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LAS NOVELAS DE APRENDIZAJE1

EL ORIGEN
Novelas de aprendizaje han existido desde el
Medievo. A pesar de ello, muchos investigadores
consideran que el origen de este tipo de historias est en
el Renacimiento, especialmente con el gnero picaresco.
Sin embargo, el trmino bildungsroman no se usa hasta el
Romanticismo del siglo XIX, con el autor alemn Goethe
y su obra El aprendizaje de Wilheim Meister. A partir de
entonces ya podemos hablar de un nuevo tipo de novela
con caractersticas propias.
Bsicamente, las novelas de aprendizaje son
aquellas en las que se muestra el desarrollo moral,
psicolgico, fsico y social de uno o varios personajes,
presentndoles, habitualmente, como nios, y terminando
la novela como adultos. Pero no siempre es as. En
muchas novelas el argumento se desarrolla en slo unos
das o meses. En cualquier caso, independientemente del
tiempo que transcurra, los personajes sufren una
maduracin. Un ejemplo claro de esto es el de El
guardin entre el centeno, de Salinger, en el que slo
transcurren unos das desde que Haulen Caufield, su
protagonista adolescente, es expulsado del colegio donde
est interno y viaja hasta Nueva York para intentar
encontrarse a s mismo en un mundo, segn l, lleno de
mentirosos e hipcritas.
CARACTERSTICAS
En este tipo de novelas se repiten una serie de
caractersticas:
Estas novelas siempre tienen un personaje central.
Y aunque podemos encontrarlos de todas las edades, nos
quedaremos con los que salen en las novelas juveniles.
Habitualmente el autor nos los presenta como jvenes
complejos, incluso difciles, chicos y chicas que no
encajan por diversos motivos en el contexto que les ha
tocado vivir. Algunos son demasiado inteligentes para

1 Adaptacin del texto Literatura


genrica: Aprendizaje publicado en
file:///C:/Users/Tooshiba/Downloads/Apren
dizaje,material%20te%C3%B3rico.pdf

estar con los de su misma edad (este es el caso de la


novela de ciencia ficcin El juego de Ender, en el que su
protagonista se ve obligado a estar con chicos ms
mayores que l por ser superdotado). Hay quienes no
soportan la autoridad, ya sea de sus padres o de sus
profesores y necesitan sentirse adultos y hacerle ver al
mundo que ellos ya han crecido (El guardin entre el
centeno es una muestra de ello). Otros son fsicamente
diferentes y eso les hace comportarse de manera
distinta En fin, estos son slo algunos ejemplos, pero
hay de todo, como en la vida misma.
Otra caracterstica de estas novelas es la
importancia que se le da a la modulacin psicolgica de
sus personajes. Como lo que prima en ellas es su
evolucin, es ms que habitual encontrar en ellas
recuerdos de los protagonistas, alusiones a vivencias tanto
propias como ajenas, metforas, monlogos interiores y
otras figuras literarias que van creando poco a poco el
universo imaginario y mental en el que el personaje se
mueve. As, el lector comprende con mayor claridad los
motivos que impulsan a los protagonistas a actuar de una
manera o de otra.
Con todo, las novelas de formacin alcanzan una
subjetividad absoluta y consiguen explorar las nuevas
emociones y percepciones no slo de la mente de los
protagonistas sino tambin de su cuerpo. En resumen:
muchos de ellos descubren su sexualidad. Y es que ste es
uno de los componentes principales y muy recurrentes en
las novelas de aprendizaje juveniles. Porque, qu
identifica ms el paso de la infancia a la juventud y de
sta a la madurez que el sexo y el descubrimiento del
amor? La autora o el autor escarba un poco ms en la
mente de los protagonistas hasta conseguir crear con todo
lujo de detalles sus personalidades y mostrrselas al lector
que, al final, es de lo que se trata.
No debemos olvidar que, como ya hemos
adelantado antes, el personaje en cuestin es como es y
quiere ser como quiere ser debido a las circunstancias que
lo rodean (clase social a la que pertenece, la necesidad de
viajar del pueblo a la ciudad...). As, en La educacin
sentimental, de Gustave Flaubert, Frederic Moderau
suea con viajar lejos de su humilde pueblo natal para
obtener la fama y la fortuna que la ciudad de Pars puede
ofrecerle. Si el mismo personaje estuviese en otro lugar
distinto, rodeado de otras personas diferentes, su modo de

