Bastin le resultaba de algn modo conocido. Lo nico chocante
era que todos los muebles que haba en l, incluidas la mesa y las sillas, eran
gigantescos, demasiado grandes para que Bastin pudiera llegar hasta ellos.
-Fjate! -dijo Doa Aiuola divertida-. A la Casa del Cambio se le ocurre siempre algo
nuevo. Ahora ha hecho un cuarto para ti tal como debe parecerle a un nio pequeo.
-Cmo es posible? -pregunt Bastin-. Esta sala no estaba antes aqu?
-Claro que no -respondi Doa Aiuola-. Sabes? La Casa del Cambio es muy animada.
A su manera, le gusta participar en la conversacin. Creo que con ello quiere decirte
algo.
Luego se sent a la mesa, en una de las sillas, y Bastin intent intilmente subirse a la
otra. Doa Aiuola tuvo que ayudarlo y subirlo, e incluso entonces Bastin llegaba slo
con la nariz a la mesa. Se alegr mucho de haberse trado el plato de la fruta, que
conserv en su regazo. Si hubiera estado en la mesa, no hubiera podido alcanzarlo.
-Tienes que mudarte con frecuencia? -pregunt.
-Con frecuencia no -respondi Doa Aiuola-. Como mucho, tres o cuatro veces al da. A
veces la Casa del Cambio se divierte y entonces todos los cuartos aparecen de repente al
revs: el suelo arriba y el techo abajo, o algo por el estilo. Pero es pura travesura y, si le
hablo en serio, pronto vuelve a ser todo razonable. En el fondo, es una casa muy
agradable y en ella me siento realmente a gusto. Nos remos mucho juntas.
-Pero, no es peligroso? -pregunt Bastin-. Quiero decir, por las noches, por ejemplo,
si uno est dormido y la habitacin se hace cada vez ms pequea...
-Cmo puedes pensar eso, chico guapo! -exclam Doa Aiuola escandalizada-. A ella
le gusto, y t le gustas tambin. Se alegra de que est aqu.
-Y si alguien no le gusta?
-No tengo ni idea -respondi Doa Aiuola-. Pero qu preguntas haces! Hasta ahora
nadie ha estado aqu, salvo yo y t.
-Ah! -dijo Bastin-. Entonces, soy el primer invitado?

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Claro.
Bastin contempl el gigantesco cuarto.
-Resulta difcil creer que este cuarto quepa dentro de la casa. Por fuera, la casa no
parece tan grande.
-La Casa del Cambio -explic Doa Aiuola- es por dentro mayor que por fuera.
Entretanto haba cado el crepsculo y, poco a poco, la habitacin se oscureca. Bastin
se ech hacia atrs en su gran silla y apoy la cabeza. Se senta extraamente
sooliento.
-Por qu me has esperado tanto tiempo, Doa Aiuola? -pregunt.
-Siempre he querido tener un hijo -respondi ella-, un nio pequeo al que mimar, que
necesitase mi ternura, al que yo pudiera cuidar... alguien como t, chico guapo.
Bastin bostez. Se senta arrullado de una forma irresistible por la voz clida de Doa
Aiuola.
-Pero has dicho -respondi- que tambin tu madre y tu abuela me esperaron.
El rostro de Doa Aiuola quedaba ahora en la oscuridad.
-S -le oy decir Bastin-, tambin mi madre y mi abuela quisieron tener hijos. Pero
ahora yo tengo uno.
A Bastin se le cerraban los ojos. Con esfuerzo pregunt:
-Cmo es posible? Tu madre te tuvo a ti cuando eras pequea. Y tu abuela tuvo a tu
madre. Por lo tanto, tuvieron hijas.
-No, chico guapo -respondi suavemente la voz-, nosotras somos distintas. No morimos
ni nacemos. Somos siempre la misma Doa Aiuola y, sin embargo, no lo somos. Cuando
mi madre envejeci, se sec, se le cayeron todas las hojas como a un rbol en invierno y
se encogi sobre s misma. As estuvo mucho tiempo. Pero entonces, un da, empez a
echar de nuevo hojitas, brotes y flores, y finalmente frutos. Y as surg yo, porque
aquella nueva Doa Aiuola era yo. Y lo mismo pas con mi abuela, cuando trajo a mi
madre al mundo. Las Doas Aiuolas slo podemos tener un hijo si nos marchitamos
antes. Pero entonces somos nuestras propias hijas y no podemos ser madres. Por eso
estoy tan contenta de que ests aqu, chico guapo...
Bastin no respondi. Haba cado en una dulce somnolencia en la que escuchaba las
palabras de Doa Aiuola como una cantilena. Oy cmo ella se levantaba, se diriga
hacia l y se inclinaba. Doa Aiuola le acarici dulcemente el cabello y le dio un beso
en la frente. Luego, Bastin not que ella lo levantaba y se lo llevaba en brazos. Bastin
apoy la cabeza en el hombro de Doa Aiuola, como un nio pequeo. Cada vez se
hunda ms profundamente en la clida oscuridad de su sueo. Le pareci que lo

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

desnudaban y lo acostaban en una cama blanda y perfumada. Lo ltimo que oy -ya


muy lejos- fue la hermosa voz que cantaba suavemente una cancioncilla:
Duerme, nio, buenas noches,
durmete ya sin reproches.
Gran Seor, hazte pequeo,
duerme con todo tu empeo.
Cuando se despert a la maana siguiente, se senta mejor y ms contento que nunca.
Mir a su alrededor y vio que estaba en una habitacin pequea y muy agradable...
dentro de una cuna! Verdad era que se trataba de una cuna muy grande o, ms bien, de
una cuna tal como le parecera a un nio pequeo. Por un momento le pareci ridculo
porque, desde luego, ya no era un nio pequeo. Segua conservando todas las fuerzas y
facultades que Fantasia le haba dado. Y tambin el signo de la Emperatriz Infantil
colgaba como antes de su cuello. Pero un momento despus le result completamente
indiferente que pudiera parecer ridculo o no que estuviera echado all. Salvo l y Doa
Aiuola, nadie lo sabra nunca, y los dos saban que era algo bueno y que estaba bien.
Se levant, se lav y se visti, y sali afuera. Tuvo que bajar por una escalera de madera
y lleg al gran comedor que, sin embargo, se haba transformado por la noche en cocina.
Doa Aiuola lo esperaba ya con el desayuno. Tambin ella estaba del mejor humor;
todas sus flores se abran, y ella cantaba y rea, y hasta dio unos pases de baile con
Bastin alrededor de la mesa. Despus de comer, lo envi afuera para que le diera el
aire.
En la ancha rosaleda que rodeaba a la Casa del Cambio pareca reinar un verano eterno.
Bastin vagabunde por all, observ a las abejas, que se regalaban diligentemente entre
las flores, escuch a los pjaros, que cantaban en todos los arbustos, y jug con los
lagartos, que eran tan confiados que se le suban por la mano, y con las liebres, que se
dejaban acariciar por l. A veces se echaba bajo un arbusto, aspiraba el dulce aroma de
las rosas, parpadeaba al sol y dejaba que el tiempo corriera como un arroyo, sin pensar
en nada concreto.
As pasaron los das y los das se convirtieron en semanas. Bastin no se dio cuenta.
Doa Aiuola estaba llena de alegra y Bastin se confiaba plenamente a sus cuidados y
su ternura maternos. Era como si, sin saberlo, hubiera ansiado desde haca tiempo algo
que ahora se le deparaba plenamente. Y casi no poda saciarse.
Durante algn tiempo anduvo revolviendo por toda la Casa del Cambio, desde las vigas
del tejado hasta el stano. Era una ocupacin de la que uno no se cansaba tan pronto,
porque todas las habitaciones cambiaban continuamente y siempre haba algo nuevo que
descubrir. Evidentemente, la casa se esforzaba mucho por divertir a su invitado.
Produca cuartos de juegos, tranvas, teatros de marionetas y toboganes... Y hasta un
gran tiovivo.
A veces, Bastin emprenda tambin correras de todo el da por los alrededores. Pero
nunca se alejaba mucho de la Casa del Cambio, porque regularmente le ocurra que, de
repente, le entraba una verdadera avidez por las frutas de Aiuola. De pronto, apenas
poda aguardar el momento de volver y hartarse de comer.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Por las noches sostenan con frecuencia largas conversaciones. l le hablaba de todo lo
que le haba ocurrido en Fantasia, de Pereln y Gragraman, de Xayide y de Atreyu, al
que l haba herido gravemente y quiz matado.
-Lo hice todo mal -dijo- y lo entend todo al revs. La Hija de la Luna me dio muchas
cosas pero, con ellas, slo traje la desgracia sobre m y sobre Fantasia.
Doa Aiuola lo mir largo tiempo.
-No -respondi-, eso no lo creo. Seguiste el camino de los deseos y ese camino nunca es
derecho. Diste un gran rodeo, pero era tu camino. Y sabes por qu? T eres uno de esos
que slo pueden regresar cuando encuentran la fuente de donde brota el Agua de la
Vida. Y se es el lugar ms secreto de toda Fantasia. Para llegar hasta l no hay camino
fcil.
Y tras un breve silencio aadi:
-Cualquier camino que conduzca all es en definitiva el verdadero.
Entonces Bastin se puso a llorar repentinamente. l mismo no saba por qu. Era como
si se le soltara un nudo que tena en el corazn y se disolviera en lgrimas. Sollozaba y
sollozaba sin poder parar. Doa Aiuola lo tom en su regazo y lo acarici suavemente, y
l enterr el rostro en las flores de su pecho y llor hasta que estuvo totalmente saturado
y cansado.
Aquella noche no hablaron ms.
Slo al da siguiente volvi a hablar Bastin de su bsqueda.
-Sabes dnde puedo encontrar el Agua de la Vida?
-En las fronteras de Fantasia -dijo Doa Aiuola.
-Pero si Fantasia no tiene fronteras! -respondi l.
-S que las tiene, pero no estn fuera sino dentro. All donde recibe todo su poder la
Emperatriz Infantil y a donde ni ella misma puede llegar.
-Y yo tengo que encontrar ese lugar? -pregunt Bastin preocupado-. No es un poco
tarde?
-Slo hay un deseo con el que puedes llegar hasta all: el ltimo.
Bastin se sobresalt.
-Doa Aiuola... A cambio de cada deseo que se ha cumplido por medio de URYN he
olvidado algo. Ocurrir as tambin ahora?
Ella asinti lentamente.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Pero si no me doy cuenta!


