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Mara Cristina Dutto (1955) es correctora y editora de libros tcnicos, de ensayo y revistas acadmicas.

Junto con Silvana Tanzi ha


diseado talleres de redaccin acadmica que forman parte del
currculo de la Universidad Catlica del Uruguay, as como talleres
de escritura no literaria que se dictan en el CIAEH. Tambin en el
ct-AEH integra el equipo coordinador del Diploma en Edicin. Como
correctora trabaja en forma independente para editoriales, instituciones acadmicas y organismos internacionales.

Silvia Soler (lg0z) es docente del Taller de Escritura

ll

en la

Universidad Catlica del Uruguay. Junto con Silvana Tanzi estuvo


a cargo del seminario Periodismo y Literatura en la misma universidad. Es egresada del lnsttuto de Profesores Artigas [pn). Ha trabajado como periodista en diversos medios de prensa escrita. Public
tres libros en la lnea del periodismo literario con las editoriales
Fin de Siglo y Ediciones de la Banda 0rental. Actualmente trabaja
como editora y periodista free-lonce en forma independiente.

Mara Cristina Dutto, Silvia Soler'


Silvana Tanzi

Palabras ms, Palabras menos


Herramientas Para una escritura eficaz

Silvana Tanzi (tg0Z) es redactora en las pginas rVida culturah


del semanario Bsquedo. Actualmente dicta en la Universidad
Catlica del Uruguay el Taller de Escritura ll en la Licenciatura de
Comunicacin Social. Desde hace siete aos ofrece con Mara
Cristina Dutto talleres de expresn escrta en el cuEH en el
mismo instituto integra la coordinacin acadmica del Diploma
en Edicin. Es egresada del lnstituto de Profesores Artigas (tea) en
Literatura y mster en Literatura Latinoamericana de la Universidad de Cornell (lthaca. Nueva York).

Las autoras expresan su agradecimiento

a los muchos que directa

o indirectamente han aportado a la elaboracin de este libro, en


particular a Alejandro di Candia, Pilar Chargoia, Mara Lila Ltail
Virginia Avendao, Susana Aliano, Majo Carams y Alejandro Coto.

oeeotsltLo

ffi

Universidad

-*@-,

ndice
Prlogo

Primera Parte. Herramientas


'13
@

2008 Universidad Catlica del Uruguay

coherencia
Cmo organizar un texto
Tcnicas narratlvas
Sugerencias para la revisin

La

de la presente edicin: 2008


Editorial Sudamericana Uruguaya 5.A.
Yaguarn 1 568
Telefax: 901 36 68

Montevdeo, Uruguay
Universidad Catlica del Uruguay
Avda. 8 de octubre 2738

Puntuacin
Maysculas o minsculas?
Cursiva Y comillas

978-9974-631-16-8
r

llustracin de portada: Gabriela Gonzlez


Foto: Morguefile.com
Correccin: Ada Altieri

- Tel.:208 96

03

8/996 (Comisin del papel)

Hecho el depsito que indica la ley.


lmpreso en Uruguay - Printed in Uruguay
Primera edicin: octubre de 2008, 1.500 ejemplares
Derechos reservados.
Queda prohibida la reproduccin total o parcial,
por cualquier medio o procedimento. segn articulo 23
de la Ley 15.913 de 27111187 sin la autorizacin escrita
de los ttulares del copyright.

y horas """""""':""""""""""""
Escritura de nmeros, fechas
g las y smbolos)
Ur.ri r.lon., (abrevi aturas' si
Fuentes, citas y bibliografas """""""""""""":':""
bsicos de tipografa y diagramacin """""""

ii.r..i.t

Diagramacin: Gabriela Gonzlez

lmpresin y encuadernacin :
Zonalibro S.A. - San Mafth 2437
Dep. Legal N" 346.026 / 08

+o

60

69
80
85

Los signos de

17

Edicin amparada en rl decreto

""" """""""'

Segunda Parte' Convenciones

Montevideo, Uruguay

lsBN

31

Consejos de escrltores

prensa @rhm.com.uy

'lel:487 27

22

89

93

96
106

Tercera Parte. TroPiezos


115
El

gerundio

119

Ou o de qu?

121

Anglicismos.'.
frecuentes
Cofusiones ortogrfi cas
Otros errores

li ng

sticos

"""""""

124
144
154

Textos citados
Bibliografa

157

Prlogo
Cuando en una entrevista le preguntaron a Adolfo Bioy Casa-

rcs sobre el significado de su oficio, lo primero que dijo fue:


*Escribir es un intento de pensar con precisin.r Sus palabras
acuden ahora como una sntesis de la orientacin que quisimos
darles a las pginas que aqu presentamos'
2
En su origen este libro fue un manual de carcter acadmico,
instrumental y prctico, dirigido a ayudar a pensar con precisin a los estudiantes universitarios a travs de 1a escritura' Palabras ms, palabras menos incluye el contenido de aquel ma-

nual, pero lo hemos ampliado y modificado con capitulos que


escapan a lo puramente normativo, pensando ya no solo en los
estudiantes, sino en todos aquelios para los que escribir forma
parte de su actividad cotidiana.
Aplicar de manera apropiada las reglas orto$rficas y gramaticales es el primer paso para desarrollar una escritura aceptable,
pero no es suficiente si slquiere elaborar textos atractivos, con
enfoques y estilos originales. Por eso aqu ofrecemos herramientas para lograr una escritura fluida, comprensible y amena, tanto
para escribir una carta breve como una investigacin acadmica,
un ensayo o tal vez una novela.
Este libro no pretende despejar todas las dudas sintcticas o
lingsticas, como tampoco repasar el amplio abanico de posibilidades estilisticas que se presentan a la hora de escribir' Para
profundizar en estos temas se pueden consultar otros textos, muchos de los cuales nos han servido de referencia y fuente de
inspiracin. Elaborado a partir de nuestra experiencia docente en
talleres de redaccin , Palabras ms, palabras menos es un libro
que se fue alimentando de otros libros y de las reflexiones de
especialistas sobre el proceso de escritura.
En algn momento de su trayectoria literaria, varios escritores consagrados han reflexionado sobre su labor creativa a travs
de sugerencias para aquellos que se inician en la narracin o en
' Tomado de Adolfo Bioy Cosores o lo horo de escribir.
t Monuol de escrturo, de /ara Cristina Dutto y Silvanalanzt.
Palabras ms, palabrs menos. Herramientas para una escritura

eficaz I

trabajos de otro gnero. A varios de ellos recurrimos en el captulo Consejos de escritoresr, dedicado al estilo: la voz personal
de cada escritor, su sea de identidad, su propio envase. En cues-

tiones de estilo no hay reglas fijas, pero tanto los autores ms


exuberantes como los ms sobrios o minimalistas coinciden en
que la singularidad de sus textos no se debe solo a la inspiracin
del instante o al puro talento. Tengo que buscar cada palabra
cuando hablo, y experimento la misma dificultad cuando escribo, confes Italo Calvino a propsito de su lucha constante con
el lenguaje, muy similar a la librada por Bioy Casares en su intento de pensar con precisin.
Para escribir mejor no hay otra receta que escribir mucho,
aprender de los propios errores y de las estructuras y recursos
que utilizan los narradores competentes. EIlos son conscientes de
que no todo es producto de la aptitud o de la musa inspiradora,
y que para lograr un trabajo atractivo -lo que implica mantener
al lector interesado y, en lo posible, seducido por el texto- hay
que dedicar horas, y a veces das o meses, a planificar y redactar,
pero tambin a revisar, desechar y pulir el lenguaje. Escribir es
reescribirr, asegura Daniel Cassany, uno de nuestros autores ms

consultados.

Enfrentar la pgina en blanco, darle un orden a la infinidad


de apuntes que se acumularon en el escritorio, encontrar las palabras adecuadas para el informe de Ia oficina o para narrar una
historia: al escribir debemos superar varios obstculos y a veces
muchas frustraciones. No es sencillo, pero tampoco imposible.
Esperamos que este libro allane el camino para que escribir se
vuelva una tarea tan accesible como gratificante.

Lns euroRls

10

raria Cristina Dutto, 5ilvia Soler y Silvana Tanzi

Primera Parte

Herramientas

La coherencia
Los textos incoherentes carecen de ilacin igica entre sus
Ideas; por eso se comprenden en forma fragmentaria y producen
una sensacin de extraeza y cansancio en quienes los leen. Por
el contrario, la lectura es ms agradable cuando las partes de un
trabajo forman un todo armonioso y bien articulado. Esto implica que no haya saltos sin sentido ni en la temtica ni en la construccin sintctica y que exista uniformidad de estilo.
Las incoherencias a veces se producen cuando quien escribe
conoce poco del tema; entonces elabora un texto que divaga y no

llega a ninguna conclusin. Tambin puede ocurrir que alguien


tenga muchas ideas pero las vuelque en Ia hoja sin planificar ni
corregir. En cualquier caso, el resultado atenta contra la legibilidad: el lector se enfrentar a un texto confuso y, posiblemente,
con errores ortogrficos, de puntuacin o de sintaxis. As ocurre
en la siguiente recomendacin:
Fmer:
MurRro oe cnsnuco

Conducir conlleva hasta 40 actividades bsicas, aunque debido a la prctica parezca que no se hace nada.
La fatiga, el cansancio y sueo disminuyen la capacidad de

vigilancia; aumenta la dificultad para mantener la concentracin; producen tensin y rigidez muscular; disminuye la
velocidad para ejecutar maniobras.
lncluso se relacionan con la agresividad al volante.
Es til un pequeo ejercicio matemtico, para ser conciente
de que supone una distraccin. Convierta la velocidad a la
que viaja de kilmetros/hora a metros/segundo (Dividida
por 3,6) y tendr lo que retire la atencin de la conduccin o
se distraiga marcando su telfono mvil.
(Del reverso de una multa de trnsito, con los
errores sintcticos, ortogrficos y de puntuacin
que presentaba el original.)

Paabras m5, plabres mtnos. Herramientas para una escritura

eficaz

13

Tres claves para la unidad


Los marcadores textuales o el uso de determinadas palabras
que se ubican en forma estratgica en diferentes prrafos _que
en el ejemplo anterior no se emplean- no solo guan la lectura,
sino que tambin ayudan a conseguir la cohesin del texto. pero
sobre todo hay tres elementos que actan como soportes de la
unidad: la voz narrativa, el tono del texto y el uso de los tiempos
verbales.

l.

Nos vemos bpmbardeados de forma repetida con la idea de


que el mundo que conocamos termin el 11 de setiembre de
2001. Me siento incapaz de aceptar esta idea, y veremos por
qu a medida que avance nuestra serie. De momento, permitanme que me limite a admitir que es dentro de ese contexto

subjetivo donde me pareci ms apropiadamente simblico


que yo, el nico pasajero africano en un vuelo de la British
Airways entre Londres y Los ngeles aquel da, fuera Ia ltima persona de las que viajaban en el avin en enterarse de lo

que haba

ctimo de miedo, de wore soyinka.

Lo voz norrotivo
Nunca se sabr cmo hay que contar esto, si en primera
perona o en segunda, usando Ia tercera del plural o inven_
tando continuamente formas que no servirn de nada. Si se
pudiera decir: yo vieron subir la luna, o: nos me duele el
fondo de los ojos, y sobre todo as: t la mujer rubia eran las
nubes que siguen corriendo delante de mis tus sus nuestros
vuestros sus rostros. Qu diablos.
Las babas del diablo, de Julio Cortzar.

Todo texto tiene una voz que Io narra, aunque a veces s


necesita ms de una para distinguir diferentes momentos del re_
lato o para crear determinado efecto en el lector. Mantener un
uso uniforme de la voz narrativa evita las incoherencias que, con
humor, presenta Cortzar al comienzo de su cuento.
En general los textos cientficos, acadmicos o informativos
se escriben en forma impersonal o en tercera persona (Esta inues_
tigacin se realiz sobre una pobracin de estudiantes de la canera de Ciencias Sociales...; Los estudios sobre el sida indican que
la ua de transmisin del uirus...). De esa manera, quien narra toma
distancia de los hechos analizados y su relato adquiere firmeza.
Si se opta por la primera persona, hay que cuidar la coheren_
cia entre el singular (yo) y el plural (nosotros). El uso del nosotros
es admisible cuando los trabajos son colectivos o cuando se quiere

incluir al lector:

sucedido"'

Otra posibilidad es interpelar directamente al lector o destinatario, como sucede en la tercera oracin del ejemplo anterior
(...permtanme que me limite a admitir...). En este caso, frecuente en los libros de autoayuda, habr que decidir si se lo trata de
t, de usted, de asfedes o de t;osofros y usar coherenttmente los
adjetivos. Es habitual encontrar en cartas o invitaciones formales
un incorrecto uso del posesivo uuestfo como sustituto de su, tal
como aparece en la siguiente oracin:
Nos dirigimos a ustedes con esta propuesta que, estamos
seguros, mejorar el aprendizaje de vuestroshijos.

En estos casos, se piensa que el adjetivo uuestro es ms elegante que sil; por eso se Io emplea aun cuando no se use el vosofros en todo el escrito. En otras oportunidades los cambios caprichosos de la voz narrativa producen desconcierto. En el siguiente fragmento, quien escribe utiliza innecesariamente tres voces
narrativas: tercera del singular, primera del plural y segunda del

singular:
Este artculo trata sobre la formacin de la juventud de hoy.
Al outor no /e preocupa tanto la lgnorancia de los estu-

diantes sino su mala formacin cvica' Con esto nos quiere


decir que la educacin tiene un fin que va ms all del
objetivo acadmico. Su enfoque fe ayuda a reflexionar sobre
cmo nosestamos comportando los profesionales como ciudada nos.

Maria Cristina Dutto, Sitvia Soler y SrtEna Tanzi

Palabras ms, palabras menos. Herramientas para una escritura

efica

15

El yo, el nosotros
..
Iizarse con

y sus posesiv os (mi,mo, nuestro) deben


uti_
cuidado para que pasen inadvertidos y
as evitar una
escritura eglatra, aquella que resalta ms
a quien escribe que a
su objeto de anlisis. Sin embargo, bien empleada
la primera
persona es muy eficaz, sobre todo
en textos de opinin V ,.gr_
mentativos. El espaol.tiene una ventaja: permite
su us sin el
pronombre personal (pienso que..., en tugai
ae yo pienso que....
En el discurso oral
-sobre todo el poltico_ se suele usar el
nosotros en lugar de yo, aunque quien hable
sea uno solo y est
expresando ideas personales. Este uso se
denom ina plural ryrr_
t.ti.co y su nombre proviene de la palabra
majesta,po.qr"irr_
dicionalmente lo han empleado auioridades
como reyes o papas.
En la escritura este uso no es recomendable.
Cuano ta prime_
ra persona del singular se esconde tras
un plural, habituaimente
se crean ambigriedades e incoherencias
en el texto. Es preferible,
entonces, el uso del yor que adems aruda
a diferenciar lr, ;;i
niones propias de las de otros.

2. El tono odecuado
Cada persona tiene un estilo propio de
escritura que dependl
de varios factores, coml
fluiez para expresarse, los gustos
personales o el dominio dellalenguaje. pero
el estilo que se adopte
para escribir est condicionado por
el tema, el canal que se utili_
ce. para comunicarse y el destinatario
del texto. De todas estas
reiaciones surge tambin el tono o registro
del escrito. En los
siguientes ejemplos, la misma informaiin
se transmite en d.os
regis.tros diferentes porque los destinatarios
y la va de comuni_
cacin cambian:
Se resolvi finalmente uno de los grandes
misterios navales.

!l lulue en el que viaj el explorador ingls Charles Darwin


(.'1809-1882), et legendario uus
eeogte,"q,iilievaba un siglo
desaparecido, fue encontrado por. , grrpo
de expertos en
las costas de Essex, al sudeste de lnglaieria.
Clorn, Buenos Aires, 2g de febrero de 2004.

Eduardo, esta noticia es para vos que sos fantico de Darwin:


encontraron el barco donde hizo el viaje el padre de la teora
de la evolucin. 0u me conts? El barco estaba enterrado
en el fango en las costas de lnglaterra.
(Texto de un mensaje de correo electrnico.)

3. El orden cronolgico y el uso de los tiempos verboles


Todo escritor tiene una ubicacin temporal con respecto a los
hechos que est narrando. Puede escribir sobre algo que sucedi
en su pasado mediato o inmediato, sobre lo que ocurre en el
presente o sobre lo que imagina que ocurrir. Los adverbios de
empo (an,frecuentemente, de pronto) o ciertas expresiones como
el clsico haba una uez... actan como referencia temporal, pero
son insuficientes si en el texto no hay coherencia entre los tiempos verbales.
Lo historio, en posodo o en presente?

Muchos problemas de incoherencia surgen cuando se utiliza


el tiempo presente para referirse a Io que sucedi en el pasado. Es
habitual que se cuente en pasado lo que pertenece a la historia;
de hecho, es el tiempo verbal ms usado en las narraciones. El
espaol ofrece diferentes matices para marcar el pasado inmediato o aquel ms remoto. Aqu se ofrece un ejemplo:
Haba comprado los cuadros pocos das antes y an permanecan sobre la mesa del living. Esa tarde decidi colgarlos
aunque las paredes no estaban pintadas. Ya pensara cmo
conseguir dinero para mejorar su casa.

En este fragmento se utilizan tres tiempos verbales para marcar diferentes momentos del pasado:3
o Pretrito pluscuamperfecto o antecopretrito (habia com-

prado). Indica una accin pasada que se cumpli antes que otra,
tambin ocurrida en el pasado. Se podria definir como el pasado
del pasado.

En la actua lidad coexsten

distntas nomenclaturas de Ios tiempos verbales.

Marfa Crstina Dutto,sitvia Soler y Silvana


Tanj
Palabras ms, palabras menos. Herramientas para una escritura

eficaz

17

Pretrito imperfecto o copretrito (permanecian, estaban).

La accin se ubica en el pasado, pero se apiica a acciones prolongadas o repetidas.

c Pretrito indefinido, pretrito perfecto simple o pretrito


(decidi). A diferencia del pretrito imperfecto, se refiere a una accin que comenz y termin en un momento preciso del pasado.
o Condicional o pospretrifo (pensaria). Expresa una accin
futura dentro de una narracin que est en pasado.
Tambin el presente del indicativo es adecuado para contar
una accin pasada. De esta forma se ia actualiza y vivifica, como
ocurre en algunas crnicas histricas o en las cronologas. A esta
modalidad se la llama presente histrico.
Si el ejemplo anterior se hubiera escrito en presente histrico, el resultado sera el siguiente:
Ha comprado los cuadros pocos das antes y an permanecen sobre la mesa del living. Esa tarde decide colgarlos aunque las paredes an no estn pintadas. Ya pensar cmo

conseguir dinero para mejorar su casa.

En este caso, se usaron los siguientes tiempos verbales: r


. Presente (permanecen, decide, estn). La accin coincide
con el tiempo del relato.
. Pretrito perfecto compuesto o antepresenfe (ha comprado).
Indica una accin que comenz en el pasado, pero que contina
hasta el presente de la narracin o hasta un tiempo muy cercano.
Por eso se puede usar con expresiones temporales que se refieren
al presente (hoy, esta maana) o con adverbios como ltimamente, hace poco, hasta ayer.
c Futuro (pensar). Puede indicar acciones que se realizarn
en la realidad o tambin posibilidad o duda, como sucede en el
ejemplo anterior (ya pensard...).
Si bien el uso del presente histrico es aceptado, no se recomienda para textos muy extensos porque exige un buen dominio
de la escritura para evitar incoherencias y ambigedades. En Ia
cronologa que aparece a continuacin, el escritor comenz
narrando en presente histrico, pero hacia el final del fragmento

l8

Maria Cristina Dutto, Silvia Soler y silvana lanzi

los tiempos verbales le jugaron una mala pasada: no soio se colaron verbos en pasado, sino que hasta la orquesta result sepultada'
15.7.1979 - Se produce su fallecimiento en su casa de la Av'
8 de 0ctubre. Esta es Ia fecha oficial; sin embargo se considerara que habra dejado de existir en las ltimas horas del
da 14. Se decreta duelo nacional, permaneciendo a media

asta la Bandera Nacional. Recibe honores de Ministro de


Estado, teniendo lugar el velatorio en el Saln de los Pasos
Perdldos del Poder Legislativo, y corriendo los gastos por
cuenta del Tesoro Nacional. La 0rquesta Sinfnica del S0DRE
ejecut la Pasin Segn San Mateo de Juan Sebastin Bach'
yrecibi sepultura en el Panten N" 143 bis del Cementerio
del Buceo.
(De una cronologa sobre .Juana de lbarbourou')

Usar el pasado o el presente histrico para narrar hechos ya


transcurridos es una opcin de quien escribe' Lo que siempre
debe cuidarse es la adecuada combinacin de los tiempos verbales'

En los textos informativos, cientificos o argumentativos' el

cambiodepasadoapresenteesConstanteparadescribirvaria-

ciones en determinadas situaciones o procesos. Cuando en estos


trabajos est bien identificado el presente del autor, entonces el
texto adquiere actualidad y el lector puede leerlo como si estuviera ocuiriendo hoy. As sucede en el siguiente ejemplo tomado
la
de La rebelin de las masas, una recopilacin de ensayos sobre
y
0rtega
que
Jos
xx
siglo
del
inicios
de
mentalidad europea
Gasset comenz a escribir en 1926.
El

imperio que sobre la vida pblica ejerce hoy la vulgaridad

intelectual es acaso el factor de la presente situacin ms


nuevo, menos asimilable a nada del pretrito' Por lo menos
en la historia europea hasta Ia fecha, nunca el vulgo haba

credo tener ideas sobre las cosas Tena creencias'


tradiciones, experiencias, proverbios, hbitos mentales, pero
no se imaginaba en posesin de opiniones tericas sobre lo
que las cosas son o deben ser, por ejemplo, sobre poltica o
sobre literatura. Le pareca bien o mal lo que el poltico
proyectaba y haca; aportaba o retiraba su adhesin' pero

Palabras ms. palabras menos Herramientas para una

esdtura ecaz

19

su accin se reduca a repercutir, positiva o negativamente,


la accin creadora de otros. Nunca se le ocurri oponer a las
ideas del pol tico otras suyas; ni siquiera juzgar las ideas
del poltico desde el tribunal de otras ideas que crea poseer.
Lo mismo en arte y en los dems rdenes de la vida pblica.
Una innata conciencia de su limitacin, de no estar calificado
para teorizar, se lo vedaba completamente. La consecuencia
automtica de esto era que el vulgo no pensaba, ni de lejos,
decidir en casi ninguna de las actividades pblicas, que en su
mayor parte son de ndole terica.
Hoy, en cambio, el hombre medio tiene las ideas ms taxativas sobre cuanto acontece y debe acontecer en el universo.
Por eso ha perdido el uso de la audicin. Para qu or, si ya
tiene dentro cuanto hace faltaT Ya no es sazn de escuchar,
sino, al contrario, de juzgar, de sentenciar, de decidir. No hay
cuestin de vida pblica donde no intervenga, ciego y sordo
como es, imponiendo sus opiniones.
Lo rebelin de los mosos, de Jos 0rtega y Gasset.

ya
listilla, y habla de poltica, en fin, qu le vamos a hacer'

veremos'

Sostiene Pereiro de Antonio Tabucchi'

En esta novela el cambio de tiempo verbal no es arbitrario'


Pereira con
como tampoco el uso de ia puntuacin' El dilogo de
que
el lector
escena
una
fuera
su esposa se presenta como si
En su
presente'
en
verbos
los
estuviera uiendo,y esto se logra con
(crea'
me
pasado
en
verbos
usa
discurso el prota$onista tambin
contraste
un
indican
todos
pero
caa, era, iubiramos tenido),
siguieran
con el presente y un desarrollo, como si esas acciones
con
diferencia
Ia
adems
notoria
sucediendo en su recuerdo. Es
perpretrito
el
usa
narrador
el comienzo del fragmento: alli el
acciofecto (bebi, se ba, se puso) para referir una sucesin de
nes que ya concluyeron.

En literatura, el presente histrico es un recurso eficaz para


mostrar una escena o una situacin. En Sostiene Pereira, un narrador cuenta los hechos en pasado, pero de pronto el protagonista comienza a hablar en presente frente al retrato de su difunta
esposa. Su monlogo imita el ritmo del pensamiento, por eso no
se usan puntos y las ideas se presentan en aluvin:
Bebi una taza de caf, se ba y se puso una chaqueta, pero

decidi que no se pondra corbata. Sin embargo se la meti


en el bolsillo. Antes de salir se detuvo ante el retrato de su
esposa y Ie dijo: He conocido a un chico que se llama Monteiro Rossi y he decidido contratarlo como colaborador externo para que me haga necrolgicas anticipadas, crea que
iba a ser un chico muy despierto, pero me parece que ms
bien es un poco pasmado, podra tener la edad de nuestro
hijo, si hubiramos tenido un hijo, se me parece un poco, le
cae un mechn de pelo sobre la frente, te acuerdas de cuando a mtambin me caa un mechn de pelo sobre la frente?,
era en los tiempos de Coimbra, bueno, no s qu decirte, ya
veremos, hoyva a venir a verme a la redaccin, dijo que me
iba a traer una necrolgica, sale con una chica muy guapa
que se llama Marta y que es pelirroja, pero se las da de

20

Marfa Cristina Dutto, Silvia Soler y Silvana Tanzi

Palabras ms, palabras menos. Herramientas para una escritura

eficaz

21

Cmo organizar un texto


Cuenta Stephen King, en su libro Mientras escribo, una ancdota sobre el escritor irlands James Joyce cuando este pasaba
por una etapa de bloqueo creativo. De visita en su casa, un amigo
io encontr muy amargado y le pregunt cuntas palabras haba
escrito ese dia. Siete, le respondi Joyce. El amigo entonces
trat de alentario: Si est muy bien, al menos para ti!. Pero
Joyce seguia preocupado: Es que no s en qu orden van!.
La ancdota probablemente forme parte de la leyenda sobre
Joyce, pero, cierta o no, ilustra sobre la importancia que la estructura tiene en un texto. Quienes hacen de la escritura un artey
quienes la utilizan como una herramienta de trabajo lo saben: un
escrito mal organizado es poco atractivo para el lector y, Io que
es peor, puede resultar ilegible.
La estructura bsica de un texto es: introduccin, desarrollo y
conclusin o remate. El criterio para organizarlo depender de
su naturaleza, de la temtica que aborda, del objetivo que persigue, del lector al que va dirigido. Los textos expositivos (infor-,
mativos, cientficos, argumentativos) suelen orgjanizarse en forma lgica, es decir, aquella que sigue ei modelo del razonamiento deductivo (de lo general a lo particular), del modelo inductivo
(de lo particular a lo general) o una combinacin de ambos. Tambin pueden optar por una estructura cronolgica: aquella que
organiza el contenido segn cmo se sucedieron determinados
acontecimientos o procesos.
En el siguiente fragimento, el escritor argentino Ernesto Sabato opt por el modelo deductivo. Parti de una idea general sobre el vrtigo para llegar al tema central: el clima acelerado en la
ciudad de Buenos Aires.
[.0 proR rs ELVRrGo

En el vrtigo no se dan frutos ni se florece. Lo propio del


vrtigo es el miedo, el hombre adquiere un comportamiento
de autmata, ya no es responsable, ya no es libre, ni reconoce
a los dems.

22

Mara Cristina Dutto. Silvia Soler y Silvana Tanz

a la humanidad en este vertiqiSe me encoge el alma alver


ignorantes atemorizados
noso tren en que nos desplazamos'

lucha' sin haberla elegido'


sin conocer la bandera de esta
En las calles' hombres
cambiado'
ha
de Buenos Aires
f

.lr.

de

mirarse pendientes
*rl.t.t apresurados avanzan sin
Ya
lrririt con horarios que hacen peligrarquesu.humanidad'
fueron un rasgo

caf

dn flgrt para aquellas charlas de


la ferocidad y la violencia
distintivo de esta ciuJad' cuando
megalpolis enloquecida
no la haban convertido en una

Cuandotodavalasmadrespodianllevar.asushijosa|as
a esta

puede florecer
plazas, o visitar a sus mayores Se
carrera parece ser la
esta
de
metas
las
de
velocidad? Una
verdaderos
productos
productividad, pero acaso son estos

frutos?

