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SOLIDOS AMORFOS

Por
Claudia Andrade
Christian Contreras
Priscilla Contreras
Marcela Flores
Carolina Garca
ID 42A Ciencia de los Materiales II
Profesor Mauricio Pilleux
AGOSTO 1999

Indice
1. Qu son los materiales amorfos?
1.1 Aspecto cientfico del material
1.2 Fundamentos Fsicos del material
2. Mtodos de Obtencin de slidos amorfos
3. Propiedades de los slidos amorfos
3.1. Propiedades trmicas
3.2. Propiedades mecnicas
3.3. Propiedades elsticas
3.4. Propiedades magnticas de aleaciones Pd-Ni-Fe-P
4. Aplicaciones
4.1 Aplicacin Comercial
4.2 Aplicacin Cientfica N1

4.3 Aplicacin Cientfica N2


4.4 Aplicacin en la Industria Elctrica
4.5 Aplicacin Magntica
5. Bibliografa

1. Qu son los Materiales Amorfos?


Los materiales amorfos no son algo nuevo de nuestra vida diaria. La misin del Apolo
recuper uno de esos materiales desde la superficie lunar, que data de millones de aos,
por lo cual no nos debe extraar que los hombres hayan podido crear materiales vtreos
(principalmente de silicio) por cientos de aos.
Surgir aqu la pregunta de saber: por qu hoy se habla tanto de estos materiales? Su
respuesta radica en el estudio cientfico de los mismos, en las nuevas formas de
obtencin y en las considerables caractersticas y promesas tecnolgicas, que en el
futuro, prometen quizs un rol ms protagnico en el desarrollo de materiales.
Quizs lo ms importante de este tipo de materiales se pueden resumir en dos cosas:
1. Aspecto cientfico del material. Una gran diversidad de materiales pueden ser
reconocidos como amorfos. Pero existe una gran discusin en la definicin
cientfica de los materiales amorfos y el conocimiento popular de este tipo de
materiales. Existe una confusin entre la propiedad de ser amorfo y materiales
amorfos por definicin. El apodo de "amorfo" se asocia a una caracterstica
exclusiva del mundo de los vidrios, por eso suelen llamar a los materiales
amorfos como vidrios. Mientras que otros critican esta visin, ya que sostienen
que los vidrios son simplemente materiales transparentes ubicados en las
ventanas.
2. Fundamento fsico de estos materiales, es decir, sus propiedades fsicas. Por
ejemplo: su banda energtica, sus propiedades elctricas y magnticas.
Caractersticas que son nicas de ellos y no son claras en los slidos cristalinos.
Profundizando estos dos aspectos de discusin, hoy en da podemos avanzar el mundo
cientfico y, por supuesto, aprovechar su aplicacin tecnolgica.
Podemos expresar ms cientficamente, que los materiales amorfos son sustancias que al
ser sometidas a experimentacin, ponen de manifiesto: su resistencia a la fluencia,
caracterstica del estado cristalino (sin presentar una tendencia a asumir la forma
geomtrica de los cristales ya que presentan poca o ninguna organizacin estructural).
Sus molculas estn evidentemente distribuidas al azar y las propiedades fsicas del
slido son idnticas en todas direcciones (istropo). Ocasionalmente estas sustancias
evidencian las propiedades elsticas de los cristales, por ejemplo en una escala
considerable su expansin puede ser proporcional a la tensin aplicada. Frecuentemente,
si una carga se aplica al material (aunque sea relativamente liviana) y por un intervalo
razonable de tiempo, la sustancia desarrollar una deformacin pseudo-permanente,

es decir, fluir como si fuera un lquido de viscosidad extremadamente alta. Cuando se


