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Captulo del libro de POZO ANDRS, Mara del Mar DEL; LVAREZ CASTILLO, Jos

Lus; LUENGO NAVAS, Julin y OTERO URTZA, Eugenio; Teoras e instituciones


contemporneas de educacin, Madrid, Biblioteca Nueva, 2004.

LA EDUCACIN COMO OBJETO DE CONOCIMIENTO.


EL CONCEPTO DE EDUCACIN
Julin Luengo Navas
1. INTRODUCCIN
La educacin es un fenmeno que nos concierne a todos desde que nacemos. Los
primeros cuidados maternos, las relaciones sociales que se producen en el seno familiar o con
los grupos de amigos, la asistencia a la escuela, etc., son experiencias educativas, entre otras
muchas, que van configurado de alguna forma concreta nuestro modo de ser.
Es por este motivo por el que nos resulta familiar hablar de educacin. Incluso, a
veces, las personas creen que entienden de educacin, y no dudan en dar su opinin sobre
aspectos relacionados con la misma, apoyndose en sus vivencias como escolares. Pero si nos
alejamos de estas posiciones intuitivas respecto al fenmeno educativo y profundizamos en su
verdadero significado, nos daremos cuenta de su complejidad. Es lo que vamos a hacer en
este captulo, estudiar el concepto de educacin a travs del anlisis de sus notas
caractersticas, para percibir as su verdadera dimensin y sentido.
2. IDENTIDAD CONCEPTUAL
La educacin es un fenmeno que todos conocemos y que hemos vivido porque es
consustancial al desarrollo del sujeto, de tal forma que sin su concurso no podramos hablar
del ser humano (recurdese el proceso de humanizacin visto en el primer captulo). Por estos
motivos se usa con frecuencia el vocablo educacin para otorgar significado a diversos
acontecimientos cotidianos que se relacionan con lo educativo.
No obstante, tal como indican Garca Carrasco y Garca del Dujo (1996), Esteve
(1983) o Sarramona (2000), ni su uso, ni el conjunto de conceptos que se relacionan con l,
tales como enseanza, aprendizaje, condicionamiento, adoctrinamiento, etc., poseen precisin
terminolgica, debido a la diversidad de aspectos que conforman el fenmeno educativo. Por
ello, el uso que se hace del trmino para referirse a las diversas dimensiones del mismo, nos
indica cierta dificultad para delimitar con precisin su significado y su riqueza de acepciones.

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Garca Carrasco (1987) recuerda esta circunstancia aludiendo al hecho de que la


educacin no se refiere a una sola actividad, sino a un conjunto diverso de ellas, por lo que su
comprensin ser compleja. Una de las vas para esclarecer este asunto, tal y como lo
aconsejan Ferrndez y Sarramona (1985), es la de describir las caractersticas, o notas
esenciales, de las definiciones que ofrecen del trmino los estudiosos del tema, tarea no
exenta de dificultad, ya que, segn Garca Carrasco y Garca del Dujo (1996), hace ms de
setenta aos, Rufino Blanco, en su Enciclopedia de Pedagoga (1930), identific hasta 184
definiciones de educacin.

As pues, debido a la complejidad que entraa la comprensin del trmino


"educacin", se hace necesario el empleo de distintas perspectivas de anlisis para lograrlo.
Nosotros vamos a utilizar dos enfoques para su estudio. En el primero nos acercaremos a las
consideraciones etimolgicas, as como a las manifestaciones intuitivas o legas que surgen
espontneamente para referirse a la educacin. En el segundo lo haremos siguiendo el
procedimiento ms usual en los manuales de pedagoga, esto es, analizar las caractersticas
bsicas que aparecen en las definiciones de educacin que han aportado los autores y que
harn referencia, segn Garca Carrasco y Garca del Dujo (1996), al componente ideal o
utpico de lo que se pretende, a la influencia externa, a la intencionalidad, a la humanidad del
fenmeno, a la perspectiva individual o social, a las relaciones de comunicacin, etc. Estas
dimensiones las organizaremos atendiendo a dos ejes, la educacin como accin y como
efecto, que aportarn orden comprensivo a los mismos.

2.1. ETIMOLOGA
El vocablo "educacin" aparece documentado en obras literarias escritas en
castellano no antes del siglo XVII. Hasta esas fechas, segn Garca Carrasco y Garca del
Dujo (1996), los trminos que se empleaban eran los de "criar" y "crianza", que hacan
alusin a "sacar hacia adelante", "adoctrinar" como sinnimo de "doctrino", y "discipular"
para indicar "disciplina" o "discpulo". Son trminos que se relacionan con los cuidados, la
proteccin y la ayuda material que dedicaban las personas adultas a los individuos en proceso
de desarrollo.