-Te diste cuenta las otras veces? Lo que has olvidado no puedes saberlo ya.
-Y qu he olvidado ahora?
-Te lo dir cuando llegue el momento. Si no, no lo olvidaras.
-Tiene que ser as? Tengo que perderlo todo?
-Nada se pierde -dijo ella-. Todo se transforma.
-Pues entonces -dijo Bastin inquieto- quiz debiera apresurarme. No debiera quedarme
aqu.
Ella le acarici el pelo.
-No te preocupes. Durar lo que dure. Cuando surja tu ltimo deseo, lo sabrs... y yo
tambin.
A partir de aquel da algo comenz realmente a cambiar, aunque el propio Bastin no se
dio cuenta de nada. La fuerza transformadora de la Casa del Cambio haca sus efectos.
Sin embargo, como todos los cambios verdaderos, se produjo suave y lentamente por s
mismo, igual que el crecmiento de una planta.
Los das pasaban en la Casa del Cambio y el verano duraba todava. Bastin segua
disfrutando de l, dejndose mimar por Doa Aiuola como un nio. Tambin sus frutos
le seguan sabiendo tan sabrosos como al principio, aunque poco a poco su avidez se
calm. Coma menos. Y ella se dio cuenta, sin dedicar al hecho, sin embargo, ni una
palabra. Bastin se senta tambin saciado de sus cuidados y su ternura. Y en la misma
medida en que disminua su necesidad de ellos, se despertaba en l una aoranza de otra
clase, un anhelo como hasta entonces no haba sentido nunca y que se diferenciaba por
completo de sus deseos anteriores: la aoranza de ser capaz de amar. Con asombro y
pesar se dio cuenta de que no poda. Sin embargo, su deseo se haca cada vez ms
fuerte.
Y una noche en que se sentaban juntos, habl de ello con Doa Aiuola.
Despus de haberlo escuchado, ella call largo rato. Su mirada descansaba sobre
Bastin, con una expresin que l no entenda.
-Ahora has encontrado tu ltimo deseo -dijo ella-. Tu Verdadera Voluntad es querer.
-Pero, por qu no puedo, Doa Aiuola?
-Slo podrs cuando hayas bebido del Agua de la Vida -respondi ella-, y no podrs
volver a tu mundo sin llevarle a otro esa agua.
Bastin call desconcertado.

- 278 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Y t? -pregunt-. No has bebido tambin de ella?


-No -dijo Doa Aiuola-, yo soy distinta. Slo necesito a alguien a quien pueda darle lo
que me sobra.
-Entonces, no era amor?

Doa Aiuola pens un rato y contest luego:


-Era lo que has deseado para ti.
-No pueden querer los fantasios... igual que me pasa a m? -pregunt l temeroso.
-Bueno -contest ella en voz baja-, hay algunas criaturas en Fantasia que pueden beber
del Agua de la Vida. Pero nadie sabe quines son. Y existe una promesa de la que rara
vez hablamos y que dice que, en un futuro lejano, llegar el da en que los seres
humanos traern tambin el amor a Fantasia. Entonces los dos mundos sern uno solo.
Pero no s lo que eso significa.
-Doa Aiuola -pregunt Bastin tambin en voz baja-, me prometiste que, cuando
llegara el momento, me diras lo que tendra que olvidar para encontrar mi ltimo deseo.
Ha llegado ese momento?
Ella asinti.
-Tenas que olvidar a tu padre y a tu madre. Ahora slo te queda tu nombre.
Bastin reflexion.
-Padre y madre? -dijo lentamente. Pero las palabras no le decan ya nada. No poda
acordarse.
-Qu debo hacer ahora? -pregunt.
-Tienes que dejarme -respondi ella-. Tu tiempo en la Casa del Cambio ha terminado.
-Y a dnde debo ir?
-Tu ltimo deseo te guiar. No lo pierdas!
-Debo marcharme enseguida?
-No, es tarde. Maana, al romper el da. Te queda una noche an en la Casa del Cambio.
Ahora vamos a dormir.
Bastin se puso en pie y se acerc a ella. Slo entonces, cuando estuvo cerca, se dio
cuenta en la oscuridad de que todas las flores de Doa Aiuola se haban marchitado.
-No te preocupes por eso! -dijo ella-. Tampoco maana debes preocuparte por m.
Sigue tu camino! Todo est bien y es justo que sea as. Buenas noches, chico guapo.

- 279 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Buenas noches, Doa Aiuola -murmur Bastin. Luego subi a su cuarto.


Cuando baj al da siguiente, vio que Doa Aiuola segua en el mismo sitio. Todas las
hojas, flores y frutos se le haban cado. Tena los ojos cerrados y pareca un rbol negro
y reseco. Bastin se qued mucho tiempo ante ella, mirndola. Luego se abri de
repente una puerta que llevaba afuera. Antes de salir, Bastin se volvi una vez ms y
dijo, sin saber si se diriga a Doa Aiuola, a la casa o a ambas:
-Gracias, gracias por todo!
Luego cruz la puerta. Fuera, durante la noche, haba llegado el invierno. La nieve le
llegaba a la rodilla y de la rosaleda en flor slo quedaban negros setos de espinas. Haca
mucho fro y reinaba una gran calma.
Bastin quiso volver a la casa para recoger su manto, pero puertas y ventanas haban
desaparecido. La casa se haba cerrado por todas partes. Tiritando, Bastin emprendi el
camino.

- 280 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

La Mina De Las Imgenes


or, el Minero Ciego, estaba delante de su cabaa,
escuchando a lo lejos en la llanura nevada que se
extenda en todas direcciones. El silencio era tan
completo que su fino odo percibi el crujido de los
pasos en la nieve de un caminante que se encontraba
todava a gran distancia. Sin embargo, los pasos se
dirigan hacia la cabaa.
Yor era un hombre grande y viejo, pero su rostro no tena
barba ni arrugas. Todo en l, su traje, su cara, su pelo,
era gris como la piedra. Cuando estaba all, inmvil,
pareca tallado en un gran trozo de lava. Slo sus ojos
ciegos eran oscuros y, en sus profundidades, brillaba el
resplandor de una pequea llama.
Cuando Bastin -porque l era el caminante- lleg, dijo:
-Buenos das. Me he extraviado. Busco la fuente de la que brota el Agua de la Vida.
Puedes ayudarme?
El minero escuch la voz que hablaba.
-No te has perdido -susurr-. Pero habla en voz baja porque, si no, se desmoronarn mis
imgenes.
Le hizo un gesto a Bastin, que entr tras l en la cabaa.
sta se compona de una sola habitacin pequea, sin adornos y sumamente podre. Una
mesa de madera, dos sillas, una tarima para dormir y unos estantes en los que haba toda

