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REA :: EJAutopsy 2004, 26-41

Amparo Nogales Espert


Universidad Rey Juan Carlos
Departamento de CC de la Salud

Correspondencia:
Universidad Rey Juan Carlos
Departamento de CC de la Salud
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REVISIN

APROXIMACIN A LA HISTORIA DE LAS AUTOPSIAS


IV.- S. XVII Barroco. S. XVIII Ilustracin. S. XIX Romanticismo.

El inters por asomarse al interior del cuerpo humano se observa desde las
sociedades ms antiguas; sin embargo, no ser hasta el siglo XIX cuando
alcance plena sistematizacin y vigencia. La autopsia constituye uno de los
procedimientos primordiales para conocer el cuerpo humano sano y enfermo, y
por ello nos ha parecido interesante rastrear a lo largo de la historia los avatares
de esta tcnica. Para la realizacin de este estudio nos planteamos dos
preguntas: la prctica de las autopsias ha tenido una continuidad a lo largo de
la historia de la medicina?; cul ha sido la repercusin del ejercicio de las
autopsias en la evolucin de la ciencia mdica?. El trabajo que presentamos se
ha dividido en las siguientes partes: I.- Civilizaciones Antiguas. Medicina
Hipocrtica. Escuela de Alejandra. Galeno . II.- Alta Edad Media. Baja Edad
Media. III.- poca prevesaliana. Renacimiento.Vesalio. poca postvesaliana.
IV.- S XVII Barroco. S. XVIII Ilustracin. S. XIX Romanticismo.
Palabras clave: Historia, Autopsia, Barroco, Ilustracin, Romanticismo

SIGLO XVII. BARROCO


La gran obra de carcter moderno de Vesalio fue la
anatoma; la fisiologa en cambio an responda a un
concepto galnico antiguo. Ser por tanto en fisiologa
donde se producir el cambio ms importante hacia la
modernidad en el siglo XVII, que consistir en un
especial inters por conocer del modo ms fiel la
forma en que se producen las funciones fisiolgicas.
El estatismo hacia la arquitectura corporal propio del
renacimiento, se ver sustituido en el barroco por un
marcado dinamismo. Una de las figuras ms representativas de esta postura ser Fabricio dAcquapendente,
descubridor de las vlvulas venosas.
En el siglo XVII el disector se sentir
especialmente interesado por la interpretacin de los
descubrimientos anatmicos, por conocer la funcin
de las formas anatmicas, cul es su movimiento y
utilidad. Poco a poco y de este modo, la anatoma ir
separndose hasta quedar convertida finalmente en
una disciplina independiente y bsica.
Pedro Lan y Jos Luis Peset han sealado las
tendencias que marcarn el siglo XVII con respecto a
los avances en el campo de la anatoma y fisiologa
(1):

1.- El cambio geogrfico respecto al cultivo de la


anatoma humana. En el siglo XVI los investigadores
formados en los anfiteatros de Pdua y Bolonia
difundieron los conocimientos sobre el cuerpo humano. Otros pases absorbern dichos conocimientos:
Inglaterra, Holanda, Francia y Dinamarca alcanzarn
los primeros puestos en investigacin anatmica. La
Guerra de los Treinta Aos y la Contrarreforma fueron
la causa de que Alemania y Espaa quedaran
rezagadas con respecto al desarrollo anatmico.
2.- El esqueleto humano haba quedado prcticamente definido desde la anatoma del renacimiento.
Ahora el inters por la fisiologa y en especial por la
angiologa se vio muy estimulado por el
descubrimiento fisiolgico de Harvey, As, las
sustancias solidificadas y coloreables inyectadas en
los vasos sanguneos del cadver, ya practicadas por
Leonardo, se reinventan en el siglo XVII resultando
de gran inters para los investigadores.
3.- El inters del disector en el siglo XVII ir
buscando el detalle completo, el secreto de la
dinmica fisiolgica de las partes del cuerpo, los
movimientos de los vasos, las glndulas, los conductos excretores, dando lugar a la aparicin de la
fisiologa moderna. La imponente fbrica humana
levantada por Vesalio en el renacimiento se enriqueci

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con los avances de la investigacin posterior, y se


puso en funcionamiento en el siglo XVII gracias a la
fisiologa; haba surgido una nueva mentalidad
anatomofisiolgica. Se editarn libros de anatoma y
se crearn ctedras en toda Europa. Las universidades
ms importantes levantarn teatros anatmicos para la
formacin de los mdicos y cirujanos.
Para algunos autores en el siglo XVII se produce
una verdadera revolucin cientfica, base fundamental
de la ciencia mdica moderna (2). A lo largo del siglo
XVII, los descubrimientos anatmicos que se fueron
produciendo, as como las observaciones de la
estructura anatmica, tambin surgidas, permitieron
que desde la medicina comenzase a proyectarse una
imagen del cuerpo humano con las caractersticas de
una mquina formada por slidos, las fibras, rodeadas
de lquidos, cuyas partes se hallaban en constante
movilidad (3). Mientras un grupo de mdicos
concentran sus esfuerzos en la observacin del enfermo, para ordenar despus las enfermedades, otro
grupo intentar llegar a una concepcin fisiopatolgica de la enfermedad.
El examen post mortem de los enfermos fue
practicado por numerosos mdicos del siglo XVII, que
facilitaron la obtencin de importantes hallazgos.
Teophile Bonet (1620-1689), ginebrino graduado en
medicina en 1643, recopil ms de tres mil autopsias
realizadas por otros mdicos y las orden de la cabeza
a los pies, no por lesiones internas, sino por los signos
dominantes de la enfermedad. Se trataba de una
erudita compilacin destinada a llegar a conclusiones
vlidas. En la obra de Bonet falt la elaboracin de un
ndice que comparara los sntomas en el enfermo vivo
con las lesiones aparecidas posteriormente en los
cadveres. Esta idea ser desarrollada por Morgagni.
Giovanni Mara Lancisi (1654-1720) naci en
Roma, gradundose en la Sapienza, donde despus
sera profesor en 1672, as como mdico del Hospital
del Santo Spritu. Entre sus obras se encuentra la
Anatoma (1691); en De subitaneis mortibus
(1707) estudi las lesiones encontradas en cadveres
de fallecidos de muerte repentina en 1706,
describiendo de forma magistral la hipertrofia y
dilatacin cardiaca; y en otra obra de 1728, De motu
cordis et aneurysmatibus, describi de una forma
muy real las lesiones de los aneurismas. Lancisi se
dedic muy seriamente a la investigacin anatomopatolgica.