les calienta, tales sustancias no evidencian un punto de fusin, aunque se ablandan
progresivamente, aumentando con relativa rapidez la tendencia a una deformacin
permanente bajo carga.
Los slidos amorfos pueden ser considerados tambin como sustancias lquidas
sobreenfriadas. En muchos casos pueden ser preparados del estado lquido por
enfriamiento, aunque esto es a menudo difcil, debido generalmente a la inestabilidad
trmica: las temperaturas necesarias para alcanzar un alto grado de fluidez. Una
justificacin de que se los considere como lquidos subenfriados se refiere al hecho de
que sus caractersticas de flujo se pueden anticipar extrapolando los valores segn la
tendencia de la curva de viscosidad. En otras palabras, si un lquido puede ser enfriado
rpidamente, sin que cristalice, su viscosidad tiende a aumentar hasta un valor muy
elevado. Tan elevado que el flujo bajo una presin moderada puede volverse
despreciable y difcil de medir experimentalmente.
Este tipo de materiales posee un alto grado de aleatoriedad. La gran pregunta es: cul
es el tipo de desorden y magnitud de este tipo de material?
La aleatoriedad se puede caracterizar de distintas formas, por ejemplo: de acuerdo a la
geometra del material, al spin, al desorden vibracional de los tomos. Este desorden lo
podemos entender mejor al compararlo con la forma estndar de un cristal perfecto, en
el que un grupo de tomos se encuentran arreglados como parte de un modelo
peridico en tres dimensiones y de extensin infinita.
Con esta definicin, para que un material sea considerado como un cristal imperfecto le
bastara ser simplemente finito, con claros defectos en su estructura geomtrica como:
vacancias, huecos intersticiales, dislocaciones atmicas, (de cualquier modo la forma de
desorden concerniente a ellas son ms drsticas por las pequeas perturbaciones que se
producen en su estructura, lo que veremos ms adelante).
El desorden geomtrico debido a la aleatoriedad es producto de la no-periodicidad de
su estructura, es por esto que los materiales no presentan un orden de largo alcance.
Estos materiales como lo mencionamos anteriormente presentan tambin una
aleatoriedad en el sentido del spin y en su comparacin con el spin de los cristales
perfectos.
En cuanto a la vibracin atmica podemos decir que al compararlo con un cristal
perfecto (este concepto es solo vlido a cero Kelvin), sabemos que ellos estn afectos al
movimiento aleatorio de sus tomos cerca de la posicin de equilibrio destruyendo la
perfecta periodicidad del cristal perfecto cuando es sometido a cualquier temperatura
finita. Este desorden vibracional no se traduce en un completo desorden
geomtrico ..
En resumen podemos decir que los materiales amorfos no tienen periodicidad de largo
alcance, pero si hay de corto alcance. El material amorfo ms representativo es el vidrio.
No debemos olvidar que los materiales amorfos pueden ser obtenidos mediante diversas
tcnicas (distintas proporciones de elementos constituyentes segn los huecos
intersticiales de los tomos de la estructura base).

Aunque estos materiales existen desde hace cientos de aos, el estudio y desarrollo de
ellos se considera reciente y su utilizacin se considera fundamentalmente porque es un
material con buenas propiedades electromagnticas entre otras y es econmico
Esta interpretacin de las estructuras de los slidos amorfos, es confirmada por el
examen el mtodo de difraccin de rayos x. As pues, si un rayo de luz visible pasa a
travs de una lmina de vidrio, sobre cuya superficie se ha trazado un nmero
relativamente grande de lneas paralelas, el rayo se desva dependiendo del ngulo de
desviacin, de la distancia entre las lneas y del largo de onda de luz. Siendo as los
rayos x de escala apropiada son capaces de determinar cuantitativamente la distribucin
de los tomos en la estructura de los cristales. Por ejemplo: el anlisis con rayos x ha
evidenciado tambin que los cristales se dividen en tres clases principales: los cristales
nomopolares o covalentes, los cristales polares o heteropolares. Los estudios con rayos
x dan espectros de difraccin claros y preciso, lo que indica una orientacin definida de
los tomos o molculas, los slidos amorfos por su parte, dan normalmente espectros
indefinidos, similares a los de los lquidos, lo que indica una distribucin desorganizada,
al azar, aunque en casos especiales se obtiene una evidencia de un arreglo parcial
(ejemplo: espectro de fibra). El examen con rayos x se ha desarrollado como uno de los
ms importantes mtodos de investigacin de sustancias amorfas. Muchos slidos
cristalinos que se deforman reversiblemente, con pequeas presiones, fluirn como los
slidos amorfos, con grandes presiones. (que se ver a continuacin)
El grupo de substancias clasificadas como slidos amorfos, incluye un nmero
extraordinario de gran importancia tcnica particularmente para la construccin.
Muchos de ellos son mecnicamente resistentes, duros y extraordinariamente resistentes
a la accin qumica y fsica, poseen propiedades elsticas valiosas.