- 281 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

clase de alimentos y de vajilla. En un hogar arda un pequeo fuego y sobre l colgaba


un caldero en el que humeaba una sopa. Yor llen dos platos para l y para Bastin, se
sent a la mesa y, con un gesto de la mano, invit a su husped a comer. En silencio, se
tomaron su comida.
Luego el minero se ech hacia atrs, sus ojos miraron, a travs de Bastin, a la lejana y,
susurrando, pregunt:
-Quin eres?
-Bastin Baltasar Bux.
-Ah, sabes an tu nombre.
-S. Y quin eres t?
-Soy Yor, a quien llaman el Minero Ciego. Pero slo soy ciego a la luz. Bajo tierra, en
mi mina, donde reina una oscuridad total, puedo ver.
-Qu clase de mina es sa?
-El Pozo Minroud. La Mina de las Imgenes.
-La Mina de las Imgenes? -repiti Bastin asombrado-. Nunca he odo nada
semejante.
Yor pareca estar escuchando siempre algo.
-Y, sin embargo -cuchiche-, existe precisamente para los que son como t. Para los
seres humanos que no pueden encontrar el camino del Agua de la Vida.
-Qu clase de imgenes son sas? -quiso saber Bastin.
Yor cerr los ojos y call durante un rato. Bastin no saba si repetir su pregunta. Luego
oy susurrar al minero:
-Nada se pierde en el mundo. Has soado alguna vez algo que, al despertarte, no sabas
qu era?
-S -respondi Bastin-. Muchas veces.
Yor asinti pensativo. Luego se levant y le hizo signo a Bastin de que lo siguiera.
Antes de salir los dos de la cabaa, lo cogi por el hombro con su mano dura y le
cuchiche al odo:
-Ni una palabra, ni un ruido, entiendes? Lo que vas a ver es mi trabajo de muchos aos.
Cualquier estrpito podra destruirlo. De manera que-calla y anda silenciosamente!
Bastin asinti y salieron de la cabaa. Detrs de ella se levantaba una torre de madera,
bajo la cual un pozo conduca verticalmente a las entraas de la tierra. Pasaron a su

- 282 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

lado, dirigindose hacia la llanura de nieve. Y entonces vio Bastin las imgenes, que
yacan all, como rodeadas de seda blanca, igual que si fueran valiosas joyas.
Eran lminas finsimas de una especie de piedra especular, transparente y coloreada, y
de todos los tamaos y formas, rectangulares y redondas, rotas e intactas, algunas
grandes como vidrieras de iglesia, otras pequeas como miniaturas de alguna cajita.
Yacan, ordenadas aproximadamente por su tamao y su forma, en hileras que se
extendan hasta el horizonte de la blanca llanura.
Lo que representaban aquellas imgenes era misterioso. Haba figuras embozadas que
parecan flotar en un gran nido de pjaro, o burros con toga de juez: haba relojes que se
fundan como el requesn, o muecas articuladas que destacaban sobre fondos
chillonamente iluminados y vacos. Haba rostros y cabezas compuestos totalmente de
animales y otros que formaban paisajes. Pero haba tambin imgenes completamente
corrientes, hombres que segaban campos de maz y mujeres que se sentaban en un
balcn. Haba pueblos de montaa y paisajes marineros, escenas blicas y funciones de
circo, calles y habitaciones, y siempre rostros, viejos y jvenes, inteligentes y bobos, de
bufones y de reyes, sombros y alegres. Haba imgenes terribles, de ejecuciones y
danzas macabras, e imgenes divertidas de damiselas sentadas sobre una morsa o de una
nariz que se paseaba y a la que todos los transentes saludaban.
Cuanto ms caminaban a lo largo de las imgenes, tanto menos poda comprender
Bastin qu tenan que ver con l. Slo una cosa le resultaba clara: en ellas poda verse
de todo, aunque la mayor parte de las veces en un entorno peculiar.
Despus de haber andado muchas horas con Yor junto a las hileras de lminas, el
crepsculo cay sobre la extensa llanura nevada. Volvieron a la cabaa. Cuando haban
cerrado la puerta tras ellos, Yor le pregunt en voz baja:
-Has reconocido alguna?
-No -repuso Bastin.
El minero movi pensativo la cabeza.
-Por qu? -quiso saber Bastin-. Qu imgenes son sas?
-Son los sueos olvidados del mundo de los seres humanos -explic Yor-. Un sueo no
puede convertirse en nada una vez que se ha soado. Pero cuando el hombre que lo ha
soado no lo guarda... a dnde va a parar? Viene aqu, con nosotros, a Fantasia, ah
abajo, a las entraas de nuestra tierra. All yacen los sueos olvidados en capas finas,
finsimas, uno sobre otro. Cuanto ms se cava, tanto ms espesos son. Fantasa entera se
asienta sobre unos cimientos de sueos olvidados.
-Y tambin estn ah los mos? -pregunt Bastin abriendo mucho los ojos.
Yor se limit a asentir con la cabeza.
-Y dices que tengo que encontrarlos? -sigui preguntando Bastin.

- 283 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Por lo menos uno. Con uno basta -respondi Yor.


-Pero, para qu? -quiso saber Bastin.
El minero volvi hacia l su rostro, ahora iluminado slo por el resplandor del pequeo
fuego del hogar. Sus ojos ciegos miraron otra vez a la lejana, a travs de Bastin.
-Escucha, Bastin Baltasar Bux -dijo-. No me gusta hablar mucho. Prefiero el silencio.
Pero por esta vez te lo dir. T buscas el Agua de la Vida. Quisieras poder amar, para
volver a tu mundo. Amar... eso se dice muy fcilmente! El Agua de la Vida te
preguntar: a quin? No se puede amar sencillamente, en general y de cualquier
manera. Sin embargo, t lo has olvidado todo, salvo tu nombre. Y si no sabes contestar
no podrs beber. Slo te puede ayudar un sueo olvidado que vuelvas a encontrar, una
imagen que te lleve hasta la fuente. Pero para eso tendrs que olvidar lo ltimo que te
queda: tendrs que olvidarte de ti mismo. Y eso requiere un trabajo duro y paciente.
Guarda bien mis palabras, porque no volver a pronunciarlas.
Luego se ech en su tarima de madera y se durmi. A Bastin no le qued otro remedio
que contentarse con el suelo duro y fro. Pero no le import.
Cuando se despert a la maana siguiente con los miembros entumecidos, Yor haba
salido ya. Probablemente haba entrado en el Pozo Minroud. Bastin se sirvi un plato
de la sopa caliente, que lo enton pero no lo anim demasiado. Su gusto salado le
recordaba un poco el sabor de las lgrimas y del sudor.
Luego sali afuera y camin por la nieve de la extensa llanura, junto a las innumerables
imgenes. Las mir una por una atentamente, porque saba lo que le iba en ello, pero no
pudo descubrir ninguna que lo afectara de modo especial. Todas le resultaban
igualmente indiferentes.
Hacia la noche vio salir a Yor de la mina en una jaula de extraccin. Llevaba a la
espalda, en un bastidor, varias lminas grandes de finsima piedra especular. Bastin lo
acompa en silencio cuando se dirigi otra vez a la llanura y, con la mayor precaucin,
coloc sus nuevos hallazgos al final de una hilera, sobre la blanca nieve. Una de las
imgenes representaba un hombre cuyo pecho era una jaula de pjaros en la que haba
dos palomas. Otra mostraba una mujer de piedra que cabalgaba sobre una gran tortuga.
En una imagen muy pequea se reconoca a una mariposa, cuyas alas mostraban
manchas en forma de letras. Haba otras imgenes an, pero ninguna le deca nada a
Bastin.
Cuando estuvo otra vez sentado con el minero en la cabaa, Bastin pregunt:
-Qu pasa con las imgenes cuando la nieve se funde?
-Aqu es siempre invierno -replic Yor. Esa fue toda su conversacin aquella noche.
En los das siguientes, Bastin continu buscando entre las imgenes alguna que pudiera
reconocer o que, por lo menos, le dijera algo especial... pero intilmente. Por las noches

- 284 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

se sentaba en la cabaa con el minero y, como ste callaba, Bastin se acostumbr a


callar tambin. Igualmente aprendi poco a poco de Yor su cuidadosa forma de moverse
para no hacer ningn ruido que pudiera deshacer las imgenes.
-Ahora las he visto ya todas -dijo Bastin una noche-. No hay ninguna para m.
-Mala cosa -respondi Yor.
-Qu puedo hacer? -pregunt Bastin-. Esperar a que saques otras?
Yor medit un rato y luego movi la cabeza.
-Yo, en tu lugar -susurr-, entrara en el Pozo Minroud y cavara sobre el terreno.
-Pero yo no tengo tus ojos -dijo Bastin-. No puedo ver en la oscuridad.
-No te han dado ninguna luz en tus largos viajes? -pregunt Yor mirando otra vez a
travs de Bastin-. Ninguna piedra luminosa, nada que te pueda servir ahora?
-S -respondi Bastin tristemente-, pero utilic a Al-Tsahir para otro fin.
-Mala cosa -repiti Yor con rostro de piedra.
-Qu me aconsejas? -quiso saber Bastin.
El minero call otra vez largo tiempo, antes de replicar:
-Tendrs que trabajar en la oscuridad.
Bastin sinti escalofros. Verdad era que an tena todas las fuerzas y la intrepidez que
AURYN le haba dado, pero al pensar que estara hondo, muy hondo, en las entraas de
la tierra, en una oscuridad total, la sangre se le helaba. No dijo nada ms y los dos se
echaron a dormir.
A la maana siguiente el minero lo sacudi por un hombro. Bastin se incorpor.
-Cmete la sopa y ven! -le orden Yor bruscamente.
Bastin lo hizo.
Sigui al minero hasta la boca de la mina, subi con l a la jaula de extraccin y penetr
en el Pozo Minroud. Descendieron cada vez ms profundo. Haca tiempo que haba
desaparecido el ltimo y escaso resplandor que se colaba por la abertura del pozo y el
cesto segua hundindose en las profundidades. Por fin, una sacudida indic que haba
tocado fondo. Salieron.
All abajo haca mucho ms calor que arriba, en la llanura invernal, y al cabo de poco
tiempo Bastin comenz a sudar por todos los poros, mientras se esforzaba por no
perder en la oscuridad al minero, que avanzaba rpidamente delante de l. Era un
camino tortuoso a travs de innumerables galeras, corredores y, a veces,