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William Harvey (1578-1657) naci en la ciudad


inglesa de Folkestone y estudi medicina en la
universidad de Pdua. Gracias a su formacin en Italia
conoca la circulacin pulmonar. Lo importante de su
aportacin fue demostrar por vez primera la
circulacin mayor utilizando dos recursos del mtodo
cientfico moderno. Investigando los mecanismos del
corazn se atrevi a afirmar que el movimiento de la
sangre es continuo y circula gracias a los latidos del
corazn (4). Entre los discpulos ingleses de Harvey
destac el anatomista Thomas Willis, el cual fue uno
de los primeros estudiosos del sistema nervioso, y el
que acu el trmino neurologa.
El descubrimiento de Harvey provoc una larga
polmica que perdur durante la centuria entre los
mdicos tradicionales apegados al galenismo, los
cuales desmintieron el hallazgo, o pretendieron
restarle importancia por encontrarlo imposible, y los
mdicos defensores de la renovacin, que defendieron
el descubrimiento calificndolo como una revolucin
metodolgica.
La capacidad de observacin de los cientficos del
siglo XVII pudo ampliarse gracias a la aparicin de
dos nuevos instrumentos, el anteojo astronmico, que
permiti ampliar el conocimiento de los fenmenos
celestes, y el microscopio, que posibilit a los
estudiosos de la medicina acercarse a la textura ms
ntima de los seres y al reconocimiento de aquellos
otros ms diminutos.
Marcelo Malpighi (1628-1694), catedrtico de la
universidad de Bolonia, introdujo dos aportaciones de
capital importancia: por una parte el descubrimiento
de los vasos capilares, con lo que se completaba la
obra de Harvey sobre la circulacin sangunea, y por
otra la demostracin de que los pulmones estaban
formados por gran cantidad de saquitos minsculos o
alvolos.
As pues los medios facilitadores del avance
cientfico fueron:
1.- Las interpretaciones qumicas de los procesos
fisiolgicos, patolgicos y teraputicos propias de los
paracelsistas.
2.- La nueva anatoma basada en la diseccin de
cadveres humanos, que se haba ya impuesto con ms
fuerza desde la reforma vesaliana.

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3.- La doctrina de la circulacin de la sangre.


4.- La observacin de casos clnicos.
5.-La observacin necrptica de las lesiones anatmicas internas.
La nueva anatoma de Vesalio surgida en el siglo
XVI influy despus en la prctica de autopsias con
intencin anatomopatolgica, para completar observaciones sobre casos concretos. Esta prctica, efectuada
ya por Juan Toms Porcell (1528-1583), tratando de
confirmar visualmente las lesiones anatmicas en las
autopsias sistemticas practicadas a los apestados por
la epidemia de peste de Zaragoza en 1564, se
convirti despus en una prctica ms generalizada,
como se ha visto.
Despus de Vesalio el estudio de la anatoma
busc la relacin entre las enfermedades de los vivos
y los signos patolgicos aparecidos posteriormente en
los cadveres. Giovanni Battista Morgagni (16821771) confirm con sus experimentaciones la
necesidad de los estudios post mortem para descubrir
los cambios fsicos producidos por la enfermedad en
el organismo, e igualmente se vea cmo la autopsia
poda incluso confirmar la causa de la muerte en casos
concretos. La extraordinaria experiencia alcanzada por
Morgagni fue el resultado de realizar personalmente
unas setecientas autopsias buscando demostrar cmo
los rganos del cuerpo muestran palpablemente las
huellas de la enfermedad.

Historia de las autopsias. IV- Siglos XVII a XIX

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Diversos cientficos expusieron sus distintas


concepciones del cuerpo humano. Herman Boerhaave
(1668-1738), catedrtico en Leiden, y uno de los
mejores profesores de medicina, expuso su visin del
sistema corporal como un conjunto armonioso,
integrado y equilibrado, en el que funcionaban la
presin y los fluidos de forma ordenada y dentro de un
nivel adecuado. No comparta la visin mecanicista
del cuerpo, por encontrarla elemental y tosca, ms
bien conceba el organismo como una red bien
construida de fontanera, con sus conductos y vasos,
por donde circulaban los fluidos corporales. De este
modo la salud no era ms que el resultado del
movimiento libre y vigoroso de los lquidos en el
interior del sistema vascular, y la enfermedad
significaba el bloqueo, o estancamiento de aqullos.
Perduraba as la antigua idea del equilibrio humoral,
pero expresado en trminos hidrostticos y mecnicos.
Con sus experiencias Morgagni logr implantar
dos premisas que se convertiran en slido fundamento para la educacin y prctica de los futuros
estudiantes y mdicos:
1.- Las enfermedades generalmente dejan
huellas en el organismo que son reveladoras.
2.- La forma ms clara de verificar el tipo de
enfermedad que lleva a la muerte al paciente es,
precisamente, el estudio de las huellas dejadas por
la enfermedad.

Morggani elabor por fin una lista detallada en la


que comentaba lo que los mdicos haban encontrado
en los enfermos vivos, y otra detallando las
observaciones hechas en los cadveres: de modo que
si cualquier mdico observa algo singular, cualquier
sntoma en un paciente, y desea saber qu lesin
interna debe corresponder a tal sntoma, o si
cualquier anatomista descubre alguna aparicin
mrbida particular en la diseccin de un cuerpo y
desea saber qu sntoma precedi a la lesin de este
tipo en otros cuerpos, el mdico, inspeccionando el
primero de estos ndices, y el anatomista inspeccionando el segundo, inmediatamente encontrarn la
observacin que contiene ambas (5).

Esta teora de las huellas dejadas por la


enfermedad en el cuerpo, y la importancia de describirlas a travs de disecciones de cadveres, no fue
aceptada por toda la comunidad mdica; ciertos
grupos mostraron su desconfianza hacia los estudios
anatmicos, ya expresado en el siglo anterior por
algunos mdicos como Sydenham; dudas sostenidas
por la creencia de que los resultados anatmicos
obtenidos en la autopsia, podan ser respuesta de la
descomposicin natural despus de la muerte, o bien
deberse a modificaciones orgnicas producidas por la
terapia administrada antes de la muerte. Por otra parte,
para sostener su escepticismo, afirmaban que en
ltima instancia las lesiones anatmicas indicaban
nicamente efectos y no causas de la enfermedad.

Durante la Ilustracin prosigui la investigacin de


anatomas, publicndose atlas de gran belleza,
confirmndose de este modo la ntima relacin entre
materia y arte.

Morgagni respondi a estas disertaciones defendiendo que los trabajos disectivos anatmicos,
realizados de forma sistemtica y detallada por los
mdicos anatomistas, iran mostrando a estos a travs

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de experiencias y repitiendo comparaciones durante


tiempo, cmo distinguir las lesiones que haban sido
generadas por la enfermedad, de las que no lo eran;
con ello aumentaba la capacidad para diagnosticar
enfermedades en los vivos, e incluso a diferenciar
pacientes curables de los que no lo eran.
Finalmente Morgagni defenda que la diseccin
poda hacer avanzar el conocimiento sobre los
orgenes de la enfermedad, y poner en alerta a los
mdicos ante cualquier situacin peligrosa u otra
circunstancia, como los factores hereditarios, o cualquier accidente en la vida del enfermo, que podan ser
causa de alteraciones anatmicas.
Los anatomistas del siglo XVII partieron de la
reforma introducida por Vesalio, pero la aplicaron con
una orientacin ms amplia, propia de la mentalidad
barroca, en la que se ponen en prctica varios aspectos, algunos ya comentados:
1.- El dinamismo aplicado a la creacin anatmica
y a la fisiologa, es decir, el intento de comprender el
por qu de los rganos anatmicos, y el cmo
funcionan stos.
2.- La indagacin de la textura ntima de los
tejidos, tratando de conocer la parte ms interna de
ellos. De este modo se produca el inicio de la
anatoma microscpica.
Una aportacin importante a la iconografa del
XVII la dio el grabador valenciano Crisstomo
Martnez, que recibi una beca del Gobierno Municipal de Valencia para marchar a Pars en 1687 a fin de
dibujar un Atlas Anatmico. Las lminas macroscpicas de Martnez representan el 90 % del esqueleto
humano y la musculatura. Los originales se conservan
en su mayor parte en el Archivo Municipal de
Valencia. Se trata de obras de gran belleza, naturalidad y dinamismo (6).
En el siglo XVII la Escuela Anatmica Valenciana
sigui practicando disecciones de cadveres humanos
en el Hospital General de Valencia para enseanza de
los estudiantes de medicina, encargndose los magistrados municipales de mantener y acondicionar las
dependencias en que se realizaban las disecciones (7).
Esta prctica habitual de disecciones, dentro de los
programas docentes de la Facultad de Medicina de
Valencia influy en la formacin slida adquirida por