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El trmino "educacin" tiene un doble origen etimolgico, el cual puede ser


entendido como complementario o antinmico, segn la perspectiva que se adopte al respecto.
Su procedencia latina se atribuye a los trminos educere y educare.

Como el verbo latino educere significa "conducir fuera de", "extraer de dentro hacia fuera",
desde esta posicin, la educacin se entiende como el desarrollo de las potencialidades del
sujeto basado en la capacidad que tiene para desarrollarse. Ms que la reproduccin social,
este enfoque plantea la configuracin de un sujeto individual y nico.

El trmino educare se identifica con los significados de "criar", "alimentar" y se vincula con
las influencias educativas o acciones que desde el exterior se llevan a cabo para formar, criar,
instruir o guiar al individuo. Se refiere por tanto a las relaciones que se establecen con el
ambiente que son capaces de potenciar las posibilidades educativas del sujeto. Subyace en
esta acepcin de educacin una funcin adaptativa y reproductora porque lo que pretende es
la insercin de los sujetos en la sociedad mediante la transmisin de determinados contenidos
culturales. El fundador de la sociologa como disciplina cientfica, el socilogo francs
Durkheim, es un representante de esta forma de concebir la educacin, ya que para l, la
educacin se concreta en la inclusin de los sujetos en la sociedad a travs del proceso de
"socializacin".

EDUCACIN COMO SOCIALIZACIN


"De todos esos hechos resulta que cada sociedad se labra un cierto ideal de hombre, de lo que
debe ser ste tanto al punto de vista intelectual como fsico y moral; que ese ideal es, en cierta
medida, el mismo para todos los ciudadanos de un pas; que a partir de un determinado punto,
se diferencia segn los mbitos particulares que toda sociedad alberga en su seno. Es ese
ideal, a la vez nico y diverso, el que representa el polo de la educacin. ste tiene, por tanto,
por misin la de suscitar en el nio: 1. Un cierto nmero de estados fsicos y mentales que la
sociedad a la que pertenece considera como debiendo florecer en cada uno de sus miembros.
2. Ciertos estados fsicos y mentales que el grupo social especfico (casta, clase, familia,
profesin) considera asimismo como debiendo existir en todos aquellos que lo constituyen.
Por consiguiente, es la sociedad, en su conjunto, y cada mbito social especfico, los que
determinan ese ideal que la educacin realiza. La sociedad no puede subsistir ms que si
existe entre sus miembros una homogeneidad suficiente: la educacin perpeta y refuerza
dicha homogeneidad, fijando por adelantado en el alma del nio las similitudes esenciales que
requiere la vida colectiva. Sin embargo, por otra parte, sin una cierta diversidad toda
cooperacin resultara imposible: la educacin asegura la persistencia de dicha diversidad
necesaria, diversificndose por s mismo y especializndose. Si la sociedad llega a ese nivel
de desarrollo en que las antiguas escisiones en castas o clases no pueden ya ser mantenidas,
prescribir una educacin ms uniforme en su base. Si, al propio tiempo, el trabajo queda ms

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dividido, la sociedad provocar en los nios, proyectada sobre un primer plano de ideas y de
sentimientos comunes, una diversidad ms rica de aptitudes profesionales. Si vive en estado
de conflicto con las sociedades circundantes, se esforzar en formar las mentes segn un
modelo de inspiracin netamente patritica; si la competencia internacional adopta una forma
ms pacfica, el tipo que trata de realizar resulta ms generalizado y ms humano. La
educacin no es, pues, para ella ms que el medio a travs del cual prepara en el espritu de
los nios las condiciones esenciales de su propia existencia. Veremos ms adelante cmo el
propio individuo tiene todo inters en someterse en a dichas exigencias.
Llegamos, por lo tanto, a la frmula siguiente: La educacin es la accin ejercida por las
generaciones adultas sobre aqullas que no han alcanzado todava el grado de madurez
necesario para la vida social. Tiene por objeto el suscitar en el nio un cierto nmero de
estados fsicos, intelectuales y morales que exigen de l tanto la sociedad poltica en su
conjunto como el medio ambiente especfico al que est especialmente destinado.
De la definicin que precede resulta que la educacin consiste en una socializacin metdica
de la joven generacin. Se puede decir que en cada uno de nosotros existen dos seres que, aun
cuando inseparables a no ser por abstraccin, no dejan de ser distintos. El uno est constituido
por todos los estados mentales que no se refieren ms que a nosotros mismos y a los
acontecimientos de nuestra vida privada: es a lo que se podra muy bien denominar el ser
individual. El otro, es un sistema de ideas, de sentimientos y de costumbres que expresan en
nosotros, no nuestra personalidad, sino el grupo o los grupos diferentes en los que estamos
integrados; tales son las creencias religiosas, las opiniones y las prcticas morales, las
tradiciones nacionales o profesionales, las opiniones colectivas de todo tipo. Su conjunto
constituye el ser social. El formar ese ser en cada uno de nosotros, tal es el fin de la
educacin".
DURKHEIM, E., Educacin y sociedad, Barcelona, Pennsula, 1975 (Edicin original de 1922), pgs. 52-54.