2. Mtodos de Obtencin de Slidos Amorfos


Por mucho tiempo se pensaba que slo una pequea cantidad de materiales podan ser
preparados para formar slidos amorfos, era comn referirse a estas sustancias como
"especiales", como " slidos formadores de vidrios" (por ejemplo: xidos de silicio y los
polmeros orgnicos). Esta nocin es errnea, y hoy se conoce como una propiedad
universal de la materia , se le llama la capacidad o tendencia a formar sustancias
amorfas. El estado de slido amorfo es ubicuo.
La tabla 2.1 presenta un listado de slidos amorfos con su respectivo tipo de enlace y la
temperatura representativa de su transicin a estado amorfo (ya que se trata de una
vecindad de temperaturas ms precisamente).
Tabla 2.1 Algunos slidos amorfos, su tipo de enlace y su temperatura crtica de
formacin del amorfo.
Sustancia

Tipo de

Tg

Sustancia

Tipo de

Amorfa

enlace

(K)

amorfa

enlace

Tg (K)

SiO2

1430

Poliestireno

Polimrico

370

GeO2

Covalente
Covalente
Covalente

820

Se

Polimrico

310

Si, Ge

Metlico

Au0.8 Si0.2

Metlico

290

Pd0.4 Ni0.4 P0.2

Inico

580

H2O

Enlace de H

140

BeF2

Covalente

570

C2H5OH

Enlace de H

90

470

Isopentano

Van der Waals

65

Fe,Co,Bi

Metlico

As2S3

La idea correcta (expresado pe por D. Turnbull en un paper en el ao 1969) es el


siguiente: "Probablemente todos los materiales pueden, si se enfran con la
suficiente rapidez y lejana de la temperatura crtica, ser transformados en slidos
amorfos".
Este punto de vista ha sido ampliamente apoyado en los ltimos aos, por la gran
variedad de materiales de los cuales se han obtenido slidos amorfos. Evidentemente, la
mejor muestra a la ubicuidad de este estado de la materia condensada son las aleaciones
metlicas. Porque los metales tienden a ordenarse en estructuras simples (existen
muchas maneras de estructurarse en cristales), la proliferacin de aleaciones o vidrios
metlicos muestra el importante desarrollo de la experimentacin en este campo.
Tradicionalmente, los "formadores de vidrios" han sido materiales asociados con una
clase de estructura molecular muy compleja, como los vidrios orgnicos compuestos por
grupos de cadenas polimricas. Los metales han sido estudiados por su simpleza y
facilidad de generacin de sustancias amorfas.
Existen varios mtodos de obtencin de ese tipo de material, pero el ms antiguo y ms
usado hoy en da es el de la fundicin templada. Este mtodo tiene algunas variaciones
que han llevado a otros mtodos como son:
4.1. Templado al aire
4.2. Templado con lquido
4.3. Bloque congelador (en el que se distinguen el "splat-cooling" y el templado
giratorio o extraccin)
4.4. Evaporacin

Figura 4.1 muestra una efectiva tcnica conocida como "Melt - Spinning" (bloque
congelador en un templado giratorio. Se basa en embutir una aleacin fundida al rotor).
Esta tcnica necesita de un alto rango de temperaturas para el enfriamiento y formar una
aleacin metlica. Un chorro de metal fundido es propulsado contra la superficie de un
cilindro de cobre, el cual se encuentra en rpida rotacin, lo que obliga al lquido a
enfriarse (a temperatura ambiente o menor).
El metal lquido se convierte en una delgada cinta, aproximadamente 50 micrones de
espesor (50 m = 0,05 mm). Si se trata de obtener un grosor mayor a este, slo se logra
un material policristalino. Como la cinta es muy delgada, slo se logra un contacto
nfimo con la amplia superficie caliente, y como los metales se caracterizan por su la
alta conductividad trmica, el lquido se enfra y solidifica extremadamente rpido. A
una temperatura de 1000 K, se alcanza un proceso de en milisegundos, es decir
(dT/dt)= 106 K/s. La cinta slida de aleacin metlica amorfa es expulsada del rotor,
como una cinta continua, excediendo la velocidad v= 1 km/min.
De este modo, la variable ms importante en la obtencin de un slido amorfo ser la
velocidad. Otras variables importantes en este mtodo son:

Velocidad de rotacin del disco

Recubrimiento y terminacin de la superficie del disco

Dimetro del chorro

Geometra de la cinta y uniformidad, particularmente la suavidad de la superficie

Naturaleza y presin del gas ambiental

Tan pronto como la temperatura del lquido baja de Tf (temperatura de fusin del
material), llega al estado slido y posterior cristalizacin. Pero la cristalizacin requiere

de mucho ms tiempo. Los centros cristalinos deben formarse (en un proceso llamado
nucleacin) y luego crecer y expandirse dentro de las interfaces lquido cristal. Cuando
el lquido se enfra, puede adquirir una temperatura T< Tf , a lo largo de la trayectoria de
v(t), la cual es suavemente continua, decreciente desde altas temperaturas.
A esta temperatura se puede decir que el lquido se ha sobreenfriado. (an es un lquido
y no un vidrio). Si se logra controlar la temperatura y alcanzar un T tal que Tf < T <
Tg(temperatura de ebullicin), antes de la cristalizacin la cual toma ms tiempo para
ocurrir, el lquido sobreenfriado se solidifica como el vidrio y se torna de una forma
esencialmente de una estructura indefinida.
La formacin de una aleacin metlica amorfa o vidrio metlico, por consiguiente, es un
estado de la materia anterior a la cristalizacin. El camino hacia el estado cristalino es
posible ser evadido mediante el cruce rpido por el peligroso intervalo de temperaturas
[Tf ,Tg ], asegurando la obtencin de un slido amorfo a una temperatura T< Tg. Fuera
de este intervalo, el lquido se expone a la posible nucleacin y crecimiento de los
granos cristalinos.
Se aspira a una velocidad lo ms alta posible. Este proceso debe ser "suficientemente
rpido y lejano a su temperatura crtica". Lejano a su temperatura crtica quiere decir
que el templado debe considerar valores menores a Tg y rpido significa que el lquido
debe demorar un lapso mnimo de tiempo en cruzar la temperatura crtica y alcanzar su
temperatura de estabilidad, para evitar la nucleacin. Al contrario de la cristalizacin, la
cual es heterognea (paquetes de fase slida aparecen abruptamente dentro del lquido y
su posterior crecimiento a sus expensas), la transformacin lquido-slido amorfo ocurre
homogneamente dentro del material.
Esta transformacin puede observarse en cualquier lquido que es adecuadamente
sobreenfriado. Este proceso puede ser an mucho ms rpido para algunos materiales,
como se muestra en la figura 1.3. Al contrario de 1 milisegundo que toma el templado
de un vidrio metlico, el tiempo que tom el templado de un vidrio silicato para formar
un disco rgido del telescopio de Monte Palomar fue de 8 meses, correspondiendo a una
velocidad v=3x10-5 K/s. Aunque es mucho ms fcil preparar un material amorfo con
una baja velocidad que una alta. Por este motivo, no es correcto referirse a la formacin
de vidrios slidos amorfos (desde esta clasificacin se extendera a todos los
materiales), sino que al atributo o propiedad de la materia a poseer cierto grado de
tendencia de formacin de sustancias amorfas.
Las siguientes figuras ilustran esquemticamente 4 tcnicas para obtener slidos
amorfos, que difieren en los rangos de velocidad de templado utilizados. Estas tcnicas
no son fundamentalmente diferentes de las que son usadas para preparar estructuras
cristalinas, el punto es simplemente las precauciones que se toman para conseguir el
templado ms rpido. Para materiales con alta tendencia a la formacin de slidos
amorfos, la fundicin puede ser detenida al enfriar lentamente al apagar el horno .
4.1. Templado al aire
4.2. Templado con lquido

4.3. Bloque congelador (en el que se distinguen el "splat-cooling" y el templado


giratorio o extraccin)
4.4. Evaporacin

Figura 4.2. Mtodo de enfriamiento dentro del horno, la fundicin puede ser detenida al
enfriar lentamente al apagar el horno.
Tpicamente, el rango de enfriamiento es aprox entre [10-4, 10-1] K/seg. Los slidos
amorfos de esta categora como lo muestra la tabla 1.1 son SiO2, As2S3 y poliestireno.
As, aunque el As2S3 cristalino es abundante en la naturaleza (que ha tardado mucho
tiempo en producirlo) como el mineral oropimente, los cristales sintticos no pueden ser
preparados por medio de experimentos que empleen la fusin, debido a que requiere de
mucho tiempo. La fusin siempre se solidifica en primera instancia en un slido amorfo.
Los rangos algo rpidos son requeridos para templar vidrios, as como el selenio
amorfo, un vidrio elemental compuesto de molculas de largas cadenas de polmeros.
Usando baos de hielo, templar un discreto volumen de fundido, como se indica en la
siguiente figura, se produce en rangos del orden de [101, 102] K/seg. Al notar los
resultados obtenidos por este mtodo, se obtuvo tambin el vidrio metlico Pd-Ni-P
incluido en la Tabla 2.1. Este tipo de sustancia tiene una tendencia suficientemente alta
como para permitir la produccin de un macizo, al igual que la obtencin de la cinta
continua mencionada anteriormente.