Historia de las autopsias. IV- Siglos XVII a XIX

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los estudiantes, motivo por el que esta institucin


alcanz gran prestigio. Pongamos como ejemplo el
documento original fechado el 26 de Mayo de 1638,
en el cual el Rey accede a la peticin de los
magistrados de la ciudad para aumentar el sueldo en
cien libras al catedrtico de anatoma de la Facultad de
Valencia, Patricio Vendier, por las veinte anatomas
que realiza al ao, cuya prctica supona, segn los
redactores, peligros para la salud y era un trabajo
pesado y fatigoso, valorando su importancia por el
gran beneficio que significaba para los estudiantes
que, tan solo en un ao, alcanzaban ms conocimientos que los de otras universidades en muchos aos, y
por ello, decan, tena la Universidad de Valencia un
nombre tan ilustre:
Lo doctor Patricio Vendier doctor en medicina
cathedratich de la ctedra de Anatomia en esta
Universitat de Valencia per raho de les Anotomies
ques fan ab tans perills de la salut per ser actio tan
enulhosa i factichosa i per altra part tan precisa y
necesaria per a la conservacio de la salut humana i
benefici publich, fonch servida la prefeta Real
Magestat de augmentar lo salari en dita cthedra en
quantitat de 50 lliures que en augment venen a ser
100lo qual cathedratich de dita ctedra ha de fer
12 anotomies mes entre el any, que en totes fan
numero de 20 en les quals venen los estudiants a
colegir un gran benefici, puix se fan capasos en un
any de lo que en altres universitats no alcanen en
molts i per aixo esta Universitat te lo nom tan
Illustre (8).
Tambin en el Nuevo Mundo se practicaron
disecciones anatmicas. Juan de Correa, nacido en
Nueva Espaa, no sabemos el lugar y el ao, fue
cirujano del Santo Oficio de la Inquisicin, sustituto y
ayudante en la ctedra de anatoma y ciruga en la
Universidad de Mxico, y all, el 8 de Octubre de
1646 puso en ejecucin por s mismo lo que jams se
haba hecho en Mxico una anatoma (9).
Efectivamente, Juan de Correa desarroll gran
habilidad como cirujano, llevando a la prctica
disecciones anatomopatolgicas con fines didcticos.
Por otra parte dej escrita la primera historia clnica
de Mxico, donde Correa relata con detalle y da a da
el desarrollo de la enfermedad desde su inicio hasta el
fallecimiento del paciente, y despus describe
minuciosamente las particularidades que encontr al
realizar la autopsia con posterioridad.
Correa se considera incluido en el grupo de
mdicos que desarrollaron la medicina espaola de la
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poca, caracterizndose por incorporar tres novedades:

Historia de las autopsias. IV- Siglos XVII a XIX

3.- A la nosografa, o clasificacin de las enfermedades, seguira una descripcin de las mismas para
llegar a encontrar regularidades sintomticas.

1.- Prctica de autopsias


2.- Realizacin de historias clnicas como resultado
de la observacin directa del enfermo
3.- Enseanza prctica a los alumnos junto al lecho
del enfermo.

4.- El desarrollo sistemtico de la observacin


anatomopatolgica y anatomoclnica.
5.- La aparicin de novedades de carcter teraputico y profilctico de gran importancia, como la introduccin por Withering de la cura digitlica, o la
invencin por Jenner de la vacuna antivarilica.

SIGLO XVIII. ILUSTRACIN


La Ilustracin trajo consigo por una parte, un
movimiento de secularizacin, por otra, el inters
general por la filosofa y la economa poltica,
generalizndose una idea que fue caracterstica del
pensamiento ilustrado, sobre la posibilidad de
progreso y expansin econmica ilimitados. Al mismo
tiempo tenan lugar cambios radicales en la propia
estructura de la sociedad, tradicionalmente organizada, que terminarn en la Revolucin Francesa de
1789-1799. El Llamado siglo de las luces estuvo
guiado por un racionalismo confiado plenamente en la
capacidad del hombre para comprenderse a s mismo
y para entender igualmente a la naturaleza con el
objetivo de dominarla.
El racionalismo impuls el desarrollo de la ciencia
matemtica y dio lugar al nacimiento de la qumica y
a las grandes conquistas de la fsica; las ciencias
naturales se ordenaron en sistemas, enriquecidas
enormemente por las nuevas especies procedentes de
las expediciones cientficas, introducidas tambin en
medicina.
Las principales lneas de la ciencia racionalizada
de la ilustracin se han descrito del siguiente modo:
1.- El paso de la experiencia a la experimentacin.
Aunque la observacin atenta del mundo entorno
haba dado grandes resultados, como la morfologa
comparada y las autopsias anatomopatolgicas, sin
embargo fue abrindose paso de forma natural la idea
de la investigacin moderna, la bsqueda del
conocimiento de la verdad, mediante la unin de la
observacin con la experimentacin de laboratorio.
2.- La creciente tecnificacin fsica y qumica con
una elaboracin de la semiologa. A los sntomas
observados haba que aadir los signos y someterlos a
medicin, siempre que fuera posible.

Una caracterstica de los estudios anatmicos de la


Ilustracin fue el carcter de utilitarismo dado a la
investigacin. Si las investigaciones realizadas en los
siglos XVI y XVII estaban guiadas por un afn de
conocer, de desvelar lo desconocido, en el siglo XVIII
sin embargo, las investigaciones anatmicas se
dirigirn sobre todo a realizar descubrimientos de los
que obtener una aplicacin prctica.
En las primeras dcadas del XVIII el uso del
microscopio fue prcticamente abandonado, pues las
dificultades de su manejo, que requera una habilidad
tcnica difcil de adquirir, unido a su coste elevado y a
la escasa perfeccin todava de las lentes, justificaron
este detenimiento. Pero en la segunda mitad del siglo
la ptica mejor extraordinariamente las posibilidades
de este instrumento, cuya utilizacin se reanud
intensamente. Sin embargo en las salas de diseccin
solo se utilizaba en muy contadas ocasiones y no de
forma habitual.
En Gran Bretaa los estudios anatmicos se
hallaban en manos de los cirujanos, totalmente
separados en este pas y subordinados a los mdicos.
Pues bien, los cirujanos sentan la necesidad prctica
de realizar investigaciones por medio de disecciones
humanas, encontrndose con graves dificultades para
ello, ya que la legislacin prohiba la utilizacin libre
de cadveres, permitiendo las disecciones anatmicas
nicamente con aquellos cuerpos de condenados a
muerte, despus de ser ajusticiados.
El aumento de estudiantes de medicina, y el
desarrollo de los estudios anatmicos, increment la
demanda de cadveres para responder a los fines
investigadores y didcticos, motivo por el que, desde
finales del siglo XVII en adelante, se produjo una
verdadera bsqueda de cadveres, abrindose un
comercio de individuos poco escrupulosos con las