ver la realidad y, en definitiva, la historia, seran


completamente distintos. Porque, por encima de cualquier
otra cosa, esos personajes buscan su identidad. Su
personalidad. Su hueco en el mundo que les ha tocado
vivir. Y es a base de encontronazos con la realidad como
logran hacer ese viaje interior y evolucionar de cara al
exterior. Porque, como ya hemos dicho, el bildungsroman
es una novela que centra su atencin en el proceso de
formacin de sus protagonistas.
Otras caractersticas de estos personajes es que son
idealistas, solitarios, melanclicos, luchadores, soadores,
observadores y sensibles. Con todo, se ven incapaces de
ejecutar sus ideas, muchas veces por la presin a la que se
ven o se creen sometidos por quienes les rodean. Y as,
poco a poco, va transcurriendo la novela hasta que
alcanzan una meta, que habitualmente no es la que
esperaban, pero que es la que necesitaban. Es entonces
cuando se puede decir que han llegado a su maduracin.
Este es el caso de Pip, el protagonista de Grandes
Esperanzas de Charles Dickens, quien se enamora de
Estella, la hija adoptiva de una mujer rica y amargada.
Por desgracia, su amor es imposible ya que Pip es pobre y
Estella pertenece a la nobleza. Pero el joven, con ayuda
de un misterioso mecenas, consigue viajar a Londres y
convertirse en un hombre rico. Por desgracia, tambin se
vuelve vanidoso y mezquino con quienes antes fueron sus
amigos y, adems, comprende que haga lo que haga,
jams llegar a estar con Estella. As, a base de
equivocaciones, de errores y de malas elecciones, Pip
comprende cuales son en realidad los fines que debe
intentar alcanzar y cuales slo esperanzas.
Pero hay veces en las que, por mucho que lo
intenten, estos personajes no llegan a encajar en esa
realidad que les rodea, y entonces deciden marcharse. Y
mientras hacen ese viaje fsico tambin avanzan en su
manera de ver el mundo y de comportarse con la gente.
Se alejan de lo que conocen y se adentran en lo
desconocido con su manera de pensar como nica arma
contra los devenires del destino. Muchos lo han perdido
todo y en un principio se dejan arrastrar por lo que les
venga, aunque ms adelante consigan encontrar su sino y
dedicarse a l en conciencia. El viaje de los jvenes de
estas novelas es ms una transformacin de sus
personalidades y de sus identidades, aunque pocos son los

que olvidan quines eran en un principio (ya sea para bien


o para mal).
En ocasiones, lo nuevo que van aprendiendo los
protagonistas supone en ellos no slo la crtica y el
cuestionamiento de lo que han aprendido en el hogar o en
la escuela, sino tambin una cierta crisis espiritual que les
lleva a preguntarse el porqu de todo lo que les sucede o
les rodea.
ESQUEMA CLSICO
Introduccin
Estas novelas comienzan habitualmente con una
desilusin, una decepcin o una tragedia verdaderamente
dura que hace a sus protagonistas cambiar radicalmente la
forma que tenan hasta entonces de ver la vida. La muerte
de sus padres o de un familiar cercano (Memorias de
Idhn), una nueva escuela (Bajo las ruedas), la intrusin
de unos desconocidos en sus vidas (El gran Meaulnes)
pueden ser algunos de los desencadenantes de la novela.
Si a esto le sumamos la compleja personalidad que
habitualmente tienen ya de por s los personajes (ya sea
debido a su carcter o a la adolescencia), la mezcla hace
reaccin y el mundo en el que tan plcidamente haban
vivido hasta entonces, estalla en mil pedazos y ya no
saben ni quines son, ni dnde estn ni a dnde deberan
dirigirse. As dan comienzo sus aventuras.
Y es que todo gira en torno al despertar del
personaje principal. Es la necesidad de conquistar su
madurez lo que proporciona la trama de la narracin.
Nudo
El nudo es el camino que deben andar los
protagonistas. Como ya hemos repetido con anterioridad,
no slo avanzan por el mundo fsicamente, sino tambin
psicolgicamente. Se van conociendo y descubriendo a s
mismos segn se van teniendo que enfrentar a nuevas
situaciones. Conocen gente, buena y mala, algunos les
ayudan, otros intentan impedirles avanzar, en ocasiones
deben elegir entre el bien y el mal, el bienestar propio o el
ajeno experiencias a fin de cuentas que van
acumulando y que se van guardando para ms adelante.
En un principio se sienten desorientados y no
saben adnde ir. Pero segn avanza la novela, aprenden
nuevas reglas en las que antes no haban reparado y que