Aunque en determinados momentos histricos, ambas posturas, individualizacin y


socializacin, por separado, han sido utilizadas para fundamentar los procesos educativos, en
la actualidad se tiende a la complementariedad, entendindose la educacin como el conjunto
de influencias externas (socializacin, educatividad) que permiten el desarrollo de las
potencialidades internas del sujeto (individualizacin, educabilidad). Castillejo (1994) apoya
esta idea interaccionista de la educacin porque se adecua mejor a las caractersticas de la
persona, entendindola como un proceso interactivo en el que intervienen el sujeto con
capacidad personal para desarrollarse (educere) y las influencias que provienen del medio
(educare). En este mismo sentido se manifiesta Pags Santacana (1997), al sugerir que el
proceso educativo debe estar enmarcado en lo individual y social.

2.2. EL SENTIDO INTUITIVO O LEGO


Consideramos como conocimiento "intuitivo" o "lego" al que es aceptado por la
mayora de las personas y que est dotado de un carcter experiencial e intuitivo, en

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contraposicin a aquel otro que se denomina "tcnico" o "cientfico", propio del mundo
acadmico.
Si analizamos el uso popular y comnmente aceptado de lo que se entiende por
educacin, podemos extraer dos rasgos. El primero se refiere al resultado, a la puesta en
prctica de lo que el sujeto ha aprendido a travs del proceso de socializacin, para comprobar
si su comportamiento se corresponde con lo que socialmente se considera como "buena" o
"mala" educacin. Como dicen Fermoso (1982) o Garca Aretio (1989), se hace mencin a la
madurez o a la formacin que el sujeto utiliza para orientar su integracin en la sociedad. Las
connotaciones ticas de esta perspectiva son obvias, dado que si la conducta del sujeto se
adapta a las normas sociales, ser considerada como adecuada, o, lo que es lo mismo, el sujeto
tendr "buena educacin". El segundo se fija en el contenido, en lo que se sabe, en lo que se
ha adquirido, pero desde el punto de vista de la urbanidad, de los buenos modales, hablndose
en esta ocasin de "tener poca o mucha educacin".

De lo dicho anteriormente se deduce la falta de unanimidad en el empleo del trmino


"educacin" y la diversidad de usos cotidianos, tan variados como la actuacin de los padres
con respecto a sus hijos, el comportamiento relacionado con las normas de urbanidad, la
cualidad de la persona que est dotada de cierta sabidura, etc. S que se desprende de este
anlisis una conclusin general: la consideracin de la educacin como algo que es deseable y
que est dotado de valor, al tiempo que se vincula con los procesos de socializacin y de
enculturacin propias del grupo social en el que el sujeto est arraigado.

2.3. NOTAS CARACTERSTICAS DE LA EDUCACIN


Como hemos podido comprobar, la diversidad de matices que se han manejado para
hablar de lo que es la educacin nos da una idea de lo difcil que resultar definirla, o lo que
es lo mismo, establecer algunos lmites para aprehender su significado. Para abordar esta
compleja tarea, vamos a seguir la estrategia que han utilizado otros estudiosos del tema, que
consiste en delimitar y describir las caractersticas ms sobresalientes que aparecen en las
distintas definiciones de educacin. Hemos recogido nuestra propuesta en la figura 1. Las
notas esenciales que aparecen en ella se han organizado estableciendo tres dimensiones
bipolares:
1.

La primera se refiere las influencias que recibe el sujeto desde su nacimiento para
que se convierta en persona. A este proceso lo hemos denominado humanizacin.

