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Qu son las superficies?

Las superficies representan fenmenos que tienen valores en cada punto de su


extensin. Los valores con un nmero infinito de puntos a lo largo de la superficie se
obtienen a partir de un conjunto limitado de valores de muestra. Estos valores pueden
tomar como base una medicin directa, como por ejemplo los valores de altura de una
superficie de elevacin o los valores de temperatura de una superficie de temperatura.
Entre estas ubicaciones medidas, la interpolacin asigna los valores a la superficie. Las
superficies asimismo pueden obtenerse matemticamente de otros datos, como por
ejemplo, la pendiente y las superficies de orientacin derivadas de una superficie de
elevacin, una superficie de distancia a partir de las paradas de autobs de una ciudad o
superficies en las que se muestre la concentracin de actividad criminal o la probabilidad
de impacto de rayos.

Las superficies pueden representarse mediante lneas de curva de nivel o


isolneas, conjuntos de puntos, TIN y rsteres. No obstante, la mayora de anlisis de
superficies en SIG se lleva a cabo en datos rster o TIN.

Las curvas de nivel son conjuntos de lneas con un valor igual en una superficie.
Suelen crearse para representar superficies en un mapa.

Los puntos pueden distribuirse regular e irregularmente por una superficie.


Normalmente se utilizan como entrada para las herramientas de interpolacin,
kriging y triangulacin para crear superficies rster o TIN, aunque en ocasiones se
utilizan tambin para representaciones cartogrficas de superficies, como por
ejemplo, las banderas de direccin del viento o las flechas de direccin de menor
coste.

Los TIN son redes de facetas triangulares definidas por nodos y bordes que cubren
una superficie. Los TIN se forman a partir de un conjunto de valores conocidos, o
alturas de puntos, que se utilizan a modo de nodos iniciales en la triangulacin.
Aquellas lneas en las que la forma de la superficie cambie bruscamente, como las
cadenas montaosas, arroyos o carreteras, pueden incorporarse a los TIN como
lneas de corte, mientras que las reas que compartan un valor pueden hacerlo como
polgonos de relleno. Los valores de las ubicaciones entre los nodos se pueden
obtener para un TIN mediante la interpolacin lineal de los nodos ms cercanos. Los
TIN suelen utilizarse para representar superficies de terreno en aplicaciones de
ingeniera, ya que las alturas de puntos pueden distribuirse irregularmente con el fin
de acoger en la superficie reas de gran variabilidad, y sus valores y posiciones
exactas se conservan en forma de nodos en el TIN.

Los rsteres son conjuntos rectangulares de celdas (o pxeles), y cada una de ellas
almacena un valor correspondiente a la parte de superficie que cubre. Toda celda
contiene un valor individual, por lo que el nivel de detalle que puede representarse
en la superficie se ve limitado al tamao de las celdas rster. Los rsteres son los
modelos de superficie que se utilizan con ms asiduidad en ArcGIS. La simplicidad de
la estructura de datos rster posibilita que los clculos en rsteres (o comparaciones

entre rsteres) se realicen ms rpidamente que otras representaciones de


superficie. Los rsteres se utilizan tambin para almacenar imgenes, mapas
escaneados e informacin por categoras, como por ejemplo, las clases de uso de
suelo, que suelen tener su origen en imgenes.

Crear superficies