La resistencio'de Ernesto Sabato'

particular a lo general' eligi


Una estructura diferente' de Io
siguiente reportaje sobre los panel britnico Martin Amis en el
un nio pequeo es el punto de
dilleros en Cali. El sufrimiento de
de toda una ciudad'
;;;td" p".a auoraat la tragedia
bala perdida-la que casi lo
Para el pequeo Kevin fue una
por su frente' Esto fue
iogiOtrr'uri, entr por su nuca y sali

El incidente ocurri a
hace un ao, cuando tenia cuatro'
sentados ahora' en
estamos
donde
de
unos cuantos metros
autos' con su hmedo
un saln que parece un garaje sin

un patrn- de lmparas
suelo de cemento, y una sirie -casi
y
el techo' ["'l
paredes
colgaoas a lo largo de sus
cuarto de la tercera ciudad
un
Ocupando
en 130 barrios; cada uno
de Colombia, Aguablanca consiste

,p'o"i"Ja"nie

las pandillas estn en


tiene dos o tres pandillas' Y todas

teoriaengr.,"tontodaslasdemsPorqupelean?No
pero

son populares'
pelean poi drogas (xtasis y marihuana
elite)' Pelean por el
la
de
el trfico de coca es
por cualsecundaria);.pelean
calle
una
ceip.O (rna esquina,
(lo que
respeto
q" con una falta de
quier cosa q,.
'er
que
pelea
por
la
pelean
o. cejas);y
puede llamarse
de carserie
una
como
opera
(la
venganza
acaban de tener

'n' 'iti'id'd

"igt
,.,t.

tas de

cadena)'

Herida de salida' de Martin Amis'

pala una escritura


Pelabras ms, palSbras menos Herramientas

eficaz

23

se vaya
Para que el lector no

es la que suelen
Por su parte, Ia organizacin cronolgica
crnicas' pero
Ias
o
adoptar los textos de historia, las biografas
utilicientfico
tr.ntin es habitual que, por ejemplo' un trabajo
est
manera
esta
De
ce esta estructura p".u nu"'i un proceso'
fotola
sobre
estructurado el siguiente artculo de John Berger

constituYe,e',f11r'1
La entrada del escrito
;;;:
:i
:
L
,..,'"1
I :':::;,

;1IT[rt:: ;:
i ;
i{4,:
IlTt
;:'i,:'::H :. l:
H::#H;;;J'1;;*".1'n'"'':',1'^.'^""T:::i'J';HL'
:ifil;:l;T,::}HH:;lsivic;r:1,1.:1:':J,:3:J:1'"TJ,";
periodista urusuayo Homero
l"l:il?J'X;'ff .*,, ;i .j

grafa:
La cmara

Alsina Thevenet'o

fue inventada por Fox Talbot en 1839' Tan solo

'ii;:"::::sunaarirmacronso+1111!:':l:^"li*l,X'll

instrumento
treinta aos despus de su invencin' como un
en los
ya
utilizada
era
fotografa
la
elite,
de lujo para la
en los reconoguerra'
de
informes
los
en
policiales,
archivos
documentacin
cimientos militares, en la pornografa' en la
las postales' en
en
familiares'
enciclopdica, en los lbumes

q'

,l-un, O.r.ripcin

Antes de

escribir

'n "'fr,rorde

!o1o

I s fradmentos

curiosidad
;'H:.",:ilH';,*;';;;:::::iy.i:i'llllli,llX,*#lLili
I_,lll
la lectura, producen
citados antes invitan^'.on,inuar
r^
r,p\/,
informacin
^
es et (_Itru\'lur
::i'.'J:x:H"{i'..+i.:i*::",m;';:[j:Jil]:T
llor saber cual
;:?i5fl
io no $arantiza Ia
brindal
rectura
fara
.ii;;;
:l:1":,1]ll""l1llr"
de entrada para ra rectura'
:l:.[';:,0;1",1'll.i": ;;;;;;"

primer prrafo

como en el caso
los informes antropolgicos (muchas veces'
por el genocide los indios de Estadoi Unidos, acompaada
de sondeos
tipo
cierto
en
dio), en el moralismo sentimental'
peestticos'
efectos
indiscreto):
objetivo
(el mal llamado
puso
se
barata
riodismo y retrato formal La primera cmara
en el mercado un poco despus'

:J-

prEur('r
el
(lato poco Conocldo' una
.,,,YJ"'lJ'.J,'"':il::T,:';;:;Tir:*$:';.n':##;"J
bu:l- n::i::".para Comenzaf
actan

Conriar" entonces no cerrarla'

lr al grano

John Berger.
I

de comenzar a
La planificacin es un paso fundamental.antes

quieren plantear y una


redactar un trabajo. Pensar qu ideas se
un primer esqueleestructura primaria que las oiganice brindar
breve y con pocas ideas
fo del texto. Si Io que hay que escribir es

o una carta' por ejemsencillas (un mensaje deiorreo electrnico


y podr
pi"l, f, planificacin ser solo un proceso mental se
ducha'
r.rolre. rnl.ntras se hacen los mandados o en la

Siencambioeltextoesmsextensoycomplejo,laplanifica-

(esquemas' apuntes' fichas' recin necesitar tiempo y escritura


etapa es importante definir para
visiones bibliogrficari. Err
"tt'
que se va a
quin se escribe y cunto sabe el lector sobre el tema
el tono
tanto
desarrollar. Si se tiene claro quin es el lector'
como el estilo del trabajo sern los adecuados'

poco claro
Quienes tienen

apolo que van a escribir suelen

jJ':;:;T:
v",L-."',".:'',:l**h;*::l}ru;)J11
indectsol

alguna ma'

los escritores
At
sus frases y abusan

t-pttti"'es como' tal'uez' de


en un
pi"q'" titnt' -:1"":: equivocarse
inicio
de
nera, podra"' r""'
siguientes son ejemplos
juicio o en la inform"Jin' lo'
que conviene omitir:
rle frases con rodeos
Puede ser interesante

notar"'

No es necesarlo decir"'

la posibilidad de que '


Existe, aparentemente'
direccin de un
procurar avanzar en^la
En este artcuto se
at desarrollo de Ia conceptualizacton"'
porte

. Homero AIsina Thevenet: 'AIgunas

sugttt^t'*

O*5'*'nl '"d-l1]

para una escritura


menos Herramietas
Plabra5 m5, palabrat

24

i\ria Cristina Dutto, Silvia Soler y Silvana fanl

eflcaz

25

Jerarquizar la informacin
Quien escribe debe presentar ideas y datos en forma paulatina. Si al lector se le proporciona de golpe y en un solo bloque
una cantidad de informacin sin jerarquizar, ser difcil que pueda asimilarla y comprenderla, y mucho menos que la recuerde.
Esto puede ocurrir al leer el siguiente fragmento:
La conducta del consumo constituye un fenmeno de la
modernidad que por su carcter omnipresente tiende a ser
considerado un hecho banal; incluso desde el punto de vista
de la gestin de marketing tiende a darse preferencia a las
cuestiones relacionadas con la estrategia competitiva y no
tanto a sistematizar la accin y la teora atendiendo a las
estructuras cognitivas y conductuales del consumidor que es

en definitiva el destinatario ltimo de las estrategias de


marketing.

rxlrnsil tuc e[ desarrollo.


lirr srr libro La cocina cle la escritura, Daniel cassany seala

los prrafos'
urrr scric de faltas que suelen cometerse al organizar
forma
oracin
sola
una
cuando
prrafo;frase,
e\
lllrir rlc ellas es

presenta una
rrrr llirrafb, no hay desarrollo de ideas y el texto
La falta conborrador'
un
fuera
si
como
ulnricncia deshilachada,

cs la del prrafo largio, que desarrolla el contenido en un


mucho
r,nitnto .rp.ro e impenetrable' Ambos prrafos le dan
que
debeideas
unir
a
bien
o
obligan,
lo
porque
Itnliirir al lector
contenido
el
a
deslindar
o
bien
(pirafo
juntas
frase),
rlrrn i'star
(lur se presenta en un bloque (prrafo largo)'
' {.'assany recomienda controlar los prrafos ponindoles menSi los
Iulrnente un ttulo o resumiendo su tema en dos palabras.
ellos'
entre
relacin
buena
una
y
tienen
lllulls no se superponen
bien
y
estn
significativa
unidad
tienen
pnafos
que toi

lirril

rlgnilica

(De un libro sobre consumo y marketing.)

Cuidar los prrafos


Las ideas que desarrollan un nico tema se estructuran en
prrafos. En los textos cortos (un artculo periodistico, una carta,
un breve trabajo acadmico), Ios prrafos son la nica unidad

organizadora y marcan la introduccin, el desarrollo y la conclusin del trabajo, porque no hay captulos ni secciones y, por
lo tanto, tampoco ttulos internos.
El prrafo tiene unidad visual -empieza a la izquierda de una
nueva frase con mayscula y terminan con punto y aparte- y
tambin unidad significativa, porque trata un tema o subtema en
relacin con el resto del texto. Su extensin depender del tipo
de trabajo que se est redactando. Los textos de largo aliento,
como un ensayo o una novela, requerirn prrafos ms extensos
que los de una carta o un artculo periodstico.
Si bien no se puede establecer con exactitud el tamao ideal
de un prrafo, en textos breves es recomendable que tengan entre
dos y cinco oraciones. Tambin hay que mantener un equilibrio

26

ms
ctt cl t'ottiunto; por ejemplo, la introduccin no puede ser

Maria Cristina Dutto, Silvia Soler y Silvana Tanzi

cortstruidos.

Marcar el texto
exI.os marcadores del discurso -tambin llamados enlaces

lruorucionalesoconectoresargumentatiuos.sonloselementos

entre
rtte guan la prosa, sealan sus accidentes, las conexiones
comprena
al
lector
Ayudan
fra$mento'
un
de
funcin
lirses, la
porque funcionan como seaies que apuntalan el

rlcr cl texto

orrlcsarrollo de la lectura con alguna informacin lingstica:


rlcn, relaciones entre ideas, conclusiones, etctera. como sucede
si su
cott todas las seales, los marcadores resultan muy tiles
ttso es el aProPiado.
Algunas caractersticas de los marcadores textuales:

.Soninvariables:nodesempeanningunafuncinsintctica
ni admiten flexin (plural, femenino-masculino)'
Bien, lo har.
En

cuolquier coso, lo har.

En uno polobro, lo dijo.

Palabras ms, palabras menos. Herramientas para una escritura

?ficaz

27

Cuando cumplen alguna funcin sintctica ya


no s0n marcadores:
Lo har bienLo har en cuolquier coso.
Lo

dijo en uno polobro.

Ocupan cualquier lugar de la oracin o del prrafo.


_.
Habi_
fualmente se ubican al comienzo de prrafo, pero
poseen mayor
movilidad que, por ejemplo, las conjunciones.
o Contribuyen a la coherencia
del
. Llegan a constituir muletillas entexto.
el habla coloquial y en el
texto escrito cuando no se presta atencin a su
significadt.

Tipos de morcodores
Hay por lo menos cinco subtipos de marcadores:
o estructuradores de la informacin
(pues bien, por otra par_
te, de igual modo, con respecto a...);

conectores (adems, incluso, aparte,

obstante...);

sin embargo,

no

. reformuladores (es decir, esto es, mejor an,


en cualquier
'
caso...);
,
^

o operadores argumentativos (en


realidad, de hecho, en el

fondo...);

o marcadores conversacionales (claro,


eh, bueno, bien,

decir...).

es

Tan importante como el comienzo es el remate


o cierre del
trabajo, que debe convencer o hacer reflexionar
sobre las ideas

expuestas. El valor de un buen final est


en su conexin lgica
con el texto en general, con^el tema, los argumentos,
el tono y el
estilo. En ocasiones puede funcionar un fiial
abierto,

sensacin de traba.jo inconcluso.

28

Avnruces l rRtrruros

,ie*p.. y
y no deje la

rrR

CIRUGiA REFRACTIVA
Ln ctRuoie REFMcTvA
REs EN

El buen cierre

cuando conduzca a una interpretacin del


lector

Tambin hay que evitar los remates ampulosos o exagerados,


con un mensaje trascendente.
A partir del texto publicitario que aparece a continuacin se
puede reflexionar sobre 1a importancia que la organizacin tiene en
un trabajo escrito. Invitamos a leerlo y a preguntarse si prcsenta:
. una estructura que ayuda a comprender el contenido y est
acorde con el tipo de texto y su propsito;
. una progresin lgica de las ideas;
una introduccin que capta la atencin del lector;
una conclusin que remata las ideas e invita a reflexionar
sobre el contenido;
r prrafos bien estructurados con ideas que desarrollan un
nico tema;
. conectores textuales que guan Ia lectura y eniazan los prrafos en forma lgica.
Si las respuestas son negativas, entonces se est frente a un
texto con serios problemas de estructura. A las preguntas anteriores habra que agregar otra: el autor habr planificado antes
de ponerse a escribir?

ES CoNSTDERADA

Hoy cor\o uNo DE Los AVANCEs ,,rAyo-

tA oFl'AL[roLoGiA

Se realizaron ltimamente presentaciones e investigaciones con

nuevos equipos. Existe un nuevo aparato de ltima generacin VISX 4; solo hay dos en Amrica del 5ur.
Se requiri que los mdicos hiciramos cursos de entrenamiento y gran cantidad de horas de estudios para que estu-

viramos al da con esta sobre especializacin.


La crnea es la capa transparente anterior del ojo donde se
realiza este tipo de ciruga refractiva con rayo lser. No es
esfrica completa es ms curva en la parte central y plana en
la periferia.
Los investigadores vieron que estudiando las crneas con
mtodos para medir las curvas con topografa corneal, que

Maria Cristina 0utto, SiJvia Soter y Sitvana fanzi


Pelbras ms, palabras menos. Heemienls pare una esc.itura

eficaz

29

no todas las crneas eran iguales y aqu aparece la tcnica


del frente de onda.
Es una tcnica que nos muestra las irregularidades de cada
paciente, esta tcnica es personalizada para cada ojo y ex_
pande las opciones de nosotros.
Los mdicos tenemos una imagen ms precisa de la crnea
ojo. 5e trabaja sobre los defectos corneates de cada

::;rO,

a. Tenemos muchos mejores resultados pticas;

b. Hay menos molestia con la visin nocturna;


c. Conserva la sensibilidad de contraste.
d. Tiene rpida recuperacin.

Los procedimientos con lser de ciruga de miopa, astig-

matismo e hipermetropa son de alta tecnologa.


- El paciente tiene que saberque es una tcnica seria, aun_
que dure poco tiempo.

No tiene que ser pensada por el paciente como una tcnica

simple, rpida y barata.


- Debe usarse tecnologa de punta.
- El paciente tiene que estar bien estudiado y seleccionado
correcta mente.

- Podemos transformar un paciente tmido en sociable, pue_


de hacer deportes sin lentes, puede aumentar la autoestima.
(Espacio contratado por una clnica oftalmolgica
en un diario de Montevideo.)

Tcnicas narrativas
La narracin est cada vez ms presente en los medios de
prensa. A travs de ella se busca dar informacin de una manera
amena y mejor contextualizada. La narracin se utiliza al escribir
un perfil, un reportaje, una crnica; los avisos publicitarios recurren a pequeas historias; los historiadores relatan procesos, ancdotas, hechos; un trabajo acadmico tambin contiene fragmentos narrativos. En cuaiquiera de estas situaciones, cuando alguien
se

enfrenta al desafo de elaborar una narracin, lo har con ma-

yor facilidad si maneja a conciencia sus tcnicas.


EI punto de vista
Es habitual que el estudio del punto de vista se vincule a la
literatura y se lo considere una herramienta clave para la creacin de novelas y cuentos. As es, pero no solo los literatos se

enfrentan a esta cuestin. Cada vez que alguien se dispone a construir una narracin, se trate de una ficcin o del relato de acontecimientos reales, deber tomar algunas decisiones previas. Una
de ellas implicar elegir un punto de vista.
Pensar en el punto de vista significa identificar desde qu
ngulo se contar la historia. Un problema frecuente al que se
enfrenta un narrador que no pretende Ilevar a cabo experimentos
vanguardistas consiste en definir el punto de vista y Ia persona

del relato.
Es posible narrar en primera persona del singular, en primera
del plural, en tercera y tambin en segiunda, aunque este ltimo
caso parece ms propio de la experimentacin literaria'
La eleccin de la persona verbal tiene consecuencias vinculadas al punto de vista. Por ejemplo, en la ficcin, relatar en tercera
persona implica tomar otras decisiones. Ese narrador que escribe
en tercera persona, cunto sabe de ia historia? Si lo sabe todo
acerca de sus personajes, si conoce los pensamientos intimos,
pasado, presente y futuro, si est al tanto de las motivaciones
ocultas que hasta los personajes desconocen de si mismos: enton-

30

Mara Cristina Dutto. Silvia Soler y Sitvana Tanzi

Palabras ms, palabras menos. Herramientas para una escritura

eflcaz

31

ces el narrador es omnisciente. Este extremo resulta inadecuado

cuando se trata de un relato periodstico, en el que se imponen


los lmites de la realidad. As por ejemplo, si un periodista se
hace pasar por un mendigo de la calle para contar cmo se vive
una noche a la intemperie, tanto si 1o hace en tercera como en
primera persona -si se atiene a la verdad-, solo podr relatar lo
que ha visto o le contaron.
En el siguiente ejemplo, un periodista del diario El pas de
Madrid, luego de hacerse pasar por un indigente, cont su experiencia en tercera persona:
Al redactor le adjudican la cama ocho, pero hay que cambiar la muda. Ocupa el puesto de alguien que no se ha presentado..Junto a la almohada, un abono de transporte, una
cartilla de Caja Madrid y un paquete de Winston, Ias posesiones ms preciadas que un sin techo no quiere que le roben
mientras duerme. El inquilino de la cama g, Pablo, polaco
que ha llegado a los 3B delgado, con cara de pillo y el cuerpo
tatuado (incluso los prpados), explica que la maana anterior se llevaron al ausente al hospital porque ni fuerzas tenia
para incorporarse. Pablo no da un duro por ese hombre.
La exclusin social. Una noche en la cama
nmero ocho, de Arturo Daz.

En este caso el redactor -es decir, el periodista, que no estuvo presente la noche anterior- logra relatar qu ocurri con el
ocupante de la cama ocho porque otra persona, Pablo, lo puso al

tanto de la historia.
En trminos generales, si el narrador reiata en primera persona, ya sea como protagonista de la historia o como personaje
secundario que ha sido testigo de ciertos hechos, solo podr con-

pan dulce horneado con leche y pasas, sin imaginarnos que


este pequeo placer iba a salvarnos en el da y la noche que
tenamos Por delante.
(Relato de un funcionario del Banco Mundial )

En este caso, el narrador solo puede acotar que el pan dulce


resultar fundamental para la supervivencia desde Ia perspectiva
de un yo que ya vivi la experiencia.
Cuando se pretende relatar una historia de manera senciila,
sin una finalidad artstica, es importante mantener la coherencia
del punto de vista. Un quiebre en ese sentido, un yo que de pronto conoce el pensamiento ntimo de otro personaje, gienera desconcierto en el lector porque resulta incoherente. Como consecuenca, el texto pierde atractivo y da la sensacin de que ha sido
escrito por una mano inexperta'
controlador estaba tan apurado como los pasajeros por el
toque de queda y en vez de registrar las maletas incitaba a
los viajeros a salir de prisa. Me dispona apenas a poner las
mias en la plataforma cuando me pregunt:
El

-Viaja soloT ,

dije que s. l ech una mirada rpida a lasdos maletas,y


me orden con voz urgente. Ya, vyase. Pero una supervi-

Le

sora que no haba visto hasta entonces -una cancerbera


clsica, de uniforme cruzado, rubia y varonll- grit desde el
fondo: Registra a ese. Slo en aquel momento ca en la
cuenta de que no podra explicar por qu llevaba un equipaje con ropas de mujer. Adems no poda concebir que la
supervisora se hubiera fijado en m entre tantos pasajeros
apresurados, si no fuera por alguna razn distinta y ms
grave que las maletas.
Lo oventuro de Miguel Littn clondestino
en Chile, de Gabriel Garca Mrquez.

tar lo que ha-visto con sus propios ojos o lo que alguien le cont.
En la pgina web del Banco Mundial, un funcionario, luego de
quedar atrapado en un tnel de Afganistn, narra el suceso en
primera persona del plural:

Pero qu sucede si el narrador se ve tentado a agregar algunos datos que ilustren el pensamiento de Ia supervisora?

Durante nuestro viaje a travs de las frtiles llanuras norteas con destino a Kabul, paramos en la pequea ciudad de

El controlador estaba tan apurado como los pasajeros por el


toque de queda y en vez de registrar las maletas incitaba a

Aibak para comprar una especialidad local en el mercado,

32

/ara Cri5tina Dutto, Silvia soer y Silvana fanzi

Palabras ms, palabras menos. Herramientas para una escritura

efica

33

los viajeros a salir de prisa. Me dispona


apenas a poner las
mas en la plataforma cuando me pregunt;

Un dilogo elocuente fluye con naturalidad, como la simple


rplica de una conversacin. Pero creer que los buenos dilogos
reproducen una charla con la fidelidad de una grabacin es un
error. Hasta en la entrevista en la que el reportero busca apegarse
a la verdad, el dilogo resulta de una elaboracin que pone a
prueba el dominio de cada escritor para pasar del cdigo oral al
escrito sin que se vean las puntadas.

-Viaja solo?
Le dije que s. l ech una mirada
rpida a las dos maletas, y
me orden con voz urgente. ya, vyase. pero
una supervi_
sora que no haba visto hasta entonces _una
cancerbera
clsca, de uniforme cruzado, rubia y varonil_
al verme pen_

s que yo me pareca a su to, un criminal


buscado por
lnterpol, y grit desde el fondo: Registra
a ese. 5lo en

aquel momento ca en.la cuenta de que


no podria explicar
por qu llevaba un equipaje con ropas
de mujer. Adems no
poda concebir que Marta se hubiera

Lo coherencio

fijado en m entre

tantos pasajeros apresurados, si no fuera


distinta y ms grave que las maletas.

po

r alguna

razn

En el segundo texto, resulta chocante


que el narrador conoz_
ca el pensamiento de la sup.ervisor", po.qu.
narra desde el yo y
porque acaba de decir que ni siquiera
haba visto a la muer hast
ese momento. Tampoco es coherente
que sepa su nombre, Marta.
Entre el primer y el segundo prrafo ru.g.
,, escain insarvable:
se pasa de un narrador rimitado
a uno omniscente sin que

ninguna

expiicacin.

medie
r

El dilogo en la narracin
Son muchas las horas que pasamos conversando.
Hay gente
que dice hablar sola, con su perro y
hasta con aigunos nj.tor.
Pero que seamos charlatanes no significa

dominar la tcnica

de
escibir dilogos. Aun para muchos escritores
consagrados, el
diiogo se convierte en el mayor escollo y
en motivo frecuente

de frustraciones.
Si bien el dilogo se

versacin con un italiano que no habla bien el espaol o las


expresiones de un poltico que comete errores sintcticos? En
situaciones como estas hay que tomar decisiones vinculadas con
la escritura, con el estilo de Ia publicacin y hasta con las valoraciones morales de cada uno. La clave de escribir dilogos buenos, como en todos los aspectos de la narrativa, es la sinceridad,
dice Stephen King en Mientras escribo. Aunque esa sola virtud
no parece suficiente.
Herman Melville en Moby Dick transita por el difcil camino
de hacer hablar a Queequeg, un canibal nativo de una isla lejana
que no figuraba en ningn mapa.

vincula al gnero dramtico y al cine,

se

considera una herramienta fundamental


en el gnero narrativo.
En periodismo, adems de un recurso til
para la construccin
del reportaje, es la base de ra entrevista. it
oiaogo uentila er
texto, sea de ccin o no, y tiene un efecto grfico
t
qu.
en la pgina aparezcan espacios en blanco.
dracias a"t1,".".
los per_
sonqjes hablan por s y le dan licencia
al narrador, al menos'po.
unos instantes.

34

Para que un dilogo sea eficaz y no suene forzado, debe ser


coherente. Encontrar las palabras y el modo apropiado en que
habla un campesino, un corredor de bolsa o una secretaria exige
del escritor una buena capacidad de observacin.
En la escritura de un texto en apariencia tan simple como la
entresta (en su forma ms convencional pregunta-respuesta) se
le plantean al periodista infinidad de dudas para reflejar el vaivn de Ia conversacin. Cmo se hace para transcribir la con-

Balbuciendo algo, no sabia qu, rod por el lecho hacia la


pared para alejarme de 1, y entonces lo conjur
-fuera lo
que fuere o quien fuese- a que se quedase quieto, me dejara
levantar y encender de nuevo la Iuz. Pero sus respuestas guturales me indicaron enseguida que apenas entenda mis
palabras.

-Quin diablos t?
yo matartel

-dijo

al

fin-.

No hablar, condenado,

Maria Cristina Dutto, Silvia Soter y Sivana Tanzi


Palabras ms, palabras menos. Herramientas para una c5critura

eficaz

35

Al decir esto el hacha encendida empez a revolotear

El viajero Eduardo Rejduch de Ia Mancha, primer navegante


solitario uniguayo que atraves e1 Atlntico, relata as un incdiiogo'
modo encuentro con un vendedor de Malasia. Durante el
emplear
vendedor
el
pginas,
de
tres
largo
que se extiende a Io
los ciudasiempre la I por la r, tal como imaginamos que hablan

en

torno de m en la oscuridad.

-i

Patrn! Por el amor de Dios, Meter Coffin!

-aull-.

iPa-

trnl Auxiliol iCoffinl ngeles del cielol Salvadme!


-iHablar t!Decirme quin ser o yo matarte, condenadol

-volvi a rugir el canbal, mientras los horribles revoloteos


del hacha desparramaban a mi alrededor calientes cenizas

danos de esa Parte del mundo.

de tabaco, al punto que tem que las sbanas se encendieran.

-De dnde sel ut?

Gracias a Dios, el posadero entr en el cuarto luz en mano:


salt de la cama y corr hacia 1.
-No tenga miedo -dijo, riendo de nuevo-. Oueequeg no le
tocar un pelo de la cabeza...
-Deje de rerse!-grit-. Por qu no me dijo que este infer-

responde el vendedor con una sonrisa de conejo y tomndome de Ia mano-. Yo tenel lo que ut o amigo de ut esata-

mente plecisal -contina, acercando su rostro a mi cara


para verme bien, mientras se acomoda unas gruessimas ga-

nal arponero era un canibal?


-Pens que lo sabria... no le dije que andaba vendiendo
cabezas por la ciudad? Pero d otro coletazo y vyase a
dormir. Oueequeg, yeme bien: t entenderme, yo entenderte..., este hombre duerme, t entenderme?
-Yo entender todo -gru Queequeg, chupando su pipa y

ias con montura de bicicleta que le agrandan descomunalmente los ojos de Pescado'
-Ou tiene? -Pregunto.
pilas amelicanas Eveledi'
-Ou tengo? Pilas!,

con simpata'
Hosto donde me lleve elviento,
de Eduardo Rejduch de la Mancha'

pilas -le contesto


-Lo siento, pero no necesito

sentndose en la cama.
Moby Dick o Lo bolleno blonco,
de Herman

Melville.

La forma de hablar de Queequegi es coherente con la idea que

el autor tenia del lenguaje de un canbai. El protagonista y

el

patrn (Coffin) conjugan los verbos, pero Queequeg solo conoce


el infinitivo. Es evidente que se trata de una convencin: tambin
en el cine aparecen indigenas americanos que hablan en infiniti-

vo, al igual que el clebreTarzn, aun cuando no todos los indgenas del mundo deben de balbucear sus primeras oraciones en
ingls de la misma manera.

Ei lenguaje del personaje debe ser coherente a lo largo del


texto. A menos que Queequeg tome clases y aprenda a conjugar
los verbos, tendr que seguir hablando con infinitivos durante
toda Ia noveia.
Lo mismo sucede si reproducimos en una entrevista el lenguaje de un campesino. Si al inicio del dilogo dice ta lindo el
da, no podr despedirse con un hasta luego, seores mos,
porque ei personaje perdera verosimilitud.

36

Mara Cristina Dutto, Silvia Soler y Silvana Tanzi

prestarle atencin'

-Uruguay -respondo sin


familia en Londes -me
-Luli lindo, muy lindo. Yo tenel

Los funciones
El dilogo mueve el relato, lo potencia y agilita' Cumple tamlos
bin otras funciones, en especial en la novela, donde define a
importante
ms
personajes y les da vida. Pero tal vez la funcin
ionsista en impulsar al lector a seguir leyendo'
El dilogo en el inicio de un texto puede $enerar expectativa'
recurso de
de modo que el lector desee saber ms' Tambin es un

impacto emotivo cuando se utiliza para culminar un texto' En


ambos casos, ei dilogo debe ser relevante y elocuente'

La escritora mexicana Elena Poniatowska comienza as una de

sus novelas:
el mundo?
-Mam, all atrs se acaba

-No,

no se acaba.

