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Universidad Nacional Abierta

Direccin de Investigaciones y Postgrado


Maestra en Ciencias de la Educacin Mencin
Planificacin de la Educacin
IJI,G,L1J!1 C':I

aciones
Postgrado

Didctica Universitaria
Tema 1
(1.3)

Garca, Ana. (20019. Didctica Universitaria. Madrid La Muralla. Pp.


113-150
Av. Los Calvani. N 18, San Bernardino
Apartado 2096 - Caracas 1010 - Venezuela
mead@una,edu.ve

(Compilacin con fines Instruccionales)

J. ALONSO TAPIA, M. AREA MOREIRA,


A. GARCA VALCRCEL MUOZ-REPISO, F. LEAL,
C. MARCELO GARCA, A. MEDINA RIVILLA, C. ROSALES LOPEZ,
E. SNCHEZ YM.. A. ZABALZA BERAZA .

DIDCTICA UNIVERSITARIA
Coordinadora:
A. GARCA VALCRCEL MUOZ-REPISO

editorial
LA MURALLA, S.A.

COMUNICACIN DIDCTICA EN LA UNIVERSIDAD 1


CARLOs .RosALES . LPEZ
Universidad de Santiago

Son mltiples las perspectivas desde las que se puede estudiar la


comunicacin didctica en la universidad. Es preciso referirse primeramente a la comunicacin entre profesor y alumno en el aula y en funcin tutorial._A continuacin se puede estudiarla comunicacin entre
alumnos a travs del trabajo en grupo. Otra modalidad diferente, lo es
la comunicacin indirecta, .propia de la Universidad a Distancia, con
la utilizacin de recursos impresos, audiovisuales e informticos. En
muchas universidades se produce adems una forma de comunicacin multicultural. entre alumnos de diferentes nacionalidades. En
cualquiera de las modalidades citadas, el profesor desempea un papel
relevante. Determinados rasgos profesionales pueden facilitarla con siderablemente (conocimientos y actitudes pedaggicas, papel orien tador/tutorial, actitud de reflexin sobre la prctica...) .
CARAC1 ERSTICAS GENERALES

La comunicacin en la universidad, como en cualquier otra institucin docente, presenta una notable diversidad d formas y sentidos.
Podemos pensar as en una comunicacin que toma su origen en el profesor y se dirige al alumno o en una comunicacin que parte del alumno y se dirige al profesor. Tambin existe comunicacin entre profesores, o entre alumnos y entre profesores y alumnos. La gama de
posibilidades de comunicacin se amplia si tenemos en cuenta las distintas combinaciones que . en un momento dado pueden realizarse
entre las formas citadas.
1. Este trabajo se basa en el artculo del mismo autor publicado en la revista
Innovacin Educativa, n. 10, 2000, titulado: La comunicacin en la universidad.

P erspectivas de estudio.

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CARLOS ROSALES LPEZ

La comunicacin didctica tiene lugar en distintas situaciones o contextos; as, el consejo de departamento para la comunicacin entre
profesores, el aula para la comunicacin entre profesor y alumnos,
los seminarios para la comunicacin en pequeos grupos, o los des-.
pachos para la comunicacin tutorial.
La naturaleza de la comunicacin se extiende en todas estas modalidades y situaciones, entre los extremos del formalismo y de la espontaneidad. En el primer caso, cuando los protagonistas actan desempeando un determinado papel: el profesor como tal en el aula, el
director de departamento en un consejo, el alumno en la realizacin
de determinadas tareas de aprendizaje, etc. En el segundo caso, los
protagonistas olvidan total o parcialmente sus roles profesionales y se
comunican de forma predominantemente personal: como compaeros y amigos, como conocidos.
No sera realista elegir una forma de comunicacin como preferible
o nica frente a las dems. Es preciso reconocer que para lograr un
desarrollo eficaz de la enseanza y el aprendizaje, se necesita la armonizacin de las distintas posibilidades. Se trata de lograr un equilibrio dinmico que permita el uso flexible de las distintas formas de comunicacin.
Este tipo de equilibrio deber hacer posible la satisfaccin de las necesidades personales y profesionales bsicas de profesores y alumnos. Entre
ellas, las de autoestima, de relacin social y de rendimiento acadmico
y profesional. Es decir, profesor y alumno deberan encontrar en la
comunicacin didctica un instrumento para elevar su autoimagen y
Autoestima, al sentir que sus intervenciones son acogidas con respeto y
aprecio. La comunicacin, adems, debera servir de cauce para la prctica de relaciones de carcter personal y no solamente para la transmisin de mensajes ms o menos abstractos. Finalmente, a travs de la
comunicacin didctica profesor y alumnos deberan poder incrementoir su eficacia en las tareas respectivas de ensear y aprender.

EL PROBLEMA DE LOS CONTENIDOS

Suele afirmarse que el profesor evoluciona desde el comienzo de


su ejercicio profesional segn tres etapas, en las que se preocupa preddminantemen te
1. De s mismo, de controlar la situacin de interaccin con un grupo
de alumnos (supervivencia).

COMUNICACIN DIDCTICA EN LA UNIVERSIDAD

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2. De los contenidos de enseanza, en cuyo caso su preocupacin se


proyecta sobre la adecuada preparacin, dominio .y explicacin de
los mismos.
De los alumnos y su aprendizaje, tratando de facilitar sus tareas y
de fomentar su motivacin.
En trminos ideales sera deseable que los profesores de universidad
traspasen lo antes posible las dos primeras etapas para proyectarse ms
intensamente en la tercera. Sin embargo, lo ms frecuente es que los profesores se queden anclados en las dos primeras fases o, a lo sumo, en el inicio de la tercera. Existe la creencia, muy acendrada en la universidad, de
que el dominio de los contenidos cientficos de la asignatura a impartir constituye la mejor garanta para tener xito en la enseanza. Segn E. Leitner
(1998), esta creencia est especialmente presente en el pensamiento de
los profesores de la universidad alemana, en la que se considera que el alumno, educado a travs de la ciencia, debe ser capaz de desarrollar .actitudes
de objetividad e independencia de juicio, as como capacidad para un
uso riguroso de mtodos y habilidades para el aprendizaje independiente no solo en su profesin, sino tambin en su vida. La excesiva confianza en el dominio de contenidos como componente bsico de la enseanza, presenta repercusiones eminentemente limitantes cuando dichos
contenidos se imparten de forma excesivamente independiente, alejados
de la realidad social en sus diversas manifestaciones. No es infrecuente
que los profesores de universidad, muy habituados al trabajo individual,
desarrollen sus programas sin establecer una serie de vnculos de carcter
interdisciplinar, sin coordinar armoniosamente los temas que ellos ense
an con los que se ensean en otras materias, y de aqu la frecuente aparicin de lagunas o solapmientos en los componentes de los planes de estadio. Tampoco es infrecuente que los contenidos de enseanza se impartan
con un considerable alejamiento respecto ala realidad vital (profesional,
social, cultural), con el consiguiente perjuicio para la formacin personal
y profesional de los alumnos. Finalmente, y aunque quizs ste sea el riesgo menos frecuente, a veces los contenidos que se imparten no estn suficientemente actualizados en un momento como el actual, en el que el
crecimiento del conocimiento es progresivo.
EL PROBLEMA DE LA METODOLOGA

Tradicionalmente la enseanza en la universidad ha consistido en


la transmisin oral de conocimientos por el profesor a un grupo ms

CARLOS ROSALES LPEZ

o menos numeroso de alumnos con utilizacin como recurso de apoyo


de materiales impresos, fundamentalmente libros. Antiguamente los
alumnos acudan a las clases de los profesores que consideraban ms
expertos en las distintas materias o disciplinas. El papel central de los
contenidos se pona as claramente de relieve. Aun en nuestros das es
posible observar cmo los alumnos cuando tienen que escoger disciplinas optativas o de libre eleccin, las eligen en funcin de criterios
como el dominio que de ellas tiene el profesor que las imparte y de su
capacidad para explicar con claridad y amenidad.
La metodologa de enseanza en la universidad es, por lo tanto, predominantemente colectiva. En ella se practica una comunicacin oral
y casi exclusivamente unidireccional. El profesor se dirige a un grupo
de alumnos y estos han de recoger los conceptos que . se les explican,
complementndolos. normalmente con lecturas de textos recomendados. Las intervenciones de los alumnos en clase son espordicas yfrecuentemente complementarias respecto a preguntas formuladas por
el profesor. Raramente toman .la iniciativa en el proceso de comunicacin oral. Evidentemente, no se puede afirmar que siempre la enseanza universitaria tenga estas caractersticas. Existen casos en los que
el profesor, dotado de importantes cualidades comunicativas y motidoras, es capaz de estimular la actividad participativa en los alumnos
ma s all de la simple recepcin. Pero tambin es cierto que en el otro
xtremo, el ms negativo, no pocos profesores se obsesionan con el desaTrrollo completo de los contenidos de sus programas e imprimen un
1itmo acelerado a sus explicaciones, incidiendo en contenidos predominantemente intelectuales y olvidando dedicar tiempo para el dilogo, la reflexin o simplemente para la necesaria distensin que facil ta la recuperacin mental.
RIENTACIN Y TUTORA: OTRA FORMA. DE COMUNICACIN?

Durante las ltimas dcadas se ha desarrollado en las universida


d s una creciente preocupacin por la extensin de servicios de orientaLcin a los alumnos. Esta orientacin se concibe como una tarea de
ayuda al alumno en los terrenos laboral, acadmico y personal para faciligar una formacin loans_completa posible - en todos estos sentidos.
Los primeros servicios de orientacin universitaria en Espaa, los
C( IE (Centros de Orientacin e Informacin de Empleo) surgen con
latfinalidad de facilitar la insercin laboral de los titulados universita

COMUNICACIN DIDCTICA EN LA UNIVERSIDAD

.117

ros. Sin embargo, su actuacin se ha desarrollado muy alejada de


quienes trabajan a diario con los estudiantes universitarios: vicerrectorado de estudiantes, decanos, profesores.... Y han tenido grandes.
limitaciones en cuanto a recursos materiales y humanos.
En la actualidad existe una pluralidad de actividades de orientacin
que se extienden desde el nivel previo de educacin secundaria, a lo
largo de todos los cursos de estudi. As, por-ejemplo, segn B.
Echeverra (1997), se pueden considerar los siguientes:
Alumnos de Secundaria:
- Conferencias, charlas, mesas redondas
Jornadas universitarias de puertas abiertas
- Cursos y charlas a profesores y APAS.de centros de secundaria
Asesoramiento individualizado

Alumnos de primeros cursos de carrera


Programas de acogida a alumnos de nuevo ingreso
Cursos de tcnicas de estudio y trabajo en la universidad
Tutora, asesoramiento individual
Cursos y asesoramiento sobre itinerarios formativos
Asesoramiento psicolgico, jurdico, etc.