les van ayudando poco a poco. Habitualmente es en el


nudo donde los protagonistas conocen a quien ser, en el
desenlace, su pareja sentimental.
En ocasiones una contraposicin de s mismos,
alguien que representa todo contra lo que luchaban (lo
que les lleva a preguntarse si realmente estn luchando
por lo que deberan), y en otras, simples reflejos de s
mismos en los que encuentran un igual en el que
apoyarse.
Sin embargo, muchas de sus experiencias,
impulsadas por la bsqueda de objetivos errneos, no
llegan a realizarlas. As van descartando unas y otras
hasta que encuentran el camino que buscan y, por fin,
pueden terminar su viaje.
Desenlace
Por fin, despus de todos los sucesos, el personaje
llega a su maduracin personal. Con esto no queremos
decir que se convierta en adulto. Muchos simplemente
consiguen sobreponerse a la desgracia que les haba
sucedido en el comienzo de la novela vuelven a estar en
paz consigo mismos y con el mundo. Pero s: en la
mayora de los casos, o bien alcanzan la madurez, o los
objetivos que se haban propuesto, o, simplemente, un
conocimiento superior que les hace crecer como personas.
Podemos decir, parafraseando a Nietzsche, que
finalmente llegan a ser lo que son.

BILDUNGSROMAN.
HISTORIAS
PARA CRECER
Bildungsroman. Stories to grow
Manuel Lpez Gallego
Profesor de Lengua y literatura espaolas. Autor de
novelas para jvenes Instituto Arroyo Harnina,
Almendralejo

El trmino alemn bildungsroman se utiliza


para denominar un tipo de novelas en las que se
muestra el desarrollo fsico, psicolgico, moral o
social de un personaje generalmente desde la
infancia hasta la madurez. La palabra alemana
podra ser traducida como novela de formacin o
novela de aprendizaje, incluso como novela de
autoformacin.
El trmino bildungsroman, que es el aceptado
por la mayora de los autores, fue acuado en 1803
por Karl von Morgenstern, profesor de la
universidad de Dorpat. El xito de tal neologismo se
debe, sin embargo, a Wilhem Dilthey en 1870, quien
lo utiliza para denominar un corpus de novelas que
se iniciara con la obra de Goethe Los aos de
aprendizaje de Wilhem Meister.
En opinin de Dilthey los bildungsroman
poseen una serie de caractersticas bien
diferenciadas:
En primer lugar, el protagonista es un
personaje joven, normalmente varn (porque segn
su punto de vista en aquella poca la mujer no
posea la libertad de movimientos necesarios que
permitieran al hroe las mltiples experiencias
vitales
decisivas
en
el
transcurso
del
autoconocimiento). Sin embargo, no hay que olvidar
que novelas consideradas como pertenecientes a este
gnero s tuvieron protagonistas femeninos, como
por ejemplo Mol Flanders de Daniel Defoe o
Mujercitas, de Louise May Alcott.