- 285 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

ensanchamientos tambin, como se poda adivinar por el suave eco de los pasos. Bastin
se golpe varias veces dolorosamente en salientes y vigas, pero Yor no le prest
atencin.
En ese primer da y tambin en los siguientes el minero lo instruy en silencio,
llevndole de la mano, en el arte de separar entre s las capas finas y sutiles de piedra
especular, desprendindolas cuidadosamente. Para ello haba herramientas que parecan
al tacto esptulas de madera o de cuerno, aunque Bastin nunca pudo verlas porque se
quedaban all al terminar el trabajo del da.
Poco a poco aprendi a orientarse all abajo, en la oscuridad total. Reconoca los
corredores y galeras con un nuevo sentido que no hubiera sabido explicar. Y un da Yor
le indic sin palabras, tocndolo nicamente con las manos, que a partir de entonces
trabajara solo en una galera baja, en la que slo se poda entrar arrastrndose. Bastin
obedeci. El lugar era muy estrecho y sobre l estaba la montaa entera de roca
primitiva.
Encogido como un nio no nacido en el vientre de su madre, Bastin yaca en las
oscuras profundidades de los cimientos de Fantasia, buscando pacientemente un sueo
olvidado, una imagen que pudiera conducirlo hasta el Agua de la Vida.
Como no poda ver en aquella noche eterna de las entraas de la tierra, no poda elegir
nada ni tomar decisin alguna. Tena que confiar en que la casualidad o un destino
misericorde le permitieran hacer alguna vez el descubrimiento necesario. Tarde tras
tarde llevaba arriba, a la luz del da que se extingua, lo que haba podido desprender en
las profundidades del Pozo Minroud. Y tarde tras tarde su trabajo se revelaba intil. Sin
embargo, Bastin no se lamentaba ni se rebelaba. Haba perdido toda compasin de s
mismo. Se haba vuelto paciente y silencioso. Aunque sus fuerzas eran inagotables, a
menudo se senta muy cansado.
No se puede decir cunto tiempo dur aquel spero trabajo, porque esa clase de trabajos
no pueden medirse en das o meses. En cualquier caso, sucedi una tarde que trajo una
imagen que, sobre el terreno mismo, lo excit tanto que tuvo que contenerse para no
lanzar un grito de sorpresa que pudiera destruirla.
En la delicada piedra especular -no era muy grande; tena aproximadamente el tamao
de una pgina corriente de libro- se vea clara y distintamente un hombre que llevaba
una bata blanca. En una mano sostena una dentadura de escayola. Estaba de pie, y su
actitud y la expresin tranquila y preocupada de su rostro conmovieron a Basun. Pero
lo que le impresion ms fue que el hombre estaba congelado en un bloque claro como
el cristal. Lo rodeaba por completo una capa de hielo impenetrable, aunque totalmente
transparente.
Mientras Bastin contemplaba la imagen que tena ante s en la nieve, se despert en l
una aoranza de aquel hombre al que no conoca. Era un sentimiento que vena de muy
lejos, como un oleaje tormentoso en el mar que, al principio, no se nota, hasta que se
acerca ms y ms y se convierte por fin en olas poderosas altas como edificios, que lo
arrastran y anegan todo. Bastin se ahog casi en ese sentimiento y tuvo que luchar para
respirar. Le dola el corazn, que le resultaba insuficiente para una aoranza tan grande.

- 286 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Con aquella oleada se hundieron todos los recuerdos que an tena de s mismo. Y
olvid por ltimo lo que le quedaba: su propio nombre.
Cuando, ms tarde, entr a ver a Yor en la cabaa, Bastin guard silencio. Tampoco el
minero dijo nada, pero lo mir largo tiempo, y sus ojos parecieron ver otra vez la
lejana, y entonces, por primera vez en todo aquel tiempo, una breve sonrisa pas por
sus grises facciones de piedra. Aquella noche, el muchacho que no tena ya nombre no
pudo dormir, a pesar de todo su cansancio. Continuamente vea la imagen ante s. Era
como si el hombre quisiera decirle algo pero no pudiera por estar encerrado en el bloque
de hielo. El muchacho sin nombre quera ayudarlo, hacer que el hielo se licuara. Como
si soara despierto, se vea a s mismo abrazando el hielo para hacerlo fundirse con el
calor de su cuerpo. Pero todo era intil.
Sin embargo, entonces oy de pronto lo que el hombre quera decirle; no lo oy con los
odos sino muy hondo, en su propio corazn:
-Aydame, por favor! No me abandones! No puedo salir solo de este hielo. Aydame!
Slo t puedes librarme de l...! T slo!
Cuando se levantaron al da siguiente al amanecer, el muchacho sin nombre le dijo a
Yor:
-Hoy no bajar ya contigo al Pozo Minroud.
-Vas a dejarme?
El muchacho asinti.
-Voy a buscar el Agua de la Vida.
-Has encontrado la imagen que te guiar?
-S.
-Me la quieres ensear?
El muchacho asinti una vez ms. Los dos se dirigieron a la nieve, donde estaba la
imagen. Bastin la mir, pero Yor levant sus ojos ciegos hacia el rostro del muchacho,
como si mirase a lo lejos a travs de l. Pareci escuchar algo largo tiempo. Finalmente
movi la cabeza afirmativamente.
-Llvatela -susurr- y no la pierdas. Si la pierdes o si se destruye, todo habr terminado
para ti. Porque en Fantasia no te queda nada ms. Ya sabes lo que eso quiere decir.
El muchacho que no tena ya nombre permaneci con la cabeza baja y callado durante
un rato. Luego dijo, igualmente en voz baja:
-Gracias, Yor, por todo lo que me has enseado.
Se dieron la mano.

- 287 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Has sido un buen minero -cuchiche Yor- y has trabajado bien.


Luego se volvi y se dirigi al Pozo Minroud. Sin volverse otra vez, subi a la jaula de
extraccin y descendi a las profundidades.
El muchacho sin nombre cogi la imagen de la nieve y, andando pesadamente, se perdi
a lo lejos en la blanca llanura.
Llevaba andando as muchas horas, haca tiempo que la cabaa de Yor haba
desaparecido detrs de l en el horizonte y no lo rodeaba ms que la blanca superficie
que se extenda en todas direcciones. Sin embargo, senta cmo la imagen, que sostena
cuidadosamente con ambas manos, lo empujaba en una direccin determinada.
El muchacho estaba decidido a seguir a aquella fuerza, que lo llevara al lugar
apropiado, tanto si el camino era largo como corto. Nada deba detenerlo. Quera
encontrar el Agua de la Vida y estaba seguro de que poda hacerlo.
Entonces oy ruido de pronto, muy alto en el aire., Era como un gritero o gorjeo lejano
salido de muchas gargantas. Cuando levant los ojos al cielo, vio una nube oscura que
pareca una gran bandada de pjaros. Slo cuando la bandada se acerc se dio cuenta de
qu se trataba en realidad, y se qued paralizado de espanto.
Eran las polillas-payaso, los schlabuffos!
El Cielo me valga, pens el muchacho sin nombre, ojal no me hayan visto!
Rompern con sus gritos la imagen!
Pero lo haban visto!
Con tremendas voces y carcajadas, la bandada se precipit sobre el solitario caminante,
posndose a su alrededor en la nieve.
-Hurta! -chillaron, abriendo sus bocas multicolores-. Por fin te hemos encontrado,
gran benefactor!
Y se revolcaron por la nieve, se tiraron bolas, dieron volteretas y se pusieron cabeza
abajo.
-Silencio! Mucho silencio! -susurr desesperado el muchacho sin nombre. El coro
entero grit entusiasmado:
-Qu ha dicho...? Ha dicho que hay mucho silencio...! Eso no nos los ha dicho nunca
nadie!
-Qu queris de m? -pregunt el muchacho-. Por qu no me dejis en paz?
Todas revolotearon a su alrededor parloteando:

- 288 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Gran benefactor! Gran benefactor! Te acuerdas de que nos salvaste cuando ramos
todava ayayai? Entonces ramos los seres ms desgraciados de Fantasia, pero ahora
nosotros mismos estamos hasta la coronilla. Lo que nos hiciste fue al principio muy
divertido, pero ahora nos aburrimos mortalmente. Revoloteamos de un lado para otro y
no hay nada que nos retenga. Ni siquiera podemos jugar a un verdadero juego, porque
no respetamos las reglas. Al salvarnos, hiciste de nosotros unos bufones ridculos. Nos
engaaste, gran benefactor!
-Mi intencin era buena -susurr el muchacho horrorizado.
-S, para ti! -gritaron a coro los schlabuffos-. Te encontraste a ti mismo generossimo.
Pero fuimos nosotros las que lo pagamos, gran benefactor!
-Qu puedo hacer? -pregunt el muchacho-. Qu queris de m?
-Te hemos buscado -chillaron los schlabuffos con sus rostros de payaso
congestionados-. Queramos encontrarte antes de que pusieras pies en polvorosa. Y te
hemos encontrado. No te dejaremos en paz hasta que te conviertas en nuestro cabecilla.
Debes ser nuestro Superschlabuffo, nuestro Schlabuffo Mayor, nuestro General
Schlabuffo. Lo que quieras!
-Pero por qu, por qu? -susurr el muchacho suplicante.
Y el coro de payasos chill como respuesta:
-Queremos que nos des rdenes, que nos mangonees, que nos obligues a hacer cosas,
que nos prohbas algo! Queremos que nuestra existencia tenga algn sentido!
-Eso no puedo hacerlo! Por qu no elegs a uno de vosotros?
-No, no, te queremos a ti, gran benefactor! Eres t quien no ha hecho como somos!
-No! -jade el muchacho-. Yo tengo que irme. Tengo que regresar!
-No tan deprisa, gran benefactor! -gritaron los payasos-. Eso sera lo que t quisieras...
Largarte de Fantasia!
-Pero si estoy acabado! -protest el muchacho.
-Y nosotros? -respondi el coro-. Cmo estamos nosotros?
-Marchaos! -exclam el muchacho-. No puedo ocuparme de vosotros!
-Entonces tienes que volver a transformarnos! -contestaron las voces estridentes-.
Preferimos ser otra vez ayayai. El Lago de las Lgrimas se ha evaporado y Amarganz se
ha quedado en seco. Nadie trabaja ya la delicada filigrana de plata. Queremos ser otra
vez ayayai.
-No puedo! -respondi el muchacho-. No tengo ya poder en Fantasia.

- 289 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Entonces -vocifer toda la bandada dando vueltas en confusin-, te llevaremos con


nosotros!
Cientos de pequeas manos lo cogieron, intentando elevarlo por los aires. El muchacho
se defendi con todas sus fuerzas y las polillas volaron por todos lados. Pero, testarudas
como avispas irritadas, volvan una y otra vez.
En medio de aquel clamor y gritero se oy de pronto a lo lejos un sonido suave y, sin
embargo, poderoso, que pareca el resonar de una campana de bronce.
Y, en un abrir y cerrar de ojos, los schlabuffos se dieron a la fuga, desapareciendo en el
cielo como una bandada oscura.
El muchacho que no tena ya nombre se arrodill en la nieve. Ante l, reducida a polvo,
estaba la imagen. Todo se haba perdido. No haba ya nada que pudiera ensearle el
camino del Agua de la Vida.
Cuando levant la vista, vio borrosamente a travs de sus lgrimas, a cierta distancia,
dos figuras sobre la campia nevada: una grande y otra pequea. Se frot los ojos y
volvi a mirar.
Eran Fjur, el dragn blanco de la suerte, y Atreyu.

- 290 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Las Aguas De La Vida


umbndole los odos, el muchacho que no tena ya
nombre se puso en pie y dio unos pasos en direccin a
Atreyu. Luego se detuvo. Atreyu no hizo nada: slo lo
mir atenta y serenamente. La herida de su pecho no
sangraba ya.
Largo tiempo estuvieron as, frente a frente, sin que
ninguno de los dos dijera nada. El silencio era tan grande
que cada uno poda escuchar la respiracin del otro.
Lentamente, el muchacho sin nombre cogi la cadena de
oro que llevaba al cuello y se quit URYN. Se inclin
y puso la Alhaja cuidadosamente en la nieve, delante de
Atreyu. Al hacerlo, contempl otra vez las dos
serpientes, clara y oscura, que se mordan mutuamente la
cola formando un valo. Luego dej la Alhaja.
En aquel mismo instante, el resplandor dorado de URYN se hizo tan
desmesuradamente claro y radiante que, deslumbrado, Bastin tuvo que cerrar los ojos
como si hubiera mirado al sol. Cuando los abri otra vez, vio que estaba en un saln con
una cpula tan grande como la bveda del cielo. Los sillares de la construccin eran de
luz dorada. En medio de aquella estancia inconmensurable yacan, gigantescas como las
murallas de una ciudad, las dos serpientes.
Atreyu, Fjur y el muchacho sin nombre estaban juntos en el lado de la cabeza de la
serpiente negra, que tena en sus fauces la cola de la serpiente blanca. El ojo inmvil de

- 291 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

la serpiente, de pupila vertical, estaba dirigido hacia los tres. En comparacin con ella,
hasta el dragn de la suerte pareca pequeo como una oruguita blanca.
Los gigantescos cuerpos inmviles de las serpientes relucan como si fueran de un metal
desconocido, negro como la noche el uno, blanco como la plata el otro, y la catstrofe
que podan provocar slo se evitaba porque, mutuamente, se mantenan sujetas. Si una
de las dos se soltase, el mundo se hundira. Eso era indudable.
Sin embargo, al sujetarse mutuamente, protegan tambin el Agua de la Vida. Porque en
el centro de donde estaban murmuraba una enorme fuente, cuyo chorro bailaba
subiendo y bajando y, al caer, haca y deshaca miles de figuras, mucho ms aprisa de lo
que podan seguirlas los ojos. Las espumosas aguas se pulverizaban en una fina niebla,
en la que la luz dorada se quebraba en todos los colores del arco iris. Era el hervir y
alborotar y cantar y aplaudir y rer y gritar de mil voces jubilosas.
El muchacho sin nombre miraba sediento aquella agua... pero cmo llegar hasta ella?
La cabeza de la serpiente no se mova.
De repente, Fjur levant la cabeza. Sus ojos de color rub comenzaron a chispear.
-Entendis lo que dicen las aguas? -pregunt.
-No -respondi Atreyu-. Yo no.
-No s por qu -cuchiche Fjur-, pero yo lo entiendo muy bien. Quiz porque soy un
dragn de la suerte. Todos los lenguajes de la suerte estn emparentados entre s.
-Qu dicen las aguas? -pregunt Atreyu.
Fjur escuch con atencin y tradujo lentamente lo que oa, palabra por palabra:
Nosotras, Aguas de Vida!
Fuente que a s misma se debe
y fluye con ms abundancia
cuanto ms de sus aguas se bebe.
Otra vez escuch un rato y dijo:
-Continuamente repiten: Bebe! Bebe! Haz lo que quieras!
-Cmo podemos llegar hasta ellas? -pregunt Atreyu.
-Nos preguntan nuestro nombre -explic Fjur.
-Yo soy Atreyu! -exclam Atreyu.
-Yo soy Fjur! -dijo Fjur.
El muchacho sin nombre permaneci mudo.

- 292 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Atreyu lo mir, y luego lo cogi de la mano y exclam:


-ste es Bastin Baltasar Bux.
-Preguntan -tradujo Fjur- por qu no habla l.
-No puede ya -dijo Atreyu-. Lo ha olvidado todo.
Fjur escuch otra vez el murmurar y espumear.
-Sin recuerdos, dicen, no puede entrar. Las serpientes no lo dejarn.
-Yo lo he conservado todo -exclam Atreyu-, todo lo que l me ha contado de s y de su
mundo. Yo respondo por l.
Fjur escuch.
-Preguntan... con qu derecho.
-Soy su amigo -dijo Atreyu.
Otra vez pas un rato mientras Fjur escuchaba atentamente.
-No parece estar muy claro si eso vale... -le susurr a Atreyu-. Ahora hablan de tu
herida. Quieren saber cmo se produjo.
-Los dos tenamos razn -dijo Atreyu- y nos equivocamos los dos. Pero ahora Bastin
ha dejado voluntariamente a RYN.
Fjur escuch y movi la cabeza afirmativamente.
-S -dijo-, dicen que vale. Este lugar es URYN. Dicen que somos bienvenidos.
Atreyu mir la enorme cpula de oro.
-Cada uno de nosotros -susurr- lo llev al cuello... Hasta t, Fjur, durante corto
tiempo.
El dragn de la suerte le hizo seal de que callara y escuch otra vez el canto de las
aguas.
Luego tradujo:
-URYN es la puerta que Bastin estaba buscando. La llevaba consigo desde el
principio. Pero las serpientes, dicen las aguas, no permitirn que nada de Fantasia
traspase el umbral. Por eso, Bastin tiene que renunciar o todo lo que le dio la
Emperatriz Infantil. De otro modo, no podr beber del Agua de la Vida.
-Pero si estamos en su signo... -exclam Atreyu-. No est ella tambin aqu?