-Demustramelo.
lo que se ve a simple vista'
-Te voy a llevar ms lejos de

Palabras ms, palabras menos. Herramientas para una escritura

eflcaz

37

Lorenzo miraba el horizonte enrojecido al atardecer mientras escuchaba a su madre. Florencia era su cmpllce, su
amiga, se entendan con solo mirarse. Por eso la madre se
dobleg a la urgencia en la voz de su hijo y al da siguiente,
su pequeo de la mano, compr un pasaje y medio de vagn
de segunda para Cuautla en la estacin de San Lzaro.
Lo piel del cielo, de Elena Poniatowska.

El dilogo usado para rematar un texto narrativo involucra al


lector y contribuye a generar la sensacin de nal abierto.
Territorio comanche, el relato novelado sobre la guerra en la
antigua Yugoslavia del periodista y escritor espaol Arturo Prez Reverte, culmina asi:
Estall otro mortero: cuarenta y nueve segundos. An volaban por el aire los ltimos cascotes cuando Barls le puso
una mano en el hombro a Mrquez.
-Nos veremos all -dijo.
-Dnde es all?

-No

s.

All.

Mrquez se ech a rer con su risa de carraca vieja. Entonces


se puseron en pie y echaron a correr por la carretera.

Territoriocomonche, de Arturo Prez Reverte.

Un dilogo en mitad del texto puede servir para amenizar. Es


un buen recurso en un ensayo o un escrito de largo aliento. En
una conferencia sobre comunicacin, el profesor Jos Francisco
Snchez us una ancdota como ejemplo y tambin como disparador de posteriores reflexiones sobre la comunicacin. Pidi
permiso para recurrir a una historia, porque las historias tienen
mayor poder persuasivo que los argumentos lgicos, dijo. La
ancdota que intercal entre sus reflexiones acadmicas se presenta casi en su totalidad como un dilogo en un tren, entre un
veterano que no sabe escuchar y el propio Snchez.
-Es usted seminarista? [...]

-No,

no soy seminarista. No s por qu me pregunta eso.

-Por el pelo -dijo l-.

Lo lleva usted muy corto, como los

podra estar haciendo la mili'


-Hombre, tambin

no?

-co ntest.
dijo con un
conoce a los seminaristas -me
-As que usted

cierto'tono de triunfo en la voz [" ]


que

Podremos
-Bueno, veo
l di;o Para mi esPanto:

dormir'

no duermo'
desde la guerra Desde la guerra
-Vo'no duermo

]
la guerra?
Usted se acuerda de
guerra'
la
recuerdo
no
-No, Yo
Al
a demostrrmelo en voz alta'
l s la recordaba y empJz
y me dijo:
cabo de un buen rato se detuvo
en Santiago' no?
estudia
-lJsted
caso y contlnuo:
Le dije que no, pero no me hizo

-Puescomoustedestudiaensantiago,levendriamuybien
de p-apirologa y pavisitar a un amigo m0, catedrtico
P-o-11:]
Egipto' Se llama
limpsestos y cosas as del antiguo

podr dar buenos conse1os'


t t'e poOra'ayudar mucho' Le

VaYa a verle de mi Parte'

tena que ir' pero el ancano


Quise saber de parte de quin
crisis de remembranzas
nueva
una
ya
en
,ia.io itaUi. cado
buenos tiempos universitarios'
sus
sobre
ahora
desaforadas,
interrumpirse y me dijo:
Al cabo de otro rato, volvi a
Santiago' tlene que ir a ver a
en
usted
-por cierto, si estudia
muy sabio' se llama

un amigo mio que es un catedrtico


Pomar' lo conoce

usted?

Lo

escrituro como

modo de vido'

de Jos Francisco Snchez'

se acenta Ia necedad
A medida que avanza la conversacin
risa y sirve a Snchez para redel veterano. l aiaiogo provoca
rlos lectores atentos y disflexionar, y tambin p"" *'nt"ner
cuando llegue el momento de las
puestos a seguirlo ilutt" ti final'

conclusiones.
Alg u nos osPectos for m o les
que el dilogo se estructura
De los ejemplos anteriores surge
con Parlamentos e incisos'

semina ristas.

38

Maria C.istina Dutto, Silvia Soler y Silvana Tanzi

Herraientas para una escritura


Palabras ms. palabras menos'

eficaz

39

En los parlamentos hablan los personajes directamente; en los

incisos lo hace el narrador. Tanto el parlamento como el inciso


van precedidos por una raya (guin largo).5
-Eso est bien! -se dijo para sus adentros

parlamento

Sosa.

inciso

Cmo introducir lo yoz de los personojes


En los ejemplos anteriores los personajes hablan en forma
directa. Las palabras de cada uno de ellos van precedidas por un
guin y luego, cuando el narrador quiere intervenir, utiiiza algunos verbos de decir, tales como decir, gruir, contestar, gritar. A
esta forma de presentar el dilogo se la conoce como esfilo dlrecto o discurso directo.
Cuando el narrador reproduce con sus palabras lo que otros
dicen, ya no son necesarias las rayas. Tampoco hay obligacin de
ser literal, aun cuando se trate de un trabajo periodstico,
F,iemplo de estilo directo:
r

El seor Skupiewski se dedicaba a una manufactura casera:


fabricaba pastillas de jabn todas del mismo color: verde.

-Te dar pastillas

de

jabn a comisin -me dijo-, cuando

vendas cuatrocientas tendrs para zapatos, y la deuda me la


devolvers.
Viojes con Herdoto, de Ryszard Kapuceciski,

Ejemplo de estilo indirecto:


El seor Skupiewski dijo a Kapuscinski que le daria pastillas
de jabn a comisin y que cuando vendiera cuatrocientas
tendra lo suficiente para comprarse zapatos. Despus debera devolverle lo adeudado.

En el estilo indirecto el narrador se ve obligado a introducir


Ias palabras de los personajes con vn que o un si. El abuso del
estilo indirecto lleva a reiterar el que, con el consiguiente riesgo
de convertir el texto en algo tedioso de leer.
5

La

40

colocacin de las rayas en los dilogos se trata en el capitulo de puntuacin, en


lvlara Cristina Dutto, Silvia Soler y Silvana fanzi

la

Cmo hace

avanzar la narracin

del lector: es imCualquier relato jue$a con la complicidad


el lector ser caporitf. .or,urlo todl. El narrador supone que
los tantos vacos que deja el
paz de llenar al menos algunos de
necesitan cortes y
i.*to. En definitiva, casi todas las historias
acelerador' Esto se aplica tanto
momentos en los que se aprieta el
a su-novia sobre Ia itima
al relato oral que un empleado hace
infantil que la madre lee
discusin en la oficina toto al cuento
de un cientfico sobre Ia
al nio antes de dormir o al escrito
es una mquina peO.r"p*i.lO, de los dinosaurios' Todo texto
su trabajo' Pobre
,*oru qu. le pide al lector que le haga.parte.de
debera entender:
l.f ,"- si dijera todo 1o qt" tu destinatarioprimero
de sus Seis
nirn."', dice Umberto Eco en el

io ,.rU"ria
paseos

por los bosques narratiuos'

Porlotanto,existeuntiemporealyuntiempodeldiscurso.
y todo Se representa

En la narracin, donde todo es discurso

un ritmo constante' Muy


verbalmente, resulta imposibie mantener
el tiempo que se
,*r r., el tiempo reai e quien lee coincidt con
sucede suele darse en fragdesarrolla en ei texto, y tua'do esto
mentos breves.

Dor

el solto

avance gracias a Ia elipsis'


Lo ms frecuente es que Ia histora
que omitir' A veces
camino
porque al narrador no ie queda otro
de aos' Cuandecenas
faltan minutos, y otras veces desaparecen
relato y evitar
el
agilitar
busca
do un narrador recurre a la elipsii
historia'
Ia
para
,[r.ltru acciones sin ningn inters
haban obtenido el
Una larga flla de vehculos que tambin
de nosotros' Alatrapada.detrs
qued
pasar
permiso para
debajo de la galera
gunos afortunados quedaron protegidos
casi enintemperie'
la
a
mientras que otros queda'on varados
adentro'
pasajeros
con
bajo la nieve'

terrados

FueunalivioregresaraKabul.Loquesesuponaqueeraun

das' 22 horas de los


viaje de un da, se transform en dos
Salang'
paso
de
el
en
cules estuvimos varados

segunda parte.
para una escritura
Plabras ms, palabras menos Herramientas

eflca

41

A las cinco de la maana, vi una cuadrilla de hombres y


mquinas que sacaban la nieve. Hacan falta ms mquinas,
pero el gran atasco de vehculos y la nieve incesante

dificul-

taban las tareas.


(Relato de un funcionario del Banco Mundial.)

Este fragmento omite las acciones ocurridas durante las 22


horas que dur el encierro, porque casi con seguridad sera tedioso referir Ia totalidad de las conversaciones y de los pensamientos en ese lapso. EI narrador da un salto en el tiempo y pasa
a contar lo que sucedi a las cinco de la maana, cuando faltaba
poco para disfrutar de la libertad.
En la antologa Cuentos breues y extraordinarios, de Jor$e
Luis Borges y Adolfo Bioy Casares, se encuentran varios ejemplos extremos, y a la vez maravillosos, de 1o que se puede hacer
con la elipsis. El siguiente es uno de ellos:
Vrops pRrurus

Cuando naci Confucio, un unicornio recorri la comarca.

Por la forma y el tamao pareca un buey. La madre del


Maestro at en el cuerno del animal una cinta. Setenta y
siete aos despus el unicornio reapareci y Io mataron; la
cinta estaba rota. Confucio dijo:
-El unicornio ha vuelto; han pasado los aos; el da de mi
muerte est prximo.
L'EmpireChinois, de

E. R. Huc.

Aqu la elipsis dura setenta y siete aos. Qu hizo Confucio


en todo ese tiempo? Se enamor, escribi, tuvo hijos? Para este
relato poco importa. Agregar detalles solo hara que el texto perdiera poder narrativo y encanto.
El escritor inexperto -y en este caso la palabra escnfor se
refiere a cualquier persona enfrentada a Ia situacin de contar
por escrito- suele abundar en detalles por temor a no ser comprendido.

42

Sober resumir Y sober mostror


el riesgo de que la historia se
Quien abusa de Ia elipsis corre
de un texto largo'
,u.l-ru incomprensible, en especial si se trata
al relato' conviene recuPara conectar escenas y dar continuidad
bloques de mamrrir al resumen. Si las escenas funcionan como
1a narracin' El resupostera, los resmenes son el cemento de
(pasaron diez das' un ao
men condensa el tiempo en una frase
Tambin
iriprr, etctera) y vincula los distintos momentos' persona
una
concisa por qu cambi
f.r.i,. irfo.tnar de manera
perodos cuando no ocurre nada
Iargos
abarcar
Puede

i ,n tugr..

de imprtancia, o solo minutos' Por ejemplo:


Bill realmente
A diferencia de otros ganadores de premios'
sus asesores
de
necesitaba el dinero. Era la desesperacin
bien que se
por
el
interesaba
le
financleros. El dinero solo
de
cuestiones
En
otros'
a
habitualmente
1,
p.Jir-f,r..r. con
que
lo
de
y
mucho
juntar dinero era un caso perdido dio
de su astucia financietena. Era enteramente caracteristico
cuando el mercaMichigan
en
casa
una
ra el que comprara
cuando el
y
vendiese
la
alto
ms
punto
su
en
do estaba
de
inversiones
Las
bajo'
ms
mercado alcanzaba su punto
inflacin'
la
de
ritmo
al
mantenerse
Bill no solo no lograban
y no pudo comprar
En realidad tuvo importantes prdidas
la
universidad tena
en Oxford' Afortunadamente'
de Wytham y'
pueblo
el
en
legado
una bonita casa en su
descuidndolo
siempre'
Southwood
-como
;rnto .on Dick
hay
familia
su
Bill, su esposa Cristina

,na.rt

ie

las bambalinas-,
llaron un lugar donde ProsPerar'

El copettn del dioblo' de Richard Dawkins'

Otro ejemPlo:
pasar' lo que era obvio
En el Congo pas lo que tena que
prtr.rrfqri.r, que hubiese estado all' AlSu,n:: meses despara trasladarme a Africa por unos

fus recib una oferta


polaco permanente en
aos. Seria el primer corresponsal
una oficina de la
instalar
debia
donde
Negra,
.i itrc,

para una scritura


Palabras ms, palabras meos' Herramientas
Maria Cristina Dutto, Silvia Soler y Silvana fanzi

eficaz

43

Agencia de Prensa polaca. A principios


de I 962 volaba rum_
bo a Dar es-Salaam.
Lo

guerro det ftbot y otros reportojes,

-Ya Io s. Anoche

ra d evolverme

Las moscas, de.Jos

de Ryszard Kapuceciski.

Un buen relato oscila entre saber resumir


y saber mostrar. El
y crtico ingls David Lodge lo explica
con claridad en
El arte de la ficcin:

pa

coche.

Manuel Fajardo.

Otro ejemplo:

es.critor

La manera ms pura de mostrar es


citar er discurso de ros

personajes: entonces el lenguaje


refleja exactamente el acontecimiento (porque el acontecimiento
es lingstico). La for_
ma ms pura de explicar es el resumen
autoiial,

en el que la

precisin y ia abstraccin der renguaje


der narrador borran

la

particularidad e individuaf Aaj Oe


los persona;es y sus

acctones.

En otras ocasiones conviene que el


narrador d lugar a la

lo inmediato, para que el lector tenga


la sensacin de estar
all, frente a los hechos. En general,
lu .r..i",. relaciona con el
dilogo porque los personajes habran y
,. p..r.n,rn a s mismos
tal como son. pero Ia escena no se restringe
soto ,l d;;i;."^"",
es,cena, a

Santiago

estaba sentado al final de la barra,ocupado


en sus
moscas, fiel a su costumbre y ajeno
al angustioso da que yo
acababa de vivir. Me acerqu a l lleno
U aleqria y gratitud
hacia Ia vida, y entonces levant la vista
de sri trabajo y me

dedic una amplia sonrisa.


-Una cervecitaZ
-Vale.
Dej su tarea y me sirvi una bien
fria.
-He visto tu coche ah afuera. perdona que no te trajera las
Ilaves, pero estaba un poco cocido
anoche.
-No importa.
Haba vuelto a sentarse ante su taller
de

-0ye -continu, desconcertado

moscas.
por su indiferencia_
sabes

que Ana no se qued anoche


en ia pensin?
Supe la respuesta en el mismo moento
en que terminaba
de formular la pregunta.

44

lncapaz de contenerme, tom a Miriam de un brazo, desean-

do transmitirle la buena nueva y abrazarla en el asiento


trasero del sedn estacionado de la partera local.
-Quieto, Blake...

Me apart, evitando mi mirada. Temblando de excitacin,


me apoy contra el parabrisas de un automvil deportivo.
Mir hacia el suelo: a travs de las grietas del cemento brotaba una crdena planta del trpico. Las opulentas flores
color de sangre, como gladiolos aberrantes, parecan atradas por mi vehemencia sexual, y se abrian entre mis piernas.
Haba visto las mismas flores ante la iglesia del padre Wingate. Ahora los tallos eran como lanzas baadas de sangr
que surgan desde mis pisadas apuntando hacia los automviles estacionados.

-BIake, son extraordinarias... iOu hermosas!


-Miriam, le dar todas las flores que quieral
Salmodiando ante los mil aromas de su cuerpo, enton:
-Har brotar orqudeas de sus manos, rosas de sus pechosl
lTendr magnolias en el pelo...!
-Y en mi corazn?
-En el tero, le pondr una trampa para moscasl
-Blake... siempre se excita tanto por todo?
Compoio de sueos ilimitodo, de .,|. G. Ballard.

El manejo del tiempo


Tal vez uno de los problemas ms interesantes que se le presentan a un narrador, cualquiera sea, se refiera al orden que le
dar a su historia. Cuntas veces, en una rueda de amigos, cuando
uno pretende contar una ancdota, se oye decir: No empieces
por el final, cont desde el principio!. Pero el que narra es quien
tiene la potestad de manipular el discurso para conseguir distintos efectos. En una historia se podra suspender por un momento
una secuencia para dar cuenta de algo que ocurri antes o habr

Mara Cristia Dutto. Stvia Solcr y


Sitvana Tanzi
PalabraS ms, palabras menos. Heramientas para una escritura

eficaz

45

de ocurrir despus. Esto conduce a anacronas, que pueden ser


retrospecciones (vueltas atrs) y prospecciones (anticipaciones).
Stephen King, en su libro Mientras escribo, se refiere a las
tcnicas que permiten desviaciones cronolgicas y se manifiesta
contrario a los Jlashbacks porque le parecen aburridos y hasta
vulgares:

Y Gabriel Garca Mrquez comienza as su novela ms clebre:


Muchos aos despus, frente al pelotn de fusilamiento, el
coronel Aureliano Buenda haba de recordar aquella tarde
remota en que su padre lo llev a conocer el hielo'
Cien oos de soledod,
de Gabriel Garca Mrquez.

Siempre me recuerdan aquellas pelculas de los aos cua_


renta y cincuenta, cuando se pone borrosa la imagen, dan
eco a la voz y de repente hemos retrocedido diecisis meses y

el preso manchado de barro a quien acabbamos de

ver
huyendo de los perros es un abogado joven y prometedor que
todava no ha sido detenido como sospechoso de haber ase_

sinado al comisario corrupto.

King prefiere, incluso como lector, el orden lgico y lineal de


los hechos:
Me gusta empezar en la primera casilla, empatado con el
escritor. Prefiero no mezclar las cosas. En eso soy muy clsi_
co. Oue me sirvan primero el aperitivo, y que solo me traigan
el postre cuando ya haya comido el segundo plato.

Claro, no todos los escritores piensan igual. El mismo King


reconoce unos prrafos ms adelante Ia necesidad de incluir pre_
cedentes de los personqjes.
En su libro autobiogrfico, Sndor Mrai escribe lo siguiente:
Unos aos despus, cuando el pueblo comprob que el poder

extranjero saqueaba no solo los bienes materiales, sino tam_


bin los derechos humanos, ocurri algo increble: el pueblo
lleg hasta el borde del suicidio, a la revolucin, luchando
contra los tanques y las metralletas nada ms que con los
puos desnudos, porque comprendi que se pretenda ani_
quilar su condicin humana, su espritu, su carcter y su
individualidad. Pero en las brumosas semanas de enero de
1945 nadie pensaba en ello. Ni siquiera los rusos.
Tierro, tierro!, de Sndor l\4rai.

46

Maria Cristina Dutto, Silvia Sote y Silvana Tanzi

Palabras ms. palabras menos. Herramientas para una c5critura

ecaz

47

1. Atreverse a Podar

Sugerencias para la revisin


Hay algunas mximas simples que a mi entender

el periodista H9melo
oLa escritura vigorosa es concisa' deca

se

podrian recomendar a los escritores en prosa. En primer

lugar, no usar nunca una palabra larga cuando haya


una corta equivalente. En segundo lugar, si necesita
construir una oracin con una gran cantidad de incisos

explicativos, ponga algunos incisos en oraciones


separadas. En tercer lugar, no deje que el comienzo de la
oracin haga esperar al Iecto algo que el final contradiga.

Retratos de memoria (Portraits from


Memory), de Bertrand Russell.

Es casi imposible que la etapa de redaccin termine en un


escrito tan claro, correcto y atractivo que no requiera ningn
retoque. Para los escritores experimentados, lo normal es que
despus de 1a redaccin se abra la etapa de revisin.
La revisin no es una lectura complaciente, sino exigente y
crtica. Su objetivo es identificar lo que no est bien o podra
estar mejor, a fin de corregirlo antes de que el texto llegue a sus

lectores.
En esta etapa el autor tiene que conseguir distanciarse de su
texto, ponerse en el lugar del lector. Todo, hasta un diario ntimo, se escribe para alguien, sea conocido (un amigo, un cliente,
un profesor) o desconocido (el annimo lector de un peridico,
de un libro o de un blog).
Quien no logra tomar distancia emocional de su texto seguramente leer lo que qaiso escribir y no lo que en realidad escribi.
Ese alejamiento resulta ms fcil cuando el autor deja descansar
lo escrito (en realidad, Io que descansa es su cerebro), es decir,
cuando lo guarda durante un tiempo -desde una noche para un
texto breve, hasta semanas o meses para una novela o ensayo- y
lo relee cuando ha olvidado sus pormenores.
Cmo revisar? En qu poner atencin? Algunas recomendaciones son vlidas para cualquier tipo de texto.

consagirados hablan
Alsina Thevenet,6 y muchos otros autores
o revelan su foria concisin cuando fbrmulan recomendaciones
el prximo capitulo'
ma de trabajar, como se ver en
el texto deba ser telegrfico'
que
La concisin no significa
los adjetivos' sino que
qu. .rit. entrar en detlIes o piescinda de
pobreza sino economa'
en l cada palabra importe' No es
controlar la economa de la
difcil
es
Durante la redaccin
de

porque en esa etapa


Incluso podra ser contraproducente,
trabas' El texto
dejar que el texto fluya sin mayores
dejarlo descan.sar es
.on.lro sur[e ae la revisin' Despus de
que no agrega informacin o^se
ms fcil descubrir y eliminar lo
pueden
p"l"bt"t' frases o hasta prrafos
desva del propsito.
'"t
capitulos)'
enteros (y en libros, a veces' hasta
cuesta mucho podar sus texles
A losiscritores principiantes
que Ilev dos horas de trabatos. Es duro conciui' q" tl prrafo
dice nada nuevo; pero si el autor

.r.*r".
.;;ri;;.

jo

'no

rs

Maria Cristina Dutto, Silvia So er y Silvana Tanzi

cualquier
y calidad esttica' Una buena poda tonifica

Veamos un ejemPlo:
un escenario
En este preciso ao se decide construir

fijo'

el

TeatritodelStano,congradasquesecolocabanparalos

para representar didistintos espectadores' el cual servira


colegio'
del
actos
de
saln
versas obras y como

palabras' sobran unas cuantas' Si


En el prrafo anterior, d'e 37
quiso

se colocaban fsi se
el teatro tenia $radas, es obvio que
esta debi ser Ia palabra)'
decir que las gradas e''an desa'mables'
seran distintos' que el
Tambin es obvio que los espectadores
teatro) y que las
lugar servira para ttp""nt"' ob.ras.(era.un
eliminar 10 palabras sin que el
obras seran olr..r"r.'s. pueden

texto Pierda informacin:

48

pltq"t^'o
agilidad' inte.onrig,r.i"rp..,'dt"t de l' el trabajo perder
escrito'

debe desaparecer

AIsina Thevenet: o. cit


Herramientas para una escritura
Palabras ms, palabras menos

eficaz

49

en trminos prosEste modelo implica tambin considerar


la intervencin en
para
planlficacin
p..tlro, el futuio de la

ao se decidi construir un escenario fijo, el Teatrto del Stano, con gradas para los espectadores, que adems servira como saln de actos del colegio.
Ese mismo

elbarrio,alaluzdelbalancedelasexperienciasprecedentes
tradicin local'

Y de la

Rodeos, reiteruciones y redundoncios

La escritura concisa es directa. Adems de usar frases sin con-

planificacin
riencia, preceilente

Hay
tradicin contienen la idea de pasado'
varias pdas posibles; una es la siguiente:

tenido, los escritores inexpertos suelen repetir lo que dijeron


poco antes -como si el lector fuera tonto o amnsico- o adelan-

tar lo que dirn en otra parte.

y
la tradicin local'
barrio, a la luz de las experiencias de

2. Pensar en las Palabras

rino o de agua dulce, que presenta una longitud promedio


de 10 a 15 centmetros, que se encuentra presente en casi
todo el mundo, tanto en cuerpos de agua dulce como en

a su vacidad' a
El vocabulario hace a la claridad del texto'

En el capitulo sila facilidad para comprenderlo y recordarlo'


la eleccin de
guiente se ver que muchos escritores consideran
la buena escritura' y no
las palabras como una de las claves de

agua salada.

El pnafo anterior, de 54 palabras, podra decir lo mismo en 25:

mundo.

La redundancia es la repeticin de un concepto. Bajar para


abajo es redundante porque obajo est implcito en la idea de
bajar. Pero n0 todas las redundancias son tan obvias ni todas se
advierten mientras se escribe. Algunas solo se identificarn en
una revisin atenta y, con muy pocas excepciones, habr que
podarlas para que el texto gane en calidad.
Esas excepciones son las redundancias con valor expresivo,
ms propias de la literatura que de los escritos informativos o
acadmicos. Porejemplo, nadie negara que uerlo con sus propios
ojos es una frase redundante, pero tiene una elocuencia que se
pierde al eliminar cln sus propios ojos.
La mayora de las redundancias, sin embargo, carecen de valor expresivo y solo revelan que el autor no puso atencin en el

significado

50

de las palabras.

Maria Cristina Dutto, Silvia Soler y Silvana Tanzi

planificar la intervencin en el
Este modelo implica tambin

Con respecto al camarn, antes de referirnos a su cultivo, es


preciso sealar que se trata de un crustceo decpodo, ma-

El camarn es un crustceo decpodo de agua dulce o salada. Mide entre 10 y 15 centmetros y se encuentra en casi
todo el

redundancias prospectivo
En 1a oracin anterior abundan las
ya contienen ia idea de futuro; balance' expe-

solo de la literaria.
r

Elegir Polobros Precisos


que son tiles para
Existen palabras de sentido muy amplio
exacto' el dato
trmino
salir de un apuro, cuando no se tiene el
texto cargado
Un
concreto o una idea clara: se llaman comodines'
y poco informativo'
de comodines luce pobre, vago
resulta ser un proceso difiSi aceptamos lo anterlor' educar
que resulte el asunto de
compleio
cit;sin embargo, por ms

educar,esnecesarioabordarloporcualquieradesuspartes,

de iniciar
y para este caso particular me anima la inquietud
a travs
vivencia
se
que
no
solo
por aquel aspecto
el anlisis

denuestrahistoria,sinoquesehaconvertidoeninquietud

papel de educapermanente de quienes con conciencia.del


e inquiecrticas
mentes
dores nos cuestnamos la falta de
y compromiso
fondo
de
posicionamientos
tas, que generen
dems
pri, ir.ur. a cabo el cambio personal' y permitir a los

educativo' tema
ia realizacin de un verdadero proceso

Pelebrs

eficaz
s, oalabras menos Herramientas para una escritura

51

central del documento producido por la misin y punto de


partida del presente escrito.
(De un

texto acadmico publicado en lnternet.)

Pese a su extensin, el prrafo anterior no consigue transmitir


ni una sola idea, y en buena medida ello se debe a la profusin de
comodines: difcil, complejo, asunto, parte, aspecto, inquietud,
cambio, realizacin, proceso... (No es la nica dificultad: tambin
hay muchos rodeos y algunos desajustes sintcticos.)
Usar comodines no est prohibido; a veces incluso pueden ser
el trmino ms adecuado. Lo que los convierte en un problema es
Ia acumulacin, sobre todo cuando a ello se suma la ausencia de
palabras precisas, como ocurre en el ejemplo anterior.
Son comodines los sustantivos que tienen gran cantidad de
acepciones (cosa, elemento, punto, mbito, instancia...),los adjetivos imprecisos (bueno, malo, interesante, problemtico...) y los
verbos dbiles (vase el punto 3).

Elegir polobros sencllos


Los trabajos acadmicos por lo general requieren lenguaje
tcnico. Sin embargo, el autor debe tener presente que el vocabulario abstracto o innecesariamente tcnico entorpece Ia comprensin y produce textos ms difciles de recordar.
Por eso, cuando se puede elegir, se recomienda usar el trmino popular y no el cultismo. Es preferible escribir bicicleta o
moto que birrodado, recreo que segmento ldico, y es mejor escribir antes (una hermosa palabra) que anteriormente, preuiamente
o precedentemente. No se trata de adoptar un lenguaje pobre o
infantil, sino un lenguaje llano y vivo, capaz de despertar la aten-

cin y la memoria de quien lee.