Alumnos de cursos intermedios


Informacin y asesoramiento sobre prcticas, convenios de colaboracin,
intercambios, becas, etc.
Asesoramiento pedaggico, psicolgico, jurdico...
Cursos de tcnicas de trabajo intelectual, comunicacin, eleccin de itinerarios formativos,. etc.
Puntos de informacin y asesoramiento

Alumnos de cursos finales


Programas y cursos de formacin ocupacional, de insercin laboral
jornadas de orientacin profesional (mesas redondas, charlas sobre salidas profesionales....)
Asesoramiento ocupacional, bolsas de trabajo
Forums y presentaciones de empresas.

En el momento actual, la orientacin. en la universidad parece


girar en torno a una actividad predominantemente informativa a travs de actividades de carcter puntual ya veces desconectadas entre s.
La cantidad de informacin que se ofrece al alumno es considerable,
pero es necesario estimular en l la capacidad de utilizacin adaptada

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CARLOS ROSALES LPEZ

de la misma. Situndonos en lugar del alumno, comprenderemos que,


ste necesita, en principio, conocer el conjunto .de infraestructura dl
campus universitario en aspectos relativos al estudio, la investigacin
y la vida en el mismo, as como los recursos existentes en cuanto a
becas, posibilidades de intercambio, de realizacin de prcticas, etc. Esta
necesidad es tanto ms intensa cuando el alumno procede de otra
comunidad o pas. A lo largo de los cursos de que se compone su
carrera, el alumno necesitar informacin y asesoramiento sobre itinerarios y asignaturas a realizar, sobre tcnicas de trabajo e investigacin, sobre medios para el aprendizaje, sobre formas de evaluacin, etc.
Es posible tambin que en algn momento precise de una atencin
orientadora personalizada ante determinados problemas psicolgicos,
familiares..., a los que no encuentre fcilmente solucin por s mismo.
Al concluir sus estudios, el alumno necesitar finalmente apoyo en su
tarea. de insercin laboral.
Ante esta serie amplia de necesidades, la orientacin universitaria podra y debera evolucionar desde la informacin al asesoramiento
individualizado y desde la atencin puntual al seguimiento continuo
del alumno. Para ello sera necesario que los servicios de orientacin
se institucionalicen en los centros de enseanza y que juntamente con
la programacin de las actividades docentes e investigadoras de los
distintos departamentos se incluya una programacin de actividades de
orientacin como componente imprescindible. Ello dara lugar a la posibilidad de realizar un diagnstico inicial del alumno y a partir del
mismo elaborar un programa de intervencin adaptada. Para qu este
importante cambio tenga lugar en realidad, es preciso que los profesores tomen conciencia del inters de la actividad orientadora y la asuman como propia en su dedicacin tutorial. Las tutoras dejaran de
ser un simple horario (que a veces se cumple solo a medias) para la
informacin. personal a alumnos que asisten poco a las clases regulares, para convertirse en una ocasin para la comunicacin personalizada con cada alumno o con cada pequeo grupo de alumnos. En el
desarrollo de esta nueva forma de tutora tendra cabida la comunicacin directa del alumno con el profesor y el asesoramiento por ste
en los ms diversos planos: de estudios, laboral y personal.
Es preciso considerar que la realizacin de esta nueva forma de
tutora implica una formacin especfica del profesor. As, existen
determinados rasgos personales que facilitan la comunicacin con el
alumno, como la naturalidad, la incondicionalidad y la empata. Se
estima, en efecto, que un profesor que no ofrece una doble imagen,

COMUNICACIN DIDCTICA EN LA UNIVERSIDAD

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sino la autntica, despierta ms fcilmente la confianza en sus alumnos.


La disponibilidad o incondicionalidad contribuye a desarrollar en el
alumno una imagen. del profesor que siempre est dispuesto a dialogar con l, a ayudarle en algn sentido. La capacidad de empata se proyecta en la comprensin por el profesor del mundo emocional (actitudes, valores, sentimientos...) de sus alumnos. El profesor como tutor
debe estar dispuesto a asumir un nuevo' rol respecto al del profesor tradicional.
En un reciente estudio a travs de encuesta realizado por A. Lzaro
(1997) sobre caractersticas de la funcin tutorial a partir de la opinin
de los alumnos, se destacan los siguientes resultados:
a) En todos los casos se valora la afectividad como condicin indispensable para el ejercicio de la tutora, la capacidad de comunicacin
emptica y la competencia para el mantenimiento de relaciones interpersonales.
b) juntamente con la afectividad y capacidad de comunicacin se
destacan la autoridad y la serenidad y equilibrio.
c) Los alumnos consideran que la tutora ha de ser desempeada
por los profesores, rechazando la figura del profesional que solo se
dedicara a tutelar a los alumnos.
d) Los alumnos aceptan la posibilidad de una tutora entre iguales; si bien algunos la rechazan por no confiar en la capacidad de sus
compaeros. Se detecta falta de informacin y existencia de prejuicios sobre esta modalidad.
e) Para los alumnos, el tutor ha de ser elegido por ellos y no por
el centro. Algunos opinan que puede ser designado de forma compartida: propuesta del centro y aceptacin del alumno.
Desde la perspectiva de mejora cualitativa de la enseanza en la
universidad, es preciso intensificar la funcin tutorial como un complemento necesario ante el predominio actual de una enseanza
colectiva. En el terreno formalmente acadmico, el hecho de que se
fomente el trabajo individual del alumno en el aprendizaje viene a fortalecer esta propuesta de potenciar la tutora. Ahora bien, deberan
darse una serie de condiciones favorecedoras a nivel institucional que
no siempre existen. El trabajo del profesor tiene que coordinarse con
la tarea orientadora de los departamentos y de los centros. En estos
ltimos el profesor debe encontrar programacin, recursos y apoyo
tcnico.

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CARLOS ROSALES LPEZ

METODOLOGA COOPERATIVA, COMUNICACIN HORIZONTAL

Constituye la alternativa ms clara a la enseanza tradicional de tipo


colectivo. En la enseanza cooperativa se practica una forma de comunicacin y colaboracin que se podra denominar horizontal por la
reduccin de jerarquas entre profesores, entre alumnos, entre profesores y alumnos. Se puede distinguir entre enseanza cooperativa y
aprendizaje cooperativo o bien englobar ambos en el trmino general
de metodologa cooperativa.
Desde la perspectiva del profesorado, la metodologa cooperativa
implica la colaboracin en una amplia serie de tareas; as, por ejemplo,
en la elaboracin de los programas de las asignaturas. Esta colaboracin se proyectar en la coordinacin de contenidos, evitando lagunas
y solapamientos y estableciendo vnculos de interdisciplinariedad entre
sus distintos componentes. Mayor intensidad de colaboracin tiene
lugar cuando los profesores no solo programan en colaboracin, sino
que tambin desarrollan en equipo sus actividades docentes y evalan
del mismo modo. Hay que advertir; sin embargo, que esta ultima forma
de colaboracin del profesorado es harto escasa en la universidad.
Predomina el trabajo individualizado y, en todo caso, una forma de
colaboracin colegiada, es decir, impuesta por orientaciones del departamento correspondiente, que no siempre se cumplen. La dificultad
para la colaboracin entre profesores puede proceder de factores
diversos como la existencia de. diferentes conceptos sobre los contenidos
a impartir (relevancia, inters actual...) y sobre los mtodos de enseanza y evaluacin. Estas diferencias de carcter cientfico y pedaggico son muy difciles de superar y se agravan a veces al combinarse con
problemas de rivalidad o competitividad profesional.
Desde la perspectiva del alumno hay que destacar que la metodologa cooperativa presenta importantes repercusiones de carcter positivo en cuanto a su formacin intelectual y socioafectiva. A partir de
investigaciones realizadas por D. Johnson entre 1983 y 1990, que esencialmente podran extenderse al mbito universitario, se constatan
efectos como los siguientes:
- - a) La metodologa cooperativa da lugar a un mayor rendimiento
intelectual que la enseanza competitiva (colectiva) y que la individualizada, en todas las edades y niveles de enseanza. De manera especfica, estos efectos se manifiestan en el desarrollo de habilidades intelectuales superiores y en una mayor transferencia de los aprendizajes.

COMUNICACIN DIDCTICA EN LA UNIVERSIDAD

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b) En la metodologa cooperativa se genera en el alumno un mayor


compromiso con la tarea. La dinmica del trabajo en grupo incrementa la responsabilizacin del alumno con su tarea en el sentido de
corresponder coordinadamente con el esfuerzo de sus compaeros.
c) En trminos generales, con el trabajo cooperativo los alumnos
se crean mayores expectativas de aprendizaje. Se sienten arropados y
potenciados en su esfuerzo por el conjunto de sus compaeros.
d) El trabajo cooperativo permite un mejor conocimiento mutuo
y estimula el desarrollo de actitudes positivas incluso en los casos en que
en principio no sera esperable.
e) Cuando se trabaja cooperativamente, se produce un incremento
de la autoestima. Las actitudes positivas mutuas constituyen un factor
determinante en la consolidacin de la propia imagen.
La puesta en prctica de una metodologa cooperativa requiere
que el profesor posea una serie de conocimientos tcnicos relativos
al tamao de los grupos, a la forma de composicin de los mismos, a
las orientaciones que deben proporcionarse a los alumnos para el trabajo en colaboracin, a la organizacin de espacios y recursos, a la
evaluacin del trabajo realizado y a la distribucin del liderazgo entre
sus componentes. No obstante, mucho ms importante an es la existencia en el profesor de. una actitud positiva hacia la puesta en prctica
de esta metodologa. Dicha actitud debera ayudarle a vencer una serie
de prejuicios que actan en contra, como los siguientes:
a) Considerar que la vida social est impregnada de competitividad
y que, en consecuencia, preparar al alumno en la cooperacin constituira algo as como sentar las bases de su fracaso en el futuro. La
mejor manera de neutralizar esta creencia consiste en destacar y potenciar la dimensin comunicativa y colaboradora presente en todas las
dimensiones de la vida social y valorar el inters de estar capacitados
para integrarnos eficazmente en este contexto de colaboracin.
b) Considerar que en la metodologa cooperativa los alumnos ms
destacados se veran perjudicados al tener que ralentizar su ritmo de
trabajo y acomodarse a los menos aventajados. Contra esta creencia es
preciso tomar en consideracin cmo el trabajo de apoyo, de ayuda a
los dems contribuye no solo al desarrollo de habilidades de carcter
social, sino tambin a un dominio ms profundo de aquellos contenidos
en los que se colabora con otros.
c) Considerar que la organizacin cooperativa de la enseanza da
lugar a un gran desorden en las actividades acadmicas y en conse-

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CARLOS ROSALES LPEZ

cuencia implica prdida de tiempo. Este temor est presente sobre


todo en los profesores que inician esta forma de trabajo. Resulta evidente que con el paso del tiempo la experiencia de profesores y alumnos reduce notablemente los supuestos desrdenes, presentes, por
otra parte, en cualquier tipo de cambio organizativo.