La tcnica bosquejada en la siguiente figura es otro mtodo para templar fundido,


desarrollado especficamente para aleaciones metlicas. Este mtodo es conocido como
"Splat-Quenching" ( "splat-cooling") y su experimentacin arroja valores para la
velocidad de templado en un orden de [105, 108] K/seg. El mtodo es tambin conocido
como "Hammer-and-Anvil" (yunque-y-martillo), que enfra el lquido destilado y
golpea desde ambos lados al mismo tiempo, es usado para producir muestras de vidrios
metlicos amorfos como la aleacin Au-Si.

Antes de discutir la condensacin de la fase vapor (figura de la siguiente pgina), es


interesante mencionar de un mtodo final para el templado de un lquido, el cual es ms
rpido que el "Splat-Quenching", llamada "Laser Glazing", el cual comienza con

una material en su forma cristalina. Con un corto e intenso pulso de la onda del lser,
penetra el material fundindolo, cuya fina superficie absorbe la energa luminosa, y se
templa rpidamente, resolidificando la parte externa del cristal. La pequea y muy
delgada regin fundida y templada ha sido encontrada para ser un material amorfo,
como es el caso de la silicona, un material normalmente obtenible en su forma amorfa
mediante tcnicas de condensacin del vapor. Este mtodo tiene una velocidad de
templado de alrededor de [1010, 1012] K/seg.
Todos las estas tcnicas de formacin de sustancias amorfas cuentan con una velocidad
inducida para acceder por la ruta N2 de la Figura 1.1. En la Figura 1.4d , se muestra la
ltima clase representativa de tcnicas que poseen una gran efectividad en los rangos de
alto templado. Esta tcnica de "Condensacin del Vapor", comienza cuando el flujo
de vapor, formado dentro de una cmara de vaco mediante una fuente de evaporacin
trmica del material en cuestin, choca y se deposita en la superficie fra, formndose
materia amorfa y se templa. Variaciones de este mtodo pueden involucrar vaporizacin
de la fuente por el uso de haces de electrones, o utilizando el bombardeo de iones. Otro
mtodo consiste en la descomposicin inducida de plasma en una especie molecular,
tcnica desarrollada para depositar la silicona amorfa desde el vapor de SiH4.
Mediante esta tcnica se preparan de Si, Ge, H2O, Fe, Co y Bi. Para los metales puros,
se debe resguardar una temperatura baja, menor a 20 K.

Un resumen de varias tcnicas de fundicin templadas se dan en la tabla siguiente. Se


han juntas para comparar con otro tipo de proceso , normalmente vistos como
"recocido".
Tabla 2.1 Tcnicas de templado y sus razones de enfriamiento caractersticas.
Tcnica Razn de enfriamiento (K s-1)
Recocido

Espejo de telescopio grande 10-5


vidrio ptico 3 x 10-4
vidrio comn 10-3 10-2
Templado al Aire 1 10
Templado con lquido 102 - 103
Bloque congelador
"splat-cooling" 105
templado giratorio, extraccin 106 - 108
Evaporacin 109

3. Propiedades de los Slidos Amorfos


3.1. Propiedades Trmicas
El intervalo de temperatura T =Tx Tg es la medida de estabilidad trmica de un
liquido sobreenfriado, luego todas las aleaciones amorfas macizas son caracterizadas
por grandes valores de T. Para todas las muestras de 10 mm de dimetro de aleaciones
amorfas como Pd-Ni-P T fue >60 K, incluso llegando a 102 K cuando la composicin
era Pd40-Ni40-P20.
En el caso de los polmeros a temperaturas altas los polmeros se vuelven lquidos muy
viscosos en los que las cadenas estn constantemente en movimiento cambiando su
forma y deslizndose unas sobre las otras. A temperaturas muy bajas, el mismo
polmero serpia un slido duro, rgido y frgil.
El polmero puede solidificarse como slido amorfo o cristalino. Como se sabe los
polmeros con fuertes irregularidades en su estructura tienden a formar slidos
amorfos y los polmeros con cadenas muy simtricas tienden a cristalizar, por lo
menos parcialmente. Un polmero amorfo a temperaturas altas esta en forma de un
liquido viscoso, y al enfriarlo, se vuelve cada vez ms elstico hasta que llega a la
temperatura de transicin vtrea, Tg, se convierte en un slido duro, rgido y frgil.
El estado vtreo lo alcanzan diferentes polmeros a diferentes temperaturas, los que sean
ms flexibles, con menos grupos voluminosos o con eterotomos en sus cadenas,
podrn girar o permanecer flexibles a temperaturas menores que los otros. Por ejemplo,
los silicones, el polietileno y el hule natural tienen temperaturas de transicin vtrea de
-123, -120 y 73 C respectivamente. En cambio, polmeros con grupos grandes o
grupos muy polares o polarizables, tienen de por s tan baja movilidad que son vtreos a
temperatura ambiente y parar reblandecerlos se requiere de altas temperaturas.
3.2. Propiedades Mecnicas

