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LOS 40 AOS DE LA FIEMC: 1934-1974


Jaime Ruiz-Taglc P.
La celebracin de los 40 aos de actividad de la
Federacin Industrial de Edificacin, Madera y Materales du Construccin (FIEMC) constituye 'in verdadero "signo dc-l liempo" no slo porque maniliesia la
vitalidad del movimiento obrero chileno sino tambin
porque reprsenla i uno de los sectores de la clase
trabajadora que mus ha sufrida las consecuencias de la
extrema pobreza.
I Lisia 1934 os obreros de la construccin estaban
agrupados en pequeos sindicatos de resistencia (carpinteros, estucadores, concreteros, etc.) sin organizacin
unitaria. En ese ao se cre la Unin Industrial Readonadora de Obreros de la Construccin (U1ROC), la
que en 1935 se ampli constituyndose la Federacin Industrial Nocional de la Construccin. En el Octavo Congreso (1955) se vio la necesidad de buscar liados y
se decidi tomar contacto con los dirigentes de lu madera y materiales de construccin: fue as como en 1958
estos sectores se integraron a la antigua Federacin y
constituyeron la actual FIEMC. Dssde esa fecha la organizacin sigui creciendo, y lleg a tener una Fuerza
considerable: en su ltimo congreso, celebrado entre d
30 de agosto y el 2 de septiembre de I173. se reunieron
los dirigentes de 145 sindicatos que representaban a ms
de 140.000 trabajadores 1 .
Entre las conquistas ms imprtanles de la FIEMC
s..1 cuenta sin duda la creacin, a partir de 1964. de lu
Comisin Tripartita para la Actividad de la Construccin
de los Sedares Pblico y Privado del pafs, con participacin del Gobierno, de los empleadores y de los trabajadores, cuya finalidad era fijar a nivel nacional las
condiciones de Irabajo y las remuneraciones de los asalariados de este sector.
Para celebrar los 40 aos de la FIEMC la principal
actividad organizada fue un Ampliado Nacional al que
asistieron representantes de 45 sindicatos. bMc nmero es
elevado si se tienen en cuenta las dificultades econmicas que han afrontado las organizaciones sindicales, ya
que desde hace ms de un ao se les ha prohibido recoger las cotizaciones por planilla : . F,n este Ampliado,
junto con manifestar su confianza en los lderes sindicales, los delegados Insistieron sobre todo en los dos
problemas que ms los afectan: la cesanta y el bajo
nivel de las remuneraciones.
Respecto a la cesanta, los trabajadores calculaban
una cifra de 32.000 cesantes en el rubro de la construccin, lo qoe L-orrespondera a un 23% de la' fuerza de
trabajo <!_ este sector (aproximadamente 140.000 personas). Un delegado sealaba que en Copiop loa ocupados haban bajado entre julio y octubre de 701 a 388,
lo que representa ttn deterioro de 45% en el empleo. Las
ltimas nrmuciones dadas a cunueer por el Instituto
do "Economa de la Universidad de Chile indican por1

En realidad la participacin efectiva ca Inferior, ya que ul nmero de los que eo!izaban flucluxiKi entre 8'J.UOU v 100.000.
3
Lu cotizacin siudicul corresponda a un 0,9% de Ins 'n^vi-sn:de tu(Ui ribuftdor. Las dificultados econmicas h.iu hecho nnu
1;I FIPMC ciicnic actualmente s]o can 5 UirigLntcs nerraancmes
en Jugar de 31 que lenffl anteriormente. Por La misma nt/.nii
1
BC fi:in L-hiil torrar sus do* escuelas de capacitacin