-En el siguiente ejemplo, el escritor Jean Baudrillard utiliza
un lenguqje rebuscado que parece un castigo al lector:

U no^siente que todas


Del mismo modo el
efectivas'
tipo
las explicacione'
'on
la violencia
propagar
por
proceso incoado contra ios media
no tiene
violencia
la
de
relato
a travs del espectculo y del
el menor sentido'
Jean Baudrillard'
Violencia descarnada: et odio' de

(pol

ticas, sociolgicas' psicolgicas)'

ot t'it

pero"'
Evitor los repeticiones Y los rimos'
todo.si se lee en voz alta'
En Ia etapa de resin' y sobre
y trminos repep.otri"rn""ie se advierta que hay expresiones
ttt'ito abundan ciertas palatidos. Por otra parte, trr tift"g"'jt
en -mente o los sustan-tivos
bras, como los adverbios terminados
rimas y suenan como sl
forman
que
i..rninuo, en -sin o -cin'
hubiera reiteraciones'
de palabras y la de soniAmbos fenmenos -la repeticin
el texto y sugieren- Uu5 los
dos- distraen la lectura, Jt'tt"tt"
limitados' como en la siguiente
recursos del redactor
sentencia

'o" 'uy

judicial:

esgrimidos,por parte de este


Segn Ios criterios y exigencias
juez' puede
p-or parte del
de los amparos en el caso en
ecisin
la
en
que
afirmarse

Tribunal

,oU" rt imfttialidad

anlisisnosereunieronlasexigenciasdeimparcialidadpor
citados amparos'
parte del Tribunal que conoci los

hay que tratar de podar'


Antes de ponerse a buscar sinnimos
poner en
algunas de esas repeticiones sin
Es posible
"li-in"
la comprensin? En este caso' st'

peligro

esgrimidos por partede este


Segn los criterios yexigcneias
porparte del juez' puede

Tribunal

,oU" r' ilnp'tialidad

afirmarse que

en el caso en

anlisisno""'nit'onlasexigenciasdeimparcialidadpor

pttt

amparos'
.f Tribunal que conoci los eitadss

(U1e se

Hay, como en todos los dems mbitos, una precesin de los


media sobre esta violencia y sobre los actos terroristas. Esto
es lo que le confiere una forma especficamente moderna, y
tambin lo que hace imposible asignarle causas verdaderas

tribunal
:t^*:^t:ti
Quedan dos palabras repetidas:
pueden reemplazar por srnonlSe
imparcialidai'
e
minscula)
tenlu4e comn, imparcialidad 15 no-.
mos? parece dificil. En et
o rectitud' y en lugar de tribunql
po'
dra sustituir

"uoni*ida"d

para una escritura


Palabras ms, palabras menos Herramientas

5?

Matia Cnshn Dutro, 5i.vi Soler y Silvana Tanzi

eficaz

53

se podra usar corfe o jileces, pero en un texto jurdico estos


trminos tienen signiflcados muy precisos que no son equivalentes. En un caso como este, la reiteracin parece el mal menor,
aunque quiz se Ia podra evitar modificando Ia redaccin.
Aun en textos literarios, en lugar de poner un sinnimo que
suene forzado, conviene reformular la frase para evitar las repeticiones.

Escribr

ennegativa son ms dificiles de


Las ideas planteadas por la
negatiideas
o
ao.t ne$aciones
tender. Si en una t'ase sit'ntq
juntan ms de dos' la frase se
se
Si
vas, Ia comprensin trnpt"'
titulares:

"-r.

Evitor lo odjetivocin incoloro


En principio, un texto bien escrito solo tiene los adjetivos
necesarios. En particular, hay que etar la suma de adjetivos con
significados parecidos.
La evaluacin al desempeo docente es relevante y tambin
crucial, pues su papel es esencial para el logro y xito educativo.

Releuante, crucial, esencial... Ninguno agrega significados al


anterior. Lo mismo ocurre con los sustantivos logro y rito. El
exceso de palabras dificilmente disimula la falta de ideas.
Hay adjetivos que parecen haberse casado con ciertos sustantivos: fel reJlejo, claridad meridiana, uoraz incendio, pertinaz
Ilouizna, colaboracin estrecha, palpitante actualidad... Esas combinaciones deben evitarse porque estn gastadas; han perdido Ia
capacidad de comunicar.
Tambin debe evitarse el uso de adjetivos comodn, como
estupendo, marauilloso, horrible, precioso, diuino, espantoso, fabuloso... Indican si algo le giusta o le disgusta al autor, pero no
expresan ninguna idea concreta.
El escritor con oficio evita el estilo lauado, escapa de los
clichs, las frases hechas, los lugares comunes, y de todo aquello
que puede servir para cualquier texto. La originalidad reside en
el modo de decir las cosas, de expresar las ideas, de hacer ver el
fondo. No depende tanto del tema como del modo nuevo y since-

ro de tratarlo.

54

Marfa Cristina outto, Silve Soler v Silvana Tanz

en Postivo

."ti'ininteligibl' como en los siguientes

nogorontizoque nosereuniEIP? noopoyordal Gobierno si


ni con Batasuna'
junio del 2006'
E/ Pos' Madrid' 29 de
Rechozon inconstitucionolidod
por

Bcu'

E/ pois,

de inhobilitocin

dispuesta

2006.
Montevideo, 29 de mayo del

Tenerconcienciodelsignificododelospolobros
Muchostextosdicenloquesusautoresnoquisierondecir'
y as construyeron

palabras sin pensaien su significado


t'nit"t (o tragicmicas):
frases absurdm o

U;;;

h,

i"ti'n*i"t"t

Por otra parte

-y

no menos desdeoble-' esta actividad

aYudar tambin"'
grociosa un escape de
Varios vecinos resultaron intoxicados
gas.

que resolver en forma inmeUn gobierno progresista tiene


diat el ftogelo de lo viviendo'

con el que el autor est


Siempre conene usar vocabulario
familiarizado V,

t' t'*

de duda' consultar un diccionario'

verbos conjugados
3. En particular, potenciar los
del penodista:
Dice Iex Grijelmo en El estilo
de nuestros textos' Con el
Los verbos forman el motor
que con cualquier otra
verbo sujetarernos al lector mejor
transmite Ia pelicula
parte de f" fo'"-'-fotque el verbo

Palabras ms, palabras

eficaz 5s
meno! Herramientas para una escritura

que intentamos contar. El verbo es la accin, y lo de_


ms, el decorado.
Si el verbo es el motor del texto, cuanto mayor sea Ia propor-

cin de verbos conjugados sobre el total de palabras, el texto


resultar ms potente. En estos casos se habla de estilo uerbal.
En el esfilo nominal, por el contrario, la proporcin de verbos
en el total de palabras (y particularmente en relacin con el nmero de sustantivos) es baja, como en el siguiente ejemplo:

Si se aumenta el nmero de verbos, el prrafo queda ms

y gil:

Varios autores reconocen que resulta difcil cuantificar algunos costos relacionados con las transferencias. Esto se
debe a que a menudo las instituciones no definen correctamente los costos que incluirn en el balance ni prevn qu
informacin necesitarn para obtenerlos.

Usor verbos vigorosos


llaman uerbos de significado pleno aquellos que por s mis_
mos comunican una idea, como leer, acampar o rascarse.
Los uerbos dbiles, por el contrario, necesitan de otras palabras para adquirir significado. Es el caso tpico de ser y istar,
pero tambin de haber, hacer, dar, tener o poder, entre otros.
Se

56

lvara Crstna Dutto, Silvia Soler y Silvana Tanzi

Dar a conocer

Difundir, divulgar, publicar, revelar"'

Estar en conocimiento

Saber, conocer, enterarse, averiguar"'


I

tieneuna duracin

nformar, adverti

r,

anunciar, comunicar"'

La pelcula duro alrededor de dos horas'

aproximada de dos horas.


El camarn adulto

presento

una longitud promedio de


a 15 centmetros.

Pese a que el prrafo citado no tiene errores ortogrficos ni


sintcticos, ni tampoco palabras desconocidas, es preciso leerlo
ms de una vez para entenderlo. Esa dificultad se debe en gran
medida a la escasez de verbos conjugados, que en este caso, ade-

claro

Enviar, entregar, remitir, mandar"

La pelcula

dichos costos.

dbiles.

Hacer llegar

Poner en conocimiento

Hay que tener presentes, como han puesto de manifiesto


diferentes autores, las dificultades inherentes a la cuantificacin de algunos costos relacionados con las transferencias, a menudo explicadas por la ineficacia de las instituciones para la correcta definicin de los costos a incluir en el
balance, as como de la informacin a utilizar para obtener

ms, son verbos

ei resultado poSi en un escrito se acumulan verbos dbiles'


y a$ilidad' Si no suedr ser colrecto, pero carecer de potencia
na forzado, conviene sustituirlos:

10

El camarn

adulto mide entre 10 y 15

centimetros'

Preferir lo voz octivo


suena ms forzada
En espaol la voz pasiva es correcta' pero
habla- y tiende a
el
en
aparezca
que en oiros idiomas -es raro que
la voz activa'
usar
mejor
es
gienerai
achatarlostextos' Por re$la

sos'
autores"'

Esta afirmacin ho sido


tenido por varios
La

camioneta

Varios autores hon sostenido esta aflrmacin'

fueconducida )uan

conduio la camioneta'

por Juan.

ElavancedelasobrasesLasintendenciasdepartamentales
controlodo por las

inten-

controlon el avance de las obras'

dencias dePartamentales'

(sean
Quienes traducen textos al espaol

o no traductores

porque en
profesionales) deben tener en cuenta esta recomendacin'
natural'
ms
es
pasiva
otros idiomas -el ingls entre ellos- Ia voz
todo
sobre
pasiva'
justificacin para usar la voz

ia principal

destacar el objeto
en los titulares de prensa, ei el inters por
As' Un
importancia'
irecto y no a un sujito que no tiene mayor

para una escritura


Palabras ms. palabras menos Herramientas

eficaz

57

Stradivarius fue rematado en precio rcord ser preferible a Remataron en precio rcord un Stradivarius, porque llama la atencin sobre el instrumento al ponerlo en primer lugar.

4. Controlar la extensin de las oraciones


y el nmero de subordinadas

Ros' Los vehiculos


usaba su director, el comandante Antonio

y
..rton en la esquina de avenida 7 de Julio Gibraltar'
el luqar y logragentes de la Policia de Trnsito rodearon
Penal de 4'o Turno'
Juzgado
el
pie
hasta
a
testlgo
al
,olllera,
donde declar.

La longitud de las oraciones depender del tipo de texto


-en
una nota de prensa sern ms breves que en una obra acadmica-, pero conviene tener en cuenta que los enunciados extensos
tienden a dificultar la comprensin.
Lo mismo ocurre cuando el hilo de la exposicin se interrumpe con demasiados incisos y oraciones subordinadas. Si hay que
expresar ms de dos ideas, poner una despus de otra es mejor
que poner una dentro de otra. Por ejemplo:
En la maana del 12 de febrero, cuando oficiales de la Brigada de Homicidios trasladaban en un Volkswagen a un
testigo relevante para el caso, se percataron de que eran
seguidos por los agentes del Departamento de 0peraciones,
dependiente de la Secretara de lnteligencia, Juan Carlos
Sosa y Ren Blanco, en un vehculo marca Renault de propiedad de la institucin, que habitualmente usaba su director,
el comandante Antonio Ros, los cuales protagonizaron una
colisin en la esquina de avenida 7 de Julio con Gibraltar,
tomando el procedimiento agentes de la Polica de Trnsito
que rodearon el lugar, quienes lograron trasladar al testigo
a pie hasta el Juzgado Penal de 4.0 Turno, donde declar.

El prrafo anterior es un solo enunciado, muy farragoso, que


puede separarse en cuatro. Esto permite, adems, eliminar algunas ambigedades:
En la maana del 12 de febrero, cuando oficiales de la Brigada de Homicidios trasladaban en un Volkswagen a un
testigo relevante para el caso, se percataron de que eran

seguidos por agentes del Departamento de 0peraciones de la


Secretara de lnteligencia. Juan Carlos Sosa y Ren Blanco
viajaban en un Renault de la institucin que habitualmente

58

lllra Crstina Dutto, Silvia Soler y Svana Tenzi

para una escritura


Palabras ms, palabras menos. Herramientas

eficaz

59

Consejos de escritores

contemporneos y de otras pocas. William Strunk, Toms EIoy

Habra que escapar de este captulo porque


en materia de
estilo los consejos de.los escritor.r^.onrujrrdos
se chocan entre
s. Frases cortas o Iargas?
Muchos o io.o, adjetivos? Todo
depender de quin escriba, dnde,
con qufinalidad. En definiti_
va la construccin de un estilo es
algo ponal y ro .*irt., ,.gim

absolutas porque cada escritor A.s.a


por rm singularidades.
Jorge Luis Borges, en una lista de
d'iecisis
..
coiseos en tono
irnico, sugiere no utilizar ciertos ,a.r.rrI
sin embargo, cada
uno de ellos dio como resultado una
de Ias grandes obras de la
iiteratura universal. As, recomienda
evitar otas parejas de perso_
najes groseramente dismiles o contradictorios,

como

por ejem_
ploDon Quijote y Sancho panza, Sherlock
Holmes r Watson.
Los genios de la escritura y los artistas
en general se caracte_

rizan muchas veces por romper las reglas.


Es cierto. pero el aca_
dmico, el estudiante, el esciitor .ornr,
qu. ,. .nf..nta al papel
en blanco para redactar desde una
carta hasta una tesis transita
por otros caminos. Necesita ser
claro para ser comprendido y dar
muestras de dominar la bandeja
superior de la iaja d. h;r;;_
mientas, como seala Stephen firg
.n Mientras escribo.En ese
primer nivel de la bandeja, King
col-l,cca el vocabulario y

la gra_
mtica.
Los consejos de este autor de best
sellersestn pensados para
alguien que desea dedicarse a la profesin
Je
esc.tor, pero por

su sencillez y sentido prctico resultan


tiles para cualquiera que
se enfrente al viejo dilema de la
hoja en bianco.

A menudo los escritores reflexionan sobre


su oficio o se atre_
ven a sugierir ciertas tcnicas y a rechazar
otras. Aunque nada

sustituye la experiencia.propia, conocer


algunos consejos de quie_
nes han dedicado su vida a la escritura
,y"rO, , no cometer erro_
res y a descubrir recursos.

La palabra exacta
La concisin como virtud del estilo _que
cada palabra im_
es un consejo que han expresado
innumerables

porte60

escritores

Martnez, Stephen King, Italo Calvino, Ernest Hemingway y Homero Alsina Thevenet son algunos de los que recomiendan evitar
las palabras superfluas y el lxico rebuscado.
Poner al vocabulario de tiros largos, buscando palabras complicadas por vergenza de usar las normales es de lo peor que se
le puede hacer al estilo. [...] Propongo desde ya una promesa solemne: no usar "retribucin" en vez de "sueldo"r, dice Stephen King.
uUna de las cosas que han demorado mi trabajo ha sido la

preocupacin de corregir ei vicio ms acentuado de la ficcin


latinoamericana: la frondosidad retrica. Escribir ampulosamente es bastante fcil; adems, tramposo: casi siempre se hace para
disimular con palabreras las deficiencias del relato. Lo que en
realidad tiene mrito, aunque por lo mismo cuesta trabajo, es
contar de una manera directa, clara y concisa. As no hay modo
ni tiempo de hacer trampas, sostuvo Gabriel Garca Mrquez en
una entrevista publicada por la Reuisfa de la Uniuersidad de Mrico

en 1967.
El ensayista Gabriel Zaid explica en los demasiados libros
que a medida que aumenta la poblacin universitaria no aumentan los lectores, sino la cantidad de personas deseosas de ser
leidas. A los miles de titulos que se publican cada ao, hay que
sumarles diarios, revistas, pginas de Internet, carteles publicitarios, correos electrnicos y mensajes que se transmiten a travs
de los telfonos celulares. Parafraseando a Baudelaire, el mundo
es un bosque de textos. Por eso, antes de empezar a escribir hay
al menos dos preguntas que vale la pena plantearse: cmo hacer
para que nos lean? y qu aporta lo que escribimos?
Cuenta el narrador uruguayo Eduardo Galeano que, en busca

de escribir io esencial

dejar de lado lo superfluo, sigui

el

consejo de Juan Carlos Onetti. Siempre me deca: "Vos acordate


aquello que decan los chinos (yo creo que los chinos no decan
eso, pero el viejo se lo haba inventado para darle prestigio a lo
que deca): las nicas palabras que merecen existir son las palabras mejores que el silencio'l Entonces cuando escribo me voy
preguntando: estas palabras son mejores que el silencio?, merecen existir realmente?

lvlaria Cristina Dutto, Silvia Soler y


silvana Iazi
Pa'aoras ms, prabras ne"05. Heram'entas para una escriiura

eficaz 6l

Ernest Hemin$way, corresponsal de guerra en tiempos anteriores a los celulares y a Internet, se vio obligado a escribir io
justo por razones de economa. Esa urgencia de exprimir cada
palabra como si fuera la ltima termin por convertirse en su
sello de autor. Como periodista, aprendi a usar palabras concisas
e interesantes porque como corresponsal de guerra cada palabra
me costaba un dlar; deba ahorrar mucho para evitar ser despdido. Ms all de Ia ancdota, Hemingway mantiene el estilo
directo y conciso en toda su narrativa. Algunos de sus cuentos
ms clebres ejemplifican cunto puede decirse y con qu intensidad, con apenas un manojo de palabras.

Moderacin en los adjetivos y en los adverbios


En el mismo camino de la sencillez y Ia precisin, Alejo Carpentier advierte sobre el uso de los adjetivos y los llama las
arrugas del estilo. La verdad es que todos los grandes estilos se
caracterizan por una suma parquedad en el uso del adjetivo. Y
cuando se valen de 1, usan los adjetivos ms concretos, simples,
directos, definidores de calidad, consistencia, estado, materia y
nimo, tan preferidos por quienes redactaron la Biblia como por

quien escribi el Quijote.


La sugerencia de no acumular adjetivos redundantes y evitar
aquellos que no agregan nada al sustantivo se reitera en distintos
narradores.
En el Declogo del perfecto cuentista dice Horacio Quiroga:
No adjetives sin necesidad. Intiles sern cuantas colas de color
adhieras a un sustantivo dbil. Si hallas el que es preciso, l solo
tendr un color incomparable. Pero hay que hallarlo.
Para los adverbios vale la misma recomendacin: usar solo
los necesarios. Garcia Mrquez confiesa su guerra declarada a los
adverbios terminados en -mente y los acusa de empobrecer el
texto. La prctica termin por convencerme de que los adverbios de modo terminados en mente son un vicio empobrecedor.
Asi que empec a castigarlos donde me salan al paso, y cada
tanto me convenca ms de que aquella obsesin me obligaba a
encontrar formas ms ricas y expresivas. Hace mucho tiempo que

62

Marla Cristina Dutto, Silvia Soler y Silvana Tanzi

en aiguna cita textual' No s'


en mis libros no hay nin$uno, salvo

y contrado tampo, ,.,pu.rto, si mis traJuctores han detectado

ii.r, po, razones de su oficio'


Vivir para contarlaEs curioso que Stephen

esa paranoia de estilo' -dice en


de lengua inglesa' cointerminados rtv -msnfs' El

King' escritor

cida en el rechazo hacia los adierbios


hacia el segundo nivel
otro consejo pendiente antes de progresar
del adverbio'
desconfia
. t"."" e erra*ientas es el siguiente:
y yo
infierno'
el
,...iCreo que de adverbios est empedrado
modo:
otro
de
Dicho
tejados'
estoy dispuesto a vocearlo desde los
en el csped tiene gracia'
Uno
len'
de
dientes
los
son como
al da siguiente enqueda bonito, pero, como no lo arranques'
y partir de ah, amigos mios'
contrars cinco, al otro cincuenta... a
"avasailadoramente" cubiertendrn el csped "completamente"'
lo que son' malas
to de diente de len. Entonces los vern como
tarde'
demasiado
hierbas, pero entonces, ay!, entonces ser

Revisar Y corregr
saltarse Ia correccin' La
Es cosa de inexpertos o de gienios
vez' algunos lo hacen
una
m"yori" de los escritores relee ms de
los escritores recoalcanza'
cansancio. Cuando el tiempo
t

"rt".t
tt-"'as' como la cocimiendan dejar reposar el trabajo' "t o
que leude' La distancia
para
nera que da tiempo a la Ievadura
y la correcci1 neJinicial
t*por"t que medla entre Ia escritura
texto y facilita la
su
mite una cierta extraeza del autor hacia
prefieren revisar
que
deteccin de errores. Aquellos escritores
palabra'
cada
po.o .t.riU.n con lentitud, midiendo
ao entero dentro de
Antn Chjov archivaba sus escritos un
semanas' En ese lapseis
un baI. Stephen King guarda los suyos
ansie.-J se dedica a descansar' y aurque la

obrf
los papeles del cajn antes de tiempo' l
sacar
a
empuje
lo
dad

so comienza otra

el cajn para reencontrarse


resiste. paiaas las seis semanas' abre
etapa de la escricon su novela e inicia Ia ltima y fundamental

tura: Ia correccin'
Ahorahablaremosdelasrevisiones'Cuntas?ZCuntasver-

ha sido dos versiones y


siones? En mi caso la respuesta siempre

para una escritura


Palabras ms, palabras menos' Herramientas

eficaz

53

una ltima mano. (Desde que existen las procesadoras de textos,


pulir se parece mucho a escribir ia tercera versin.)
Ten presente que solo hablo de mi manera de trabqjar. De
hecho, el proceso de reescritura cambia mucho de escritor a escritor. Kurt Vonnegut, por ejemplo, reescriba cada pgina de sus
novelas hasta obtener punto por punto lo que queria. El resultado es que habia dias en que solo terminaba una o dos pginas (y
la papelera acababa llena de pginas setenta y uno y setenta y
dos en forma de bolas), pero cuando estaba acabado el original
tambin lo estaba el libro, dice en Mientras escribo.
Para Eduardo Galeano corregir es concentrar: Hago unaversin, dos o tres, quince, veinte versiones, cada vez ms cortas,
ms apretadas: edicin corregida y disminuida.
Escribo a mano y hago muchas, muchas correcciones. Diria
que tacho ms de Io que escribo. Tengo que buscar cada palabra
cuando hablo, y experimento la misma dicultad cuando escribo.
Despus hago una cantidad de adiciones, interpolaciones, con
una caligrafia diminuta, reconoca Italo Calno.
En la etapa de correccin algunos autores buscan la ayuda de
un primer lector. Asi aconsejaba el periodista Alsina Thevenet:
Reescriba toda vez que pueda hacerlo. Lo han hecho, hasta el
agotamiento, casi todos los grandes escritores, a veces con terceras y cuartas versiones del texto original. En ese proceso de correccin es imperioso ser severo: una idea puede resultar confusa
para el lector comn, una frase puede estar demasiado recargada.
Si tiene a mano un lector que ignore el tema, confiele una primera revisin del texto. Si l no entiende algo, la culpa es de usted.

mucho y llevar consigo un tema al paseo, al bao, al restaurante


y hasta a la casa de la querida.
Clarice Lispector lo sintetiza asi en Nofas sobre el arte de
escribir: Escribir es usar la palabra como carnada' para pescar Io
que no es palabra.

La materia prma
Los consejos de estilo al colocar bajo la lupa aspectos formales corren el riesgo de confundir a quien escribe, hacindole creer
que un texto se parece a una cscara bien pulida. Nada ms lejos

de la verdad. Para escribir bien se necesita algo que, aunque


obvio, conviene recordar: Ia sustancia, el pensamiento.
El poeta francs Charles Baudelaire en sus Consejos parajuenes literatos deca que para escribir rpido se necesita pensar

64

Marla Cristina Dutto, Silvia Soler y Silvana Tani

Palabras ms, palabras menos. Herramientas para una escritura

efcaz

65

Los signos de puntuacinLa puntuacin tiene varias funciones y constituye el cimiento


de todo trabajo bien escrito. Hay variadas formas de puntuar un
texto y muchas veces el uso de los signos de puntuacin es arbi-

trario, pero hay errores que son inaceptables. Con la puntuacin


se puede cambiar el sentido de un texto, crear o eliminar ambigedades, y tambin se ayuda a modular la respiracin en la
lectura en voz alta.
En literatura se encuentran obras que prescinden de la puntuacin o apenas la usan. As lo hicieron, por ejemplo, Garcia
Mrquez en El otoo del patriarca o Jos Saramago en Ensayo
sobre la ceguera. Con estas libertades literarias, los escritores -que
conocen muy bien las reglas de puntuacin y por eso pueden
romper con ellas- crean determinados efectos narrativos. Sin embargo, los textos cientficos, informativos, expositivos y acadmicos deben ser muy precisos para evitar cualquier ambigedad;

para ello es fundamental que estn correctamente puntuados.


En el cuento El descenso, el escritor colombiano Juan Carlos Botero narra Ia desesperacin de un buzo que queda atrapado
en una cueva en el fondo del mar al perseguir a una langosta. Las
frases extensas, con escasa puntuacin y sin punto y aparte, mar-

can el ritmo acelerado, que sugiere el miedo del personaje. A


continuacin se presentan dos fragmentos del mismo texto: el
primero tiene la puntuacin original de Botero; en el segundo se
cambiaron los signos de puntuacin y el texto se vuelve ms
pausado.
jala espantado y Alejandro siente el caparazn
punzante entre sus dedos como si estuviera forrado en una
coraza de espinas, sin embargo no lo suelta, y aprieta Ia
mano y lo trata de inmovilizar, pero le sorprende la tremenda fuerza que tira y resiste, y reconoce con una rfaga de
lstima que es la fuerza del organismo que presiente su inminente destruccin, por eso lucha agitando el abanico de
El crustceo

'

Basado en Daniel Cassany: o crcino de /o escrituto,cap. l 2, y en Real Academia Espaola: Diccionorio


ponhispnico de dudos

Palabras ms, palabras menos. Herramientas para una escritura

eficaz

69

caverna y despus trepar hacia la superficie " Pero Ia estrey' sinchez del espacio Io hace rayarse contra los costados

la cola y en el forcejeo se quiebra una antena en el instante

en que Alejandro, de pronto, chupa aire, y es como si le


hubieran pisado la manguera. Sabe lo que eso significa. Aterrado suelta la langosta. Trata de bracear hacia atrs pero

tindose torpe y atrapado, lo invade el pnico' con el rejn


de luz brincando en el caos y el tanque aparatosamente
chocando contra las paredes. Y al lograr la vuelta' con las
piernas y las manos y los hombros araados por el coral'
queda paralizado de terror: con las aletas ha levantado una
iensa nube de arena y Ia falta de corriente dentro del tnel
la sostiene esttica, compacta, impenetrable'

el

tanque pega contra el techo; intenta enrollarse, consciente


de que las bocanadas de aire que le restan son contadas,
mnimas, insuficientes para atravesar el tnel y luego la caverna y despus trepar hacia Ia superficie, pero la estrechez
del espacio lo hace rayarse contra los costados y sintindose
torpe y atrapado lo invade el pnico con el rejn de luz
brincando en el caos y el tanque aparatosamente chocando
contra las pareds y al lograr la vuelta con las piernas y las
manos y los hombros araados por el coral queda paralizado de terror: con las aletas ha levantado una densa nube de
arena y la falta de. corriente dentro del tnel la sostiene
esttica, compacta, mpenetrable. Durante un segundo no
atina a pensar ni a deducir ni a moverse, sino a mirar con
pavor la niebla inmvil cuando un grito traspasa su cerebro
y en seguida se lanza de cabeza hacia donde cree que est la
salida y se estrella contra la pared. Empeza a palpar los
muros como un enloquecido, pues la luz de la linterna no

perfora la polvareda y ni siquiera entrev su propia mano


delante de l careta, entre tanto, cada bocanada es como si
inhalara a travs de una servilleta de papel.

a
Durante un segundo no atina a pensar, ni a deducir' ni
un
cuando
inmvil'
moverse, sino a mirar con pavor la niebla
grito traspasa su cerebro y en seguida se lanza de cabeza
hacia donde cree que est la salida y se estrella contra la
pared. Empieza a palpar los muros como un enloquecido'
y
pues la luzde la linterna no perfora la polvareda ni siquietanto'
Entre
la
careta'
de
delante
propia
mano
ra entrev su
cada bocanada es como si inhalara a travs de una servilleta

de papel.

Algunos signos de puntuacin y las dudas ms


frecuentes sobre su uso
El punto

El crustceo jala espantado y Alejandro siente el caparazn


punzante entre sus dedos, como si estuviera forrado en una
coraza de espinas. Sin embargo no lo suelta, y aprieta la
mano y lo trata de inmovilizar. Pero le sorprende la tremenda fuerza que tira y resiste, y reconoce con una rfaga de
lstima que es Ia fuerza del organismo que presiente su inminente destruccin. Por eso lucha agitando el abanico de
la cola y en el forcejeo se quiebra una antena en el instante
en que Alejandro, de pronto, chupa aire, y es como si le
hubieran pisado la manguera. Sabe lo que eso significa.

Aterrado suelta la langosta. Trata de bracear hacia atrs,


pero el tanque pega contra el techo. lntenta enrollarse, consciente de que las bocanadas de aire que le restan son contadas, minimas, insuficientes para atravesar el tnel y luego la

70

Mada Cristina Dutto. Silvia Soler y Silvana lanzl

El punto se emplea para indicar el final de una oracin;


seala qui lo escrito antes es una unidad de sentido'
Los titulos y subttulos no llevan punto final (y solo la

primera Ietra va con mayscula, a menos que contengan nombres


propios).
No se pone punto tras los signos de interro$acin y exclaabremacin, tras los puntos suspensivos ni tras el punto de las
viaturas.