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escuelas anatmicas, muchas de ellas privadas,


llegndose hasta a desenterrar ilegalmente de noche
algunos cuerpos recientemente fallecidos.
Esta situacin tuvo como consecuencia el rechazo
de la sociedad hacia estas prcticas y hacia los que las
realizaban, producindose una verdadera lucha entre
aquella y los llamados resurreccionistas. En
consecuencia, los cirujanos encargados de la diseccin
de los cuerpos de los ajusticiados, segn marcaba la
ley, fueron despreciados recibiendo incluso agresiones
personales, con graves heridas, por parte de amigos de
un criminal ahorcado, cuyo cuerpo se trasladaba
legalmente para ser anatomizado. Este estado de cosas
hizo que la diseccin fuera rechazada de plano por la
sociedad, y que incluso profesores de anatoma y
estudiantes llegaran a ser procesados, bajo la
acusacin de obtener cuerpos que no haban sido
condenados por la justicia y someterlos al indigno
proceso de diseccin.
Esto ocurra en Escocia, cuando se convirti en un
centro importante de estudios anatmicos, y como otra
forma de obtencin de cadveres para investigar se
organiz la importacin desde Francia, enviando
clandestinamente cuerpos de individuos recientemente
fallecidos, dentro de cajas bien embaladas con falsas
etiquetas de mercancas. Finalmente el Parlamento
tom en consideracin la situacin a que haba llegado
la escuela inglesa de anatoma, a travs de una ley que
eliminando los excesos a que se haba llegado,
permita a los cientficos satisfacer sus necesidades
legtimas para la enseanza y la investigacin,
eliminando viejos reglamentos ya obsoletos (10).
La anatoma en Espaa tuvo un gran auge desde
principios del siglo XVIII, gracias a la presencia en la
corte de profesionales de prestigio, llegados con el
squito del primer rey borbn. Estos profesionales
desde los puestos privilegiados que ocuparon en la
corte, se encargaron de impulsar los estudios
anatmicos. Florencio Kelli, formado en Pars, ense
anatoma en el existente teatro anatmico de Madrid
hacia 1703. Fueron sus discpulos los primeros autores
de tratados anatmicos espaoles de la poca: Manuel
de Porras y Martn Martnez. Jos Cervi, mdico de
Felipe V, impuls la labor realizada por los
anatomistas franceses Blas Beaumont y Guillermo
Jacobe en la Regia Sociedad Mdica de Sevilla, y
logr la traduccin al castellano de los tratados de
anatoma de Laurencio Heister, 1755, y Bernardo
Genga, 1744.

Historia de las autopsias. IV- Siglos XVII a XIX

Bajo el impulso de las disposiciones reales de


Carlos III y Carlos IV, la enseanza de la anatoma
mejor en las universidades espaolas. Se dictaron
lecciones de anatoma y se ejecutaron prcticas de
diseccin en el Hospital General de Madrid y en la
Sociedad de Medicina de Sevilla, experimentando la
enseanza de la anatoma un gran impulso con la
fundacin de los Reales Colegios de Cdiz en 1748,
Barcelona en 1764, y de San Carlos de Madrid en
1787. En estos colegios los cirujanos reciban una
formacin en anatoma muy slida, gracias a la
extraordinaria experiencia de los fundadores de estas
instituciones, Pedro Virgili y Antonio Gimbernat (11).
En el anfiteatro anatmico del Real Colegio de
Ciruga de Cdiz, construido bajo la direccin de
Pedro Virgili, trabajaron con este ltimo Lorenzo
Roland, que fue el primer demostrador anatmico,
Canivell y Gimbernat. Ignacio Lacaba tambin se
form en Cdiz, siendo despus disector del Colegio
de San Carlos de Madrid. Lacaba y Bonells fueron
autores conjuntamente del texto de anatoma espaol
ms importante del siglo.
Ms tarde, en 1764, Pedro Virgili fue nombrado
director del Colegio de Ciruga de Barcelona, siendo
autor del proyecto de fundacin. Las prcticas
anatmicas se realizaban en principio en la sala de
anatoma cedida por el hospital. Virgili llev consigo
como anatomistas a Lorenzo Roland y a Gimbernat.
La fundacin del Colegio de Ciruga de San Carlos
de Madrid fue encomendada a Antonio Gimbernat,
quien por su condicin de experto anatomista se
preocup del progreso de los estudios anatmicos y de
la enseanza de la anatoma, a travs de la prctica de
disecciones. El primer profesor del Colegio de San
Carlos fue Diego Rodrguez del Pino, y como disector
actuaba Ignacio Lacaba.
El primer curso en que se imparti docencia en
Madrid solo hubo tres alumnos oficialmente matriculados, sin embargo asistieron como oyentes a las
clases entre veinte y sesenta estudiantes. A partir de
1793 se abrieron los servicios clnicos y aument el
nmero de alumnos. Fue tal el incremento de
estudiantes que el ao 1806 se hizo necesario habilitar
una sala nueva en los stanos del Hospital General
para realizar las disecciones anatmicas, pues los
asistentes eran ya ms de doscientos (12).

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La importancia de los textos anatmicos publicados en Espaa en el siglo XVIII indica la oportunidad
de hacer referencia a los ms destacados, para
comprender la notoriedad adquirida por esta materia:
Manuel Porras escribe la Anatoma Galnica
Moderna en 1716; Martn Martnez public en 1718
Anatoma completa del hombre; Blas Beaumont,
destacado anatomista, escribi como fruto de una gran
labor de diseccin Exercitaciones Anatmicas en
1728, Instrucciones Chirrgicas y Anatmicas en
1753; Jaime Bonells e Ignacio Lacaba publicaron a
finales de siglo la obra titulada Curso completo de
Anatoma del cuerpo humano, considerada como el
texto ms importante espaol del siglo XVIII. De esta
obra merece destacarse el captulo Anatoma
Prctica, donde de forma extensa y bien detallada se
exponen las normas a seguir en el ejercicio correcto de
las disecciones, que constituye la primera referencia
sobre este aspecto en la literatura anatmica espaola.
Diversas Academias y Sociedades cientficas
espaolas desarrollaron una intensa actividad cientfica como impulsoras del auge de la anatoma y ciruga,
y por tanto de la diseccin anatmica. As Francisco
de Vincueiro ley en la Academia de Ciencias y Arte
de Zaragoza el ao 1760 el trabajo titulado
Disertacin sobre la utilidad de los experimentos
anatmicos y quirrgicos en los cadveres para el
estudio y prctica de la ciruga.
Esta pequea, aunque importante muestra de
publicaciones anatmicas espaolas que encontramos
en el siglo XVIII, indica la notable formacin que se
dio a los estudiantes en los Reales Colegios de Ciruga
de este pas, partiendo de la prctica de la diseccin y
el perfeccionamiento de sus tcnicas, pues bajo la
direccin de Pedro Virgili y Antonio Gimbernat, en
estas instituciones se ense anatoma y se practicaron
disecciones con entusiasmo y continuidad. Ambos se
consideran las dos figuras ms importantes de la
ciruga espaola del siglo XVIII. Fueron anatomistas
excepcionales, y a su incansable trabajo y vala se
debi el desarrollo de la anatoma y la investigacin
espaola de su poca, pues en los Reales Colegios de
Ciruga, en los que intervinieron directamente, se
planific e imparti la enseanza a travs de cursos en
los que se ofreca un riguroso conocimiento de la
morfologa humana mediante la prctica regular de
disecciones anatmicas.