CARACTERSTICAS DEL TRABAJO EN GRUPO EN LA FACULTAD

Muchas de las caractersticas investigadas para la metodologa cooperativa en niveles bsico y medio de enseanza, son extendibles al
nivel universitario. Ello se pone de relieve a travs del anlisis del contenido de respuestas proporcionadas por alumnos de tercer curso de
Pedagoga de la Universidad de Santiago a un cuestionario de preguntas abiertas con el que he intentado conocer cuales son para ellos
las dimensiones ms positivas y ms negativas de esta forma de trabajar, cul es la naturaleza de las orientaciones que reciben, cules son
los aspectos ms relevantes del proceso de trabajo grupal, qu opinan
sobre la presentacin de informes, cmo creen que se debe evaluar este
trabajo, etc. De manera ms especfica, sus opiniones han sido las
siguientes:

1. Cules consideras como

aspectos ms positivos del trabajo en grupo?

A partir del anlisis de respuestas se pone de relieve que el trabajo en grupo sirve a los alumnos en primer lugar para conocerse mejor,
para desarrollar entre ellos capacidades de comunicacin, respeto a opiniones, empata, amistad y solidaridad.
En un plano ms acadmico, el trabajo en grupo facilita la organizacin y distribucin de tareas, hace posible una mayor profundizacin en el conocimiento de los temas a partir del contraste de ideas
entre sus miembros. Trabajando en grupo, el alumno se siente ms
motivado al contar con el apoyo y colaboracin de los dems. Algunas
de las opiniones con las que manifiesta estas ideas son, por ejemplo:
Fomenta las relaciones sociales, la amistad, el conocimiento de
--las-opiniones-de los dems-
La socializacin, la cooperacin entre los componentes del mismo,
el aporte de diferentes ideas

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' COMUNICACIN DIDCTICA EN LA UNIVERSIDAD"

Se fomentan habilidades de comunicacin, cooperacin. Es ms


motivante..Se respetan las ideas de otros
Aprendo a relacionarme con ms gente, aprendo a respetar las
opiniones de los dems
Repartir el trabajo. Se hace ms ameno y ms rpido que si lo
haces tu solo. Profundizar ms en un tema
O

2. Cules consideras como aspectos ms negativos del trabajo en grupo?

Los alumnos citan en primer lugar como problemas para el trabajo en grupo la dificultad de organizacin, de coordinacin en aspectos tanto formales como lugar y tiempo de encuentro, como en otros
ms sustantivos relativos a la realizacin y desarroll del trabajo.
En segundo lugar se refieren al desequilibrio en la dedicacin de los
miembros del grupo y concretamente al problema que crean algunos
miembros que no cumplen con sus tareas o que abandonan el grupo.
En tercer lugar se citan una serie de aspectos especficos referidos
a la calidad del lider (negativa cuando acapara la iniciativa o acta
autoritariamente), a la existencia de rechazos en el grupo o a la falta
de orientaciones de trabajo por parte del profesor. Estas ideas se manifiestan a travs de expresiones como:
Los conflictos que pueden surgir en cuanto a distintos puntos de
vista de los miembros del grupo
La falta de un. horario comn. Cada uno tenemos clases distintas,
somos de diferentes lugares, etc.
Aveces hay compaeros que no trabajan y dejan el trabajo a otros
componentes
Si ests con algn miembro con el que en realidad no queras
estar o tiene una actitud pasiva durante todo el trabajo
El caso de que uno que funciona como lder de grupo quiera
tener en cuenta solo sus ideas sin aceptar las aportaciones de los otros
miembros del grupo

3. Recibes suficiente orientacin previa a la realizacin del trabajo en


grupo?

La respuesta ms frecuente (dos terceras partes de -los enenest .dos),


es abiertamente negativa. Consideran que no existe informacin pre-

CARLOS ROSALES LPEZ

.124

via o que es totalmente insuficiente, que los alumnos han de arreglrselas por su cuenta, acudir a consultar al profesor en tutora o buscar por ellos mismos informaciones. Por ejemplo:
No, en absoluto. Simplemente el primer da (casi nadie asiste) te
dan unas normas y una fecha y t te las compones como puedes
Aunque sea un tema ya estudiado por nosotros en otras asignaturas, creo que a la hora de realizar un trabajo puntual, los profesores no
inciden exactamente en lo que quieren (slo nos orientan en lo que
respecta a la evaluacin: debis trabajar todos pues la nota es global)

Las respuestas positivas de quienes consideran que s se cuenta .


con suficiente orientacin previa, no llegan a la cuarta parte de los
encuestados. En ellas se afirma que s se cuenta con orientaciones previas y que, en todo caso, se puede acudir al profesor y preguntarle:
Normalmente s, y si no, pregunto

Finalmente, aparecen tambin respuestas intermedias, en las que


se considera que la existencia de orientaciones previas depende del profesor o del trabajo a realizar:
Depende, sobre todo, del tipo de trabajo. Hay casos ante los que
no es suficiente, y en otros s
No siempre. Considero que se debe decir claramente qu se espera con ese trabajo, as como dar unas directrices bsicas para evitar
malentendidos
`Depende del profesor. Algunos profesores explican cmo quieren el trabajo, pero otros dejan que lo hagas a tu manera

4. Recibes orientaciones a lo largo de la realizacin del trabajo? En qu


momentos y de qu tipo?

Los alumnos consideran que es muy escasa o no existe una orientacin continua por el profesor a lo largo de la realizacin del trabajo:
Por regla general los profesores se desentienden totalmente de
la realizacin del mismo. No se preocupan de realizar un seguimiento
_ S existe; sin embargo, -una orientacin- de--carcter-puntual en-res-- --

puesta a determinadas dificultades que presenta el grupo de trabajo.

COMUNICACIN DIDCTICA EN LA UNIVERSIDAD

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Normalmente esta orientacin se realiza a peticin de los alumnos y


en horario de tutora. Se manifiestan dificultades en algunos casos
para compaginar los horarios de las clases con los de tutora de los
profesores:
Cuando surge algn problema puedes pedir ayuda al profesor
para que te oriente y poder solucionarlo
S, uno mismo toma la iniciativa y consulta al profesor
Lo nolival es que cada grupo tenga que solucionar los problemas
por s mismo y si tiene una clificultad.acudiendo a tutora
A veces las orientaciones proceden de otras fuentes distintas al
profesor de la asignatura. En concreto, los propios compaeros y la
observacin del modo en que otros grupos realizan su trabajo:
A medida que se realizan las exposiciones (de otros trabajos), me
aclaro sobre lo que hay que hacer
S, cuando estos trabajos se exponen en clase, voy aprendiendo
de los errores y aciertos
La orientacin puntual que reciben los alumnos en la realizacin
de sus trabajos sirve para proporcionarles informacin (bibliografa),
para ponerles en contacto con instituciones o para resolver algn problema que les impide continuar:
Las orientaciones estn encaminadas a dar algn libro o artculo
que no tienes o a ayudarte o ponerte en contacto con instituciones
En aquellos momentos en que el grupo no trabaja o cuando est
discutiendo en algn asunto o no sabe continuar una tarea

5. Crees que el informe final del trabajo de grupo debe explicarse ante la
clase? Por qu?

Las respuestas de los alumnos a esta pregunta han sido mayoritariamente afirmativas. En. muy pocos casos la respuesta es negativa o
condicionada.
Cuando responden negativamente, los motivos que exponen son
-la tensin que-implica hablar enpblic_o,_que afecta especialmente a
los ms tmidos y el considerar que no existe suficiente inters y atencin por parte del grupo de clase:

126

CARLOS ROSALES LPEZ

En principio, no, ya que los que exponen se ponen muy nerviosos


y el resto de la clase no atiende mucho y se dedica a observar los fallos
.No, porque para las personas muy tmidas suel resultar muy violento. Adems, no todo el mundo tiene la misma facilidad de palabra
y'lo puedes llegar a pasar realmente mal. Debera ser voluntario

Las respuestas que contienen un s condicionado hacen referencia


a la necesidad de que el trabajo se de inters para el conjunto d la clase,
as como que la explicacin sea de carcter voluntario y no obligada.
Las respuestas afirmativas se fundamentan en una amplia serie de
motivos: explicar el trabajo sirve para vencer inhibiciones a hablar en
pblico, sirve tambin para profundizar en la sntesis del mismo para
darlo a conocer a los dems, sirve para enriquecer los conocimientos
de la clase, contribuye al enriquecimiento del propio aprendizaje a
travs del intercambio de ideas y experiencias, la explicacin da proyeccin al trabajo ms all de la relacin profesor-grupo, etc.:
S, porque aporta nuevos conocimientos al grupo clase y no se
queda en una mera actividad realizada por un grupo concreto
S, porque no solo puede ayudar a otros compaeros en sus trabajos, sino porque te ayuda a no tener miedo a hablar en pblico
S, porque eso implica no slo hacer el trabajo, sino aprender y
comprenderlo mejor para explicarlo a los dems

6. Cul es, en general, el nivel de participacin de los miembros del grupo a


lo largo de la realizacin del trabajo?

Se destaca la prctica ausencia de respuestas negativas, la existencia de un nmero reducido de respuestas positivas y la predominancia
de aquellas en las que se considera que la participacin de los miembros del grupo es desequilibrada (unos trabajan, otros no) y que est
condicionada a factores como el clima de entendimiento en el grupo,
el tamao del mismo o la forma en que se ha constituido:
En general, el nivel de participacin es bueno
Suele ser buena, aunque siempre hay diferencias entre unas personas que trabajan ms y otras menos
Depende del grupo. Cundo te encuentras con uno bueno, el
nivel de trabajo sude ser equilibrado. Por el contrario, si te toca un
mal grupo, unos trabajan ms que otros

COMUNICACIN DIDCTICA EN LA UNIVERSIDAD

127

Depende del tamao del grupo, ya que cuando los grupos son
muy amplios, normalmente siempre hay algn miembro que no trabaja lo suficiente
Depende de la formacin. Si se trata de un grupo hecho por nosotros, el trabajo y la participacin es alta. Si se trata de un grupo formado por lista o por el profesor, siempre hay quien falla
Como puede observarse, ' las respuestas proporcionadas por los
alumnos a estas cuestiones estn en lnea con las recomendaciones
clsicas sobre formacin y tamao de los grupos. S destaca el inters
de un tamao medio, de una formacin por eleccin entre alumnos,
de una distribucin del liderazgo y las responsabilidades...
7. Si tuvieras que elegir entre las siguientes alternativas,

por cul te decidiras?

Trabajo slo individual porque...