Lo como
debido a
Es el ms problemtico de los signos de puntuacin

dos gransus muchas funciones. Las comas pueden dividirse en


des grupos:

Palabres ms, palabras menos. Herramietas para una escritura

eflcaz

71

1. Las comas que se utilizan solas. Su funcin es


separar ideas

La pobre nina, osustodo, se escondi cuando lo

y conceptos.

o En las enumeraciones o series


de trminos equivalentes:

El padre, que empezobo o consorse, nadaba con dificultad.


El padre nadaba con dificultad.

Sus expresiones eran precisas, personales, cultas y


chispeantes.

Vocativosi y frmulas

Antes de las conjunciones que indican excepcin o inclu_

sin (etcepto, saluo, menos, aun, incluso...):

Mire, seoro, yo no soporto a los nios.

Le encantaba caminar por la escollera a media maana,

Conectores o marcadores textuaies: por ejemplo, sin embargo, no obstante, por lo tanto, al contrario, por ltimo, en decto, as pues, ahora bien, ante todo, en cambio, por otra parte, en
primer lugar, finalmen /e, entre muchsimos otros.

Antes de las conjunciones que indican oposicin


o conce_
sin (pero, mas, aunque, sino, si bien...), cuando
coordinan ora_
ciones:

Errores en

Este pequeo cambio es positivo, pero parece insuficiente.

o Para marcar la omisin del


verbo:

.La
.La

. En el ejemplo anterior, la coma sustituye al verbo (ocupa_


ron) a frn de evitar la repeticin.

lo

comog

la coma entre el sujeto y el verbo:

discusin de aquella tarde, degener en trifulca.


playa pequea, era el mejor retiro de aquellas vacaciones.

En ninguno de los dos casos debe ponerse la coma antes del

aquella tarde, lo peor de oquel verono, dege-

La discusin de

ner en trifulca.

Montevideo, 9 de abril de 1988.

ibon selectos turistos, fue el mejor


retiro de aquellas vacaciones.
La playa pequea, o lo que

2. Las comas que se usan en pareja, cuya funcin es introducir


incisos:
o Aposiciones y subordinadas:

2. En las series de ideas anlogas aparece a veces una coma


innecesaria antes de las conjunciones ni u o:

La pobre nia, osustodo, se escondi cuando lo vio


entrar.

'Sirvieron asado, ensaladas, y postre.

consorse, nadaba con dificultad.

'No s si ir al cine, o quedarme leyendo.

Para saber si las comas estn correctamente usadas


se puede
quitar el inciso o cambiarlo de lugar, y comprobar
si la oiacin
principal no pierde sentido:
7

72

uso de

verbo. Seria correcta si estuviera abriendo un inciso:

Para separar lugar y fecha:

el

1. El ms frecuente es

Los integrantes de la direccin ocuparon los primeros


luga_
res; los estudiantes, los ltimos.

El padre, que empezobo

de tratamiento:

Lo llaman, don Pepe.

rncluso cuando llova.

vio entrar.

,tsustodo,la pobre nia se escondi cuando lo vio entrar.

Mata Cristina outto, S,lvra Soler y Sitvana Tanzi

El

vocativo es la interpelacin directa al interlocutor o al destinatario del texto.

El

asterisco (') ahtepuesto indica que el ejemplo no es correcto.

Palabras ms, palabras menos. Hrraientas para una escritura

__ .-EE_

eflca

73

3. En los incisos, es frecuente que una de las comas se coloque


mal...
.La

directiva del sindicato anunci, que a pesar de las negociaciones, continuar la huelga.

En sus consejos a escritores, Garcia Mrquez advierte: Cuan-

do uno se aburre escribiendo, el lector se aburre leyendor.

2. Anunciar que tras elios se nombran elementos implcitos


en la primera frase.

.El muchacho no
saba bien qu hacer, y por eso, se qued

All estaba toda la vida del campo: labradores, recolectores

all parado.

de frutas, cosechadores, hilanderas, sembradores...

En el primer ejemplo, la coma debe ir despus de que,. en el


segundo, despus de y.
4. Tambin es comn que se olvide una de ellas:
*La

3. Indicar que la segunda frase es una consecuencia de la


primera (en este caso, los dos puntos equivalen a ias conjunciones porque,

enseanza de la literatura cae con frecuencia, en el saber

erud

El entrenador consult el reloj: muy pronto sera hora de

ito.

reunirse con su equipo.

frecuencia, que es un inciso, podra ir entre comas o bien


sin comas, pero no con una sola.
5. Nunca va coma antes de abrir parntesis o rayas:
Con

*Su

equipo,

ya que, puesto que, por cuanto, piles, etctera):

-iya

era

hora!- haba ganado el primer partido

en el exterior.

El punto y como
Tiene dos funciones bsicas:
1. Separar oraciones cuyas ideas son muy prximas y que no
estn unidas por conjuncin.

*lan

,l905-1965)
Lancaster Fleming, (Londres
cre el personaje de James Bond.

La propaganda se parece mucho a la publicidad; sin embargo, no tienen el mismo objetivo.

La coma se coloca despus de cerrar los parntesis o rayas,


pero solo si corresponde (es decir, cuando el enunciado lo requiere si se prescinde del inciso).

2. Sustituir Ia coma cuando esta puede dar lugar a confusin.


En el siguiente ejemplo, el punto y coma sirve para separar grupos de trminos equivaientes.

Su equipo -ya era


en el exterior.

Los preparativos del cumpleaos la dejaron agotada: fabric los gorros, las piatas y las sorpresitas; contrat un mago,
un grupo de tteres y tres mozos; alquil mesas, sillas y una
carpa inflable para los ms pequeos.

hora!- haba ganado el primer partido

lan Lancaster Fleming, novelista ingls (1905-'1965), cre el


personaje de James Bond.

Los dos puntos


Hay tres funciones que pueden cumplir los dos puntos:

l.

Introducir la transcripcin o cita de Io dicho por otra

persona.

74

lvarla Cistina Dutto. Silvia Soler y Silvana Tanzi

Los

puntos suspensivos

Los puntos suspensivos (que son tres y van junos) se utilizan


para transmitir Ia sensacin de duda, inseguridad o vacilacin,
sobre todo en los dialogos:

-S, lo respeto mucho,

pero...

Palab'as mr, palabras menos.

Heaietas pa.a una esritur eficaz

75

En una transcripcin, indican que el hablante no termin


la

frase:

nes, traducciones de trminos extranjeros o poco conocidos, fechas, etctera.

Tambin sera posible que el secretario... Oue no se me


mal_
interprete, por favor.

En las elecciones de 1988, el Partido Socialdemcrata


fue el ms votado (29,80/o de los votos).

Tambin pueden sustituir a la palabra etctera:

El programa de educacin mediante vouchers (bonos o cheques educativos) fue propuesto hace cinco dcadas por Milton Friedman.

Tuvo que cambiar de ciudad, de trabajo, de amistades...

Despus de los puntos suspensivos pueden aparecer


otros signos de puntuacin
-coma, punto y coma, dos puntos, cierre de
interrogacin o exclamacin-, excepto el punto. Esa puntuacin
es Ia misma que correspondera si los puntos suspensivos
no es_

tuvieran.
. Los puntos suspensivos entre corchetes o parntesis rectos
indican que se ha suprimido parte de un texto citado. En
este
caso se llaman puntos de elisin o puntos encorchetados.
La fachada

Cuando hay parntesis dentro de parntesis, los interiores


reemplazan por corchetes (al revs que en matemticas):

exclomocn

La funcin de estos signos se da por conocida. Sin embargo,


al aplicarlos se pueden cometer algunos errores.
En espaol, los signos de interrogacin y exclam acin
abren
es que, a diferencia de lo que ocurre en otras
lenguas, las preguntas no se anuncian mediante el orden
de las
palabras. Es un error usar estos signos solo al final de
la oracin.
2. El signo de cierre se considera un punto, de modo que
es
incorrecto colocarle un punto inmediatamente despus (*?. */.).
o
Si puede ir seguido de coma, punto y coma, dos puntos puntos
o
suspensivos.
En textos informativos o argumentativos se aconseja
usar es1.

y cerran.Larazn

se

.lacques Le Goff: Histoireetmmoire, Pars: Gallimard, 1975


(publicado en italiano como ForeStorio [Turn: Einaudi, 1981]

y en espaol como Pensor lo Historio

[Barcelona: Altaya,

1ee1l).

Royos, guiones

[...] recordaba a los palacios venecianos.

Signos de interrogocin

(pso)

y borros

Se distinguen tres clases de guiones:

Las rayas o guiones largos (-), que a su vez tienen dos


funciones:
a) organizar dilogos, marcando los cambios de hablante, y
b) encerrar incisos.
2. Los guiones medianos, tambin llamados menos o seminayas (-), que pueden usarse en lugar de las rayas, sobre todo en
prensa y en ediciones econmicas. Su funcin especfica es el
signo matemtico de la resta.e
3. Los guiones propiamente dichos (-), que se usan para cortar
palabras al finai de lnea y en trminos compuestos (econmicosocial), as como para establecer los extremos de un perodo {1914-

l.

I 9 1 8,

Monteuide

o-

Pando).

tos signos con moderacin.

Porntesis
Se utilizan principalmente para encerrar ncisos que
tienen
poca relacin con la oracin principal: acotaciones,
explicacio_
76

Mata Cristna 0utto, Si via Soler y Silvaa Tanzi

La royoy el rnenos no se encuentran drectamente en el teclado. En Word para rc, la royo se consigue
presionandoCtrl + Alt + - (9uin del teclado numrico) oAlt + 0151. El merosse obtiene presionando
Ctrl + - (gu in del teclado numrico) o Alt t 01 50.

Palabras ms. galabras menos. Herramienta5 Dara una escrtura

elcaz

77

Guiones y borros

Royos
Una de sus funciones es encerrar incisos cuya relacin con la
oracin principal es menor que la de los incisos encerrados por
comas. Cumplen as una funcin parecida a la de los parntesis.
Las rayas abren y cierran, aunque el inciso est al final de la
oracin. En espaol, solo se suele omitir la de cierre cuando coincide con un punto y aparte (fin de prrafo).
En los dilogos, las rayas indican el cambio de hablante y
tambin se usan para incoryorar las aclaraciones del narrador.

Es comn confundir el uso de la barra (/) con el del guin (-),

por influencia del ingls. En castellano la funcin es distinta y


hasta opuesta.

El guin indica vinculacin:


En cada

consultorio funciona un programa materno-lnfantil.

A veces sustituye a la preposicin a:


La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)...

Ubicocin

Este tema se

Cuando las rayas encierran un inciso, se colocan pegadas a


este, con espacio antes de Ia raya de apertura y despus de la de
cierre.
A pie se dirigi a Edimburgo -un viaje de casi doscientos

kilmetros- para unirse al regimiento en que haba servido

su padre.

Si coinciden con un signo de puntuacin, este se coloca despus de cerrar el inciso:


Regres acompaado del hijo mayor -entonces de 17 aos-,
quien no se despeg de su lado.

Cuando indican un cambio de hablante en una entrevista o un


dilogo, se colocan pegadas a la primera letra o signo.r0

trata en las pginas 179'192.

En cambio, la barra indica disyuncin, alternativa o contra-

posicin:
Se afirma que las neurosis/psicosis tienen su origen en la

primera infancia.

No se usa guin despus de la particula er {er ministra, er


alumno) ni despus de la negacin ro (pacto de no agresin; no
injerencia en los asuntos internos). Tampoco se usa despus de
los prefijos -como anti-, auto-, bi-, bio-, contra-, (h)exa-, homo-,
hetero-, infta-, inter-, intra-, mono-, multi-, neo-, pan-, penta-,
pluri-, poli-, pos(t)-, pre-, pro-, semi-, (p)seudo-, (p)sico-, sub', socio-,
super-, supra-, tetra-, tra(n)s-, tri-, uice-, etctera-, que simplemente se unen a la palabra siguiente:
antieconmico, infrahumano, pluripartidismo, sociocultural,

-Tendremos que asegurarnos de que nadie abra el pico.

-S, pero cmo.


-Conoces algn mtodo mejor que una bala en la cabeza
de cada testigo?

Si al transcribir un dilogo el autor intercala acotaciones o

vicepresidente.

Solo se usa el guin cuando al prefijo le sigue un nombre


propio, una sigla o una cifra;
anti-Bush, pro-osc, sub-23.

comentarios, estos se encierran entre rayas.


-S.

Fue Andy Sullivan

-dijo

el que pareca ser el jefe.

-Es fcil echarle la culpa a un muerto -brome el viejo.


'0 Los

ejemplos que siguen han sdo tomados de Milton Forna ro: Si le digo le niento.

78

l\raria Cristin outto, Silvia Soler y Silvana Tanzi

Palabras ms. palabras cnos. Hcramientat pa.a una

critura cfcaz

79

Se escriben con mayscula:

Maysculas o minsculas?.
Para tener en cuenta:

Un texto con muchas maysculas adquiere solemnidad y se


distancia del lector, al tiempo que su lectura se enlentece. Por eso
hay que evitar las mayscuias innecesarias.
. UN TEXTO CON TODAS LAS LETRAS MAYSCULAS RESULTA MUCHO MENOS LEGIBLE. ESTO ES ADMISIBLE EN ESCRITOS MTIY BREVES (CARTELES, SEALES, TTULOS, LOGOS),
PERO EN UN TEXTO EXTENSO PRODUCE CANSANCIO Y DIFICUIJTA LA LECTURA. LAS NICAS PAIABRAS QUE SE ESCRIBEN CON MASCULAS (0, MEJOR, CON VERSAIIAS) SON LAS

SIGLAS Y LOS NMEROS ROMANOS.


. La escritura con minscula faciiita la lectura porque leemos
por palabras y no por Ietras. Es decir, no necesitamos deletrear la
palabra, sino que la anticipamos por el comienzo y algunas letras
con rasgos destacados (por ejemplo, en mincula leemos minscula). Sin embargo, con las maysculas se pierde esta rapidez de

lectura: no podemos leer cada palabra unitariamente sino letra


t
por letra, como Io hacen los nios pequeos.
. No es correcto usar las marusculas (ni en toda la palabra ni
Ia
letra inicial) para destacar ni para indicar que algo es imen
portante. Cumplen esa funcin las negritas, Ias cursivas, los subrayados y otros recursos grficos.
El empleo de la mayscula no exime de poner tilde cuando
lo
exijan las reglas de acentuacin.
as
Se usa mayscula en la letra inicial despus de un punto y en
Ios nombres propios (o especficos), y minscula en los nombres
comunes (o genricos). Como a veces esta regla no es clara, ofrecemos la siguiente lista de casos:

Los nombres oficiales de instituciones, organismos, corporaciones, centros, empresas, partidos polticos, iglesias, etctera,
cualquiera sea su importancia:
Facultad de Medicina, Partido Nacional, lntendencia Municipal de Rocha, Cinemateca Uruguaya, Club Arroyito, Ferretera El Tornillo.

Perodos histricos, pocas, movimientos, hechos politicos,


histricos o culturales:
Edad Media, Renacimiento, llustracin.

o Nombres de los poderes del Estado

de sus rganos:

Poder Judicial, Presidencia, Ministerio de Trabajo y Seguridad Social.

. Entidades abstractas cuyos nombres no son oficiales pero


tienen un uso muy extendido:
el Estado, el Parlamento, la Cancillera.

o Festividades religiosas, patriticas o populares:


Ao Nuevo, Semana Santa, Dia del Padre.

Marcas de todo tipo:


un Fiat, una Parker, un Rolex.

Nombres de peridicos, semanarios o revistas (todas las


palabras, menos articulos y preposiciones). Es una excepcin: los
ttulos de los libros y otras obras de creacin llevan mayscula
solo en la letra inicial y en los nombres propios:
El Pos, El )bservodot Cuodernos de Morcho, Cuodernos del
CLAEH

Cien oos de soledod.


'

Basado en Jos l\lartnez de Sousa: Mo nuol de estlo de lo lenguo espooloy Ortogrofio


del espool octuol,y Real Academia Espaola: Diccionorio ponhispnico de dudos.

80

yortotipogrofo

Palabras ms, palabras menos- Heamientas para una cscritura

Mara Cristina 0utto, Silvia Soler y Silvana Tanzi

.--=-

ecaz

81

Brasil' Paraquay/el ParaArgentina/la Argentina' Brasil/el


lndla/la lndia' China/la
pt'u,
Llano'
ii"olti
guav, Per/el

Nombres de asignaturas, ctedras y facultades, cuando se


mencionan en contextos acadmicos o curriculares (es decir, cuando pueden considerarse nombres propios):
5e matricul en lngeniera Audiovisual.
Es profesor de

Uruguay/el Uruguay'
Unidos/los Estados Unidos'

Se escriben con minscula:

Mecnica en la ctedra de Fsica.

Fuera de los contextos sealados, deben escribirse con minscula:


La medicina ha experimentado grandes avances en los

Congo' Asia/el Asia' Estados


China, Japn/ef lapn' Congo/el

estaciones del ao,


a una festividad:

lti-

se

'

dedic al diseo grfico.

'o

de Mayo'

juez'
canciller' papa' doctora'

presidente, secretario general'


gerente, rector, rey' coronel' arzobispo'"

Los nombres propios geogrficos (de continentes, paises,

o Las dignidades Y tratamientos:

Amrica, Oceania, Espaa, Canad, Tijuana, Cartagena de


lndias, La Rioja, Adritico, Danubio.

reverendo'
usted, seora, don' fray' sor'

Algunos topnimos contienen artculo, que se escribe tambin

mayscula:

El Salvador, La Haya, Los ngeles, Las Vegas, El Pinar,

Los cargos Y ttulos acadmicos:

ciudades, comarcas, mares, ros...), llamados topnimos:

con

'atu

la semana' de los

Octubre' acto del


lunes 7 de iulio, avenida 8 de

mos aos.
Estudi arquitectura, pero despus

meses y de las
lugar o
c"ando Ia fecha da nombre a un

o Los nombres de los dias de

abreviados' los tratamientos


Sin embar$o, cuando se escriben
van con mayscula:

La

Ud., Sra , D', Fr'' Rvdo'

Floresta.

En este caso, al escribir no se realizan las contracciones del o


al cuando el artculo sigue a las preposiciones de o a.'

o Los nombres genricos de instituciones:


de la
una. parroquia' una facultad
los juzgados de la capital'
polica' un
de
seccionales
las
Universidad Oe fa nep'iUiica'

Fuimos al monasterio de El Escorial.

tribunal de aPelaciones'

Zarp hacia el sur con rumbo a El Callao.

Si el articulo no forma parte del nombre propio, se escribe


con minscula:

o Los nombres genricos de vas

y espacios urbanos' cuando

no estn abreviados:
cal

el 0limar, el Mediterrneo, el Atlntico, el Everest, el Pan


de Azcar, la Patagonia.

plaza Tabala'
le Misiones, bulevar Arti gas'

En muchos nombres de pases y continentes el uso de artculo


es

optativo:

se escrlban con mayscula


que loscargos' titulosydignidades
Academia admite (no prescribe)
";;;.;pa. ios -manuales de estlo period stico' en
o.r
cuando no va n acomp.aroo,
siempte van con minscula'

rr La Real

ffi;
I

tl

11

ll

ll

82

Meria Crstina Dutto, Silvia Soler y Silvana Tanzi

no,ii";;.iJ;;

;;;.il*iipciones'

Hcrramientas para une


Palabras ms, palabras menos

erritura eficaz

83

Se exceptan aquellos que se

identifican por un nmero:

Cursiva y comillas*

Ruta 5, Calle 42.

El uso de ietra cursiva o redonda, asi como de expresiones,


palabras o frases entre comillas, es una convencin que propor_
ciona informacin al lector. Hoy la tecnologia permite marcar el
texto de muchas maneras para destacar alguno de sus fiagmentos
(con negrita, color, diferente tipo de letra, etctera). Conviene
entonces seguir Ias reglas que se resumen a continuacin, para
no abusar en el empleo de cursivas y comillas, que tienen usos

Los conceptos econmicos o sociolgicos, aunque den lugar a siglas:


el producto bruto interno (rat), las organizaciones no gubernamentales (orue), las administradoras de fondos de ahorro
previsional (nrne), las necesidades bsicas insatisfechas (trlsl).

Los gentilicios y las denominaciones de etnias o tribus y sus

especficos.

miembros:

Se escriben en cursiva [bastardilla o itlica):

latinoamericano, austraco, sanducera, bosnos, oriental, bosquimano, charra, guaranes.

o Los ttulos de libros (ensayo, narrativa, poesia,


teatro, histo_
rietas, sean publicados o inditos) y peridicos (diarios, semana_
rios, revistas, fascculos) :

Las denominaciones genricas de escuelas y corrientes de


pensamiento (los -ism os) y sus seguidores (los -isrcs):
a

omor en los tiempos del clero, Brecho, Astrix en Hisponio,


Golero.
El

rtig uismo, surrealismo, catolicismo, evol ucionista, comunista,

constructivista.

Los nombres genricos de accidentes geogrficos, salvo

r Los ttulos

que

formen parte del nombre propio:

Este.

En este ltimo caso suele tratarse deplsos genrcos; por ejemplo, el Ro de Ia Plata no es un ro;Punta del Este ya no es una

o Los nombres comunes de plantas, animales

microorga-

de obras artsticas (pintura, escultu_

Los titulos de programas de radio y televisin:


En

perspectivo, Zono urbono, Lost.

o Los nombres propios de barcos, aviones, naves espaciales,


trenes, etctera:

nismos:
bromelia, eucalipto, gato siams, estafilococo, rizobio

tipo

La Heroico de Beethoven; LosgirosolesdeVan Gogh; Motch


point, de Woody Allen.

la isla Martn Garca, el cerro de Montevideo, el ro Negro, el


departamento de Ro Negro, el Ro de la Plata, Punta del

punta sino una ciudad.

de todo

ra, msica, cine):

la Apolo xt, el Copitdn Mirondo, el Enolo Goy.

o Los sobrenombres, alias


nombre propio:

apodos cuando acompaan al

Obdulio Varela, el NegroJefe,.Ernesto Che Guevara.


'

l,

Basado en Jos Martnez de sousa: o rtogrofo y ortotipogrofo der espool octuol,.Jorge


de Buen:
Monuol de diseo editoloi y Rea r Acad em ia Es pa ora : Diccl onorio ponhisponico
de dudoi.

lL

84
ri

,,Jl

Marfa Cristina Dutto, slvia Solcr y Silvana lanzi

Palabras ms, pelabras menos. Herramientas para una escritua

efic

gs

Sin embargo, van en redonda cuando no se cita el nombre


completo:

Tampoco llevan comillas si contienen nombres de personas:


el Museo.Juan Manuel Blanes, la Fundacin peluffo-Giqgens,

el Che Guevara, el Negro Jefe, la Dama de Hierro, Palito

la Universidad Catlica del Uruguay Dmaso Antonio Larra-

0 rtega.

aqa.

o Los nombres cientficos de plantas, animales y microorganismos:


Myocosto r coypus

(n

utria),

Bu ti o co pi to

ta

(pa I me ra

Las marcas de todo tipo:


un Marlboro, un Ford Fiesta, un Levi's.

buti).

o Las palabras

y expresiones latinas de uso habitual:12

o Las palabras y expresiones en idiomas extranjeros:


sic, dem, sui gneris, per cpita, motu proprio, grosso modo,
ad hoc, ex profeso.

la commedio dell'orte, el center forword, u na mise en scne.

o Las palabras o expresionesjerSales, dialectales o intencionadamente mal escritas:


Lo

Se escriben entre comillas:


o Las citas textuales:

trat de botny cortomombo.


Dijo Jos Saramago: Hasta aqu he llegado.

Dijo mientras hoigo, que le deon.

o Las palabras

y frases

a las que el autor quiere dar un nfasis

especial:
Esto es

un robo,nose

El metaleneluaje
y no

puede llamar de otra

forma.

'

(las palabras cuando se refieren a s mismas

a su significado):
Montevideo es la capital ms austral de Sudamica. (Se
refiere a la ciudad.)

Si ta cita es larga (ms de tres o cuatro lneas), suele componerse en prrafo aparte, con sangra mayor y tamao de letra
menor. En ese caso se suprimen las comillas, porque el prrafo
especial ya indica que se trata de una cita.

o Los trminos empleados con sentido irnico. Las comillas


tienen una especial capacidad para cambiar el sentido de las palabras, como se ve en estos ejemplos:
5e investiga el suicidio del empresario.
El ministro lleg con una sobrina.

Hay varias teoras sobre el origen de Montevideo. (5e refiere

al nombre.)

Se escrben en redonda y sin comillas:

Las partes de una obra: artculos, captulos, poemas, cuen-

tos, movimientos:
la Primavera de Vivaldi, el captulo Un demonio vigila a la
nia, de El Poroiso en lo otro esquino.

o Los nombres de instituciones, empresas, ediflcios, lugares,


etctera, tanto si estn en espaol como en lenguas extranjeras:
el Palacio Legislativo, el Massachusetts lnstitute of Technology, el Rijksmuseum de msterdam.
12

86

/ara Cristina Dutto, Silvia Soler y Silvana fani

Estas palabras se

tildan segn las reglas del espaol.

Palabras ms, palabras menos.

Heraientas 0ara una escritura eflcaz

87

Comillos mds cursivo?


Como regla general, no hay que usar cursiva en los entrecomillados. Aunque esta costumbre subsiste en algunos medios
de prensa, los buenos manuales de estilo la desaconsejan porque
un solo diacrtico es suficiente (en una palabra extranjera basta
con la cursiva: en una declaracin basta con las comillas).
En particular, no es recomendable poner las citas en cursiva'
Debe tenerse en cuenta que la cursiva es menos legible que la
redonda y en textos largos fatiga al lector' Solo es razonable usar
cursiva en partes de una cita: aquelias que el autor quiera destacar, ios extranjerismos, los ttulos de obras, etctera.

Escritura de nmeros, fechas y horas*


Los criterios para escribir nmeros dependen del gnero del
escrito. En textos periodisticos y tcnicos, as como en carteles,
etiquetas y avisos publicitaros, se prefiere el empleo de cifras,
por su concisin y claridad. Por el contrario, en obras literarias
resulta ms elegante escribirlos con palabras, para que la lectura
no tenga sobresaltos.
Hay, por lo tanto, una zona gris, aunque pueden formularse
algunas normas generales.

Se escriben con letras:

Tipos de comillos
Hay tres clases de comillas: las latinas, tambin llamadas angulares, espaolas o francesas ( ), las inglesas, tambin llamad,as altas (" "), V las simples (' ').
La preferencia por Ias comillas latinas o inglesas depende del
editor. La prensa tiende a usar las inglesas, mientras que las latinas son habituales en libros de edicin cuidada. Tambin hay
t
tendencias diferentes segn los pases.
las
code
otro,
dentro
entrecomillado
presenta
un
se
Cuando
millas latinas contienen a las inglesas y estas a las simples

tres das, siete diputadas, cuatro jinetes.

o Las cantidades aproximadas:


ms de cien aos, unos mil metros.

o Los nmeros ubicados al comienzo de un prrafo o despus


de un punto y seguido:
Treinta y seis das despus hubo novedades.

(*""",).

Las comillas simples tambin indican que una palabra o frase


debe tomarse en sentido conceptual y no literai- El caso ms frecuente es la expresin de significados:
En Alemania asisti al Gymnosium ('escuela secundaria')
hasta que la familia se mud a Blgica.

Los nmeros de un dgito:

Las dcadas:
la dcada de los noventa; los aos cuarenta.

Debe recordarse que se escriben en una palabra, adems de


las decenas (ueinte, sesenta), los nmeros de dos cifras hasta el
veintinueve, y en dos palabras a partir del treinta y uno.
Cuando ias cantidades se escriben con letras, no deben usarse
los smbolos de las unidades de medida, sino su nombre:
Vot en blanco el tres por ciento (no "el tres

o/o).

'

Ba sad o e n Jos l\4 a rtn ez d e Sousa : Lbro de est I o Vocentoy 0rtog rofio y ortotipogrofio del espool
octuol, y Rea I Academia Espa ola: Diccionoro panhsponico de dudos.

88

l\aria Cristina Dutto, Silvia 5olr y Silvana Tanzi

Palabras ms. palabras menos. Herramientas para una cscritura

eficaz

89

*/os
/tlRecorrimos a pie los ltimos veinte kilmetros (no

Fechas

horas

mosvente km).

Los das del mes y los aos se escriben siempre con cifras.

Se escriben con cfras:


Naci el 4 de abril del 2003.'3

Los nmeros acompaados de smbolos:


25,5 kg, 1200 m, 12 h, $ 560, 72

Tambin se escriben con cifras los horarios:

o/0.

Abierto de 8.30 a 13.00 y de 14.30 a 19.00.