Historia de las autopsias. IV- Siglos XVII a XIX

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- Pedro Virgili (1699-1776) haba estudiado en


Montpellier y Pars y al regresar a Espaa trabaj
como cirujano del ejrcito, donde conoci a Juan
Lacomba, cirujano mayor de la Armada, y de esta
amistad surgi el proyecto de crear un Colegio de
Ciruga en Cdiz, lo que, como se ha dicho, fue una
realidad finalmente. Virgili elabor los planes de
estudio de los reales Colegios de Ciruga de Cdiz y
Barcelona, y dentro de ellos, proyect con gran
eficacia la enseanza de la anatoma.
- Antonio Gimbernat (1734-1816), estudiante en el
Colegio de Ciruga de Cdiz, fue discpulo de Virgili y
continuador de su obra. Al terminar los estudios fue
profesor de anatoma en el mismo Colegio de Cdiz, y
despus en el de Barcelona. Viaj a Pars, donde
entabl relacin con importantes anatomistas y cirujanos. Posteriormente se le encomend la labor de fundar en la Corte el Colegio de Ciruga de San Carlos, y
en l la enseanza de la anatoma y la prcti-ca de
disecciones se llevaron a cabo con la misma amplitud
y dedicacin que en los Colegios de Cdiz y Barcelona, siguiendo a su maestro Virgili.
Gimbernat testimoni su pericia como disector e
investigador implantando una tcnica personal para
operar la hernia crural, experimentacin a la que lleg
mediante una detallada indagacin anatmica que le
permiti conocer perfectamente la regin y describir
lo que llam arco crural, importante contribucin al
conocimiento del cuerpo humano. Esta tcnica de
intervencin quirrgica la expuso en Londres ante
John Hunter en 1777, mereciendo la aprobacin de
dicho cirujano, considerado el ms ilustre del siglo.
- Abert Haller (1708-1777) anatomista suizo, gran
estudioso de la fisiologa humana, realiz buen
nmero de trabajos anatmicos; lleg a disecar ms de
cuatrocientos cadveres y a utitizar inyecciones
intravasculares, lo que le llev a desvelar con exactitud la red vascular de los testculos, los conos
vasculares del epiddimo y el crculo venoso superficial de la mama, que llevaron su nombre. Sus
profundos conocimientos anatmicos le permitieron
realizar importantes descripciones sobre el ojo, y el
corazn. Public obras tan extensas como importantes: Icones anatomicae, 1743-1754 en cuatro partes;
Disputationes anatomicae selectae, en Gttingen en
siete partes, 1746-1752; y la Biblioteca anatomicae
en Zurich, 1774-1777. En esta ltima obra se recoge
toda la literatura sobre anatoma publicada hasta
entonces.

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- Jacob Winslow (1669-1760), de origen dans, se


gradu en medicina en 1704 en el Htel Dieu de Pars,
y practic personalmente disecciones. Su gran preparacin le llev a convertirse en anatomista del Jardin
du Roi, y posteriormente fue nombrado Regente de la
Facultad de Medicina de Pars en 1728, y en dicha
facultad mand construir un nuevo anfiteatro anatmico. Considerado el mejor anatomista de su epoca, la
obra ms importante de Winslow se titula Exposition
anatomique de la structure du corps humain, editada
en Pars en 1732.
- Tres generaciones de mdicos de la familia
Monro encabezan la enseanza de la anatoma
escocesa durante ms de cien aos (1720-1846).
Alexander Monro primus (1697-1767) nacido en
Londres, fue educado por su padre, cirujano militar,
para la enseanza de la anatoma. Despus de una
educacin mdica adquirida en Pars, Edimburgo y
Leiden, Monro se dedic a la enseanza de la
anatoma, destacando especialmente como gran
disector. Su prestigio le permiti influir decisivamente
en la fundacin del Hospital Clnico de Edimburgo, y
en la publicacin de los Medical Essays and
Observations (1732-1744). Su hijo Alexander Monro
secundus naci en Edimburgo (1733-1817); fue doctor
en medicina en 1755 y recibi una slida formacin
en anatoma en Londres, Berln y Leiden, sustituyendo
a su padre como profesor de anatoma en Edimburgo,
y fue un buen maestro en historia de la antoma,
anatoma descriptiva, fisiologa y ciruga. Su obra
escrita ms importante es la titulada Observations on
the structure and functions of the Nervous System,
editada en Edimburgo en 1783, con originales
descripciones como la comunicacin entre los ventrculos del cerebro. Alexander Monro tercius (17731859), hijo del anterior, lleg a ser profesor de
anatoma en 1798 gracias a su padre, pero fue un
mediocre maestro, que nicamente se limit a repetir
en clase las lecciones impartidas por su abuelo.
La escisin entre cirujanos y barberos, que en Gran
Bretaa haban constituido tradicionalmente un
gremio, se produjo en 1719. A partir de entonces y por
falta de catedrticos de anatoma, algunos cirujanos,
que ya enseaban anatoma cuando trabajaban en
comn con los barberos, comenzaron a practicar la
diseccin privada en los hospitales. William Hunter
(1718-1783), que haba estudiado anatoma en
Edimburgo con Monro, fue el primero que inici un
curso de anatoma en su casa, con suficiente xito;
esto le anim a levantar un teatro anatmico en 1767