icntajes de cesanta bastante inferiores para el sector de


la consruccin en el Gran Santiago 14,5% en junio
y 15.7% en septiembre pero de todas maneras es un
hecho que el desempleo es muy elevado.
El Ministerio de la Vivienda declar recientemente:
"La vivienda es un factor fundamental en el desarrollo
social del pas y, como consecuencia, en el desenvolvimiento interno por el efecto multiplicador de su accin.
Por lo tanto, debe tener una alta prioridad en a destinacin de recursos tanto pblicos como privados". Los
trabajadores aprecian esla declaracin, pero sealan que
kis perspectivas de inversin en vivienda tanto por
parle del seelor pblico como por parte del sector privado son bastante desalentadoras. En cuanto a! sector
pblico, el presupuesto fiscal para 1975 debera alcanzar solamente en valores reales a un 75% del presupuesto actual; por otra parte, el porcentaje destinado
a vivienda bajara de un 18% a un 15.4%. En lo que
respecta al seclur privado, el S1NAP (Sistema Nacional
de Ahorro y Prstamos) acaba de modificar su forma
de. operar exigiendo mayores cuotas de ahorro previu y
mayores plazos a fin de conceder prstamos habilacinnales; estas nuevas normas podran llevar a una disminucin de la construccin de viviendas en el sector privado. Teniendo en cuenta esta situacin, la primera resolucin del Ampliado Nacional ha sido solicitar a las
autoridades un plan extraordinario de Obras Pblicas
y Viviendas para absorber el grave problema de la cesanta.
Si se consideran los salarios, se puede observar que
ellos constituyen tina parle pequea en el total de los
costos de la construccin. Como lo muestra el cuadro
adjunto, los sueldos y salarios, que representaban aproximadamente un 40% del costo de la construccin a
fines de !ft dcada del '60, representan en la actualidad
menos de un 30%.
IMPORTANCIA RELATIVA FACTORES BSICOS
COSTO EDIFICACIN TIPO MEDIO
Fecha

Materiales

1968
1969 Dic.
1970 Dic.
1971
1972
1973
1974 Sepl.

51,1%
54,8%
51,2%
+4.1%
39,9%
65.7%
6!,2%

Sueldos y
Sutorios

Miscelneos

Total

42,2%
38,5%
40.8%
49,4%
53,9%
26,5%
29,5%

6,7%
6,7%
8,0%
6,5%
6,2%
7,8%
9,1%

11)0%
M

ti

FUNTE: Cmara Chilena de lu Cunstrucdn.

Inversamente, el costo de los materiales de construccin ha subido extraordinariamente, sobrepasando los


precios internacionales. La Comisin de Materiales de
Construccin del Seminario sobre Costo de la Vivienda
realizado recientemente en Santiago, entre otras cosas
determin lo siguiente:

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1) Que L'1 valur de los materiales de conslruccin
en Chile es un Hb"'<j ms alto que el valor promedio
de esos miamos materiales en cuatro pases sudamericanos (Argentina. Brasil, Colombia y Per).
2) Que el salario diario de un obrero a jornal es
en Chile un 20,8" ms bajo que d salario medio de los
eualro pases anteriormente nombrados, y que el salario medio de un maestro de primera en Chile es un
41,5% ms bajo que el promedio de esos cuatro pases.
3) Que una canasta de diversos alimentos es 22%
ms cara en Chile que el valor promedio en los mismos
pases.
Ame esta situacin los trabajadores han i n a l a d o
que mientras las precios de los distintos productos se
reajustan en un mercado de libertad de precios, cuyos
niveles llegan a exceder los precios internacionales, el
precio del trabajo es fijado centralmente y no esl permitido el antiguo derecho de ios trabajadores de negociar
libremente sus salarios. Por eso el Ampliado Nacional
tom la resolucin de pedir que so restablezca la Comisin Tripartita a fin di que los trabajadores puedan
negociar con lus patrones las condiciones de trabajo y
el nivel de remuneraciones.
De hecho, el ltimo Convenio Nacional de los Trabajadores de la Conslruccin. que rigi desde el I de
octubre de 1972 a! 30 di: septiembre de 1973 fij los
salarios mnimos en las siguienles formas:

id

1972

Maestros de 1' E8 12U diarios


Maestros de 2" E 108 "
Ayudantes
E 90 "
Jornaleros
E" 7b "