Las cantidades exactas de ms de un dgito:


Ayer hizo 34 grados.
La localidad

tiene 139 mdicos y

'11

enfermeros.

o Los nmeros que siguen a un nombre, aunque tengan un

solo digito:
Ruta 9, km 26, oficina 102, sala 4, piso 7, Magnum 45, Boeing
747,Fiat 600, captulo 3, Pgina 88.

El expreso sale a las 10.14 y llega a las 12.45.

Segn ei gnero y el tono del texto, las horas pueden escribirse con letras o con cifras. Existen dos modelos:

. El que se maneja con la numeracin del uno al doce es el


ms utilizado cuando se escribe con letras, y el ms comn en
textos literarios. Se aade, si es necesario, el tramo del da al que
corresponde Ia hora expresada:
A las diez de la noche todava haca un calor insoportable.

Los precios, las cifras de poblacin, los resultados deportivos (nmero de goles o puntos), las cantidades de in$redientes:

Me despert a las tres de la maana y ya no pude conciliar el


sueo.

$ 560, 12 300 habitantes,2 cebollas medianas,3 a 0.

No es aconsejable mezciar en un mismo enunciado nmeros

escritos con cifras y nmeros escritos con letras. Cuando esto


surge de la aplicacin de los criterios anteriores, es mejor escribirlos todos con cifras:
En el parque plantaron 130

Si en este modelo se opta por escribir la hora con cifras, deben agregarse las abreviaturas a. m. (del latin ante merdiem,
'antes del medioda') o p.m. (del latn post merdiem, 'despus

del medioda'):
Seva en el tren de las 5.30 a-m. yvuelve en el de las 6.45 p.m.

pinos,24 robles y 7 arces.

En literatura
La Real Academia, en una recomendacin apropiada para textos literarios, indica que se escriban con letras las cantidades que

pueden expresarse hasta en tres palabras; por ejemplo, ueintiocho, cuarenta, doscientos, setenta y dos, trescientos cincuenta
mil o cuatrocientos ueintisiete millones.

o El modelo que emplea los nmeros del 0 al 23 presenta la


ventaja de no requerir precisiones adicionales, ya que a cada
hora del da ie corresponde un nmero diferente. Se expresa con
preferencia en cifras y se usa en contextos que requieren precisin.
La excursin saldr a Ias 15.30 h de la Ciudad Vieja.

r Es correcto usar el artculo e/(o la contraccin del) en los aos anterores al 1100 y del 2000 en
adelante.

90

Maria Cristia outto, Silvia Soler v Silvaa fanzi

Palabras ms, palabras menos. Herramrentas para una escritura

efica

91

Puntuacin

y grafa de las cifras

. En prensa es habitual que los millares se separen con puntos


(24.1 87.216), pero en ediciones cuidadas se separan con espacios
finos(24 187

Abreviaturas

216).

. Las cifras que ndican aos no se separan (2008).

Esta nor-

ma es aplicable a toda cifra de cuatro dgitos' salvo en cuadros y


tablas.

o Para separar los enteros de los decimales se emplea coma,


no punto.
o Las horas y los minutos se pueden separar con punto o con
dos puntos.
. Al cambiar de lnea, Ios nmeros no deben separarse de las
unidades correspondientes.
o Las cantidades redondas muy largas pueden abreviarse sustituyendo tres ceros por Ia palabra mil, seis ceros por la palabra
mitln/miltones o doce ceros por la palabra billn/billones' (Debe
recordarse que billion en ingls no equivale a billn en espaol,

sino a

rril

millones.)

Abreviaciones
(abreviaturas, sglas y smbolos)*

Una abreviatura es la representacin grfica de una o ms


palabras con menos letras de las que las forman:
etc. (etctera); art. (artculo); cap. (captulo).

Se usan preferentemente en bibliografas, notas y cuadros,


pero lo menos posible en el cuerpo del texto, dado que agregan
una pequea dificultad de lectura y ahorran muy poco espacio.
En espaol todas Ias abreviaturas llevan punto.
Las abreviaturas de palabras escritas con minscula se escriben, normalmente, tambin con minscula.
inc. (inciso), vol. (volumen), ej. (ejemplo).

Son una excepcin a esta regla los ttulos y tratamientos, y


los nombres genricos de vas y espacios urbanos:
Ud. (usted), Prof. (profesod, Sra. (seora), Br. (bulevar).

Admiten el plural, que puede formarse agregando una s

duplicando las letras:


pgs. (pginas), pp. (pginas), EE. UU. (Estados Unidos).

A diferencia de las siglas, las abreviaturas se leen como si la


palabra estuviera completa.
Abreviaturas regulares o por suspensidr son las que resultan
de eliminar la parte final de la palabra:
col. (coleccin), inc. (inciso), Av. (avenida).

Abreviaturas por contraccin son las que resultan de suprimir


la parte interna de la palabra:
Basado en Jos Ma rtnez de Sousa: Mon uol de estilo de lo lenguo espooloy Ortogrofo y ottotipogrofio
del espool sctuol,y Real Academia Espaola: Diccionorio ponhspnico de dudos.

'

92

Maria Cristina Dutto, Silvia Soler Y Silvana Tazi

Palabra5 ms, palabras menos. Herramientas para una escritura

eflca

93

Dr. (doctod, Ca. (compaia), 1." (primero), M.'(Mara).

Las abreviaturas con letras voladas (2.o,


punto antes de estas letras.

3.", 7.') llevan

Smbolos
el

Siglas
Las siglas son palabras formadas por la yuxtaposicin de las

iniciales (o ms letras) de un conjunto de palabras. Se leen,

bien como palabra nueva (oNu se lee /onu/) o bien como sucesin
de letras (rur se lee /efe eme i/). Debe aclararse su significado la
primera vez que aparecen en un texto.
Segn su formacin, se clasifican en propias (formadas solo
por las iniciales de las palabras significativas) e impropias o acrnimos (formadas por ms de una letra de algunas palabras, o tambin por Ia inicial de algn artculo o preposicin):
ot'tu (Organizacin de las Naciones Unidas), oNG (organiza-

Consisten en la representacin de una palabra o frase con una


o ms letras, maysculas o minsculas, o un signo especial.
Los smbolos son independientes de los idiomas y por lo ge_
neral los establece una institucin internacional.
La escritura de los smbolos es invariable. No llevan punto ni
marcan el plural.
Los smbolos ms utilizados son:
o los del sistema internacional :
m (metro), kg (kilogramo), K (kelvin), s (segundo), (ngstrom);

S, SW, NNE;

o ios de los elementos qumicos:

cin no gubernamental), nrr (Administracin de Ferrocarriles del Estado) > siglas propias
stnen:/Serpaj (Servicio Paz y Justicia), MERCosUR/Mercosur ,
(Mercado Comn del 5ur) -> siglas impropias, acrnimos

los de los puntos cardinales:

0, Hg, Na, C;

los de las monedas:

s,,t.

Por lo general, las siglas se escriben con todas las letras maysculas o, mejor, con versalitas (maysculas bajas), pero se pueden escribir con mayscula y minscula:
los acrnimos (como Conaprole) y
. las siglas propias de cuatro letras o ms (como Unesco).
Las siglas se escriben sin puntos y no marcan el plural.
los

rsgr,,

cuatro

o0.

Se llaman siglnimos las si$as que han pasado a formar parte dei
lxico comn. Estas se escriben con minuscula y admiten el plural:

diu (dispositivo intrauterino), pymes (pequeas y medianas


em

resas).

Otros siglnimos corrientes son sida, lser, ouni, uip, radar...

94

Mara Crstina Dutto. Silvi Soier y Silvana Tanzi

Palabras ms, palabas menos. Herramientas para una escritura

eficaz

95

Fuentes, citas y bibliografas.


Citas directas e indirectas
Quien escribe un trabajo informativo o acadmico seguramente deber apoyarse en trabajos de otras personas, de los que
tomar ideas y, con frecuencia, tambin frases o prrafos textuales. Esas frases, prrafos o ideas ajenos dentro de un texto son ias
citas, y es responsabilidad del citador que Ia autora quede perfectamente clara en todos los casos.
Las citas pueden ser directas o indirectas. Se llama cita directa a la que transcribe tetualmente palabras de otro autor. La cita
indirecta, en cambio, es la transcripcin conceptual de 1o dicho
o escrito por otra persona, pero con las palabras de quien cita. En
ambas es necesario indicar Ia fuente, es decir, quin expres lo
que se cita y dnde.
Toda cita directa debe entrecomillarse, salvo que, por ser extensa, se coloque en prrafo aparte. En tal caso, el formato diferente del prrafo (letra ms chica, sangra izquierda, o izquierda
y derecha) permite prescindir de las comillas. Por ejemplo, quien
est leyendo este prrafo no tendr duda de que el siguiente es
una cita, aunque no est entrecomillado.

Al lado

derecho del portn de San Juan habia una extensin de muralla de unos veinte metros, sin terrapln
interior, sin contraescarpa ni loso, que constituia el punto
ms dbil de las lorticaciones de Montevideo. El domingo 1." de febrero [de lB07] los defensores constataron sobre este portn una brecha de unos catorce metros. Estaba ubicada al final sur de la calle de San Joaquin (hoy Treinta y Tres). [...] Se determin cubrir la
brecha con cueros de vacunos, por lo que se solicit colaboracin a los vecinos.'o

La obligacin de citar la fuente tiene una sola excepcin: las


citas indirectas de datos o hechos muy conocidos. Si alguien re_
ere, por ejemplo, que en el ao 2002 Uruguay sufri una grave
crisis econmica, no necesita sealar dnde obtuvo la informa_
cin, porque es de conocimiento pblico. En cambio, si la cita es
directa, la fuente debe indicarse siempre.
Tambin se debe indicar la fuente si lo citado no fue escrito
sino dicho (en una conferencia o una charla). Incluso hay autores
que, con gran honestidad intelectual, hacen constar: debo esta
idea a una conversacin con Fulano de Tal.
Si el autor no indica claramente qu es de su propia cosecha
y qu tom de otros, permite (o alienta) que el lector crea que
todo es de su propia cosecha. Eso se llama plagio (robo intelec_
tual). El plagio es un delito, porque viola las leyes que protegen
los derechos de autor, y una falta que las instituciones acadmi_
cas serias sancionan con severidad.

Monipulacn de citos directos


Las citas deben reproducirse con exactitud y el mximo res_
peto por el original. Sin embargo, a veces es necesario que el
citador intervenga, y sus intervenciones se distinguen con parn_

tesis rectos (corchetes).

Para indicar que se ha suprimido texto:


A principios del siglo xlx dos construcciones se destacaban

en el paisaje urbano: la catedral de San Fernando, iniciada


en 1801, y la Torre del Viga [...] Como caracterstica parti_
cular existan instalaciones vinculadas a la captura de la
ballena.

Para introducir explicaciones o aclaraciones:


objetivo del Tratado [de Asuncin] fue constituir un mer_
cado comn entre Brasil, Argentina, paraguay y Uruguay.

El

'l\uchos textos

se ocupan de las referencias bibliogrfcas y su escritura, pero se pueden recomendar


especialmente los lvla rtnez de Sousa: D iccionorio de ortogrofio tcnico, y Si lvia Senz Bueno: fVormos
de presentocin de originoles poro lo edicin.
'o Jua n

96

rl

Para indicar que cierto error es del original


transcripcin:

y no de Ia

Carlos Luzu riaga: Uno gesto heroico. Los invosones inglesosy lo defenso del Ploto.

l\aria Cri5tina Dutto, Silvia Soler y Silvana Tazi

Palabra5 ms, palabras menos. Hrrramientas para una rscriture

eficaz

97

Ao de edicin (si la edicin consultada no es la primera,


conviene aclararlo)
. Pgina o pginas de donde se tom la cita

y
(Cmo recibe el oflcialismo las sucesivas interpelaciones

ltimos mellamados a comlsin que hubieron [sic] en los


ses?

" Cecilia Llamb y Magdalena Furtado: Gasto pblico en


educacin en Uruguay, Aspectos metodolgicos y cuantifi-

Datos bibliogrficos
que el lector
Las citas deben reunir los datos que permitan

cacin para el perodo 1999-2002, en Unicef: lnversin en lo


infoncio en Uruguoy. Anlisis del gosto pblicosociol:tendenciosydesofos, Montevideo: Unicel 2005, p. 11.

ubiquelafuente(enunabiblioteca,enunalibreria'enlnternet"')
y eventualmente la consulte. Estos datos son:
De libros

y apellido(s) del autor o los autores'5


o Ttulo del libro (en cursiva)
Nombre(s)

r Editorial
Ciudad (no pas) donde se Public
. Ao de eiiin (si la edicin consultada

no

es

la primera'

conviene aclararlo)

Pgina o pginas de donde se tom Ia cita


Jorge G- Castaeda: Lo vido en rojo' uno biogrofo del
Guevoro, Madrid: EsPasa, 1997'

32

33

Che

Thomas Hobbes: Leviotdn, Madrid: Alianza Universidad'

lee3 (16s1).

De ortculos de libros

Nombre(s)

y apellido(s) del autor del artculo

o Titulo del artculo (entre comillas)

o Nombre

y apellido del compilador del libro'6

o Ttulo del

libro (en cursiva)

Editorial

o Ciudad (no pais) donde se Public

Para citar cualquier obra de creacin (sea un texto, una pelcula, una obra plstica o musical) existe una regla bsica: el todo
se escribe en cursiva y la parte entre comillas:
- si es un artculo de una revista, el artculo entre comillas y
la revista en cursiva;
- si es un capitulo de un libro, el captulo entre comillas y el
libro en cursiva;
- si es una cancin de un disco, la cancin entre comillas y el
disco en cursiva;
- si es un aria de pera, el aria entre comillas y la pera en
cursiva;

etctera.

De ortculos de revistos
o Nombre(s)

y apellido(s) del autor

o Ttulo del artculo (entre comillas)


o Nombre de la revista (en cursiva)
o Nmero (y volumen, si corresponde)

Ciudad y/o institucin editora (lo que identifique mejor a Ia


publicacin)
o Mes y ao de edicin
o Pgina o pginas de donde se tom Ia cita
2' Mabel Rivero: rReflexiones generales sobre el nuevo Cdigo
de la Niez y de la Adolescencia, en EstudosJurdicos, n.o 1,

15Siloseutoressontresomenos,seincluyeelnombredetodos Sisonmsdetres'seponeelnombre

Universidad Catlica del Uruguay, 2006, pp. 37-38.

prir., tug.,.n

.-tiiUio,'seluido de la expres91 :i9 ltt.l'-li)-"-y1|1':l:1-:f::I


W, etctera' porque no slrven para
.sacons.jan tas frmuls Autores vo tios,Vorosoutores,AA'
bibliogrficas'
las
citas
propsito
de
que
es el
identificar la bra,

del que aparece en

ii
r6

En este caso

98

similares'
tambin se desaconsejan las frmulas Autores vonbsy

Marla Crstina Dutto, Silve Soler y Silwna Tani

Palabras ms, palebras menos. Herremientas para una escritura

elicaz

99

."--. Nombre del simposio, congreso o seminario


Ciudad donde se realiz 1a actividad
Fecha de Ia actividad

De ortculos de diorios

Nombre(s) y apellido(s) del autor (si el artculo est firmado)

Ttulo del articulo

(entre comillas)
. Nombre del diario (en cursiva)
. Ciudad
. Da, mes y ao de edicin
o Pgina

en que se present

Francisco Eguiguren: La opcin por un amparo "estricto"


y "residual" en et Perr, ponencia presentada el ll Encuentro
lberoamericano de Derecho Procesal Constitucional, Santiaqo de Chile,27 al 29 de noviembre de 2006.
3s

Tesis y monogrofls18

Carlos Ouijano: Un pas que se busca a s mismo' en


Accin, Montevideo, 1." de febrero de 1934' p' 3'

3s

De reeursos electrnicos ftextos de lnternet, en


boses de dotos...)

cD

.
DVD'

. Institucin educativa
Ao
3s

o Si se trata de un texto de Internet, fecha de la consulta' Si se


trata de un cD-RoM, fecha de publicacin'

versidad de Harvard, 2003.

Repeticin de citos
Cuando es necesario volver a citar una obra, no se repite toda

la informacin, sino que se remite al lector a Ia primera cita.

the Study of Australian Literature (nsnl)'

for
Home Poge, thttp:/iwww.asc uq edu au/asali index'phpr

'2 Association

Alberto Barreix: Rotes of return, toxotion ond the economic

cost of copitol in uruguoy, tesis doctoral en Economa, Uni-

angulares o signos de

mayor)

(en cursiva)

o Materia

ttulo de la parte (entre comillas)


Nombre del sitio web o de la obra (en cursiva)
menor y

y apellido(s) del autor

o Carcter del documento

. Nombre(s) y apellido(s) del autor (si el articulo est firmado)


. Si se trata de una parte de un documento u obra mayor'
Direccin electrnica (entre comillas

Nombre(s)

Ttuio del trabajo

Si

estas citas son consecutivas, se sustituyen todos los datos por la

palabra ibdem ('en el mismo lugar'):

(20.3.2008).
(Espaa)' Ariodno: cotlogo outomo'
'3 Biblioteca Nacional
tizodo de lo Bibtioteco Nocionol(en lnea)' Madrid' Bibliote(28'11 2005)'
ca Nacional, ttelnet://ariadna.bne'esr, loqin :'bn'

2' Mabel Rivero: Reflexiones generales sobre el nuevo Cdigo


de Ia Niez y de la Adolescencia, en EstudiosJurdicos, n.o 1,

Universidad Catlica del Uruquay,2006, p.37.

Ainaud de Lasarte, Joan , en Enciclopedio multimedio Plo'


neto DeAgostini (co-nou), vol' 1, Barcelona' Planeta DeAgosti ni, 1 997.

22

lbdem.

23

lbdem, pp. 3B-40.

7a

De ponencios en congresos, simpos'os o seminorioslT

'.

Nombre(s)

Si posteriormente se publicaron en un libro colectivo, 5e citan como artculo de libro. Sl se pusieron


en Internet, se citan como texto de lnternet. Aqu se trata de textos de circulacin restringida, editados
en pocos ejemplaresy que resultan de dificil acceso.
'7

y apellido(s) del autor

Ttulo de la ponencia (entre comillas)

rs

lgual que para el caso de las ponencas: si la tesis se public, se cita como libro o comotextode lnternet.

Palabras ms, p abraS menos. Herramientas pare una escritura

100

ivlaria Cristina Dutto. Silvia Soler y Silvana Tanzi

j-^

eficaz

101

Si las citas no son consecutivas, en la segunda y siguientes se


escribe solo el apellido del autor y se agrega o. cif' (o en latin,

op. cit.):
'' Cecilia Llamb y Magdalena Furtado: Gasto pblico en
educacin en Uruguay. Aspectos metodolgicos y cuantificacin para el perodo 1 999-2002, en Unicef: lnversin en lo
infoncio en lJruguoy. Andlisis del gosto pblico sociol: tendencios y desofos, Montevideo: Unicef, 2005, pp.

1 1

Srstemo de notas

Estamos de acuerdo con Vsquez cuando sostiene que el


problema que examinamos est lejos de ser resuelto'y, a
pesar de la conocida opinin de Braun, para quien las cosas
han quedado defjnitivamente claras en lo que respecta a
este viejo problema,2 estamos de acuerdo con nuestro autor
en que queda mucho camino por recorrer antes de alcanzar

un nivel de conocimiento suficiente.3

's Llamb y Furtado:o. cit., P. 14.


20

1. Roberto Vsquez, Fuzzy Concepts, Londres, Faber, 1 976, p. 1 60.

Rivero: o. cit., Pp. 39-40.

2. Richard Brown, Logik und Erkenntnis, lt1nich, Fink, 1 968, p. 345.


3. Vsquez, o. cit., p. 1 61.

Puntuocin de citos bibliogrdficos


Hay diversos criterios para puntuar las citas bibliogrficas, y
quien escribe habr de seguir el de la institucin, la editorial o la
revista que publique su trabajo. Despus del nombre del autor
puede haber punto, coma o dos puntos; despus del titulo, corha
o punto;entre la ciudad y la editorial, dos puntos o coma. Tambin puede cambiar el orden de los elementos: el ao ir al final
o enseguida del nombre del autor; la ciudad figurar antes o
despus de la editorial.
Lo importante es que el autor se fije un criterio y Io aplique

Sistemo outor-oo
Tambin se lo conoce como sisfem a Haruard, sociolgico o
anglosajn, entre muchas denominaciones. En el texto, en el lugar donde ira Ia llamada de nota, se colocan entre parntesis el
apellido dei autor, el ao de edicin de la obra citada y las pginas de donde se tom Ia cita. Estos datos remiten aunabibliografa que se ubica al final del texto. El ejemplo anterior quedara de
esta manera:

de manera coherente. Si luego hay que ajustarlo, la tarea resultar ms sencilla.

Estamos de acuerdo con Vsquez cuando sostiene que el


problema que examinamos est lejos de ser resuelto (Vsquez, 1 976: 1 60) y, a pesar de la conocida opinin de Braun,
para quien las cosas han quedado definitivamente claras
en lo que respecta a este viejo problema (Brown, 1 968: 345),
estamos de acuerdo con nuestro autor en que queda mucho

Sistemas de citas
Bsicamente hay dos $randes sistemas de citas: el de las nofcs

camino por recorrer antes de alcanzar un nivel de conocimiento suficiente, (Vsquez, 1976: 1 61).

al pie y el sistema autor'ao (o Harvard).

Bnowru,
VsouEz,

''q

lo2

pie

Consiste en colocar una llamada de nota (por lo $eneral, un


nmero) al final de la cita, que remita a vna nota al pie de ptigina
en la que consten los datos bibliogrficos.
Un ejemplo tomado de Umberto Eco:le

- 1 2.

rs Mabel Rivero: Reflexiones qenerales sobre el nuevo Cdigo


'l
de la Niez y de la Adolescencia, en Estudios Jurdicos, n.o
p.37.
Universidad Catlica del Uruguay,2006,

ol

Meria Cri5tina Dutto. Silvia Soler Y Silvana Tanzi

Richard (1968), Logik und Erkenntnis, Mnich, Fink.


Roberto 11916\, FuzzY Concepts, Londres, Faber.

Umberto Eco: Crno se hoce uro tesis. f cnicos y procedimientos de investgocn, estudio y escrturo.

Palabras 5, pa abras men05. Herramientas pra una escritura

efica

103

Algunos obrevioturos empleodos en bibliogrofos


y ctos bibliogrficos

Bibliografas
La bibliografia es una lista de todos los libros que han sido
citados en un trabajo, ordenados alfabticamente por los apellidos de los autores. Los datos son los mismos que para las citas en
nota al pie, solo que el apellido del autor se coloca antes del
nombre.

Normalmente las bibliografas se disponen en prrafos con


sangria francesa o negativa (la primera lnea sobresale a la izquierda) para facilitar Ia lectura de los apellidos:
utomo ti za do
(en
Biblioteca
Madrid,
lnea),
Nocionol
Biblioteco

BtsLrortc Nrcrornr (Espaa). Ario

de

lo

dn o :

cot logo

Nacional, <telnet://ariadna.bne.es>, Iogin:'bn' (28/4/


1

cf. o cfr. Confer (' confrntese, comprese').


comp.
ed.

et al.
ib.

Compilador.
Edicin / editor.
Et alii ('y otros').

Ibdem ('en el mismo lugar'). Se emplea para no


repetir el autor y el ttulo de la obra citada inmediatamente antes.

o. cit.
p.

Obra citada (en iatin op. cit., opere citato).


Pgina (el plural es pp.).

pssim

'En lugares diversos'.

9e7).

Cnsraron, Jorge G.'. Lo vido en roio. Uno biogrofo del Che

voro, Madrid: EsPasa, 1997.


Hosars, Thomas : Leviot n, Madrid : Alianza Universidad,

Gue'
1

993

6s1).
LLrs, Cecilia, y Magdalena FuRrnoo: Gasto pblico en educacin en Uruguay. Aspectos metodolgicos y cuantificacin para el perodo 1999-2002, en Unicef: lnversin
en lo infonco en Uruguoy. Anlisis del gosto pblico sociol:tendenciosy desofoSMontevideo: Unicef, 2005, p. 11.
(1

Ouunruo,

Carlos: Un pas que se busca a s mismo, en Accin,

Montevideo, 'l1211934, p. 3.
el nuevo Cdigo
de la Niez y de la Adolescgqi, en Estudios Jurdicos,
n.o 1, Universidad Catlica del Uruguay, 2006, pp. 37-38.

RIvno, Mabel: Reflexiones generales sobre

Si se ha usado el sistema autor-ao, el ao de publicacin se

ubica enseguida dei nombre del autor, por lo $eneral entre parntesis.
Mabel (2006): Reflexiones generales sobre el nuevo
Cdigo de la Niez y de la Adolescencia, en Estudios

Rrvno,

Jurdicos, n." 1, Universidad Catlica del Uruguay, p. 38.

104

Maria Cristina Dutto, Silvia Soler y Silvana Tanzi

Palabras ms, palabras menos. Heamientas para una escritura

cflcaz

105

Elementos bsicos de tipografia


y diagramacin
No solo Ia buena redaccin, la claridad y la concisin facilitan la lectura y la comprensin del texto. Los aspectos grficos
pueden contribuir a que se lea mejor o, por el contrario, dificultar las cosas. Debe recordarse que leer es un trabajo -de los ojos
y del cerebro-, por ms que se haga en forma inconsciente.
Hay cuatro elementos grficos fundamentales para ayudar a la
lectura o entorpecerla:los mrgenes (o, ms en general, los espacios en blanco), el tipo y el tamao de letra, el interlineado y el
ancho de caja o largo de la lnea.

sea, las que ofrecen mejor legibilidad en textos largos- por lo


comn son romanas, pero esto no significa que todas las romanas
sean ms legibles (por ejemplo, la Bodoni, que es una de las

romanas clsicas, no es apropiada para texto).


Las fuentes paloseco (gothic en ingls, sans serif en francs) se
distinguen por Ia ausencia de remates o astas. Algunas familias
muy conocidas son Arial, Helvtica, Univers, Tahoma, Verdana,
Futura... No todas fueron diseadas para texto. Hay algunas
paloseco de geometria muy neta (como Avant Garde, Bauhaus,
Kabel) que no ofrecen una lectura cmoda en texto corrido, por
Io que conviene reservarlas para ttulos, logotipos o carteles.
En los ltimos tiempos algunos tipgrafos han diseado familias que incluyen versiones semiserif, con remates muy sutiles
(por ejemplo, Rotis o Myriad), apropiadas tambin para textos

Los mrgenes

Iargos.

La superficie blanca, el no texto, es clave para que el texto se


destaque. La lectura de un libro o un informe con mrgenes escasos cansar ms que la de otro con mrgenes generosos.

Las fuentes defantasa son un conjunto amplisimo que solo


tiene en comn el hecho de no pertenecer a las clases de las
romanas ni de las paloseco. Algunas imitan la escritura manual,
formal o informal. Por lo general fueron diseadas para thrlos o

En este sentido, ios mrgenes, .iunto con el interlineado,


jerarquizan el texto tanto como el tamao de letra, y a veces ms.

sealtica, por lo que no ofrecen buena legibilidad en texto corrido.

Si la pgina se ve apelmazada, aumentar el cuerpo de letra puede


ser un recurso menos eficaz que aumentar el blanco.

ilffi'rY,'i

Tipos de letra

Gararnond

La clasificacin ms sencilla de tipos de letra (fuentes tipogrficas) por su forma o estructura reconoce tres grandes clases: las
romanas, las paloseco y las de fantasia.
Las fuentes romanas (roman en ingls, serilen francs) se distinguen por los remates o astas. Algunas familias muy conocidas

son Times, Garamond, Century, Goudy... Se supone que proporcionan la lectura ms descansada, razn por la cual suelen usarse

para componer libros


texto un aire formal.

Roman

H Tg

L?
Gotrdy
Fuentes romanas

Humanist

Verdana
Tahoma

Op*Mb

2 ffi:i
Fuentes paloseco

peridicos. En general tambin dan al

Conviene aclarar que las tipografas se disean con una finalidad determinada. Las que fueron pensadas para texto corrido -o

awltfiin
StrusA
Fuentes de fantasa

105

/la'ia Cristina Dutto. Srla Soler y Srlvana Ianzr

Palabras ms. palabras menos. Herramientas para una escritura

eficaz

lO7

Para lectores medios, el nmero ptimo de caracteres por linea (con espacios incluidos) se ubica entre 45 y 60. Ms de 80 y
menos de 30 exigen un es.rerzo de lectura importante.

Internet provee infinidad de fuentes tipogrficas, pero las de


buena calidad no suelen ser gratuitas, y si lo son no se ofrece ia
familia completa, con negritas, cursivas, versalitas, etctera. Muchas carecen de vocales acentuadas' de la letra ee y de algunos
signos de uso frecuente ($, t, v0..., adems de presentar problemas de espaciado entre letras en ciertas combinaciones.