Trabajo slo en grupo porque...
Combinacin de trabajo individual y en grupo porque...
Tan slo en una ocasin se ha elegido el trabajo individual. El
motivo para ello es: por mis horas personales me va mejor, me resulta costoso
sacar tiempo libre por mi trabajo

El trabajo slo en grupo lo eligen seis alumnos y se apoyan en las


ventajas que aporta el enriquecimiento inherente a la relacin con
otros, el conocimiento de distintos puntos de vista, etc.:
Creo que es importante contar con diferentes puntos de vista y
comentar el tema
Si te xuntas con persoas coecidas e responsables pode ser. un trabailo moi rico (discusin, diferentes puntos de vista, mais experiencias..)
En la mayora de ocasiones se elige la combinacin de formas de
trabajo individual y en grupo corno frmula ideal por una serie de
motivos basados fundamentalmente en que a travs de esta combina=---cin el aprendizaje es mucho ms completo y en que hay tareas especialmente adaptadas a cada tipo de trabajo: Se dice tambin que dentro de una misma tarea es recomendable la combinacin secuencial de
ambas formas de trabajo:

128

CARLOS ROSALES LPEZ

Me gusta compartir mis ideas con la gente para aumentar tambin mis puntos de vista, pero, previamente, de forma individual me
gusta estructurar mis ideas, aclararlas
Creo que es la mejor opcin porque tiene lo bueno de una y otra
y tambin lo malo, lo que supone una visin ms rica y reproduce lo que
se da en el mundo real
Depende de cada trabajo. Algunos requieren la colaboracin de
varios y otros se pueden realizar individualmente. Gracias a ello el alumno podr demostrar sus destrezas y habilidades personales, al mismo
tiempo aprende a ser cooperativo.
8.

Describe las que consideres mayores dificultades del trabajo en grupo


y las posibles formas de superarlas

Las respuestas de los alumnos a esta cuestin apuntan a dos grandes categoras de. dificultades.. Una que podriamos denominar estructural, consiste en la dificultad de coordinacin por la complejidad de
horarios. Al encontrarse matriculados en distintas asignaturas optativas les resulta muy difcil ponerse de acuerdo para reuniones de planificacin, coordinacin y puesta en comn. Otra dificultad considerable es la falta de tiempo para terminar los trabajos, pues a su manera
de ver se les exigen muchos y a realizar en un plazo muy breve. De
manera complementaria, los alumnos hacen referencia a la falta de
espacios para la reunin y el trabajo, y la falta de medios, en especial,
bibliografa. Las soluciones que apuntan en torno a estos problemas
se proyectan sobre la necesidad de que se les permita utilizar horas
de clase tericas para el trabajo en grupo, as como que se les faciliten
espacios y materiales adecuados:
La incompatibilidad de horarios, por lo que se debera dejar un
tiempo dentro del horario escolar dedicado l trabajo en grupo
Falta de tiempo, debido a que en todas las asignaturas tienen que
hacer trabajos de este tipo y el tiempo de entrega es muy corto

Otra importante categora de respuestas se centran en torno a los


problemas de coordinacin para la planificacin y el desarrollo del
_trabajo, la existencia de_diversidad_de-posturas,de enfrentamientos, el
desequilibrio en las tareas con la frecuente existencia de algn miembro del grupo que no trabaja. Las soluciones que proponen se basan
fundamentalmente en el dilogo, la comunicacin, las actitudes flexibles, la responsabilizacin:

COMUNICACIN DIDCTICA EN LA UNIVERSIDAD

129

El surgimiento de conflictos entre los miembros, ya que siempre hay


personas ms autoritarias que otras que quieren hacer prevalecer su
punto de vista. Se superara mediante el dilogo entre los miembros
Un miembro que quiere tener siempre la razn y gente que no trabaje. Intentando que cada uno haga su parte y pueda aportar sus ideas
al grupo
La poca colaboracin, que se supera fomentando actitudes ms
positivas hacia los dems

Como es fcilmente perceptible, la segunda categora de dificultades


expuestas por los alumnos en esta pregunta coincide bsicamente con
los aspectos negativos del trabajo en grupo identificados a travs de la
segunda pregunta del cuestionario.

9. De acuerdo con qu criterios se debe evaluar el trabajo en grupo?

A partir del anlisis de respuestas se deduce que los criterios para evaluar los trabajos en grupo, segn los alumnos, se deben proyectar en la
calidad del proceso de elaboracin y de los resultados conseguidos, la
colaboracin de todos los miembros del grupo, las caractersticas de la
explicacin y presentacin del trabajo y la naturaleza de su contenido.
En cuanto a l realizacin del trabajo, incluyen en ella aspectos
como la profundizacin en el tema, la originalidad y aportaciones personales, la diversidad de actividades realizadas, la adaptacin a objetivos y la coordinacin de tareas:
No haber copiado un libro, sino haber introducido tambin innovacions y opiniones personales
En funcin del trabajo realizado, es decir, de las caractersticas
del mismo, si cumple los requisitos previamente pedidos y que el contenido se ajuste al nmero de integrantes del grupo
De acuerdo a la calidad del informe final, la complejidad de los
temas tratados y la observacin del funcionamiento del grupo (siempre
que trabaje en el aula) por parte de los profesores
__ Otrodestacado criterio de evaluacin;-muy-vinculado con el anterior,

s la participacin e implicacin de todos los miembros del grup:


Adems del trabajo grupa", el profesor debera buscar una alternativa de cara a averiguar el trabajo realizado por cada uno de los miem-

130

CARLOS ROSALES LPEZ

bros del grupo para as impedir calificar a todos por igual cuando no se
ha desarrollado un trabajo equilibrado de todos.los componentes
Tambin se considera de inters como criterio de evaluacin la
exposicin o explicacin del trabajo tanto en su dimensin oral como
escrita a ti avs del informe final, que deber reflejar el esfuerzo realizado.

10. Quin debe evaluar el trabajo en grupo?

Con esta pregunta se presentaron cuatro posibles alternativas: el profesor, los miembros del grupo, la clase y todos. Las respuestas se decantan mayoritariamente por esta ltima alternativa. Los alumnos consideran que la evaluacin de los trabajos debe realizarse por todos los .
implicados y los argumentos en que se apoyan son del siguiente tipo:
Es una forma de mostrar imparcialidad y objetividad en la evaluacin
Creo que lo ideal sera todos, ya que sus .perspectivas enriquecen
mucho el trabajo
Porque los miembros del grupo son los que ralmente saben lo
complicado o fcil que les result, los que realmente trabajaron. La
clase y el profesor porque los miembros del grupo suelen calificarse
positivamente
La segunda alternativa ms elegida ha sido la del profesor, que se
suele combinar con las otras tres. Se dice del profesor:
Creo que es la persona ms adecuada pues valorar contenidos,
puntos de vista del tema, etc.
Debido a que posee mayores conocimientos sobre el tema
Ambos (profesor y clase), teniendo quizs ms peso el profesor
Ambos (profesor y clase) , porque la clase puede realizar una crtica, pero no evaluar
Despus de las variables todos y profesor, los alumnos eligen
la variable miembros del grupo, considerando que poseen un buen
conocimiento del trabajo realizado y del esfuerzo que ha aportado
cada uno:
Porque son los que han realizado el trabajo y saben verdadera mente lo que han trabajado

COMUNICACIN DIDCTICA EN LA UNIVERSIDAD

131.

Deberan participar en la evaluacin los miembros del grupo, ya


que a veces alguno no participa lo suficiente . en el trabajo y recibe la
misma nota que el resto, por lo que se debera hacer una entrevista
posterior al trabajo con el profesor
La variable clase ha sido la menos elegida (slo cuatro veces) y
es significativo considerar que existen manifestaciones de rechazo
hacia la misma:
No creo que sea la mejor, pues no creo que evale el contenido del
trabajo, sino otras cosas como quin compone el grupo
11. Escribe sobre cualquier otra caracterstica que consideres importante en el
trabajo en grupo, que no est contenida en las preguntas anteriores

Los alumnos en este caso hacen referencia a una amplia serie de


condicionantes para que el trabajo en grupo llegue a ser eficaz. Alguna
respuesta incide en aspectos positivos, en lnea con los ya aportados en
la primera cuestin.
Entre las condiciones a las que se refieren los alumnos se pueden
citar las correspondientes a las relaciones persnales, a la realizacin
del trabajo en clase, al nmero de miembros del grupo, a la existencia de espacios y recursos adecuados, al tiempo disponible y a la mentalidad del profesor. Por ejemplo:
Me gustara comentar que est bien que nos manden realizar tra
bajos, pero todo tiene un lmite. Enla Facultad nos cargan de trabajos
que normalmente recomiendan o exigen que hagamos en grupo y que
nos quitan muchsimo tiempo, lo cual hace que nos desmotivemos ante
la realizacin de los mismos
Los grupos no deben superar los cuatro miembros, ya que grupos muy numerosos no son buenos de coordinar y aparecen muchas dificultades para realizar el trabajo (incompatibilidad de horarios, distintas opiniones y formas de pensar...)
Creo que seria interesante que se pudira hacer en una hora de
clase en la que el profesor estuviese presente para aclarar dudas en el
momento en que surjan y as "obligar " a que trabajen todos, los miembros del grupo por igual, respetando as la opinin de todos ya que el
profesor es considerado como Una "autoridad"
Me parece importante la exposicin y que los compaeros que la
escuchan aporten sus ideas, opiniones, formas de mejorarlo o todo

132

CARLOS ROSALES LPEZ

aquello que se les ocurra. No slo de los contenidos, sino tambin de.
cmo se han elaborado, el material utilizado, etc. .

SNTESIS Y PROPUESTAS EN RELACIN CON EL TRABAJO EN GRUPO

Una vez realizados los anlisis anteriores sobre las respuestas de


los alumnos al cuestionario que se les present sobre trabajo en grupo,
es posible identificar como ideas ms destacables las siguientes:
a) Prefieren una forma de trabajo combinada: individual y en
grupo, frente al trabajo slo individual o slo en grupo. Esta
preferencia se apoya en la consideracin de que el aprendizaje es muy complejo y en el hecho de que existen tareas
especialmente aptas para cada tipo de actividad.
b) Los principales valores del trabajo en grupo se manifiestan en
el incremento y profundizacin de las relaciones interpersonales. Se desarrolla un mayor conocimiento mutuo, la
comunicacin, empata y solidaridad. Desde una perspectiva
ms propiamente acadmica, el trabajo en grupo da .lugar a
un enriquecimiento de ideas y a la profundizacin en el tema
de trabajo. Motivacionalmente, el alumno se considera ms
apoyado por sus compaeros.
c) Los alumnos ven positivamente que . el trabajo realizado por
los pequeos grupos se explique en el grupo grande de la
clase. Y ello porque, a su manera de ver, al hacerlo as consolida sus aprendizajes y enriquece los conocimientos de la
clase al tiempo que les sirve para vencer sus inhibiciones a
hablar en pblico.
d) En cuanto al nivel de participacin, no existen respuestas
claramente definidas, sino una gran mayora de posturas de
tipo intermedio en las que se condiciona la participacin al
tamao del grupo, al clima de entendimiento en el mismo y
al proceso seguido para su constitucin (eleccin por los
alumnos o designacin por el profesor).
Los alumnos consideran totalmente insuficientes las orientaciones previas al comienzo del trabajo en grupo y afirman
que no cuentan con una orientacin continua de carcter
sistemtico. Las orientaciones de desarrollo tienen carcter

COMUNICACIN DIDCTICA EN I.A UNIVERSIDAD

f)

133

puntual, en determinados momentos y a peticin del grupo


cuando se encuentra ante un problema dificil de superar.
La evaluacin del trabajo en grupo debe ser realizada por
el profesor, por el mismo grupo y por la clase, de forma coordinada. Ylos aspectos sobre los que se deber proyectar esta
evaluacin son la calidad del proceso seguido y de los resultados que se obtienen, la colaboracin de todos los miembros, las caractersticas de la presentacin del trabajo (tanto
informe escrito como explicacin oral), etc.