- 293 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Dicen que aqu acaba el poder de la Hija de la Luna. Y ella es la nica que no puede
entrar jams en este lugar. No puede penetrar en el interior del Fulgor porque no puede
deshacerse de s misma.
Atreyu call confuso.
-Preguntan ahora -continu Fjur- si Bastin est dispuesto.
-S -dijo Atreyu en voz alta-. Lo est.
En aquel momento, la gigantesca cabeza de la serpiente negra comenz a levantarse
lentamente, sin soltar por ello el extremo de la serpiente blanca que tena en sus fauces.
Los poderosos cuerpos se curvaron hasta formar una puerta, de la que una mitad era
negra y la otra blanca.
Atreyu llev a Bastin de la mano a travs de la monstruosa puerta hasta la fuente, que
ahora estaba ante ellos en toda su grandeza y esplendor. Y mientras se dirigan a ella,
caan uno tras otro, a cada paso de Bastin, sus maravillosos dones fantsicos. El hroe
hermoso, fuerte e intrpido se convirti otra vez en un muchacho pequeo, gordo y
apocado. Hasta su traje, que en el Minroud de Yor haba quedado hecho harapos,
desapareci y se deshizo por completo. De forma que Bastin qued all por fin,
desnudo y solo ante el gran crculo dorado, de cuyo centro brotaban las Aguas de la
Vida, altas como un rbol de cristal.
En aquel ltimo segundo, en que ya no tena ninguno de los dones fantsicos pero no
haba recuperado an el recuerdo de su mundo y de s mismo, Bastin pas por una
situacin de inseguridad total, en la que no saba ya a qu mundo perteneca ni si l
mismo exista de verdad.
Pero luego salt sencillamente al agua cristalina, se sumergi en ella, resopl, salpic y
dej que una lluvia de gotas centelleantes le corriera por la boca. Bebi y bebi hasta
calmar su sed. Y la alegra lo llen de la cabeza a los pies, alegra de vivir y alegra de
ser l mismo. Porque ahora saba otra vez quin era y de dnde era. Haba nacido de
nuevo. Y lo mejor era que quera ser precisamente quien era. Si hubiera tenido que
elegir una posibilidad entre todas, no hubiera elegido ninguna otra. Porque ahora saba:
en el mundo hay miles y miles de formas de alegra, pero en el fondo todas son una
sola: la alegra de poder amar. Eran aspectos de una misma cosa.
Tampoco ms tarde, cuando haca ya mucho tiempo que Bastin haba vuelto a su
mundo, cuando se hizo adulto y finalmente viejo, lo abandon nunca del todo esa
alegra. Hasta en los tiempos ms difciles de su vida le qued una alegra que lo haca
sonrer y que consolaba a otros seres humanos.
-Atreyu! -le grit a su amigo, que estaba con Fjur al borde del gran redondel dorado-.
Ven! Ven! Bebe! Es estupendo!
Atreyu movi la cabeza riendo.
-No -contest-, esta vez slo hemos venido a acompaarte.

- 294 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Esta vez? -pregunt Bastin-. Qu quieres decir?


Atreyu cambi una mirada con Fjur y dijo:
-Los dos estuvimos ya aqu. No reconocimos el sitio enseguida porque entonces nos
trajeron dormidos y nos llevaron dormidos otra vez. Pero ahora lo hemos recordado.
Bastin sali del agua.
-Otra vez s quin soy -dijo radiante.
-S -dijo Atreyu asintiendo-, ahora te reconozco de nuevo. Tienes el mismo aspecto que
entonces, cuando te vi en la Puerta del Espejo Mgico.
Bastin mir las aguas espumosas y centelleantes.
-Quisiera llevar agua a mi padre -exclam en medio del rugido-. Pero cmo?
-No creo que sea posible -respondi Atreyu-. No se puede llevar nada a travs del
umbral de Fantasia.
-Bastin s! -se hizo or Fjur, cuya voz tena otra vez todo su sonido de bronce-. l
puede hacerlo!
-Eres un verdadero dragn de la suerte! -dijo Bastin.
Fjur le hizo seal de que callase y escuch el murmullo de las mil voces.
Luego explic:
-Las aguas dicen que ahora tienes que ponerte en camino y nosotros tambin.
-Cul es mi camino? -pregunt Bastin.
-Por la otra puerta -tradujo Fjur-. Donde est la cabeza de la serpiente blanca.
-Est bien -dijo Bastin-. Pero cmo podr salir? La cabeza blanca no se mueve.
Efectivamente, la cabeza de la serpiente blanca permaneca inmvil. Tena la cola de la
serpiente negra en la boca y sus enormes ojos miraban fijamente a Bastin.
-Las aguas te preguntan -anunci Fjur- si has concluido todas las historias que
comenzaste en Fantasa.
-No -dijo Bastin-. En realidad, ninguna.
Fjur escuch un rato. Su rostro adopt una expresin consternada.
-Dicen que, entonces, la serpiente blanca no te dejar pasar. Tendrs que volver a
Fantasa y terminarlo todo.

- 295 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Todas las historias? -balbuce Bastin-. Entonces no podr regresar nunca. Todo ha
sido intil.
Fjur escuchaba excitado.
-Qu dicen? -quiso saber Bastin.
-Silencio! -dijo Fjur.
Al cabo de un rato suspir y explic:
-Dicen que no hay nada que hacer, a no ser que haya alguien que haga por ti ese trabajo.
-Pero si las historias son innumerables -exclam Bastin-, y en cada una aparece
siempre otra. Una tarea as no puede acometerla nadie.
-S -dijo Atreyu-. Yo puedo.
Bastin lo mir sin habla. Luego se colg de su cuello y balbuce:
-Atreyu! Atreyu! Eso no lo olvidar!
Atreyu sonri.
-Est bien, Bastin. Y no te olvides tampoco de Fantasa.
Le dio una palmada fraternal en la espalda, y luego se volvi rpidamente y atraves la
puerta de la cabeza de la serpiente negra, que segua curvada en alto como cuando
entraron en el lugar.
-Fjur -dijo Bastin-. Cmo podris terminar nunca lo que os dejo?
El dragn blanco gui uno de sus ojos de color rub y respondi:
-Con suerte, muchacho! Con suerte!
Luego sigui a su seor y amigo.
Bastin los mir marcharse cuando cruzaron la puerta, de regreso a Fantasia. Los dos se
volvieron una vez ms y lo saludaron. Luego, la cabeza de la serpiente negra baj hasta
reposar de nuevo en el suelo. Bastin no pudo ver ya a Atreyu y a Fjur.
Ahora estaba solo.
Se volvi hacia la otra cabeza, la de la serpiente blanca, y vio que, al mismo tiempo, se
haba levantado y que los cuerpos de las serpientes se haban curvado formando una
puerta, de la misma manera que haban hecho antes al otro lado.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Rpidamente cogi con las dos manos agua de las Aguas de la Vida y corri hacia la
puerta. Detrs estaba la oscuridad.
Bastin se precipit en ella... y cay en el vaco.
-Pap! -grit-. Pap! Soy... Bastin... Baltasar... Bux!
-Pap! Pap! Soy... Bastin... Baltasar... Bux!
Todava gritando, se encontr sin transicin en el desvn del colegio desde el que una
vez, haca mucho tiempo, haba ido a Fantasa. No reconoci el lugar enseguida, y por
las extraas cosas que vio a su alrededor -los animales disecados, el esqueleto y los
cuadros-, hasta estuvo un segundo inseguro de si segua estando en Fantasia. Sin
embargo, luego vio un mapa del colegio y un candelabro oxidado de siete brazos con las
velas apagadas, y supo dnde estaba.
Cunto tiempo poda haber pasado desde que comenz su gran viaje por la Historia
Interminable? Semanas? Meses? Aos quiz? Una vez haba ledo la historia de un
hombre que haba estado solo en una gruta encantada y, cuando volvi, haban pasado
cien aos y de todos los hombres que haba conocido solo viva uno, que entonces haba
sido un nio pequeo y ahora era viejsimo.
A travs de la claraboya del techo entraba la luz plida del da, pero no se poda saber si
era por la maana o por la tarde. En el desvn haca un fro penetrante, lo mismo que la
noche en que Bastin se march de l.
Se deshizo del montn de polvorientas mantas militares bajo las que estaba echado,
cogi sus zapatos y el abrigo y comprob que estaban hmedos, como en aquel da en
que llovi tanto.
Se puso las correas de la cartera por los hombros y busc el libro que rob y con el que
empez todo. Estaba totalmente decidido a devolvrselo al antiptico seor Koreander.
Que lo castigara por su robo, que lo denunciara o que hiciera algo peor... Para alguien
que haba corrido unas aventuras como las de Bastin no era fcil encontrar nada que le
causara miedo. Pero el libro no estaba all.
Bastin busc y rebusc, revolvi las mantas y mir por todos los rincones. No sirvi de
nada. La Historia Interminable haba desaparecido.
Est bien, se dijo Bastin finalmente, entonces tendr que decirle que ha
desaparecido. Desde luego, no me va a creer. Pero no puedo hacer nada. Que pase lo
que pase. Pero, quin sabe si se acordar an despus de tanto tiempo? A lo mejor ni
siquiera existe la tienda....
Eso lo sabra pronto porque, ante todo, tena que salir del colegio. Si no conoca ya a los
profesores y alumnos que se encontrase, sabra lo que le esperaba.
Pero cuando abri la puerta del desvn y baj a los pasillos del colegio lo recibi un
silencio total. En el edificio no pareca haber alma humana. Y, sin embargo, el reloj de la