--{,

Por r:tra parte, hay letras diseadas para pantalia (como la


Trebuchet, la Tahoma o la Georgia) y letras diseadas para impresin (como Ia Garamond, que en pantalla se ve mal).

Combinacin de tipos de letra

Garamond 72 puntos

Si uno no es un talentoso diseador grfico, es mejor que no


combine ms de dos tipos de letra (por ejemplo: uno para el texto
y otro para los titulos o para las citas en prrafo aparte), y que
sean de distinta clase,
Cuando se usan dos Ietras diferentes de Ia misma clase (dos

romanas o dos paloseco) el efecto suele ser desastroso. Es preciso


buscar el contraste (una romana y una paloseco' una paloseco y
una de fantasia...) y siempre hacer pruebas hasta estar seguros de
que la combinacin resulta agradable y legible.

Tamao de letra
El tamao o cuerpo de letra se mide en puntos (un punto
equivale a unos 0,3 mm), al igual que el interlineado' Esa medida
va, aproximadamente, desde la parte inferior de la letra p hasta Ia
parte superior de la letra k. Sin embargo, la altura de la linea
media (la altura de la ) hace que, por ejemplo, una fuente como
la Arial parezca mucho ms grande que la Times del mismo cuerpo'
El cuerpo ideal de letra depende mucho dei tamao de la
pgina y del ancho de caja. En un libro de formato chico, en un
diario o en un informe en columnas angostas se puede escribir
con Times 10, pero esa misma letra resulta casi ilegible en una
pgina A4 escrita a una columna.

108

Maria Cristia Dutto, Silvia Soler y Silvana fazi

puntos

Times New Roman 48 puntos

Arial 48 puntos

lnterlineado
El interlineado tambin tiene su ptimo: entre un 1 200/o y un
del cuerpo de letra. Si es menor, el texto parece apelmazado y no invita a la lectura. Si es demasiado amplio, el texto parece desJlecado y al lector le resulta ms difcil pasar de una lnea
a la siguiente.
Para un texto escrito con letra cuerpo 12, el interlineado deberia estar entre 14,4 y 24 puntos. (En Word, cualquier medida se
puede fijar como interlinead.o erocto en el men Formato > Prrafo.)
Hay otros elementos que a5rudan a establecer el interlineado
20oolo

ideal:

Las letras de lnea media alta (como Ia Arial) necesitan ms


interlineado que las letras de lnea media baja (como la Times).

Palabras ms, palabras menos. Herramientas para una escritura

ficaz

109

Las lneas largas (ms de 60 caracteres) necesitan ms

inter-

lineado que las cortas.


. Las lineas muy cortas (como el ttulo en la cubierta de un
libro o el cartel en una puerta) requieren interlineado menor.

Conviene cortar palabras?


Si, sobre todo cuando las lneas son cortas (por ejemplo, cuando
se diagrama en columnas ms o menos angostas). El corte de
palabras eta que vare mucho el espaciado entre palabras y
entre letras, lo cual es un obstculo importante para la lectura
(algo muy trabajoso, como subir o bajar una escalera que tenga
los peldaos de diferente altura).
En Word, la separacin de palabras se indica en el men Herramientas > Idioma > Guiones > Divisin automtica del docu-

mento.

En las ediciones cuidadas se evita:


. que queden ms de tres lneas sucesivas que terminen en

guin;

r que queden palabras cortadas entre pginas, sobre todo enI


tre una impar y la par siguiente;
o que queden lneas ms cortas que la sangria que les sigue
(para evitar la ilusin ptica de que hay blanco entre prrafos).
Tipografa de subttulos, citas, notas y bibliografa
En textos complejos, tanto en Word como en programas de
autoedicin, es muy recomendable trabajar con esfi/os de prra/0, que aseguran la coherencia formal con menor esfuerzo. Los
atributos del estilo se definen una sola vez y luego se aplican al
prrafo que corresponde. Adems, si ms tarde se decide hacer
un cambio de formato, bastar modificar el estilo. La recomendacin es vlida para cualquier text, pero en especial para los que
tienen varios niveles de subttulos, notas, citas, bibliografas...,
decir, muchos tipos de prrafos.

Naria Cristina Dutto, Silvia Soler y Silvaa fanzi

es

Subttulos
Los subttulos internos del texto principal deben mostrar grficamente su jerarqua. Un ejemplo:
. ttulos de captulo en pgina nueva, centrados, cuerpo l4;
subttulos de segundo nivel en negrita, alineados a la iz-

quierda, cuerpo 12;


o subttulos de tercer nivel en negrita cursiva, alineados a la
izquierda, cuerpo i2;
o subttulos de cuarto nivel en cursiva blanca, alineados a la
izquierda, cuerpo 12.
Tambin los espacios en blanco anterior y posterior contribuyen a marcar la jerarqua de los subttulos. Por ejemplo:
r subttulos de segundo nivel: 24 puntos de espacio anterior
y l8 de espacio posterior;
o subttulos de tercer nivel: 18 puntos de espacio anterior y

l2

de espacio posterior;
o subttulos de cuarto nivel:

l2 puntos de espacio anterior y


6 de espacio posterior.
(El espacio anterior siempre debe ser mayor que el posterior.)
A/otos
Las notas a pie de pgina suelen componerse en cuerpo de
letra dos puntos menor que el texto principal. Una diferencia de
un punto es prcticamente imperceptible.

Citos
Las citas o transcripciones textuales breves se ponen entre
comillas, con indicacin de la fuente (vase el captulo sobre
citas bibliogrficas). Sin embargo, cuando la cita es larga (desde
tres lneas hasta varios prrafos), es habitual y recomendable que
aparezca en prrafo aparte.
Los prrafos de cita se componen en letra menor que la del
texto principal y con sangra izquierda en todas las Ineas, o bien
sangra izquierda y derecha.

Palabras ms, palabras menos. Herramientas Dara una e5critura

eflcaz 1ll

Bibliografos
Para facilitar una visin global de las obras manejadas, la
bibliografia puede estar en cuerpo menor que el del texto
principal. Normalmente los prrafos no llevan espacio anterior
ni posterior.
El prrafo cisico de bibliografa tiene sangra francesa -la
primera lnea sobresaie hacia la izquierda-, lo que permite una

I
I

lectura rpida de los autores.


En ediciones cuidadas los apellidos de los autores se componen en versalitas mayscula y minscula.
Aosroru, Ph., y P. Howrn (2003): Wage

Tropiezos

inequali and the new

economy, en 1xford Review of Economic Policy, vol.

B,

n.o 3.

Bnesruareu, T.,

y M.

TRLrrNsrRo

(1995): General purpose

technologies: Engines of growthT, en Journol of


Econometrics, n.o 65, pp. 83-108.
Bnmoou, R. (2000): Articuloting Reosons: An lntroduction to
I nferent o I i sm, Ca m brid g e (Massa ch usetts) : Ha rva rd

Universi Press.
I

Apndices

ll
l

,]
I

onexos

Son textos o cuadros complementarios de naturaleza muy


variada, segn el temay el rea de trabajo: apndices o anexos
estadisticos, metodolgicos, documentales, cronologas, indices
analiticos, glosarios, etctera.
Tanto si se trata de textos como de cuadros, suelen presentarse
en cuerpo de letra menor, a fin de distinguirlos del texto principal.

1 1

Tercera parte

Mara Cristina Dutto, Silvia Solcr y Silvana Tanz

_=....__

El gerundio
El mal uso del gerundio es uno de los errores gramaticales
ms frecuentes. Se llaman gerundios las formas verbales no personales que terminan en -ando, -iendo o -yendo. Cada verbo tiene su gerundio:
caminar > caminando
comer > comiendo

huir > huyendo.


Para que el gerundio est bien empleado en espaol, tiene
que cumplir tres condiciones:
l. Complementar a un verbo:
Mi prima est estudiando lngeniera. [El gerundio estudiondo complementa al verbo est.]
Se alej del lugar insultando a todos. [El gerundio
do complementa al verbo se olej.|

insulton-

2. Tener el mismo sujeto que el verbo:


Juan sali con paraguas, sabiendo que iba a llover. Uuan
sali y Juan saba que iba a llover.I

El avin segula cayendo en picada. [Era el avin el que


segua y el que caa.l

3. Denotar una accin anterior o simultnea a la del verbo:


Viendo que ella no iba a llegar, el muchacho,se march a su
casa. [La accin del gerundio es anterior: primero vio y despus se march.1

Tom la decisin asumiendo toda la responsabilidad. [Las


acciones son simultneas: al tiempo que toma la decisin,
asume la responsabilidad.]

Palabfas ms, plabras menos. Herramientas para una escritura

eficaz 115

*Naci

Errores en el uso del gerundio


El gerundio est incorrectamente usado cuando no cumple
alguna de las tres condiciones.
1. Cuando complementa a un sustantivo y no a un verbo (este
error se llama gerundio adjetiuo):
5e

promulg el decreto prohibiendo fumar en lugares p-

blicos.

Aqu el gerundio no complementa al verbo (promulg) sino al


sustantivo decreto.
EI gerundio adjetivo se corrige conrtindolo en verbo conjugado y agregndole la conjuncin que.
Se promulg el decreto que prohbe

en Pars, estudiando escultura en la Escuela de Bellas

Artes.

fumar en lugares pblicos.

El gerundio de posterioridad se corrige convirtindolo


y agregndole la conjuncin y.

en

verbo. conjugado

Naci en Pars y estudi escultura en la Escuela de Bellas Artes.

Un truco
Hay una forma intuitiva de saber si un gerundio es correcto.
Consiste en aislar el verbo y el gerundio, leerlos juntos y ver si la
combinacin tiene lgica.
Se alej del lugar insultando a todos.

Juan sali con paraguas, sabiendo que iba a llover.

Viendo que ella no iba a llegar, el muchacho se march a su

2. Cuando no tiene el mismo sujeto que el verbo (este error


se llama gerundio nero):
*El

juez lo proces con prisin, siendo conducido a la Crcel

casa.

Cuando el gerundio es correcto, la combinacin funciona:


alej insultando, sali sabienilo, uiendo (slgo) se march.

Centra l.

5e
Aqu el gierundio (siendo conducido) se refiere al procesJdo,
mientras que el verbo (proces) se refiere al juez.
El gerundio nexo se corrige convirtindolo en verbo conjugado de una oracin coordinada...
juez lo proces con prisin, y el imputado fue conducido
la Crcel Central.
El

... o cambindolo por verbo conjugado con el mismo sujeto


que el primer verbo.
El

3.

se

promulg el decreto prohibiendo fumar en lugares p-

bl icos.

*El juez
lo proces con prisin, siendo conducido a la Crcel
Centra l.

*Naci en Pars, estudiando escultura en la Escuela de Bellas


Artes.

En cambio, en los ejemplos incorrectos la falta de lgica se


*lo proces siendo con*se
promulg prohibiendo,
*naci
estudiando.
ducido,

hace evidentei

juez lo proceso con prisin y lo envi a la Crcel Central.

Cuando denota una accin posterior a la del verbo (este

error se llama gerundio de posterioridad):

16

lvlara Cristina Dutto, Silvia Soler y Silvana Tanz

Palabras ms, palabras menos. Herramientas para una escritura

efcaz

117

Excepciones

Ou o de qu?.

La norma acepta dos tipos de gerundio adjetivo:


1. Aquellos en que el verbo de la oracin es de percepcin,
como uer, or, sentir:
Vio el paracadas cayendo en el campo.

2. Hiruiendoy
usarse hiruiente

ardiendo, aunque en su lugartambin pueden


ardiente:

Toma mate con el agua hirviendo.

Se

llama dequeismo al error que consiste en decir o escribir

de que en lugar de que. Es ms comn en el lenguaje oral que en

la escritura. Con verbos de pensamiento (pensar, opinar, creer,


considerar...), de habla (decir, comunicar, exponer...) y de percepcin (uer, or, sentir...), el complemento directo nunca va precedido de la preposicin de.
Las siguientes oraciones son ejemplo de dequesmo'.
*Pienso

de que en este tema no hay razn para protestar.

'Me dijo de que iba a volver temprano.


*Creo

de que maana ganaremos el campeonato.

2) Se liama quesmo o ontidequesrto al error inverso: decir o


escribir qze cuando corresponde de que. Por ejemplo:
, rdez
Tengo
miedo'\Zque el aviso no le llegue a tiempo.
No

dudo9que muy pronto

Se

enter9que el novio ya estaba

vendr.
casado.

En caso de duda, lo mejor es hacerle Ia pregunta al verbo:


Estoy seguro de que es mentira.
De qu estoy seguro?

*Estoy
*

seguro que es mentira.

Ou estoy seg

ro?

'Creo de gue es una decisin acertada.


*De

qu creo?

Creo quees una decisin acertada.


0u creo?

Otra solucin es sustituir la oracin subordinada por un pronombre indefinido (algo) o demostrativo (esfo, eso, aquello) o por
'Tomado del stio de la Real Academia Espaola: rhttp://www.rae.es,.

ll8

Mara Cristia Dutto. Slvia Soler y Silvana Tanzi

Palabras ms, palabras meno5. Herramietas para una

esritura eficaz

ll9

una frase no verbal, para ver si corresponde incluir la preposicin de:


Tena la conviccin de oue salvara el examen.
Tena la conviccin de esto.
Supona gue no ira al viaie.
Suoona eso.

Ang licismos
Las voces, las frases y los giros que un idioma toma de otro se

llaman extranjerismos. Los ms habituales en la actualidad son


los que provienen del ingls, llamados anglicismos.

Anglicismos lxicos

Le molestaba el hecho de gue entraran tarde a clase.


Le molestaba el hecho de la entrada tarde a clase.

Vive con la esperanza de que la situacin cambie.


Vive con la esperanza de algo.
i

As, se construyen con de qae algunas expresiones como las


siguientes:
a

fin de que

a cambio de que
I

a causa de que

i1

antes de que
i

a pesar de que
despus de que

en caso de que
I

Son anglicismos lxicos las palabras en ingls usadas en un


texto en espaol. Muchos han pasado a formar parte de Ia lengua
espaoia como prstam os (basketball se convirti en bsquetbol)

o calcos (basketball se convirti en baloncesto).


Los anglicismos crudos (palabras en ingls, sin modificaciones) son aceptables cuando no existe un buen equivaiente en
espaol (por ejemplo, sofiware), pero lo ms frecuente es que
resulten innecesarios (por ejemplo, break se sustituye perfectamente por corte, pausa o interualo).
Sera imposible listar aqui todos los anglicismos lxicos. Lo
importante es preguntarse, antes de escribir alguno: es imprescindible usar el trmino extranjero?, no es posible decir lo mismo en espaol?
Como cualquier palabra o expresin en len$ua extranjera, los
anglicismos crudos se escriben en cursiva.

el hecho de que
trl

la razn de que

Anglicismos gramatcales

la idea de que

Son construcciones propias del ingls que se trasladan al espaol, muy frecuentes en malas traducciones. Los anglicismos
$ramaticales ms comunes son dos:

el problema de que
habida cuenta de que
hasta el punto de que.

Los

gerundios incorrectos en espool

A menudo el gerundio (reading) en ingls no se puede traducir


como gemndio en espaol (leyendo), porque en ingls los -ing
tienen un uso muchsimo ms amplio'

120

1t

lvlala Cristina Dutto, Silvia Soler y Silvana fanzi

Palabras m5, palabras mcnos. Herramietas pra una escritura

efica

121

los voees posivos

. usar coma para separar los miles:

Tambin Ia voz pasiva es de uso mucho ms amplio en ingls


que en espaol, por Io que no siempre puede traducirse como
voz pasiva -por ejemplo, sera absurdo traducir he has been shoot
como / ha sido disparado-. Pero, aunque la traduccin sea correcta, en espaol el abuso de las voces pasivas no suena natural
y delata que el texto viene de otro idioma.

'11,708,320 habitantes

Anglicismos ortogrficos y tpogrfi cos


La ortotipografa del ingls tambin tiene diferencias con la

320 habitantes

11.708.320 habitantes

o escribir los nmeros romanos con minscula:

-(i)objetivos;(ii)modalidades...

l)objetivos;2) modalidades...
a) objetivos; b) modalidades...

del espaol. Algunos anglicismos ortogrficos y tipogrficos (que

11 708

poner con mayscula todas las palabras de titulos y subthrlos:

'Objetivos y Resultados Esperados 0bjetivos y resultados esperados.

deben evitarse) son:


usar la bana (/) como signo de unin, en lugar del guin (-):
*atencin

materno/infantil atencin materno-infantil

ponerles plural a las siglas:


*las

.las

0NGs
0NG's

las ONG
t

o ponerles plural a las dcadas:


*los
*los

70s

los aos setenta

70's

los setenta

o ponerles apstrofo a los aos:


*en

el'98

en el 98

en 1998

usar punto para separar los decimales:

'el

122

i,il

10.80/o

el

10,80/o

Mada Crstina Dutto, Silvia Soler y Sivana Tanzi

Palabras ms, palabras menos. Herramientas pra una

ewitura eficaz

123

Confusiones ortog rficas frecuentes

Las llaves estn encima de la mesa.

(errores que los procesadores de texto no corrigen)*

Analicemos qu hay detrs de esta medida.

abrazarlabrasar

El corrector ortogrfico de los procesadores de texto (como


Word) es una herramienta til pero limitada. Hay mucho vocabulario tcnico, coloquial y regional que estos diccionarios no contienen. El de Word, adems, es pudoroso en extremo: ha eliminado todas las paiabras malsonantes, ofensivas o vinculadas al sexo
que figuran en cualquier diccionario en papel. Por su parte, el
corrector gramatical todava es muy defectuoso.
El uso del corrector ortogrfico permite identificar muchos
errores, pero no sirve para detectar otros muchos. Por ejemplo, si

uno quiere escribir uisit

Abrasar significa 'quemarl Al igual que brasa, se escribe con


ese.

ta lo abrazaba y l sentia que se ahogaba.


El calor Io abrasaba y l senta que se ahogaba.
La

abralhabria

escribe uisti, el corrector lgica-

Abra

mente no encontrar ningn problema.

Tambin requiere atencin, porque no siempre la primera


opcin que ofrece es la ms probable o la que se quera usar. Por
ejemplo, si uno escribe Africa y el corrector lo seala porque
falta el tilde, la primera palabra que sugiere es Afrecha, no ica.
A continuacin se ofrece una lista de los errores y confusiones ms

Abrazar significa 'rodear con los brazos', ,estrecharl Al igual


que brazo, se escribe con zeta.

frecuentes.

es voz del verbo abrir.


Habra es voz del verbo haber.
Uno abra la ventana y el otro la cerraba.
Como mnimo habra ochenta personas.

absorber/absolver

bajo/debajo, adel ante/del a nte, ad entro/dentro,


afueraffuera, arriba/encima, atrs/detrs

Cuando van seguidas de la preposicin de -es decir, cuando


indican una posicin relativa-, no se usan las formas con a inicial.
Apareci debajo de la cama.

Absorber ('atraer', 'incorporar') se escribe con dos b. Debe distinguirse de absoluer ('perdonar'), que se escribe primero con b y
despus con u.
El grupo absorbi varias empresas locales.
Es un

tejido muy absorbente.

Lo absolvieron por

5e ubicaron delante del embajador.

falta de pruebas.

acerbo/acervo

lnstal iluminacin dentro del placar.


Fuera de la casa se senta el fro.

Acerbo (un adjetivo poco usado) significa .spero' o .amargol


Aceruo significa'conjunto de bienes', por lo general, culturales o biolgicos.

'Estecatloqode dudasortogrficas se basa en dos obrasde la Real Academia Espaola (RAE): el oiccionorio de lo lenguo espoliol4 edicin 200 1, y el Dccionorio ponhispnico de dudos, edicn 2005. Ambos
pueden consultarse en lnea en la pgina de la

RAE,

Son frecuentes las expresiones acervo bibliogrdfico, aceruo


documental, ac eruo p atrimonial, aceru o gentic o.

(www.rae,es). En estas notas se ha procurado evtar

todo lo posible el uso de terminolog a gramatca l. Los calificativos corecto, incorecto y sus sinnl mos
indican simplemente el ajuste o el desaju5te respecto a las normas acadmicas.

124

Meria Cristia Dutto, Silvja Soler y Silvana Tanzi

Palabras ms, palabras menos. Herranientas para una escritura

eflcaz 125

ahlhaylay

- antgua arma
- afllada hacha.

Ah significa 'en ese lugarl


Hay es voz del verbo haber.
es una interjeccin que indica dolor o preocupacin.

Si la palabra empieza por a- o lra- pero el acento no cae sobre


ellas, se usan todas las formas en femenino:

Ay

la armona

Hay poca gente a esta hora.

una accin

Ay, me olvid de apagar el hornol

alguna habilidad

ninguna alternativa.

Ah te dej los apuntes.

rea, hambre, agua, guila, alma, hacha, arma, gora...


Los sustantivos femeninos que empiezan por a- o ha- tnicas
(sobre las que recae el acento, aunque no lleven tilde) tienen una

arrogarlabrogar

Abrogar significa 'abolir' o 'derogarl


Anog ar signifi ca'atribuirl
Anogarse significa'apropiarse indebidamente' de derechos u

particularidad: ante estas palabras en singular se usan los artculos y adjetivos el, un, algn y ningn. Por ejemplo:

- el gora
- un guila
- algn alma
- ningn rea.

honores.
La nueva normativa abrog el Cdigo del Nio de
r
a

En plural se usan las formas femeninas:

i934.

Se arrog la facultad de designar a los asesores.

sta/h

sta

es un sustantivo que puede significar.palo'o .cuernol


Hasta es una preposicin que denota el trmino de tiempo o

Asfa

- las goras
- unas guilas
- algunas almas.
Los adjetivos pospuestos tambin van en femenino:

- el gora griega
- un agua pura
- algn alma caritativa
- ningn rea sembrada.
Y van en femenino todos los dems adjetivos antepuestos:

126

mucha hambre

esa guila

Ma.e Cristine Dutto, Silvia Soler y Silvana lanzi

espacio.
Pusieron la bandera a media asta.
Cantaron hasta el amanecer.

aunlan

La palabra an lleva tilde cuando puede reemplazarse por


todaua.
An no sabe cundo se toma vacaciones.

Palabras ms, palabras mcnos. Herramicntas para una

esritura efica

127

En cambio, cuando equivale a hasta, tambin, incluso (o siquiera, con negacin), se escribe sin tilde.

Con mucha frecuencia aparece en


oraciones interrogatiuas in_
directas, sin signos de interrogacin:

Lo hizo aun cuando saba que estaba prohibido.

No saben cmo hacer para entregar


el trabajo en fecha.

Ni aun sus amigos estaban de acuerdo.

Puede ser una oportunidad; depende


de cmo se aproveche.

basto/vasto

Coyo.(.sin tilde) puede ser un adverbio,


una conjuncin o una

preposicin:

Basfo significa 'tosco' o 'rustico' {y bastos es un palo de la


baraja).
Vasfo significa'amplio' o'extensol
Aparece descalzo, con un traje basto y un sombrero de paja.
Forma parte de un proyecto ms vasto de modernizacin de
los ferrocarriles.

bienaUbianual, bimestraUbimensual

Bienal significa'que ocurre cada dos aosl


Bianual significa'que ocurre dos veces por ao', 'semestrall
Bimestral significa'que ocurre cada dos meses:
Bimensual significa'que oculre dos veces por mes', 'quincenali
cay/call
Cay es voz del verbo caer.

CalI es voz del verbo callar.


Se cay al bajar del escenario.
Se call cuando lo acusaron de corrupto.

cmo/como
Cmo es un adverbio interrogativo o exclamativo que puede
sustituirse por la expresin de qu manera:
Cmo pudo hacer el trabajo en tan poco tiempo?

iCmo ha llovido esta semana!

128

Maria Cristina Dutto, Silvia soer v svane Tanz

Lo prepar como me indicaron.


Es

obsesivo como su madre.

Como msco es bueno, pero como


cantante...

cundo/cuando
Cunilo es un adverbio interrogativo
o exclamatiivo de tiempo

(puede sustituirse por


[en] q"

*irriol.-'-

Cundo terminar de ordenar la bibliotecal


Desde cundo

te interesa la pintura?

Es muy comn que aparezca en


oraciones intenogatiuas indirectas, sin signos de interrogacin:
0uiere saber cundo te vas a Buenos
Aires.
No pudimos averguar desde cundo
vive all.

Cuando puede ser un adverbio de


tiempo (puede sustituirse
por la expresin en el momento
en que) o una conjuncin:
Sali a caminar cuando se cans
de la computadora.
cuando no agresiva.

Es malhumorada,

Se escribe

tambin sin tilde en la expresin aun


cuando (equi_

valente a aunque).

Lo hizo como se lo indicaron,


aun cuando no le explicaron
por qu.

Palabras ms, palabras menor. Herramcntas


para una

esritur eficaz

129

cu

La impresora y los dems perifricos...

nto/cuanto

Alicia y las dems...

interrogatiCuntopuede ser adjetivo, pronombre o adverbio

de invo o exclamativo, aunque no vaya acompaado de signos


terrogacin ni exciamacin.

Los ladrillos, el hormign y dems...

desbasta r/devasta r

Desbastar significa'pulir' (tambin'gastar' o,disminuir').


Deuastar (ojo: no es *desuastar) significa .arrasar', .asolar',

lugar?
Cuntos aos trabajaste en ese
lmaginate cunto haba esperado ese momento'

'destruirl2r

Depende de cunto logremos ahorrar'

El primer paso es desbastar la madera: quitarle la corteza,


cepillarla y lijarla.

Cuanto puede ser adjetivo, pronombre o adverbio:


Cuanto ms 9ans, ms gasts'

Viajaron a los territorios devastados por la guerra civil.

Puso unos cuantos ejemPlos'

dnde/adnde, donde/adonde (a donde)

Cuanto antes, mejor.


de/d'?o

en los
Lieva tilde cuando es voz del verbo dar' No Io lleva

direccin o mouimiento.

dems casos.

tantos.
Voy por la letra de.
Es uno de

Dnde ('en qu lugar') y donde ('en el lugar [en] que') indican


situacin o ubicacin.
Adnde ('a qu lugar') y adonde ('al lugar [en] que,) indican

Tal vez no me d la plata'

No s dnde estoy.

No le d manija, por favor'

No s adnde voy.
Ouedate donde prefieras.

de ms/dems
I

And adonde prefieras.

De mds significa'en exceso' o 'de sobra"


'muy bueno' o
Tambin, en el lenguaje juvenil rioplatense'
'excelentel
se escribe
Si al cambiarlo por de menos la frase tiene lgica'

Siempre se refieren a lugares, en sentido amplio. No es


rrecto usarlos con sentido temporal:

co_

'Fue un momento donde me sent muy mal.

separado.

Hasta hace poco se distingua el uso de adonde y a donde


segn se expresara o no el antecedente (Voy a Beiln, adonde rre
espera mi nouio / Voy a donde me espera mi nouio), pero actual_

Me dieron Plata de ms.


Sintieron que estaban de ms'

Demssignifica'el resto'

o'lo otro' (o'los otros"'las otras'):

reforma ortogrfica
D Las palabras de una sola slaba no se tldan desde hace casi cincuenta aos. Hasta la
fe Actualmente' solo ocho lo llevan
tilde muchos monoslabos, como fue fu';' vio' dio' tiy
de 1 959 llevaban

;;;r;;;;.;;;t
l30

;;ra distineuir sieniirca

'dos:

de/d' et/t' mos/ns'

Marfa Crstia Outto, Slvia Soler y Silna fanzi

nilm'

se/s'si/s' telt., tult'

mente se emplean en forma indistinta.

2' El

asterisco (') antepuesto indica que el trmno es incorrecto.


Palbras m9, palabras menos. Heramjentas pa.e una escritura

aficaz l3.l

echo/hecho, desecho/deshecho
Echo es voz del verbo echar, que se escribe sin hache inicial.
Hecho es participio dei verbo ftacer.
Hecho ('acto', 'suceso') es un sustantivo.
Lo echaron del bar.

fea en un entorno maravilloso.

Desecho ('residuo', 'basura') es un sustantivo derivado del


verbo deseciar, que se escribe sin hache (salvo la de la ch, claro).
Deshecho es participio del verbo deshacer.
nci neraron desechos hospitalarios.

La casa qued deshecha.

cuando son
pronombres (se escribia :rl
mi bufanda)y no cuando son adje_
tivos (esra bufanda e1ma). :rHoy esi;'h, perdido vigencia.
Los pronombres demostrativos
tamense escriben sin tilde,
salvo que haya lugar a confusin.
En este caso la ambigedad es
casi imposible, de modo que en
la prctica .i ,ifA. nunca es nece_
sario.
Los pronombres neutros esto,

siempre sin tilde.

eUl

Lleva tilde cuando es pronombre (es decir, cuando sustituye a


un nombre). No lo lleva cuando es artculo (es decir, cuando
acompaa a un nombre).