PROPUESTAS

A partir de los datos obtenidos y en lnea con la optimizacin del


trabajo en grupo en la Universidad, se pueden proponer las siguientes orientaciones:
a) Fomentar con mayor intensidad el trabajo en grupo ya que a travs del mismo se desarrollan capacidades de comunicacin, comprensin, ayuda mutua, etc..
b) Facilitar al alumno condiciones materiales y organizativas, as
como tiempo suficiente para que pueda realizar de forma eficaz los trabajos en grupo.
c) Permitir una mayor iniciativa al alumno en la constitucin de los
grupos y coordinar esta iniciativa con la necesaria heterogeneidad de
los mismos.
d) Limitar el nmero de componentes a cuatro por ser sta la cifra
que tanto desde la perspectiva de diversas investigaciones como desde
la opinin manifestada por los alumnos, permite un trabajo ms coordinado y equilibrado de todos los componentes.
e) Incrementar la orientacin para la realizacin del trabajo en
grupo tanto en dimensiones cualitativa como cuantitativa. Esta orientacin debe realizarse en un momento inicial o previo al trabajo, as
como a lo largo de su desarrollo. Parece especialmente importante
que se controle la existencia de un equilibrio en la participacin de
todos los componentes del grupo.
f) El trabajo de los grupos debe darse a conocer a toda la clase, y sta
participar con diversas sugerencias en el perfeccionamiento del mismo.
g) Debe realizarse un importante esfuerzo por mejorar la evaluacin. La responsabilidad de evaluar corresponde no slo al profesor,

134

CARLOS ROSALES LPEZ

sino tambin l grupo y la clase y se ha de proyectar tanto. sobre el


proceso como sobre los resultados conseguidos.

COMUNICACIN INDIRECTA, USO DE MEDIOS

En las ltimas dcadas se asiste al nacimiento y desarrollo de una


nueva forma de universidad: se trata de la universidad a distancia, que
intenta responder al reconocimiento universal del derecho de las gentes a la educacin con independencia de sus circunstancias personales, laborales, socioculturales, etc. En esta universidad, alternativa al
modelo clsico, la comunicacin entre profesor y alumnos y entre
alumnos, es predominantemente indirecta: se realiza a travs de distintos medios. Slo ocasionalmente tiene lugar la relacin personal
directa entre ellos.
Los medios didcticos que se utilizaron en un primer momento en
la universidad a distancia, y todava los ms frecuentes, son los impresos, que pueden presentar distintas modalidades. As, en la UNED
(Universidad Nacional de Educacin a Distancia) , se utilizan los siguientes (Gento, S. 1996) :
- Unidades didcticas
- Gua del curso
- Gua de la asignatura
- Libros de consulta.
Las unidades didcticas constituyen de hecho,. en esta universidad, el principal instrumento para el autoaprendizaje del alumno. Sus
componentes son:
Objetivos a conseguir
Contenidos a asimilar
- Actividades de aprendizaje
Actividades de autoevaluacin
Ejercicios de autoaplicacin
Bibliografa.
Se considera que estas unidades didcticas han de reunir una serie
de condiciones como las siguientes:
a) Lecturabilidad, es decir, un lenguaje claro, sencillo y directo, que,
sn perder rigor, haga fcilmente accesible y comprensible el contenido.

COMUNICACIN DIDCTICA EN LA UNIVERSIDAD

1350

b) Autosuficiencia, es decir, dado que se destinan al aprendizaje


individual, han de contener todos los componentes necesarios para
que el alumno pueda progresar sin otros recursos, aunque no se descarta la utilizacin de otras fuentes de informacin.
c) Organizacin, es decir, una disposicin de todos sus componentes de forma coordinada y secencial, de tal manera que se haga
ms eficaz el aprendizaje. En general se propone la utilizacin del
siguiente esquema:
Presentacin, desarrollo de contenidos, autocomprobacin y refuerzo, aplicacin y transferencia, informacin, documentacin.
d) Integracin de aprendizajes, que se potencia mediante elementos de motivacin y refuerzo, conexin con aprendizajes previos
y con otras reas de contenido, atencin a procesos de aprendizaje,
etc.
La utilizacin de materiales impresos en la enseanza a. distancia
ha sido posible gracias al servicio de correos, de tal modo que en un
principio esta forma de enseanza se denomin Educacin por correspondencia. Con el paso del tiempo la comunicacin a travs de medios
impresos y del correo ha venido a complementarse y perfeccionarse
mediante la utilizacin de medios audiovisuales e informticos y de.
medios de comunicacin como la radio, la televisin y las redes telemticas. Numerosos documentos grabados en vdeo y audio pueden
intercambiarse a travs del sistema clsico de correos, as como mediante su transmisin en programas de radio y televisin. La utilizacin
del telfono, si bien escasa, quizs por su elevado coste, permite, no obstante, una relacin ms directa que la que se da a travs del correo
entre profesor y alumno. En la actualidad, la Utilizacin del correo
electrnico ampla considerablemente las posibilidades de comunicacin a un coste relativamente bajo.
En trminos generales, la utilizacin de nuevas tecnologas en educacin ofrece un amplio abanico de posibilidades tanto para el aprendizaje individualizado y la comunicacin entre profesor y alumno,
como ,para el aprendizaje en colaboracin a travs de la comunicacin mltiple entre los diversos miembros de un grupo. De acuerdo con
V. Grementieri (1998), ello es posible siempre qu se cuente con una
serie de componentes como:
a) Una amplia cantidad de datos accesible electrnicamente (base
de datos o libreras electrnicas).

136

CARLOS ROSALES LPEZ

b) La existencia de servicios de telecomunicacin como el correo


electrnico y y servicios interactivos con acceso a bases de datos.
c) La existencia de programas que permitan la utilizacin de los servicios anteriores y que se acomoden a las necesidades de los usuarios:
d) Preparacin de los usuarios en el conocimiento de estos servicios y programas y en las condiciones para obtener el mayor beneficio
de ellos.
.
La naturaleza de la comunicacin que se establece a. travs de los
servicios telemticos, si bien sigue siendo indirecta, presenta impor.tantes. avances respecto a la comunicacin que se establece mediante
otros medios. La comunicacin telenltica tiene un carcter bidireccional en mayor medida que la correspondiente a los medios convencionales.
Cuando se utilizan redes telemticas, la interaccin grupal puede
realizarse encontrndose los miembros del grupo en localidades diferentes y de foi mia simultnea o diferida. De este modo, es posible la creacin de aulas telemticas en las que se d la colaboracin de diversas
personas en funcin de un objetivo o empresa comn. En el trabajo grupal con redes informticas se combina la relacin del profesor con
sus alumnos y la de stos entre s.
Una primera manifestacin del trabajo grupal con ordenador lo es
la conferencia en vdeo, en la que el alumno puede ver y or al profesor e interactuar con l a travs de preguntas y respuestas.
La comunicacin puede alcanzar niveles ms intensos. Por ejemplo, A. M. Florea (1998) describe una situacin de resolucin colaborativa de problemas en los siguientes trminos. El profesor hace uso de
parte de la pantalla que ven los alumnos para formular un problema
y enumerar las etapas que es preciso seguir para encontrar la solucin. En cada fase el alumno debe introducir datos; ideas, cuestiones
de aprendizaje y tareas en el rea comn de la pantalla. El profesor analiza cada fase del trabajo y encomienda tareas a los equipos a partir de
lo realizado. Los equipos trabajan en colaboracin para completar lo
que se les ha asignado. Cada miembro del equipo tiene su propia actividad, que realiza de forma personal (en su rea individual) y tiene la
posibilidad de comunicarse con otros a travs del rea compartida.
Todos los miembros del equipo tienen acceso a su rea compartida. El
profesor tiene la posibilidad de introducirse en cada rea individual y
en la comn de cada equip para observar_c_mo se desarrolla el traa
bajo y preparar orientaciones... Cuando un equipo termina su asig-

--

COMUNICACIN DIDCTICA EN LA UNIVERSIDAD

137

nacin, transmite los resultados al profesor y ha de realizar un informe.


Como indica el mismo autor, es posible que el uso del ordenador.
se potencie en el futuro considerablemente mediante el perfeccionamiento de programas inteligentes, que se caracterizan por su capacidadpara realizar tareas complejas sin la intervencin explcita .del
usuario. Estos programas pueden realizar interpretaciones semnticas de la informacin recibida, filtrar esa informacin segn intereses
del usuario y descifrarla.
No obstante, existen tambin indudables lmites al uso de las nuevas tecnologas en la universidad. Se trata, en todo caso, de una forma
de comunicacin indirecta que no puede sustituir completamente la
relacin personal entre profesor y alumno, sino que ha de combinarse con ella. Tampoco se puede pensar que las nuevas tecnologas puedan suplantar toalmente al resto de recursos didcticos, sino que ms
bien ocuparn un lugar entre ellos, debindose procurar una combinacin lo ms armnica posible de todos. Existen, por otra parte, limitaciones de carcter material, tcnico y actitudinal que no pueden soslayarse. Los equipos informticos, los programas de trabajo y el
mantenimiento de los.mismos tienen unos costes, en estos momentos considerables, no al alcance de todas las instituciones. Por otra
parte, la utilizacin de estos recursos exige del profesor una preparacin tcnica en cuanto a conocimiento, uso y aprovechamiento didctico de los mismos. Esta preparacin exige tiempo y esfuerzo, no siempre al alcance de todo el profesorado. Finalmente, el factor quizs
ms influyente, que subyace a todos los anteriores, es de carcter actitudinal. Se necesita la motivacin del profesor para el uso de estos
recursos a partir del convencimiento de las posibilidades y eficacia de
los mismos.