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

torre del colegio estaba dando precisamente las nueve. Por lo tanto, era por la maana y
haca tiempo que deban haber comenzado las clases.
Bastin mir en algunas aulas, pero en todas partes reinaba el mismo vaco. Cuando se
acerc a una ventana y mir abajo a la calle, vio andar a unas cuantas personas y
circular automviles. Por lo tanto, el mundo, al menos, no haba muerto.
Baj la escalera hasta la gran puerta de entrada e intent abrirla, pero estaba cerrada. Se
dirigi a la puerta tras la cual estaba la vivienda del portero, llam al timbre y golpe,
pero no se movi nada.
Bastin reflexion. No poda esperar a que, alguna vez, pudiera venir alguien. Quera ir
a casa de su padre. Aunque el Agua de la Vida se le hubiera derramado.
Deba abrir una ventana y gritar hasta que alguien lo oyera y se ocupara de abrir la
puerta? No, eso le pareca un tanto vergonzoso. Se le ocurri que poda trepar por una
ventana. Las ventanas se abran desde dentro. Pero las de la planta baja tenan todas
rejas. Entonces pens que, al mirar desde el primer piso a la calle, haba visto un
andamio. Evidentemente, estaban renovando el enlucido de una de las paredes
exteriores del colegio.
Bastin subi otra vez al primer piso y se dirigi a la ventana. La abri y sali afuera.
El andamio se compona slo de vigas verticales, entre las cuales, a intervalos fijos,
haba tablas horizontales. Las tablas se balancearon con el peso de Bastin. Por un
segundo sinti vrtigo y tuvo miedo, pero los domin. Para quien haba sido Rey de
Pereln, no haba problemas... aunque no contara ya con aquellas fabulosas fuerzas
fsicas y el peso de su cuerpo gordo le causara alguna dificultad. Con prudencia y calma
busc asidero y apoyo para sus manos y pies y descendi por las vigas verticales. Una
vez se clav una astilla, pero aquellas menudencias no lo afectaban ya. Un tanto
acalorado y jadeante, pero sano y salvo, lleg a la calle. Nadie lo haba visto.
Bastin corri hacia su casa. El estuche de lpices y los libros golpeaban al ritmo de sus
pasos contra su cartera y le dio una punzada en el costado, pero sigui corriendo. Quera
ver a su padre.
Cuando por fin lleg a la casa en que viva, se qued inmvil un momento, mirando la
ventana del laboratorio de su padre. Y entonces, de pronto, la angustia le oprimi el
corazn, porque por primera vez se le ocurri la idea de que su padre poda no estar ya
all.
Sin embargo, su padre estaba all y, sin duda, deba de haberlo visto, porque cuando
Bastin atraves la puerta como un vendaval, vino corriendo a su encuentro. Abri los
brazos y Bastin se precipit en ellos. Su padre lo levant en alto y lo entr en la casa.
-Bastin, hijo -deca una y otra vez-, muchacho, chaval, dnde has estado? Qu te ha
ocurrido?
Slo cuando estuvieron sentados a la mesa de la cocina y el chico beba leche caliente y
coma panecillos que su padre le untaba cuidadosamente con abundante mantequilla y

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

miel, se dio cuenta Bastin de lo plido y delgado que era el rostro de su padre. Tena
los ojos enrojecidos y la barbilla sin afeitar. Sin embargo, por lo dems, su aspecto era
el mismo que entonces, cuando Bastin se march. Bastin se lo dijo.
-Entonces? -pregunt su padre extraado-. Qu quieres decir?
-Cunto tiempo he estado fuera?
-Desde ayer, Bastin. Desde que te fuiste al colegio. Cuando no volviste llam al
profesor y supe que no habas estado all. Te he buscado todo el da y toda la noche,
hijo. He avisado a la polica, porque me tema lo peor. Dios santo, Bastin, qu te ha
pasado? Casi me vuelvo loco de preocupacin. Dnde has estado?
Y entonces Bastin comenz a contar lo que le haba ocurrido. Lo cont muy
detalladamente y tard varias horas. Su padre lo escuchaba como nunca lo haba
escuchado. Comprenda lo que Bastin le contaba.
Hacia el medioda lo interrumpi una vez, pero slo para llamar a la polica y
comunicarle que su hijo haba vuelto y que todo estaba arreglado. Luego prepar la
comida para los dos, y Bastin sigui contando. Era ya de noche cuando Bastin lleg
en su relato hasta las Aguas de la Vida y cont cmo haba querido traer agua a su padre
y luego se le haba derramado.
En la cocina era ya casi oscuro. El padre se sentaba inmvil. Bastin se puso en pie y
encendi la luz. Y entonces vio algo que nunca haba visto antes.
Vio lgrimas en los ojos de su padre.
Y comprendi que, a pesar de todo, haba podido traerle el Agua de la Vida.
Su padre, en silencio, lo atrajo hacia s y lo abraz, y los dos se hicieron mutuas
caricias.
Despus de estar sentados as largo rato, el padre respir profundamente, mir a Bastin
a la cara y empez a sonrer. Era la sonrisa ms feliz que Bastin le haba visto nunca.
-Desde ahora -dijo el padre con una voz totalmente cambiada-, desde ahora todo ser
distinto entre nosotros, no crees?
Y Bastin movi la cabeza afirmativamente. Tena el corazn demasiado rebosante para
hablar.
A la maana siguiente haba cado la primera nevada. Haba nieve blanca y limpia en el
quicio de la ventana del cuarto de Bastin. Todos los ruidos de la calle llegaban
amortiguados.
-Sabes una cosa, Bastin? -dijo su padre de buen humor durante el desayuno-. Creo
que los dos tenemos realmente todos los motivos del mundo para celebrarlo. Un da
como hoy slo se vive una vez en la vida... y muchos no lo viven jams. Por eso te

- 299 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

propongo que hagamos algo realmente estupendo. Yo no trabajo y t no vas al colegio.


Te escribir una disculpa. Qu te parece?
-Al colegio? -pregunt Bastin-. Hay colegio an? Ayer, cuando pas por las aulas, no
haba alma humana. Ni el portero.
-Ayer? -respondi el padre-. Ayer era el primer domingo de Adviento, Bastin.
El muchacho revolvi pensativamente su cacao del desayuno. Luego dijo en voz baja:
-Creo que tardar un poco en acostumbrarme otra vez del todo.
-Claro -dijo su padre asintiendo-, y por eso vamos a hacer fiesta los dos. Qu es lo que
ms te gustara? Podramos hacer alguna excursin, o ir al zoolgico... Al medioda nos
vamos a comer la mejor comida que se haya visto nunca. Por la tarde podemos ir de
compras: lo que quieras. Y por la noche... vamos al teatro?
Los ojos de Bastin brillaban. Luego dijo indeciso:
-Sin embargo, antes tengo que hacer otra cosa. Tengo que ir a ver al seor Koreander y
decirle que le rob el libro y que lo he perdido.
El padre le cogi de la mano.
-Oye, Bastin: si quieres, puedo hacerlo por ti.
Bastin movi la cabeza.
-No -decidi-, es asunto mo. Quiero hacerlo yo mismo. Y lo mejor ser que lo haga
enseguida.
Se levant y se puso el abrigo. El padre no dijo nada, pero en la mirada que lanz a su
hijo haba sorpresa y respeto. El chico nunca se haba portado antes as.
-Creo -dijo finalmente el padre- que yo tambin necesitar algn tiempo para
acostumbrarme a los cambios.
-Enseguida vuelvo -dijo Bastin, ya en el vestbulo-. No tardar mucho. Esta vez no.
Cuando estuvo ante la librera del seor Koreander, el valor lo abandon otra vez. Mir
al interior de la tienda por el cristal en que estaban las letras con arabescos. El seor
Koreander tena precisamente un cliente en aquel momento y Bastin prefiri esperar
hasta que el cliente se hubiera ido. Empez a andar arriba y abajo ante la librera del
viejo. Otra vez comenz a nevar.
Por fin sali el cliente de la tienda.
Ahora!, se orden a s mismo Bastin.