El

tipo no se dio cuenta. Lo hizo especialmente para

1.

Nos vemos el sbado.

encauzar/encausar

Encauzar ene de cauce. Significa 'encaminar', 'dirigir por


buen caminol
Encausar viene de causa y se usa en el lenguaje jurdico y
administrativo. Significa'abrir causa' fi udicial),'imputar','acusarl
La intervencin del ministro encauz el debate.
La

actitud del encausado desconcert al juez.

entorno/en torno
Entorno es un sustantivo que significa 'ambiente' o 'lo que
rodeal

Marla Cristna Dutto, Slvie Soler y Silvana lanzi

torno a una pareja en crsis.

Muchos aprendimos a tildar los


demostrativos

Esos son los hechos.

132

Es una casa

El argumento se desarrolla en

este, ese, aquel (y sus femeninos y plurales)

El informe est hecho.

La expresin que significa ,alrededor


de, o ,aproximadamen_
.
te'se escribe en dos palabras: en torno.

f asel f az,

eso

aquello se han escrito

nterfase/i nterfaz

Fase es un estado de cierto fenmeno.


Faz significa ,cara', tanto en el

sentido de .superficie,como

en
el de 'rostrol
,separacin
entre fases,; en particular, es el
lnterfase significa
perodo comprendido entre divisiones
de una clula.
Interfaz es la conexin entre dos
sistemas"yo, en el campo de la
informtica, entre un sistema o
Airporitl"o el usuario.
En qu fase est la Luna?

lmprimmelo a doble faz.


La interfase ocupa casi el g5o/o
del ciclo celular.
La interfaz grfica es obra de

dos diseadores jvenes.

grabarlgravar

Grabar significa .registrar, sonidos


o imgenes (y tambin
'marcar' o'labrar' un objeto).
Grauar sgnifica .imponer un gravamen,
(impuesto, tasa).

Plabras ms, palabras menos.


Heramientas para una

csritura eficaz

133

Van a grabar el primer disco.

injerir/ingerir, njerencia/ingestin (ingesta)

El nuevo impuesto grava la renta personal.

Injerir(se),
verbo poco usado, signifi
IIICA 'inmiscuir(se)',
'entrometer(se)l_un

haslhaz

Has es voz del verbo haber.


Haz es voz del verbo hacer (imperativo). Se sustituye por
/ac cuando se usa el pronombre /os en lugar de f.

I n g erir signifi ca,tragarl


Injerencia, que viene de injerir, se
escribe con jota. (Ojo:
corrector de Word acepta *ingerencia, pero
es un error.)
Ingestin e ingesta, que vinen de iigerir,se

el

escriben con ge.

No has estudiado nada.

El principio de no injerenca en asuntos


internos de otros

Haz lo que te parezca mejor.

pases est en crisis.

hayalhalla

La ingesta accidental de sustancias


custicas es uno de los
motivos de consulta.

Haya es voz deJ verbo habery tambin sustantivo (un rbol).


es voz del verbo hallar ('encontrar').

Halla

En caso de ingestin, comunquese


sin demora con el clRT.

inmu ne/i m pu ne, inm

No creo que haya tiempo.


El comedor es de (madera de) haya.

La empresa se halla en quiebra.

Infectar significa 'contaminar con


Infe star si gnifica' invadi rl

grmenesl

Comprob que la herida no se hubiera infectado.


El apartamento estaba infestado de cucarachas.

dad

La inmunidad parlamentaria no es
un privilegio sino una

gara nta.

Todos los ratones inoculados con plsmidos


se mostraron
inmunes al ntrax.
Tras el Estatuto de Roma, ninguna
ley nacional podr consa_

grar la impunidad de estos delitos.

inflig irlinfringir
es

*inflingir) significa'imponer un castigo'o

'causar daol

Infringir sgnifica 'transgredir' o 'quebrantar' una norma u


orden.

El asesino quedar impune si


se niega la extradicin.

junto a/con
Junto a indica proximidad fsica.
Junto con indica compaia, unin

5e exceptan el suicidio y las lesiones autoinfligidas.

Al manejar borracho infringi la

ley.

Maila Cristina Dutto, Silvia Soler y Silvana Tanzi

o coiaboracin.

junto a Gonzalo.
el trabajo junto con Gonzalo.

Se sienta

Hzo

134

Inmune significa .exento'o .protegido,,


tanto de enfermeda_

Impune significa ,sin castigol

nfecta r/i nfesta r

Infligir (ojo: no

idad/impu

des como de gravmenes o penas.

un

Palabras ms, palabras menos.


Herramienias para una escritura

eficaz t3s

ms/mas

No lleva tilde cuando es sinnimo de pero, un significado que


ha cado en desuso. Es decir, prcticamente debemos escribirlo
siempre con tilde.
Necesito ms tiempo.

Sonri, mas no
consigui disimular.

Es ms de Io que esperaba.

Ms amigos ms los tuyos

por qu llegaste tan tarde?


No entiendo por qu llegaste tan
tarde.
Ouisiera que me explicaras por qu
llegaste

o razn de quel Tiene, por lo tan_


to, sentido explicativo.
Puede sustituirse por expresiones
como debido a que, dado
que, ya Qut, puesto
Que, pues o por cuanto.

son demasiados.

Llegu tarde porque me dormi.

mi/m
Lleva tilde cuando es pronombre. No lo lleva cuando es adje-

tivo.

Un.recurso til para distingur porquey


por ques traducirlos
mentalmente al ingls. Si en ingl.es.oi..rpna.
es

Mi lapicera

es la

violeta.

Lo hizo especialmente para m.

primera, tercera
Los adjetivos femeninos primera y tercera nunca pierden la a

final. Por lo tanto, es un error decir *lo primer o *la tercer, aunque la palabra que les sigue empiece con a.

por

qui

why, enespaol

separado y con tild (haya o


no ,ignos

. int.o!"_
cin). Si en ingls corresponde
beuse, en espaol es porque,
junto y sin tilde.
Por.qu y porque son de uso
muy frecuente, a diferencia
porquy por

Porqu es un sustantivo que significa ,causa,


motivo o razn,;
por lo tanto, puede sustituirie
q9i.rrfqri..,
de estas palabras.
Como sustantivo, suele ir precedido
a. rrti.,rlo (el porqu) y tie_
ne plural (los porqus).

una primera impresin

la primera alternativa

Te aclar el

la tercera oportunidad.

Te

Por qu significa'por cul razn, causa o motivol Tiene, por


lo tanto, sentido interrogativo.
Ese sentido interrogativo no necesariamente aparece en preguntas directas (es decir, en oraciones entre signos de interrogacin). Es frecuente que se d en interrogaciones indirectas, en
cuyo caso siempre se asocia con verbos que tienen relacin con
el conocimiento (preguntar, interrogar, saber, ignorar, desconocer, aueriguar,

explicar, informar, comunicar, descubrr, utender...).

de

que.

por qu, porque, porqu, por que

tan tarde.

Porque significa .por causa

porqu de la renuncia?
aclar el motivo de la renunciaT

P.o.r que (conjuncin) se


diferencia de porqueen que no
tiene
sentido explicativo:

Brindo por gue tengas un buen


viaje.
La organizacn trabaja por que
los indios sean ciudadanos
plenos.

En textos antiguos aparece


a menudo con el sentido de ,por
el
que' o 'por el cual' sus femenino,
r
y ptrJ.ri, p.ro ,.,ur,mente
ese uso es raro.
Me imagino el sufrimiento por que
pasaba ese hombre.

136

irlarie Cristna Dutto, Silvia Soler y Silvana fanz

Palabras ms, palabras ncno5.


Herramcta9 para una escritur

cfica 137

qu/que

ray ar I r all a r, r ayado


Ir

Qu puede ser pronombre, adjetivo o adverbio interrogativo


o exclamativo, aunque no lleve signos de interrogacin ni exclamacin.
Qu pas?

iOu edificio tan horroroso!


lnvestigaremos qu ocurri antes de esa fecha.

Ahora queda claro qu intenciones tena-

Que puede ser pronombre relativo o conjuncin:


Pueden irse los que hayan terminado.
El hijo, que estaba solo, no saba a quin recurrir.
El amigo que vive en Singapur vino ayer.

Le pidi que lo acompaara.

quin/quien
Quin(es) es un pronombre interrogativo o exclamativo, aunque no lleve signos de interrogacin ni exclamacin:

allado

Rayar significa .hacer rayasl


rioplatense

ravadotambin es sinnimo
de'roco,
Rallar significa ,desmenuzar

,.r:ff1*Xbja

'

con

el rallador,.

Ray el auto al salir del


estacionamiento.
Necesito un bloc de hojas
rayadas.
Cada dia est ms rayado,
pero es muy creativo.
Dnde est el queso rallado?
rebela r/revela r, rebe

in/revelacin (revel a do)

Rebel.ar(se) signifi ca,sublevar(se),


o 'resistirl
Reuelar significa .descubrir,
;';;.;,

visiblei

Se rebel contra la monarqua.


Se revel como

una gran actnz-

Hoy mismo revelo las fotos.

sagalzaga

il

Ouin poda preverlo?


1
L

Saga es el ,relato sobre


dos

ms generaciones de una
fami_
el relato, no la familii).'a'rn.rrAo
se usa como
'secuencia'o

0uiso saber a quin pertenecan las obras.

lia'(pero ojo:

Vos no sos quin para darme rdenes.

9.
:j:"_r-,r,
no
no registra.

Quien(es) es un pronombre relativo equivalente a que, el que,

el cual, la que o la cual.

t.ri.; uortl;.,,

El

vecino de enfrente, quien no haba perdido detalle, llam

Siempre se refiere a personas, no a cosas:

que el dicciona_

Zaga significa .parte posterior,


(uno de sus derivados
es za_
ni;;"' t aparece sobre

tdo

Quien haya estado presente no puede tener dudas.

a la polica.

o^

es

;::,;,Jrror.z

.n rrr'.*prlr,or., o ta zaga o
en

no encontraba editor para


la sasa de tos

Los trabajadores hi:spanos


estn

salarios.

a la zaga en materia

de

'Nuestra empresa, quien busca la mayor comodidad para


sus clientes, ofrece un nuevo servicio.

138

Mara Cristina Dutto, Silvia Soler y Silvana Tanzi

Palabras ms, palabras


meno5. Herfamientas para
una

e*rtura efica

139

sino/si no
s/se

Sino es una conjuncin adversativa -que opone dos ideas-,


como pero, sin embargo, no obstante... Necesita que la primera
proposicin sea negativa:

voz del verbo ser o del verbo


Lleva tilde cuando es verbo:
casos'
saber. No Io lleva en los dems

ingeniero
Ayer se lo dijeron'
Se vende'

Se recibi de

Por favor' s razonable'

No me refiero al chico, sino a sus padres.

S lo que hicieron el verano

Nada podemos esperar, sino un milagro.

Pasado'

Si no es una construccin compuesta por el condicional si y la


negacin ,ro.

seccin/sesin/cesin

seccioa'separar"'cortar')
Seccin(de donde viene

puede

Podra hacerlo si no tuviera que estudiar.


No s si no es mejor que se vaya.

significar:

.
e

corte o separaclon'
de algo mayor'
Parte o esPacio

Si quiero, vengo; si no, no.

Un recurso para distinguirlos es traducirlos mentalmente al


ingls. Si en ingls es ba, corresponde escribirlo todojunto(sino);
si en ingls es if not, corresponde escribirlo separado (si no).

femoral'
La bala le seccion la arteria
de perfumera'
Habr tambin una seccin

'reunirse') significa 'lapso

sesiorca
Sesin(de donde viene
as como Junta' o
actividad
ocupado por una
'

sesionando
La Asamblea General continuaba
esta edicin'

'reunin''

al cierre

de

por sesin'
La psicoterapia se cobra

1l

Los motivos son sobre

cesin de un predio por


obtuvo de la lntendencia la

s/si

Si Puedo, voy

temprano'

No s si llegaremos a

tiempo'

cuando

todo politicos.

solo/slo

diez aos'

de afirmacin
Lleva tilde cuando es adverbio
conJunclon'
es
cuando
prono*Ur.. No lleva tilde

El sobretodo es un abrigo.
La expresin que significa'en especial'o 'por encima de todo'
se escribe en dos palabras: sobre todo.
Dej el sobretodo en la oficina.

a algo en favor de otro"


Cesin(de ceder) es'renunciar
Esta oNG

sobretodo/sobre todo

es

Muchos aprendimos a tildar el adverbio solo ('solamente','nicamente') para diferenciarlo del adjetivo solo ('sin compaia').
Hoy esa regla ha perdido gencia.
Solo se escribe siempre sin tilde, salvo que, siendo adverbio,
la falta de tilde d lugar a confusin. Por ejemplo:

S' quiero'

Solo se acuerda de s misma'

Viaj solo a Mxico y Guatemala.

Volvi en s un rato desPus'

Palabras ms, palabras menos. Hcramient!

t40

y Silvana fanzi
Maria Cristina Outto' Silvie Soltr

pe6 una e*ritura cfica

l4l

nicamente viaj
En este caso, si se quiere expresar.que
se interprete que
que
(slo)
evita
y Guatemala, ti titt

rrn*i.o

viaj sin comPaa'

y plurales (sola' solos' solas) y


Como adjetivo tiene femenino
nunca lleva tilde'
lasallaza

vayalvalla
Vaya es voz del verbo ir.
Valla es un sustantivo que significa'cerco' u'obstculol
No creo que vaya solo.

Salt la valla para besar al batero.


ver/visua liza r/visiona r

magnitudes'
La tasa es una relacin entre dos
beber'
para
recipiente
La taza es un
La tasa de mortalidad

infantil sigue siendo alta'

Alcanzame la taza verde'

Ver significa 'percibir con Ia vistal


Visualizar significa'imaginar' o'representar con imgenesl
Visionar significa 'examinar tcnica o crticamente' un producto cinematogrco o televisivo (tambin, 'tener visiones', 'alu-

cinar').

te/t

Vimos dos jinetes que se acercaban al galope.

es sustantivo (o sea' la infuLleva tilde nicamente cuando


sin o la Planta de t)'
Supongo que te recuerda

bien' Prefiero

el t verde'

ves/vez
Ves es voz del verbo ver.
Vez es un sustantivo que significa'momento' u 'ocasinl

t/tu

entrevistados no visualizan un futuro prometedor.

jurado an est visionando Ios cortometrajes.

idea?
Te Parece buena

Los
El

No lo lleva cuando es adjeLleva tilde cuando es pronombre'

tivo.

A ver si ves llegar el avin.


La ltima vez viaj en barco.

Anot tu telfono, Pero lo Perdi'

T ests cada vez


ms desordenado.

tuvo/tubo
Tuuo es voz del verbo ferer'

iubo ('cilindro', 'conducto')

es

un sustantivo'

vos/voz

Vos es un pronombre personal que en zonas de voseo22 se


emplea en lugar de f.
Voz es el sonido que las personas emitimos al hablar o cantar.
Tambin significa'palabral

Tuvo un ataque de Pnlco'

And vos, que yo te espero.

El tubo atraviesa la Pared'

La voz de

Santiago todavia resuena en mis odos.

22
El voseo est presente en la mayor parte de los pases hspanoamericanos, en distinto grado y con
variantes. En el Rio de la Plata su uso es qeneralizado y propo de todos los niveles educatvos. Desde el
punto de vista normativo, es tan correcto como el tuteo.

Palabras ms. palabras mrnos. Herramientas para una e5critura

142

Silvana Tanzi
rara Cristina Dutto, Silvia Soler Y

eficaz

143

*bajo

Otros errores I ing sticos

esa circunstancia,-*bajo
el argumento, *bajo esta base, *bajo

el ente.ndido, etctera.

fn * lrgri-."...rp"ra.n

a nivel de
_ en esa circunstancia

Significa 'a la altura de', sea en sentido fisico o figurado ('en


la categora de'o'en el rango de').

_ con el argumento
_ sobre esta
base

El muro termina a nivel del primer piso.


La decisin se tom a

nivel de direccin.

No debe usarse cuando est ausente la nocin de altura

transporte :s un problema a nivel local.

*5e

observa una irritacin a nivel de mucosas.

En estos casos la expresin puede sustituirse por las preposiciones eno ile, o por otras expresiones como a escala (de), en el
plano (de), en eI dmbito (de) o de alcance, entre muchas otras.
En el plano personal me siento satisfecho
Personalmente me siento satisfecho
El

a, c ontinu...).

El gritero continuo hacia


imposible oir algo.
Contina afirmando lo mismo
de siempre.

detenta r

No significa ,ejercer', sino ,usurpar,, .ocupar


un cargo en for_
ma ilegtimal
Losmilitares detentaron el poder
en Uruguay entre 1973 y

transporte es un problema local / de/en/para la localidad.

5e observa una irritacin de las mucosas.

al interior de
No se considera aceptable como equivalente a dentro de:
*Son

notorias las tensiones al interior de la organizacin.

Son notorias las tensiones dentro de la organizacin.

bajo

Aunque parezca obvio, la preposicin bajo significa'debajo',


literal (bajo el puente) o figurado lbajo fuego, bajo
sospecha). En consecuencia, no son correctas expresiones como

sea en sentido

144

EI adjetivo continuo^(como
tambin continua, continuos,
con_
tinuas) no lleva tilde. Si lo
llevan irr-"".., O.l verbo
continuar
(c o ntin o,
c ontin

personal me siento satisfecho.

.El

en el entendido

continuo. -a

categora:

'A nivel

otras preposi_

digresin

_ Significa
ts comn

.interrupcin.

o 'desviacin' del hilo del discurso.


la grafa errnea *disgresin.

ed

itoria

Es femenino cuando

significa empresa que produce


librosl
Es masculino cuando significa
lgn
'artculo que expresa la
opi_
,

nin del peridicol

Gallimard es una editorial francesa.


El director escrib un
editorial

explosivo.

Maria Crstna Dutto. slvia Soler y Slvena fanzi


Palabras ms, paabras menos.
Herranentas para una

er/itura ?ficaz l45

el msmo, la misma...

En otros .uror pu.ll-r_ultituirse


por un pronombre personal,
un demostrativo o un posesivo:

El adjetivo mismo (o misma, mismos, mismas) es muy usual


en espaol. Puede indicar semejanza, se usa para comparar y tambin como refuerzo enftico.

lntegra la asociac..
conoce a dueo

lll;llljlilT;: IffJ:l::

Los defectos de ia obra


no le restan su valor
testimonial.

el mismo recital que haba visto en Buenos Aires.

Era

*en

la misma forma de hablar que su madre.

Usa

base a

Ah mismo, sentado en el bar, me di cuenta de lo que suceda.

No se considera un

No se cuida a s mismo.

posiciones..;;;;llTli:,iff

Lo desaconsejable es usar el mismo, la misma... para aludir a


algo ya mencionado, como si fuera un pronombre. Adems de
considerarse incorrecto, este uso imprime a los textos un tono
pesado y burocrtico.
*El

directora de la pelcula y protagonista de la misma.

apasionante.

il

*Conoce

1i

.lntegra la asociacin, pero en la misma no tene aliados.


defectos de la obra no restan a la misma su valor testi-

En los cuatro primeros ejemplos la mejor solucin es eliminarlo sin ms. El texto resulta ms gil y se entiende perflectamente:

,.r?;:tt"oe

Es

a,

directora y protagonista de la pelcula.

Ley con expectatva el bestse//erdel que todos hablaban;


sin embargo, no encontr nada apasionante.

respecto de,

con una sola ene (no es


correcta ra forma *ennu-

espurio, -a
rrecta la grafia *espreo.

,btuvo por medios espurios ro


que

negado.

fue espectacular, pero hubo solo un herido leve.

de, basado

Puede significar .impuro,, ,engaoso,

monial.

El accidente

[ffi;:iJ-"J,":i::1ilTfi.;

base dr, ,-obrr,to base

enumerar

al dueo del bar y a todos los parroquianos del

mismo.

.Los

relacin

sobre.

sobre...).

*Ley
I

.en,

No se considera una expresin


correcta. Las construcciones
posibJes son ez relacin
con o con relacin a (y
tambin sus
equivaJentes en cuanto
a, respecto a, con respecto

accidente fue espectacular, pero en el mismo hubo solo

con expectativa el bestse//erdel que todos hablaban;


sin embargo, en el mismo no encontr nada

base

*en

un herido leve.
.Es

sustituirse por con


en, a partir de, con

o ,ilegtimol No es

co_

ra ciudadana le haba

etario, -a

Significa 'de (la) edadl


No es correcta Ia grafia *etreo.
La muestra se dividi por
franjas etarias.

Conoce al dueo del bar y a todos los parroquianos.

146

Maria Cristina Dutto, Silvia Soler y Sivana Tanzi


Palabras m5, paabras
menos. Herramicnts par
una

escritura eficaz

147

feliz

!1

Se escribe sin

tilde, por ser palabra aguda que no termina

en

.hobron.)

Ya haba habido intentos


de fuga.
(No 'hobon hobido.)

ene, ni en ese ni en vocai.


gnero/sexo

No creo que haya habido


malas intenciones.

(No -hoyon hobido.)

En espaol, tradicionalmente, las palabras tienen gnero (mas-

culino o femenino)

maVo habr nuevos espectculos.

[No

las personas tenemos sero (masculino

S.i

femenino).
En las ltimas dcadas, sin embargo, el trmino gnero empez a aplicarse a las personas para hacer referencia a las diferencias socioculturales asociadas al sexo. En este sentido, hoy es
razonable usarlo en expresiones como:

Tambin en combinacin
con otros verbos (perfrasis),
/raer
impone la conjugacin en
tercera persona del singular:
En Comunicacin.suele
haber muchos estudiantes.
(No *suelen hober.)

- estudios de gnero
- discriminacin de gnero
- estereotipos de gnero.

Puede haber varias interpretaciones.


(No *pueden hober)

Lo que no es razonable es sustituir se"ro por gnero en todos


los casos, con lo que se pierde esa posible riqueza de matices.
Cuando se seala una diferencia biolgica, objetiva, el trmino,
apropiado es sero;
No se tendrn en cuenta la edad ni el sexo de los aspirantes.

composicin por sexo del alumnado de secundaria muestra algunos cambios.


La

La tasa de suicidios es ms

hubiera habido otros recursos...l

lNo 'hubieron hobido.)

alta en el sexo masculino.

Por lo menos deba haber


diez anotados.
.debon

{No

hober.)

Tiene que haber ms enfermeros


que mdicos.
''-'rwi

(No,tienenquehober) --le/les

Si bien en el Rio de Ia plata


no hay confusiones sobre
el uso
y lo/la, es frecuer
/e

de /e

comprement,

irdr.*i"".triti:rt::use

Se puso de pie

(No ./e holrj o todos.)

Cuando es el verbo principal de [a oracin, solo se conjuga en


tercera persona del singular:

(No

(No -hubieron.)

Haba muchos nios esperando para jugar.


(No .hobron.)

I48

Maria Crstina Dutto. Silvia Soler y Sitvana fanzi

at .s.uanao ei

y les habl a todos.

haber

En el norte hubo fuertes granizadas.

en lugar

La seleccin les gan


a los rojiblancos.
-te

gon

o to\

rojibloncos'.)

La necesidad del plural se


ve clara al dar vuelta Ia
oracin:
Se puso de pie y a todos
les habl.
A Ios rojiblancos la seleccin
les qan.

Palabras s, palabras
nenos. Heramietas para
una escritura

eficaz

149

mro, tuyo, suyo, nuestro, vuestro

lo/los, la/las

Son adjetivos, por lo que determinan o califican a sustantivos. Por eso se recomienda evitar el uso de estos posesivos para
complementar adverbios, como abajo, adelante, adentro, afuera,
arriba, atrs, cerca, debajo, delante, dentro, detrs, encima, en-

es usar los/las
Otro problema habitual con los pronombres

cuando corresPonde lola'


directora explic ia
Por ejempl, si se quiere expresar que la
*se lcs
explic' no
la
se
que
decir
situacin a los maestros, hay

explic, porque en ese

."to l refiere a la situacin' no a los

frente-adelante

maestros.
Se

*encima

lo dijo [lo que ocurra] a todos'

(No 5elosdio otodos')

*cerca
I

maana'
5e la entregu [la fotocopia a ustedes] esta
(No 5elosentregu')

construyen con dos

COSAS:

Ella es maYor que l'

cerca de Uellosiusted/ustedes

suyo

Se admite, sin embargo, usar con adjetivos posesivos el sus-

en torno suyo).

motriz
El adjetivo motriz es el femenin o de motor (= motora). Por lo
tanto, no corresponde usarlo con sustantivos masculinos. Lo co-

rrecto

que las importaciones'


Las exportaciones fueron menores

Mayor de y

encima de nosotros

en torfio, que estn formados con sustantivos (alrededor nuestro,

se
Las comparaciones con mayor y menor
de'
que
preposiciones'Y
personas o
Mayor que y menor que se emplean para comparar

nuestro

tantivo lado (al lado tuyo), el adverbio alrededor y la locucin

mayor, menor

delante de m

mio

personas o
menor de se emplean para comparar

cosas con ma$nitudes:


5e requiere un Puntje maYor de 80'

Losmenoresdel2aosdebernpresentarseacompaados
de un adulto.

de cuando el segundo
Se usan tambin mayor ile y menor
lofs/ que o lo(s) que:
trmino de la comparacin empieza con

*mayor a

industria automotriz23

sector automotor

destreza motriz
desarrollo psicomotor.

por parte de
No es una expresin errnea, pero s una muletilla de moda,
que suele ser innecesaria y puede dar lugar a ambigedades. Por
ejemplo:

prevlmos'
Los daos fueron menores de lo que

Las construcciones
rrectas.

es:

EI proyecto recibi crticas


El proyecto fue criticado

y *menor a se consideran inco23

por parte de Ia oposicin.

por parte de Ia oposicin.

Sera ms adecua do deci industrio outomovlsticoy sector outonovilistico, pot cuanlo 0utomotot
se mueve por s mismol

signifca 'que

Palabras ms, palabras menos- Herrmientas para una escritura

l5o

Maria Cristina Dutto, Silvia Solr Y Silvana Tanzi

efica

151

En las oraciones anteriores no queda claro si hubo crticas de


una parte de la oposicin o de toda ella.
En ia gran mayora de los casos, la expresin por parte de
puede sustituirse por las preposiciones por o de.

ti
Nunca lleva tilde, a diferencia
de milm, que lo lleva cuando
es pronombre y no cuando es
adjetivo. La razn es que fi solo
puede ser pronombre.

El proyecto recibi criticas de la oposicin.

tpico

El proyecto fue criticado por la oposicin.

Segn el diccionario, significa ,lugar


comn, o ,frase trivial:
Por eso no corresponde usa-rlo
.o,,o ,"irni.o de .temal

prever
Se conjuga igual que uer, ms el prefijo pre- (preu, previste,
preuimos, preuieron...). La nica diferencia es que algunas voces,
como preu o preui, llevan tilde, mientras que ue y uio no se

(uno) de los que

En oraciones con la frase (uno)


de los que, el verbo de la
oracin subordinada va en plural:

tildan por ser monoslabas.2a


Las voces de preuer nunca duplican la e, a diferencia de lo
que ocurre con las del verbo proueer (prouee, proueste, proue-

Soy (uno) de esos que se olvidan


de lo importante y recuer_

mos, proueyeron...).

dan lo intrascendente.

No se prevn tormentas.

La inseguridad es uno de los problemas


que ms afligen a las
personas mayores.

La produccin provee el almuerzo y el caf.


l

palabras graves terminadas en -n...

No llevan tilde. Por lo tanto, debe escribirse:


L

imagen

volumen

gravamen

examen

- joven.

Los plurales (imgenes, uolmenes, ermenes, graumenes,


juenes) s llevan tilde porque son palabras esdrujulas.
relacionar(se), relacin

EI complemento del verbo relacionar(se) va precedido de la


preposicin con (no es correcto *relacionarse a).

Es (uno) de los
I

cuatro legisladores que votaron


en contra.

Lo.mismo ocurre para otras frases


que significan ,uno entre
varios': el mayor de ios que nacieon...,
ta is decidida de las
que participanin..., el nico
entre los que salieronfinalistas.
verbos terminados en _ger/_jero _gir/_jir
De los verbos con estas terminaciones,
nicament e tejery crujir
se escriben con jota (adems de
brujir/grujii qu. es un verbo
raro). Por lo tanto, debe escribirse:

usted elige

- protegemos su vida
- nos dirigimos hacia all
- corrigieron el error
-

surgi una solucin.

El dcconaro de la r.nr en lnea incluye un conjugador verba l. 5e activa con el botn rconjuga n que
aparece delante de cada verbo.

"

152

Mara Cristina

outto,5ilvia Soler y Silvana lanz


Palabas ms, palabrs menos.
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Mara Cristina Outto, Silvia Soler Y Silvana

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