Historia de las autopsias. IV- Siglos XVII a XIX

33

en Londres, en la calle Great Winmill, teniendo como


ayudante de diseccin a su hermano John Hunter
(1723-1793), formndose en su escuela los mejores
cirujanos del momento. Recibi el doctorado en
medicina por la universidad de Glasgow, y al morir
leg su importante museo anatmico a dicha
universidad.
- John Hunter abandon el trabajo de colaborador
de su hermano, e ingres como cirujano en el ejrcito.
Posteriormente, por su buena formacin como
anatomista, se dedic a la enseanza de anatoma y
ciruga a partir de 1783, formndose con l los
mejores cirujanos ingleses y norteamericanos. Se dice
de l que fue uno de los que salan con sus discpulos
a la bsqueda de sujetos recin fallecidos para
proseguir sus actividades disectivas docentes. Calificado como uno de los ms insignes anatomistas de la
poca, John Hunter public en Londres, en 1771 la
obra Treatise on the Natural History of the Human
Teeth, donde explicaba el desarrollo y las caractersticas y diferencias del diente humano.
- Johannes N. Lieberkn (1711-1756) naci en
Berln. Graduado en medicina en 1739, su inters por
la investigacin le llev a dominar las tcnicas
microscpicas y las inyecciones vasculares con resina
coloreada y cera, y as pudo describir la circulacin
del quilo en las vellosidades intestinales y la
estructura y funcin de sus glndulas. Este magnfico
trabajo fue la causa de su eleccin como miembro de
la Real Society of London en 1740, y de su acceso a
otras Academias. A dicho descubrimiento se le ha
dado su propio nombre (13).
SIGLO XIX. ROMANTICISMO
Fue una poca de grandes acontecimientos en todos
los rdenes y en sucesin ininterrumpida, que
transformaron las mentalidades y el modo de vida de
las sociedades en todo el mundo. Recordaremos los
siguientes:
1.- En Europa durante el ao 1848 se producir la
primera revolucin de las clases trabajadoras y aparecer el Manifiesto Comunista de Marx y Engels.
2.- Hacia final del siglo, 1895-1905, surgir la
revolucin intelectual y cientfica. Europa perder la
supremaca mundial y se iniciar una vertiginosa
carrera de armamentos, hasta llegar al comienzo de la
primera Guerra Mundial en 1914.

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3.- Se producir un incremento extraordinario de la


poblacin mundial que pasar de cien o ciento veinte
millones de personas a mil seiscientos millones en
1850. De ellos correspondern a Europa cuatrocientos
cincuenta y dos millones, y grandes masas humanas se
trasladarn del Viejo al Nuevo Mundo. Otro hecho
significativo de la gran movilidad humana ser el
impresionante desplazamiento humano desde el campo a la ciudad, con lo que esta ltima se convierte en
protagonista de la historia y de la vida social.
4.- La revolucin industrial, que se inicia en las
Islas Britnicas comenzando por el campo textil, se
extender rpidamente a todos los pases de Europa y
a Estados Unidos.
5.- La progresiva tecnificacin de la vida trajo
consigo aspectos positivos, como el aumento en la
produccin de bienes de consumo; pero tambin otros
negativos, como la explotacin del hombre por el
hombre.
6.- En cuanto a las relaciones internacionales un
rasgo distintivo ser la expansin mundial de los
europeos, partiendo de diferentes motivaciones:
expediciones cientficas, colonialismo, misiones religiosas o emigracin.
7.- Desde mediados del siglo XIX, a partir de 1848,
se producir un hecho ocurrido por primera vez en la
historia: el desarrollo constante de la civilizacin
occidental, que se convertir en patrimonio de todos
los pueblos del planeta.
8.- Desde 1848 crecer una burguesa dinmica y
activa; se desarrollar el libre cambio y aparecer el
ferrocarril. Esta forma de sociedad, partiendo de
Inglaterra, Francia y Estados Unidos ir extendindose
a los dems pases, dando paso a una nueva forma de
pensamiento, el positivismo que, junto al evolucionismo, utilitarismo y realismo, pronto desplazarn a la
mentalidad romntica con que haba comenzado el
siglo XIX.
9.- En medicina, la ciencia y la tcnica enormemente potenciadas darn paso a una nueva visin en la
prctica asistencial: la prdida de la individualidad y
la singularidad del ser humano enfermo. Se dir: no
hay enfermedades sino enfermos pero, desde la
prctica, el mdico pondr todo su esfuerzo en el
diagnstico, con el advenimiento de la llamada

Historia de las autopsias. IV- Siglos XVII a XIX

34

patologa constitucional, a partir de la cual el individuo enfermo importaba poco o nada. Afortunadamente en la actualidad se est retomando la importancia de la singularidad humana (14).
Respecto a las trasformaciones de la medicina, en
concreto el acabado conocimiento de la anatoma
descriptiva y de los planos de acceso topogrfico,
fueron de gran utilidad para el desarrollo de la ciruga,
dndole slidas bases para delimitar con exactitud las
reas de intervencin en las lesiones que haba ido
mostrando la anatoma patolgica.
La patologa externa sigui el mtodo del examen
clnico, desarrollando e impulsando a la medicina
interna. Con esta orientacin el cirujano, conocedor
adems del diagnstico, poda llegar directamente a la
zona afectada, realizando la intervencin quirrgica
directa y correctamente.
Comenzaron a interpretarse las lesiones y a
mejorarse las tcnicas operatorias en funcin de la
zona intervenida, especialmente en el aparato locomotor, y ello contribuy a dar contenido cientfico a la
ciruga del romanticismo.
La ciruga experimental con animales empez a
introducirse, dando grandes resultados orientados en
un principio hacia la ortopedia y la ciruga plstica.
Todo ello contribuy al progreso de los cirujanos
como profesionales, y al crecimiento de su status
social, siendo especialmente ennoblecidos y distinguidos los grandes cirujanos por todas las monarquas de
Europa (15).
Desde el punto de vista de la prctica autpsica, los
ms eminentes mdicos y cirujanos del siglo se distinguieron especialmente por su experiencia disectiva y
docente en este campo, y por su dedicacin a la
investigacin, usando como mtodo la diseccin
anatmica humana. Nos referiremos para terminar esta
aproximacin a la historia de las autopsias, como
figuras representativas de su prctica y de los logros
para la ciencia mdica derivados de la diseccin anatmica, a los siguientes autores: Bichat, Rokitanski,
Virchow y Maestre de San Juan.
- Marie Franois Xavier Bichat (1771-1802) naci
en Francia. Destac extraordinariamente como
anatomista y fisilogo, y fue defensor del vitalismo
que trataba de explicar, como doctrina biolgica, todas
las funciones de los seres vivos como el resultado de

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una fuerza vital diferente de las fuerzas fsicas,


mecnicas y qumicas. Esta doctrina se opona al
mecanicismo, que consideraba la vida como el
resultado del conjunto de las fuerzas antedichas.
Bichat contribuy al avance conceptual de la poca
de una forma decisiva. En 1799 public el tratado de
patologa Trait des membranes, donde estudi las
estructuras que compartan una textura semejante, y
que al mismo tiempo se encontraban presentes en
diferentes rganos, describiendo veintin tejidos
diferenciados por su apariencia y cualidades. Y al
definir su estructura y propiedades vitales, capacidad
de respuesta e irregularidades afirm que en el futuro
las enfermedades se consideraran lesiones de los
tejidos, en lugar de lesiones de los rganos,
manifestando:
Cuanto ms observas las enfermedades en los
cadveres abiertos, ms te convences de la necesidad de
considerar las enfermedades no segn el efecto que
presentan los rganos en toda su complejidad, sino el
que presentan los tejidos individualmente (16).
Afirmaba con esta manifestacin la importancia de la
experimentacin con cadveres humanos en el trabajo
de los investigadores de la poca.

En la obra Anatoma General aplicada a la


Fisiologa y a la Medicina Bichat dejaba muy clara
su interpretacin de la enfermedad como una lesin
local en uno de los diversos tejidos de cada rgano y
no como una alteracin general de todo el rgano. A
partir de esta teora pudieron distinguirse dos clases de
sntomas patolgicos: los del tejido afectado y los
propios del rgano en que este se encontraba. Una vez
ms Bichat subrayaba la importancia de estudiar junto
a los sntomas en el enfermo vivo, los efectos de las
enfermedades en los cuerpos muertos:
Podeis tomar notas durante veinte aos, de la
maana a la noche al lado del lecho de los enfermos y
todo ser para vosotros una simple confusin de
sntomas que no estando unidos en algn punto,
presentarn necesariamente tan solo una serie de
fenmenos incoherentes. Abrid unos cuantos cadveres
y esta oscuridad pronto desaparecer, que la observacin por s sola nunca habra logrado disipar (17).