El grupo de sustancias clasificadas como slidos amorfos, incluye un nmero


extraordinario de materiales de gran importancia tcnica, particularmente para
construcciones. Muchos de ellos son mecnicamente resistentes, duros,
extraordinariamente resistentes a la accin qumica y fsica y poseen propiedades
elsticas muy valiosas. Estn incluidos el cuero, el caucho, todas las fibras textiles,
celulosa y sus derivados, el vidrio, pinturas y barnices, resinas sintticas y otros
anlogos. Por otra parte, no se debe inferir que todos los slidos amorfos tienen las
propiedades fsicas deseables que caracterizan a las substancias recin enumeradas. Es
indudablemente cierto que la gran mayora de las sustancias amorfas son intiles como
materiales de construccin.
En los polmeros las propiedades mecnicas de los materiales amorfos tienen su origen
y explicacin en el origen de los mismos, dado que al formarse un polmero amorfo las
cadenas se mueven menos y se contraen ms, luego dado que va disminuyendo el
volumen libre, es decir los espacios entre molculas, los segmentos de las cadenas
tienen cada vez menos lugares para girar hasta que al llegar a Tg dejan de hacerlo, el
material se pone rgido y en estas condiciones se vuelve vtreo, es decir frgil, porque
como sus cadenas aunque todava vibran ya no pueden girar para cambiar de posicin, y
no tienen manera de amortiguar los impactos. A era restriccin de movimiento
molecular tambin contribuye por supuesto, la falta de suficiente energa debida a las
bajas temperaturas.
3.3. Propiedades Elsticas
Entender las propiedades elsticas de un material es esencial para su aplicacin en
forma ingeneril. La disponibilidad presente de las aleaciones de vidrio macizo nos
permite determinar sus propiedades elsticas usando un espectroscopio de ultrasonido
resonante .
En esta tcnica, el espectro de la resonancia mecnica de una muestra paralelepipeda
es medido y luego comparado con un espectro terico calculado para un set de
constantes elsticas dadas. El verdadero set de constantes elsticas de rigidez son
calculadas por un mtodo de regresin recursiva, que optimiza la relacin entre los dos
espectros.
Una aleacin de istropo amorfo tiene solo 2 constantes elsticas de rigidez de segundo
orden. Los mdulos elsticos a temperatura ambiente para ciertas aleaciones de vidrios
macizos se muestran en la Tabla 3.3.1.
En esta. tabla se registra tambin la densidad de algunos vidrios macizos, la cual fue
medida usando el mtodo de Arqumedes con etanol puro como fluido de inmersin. La
ultima columna en la tabla registra la temperatura Debye de las aleaciones, deducida de
las constantes elsticas y de la densidad calculadas a temperatura ambiente. Para la
misma cantidad de Pd y P, los vidrios que contienen Ni tienen modulo de elasticidad y
una temperatura de Debye levemente ms elevadas que las correspondientes a un vidrio
que contienen cobre.
La tendencia general en los datos de las temperaturas de Debye concuerdan con el
hecho de que estas temperaturas de los elementos metlicos decrecen en el orden Ni a
Cu y Cu a Pd.