UNIVERSIDAD COMO INSTRUMENTO DE COMUNICACIN ENTRE CULTURAS

Desde sus orgenes, la universidad pblica ha constituido un contexto plural en el que se ha fomentado la comunicacin y colaboracin
entre alumnos y profesores pertenecientes a las ms diversas culturas.
En la Edad Media, las universidades se formaron como agrupaciones
de profesores y alumnos de distintas nacionalidades que utilizaban
__como lengua _ comn el latn. Posteriormente, durante siglos y de forma
creciente hasta el momento actual, alumnos y profesores han viajado -

138

CARLOS ROSALES LPEZ

y lo continan haciendo hacia aquellas universidades en las que consideran que pueden aprender ms o investigar mejor en temas de su
competencia.
En estos momentos parece posible realizar una clasificacin de
universidades multiculturales en distintas categoras segn la forma
en que facilitan y fomentan la comunicacin entre alumnos y profesores
de distinto origen tnicocultural, As (Rosales, C., 1999, 14-18) :
a) Universidades de pases desarrollados o en desarrollo que acogen a alumnos de diversas culturas pertenecientes al mismo pas..
b) 'Universidades que pases desarrollados crean en pases en desarrollo con intereses predominantemente geopolticos.
c) Universidades ya existentes en pases desarrollados que acogen
a un nmero creciente de alumnos pertenecientes a culturas extranjeras adems de los correspondientes a la propia cultura.
d) Universidades que se crean en pases desarrollados con la.finalidad primordial de acoger a alumnos procedentes de otros pases.
e) Universidades de pases desarrollados o en desarrollo que sin acoger de manera permanente a alumnos de otras culturas, establecen
intensos lazos de colaboracin e intercambio temporal 'de alumnos y
profesores.
a) En este caso se encuentran universidades de numerosos pases
en desarrollo que habiendo accedido recientemente a la independencia, se ven precisados a crear universidades en las que acoger a
alumnos pertenecientes a diversas culturas y con distintas lenguas dentro del propio pas.
Se puede citar tambin la situacin de pases ya desarrollados en
los que existen diferentes grupos culturales y cuyas universidades aco-,
gen a alumnos pertenecientes a los mismos. Como anteriormente, el
fomento de valores y conocimientos comunes se acompaa del respeto a las caractersticas diferenciales de cada cultura. En esta situacin
se encuentran diversas universidades europeas, como la de Lovaina. En
ella se utiliz como lengua de trabajo el latn hasta 1792. Desde esta
fecha se utiliz el francs, introducindose progresivamente el flamenco hasta 1834. Desde entonces y hasta finales del siglo xix se utiliz el francs. En el siglo xx se utilizaron de forma completamente
bilinge el francs y el flamenco hasta 1972, fecha en la que la universidad se escinde en dos (francfona y flamenca) . En estos momentos parece muy dificil que se mantenga el carcter multicultural infra
nacional, tendiendo cada una a servir a su propia comunidad cultural,

COMUNICACIN DIDCTICA EN LA UNIVERSIDAD

139. .

si bien se registra una tendencia al desarrollo de programas multiculturales en ambas.


En referencia a Espaa, el fortalecimiento de las Comunidades
Autnomas ha originado una creciente tendencia en las universidades
a nutrirse de profesorado y alumnos de la propia Comunidad y a utilizar la lengua materna correspondiente, reducindose la movilidad
interautonomas as como el carcter plural de las universidades. Podra
darse as la paradjica situacin de que mientras . en pases en desarrollo se intensifica la comunicacin entre culturas y la creacin de
valores comunes, en algunos pases desarrollados con procesos de
recuperacin cultural, se acentan las diferencias intranacionales entre
grupos culturales diversos.
b) Otro tipo de universidades que favorecen la comunicacin multicultural son aquellas que algunos pases desarrollados han creado o
ayudan a mantener en otros pases en vas de desarrollo. para formar
especialistas y futuros dirigentes que intervengan eficazmente en el
desarrollo de sus pases. Al tiempo, existe un inters de carcter geopoltico as como de extensin de. la cultura del pas promotor a los pases en los que se proyecta la intervencin de la universidad. Son varios
los ejemplos que se podran citar en este sentido, como la Universidad
Americana de Egipto, fundada a comienzos del siglo xx en este pas.
En ella estudian alumnos procedentes de las zonas del Maghreb y del
Mashrek. Tambin pertenece a esta categora la Universidad de Oriente
Medio, establecida en Turqua en los aos sesenta con apoyo de EE.UU.
En ella estudian alumnos pertenecientes a pases del Oriente Medio y
Asia Central. Se puede citar asimismo el Instituto Asitico de Tecnologa
fundado por varios paises de Europa Occidental en Tailandia y que
acoge a alumnos pertenecientes en un 80% a pases de la zona.
Finalmente, tambin puede incluirse en este grupo la Universidad
Americana del Lbano, situada en Beirut. Se trata de una universidad
internacional que acoge a alumnos de diverso origen socio-cultural. En
concreto, en ella estudian alumnos pertenecientes a ms de doce
grupo tnicos diferentes y correspondientes a cuarenta nacionalidades.
Riya F. Nassar (1998), que ha ejercido como rector de esta universidad
durante diecisis aos, nos da a conocer algunas de sus caractersticas: - La enseanza se imparte en ingls.
Desde el momento de ingreso se orienta al alumno no slo en
cuestiones de trabajo intelectual, sino tambin en normas, costumbres de vida y convivencia con alumnos de otras culturas.

140

CARLOS ROSALES LPEZ

Se realizan con frecuencia actividades que dan a conocer las


caractersticas de otras culturas, sus valores...
Se plantean temas de relevante actualidad e inters social y cultural, evitando en todo caso aquellas cuestiones que puedan
herir la sensibilidad de los grupos y evitando enfrentamientos
sobre las mismas.
Quizs por esta forma de actuacin, el autor nos dice que durante los diecisiete aos de la guerra del Lbano, alumnos que pertenecan a grupos enfrentados en la calle, convivieron pacfica
y constructivamente dentro de la universidad. Riya F. Nassar
(1998) concluye su anlisis de la enseanza en la universidad del
Lbano diciendo:
Dada mi implicacin en la educacin internacional y mi gran
experiencia en la Universidad Americana del Lbano durante la crisis
del Lbano, me he convertido en un gran defensor de la filosofa de
que el mejor camino para lograr la paz es la educacin y, en particular,
la educacin liberal internacional

c) Algunas universidades de pases desarrollados acogen .a una


cantidad considerable de alumnos pertenecientes a otros pases y culturas, predominantemente de pases en desarrollo. Aun cuando no
hayan sido creadas con. esta finalidad, de hecho el porcentaje de alumnos .extranjeros se eleva considerablemente en algunas de ellas (entre
el 30 y el 50%). Se pueden citar como representativas la Universidad
Libre de Bruselas, algunas universidades de Pars, diversos Colleges
de la Universidad de Londres y universidades de California, as como
el Instituto de Tecnologa de Massachussetts. Aunque algunos de los
alumnos graduados en ellas se quedan a vivir y trabajar en pases desarrollados, la mayora sin embargo regresa a su pas de origen y contribuye a travs del desempeo de cargos de responsabilidad al desarrollo en los ms diversos sectores. Indudablemente, no slo van a
aportar su capacitacin tcnica, sino tambin una considerable-serie
de valores correspondientes a otras culturas y especialmente a la del pas
de acogida. Por ello, en estas universidades se manifiesta una interesante oportunidad para el desarrollo de una cultura universal.
En el mbito cultural hispanoamericano podra darse la oportunidad de que alumnos pertenecientes 2 muchos pases de America
--del-Centro y del Sur realizaran-sus-estudios-en- universidades espaolas.

COMUNICACIN DIDCTICA EN LA UNIVERSIDAD

141

d) En algunos casos se han creado expresamente universidades


en pases desarrollados para atender a alumnos prioritariamente procedentes de pases en vas de desarrollo. Los, efectos de estas universidades son muy similares pero ms intensos por el mayor nmero de
alumnos y la proyeccin ms adaptada de las actividades de enseanza e investigacin. Se trata de formar profesionales en las ms diversas
reas de intervencin social'que acten como agentes dinamizadores
del progreso en sus respectivos pases y que posean adems una visin
multicultural e internacional del desarrollo que los capacite para el
mantenimiento de relacions de comunicacin y colaboracin entre
diversas culturas y pases. Representativa de esta categora es. la universidad rusa Hermandad popular, creada en 1960 con el nombre
de P. Lumunba, como homenajea este gobernante africano. y destinada
prioritariamente a alumnos procedentes de pases del tercer mundo.
En ella han realizado estudios alumnos de ms de cien pases, representantes de unos cuatrocientos grupos tnicoculturales diferentes.
Tambin ha acogido a alumnos de treinta' y cinco regiones autnomas de la Federacin Rusa. Esta universidad,, que ha alcanzado en
Rusia el tercer lugar por la calidad de su enseanza despus de las de
Mosc y San Petersburgo, se caracteriza segn V. M. Filippov (1997) por
.
notas como las siguientes:
a) Ofrece a sus alumnos un amplio abanico de reas de trabajo, concretamente, treinta y cinco lneas de estudio e investigacin entre las
que se encuentran Fsica, Matemticas, Ciencas Naturales, Agricultura,
Medicina, Humanidades, Ciencias Sociales, 'Economa y Leyes.
b) El currculum correspondiente . las distintas titulaciones tanto
en su dimensin de contenidos como en su dimensin de investigacin
se adapta a las condiciones de trabajo de los futuros profesionales y la
investigacin es de carcter predominantemente aplicado.
c) Esta universidad internacional ha puesto un especial cuidado en
facilitar la integracin personal de los estudiantes, ofrecindoles la
oportunidad de crear un entorno vital satisfactorio. Se ha procurado
adaptar las condiciones de vida desde el clima (alumnos procedentes
de climas muy clidos se encuentran con un clima muy fro) y las comidas (diversidad de restaurantes y comedores), hasta las costumbres,
el idioma, los vestidos o los deportes. Se facilita que alumnos de distintas
culturas puedan poner en prctica sus costumbres y deportes, as como
que los puedan dar a. conocer _a alumnos de otras comunidades dentro de un ambiente de comunicacin y fraternidad La -organizacin

142

CARLOS ROSALES LPEZ

de demostraciones folklricas, deportivas, culturales, etc., es en este sentido una actividad extraescolar frecuente.
d) El mismo autor considera que las universidades internacionales
como Hermandad popular, que acogen a alumnos procedentes de
pases del Tercer Mundo, estn llamadas a desempear un papel importantsimo en la reduccin de diferencias entre pases desarrollados y
en desarrollo. Segn este autor (Filippov, V. M., 1998) :
De acuerdo con la conocida fbula, no basta dar un pez a un hombre hambriento para curar su hambre. Es ms importante ensearle
cmo pescar.
Sin subestimar el valor de la ayuda econmica para las regiones
poco desarrolladas, se debe subrayar que la formacin de profesionales
en universidades multiculturales puede desempear un importante
papel para la creacin de relaciones justas y civilizadas en el marco de
la civilizacin mundial

e) Algunas universidades de pases desarrollados o en desarrollo


ponen en marcha interesantes programas de intercambio temporal
de alumnos y profesores, lo que facilita el aprendizaje de idiomas, la
comunicacin y la colaboracin en la realizacin de proyectos con juntos. As, la Unin Europea, tomando conciencia de la importancia que tiene la educacin para el fortalecimiento de la idea de Europa
y para el establecimiento de vas de colaboracin entre los pases que
la forman, ha fomentado de distintas maneras la comunicacin y .colaboracin educativa entre sus pases. Por ejemplo:
a) En 1987 se crea el programa COMET para mejorar la forma:in tecnolgica avanzada y la colaboracin de la universidad con la
Impresa.
b) Tambin en 1987 se pone en ancha el programa ERASMUS, desnado a fomentar la movilidad entre los estudiantes universitarios y a
levar la calidad de la enseanza.
c) Para fomentar el aprendizaje de las lenguas propias de los pats comunitarios, se cre el programa LINGUA.
d) Se puso en marcha el programa PETRA. para mejorar la forma
_ n profesional de cara a un mercado nico.
e) El programa EUROTECNET se destin a la mejora de la formacin
los mbitos de-la tecnologa de la informacin y la comunicacin.
f) El programa ARION se destin a la actualizacin y perfeccionaento de responsables de educacin (por ejemplo, inspectores).