Desde esta nueva orientacin de la patologa Bichat


sentaba las bases de la nueva medicina clnica del
siglo XIX.

Historia de las autopsias. IV- Siglos XVII a XIX

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- El barn Karl von Rokitansky (1804-1878) naci


en la ciudad checa de Hradec Krlov y estudi
medicina en las universidades de Praga y Viena.
Comenz a trabajar en el Instituto de Patologa del
Hospital General de Viena en calidad de asistente.
Ms tarde pasara a ser director del mismo y
catedrtico de la Facultad de Medicina. Dedic sus
mayores esfuerzos al conocimiento de la anatoma del
hombre para poder curar ms y mejor las
enfermedades. Defenda la realizacin de autopsias
como mejor instrumento para llegar a conocer la
constitucin real del cuerpo humano.
Fue un clnico importantsimo que sent las bases
fsicas de la percusin y la auscultacin. Como
investigador realiz ms de setenta y cinco mil
trabajos relacionados directamente con las autopsias.
Por ello su obra Manual de Anatoma Patolgica se
difundi por todo el mundo con una gran aceptacin
por su alta calidad. Describi la atrofia aguda amarilla
del hgado, que ha recibido el nombre de enfermedad
de Rokitansky, y en 1852 lanz la hiptesis sobre el
surgimiento de lo que hoy se conoce como aterosclerosis (18).
Entre las ms destacables aportaciones a la ciencia
mdica de Rokitansky se encuentran las siguientes:
1.- Desarrollo de la anatoma patolgica como
ciencia independiente de la clnica.
2.- Creacin de mtodos caractersticos para el
examen de autopsias.
3.- Diferenciacin de la existencia de numerosas
lesiones en el organismo humano.
4.- Establecimiento de la anatoma patolgica
como especialidad, llegando a practicar personalmente
veinte mil autopsias con gran dedicacin y rigor (19).
- Rudolf Ludwig Kar Virchow (1821-1902), uno de
los ms eminentes fisilogos y anatomo-patlogos,
naci en Prusia. Por su importante obra en torno a la
clula, se le considera el fundador de la patologa
celular. De gran actividad investigadora fue un
experto enormemente hbil en el anfiteatro, realizando
disecciones anatmicas. Hacia 1849 fund el Archiv
fr pathologische Anatomie und Physiologie und
klinische Medizin. Cuando aconteci su muerte,
diriga el primer Instituto Anatmico de Patologa en
Berln, donde contaba con numerossimos discpulos.

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Su contribucin al desarrollo de la anatoma


patolgica es muy destacada por sus importantes
aportaciones: la interpretacin correcta de la leucemia
y la leucocitosis, la trombosis y la embolia; la
descripcin de la mielina, la neuroglia, o la distincin
entre hipertrofia e hiperplasia, entre otras muchas.
Pero su aportacin fundamental fue el reconocimiento de la clula como unidad central en la
constitucin interna del organismo. Si Morgagni haba
dado como elemento central el rgano, y Bichat el
tejido, Virchow hizo lo mismo con la clula. De tal
manera que esta representacin del organismo como
repblica de clulas ordenadas recprocamente, fue
tan decisiva para la aparicin de una nueva concepcin del cuerpo humano y de la patologa, que ha
convertido a Virchow en el patlogo ms eminente de
su poca y el ms grande de todos los tiempos.
Tambin alcanz como mdico una gran reputacin.
Una clara muestra de la maestra de Virchow como
anatomista y disector aparece en su libro titulado
Tcnica de Autopsias, que fue impreso en Madrid
en 1894. En l Virchow comienza remontndose a
1844 cuando fue ayudante del jefe de trabajos
anatmicos de la Caridad, y empez a descubrir los
defectos con que se realizaban las autopsias: eran
practicadas por jvenes mdicos sin experiencia, por
lo que en general no se llevaba ningn registro de
los trabajos practicados, y los datos correspondientes
se fiaban a la memoria y no se anotaban hasta
despus de terminada la autopsia (20, pg. 1).
Cuando dos aos ms tarde, en 1846 fue nombrado
Director de trabajos anatmicos, comenz a introducir
una serie de modificaciones en la prctica de las
autopsias: que se practicaran por una sola persona;
que se llevase un registro ordenado de ellas, y que se
coleccionasen estos datos para obtener sumas tiles
(20, pg. 2). Vio la necesidad de inventar un mtodo
ordenado de examen anatomo-patolgico e introducir
una tcnica determinada.
Este mtodo que fue desarrollando y perfeccionando en el transcurso de los aos, parta de unas
premisas fundamentales. El mtodo completo lo
plasm en el Reglamento para el procedimiento que
han de seguir los Mdicos forenses en el examen
medico-legal de los cadveres , que constituye la
tercera parte de su libro Tcnica de las Autopsias,
motivo por el cual lo reproducimos, a modo de
apndice documental, al final de este tema.

Historia de las autopsias. IV- Siglos XVII a XIX

36

Las premisas bsicas que deben presidir una


autopsia segn Virchow son dos:
1.- Ha de permitir una inspeccin lo ms
completa posible, para que se pueda formar juicio
sobre la naturaleza y extensin de las lesiones de
todos los rganos.
2.- A fin de proporcionar tambin la posibilidad
de una demostracin clara, utilizable para los fines
de la enseanza, debe ser realizada de tal modo que
altere lo menos posible las conexiones de las partes
correspondientes (20, pg 3).
En la primera parte de esta obra son interesantes
los captulos en los que aparece con detalle el orden y
la forma en que debe realizarse la autopsia.
Destacamos los siguientes:
Captulo IV: Orden y plan de la autopsia.
Situacin del diafragma. Apertura de las cavidades
torcica y abdominal.
Captulo V: Color de las partes y especialmente
de la sangre. Replecin sangunea e inyeccin
capilar.
Captulo VI: Contenido inslito de las grandes
cavidades. Examen de la cavidad torcica.
Captulo VII: Examen de la cavidad abdominal:
intestinos, hgado, duodeno, estmago, bazo,
pncreas, rganos urinarios y sexuales. Orden de
sucesin. En este captulo Virchow describe el orden
en que, segn su mtodo, deben examinarse los
rganos de la cavidad abdominal, que es el siguiente:
1 Epiplon
2 Bazo
3 Rin izquierdo, cpsula supra-renal y urter
4 Rin derecho, capsula, supra-renal y ureter
5 Vejiga urinaria, uretra, prstata, vesculas
seminales
6 a: Pene, testculos, cordn espermtico
b: Vajina, matriz, trompas, ovarios, parametrio
7 Intestino recto
8 Duodeno, porcin intestinal del conducto
coldoco
9 Estmago
10 Ligamento heptico-duodenal, conductos excretores de la bilis, vena porta, vejiga de la hiel,
hgado

