Está en la página 1de 2

INTEGRACIN ECONMICA

Una de las caractersticas ms destacadas de la economa mundial desde


mediados del Siglo XX es el denominado regionalismo o surgimiento de bloques
econ- micos, formados a partir de acuerdos comerciales regionales o de
acuerdos de integracin econmica. Aunque habitualmente (tambin en este texto)
todos estos trminos se utilizan como si fueran sinnimos, existen algunas
diferencias entre ellos que conviene matizar. As, el Dictionary of Trade Policy
Terms, define el regionalismo como las medidas adoptadas por los Gobiernos
para liberalizar o facilitar el comercio sobre una base regional. En el contexto de
la Organizacin Mundial del Comercio (OMC), los acuerdos comerciales
regionales (ACR) tienen un significado ms general, porque pueden estar
suscritos por pases que no pertenecen a la misma regin geogrfica. Finalmente,
al hablar de acuerdos de integracin econmica nos referimos a procesos en los
que varios pases, por lo general geogrficamente prximos, se comprometen a
eliminar barreras econmicas entre s, lo que implica que puede tratarse de
acuerdos complejos que van ms all de la liberalizacin comercial. Existen
algunos antecedentes (Gran Bretaa en el Siglo XVIII o Alemania e Italia en el
XIX), pero no es hasta despus de la Segunda Guerra Mundial cuando comienza
a extenderse el fenmeno del regionalismo tal como hoy lo concebimos, como
procesos de integracin econmica que involucran a varios pases. En la
evolucin del regionalismo, muchos autores coinciden en se- alar la existencia de
dos oleadas. La primera comienza en la dcada de los cincuenta y se extiende
hasta los aos setenta y en ella se registran experiencias como la Comunidad
Econmica Europea (CEE) o el Mercado Comn de Centroamrica (MCCA). La
segunda oleada comienza a mediados de la dcada de los ochenta y an no ha
terminado. En esta fase, que se ha venido a denominar nuevo regionalismo, se
asiste a una revitalizacin de la integracin econmica que viene marcada por: a)
la profundizacin de la integracin europea con la consecucin de la unin econmica y monetaria y la ampliacin a 27 pases miembros; b) la contundente apuesta
de EE UU por los acuerdos de libre comercio rompiendo su tradicional resistencia
a los mismos, siendo el ms importante el Tratado de Libre Comercio de Amrica
del Norte (NAFTA); c) la conversin de Asia hacia los acuerdos de integracin
regionales como refleja el avance de la Asociacin de Naciones del Sudeste
Asitico (ASEAN) y el proceso ASEAN + 3 con China, Japn y Corea del Sur; d) el
impulso de los acuerdos de integracin entre pases en desarrollo, como es el
caso del Mercado Comn del Cono Sur (MERCOSUR) y, finalmente, e) el
aumento de acuerdos entre pases desarrollados y pases en desarrollo,
especialmente por parte de Estados Unidos y la UE. En sintona con lo
anteriormente mencionado, el n- mero de acuerdos comerciales regionales
(ACR)1 ha seguido una tendencia creciente e ininterrumpida desde los aos

noventa y no es de extraar que, en la actualidad, existan ms de 200 acuerdos


de integracin2. A la vista de esta proliferacin, se habla de un spaguetti bowl,
expresin acuada por Bhagwati para denominar el complejo mapa formado por
las lneas que unen a los pases que han firmado acuerdos regionales. Esta
situacin ha abierto una intensa polmica en torno a la cuestin de si el avance del
regionalismo juega a favor o en contra de un comercio ms libre a nivel
multilateral. Este debate y las aportaciones que alimentan el mismo sern objetivo
de estudio en el artculo, pero tambin trataremos de dar respuesta a algunas de
las preguntas claves que surgen en torno a la integracin econmica, como las
razones que impulsan a un pas a incorporarse a un proceso integrador o los
efectos de ste, tanto para los pases miembros como para los que se quedan
fuera del rea integrada. 2. Diferentes formas de integracin La integracin de
varios pases constituye un proceso complejo, que conlleva no solo implicaciones
econmicas, sino tambin polticas, jurdicas y sociales de gran alcance. Podemos
definir la integracin econmica como un proceso mediante el que un grupo de
pases eliminan determinadas barreras econmicas entre ellos. Los diferentes
tipos de fronteras econmicas que separan los mercados, as como los
compromisos asumidos por los pases involucrados3, dan lugar a diferentes
formas o fases de integracin. La forma ms elemental de integracin la
constituyen los Acuerdos Comerciales Preferenciales, que suponen la concesin
por parte de un pas de determinadas ventajas comerciales a ciertos productos
procedentes de otro pas o grupo de pases. Normalmente tienen carcter
asimtrico, es decir, no exigen reciprocidad y son habituales entre pases con
diferentes grados de desarrollo.