Tabla 3.3.1
Muestra
E

(GPa)

(gr/cm3)

mdulo de Young

densidad

Pd25Ni57P18

112

8,97

311

Pd40Ni40P20

103

9,36

286

Pd50Ni34P16

110

9,84

285

Pd40Cu40P20

93

9,30

269

Pd50Cu30P20

92

9,46

262

Pd60Cu20P20

91

9,78

254

Ciertas sustancias amorfas que se encuentran en la naturaleza pueden ser usadas sin
cambiar materialmente su estructura primaria. Tales como por ejemplo las fibras
textiles: algodn, lino y lana. Ellas son generalmente purificadas, coloreadas y
elaboradas mecnicamente en las formas deseadas con el menor cambio posible de su
estructura fsica. Sin embargo, en la gran mayora de los casos, las sustancias amorfas
pueden sufrir un cambio en su plasticidad antes de estar en condiciones de ser
trabajadas. Generalmente se las vuelve plsticas por algn cambio en su condicin o
constitucin. Mientras estn en este estado plstico, las sustancias son modeladas, se les
da forma o se las trabaja y luego se hacen rgidas y resistentes por destruccin de
plasticidad. Tan importantes son estos diferentes mtodos de plastificar a las sustancias
amorfas en su fabricacin industrial que puede ser til como base de clasificacin de
muchas industrias.
3.4. Propiedades Magnticas de Aleaciones Pd-Ni-Fe-P

D (K)

Temperatura de

Las mediciones de la susceptibilidad magntica muestra que el vidrio macizo de Pd-NiFe-P son vidrios torcidos bajo 30 K aproximadamente. La siguiente figura muestra la
susceptibilidad de campo enfriado y la susceptibilidad de campo enfriado a 0 K para la
aleacin de un vidrio macizo amorfo original Pd40Ni22.5Fe17.5 P20 como una funcin de la
temperatura. La susceptibilidad fue medida por un campo de 10 G. Las curvas de campo
enfriado son reversibles, mientras que la otra curva no lo es. A cualquier temperatura
constante bajo el 30 K la susceptibilidad en el estado de campo enfriado a 0 K es
llevado hacia arriba con el incremento de la temperatura. Este cambio es irreversible.
Este diagrama muestra la aleacin de Pd40Ni22.5Fe17.5P20.
La lnea roja representa la susceptibilidad del campo enfriado a 0 K.
La lnea azul representa la susceptibilidad del campo enfriado.

4. Aplicaciones de los Materiales Amorfos


La reduccin en la simpleza y en los costos de elaboracin unido a las ventajosas
propiedades y aplicaciones de los metales amorfos, ha trado como consecuencia un
creciente inters en el estudio de este tipo de materiales, a continuacin se hace una
breve descripcin de algunas de sus aplicaciones:
4.1 Aplicacin Comercial: Una de las primeras aplicaciones comerciales de los metales
amorfos ha sido en la formacin de cintas de materiales magnticos blandos. Estas
aleaciones ferrosas son qumicamente distintas a las de los aceros convencionales en
que el elemento aleante primario es el Boro en lugar del carbono. La ausencia de

fronteras de grano en este material responde a la facilidad de movimiento de las paredes


de los dominios. Esto esta acoplado con una resistividad relativamente alta, lo que hace
que estos materiales sean atractivos en aplicaciones como los ncleos de
transformador. Adems el material magntico blando proporciona una fuente mnima
de prdida de energa, debida a su pequea rea del ciclo de histresis .
Figura 4.1.
Ciclo de histresis para materiales magnticos blandos y duros.
El rea de un ciclo de histresis ferromagntico representa la energa consumida al
recorrer el ciclo. Adems de ser deseable un rea pequea del ciclo, tambin es
necesario una alta induccin de saturacin (BS), para minimizar el tamao del ncleo del
transformador.
4.2 Aplicacin Cientfica N1: En el Laboratorio de Slidos Amorfos de la Facultad de
Ingeniera de la Universidad de Buenos Aires, bajo la conduccin de Javier Moya, se
crea una nueva generacin de materiales magnticos blandos - principalmente se
presentan estudios, estructurales, magnticos y mecnicos en una aleacin
nanocristalinas de composicin Fe73.5Si22.5-xBxNb3Cu1 (x= 6, 8, 9, 10, 12) (FINEMET)
con distintas temperaturas de recocido isotrmico que se desarrollan a partir de
recocidos controlados de aleaciones amorfas metlicas.
Los materiales nanoestructurados deben su nombre a que poseen un tamao de grano
del orden de los nanometros y que, rodeados de una matriz de caractersticas amorfa,
son la causa de las propiedades particulares que poseen, como ser la de un magnetismo
extremadamente blando. Estos materiales, que parecen contradecir la clsica regla de la
ingeniera de materiales magnticos blandos que dice que estas propiedades magnticas
se deterioran a medida que decrece el tamao de grano, fueron descubiertos por
investigadores de la corporacin HITACHI en el ao 1988 y rpidamente ocuparon su
lugar en la industria emplendolos en sensores o ncleos de transformadores a travs
de las empresas ms innovadoras.
A pesar de la gran cantidad de estudios realizados y de aleaciones investigadas quedan
an muchos temas sin resolver siendo uno de los principales problemas el frgil
comportamiento mecnico que algunas aleaciones presentan- y continuamente se
descubren nuevas propiedades y aplicaciones.
4.3 Aplicacin Cientfica N2: Tambin en el Laboratorio de Slidos Amorfos de la
Universidad de Buenos Aires, pero bajo la supervisin de Fernando Enrique Audebert se
hace un anlisis estructural y de las propiedades mecnicas de un sistema metlico
amorfo con base aluminio.
La obtencin de una estructura amorfa por enfriamiento brusco a partir de determinadas
aleaciones metlicas, trae como consecuencia que se presenten una combinacin de
propiedades superiores a su contraparte cristalina.
Con el objetivo de desarrollar aleaciones metlicas con una alta relacin
resistencia/peso y un buen comportamiento frente a la corrosin, se estudio el sistema
Al-Fe-Nb con base Aluminio, obtenido por enfriamiento rpido desde el lquido. Para la