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11 Pncreas, ganglio celaco


12 Mesenterio con los ganglios linfticos, vasos,
etc.
13 Intestino delgado y grueso
14 Ganglios linfticos retro-peritoneales, cisterna del quilo (o de Pecquet), aorta, vena cava
inferior. (20, pg, 36-37).
Captulo VIII: Tcnica de la diseccin
anatomopatolgica. Instrumentos de diseccin y
modo de dar los cortes. En este captulo Virchow
especifica que la tcnica de la diseccin patolgica
debe ser esencialmente distinta que aquella que
procede seguir en el anfiteatro anatmico, o en la
sala de preparaciones (20,pg 38).
Respecto a los instrumentos necesarios cita los
siguientes:

Cuchillo de autopsias (modificado por el propio


Virchow)
Cuchillo comn de diseccin
Cuchillo de lomo ms ancho, para cuando hay que
ejercer una gran presin.
Precisando ms cita para realizar una autopsia lo
que llama tres cuchillos diferentes: un escalpelo
ordinario, un cuchillo de autopsias y un condrtomo
reforzado para todos los trabajos ms groseros (20,
pg. 44-45).
Captulo IX: Conservacin de la continuidad de
los rganos seccionados. Diseccin del cerebro.
Ventrculos cerebrales.
Captulo X: Diseccin del corazn. Situacin y
direccin de los cortes. Examen de los orificios.
Cortes en los ventrculos.
La segunda parte del libro que comentamos est
dedicada a describir diversos casos prcticos. Citamos
algunos ttulos:
1.- Sujeto conocido. Muerte por asfixia, a
consecuencia de hemorragia y edema de pulmn.
2.- Sujeto desconocido. Balazo en la cabeza
(suicidio).
El autor comienza con estos datos, prosiguiendo
seguidamente a utilizar su propio mtodo disectivo.
Relata hasta un total de cuatro casos prcticos.

Historia de las autopsias. IV- Siglos XVII a XIX

37

La tercera parte del libro la dedica a detallar una


diseccin anatmica segn su propio mtodo, al que
da el nombre de Reglamento prusiano. Para el
examen mdico-legal de los cadveres.

- Aureliano Maestre de San Juan (1828-1890),


nacido en Granada, al terminar los estudios de
medicina obtuvo por oposicin una plaza de
Ayudante del preparador y conservador anatmico,
de la Facultad de Medicina de la Universidad Central
de Madrid, en 1848. Esto le permiti conseguir un
conocimiento muy profundo de la anatoma y una
perfeccin excepcional en la prctica de las disecciones anatmicas.
En 1852 fue nombrado Profesor sustituto de Fisiologa y Clnica Mdica, desempeando una importante
labor docente y destacando por sus grandes dotes de
dibujante, que le permitieron elaborar interesantes
esquemas para las clases con los alumnos. En 1854
ocurri en Madrid una grave epidemia de clera
asitico, Maestre de San Juan fue nombrado mdico
de distrito, y asisti tambin como mdico en el
Hospital de colricos de San Jernimo; all atendi a
ms de 1700 enfermos de clera, y pudo practicar la
autopsia de aquellos enfermos que no consiguieron
sobrevivir, obteniendo datos de gran valor, con los que
logr reunir una importante coleccin de preparaciones de distintos rganos enfermos, los cuales
enriquecieron la coleccin del museo de la Facultad.
En 1857 obtuvo un puesto de profesor clnico en la
Universidad de Granada. All trabaj durante tres aos
como docente y como asistencial, realizando ms de
trescientas intervenciones quirrgicas, y por su gran
destreza en anatoma adquiri tambin una importante
experiencia como cirujano. En 1860 obtena la ctedra
de Anatoma Descriptiva y General de la Universidad
de Granada. A partir de aqu se dedic plenamente a
su gran pasin, la Histologa.
Maestre de San Juan viaj para conocer los centros
anatmicos ms importantes de Europa y se relacion
con las ms eminentes figuras. En Leiden conoci a
Boogard y Zaayen, en Utrech a Harting y Donders, en
Berln conoci a Virchow, Reichert, Khne y Klebs,
en Estrasburgo contact con Morel y en Inglaterra con
Beale. De este modo pudo conocer el estado de la
investigacin histolgica en los lugares ms avanzados.

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Historia de las autopsias. IV- Siglos XVII a XIX

Su gran obra sobre anatoma titulada Tratado de


Anatoma General apareci en 1872 y fue la primera
obra original publicada sobre esta materia en Espaa.
Y en 1873 obtena la ctedra de Histologa Normal y
Patolgica de Madrid.
Fue fundador y presidente de la Sociedad
Histolgica de Madrid, y creador en su ctedra de lo
que llam Escuela prctica en el laboratorio histolgico de la Facultad de Medicina de Madrid (21).
En 1879 sala publicada su obra Tratado
elemental de Histologa normal y patolgica, que
sera aceptada como texto oficial en las escuelas de
medicina.
En 1884 fue nombrado miembro de la Real
Academia Nacional de Medicina, seccin Anatoma.
Su ltimo trabajo, que se conserva en la Real
Academia, fue el de contestacin a la toma de
posesin del Doctor Magaz y en l el Doctor Maestre
de San Juan quiso demostrar que la anatoma e
histologa son el fundamento y base de la fisiologa, e
igualmente que las vivisecciones son tambin fundamento y base tanto de la fisiologa como de la
patologa y la teraputica.
*************

38

A lo largo de cuatro artculos hemos ido siguiendo


la evolucin histrica de la prctica de las autopsias
desde las civilizaciones antiguas hasta finales del siglo
XIX, pudiendo apreciarse de forma inequvoca cmo a
travs de las disecciones humanas se ha ido conociendo la verdadera constitucin del ser humano. Se han
corregido errores y efectuado descubrimientos por
medio de la investigacin humana post mortem, que
cambiaron los conocimientos sobre anatoma y
fisiologa, haciendo que estas ciencias avanzasen hasta
completar el conocimiento real de las caractersticas
anatmicas y del modo de comportarse los rganos y
sistemas.
Por otra parte, los investigadores ms formados,
aquellos que se haban ejercitado ampliamente en la
ejecucin de prcticas disectivas humanas, han sido
precisamente los que han pasado a la historia de la
medicina con el descubrimiento de sistemas, rganos,
fibras y tejidos, y su forma de comportarse fisiolgicamente. En muchos de estos hallazgos han quedado
inmortalizados sus descubridores, al otorgar la
comunidad cientfica a estos descubrimientos el
nombre de sus autores.
Hoy las autopsias siguen proporcionando la misma
riqueza de datos informativos para mejorar los
diagnsticos, perfeccionar los tratamientos y despejar
posibles errores. La prctica disectiva representa una
forma de autocrtica, capaz al mismo tiempo de
desvelar las posibles dudas acerca de la realidad que
afectaba al paciente, por lo que constituye una fuente
inagotable de aprendizaje para los mdicos de cualquier especialidad, siempre que la autopsia se
practique de manera eficaz, reuniendo las condiciones
sealadas por Alberto Anaya de ser exhaustivas,
ordenadas, realizarse de forma tranquila y estar
informadas (22).

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Historia de las autopsias. IV- Siglos XVII a XIX

39

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