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JAMES

BUGENTAL

AXIOMAS PARA UNA


PSICOTERAPIA DE LO
ACTUAL

QUIN ES JAMES BUGENTAL


James Bugental es, junto a Rollo May e Irvin Yalom,

uno de sus principales representantes de los


pioneros, en Amrica, del enfoque Existencial
Humanista.
En el ao 2004 Bugental sufri una embolia, por lo
que qued retirado del campo de la psicoterapia.
El presente artculo intenta presentar algo de su
perspectiva y a su vez rendirle un homenaje. Es
tomado del libro Psychotherapy isnt what you
think (1999).

AXIOMAS PARA UNA PSICOTERAPIA DE


LO ACTUAL JAMES BUGENTAL

Axioma 1:

Todo es Todo.
Todo lo que ocurre en un consultorio

psicoteraputico es parte de la psicoterapia;


cualquier intercambio de miradas, el silencio, el
saludo o la despedida.
Aun cuando parezca no tener nada que ver con
aquello de lo que se habla.

Este axioma tiene como corolarios:


a) nada es algo
b) no hay tiempos fuera en terapia
c) siempre hay ms.
Todo intercambio entre cliente y terapeuta forma parte

del proceso psicoteraputico; todo lo que ocurre


alrededor, desde el clima y las noticias cotidianas hasta
el camino que recorre el cliente para llegar al
consultorio.
Bugental afirma que no podemos llegar a conclusiones
definitivas en los asuntos importantes en la vida.
No hay forma de comprender por completo la
experiencia subjetiva.

Axioma 2:
Cualquier cosa que haga el cliente es trabajo

teraputico
Corolarios:
a) El cliente siempre hace su trabajo
b) es importante poner atencin a lo que sea que
ocurra.
Todo lo que sucede es trabajable, inclusive la
molestia del cliente por ese hecho.

Axioma 3:
La subjetividad es el lugar de nuestra experiencia de vida.
Para muchos es difcil abrir su subjetividad, ya que

implica un reconocimiento de nuestra vulnerabilidad


frente al otro.
Bugental sugiere poner atencin a las experiencias
inmediatas ms que a los sentimientos o pensamientos
sobre sus problemas en general.
En esto los nuevos clientes y los terapeutas inexpertos
encuentran dificultad, sin embargo es de un enorme
potencial teraputico centrarse en lo que est ocurriendo
en el preciso momento del encuentro.

Axioma 4:
La vida slo es posible en el ahora.
Es fundamental que la psicoterapia se centre en el

ahora.
Aunque las experiencias de la infancia puedan ser de
primordial importancia, es ms til centrarnos en la
forma como la persona lo narra ahora y el impacto
que tiene sobre su vida hoy.

Por ejemplo,
Al contarlo la persona
revive la situacin?,
lo cuenta como si se tratara de una pelcula o un

libro?,
lo narra cargado de significados que le ha ido
agregando con el tiempo?.
Es muy importante lo que la persona hace, siente y vive
hoy con respecto a sus experiencias en cualquier
momento de su vida.
Los insights intelectuales acerca del propio pasado no
pueden proporcionarnos una base slida para realizar
un trabajo teraputico genuino y verdadero.

Axioma 5:
La psicoterapia tiene que ver con percepciones.
No se trata con heridas o enfermedades, se intenta

liberar capacidades que han sido restringidas.


Los clientes necesitan ms una experiencia que una
explicacin, requieren de una vivencia que les permita
percibir su situacin de una manera ms amplia.
El entendimiento no es suficiente para modificar
nuestras emociones y acciones.
Cuando podemos ayudar a nuestros clientes a expresar
sus perspectivas de una forma ms amplia de la que
tenan anteriormente, estamos en el camino de apoyarlos
en su desarrollo.

Axioma 6:
La alianza teraputica es el vehculo central del trabajo.
En la perspectiva de Bugental la empata es deseable

aunque no esencial.
Un buen terapeuta no es un buen detective y un buen
detective no es un buen terapeuta.
No se trata simplemente de averiguar o descubrir
detalles.
El terapeuta es ms una compaa y un interlocutor, que
no debe ocultarse bajo el rol del terapeuta.
Para ello es importante recordar que es el cliente quien
lleva el ritmo.

Axioma 7:
Las emociones pueden ser facilitadas u oscurecidas.
La facilitacin de la experiencia emocional requiere apoyarse

en la energa de la preocupacin.
Estar preocupado significa que algo importa.
La confusin tambin puede ser una seal de que las formas
usuales de responder de la persona no estn funcionando, lo
que nos indica que estamos listos para tomar nuevos pasos.
La catarsis no es suficiente en s misma, aunque ser capaces de
tolerarla y recibirla propicia el espacio para el crecimiento.
La preocupacin nos habla de que se estn confrontando
aspectos de la vida importantes por lo que se convierte en la
principal fuerza de trabajo.

Axioma 8:
El terapeuta necesita estar lo ms abierto posible.
Una forma de estar abiertos es poner atencin a lo

que bloquea nuestro flujo vital cuando estamos con


el cliente.
Si invitamos a nuestros clientes a ser tan abiertos
como les sea posible, necesitamos mostrar que
estamos abiertos nosotros mismos, aunque la auto
apertura del terapeuta debe considerarse con
discrecin.

Cuando el cliente describe una experiencia que es

similar a alguna del terapeuta, el impulso suele ser


asumir que la comprensin se facilita, aunque en
muchas ocasiones es lo opuesto.
Una buena habilidad que los terapeutas podran
practicar es mirar a su cliente como nico y cada
evidencia como exclusiva.
La apertura del terapeuta trata ms entonces de la
experiencia aqu y ahora con su cliente, para lo cual
necesita estar atento al fluir de su experiencia
emocional durante la sesin.

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