- 300 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

Pens en cmo haba afrontado a Gragraman en el Desierto de Colores de Goab.


Decidido, levant el picaporte. Detrs de la estantera que limitaba la oscura habitacin
por el otro extremo se oy una tos. Bastin se aproxim y luego, un poco plido pero
serio y sereno, entr a donde estaba el seor Koreander, que se sentaba otra vez en su
silln de cuero gastado, lo mismo que en su primer encuentro.
Bastin guard silencio. Haba esperado que, rojo de clera, el seor Koreander se
lanzara sobre l gritando ladrn!, criminal! o algo parecido.
En lugar de ello, el viejo encendi ceremoniosamente su curvada pipa, contemplando
mientras tanto al joven con los ojos entornados, a travs de sus ridculas antiparras.
Cuando la pipa se encendi por fin, el seor Koreander solt unas bocanadas de humo
insistentes y luego gru:
-Bueno, qu pasa? Qu quieres otra vez?
-Yo... -comenz a decir Bastin atragantndose- le he robado un libro. Quera
devolvrselo, pero no puede ser. Lo he perdido o, mejor dicho... En cualquier caso ya no
est.
El seor Koreander dej de echar humo y se quit la pipa de la boca.
-Qu libro? -pregunt.
-El libro que estaba leyendo usted cuando estuve aqu la ltima vez. Me lo llev. Usted
entr a hablar por telfono y el libro se qued en el silln, de manera que, simplemente,
me lo llev.
-Vaya, vaya -dijo el seor Koreander carraspeando- Sin embargo, no me falta ningn
libro. Qu libro poda ser?
-Se titula La Historia Interminable -explic Bastin-. Por fuera es de color cobre y brilla
si se mueve de un Iado a otro. Tiene dos serpientes dibujadas, una clara y otra oscura,
que se muerden la cola. Por dentro est impreso en dos colores... y tiene unas letras
capitulares muy grandes y bonitas.
-Qu extrao! -dijo el seor Koreander-. Nunca he tenido un libro as. Por lo tanto, no
puedes habrmelo robado. Quiz te lo hayas agenciado en otra parte.
-Qu va! -asegur Bastin-. Tiene que acordarse usted. Es... -titube pero luego lo
dijo-, es un libro mgico. Yo mismo entr en la Historia Interminable al leerlo, pero
cuando sal otra vez el libro haba desaparecido.
El seor Koreander observ a Bastin por encima de sus gafas.
-No me estars tomando el pelo, verdad?
-No -respondi Bastin casi estupefacto-, desde luego que no. Le estoy diciendo la
verdad. Usted debera saberlo!

- 301 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

El seor Koreander reflexion un poco y luego sacudi la cabeza.


-Tienes que explicrmelo todo mejor. Sintate, muchacho. Por favor, sintate!
Seal con el mango de la pipa el silln que estaba frente al suyo. Bastin se sent.
-Bueno -dijo el seor Koreander-: ahora cunta-me lo que quiere decir todo eso. Pero
despacio y por su orden, si me permites que te lo diga.
Y Bastin comenz a contar.
No lo hizo tan detalladamente como en casa de su padre, pero como el seor Koreander
mostraba cada vez ms inters y quera saber ms detalles, pasaron ms de dos horas
antes de que terminara.
Quin sabe por qu pero, de forma curiosa, no fueron molestados por ningn cliente
durante todo aquel tiempo. Cuando Bastin termin su relato, el seor Koreander chup
largo tiempo su pipa ensimismado. Pareca sumido en profundos pensamientos.
Finalmente carraspe otra vez, se puso derechas las antiparras, mir a Bastin un rato
inquisitivamente y luego dijo:
-Una cosa es segura: t no me has robado ese libro porque no me pertenece a m ni te
pertenece a ti, sino a algn otro. Si no me equivoco, procede de Fantasia misma. Quin
sabe, quiz precisamente en este momento alguien lo tendr en sus manos y lo estar
leyendo.
-Entonces, me cree usted? -pregunt Bastin.
-Naturalmente -respondi el seor Koreander-. Cualquier persona sensata te creera.
-A decir verdad -dijo Bastin-, no haba contado con ello.
-Hay seres humanos que no pueden ir a Fantasia -dijo el seor Koreander-, y los hay
que pueden pero se quedan para siempre all. Y luego hay algunos que van a Fantasia y
regresan. Como t. Y que devuelven la salud a ambos mundos.
-Bueno -dijo Bastin, ponindose un poco colorado-, realmente no hice nada. Estuvo en
un tris el que no volviera. Si no hubiera sido por Atreyu, ahora estara con toda
seguridad en la Ciudad de los Antiguos Emperadores.
El seor Koreander asinti y fum ensimismado.
-Sss -rezong-, t tienes la suerte de tener un amigo en Fantasia. Eso, bien lo sabe Dios,
no lo tienen todos.
-Seor Koreander -pregunt Bastin-, cmo sabe usted todo eso?... Quiero decir...
estuvo alguna vez en Fantasia?
-Naturalmente -dijo el seor Koreander.

- 302 -

ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

-Pero entonces -dijo Bastin-, tiene que conocer a la Hija de la Luna!


-S, conozco a la Emperatriz Infantil -dijo el seor Koreander-, pero no por ese nombre.
Yo la llam de otro modo. Pero eso no importa.
-Y tiene que conocer tambin el libro! -exclam Bastin-. Ha ledo La Histora
Interminable!
El seor Koreander movi la cabeza.
-Toda historia es una Historia Interminable. -Dej vagar la mirada sobre sus muchos
libros, que llegaban por las paredes hasta el techo, y luego, sealando con el mango de
la pipa, continu:
-Hay muchas puertas para ir a Fantasia, muchacho. Y hay todava ms libros mgicos.
Muchos no se dan cuenta. Todo depende de quin coge uno de esos libros.
-Entonces, la Historia Interminable, es distinta para cada uno?
-Eso es lo que quera decir -repuso el seor Koreander-. Adems, no slo hay libros sino
tambin otras posibilidades de ir a Fantasia y volver. Ya te dars cuenta.
-Usted cree? -pregunt Bastin esperanzado- Pero entonces tendra que encontrar otra
vez a la Hija de la Luna, y slo se la encuentra una vez.
El seor Koreander se inclin y baj la voz.
-Deja que te diga algo un viejo y experimentado viajero de Fantasia, muchacho! Es un
secreto que nadie quiere saber all. Si piensas en ello, tambin t comprenders por qu.
No puedes ver otra vez a la Hija de la Luna, eso es verdad... mientras sea la Hija de la
Luna. Pero si puedes darle otro nombre la volvers a ver. Y cada vez que lo consigas
ser de nuevo la primera y la nica vez.
En el rostro de perro de presa del seor Koreander hubo por un instante un dbil
resplandor que lo hizo parecer joven y casi guapo.
-Gracias, seor Koreander! -dijo Bastin.
-Soy yo quien tiene que darte las gracias, muchacho -respondi el seor Koreander-. Me
gustara que de vez en cuando te dejaras caer por aqu para que intercambisemos
experiencias. No hay tanta gente con la que se pueda hablar de esas cosas.
Le tendi la mano a Bastin.
-De acuerdo?
-Con mucho gusto -dijo Bastin estrechndosela-. Ahora tengo que irme. Mi padre me
espera. Pero volver pronto.

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ENDE, MICHAEL

LA HISTORIA INTERMINABLE

El seor Koreander lo acompa hasta la puerta. Cuando sali, Bastin vio, a travs del
letrero invertido del cristal, que su padre lo esperaba al otro lado de la calle. El rostro de
su padre resplandeca.
Bastin abri con fuerza la puerta, con lo que el racimo de campanillas de latn se puso
a repiquetear locamente, y corri hacia aquel resplandor.
El seor Koreander cerr la puerta con cuidado y los sigui con la vista.
-Bastin Baltasar Bux -gru-: si no me equivoco, les vas a ensear a muchos el camino
de Fantasia para que puedan traernos el Agua de la Vida.
Y el seor Koreander no se equivocaba.
Pero sa es otra historia y debe ser contada en otra ocasin.

POR ENDE...

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