Valor reajustado contarme


al 1. P. C , al JI-IO-IW

E'
E
I-T

Eu

117,600 mensuales
105,840
88,200
74,480

Los salarios mnimos actualmente vigente, conforme a la resolucin de la Sub-Sccivliin'a tlel Trabajo', son
los siguientes:

Enero i<74

Maestros de r
Maestros do 2" i ;
Ayudantes
:n
|orn aleros
\:
!.:

100 por hora


<3U
75
65

Valur reajustado segn tos


sumemos legales, al
31-10-1974

F.
1
1
1

39.791 mensuales
35.742
28.843
2i.864

La resolucin esl techado el li tle febrero de 1974 y fue


publicutlii en e Diario Oficial el 17 de febrero. Durante si
ao en curso l^s Milarius ^e hun reajustado en un ni1* en
mayo. 2". en julio y 24"->. en otwbrc, La resolucin de la
Sub-SecrelurJ del Trabajo ^e:tln ftdarflisi "Durante la vigencia de la prsenle rcK^iiLion no pudriin promoverse conflictos
colectivos de carcter uonmico-socijl pijni modificar las cun-

tetones de Ctabajo > rerouneractanefi sealadas en oll".

Hemos calculado los salarios mensuales correspondientes para facilitar la comparacin. Como se puede
observar, el deterioro-de los salarios mnimos de la construccin ha sido muy grande. Ya que eslus mnimos no
llegan al nivel di; la remuneracin mnima vigente para
todo el p:n\ <qu; :il ">\ de octubre era de E? 4H.000
mensuales, equivalente a unos 30 dlares), muchas veces
los patrones exigen rendimientos suplementarios a los
obreros para cancelarles bonos que completan el salario mnimo. Hay que lener en cuenta por otra parle
que en la Mutualidad las empresas constructoras pagan
normalmente slo el salario mnimo. Es cierto que muchos trabajos de la construccin se hacen a "trato",
pero las tarifas de los "tralos" han sido reajustadas en
la misma proporcin qu los salarios.
Ante estos hechos los Irabajadores de la construccin se preguntan si los sacrificios necesarios para detener la inflacin son realmente compartidos en forma
justa por lodos los sectores sociales, y agregan que "la
reduccin de costo en la construccin, que ea una aspiracin que beneficia a Codos los chilenos, no puede
realizarse condenando al hambre a un gran sector de
ellos mediante reducciones lan drsticas en los niveles
de salarios".

La reunin final del Ampliado Nacional conl con


la presencia tic Monseor Ariztt'a, Obispo de ta Zona
Oeste de Santiago y de dirigentes de otras organizaciones sindicales. Monseor Arizu'a habl "a nombre de
alguien que fue carpintero, que trabaj en la construccin", a nombre de ana [glesia "que quisiera esiar no
ido sino muy adentro del mundo de los trabajadores" pidi perdn porque la Iglesia no siempre ha estado identificada con el mundo de los pobres y de los trabajadores, y termin haciendo votos para que se imponga
el respeto a la. dignidad d; cada trabajador! pura que se
lojire la mxima unidad y solidaridad, para que los
trabajadores tengan el rol que deben ocupar en la vida
del pas. Hablando a nombre de las organizaciones sindicales representadas, Ernesto Vogel destac que na es
fcil para una Federacin Sindical cumplir 40 aos de
aelivklad: este aniversario debera ser una fuente de
nuevo impulsu y de nuevo esfuerza en la lucha manteniendo siempre la unidad con tuda la clase trabajadora.
En fin, Hctor H. Cuevas., presidente de la F1EMC, seal que durante 40 :iruw la Federacin li.i dado miles
de combales para conseguir un emple-o eslable y digno,
por la educacin, pur casas dignas, por el derecho al
descanso y a la recreacin, pur el derecho a la dignidad
humana. "Por estas cosas hemos luchado y seguiremos
luchando",
Al escuchar a los dirigentes surge la conviccin de
que en !s batalla para salir de la extrema pobreza las
organizaciones sindicales lienen sin duda un rol que
cumplir.