COMUNICACIN DIDCTICA EN LA UNIVERSIDAD'

143

En 1995 la Unin Europea crea los programas SCRATES y LEONARDO, que vendran a sustituir y mejorar a los anteriores. El programa SCRATES relanza los programas ERASMUS y LINGUA, potenciando la cooperacin universitaria y el uso de lenguas en la Unin
Europea as como la vinculacin entre centros de educacin primaria
y. secundaria. Por otra parte, el programa LEONARDO viene a constituir como una sntesis de los programas COMET, PETRA, FORCE y
EUROTECNET, intentando elevar la calidad de la formacin personal
y relanzando la dimensin europea de la misma.
' El anlisis de estos programas pone de relieve la existencia a nivel
europeo de una notable preocupacin por la actualizacin tecnolgica
de la universidad y por la profesionalizacin de sus estudios en relacin
con el sistema de produccin.
En los ltimos aos se ha fortalecido la colaboracin internacional
universitaria entre pases de la Unin Europea y de la OCDE. Ahora
bien, es necesario que a fin de reducir las grandes diferencias existentes entre Norte y Sur, esta colaboracin interuniversitaria se extienda entre pases desarrollados y pases en desarrollo de tal modo que
alumnos y profesores de ambos mbitos tengan la oportunidad de acceder temporalmente a centros avanzados en investigacin y volver a sus
pases de origen. Parece necesario evitar la tradicional fuga de los ms
avanzados investigadores de pases en desarrollo a centros de investigacin de pases desarrollados y ello probablemente se pueda conseguir
a travs del establecimiento de redes de comunicacin y mediante la realizacin de proyectos conjuntos. Como afirma J. Delors (1997) en el
informe realizado parada UNESCO sobre el estado de la educacin,
La libre circulacin de personas y la difusin de conocimientos
cientficos son principios importantes que la Comisin suscribe.
Teniendo debidamente en cuenta el respeto que se debe a la propiedad
intelectual, las universidades y las autoridades de los pases ricos en
saber deberan esforzarse por todos los medios en aumentar el potencial de las regiones ms pobres del mundo y su acceso a la informacin. Entre esos medios podemos mencionar el intercambio de alumnos y profesores, la ayuda para implantar sistemas de comunicacin,
entre otros, sistemas telemticos, compartir los resultados de las investigaciones, formar redes interuniversitarias y crear centros regionales de
excelencia
El mismo autor hace referencia a otra posible forma de colaboracin interuniversitaria: la que se puede establecer entre pases perte-

144

CARLOS ROSALES LPEZ

necientes al tercer mundo. Hace constar cmo expenencias e investigaciones realizadas en comunidades de Amrica Latina, Asia y frica
pueden ser de inters mutuo y cmo pueden establecerse vnculos de
comunicacin entre universidades pertenecientes a estas regiones.

PROTAGONISMO DEL PROFESOR EN LA COMUNICACIN

Si tomamos como punto de partida al profesor en el estudio de la


comunicacin en la universidad, podemos considerar que existen tres
grandes perspectivas comunicativas coincidentes con sus funciones
profesionales bsicas, esto es, la docencia, la investigacin y la gestin.
Estas tres funciones se combinan estrechamente entre s, pero entre
ellas existe una clara jerarqua. La funcin investigadora ocupa un
lugar privilegiado, ya que en relacin con los mritos en investigacin
se ganan plazas y se acumulan puntos de cara a la promocin profesional. La funcin gestora, por otra parte, puede proporcionar al profesor que la ejerce (director o secretario de departamento, coordinador de diversas comisiones...) un conocimiento amplio de las
caractersticas organizativas de la universidad, y situarle de este modo
en un lugar privilegiado para hacer uso de diversas posibilidades...,
etc. A travs de la funcin gestora el profesor puede ganarse tambin
cierto prestigio entre sus compaeros. Finalmente, la funcin docente, cuyos mritos estn muy poco reconocidos a efectos de promocin
profesional, puede reportar al profesor enormes satisfacciones personales y profesionales, pero generalmente ha sido considerada en
un segundo o ltimo lugar.
La situacin actual debera. cambiar en el sentido de potenciarse
con mayor intensidad la funcin docente del profesor. Pero esto no se
puede conseguir fcilmente. El profesor de universidad aprende a
ensear a travs de su enfrentamiento directo con las clases prcticas
primero y tericas despus sin que exista un periodo de formacin
pedaggica inicial ni una formacin permanente de carcter sistemtico. Aun cuando es creciente en el mundo universitario el convencimiento de la necesidad de tal formacin pedaggica, hasta el
momento se viene realizando a travs de actividades de carcter puntual y voluntario. En ellas, por lo general se informa a los profesores
>obre determinadas tcnicas y recursos para la enseanza, se trata de
ncidir de manera especial en la capacidad de comunicacin con lbs
alumnos y de evaluacin y se trata de estimular en-ellos actitudes posi=

CMUNICACIN DIDCTICA EN LA UNIVERSIDAD

145

tivas hacia la enseanza frente al claro predominio del prestigio de la


investigacin.
Ahora bien, no basta con potenciar la revalorizacin de la enseanza. Es necesario adems fomentar un importante cambio cualitativo en las teoras y creencias que sobre la misma tiene en general el
profesor de universidad. Es frecuente, en este sentido, la creencia por
parte del profesor de que los alumnos.han 'de adaptarse al ritmo .y
nivel que l considera adecuados para las materias que imparte. Muchos
profesores siguen considerando que su tarea bsica consiste en explicar, en *transmitir oralmente los contenidos correspondientes. Se supone que el alumno ha de recogerlos, asimilarlos y en todo caso personalzarlos, para al final del curso o del periodo correspondiente ..
demostrar que los domina ante exmenes de carcter escrito y centrados en la evaluacin de conocimientos pero no tanto de habilidades y actitudes. Esta creencia, muy extendida, se fundamenta en una
teora del aprendizaje en la que el alumno adopta un papel predominantemente pasivo, mientras que el profesor es ms dinmico, tiene
la iniciativa.
En el terreno de la comunicacin esta forma de enseanza se manifiesta en una mnima participacin del alumno, tanto para la elaboracin de programas. como en el desarrollo cotidiano de las actividades en clase. Su actitud es fundamentalmente de 'respuesta y
complementacin respecto a la actividad del profesor. Hay que advertir que paralelamente a esta lnea de creencias y actuaciones docentes,
suele desarrollarse en el alumno una actitud acomodaticia que le induce a considerar que es ms fcil seguir la dinmica propuesta que ,
adoptar una postura alternativa.
En la actualidad, sin embargo, la investigacin psicopedaggica
pone de relieve que el autentico aprendizaje se produce cuando el
alumno construye el conocimiento a travs de la interaccin con su
entorno, a travs de la bsqueda personal de informacin y mediante procesos de resolucin constructiva de problemas. Desde esta perspectiva se ve muy necesario un cambio sustancial en el papel del profesor, que deber estimular la actividad del alumno mediante la creacin
de circunstancias, de ambientes que lo hagan posible. En este sentido,
la comunicacin con el alumno se transforma en una comunicacin
dialogada, la exposicin cede ante la conversacin estimulante, la
transmisin oral del conocimiento se combina con tareas de facilitacin de fuentes, de orientacin en el uso de las mismas y.en..la resolucin de problemas... La nueva forma de relacin, de comunicacin

146

CARLOS ROSALES LPEZ

entre profesor y alumno se manifiesta especialmente en el contexto de


los seminarios, en los que se intensifica la participacin activa de todos
los miembros en funcin de unos objetivos comunes.
Ahora bien, el cambio del profesor en el sentido de una nueva
teora de la enseanza y hacia una nueva forma de comunicacin y
de relacin con sus alumnos, implica importantes cambios en-las condiciones organizativas y de funcionamiento de la universidad. Se puede
hacer referencia en primer lugar al-procedimiento de distribucin de
la carga docente en los departamentos. Es frecuente . que los profesores ms veteranos elijan las materias en primer lugar y que los ms
jvenes, de reciente ingreso, tengan que elegir aquellas, a veces ms problemticas, que no se han elegido con anterioridad. Estos profesores
jvenes, como se ha indicado, no han tenido una formacin pedaggica inicial, sino que se han introducido directamente en el trabajo
docente, en el mejor de los casos con el asesoramiento de un profesor
experto que acta como tutor.
Por otra parte, los grupos de alumnos, si bien existen diferencias
entre distintos centros, por lo general son muy numerosos, lo que hace
prcticamente imposible o muy problemtico poner en prctica tcnicas de aprendizaje y enseanza distintas a la colectiva tradicional.
En trminos.generales, los profesores que comienzan su ejercicio
profesional, han de hacer frente a mltiples problemas (programacin, preparacin de temas, relacin y comunicacin con los alumnos, bsqueda de recursos...), y no cuentan con un ambiente de apoyo
en el que puedan plantearlos y recabar asesoramiento en su departamento. Tampoco es frecuente la existencia de un servicio de formacin
permanente extradepartamental. Los departamentos se encuentran
generalmente absorbidos por cuestiones de gestin y, en todo caso,
de investigacin, de modo que en ellos no se plantean o a duras penas
tienen eco las cuestiones docentes. Casi no existe ni una mnima coordinacin en la elaboracin y desarrollo de programas. Tan slo se tratan cuestiones urgentes y crticas, relativas generalmente a problemas
de evaluacin denunciados por alumnos...
La mejora de la docencia en la universidad requiere se tomen en
consideracin una amplia serie de factores relativos a la formacin
profesional y el contexto de trabajo del profesor. Es preciso reivindicar la existencia de una formacin pedaggica, inicial que, por breve
que sea, constituya el primer paso o punto de partida para una formacin pedaggica pel uianente al servicio de las necesidades del profesor. En dicha formacin inicial es conveniente que se impartan cono-