En segundo lugar, el protagonista comienza su


formacin en conflicto con el medio en que vive. Se
deja marcar por los acontecimientos y aprende de
ellos. Tiene por maestro al mundo y va integrando
en su carcter las experiencias por las que va
pasando. Sufre por el contraste existente entre la
vida que haba idealizado y la realidad que tendr
que tendr que vivir.
En tercer lugar, este tipo de novelas no
contempla la muerte del hroe y suele terminar con
un final feliz o, al menos, un final que no suponga
para el protagonista daos irreparables. La narracin
se articula en funcin de un viaje espiritual del
protagonista y no impone a los diversos episodios
una sucesin lgica. Adems tiene un carcter
abierto, lo que posibilita el surgimiento de otras
novelas que continen la historia, como de hecho
ocurri con la propia Wilhem Meister de Goethe, a la
que sigui una segunda parte titulada Un hombre
feliz.
Adems de Dilthey, numerosas fuentes
crticas se han referido a este gnero novelstico.
Luckcs advierte que el hroe del bildungsroman es
un ser solitario, en una bsqueda constante de un
sentido para la vida y que se opone a la sociedad.
Roy Pascal define el gnero como la historia de la
formacin de un personaje hasta el momento en que
deja de centrarse en s mismo y empieza a centrarse
en la sociedad y de ese modo comienza a forjar su
verdadera identidad. Para Franco Moretti el tema
central del bildungsroman es el pacto o acuerdo al
que debe llegar el protagonista con la sociedad. En
un tono mucho ms irnico se expresa Hegel al
argumentar que estas novelas terminan cuando el
protagonista se convierte en un inculto como todos
los dems.
La inclusin de un nmero mayor o menor de
textos en este gnero depende de la mayor o menor
amplitud que se quiera dar al concepto. As podemos

encontrar algunos ensayistas que lo restringen a un


periodo determinado de la literatura alemana, hasta
otros que incluyen el l obras de momentos
histricos muy diversos y circunstancias literarias y
socioculturales muy dispares con ttulos como La
montaa mgica de Thomas Mann, El retrato del
artista adolescente de James Joyce, La educacin
sentimental de Flaubert, Grandes esperanzas de
Dickens, Bajo las ruedas, de Herman Hesse o El
guardin entre el centeno de Salinger. Podramos
afirmar con Arnzazu Sumalla en su ensayo El
adolescente como protagonista literario que dado el
incalculable nmero de novelas que narran ese
cambio vital en el hroe, cualquier novela que se
precie consiste precisamente en eso, en el relato de
las peripecias o aventuras de un hroe que arranca la
trama con unas caractersticas determinadas y que a
partir de las vivencias relatadas termina convertido
en un personaje diferente.
Al bildungsroman se le ha llegado a
emparentar con gneros como la novela de
caballeras, la novela autobiogrfica o la novela
picaresca, por coincidir en gran medida en su
esquema de viaje, aventura y prueba. Sin embargo,
en la de caballera no se aprecia cambio alguno en el
protagonista y por lo tanto no existe en l evolucin,
con lo que se pierde el carcter de aprendizaje que
es el ms importante en el gnero que nos ocupa.
Por su parte la novela autobiogrfica supera con
creces los lmites de la juventud del protagonista ya
que normalmente alcanza hasta su vejez, nos ofrece
el relato de su vida entera y su intencin no es la de
ofrecer un aprendizaje que lo site en el punto de
partida del resto de su existencia. Por ltimo, la
novela picaresca s podra ser considerada un buen
antecedente, pero hay un pequeo detalle que
distancia ambos gneros: mientras que en el
bildungsroman el protagonista acaba por ocupar un
lugar en la sociedad, el pcaro se asla de ella, vive

al margen (aunque en este sentido, como en tantas


cosas haya diversos grados).

TRABAJO PRCTICO
1) Leer y repasar en el cuadernillo los
recursos de escritura definicin,
caracterizacin y ejemplificacin.
(pgina 13).
2) Leer atentamente los textos Las
novelas
de
aprendizaje
y
Bildungsroman.
Historias para
crecer.
3) Marcar en cada texto las definiciones
de
novela
de
aprendizaje.
Transcribilas en tu carpeta.
4) Marcar
en
cada
texto
las
caractersticas de la novela de
aprendizaje. Transcribilas en tu
carpeta.
5) Ejemplific cada una de las
caractersticas del bildungsroman con
ejemplos de la novela La ciudad de
las bestias de Isabel Allende.