produccin de las muestras se utiliz la tcnica denominada "Melt-Spinning", que


consiste en impactar un chorro de aleacin lquida sobre una rueda de cobre que gira a
alta velocidad. En dicho sistema se ha encontrado un pequeo rango de amorfizacin. El
anlisis estructural de estos vidrios se realiz mediante microscopa electrnica,
difraccin de rayos X, espectroscopa Mssbauer y calorimetra diferencial de Barrido.
Debido al tamao y forma de las muestras, un mm. de ancho con espesores entre 20 y
30 m, su comportamiento mecnico se evalo mediante ensayos de microdureza y
anlisis fractogrfico. El comportamiento frente a la corrosin en soluciones con
cloruros, se estudio mediante la tcnica potenciocintica. La superficie de las muestras
poseen una capa de xidos pasivantes que se forman durante el enfriamiento rpido al
aire. La composicin de los mismos, como la de los obtenidos en los ensayos en
soluciones con cloruros, se estudiaron mediante espectroscopa de fotoelectrones.
Estas aleaciones, podran utilizarse como superficies resistentes a la corrosin y al
desgaste mecnico, siendo las industrias automotriz y aeronutica las principales
beneficiadas.
4.4 Aplicacin en la Industria Elctrica: En los Estados Unidos la empresa Allied-Signal
fabric ncleos magnticos de una aleacin metlica amorfa de Fe-B-Si para ser
utilizados en los transformadores de la red de distribucin elctrica. Estos ncleos
resultaron ser ms eficientes magnetizando, el metal amorfo redujo las perdidas del
transformador (de acero) en un 75%. Sin embargo el reemplazo se hace difcil ya que el
metal amorfo es ms delgado y frgil que los materiales actualmente utilizados.
4.5 Aplicacin Magntica: Una aleacin amorfa utilizada como fuente magntica es el
Fe80B11Si9, que posee una gran estabilidad trmica, materiales con costos razonables y
una induccin de saturacin de 1.59 T como se muestra en la figura, a pesar de que la
induccin de saturacin es solo un 80% de lo que presenta el acero-silicio, utilizado
mayoritariamente, el ncleo del metal amorfo genera solo 30% de las perdidas totales
que genera el acero-silicio.
Figura 4.5 Grfico induccin versus campo magntico.
Las lneas continuas son el metal amorfo Fe80B11Si9 de 30 m de espesor, y las
punteadas de acero-silicio 0,28 mm de espesor.
En las aleaciones amorfas, principalmente ferrosas, la ausencia de fronteras de grano,
permite que sea uno de los materiales fciles de magnetizar y un movimiento ms fcil
de las paredes de los dominios. La alta resistividad y la ausencia de la anisotropa de los
cristales tambin contribuyen a la movilidad de las paredes de los dominios. Todo esto
hace que los metales amorfos sean una atractiva opcin como material de los ncleos de
transformadores. Algunos ejemplos de este tipo de materiales con su respectivas
composiciones se muestran en la tabla.
Tabla 4.5 Algunas aleaciones ferrosas amorfas y sus composiciones.
Composicin (% de peso)

Si

Cr

Ni

Mo

20

10

40

14

10
28
6