:UMUNICACIN DIDCTICA EN LA UNIVERSIDAD

147

:imientos bsicos relativos a teora de la educacin y la enseanza,


>ociologa, psicologa, didctica, organizacin y aprendizaje, adems de
prcticas de enseanza orientadas por un tutor de calidad.
La formacin permanente del profesor de universidad debera
incrementarse y tratar problemas relevantes en el mbito como los
relativos a la programacin, la comunicacin, la evaluacin, el uso de
medios, etc. Pero, ms importante an loes la creacin de un ambiente de apoyo al perfeccionamiento de la enseanza dentro de cada
departamento y en el conjunto del centro universitario.
Apartir del establecimiento de una serie de condiciones previas y
contextuales como las indicadas, considero que el profesor de universidad debera progresar en el perfeccionamiento de dimensiones
profesionales como las siguientes:

Profesor experto
El dominio de un rea de conocimiento en la que ejerce la docencia constituye un factor relevante en el xito de un profesor de universidad. Este dominio presenta dos grandes proyecciones. Por una parte,
la investigacin, en la que el profesor ha de realizar tareas de carcter individual y en equipo, de carcter terico y emprico... Y, por otra parte, la
docencia, en la que el profesor deber conocer a fondo las tcnicas y
recursos apropiados para una enseanza eficaz de esos contenidos, es
decir, cmo programar su asignatura, qu medios didcticos utilizar en
relacin con diversos temas, cmo agrupar a sus alumnos para el trabajo
en el aula, cmo disear y aplicar pruebas de evaluacin, etc.
Parece claro que la creencia tradicional segn la cual el mayor
dominio de los contenidos cientficos se transfiere directamente en
una Mejora de la enseanza, no se cumple totalmente. Hay que advertir que, de hecho, es frecuente se d en el profesorado un considerable dominio de los contenidos del rea o de las materias que imparte,
pero un escaso conocimiento de tcnicas y recursos para ensearlo a
sus alumnos.

Profesor culto
Con frecuencia se ha criticado a la universidad y ms intensamente
en las ltimas dcadas por impartir una enseanza alejada de las cues-

148

CARLOS ROSALES LPEZ

tiones sociales ms actuales. Una tendencia persistente a transmitir


conocimientos ya consolidados ha dado lugar a veces a. que se dejen de
lado cuestiones que por su actualidad podran considerarse provisionales. El acelerado ritmo de incremento del conocimiento cientfico
y tecnolgico puede hacer dificil al profesor estar completamente al
da en todos los temas en los que imparte docencia, ms an si tomamos en consideracin que gran parte de su tiempo la dedica a la investigacin y que sta exige una especializacin muy intensa.
Hay que advertir, sin embargo, sobre la necesidad de actualizar
social y culturalmente los contenidos de enseanza. Cuando el alumno comprende que aquello sobre lo que trabaja puede repercutir
directamente en su formacin personal y profesional, se encuentra
lgicamente ms motivado para dedicarse intensamente al estudio.
La posesin por el profesor de una amplia cultura general, le permitir adems realizar mltiples referencias vitales en las que anclar los
contenidos de sus asignaturas. La comprensin y el recuerdo de estos
contenidos se vern fuertemente incrementados.

Profesor orientador

La dedicacin docente implica un compromiso del profesor con


la formacin completa de cada uno de sus alumnos. En este sentido
resulta empobrecedora la imagen tradicional del profesor, experto en
una rea determinada que procura hacer de sus alumnos tambin
especialistas expertos en la misma y valora en ellos el dominio, cuanto
ms amplio mejor, de conocimientos y habilidades correspondientes.
Con ser esto muy importante, en la actualidad se considera que este tipo
de formacin, predominantemente intelectual, debe incardinarse en
una formacin global de la persona en la que es preciso tener en cuenta la dimensin afectiva y motivacional. El excesivo nmero de alumnos al que frecuentemente ha de atender cada profesor de universidad,
no debera ser obstculo para que en l se . desarrolle la preocupacin
por la formacin completa de sus alumnos. El horario que legalmente debe dedicarse a atencin tutorial, deber cumplirse rigurosamente y sera deseable en este sentido que durante el mismo no serealizara_
tan slo una tutora burocrtica, formal, sino que el profesor utilizase
para adquirir un mejor conocimiento de los alumnos, para intentar solucionar problemas acadmicos, proporcionar una orientacin adaptada en los mbitos de estudio y profesional e incluso, en la medida que

COMUNICACIN DIDCTICA EN LA UNIVERSIDAD

149

lo permita la capacitacin docente, procurar tambin una estimulacin


del desarrollo personal completo del alumno.

Profesor renovador
Un profesor es renovador en la medida en que no se conforma
con el estado actual de cosas e intenta introducir cambios en su tarea
docente e investigadora capaces de perfeccionar los distintos comporientes de la misma. Un profesor renovador es, por lo tanto, muy diferente a un profesor rutinario. Contra la inercia a permanecer repitiendo las mismas formas de actuacin, la renovacin implica imaginacin
y esfuerzo, as como riesgo cuando se pone en marcha algo nuevo y no
se sabe con seguridad cules van a ser los resultados.
Para renovar su forma de ensear, el profesor utilizar diversos
recursos. Puede tratar de informarse a travs de la realizacin de actividades como cursos, seminarios, jornadas, conferencias pedaggicas... Ideas obtenidas de este modo pueden inducir en l lneas de
cambio a poner en prctica con sus alumnos. Ahora bien, el principal
factor de renovacin es su actividad reflexiva. Cuando un profesor
analiza la propia prctica; cuando intenta identificar las causas de un
problema e imaginar posibles formas de solucin, las pone en prctica y comprueba la eficacia o no de las mismas, est realizando lo que
podramos considerar todo un proceso de investigacin en accin,
que puede enriquecerse notablemente en la medida en que se realiza en grupo, pues el intercambio de perspectivas e ideas da lugar a
un conocimiento ms completo y profundo de la realidad. En este
sentido resulta muy recomendable la realizacin de seminarios de perfeccionamiento docente constituidos por profesores con mayor y
menor experiencia, as como por asesores en formacin del profesorado. Los profesores expertos y los asesores actan como catalizadores
del perfeccionamiento de los profesores ms jvenes. Su intervencin
se proyecta bsicamente en la sugerencia de mbitos sobre los que
observar y analizar y en la propuesta de ideas que acten como analizadores de la realidad.
La puesta en prctica de este tipo de seminarios no. siempre es
posible, por condicionamientos estructurales y organizativos, y fundamentalmente,por condicionantes de carcter psicolgico y social:
existencia o no existencia de un clima relacional de confianza y ayuda
mutua entre profesores. Pero siempre queda abierta la posibilidad de

150

CARLOS ROSALES LPEZ

practicar una reflexin individual al servicio de un proceso de autoperfeccionamiento.

SNTESIS

a) Son muchas las perspectivas desde las que se puede estudiar la


comunicacin didctica en la Universidad (entre profesor y alumnos,
entre alumnos, entre profesores...) . En el aula, dicha comunicacin ha
estado , tradicionalmente condicionada por la prioridad que suele concederse a los contenidos de las diversas disciplinas, as como por el .
uso de una metodologa predominantemente expositiva en la que no
existe posibilidad de dilogo o ste apenas llega a desarrollarse las
ms de las veces.
La relacin tutorial entre profesor y alumno constituye un valioso
complemento o alternativa a la comunicacin grupal. En ella el profesor individualiza su intervencin sobre cada alumno, incidiendo en
determinados aspectos no slo de carcter acadmico sino relativos
tambin a una formacin personal completa.
b) La comunicacin entre alumnos, propia del trabajo cooperativo, constituye un valioso instrumento para incrementar su conocimiento mutuo y desarrollar vnculos de compaerismo y amistad. La
acogida en el grupo y la estima en el mismo actan positivamente en
el incremento del propio autoconcepto y autoestima. Desde una perspectiva acadmica se produce un incremento del aprendizaje como
resultado del contraste de opiniones y de la armonizacin de esfuerzos en funcin de una meta comn. La tcnica del trabajo en grupo
es un importante instrumento para el desarrollo de la comunicacin
y la coperacin. Por ello parece recomendable se intensifique su utilizacin en la Universidad. Pero, para que pueda llevarse a cabo de
forma eficaz, es precisodotir a los alumnos de recursos y tiempo para
el trabajo, permitirles tomar la iniciativa en la elaboracin, desarrollo
y evaluacin de proyectos, proporcionarles orientaciones adaptadas, etc:
c) Otra modalidad de comunicacin es la de carcter indirecto, propia de la Universidad a. distancia. En ella los medios desempean un
papel relevante y han de poseer una serie de caractersticas didcticas especiales. Los primeros en utilizarse, de carcter impreso, siguen
en la actualidad ocupando un lugar de protagonistas, pero cada vez
estn ms presentes los audiovisuales e informticos. La utilizacin de
f.

COMUNICACIN DIDCTICA EN LA UNIVERSIDAD

151

las enormes posibilidades que ofrecen el ordenador y las redes informticas se refleja en el acceso a fuentes de informacin muy alejadas,
en el mantenimiento de dilogos con profesores y compaeros a
travs de aulas virtuales, en la realizacin de proyectos de trabajo, etc.
d) Histricamente las universidades se han caracterizado por constituir lugares para el encuentro y la comunicacin entre profesores y
alumnos pertenecientes a los ms diversos orgenes tnicos y culturales. . En estos momentos nos encontramos con:
Universidades de pases desarrollados o en desarrollo que acogen a alumnos de diversas culturas pertenecientes al mismo pas
o a otros diferentes. .
Universidades que pases desarrollados crean en pases en desarrollo con intereses predominantemente geopolticos.
- Universidades que se crean en pases desarrollados con la finalidad primordial de acoger a alumnos procedentes de otros pases.
- La existencia de proyectos internacionales universitarios para el
intercambio de alumnos y profesores y la realizacin de proyectos de investigacin.
e) El profesor puede actuar eficazmente en la estimulacin de la
comunicacin didctica. Para ello es preciso que se renueven sus cnocimients y actitudes sobre la enseanza y el aprendizaje en el sentido .
de valorar la iniciativa y capacidad de participacin del alumno. De
manera ms especfica, el profesor de universidad estimula la comunicacin en la medida en que:
- No slo conoce a fondo los contenidos propios de las disciplinas que imparte, sino tambin la didctica correspondiente, es
decir, cmo programar la enseanza, qu tcnicas y recursos
utilizar en el desarrollo de las actividades, cmo evaluar los
aprendizajes, etc.
. Posee una cultura general amplia, y de manera especial, comprende cules son las grandes cuestiones de inters social universal (paz, ambiente, salud, consumo...), de modo que vinculando los contenidos de sus disciplinas con dichas cuestiones,
puede dar vida a su enseanza despertando el inters de sus
alumnos.
Se preocupa por la formacin completa de ss alumnos viendo - - -en ellos personas que necesitan de una atencin especial no