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Las notas que hemos incluido aqu son: humanidad, perfeccionamiento, fin, e
integralidad.

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SER HUMANO

NACE INACABADO

MODELO IDEAL DE
PERSONA Y DE
SOCIEDAD

PROCESO DE CONVERTIRSE
EN PERSONA

Humanidad

Fin
Perfeccionamiento
Integralidad

Accin/intervencin

Efecto

SUJETO QUE EDUCA

SUJETO QUE SE EDUCA

Influencia
Individualizacin
Intencionalidad
Socializacin
Actividad
Comunicacin

Continuidad

ENSEANZA

APRENDIZAJE

Sistematizacin
Manipulacin
Graduacin

Adoctrinamiento

Instruccin

Figura 1. Notas caractersticas del concepto de educacin.

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Formacin

2.

La segunda parte de la consideracin de la educacin atendiendo a dos elementos


bsicos de la misma: el sujeto que lleva a cabo la accin de educar (el educador, el
agente o agencias educativas) y el sujeto en el que se concreta el efecto de dicha
accin (el educando). Hemos dispuesto las notas atendiendo al sujeto que educa:
influencia, intencionalidad, actividad, comunicacin y continuidad y al sujeto que se
educa: individualizacin y socializacin.

3.

La tercera se interesa por lo que hacen el educador y el educando en situacin


educativa, es decir, por la enseanza y el aprendizaje, respectivamente. Se destacan
de la enseanza la sistematizacin y la graduacin, mientras que del aprendizaje se
estudia el adoctrinamiento, la manipulacin, la instruccin y la formacin, con la
intencin de establecer lmites precisos entre conceptos que son fcilmente
confundibles.

Perfeccionamiento Humano
El ser humano nace inacabado y la educacin, entendida como proceso, lo que
pretende es modificarlo para completarlo y optimizarlo, tomando como referencia un modelo
ideal de persona y de sociedad que le sirve de gua. La educacin trata, en definitiva, de hacer
a la persona mejor de lo que en un principio es, en un permanente proceso de
perfeccionamiento. Por lo tanto, la educacin es un fenmeno eminentemente humano, al
tratarse de una actividad cuyo destinatario es la propia persona, por encima de lo meramente
biolgico y ambiental. La idea de bien se utiliza como sinnimo de perfeccionamiento, al
aludir a aquello que corresponde a la naturaleza humana.
El perfeccionamiento debe atender a todas las caractersticas de la persona, aunque
hay posturas que plantean la conveniencia de incidir exclusivamente sobre aquellas que se
consideran especficamente humanas (voluntad, inteligencia, entendimiento, etc.), olvidando
los componentes corporales de la persona, siguiendo la dualidad escolstica.

Finalidad e Integralidad
Cuando hemos aludido antes a un modelo ideal de persona y de sociedad que gua el
proceso educativo, estbamos mencionando la finalidad a la que se encamina. En ella est
implcito lo que se desea alcanzar, hacia lo que queremos aproximarnos con el proceso
educativo.

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Para que los fines se consideren como algo deseable, dado que se trata de hacer ms
valioso al sujeto, es necesario que se apoyen en los valores y en las normas sociales. Por
tanto, los fines educativos son valores que se han elegido y que se pueden tratar desde una
perspectiva pedaggica, con independencia, como dice Sarramona (1984), de que se
consideren como absolutos o como compromisos sociales.

Una polmica que surge en torno a esta cuestin se centra en la subjetividad que se
puede originar al elegir los valores que determinarn los fines de la educacin, pero como
afirma Gervilla Castillo (1987), de lo que no cabe duda es que no se puede educar sin una
referencia explcita a la finalidad.

Hacia lo que se tiende, esto es, la finalidad educativa, tiene que ver con el ser
humano. Un ser humano dotado de todas sus cualidades y dimensiones. Por eso se dice que la
educacin se dirige hacia el perfeccionamiento integral de la persona, no debindose
descuidar ninguna de sus capacidades integrantes: cognitivas, morales, afectivas, ticas,
estticas, sociales, etc.

Influencia
La educacin implica relacin social, influencia humana de unos sobre otros. Ahora
bien, a todas las influencias no las podemos considerar como educativas, ya que deben
cumplir algunos requisitos, tales como el respeto a la libertad y a la dignidad de la persona.
Aqu se puede utilizar la mxima de que "el fin no puede justificar los medios". En los
mbitos formalizados, la explicitacin del fin que se persigue, en el que deber haber acuerdo
previo entre la persona que ejerce el influjo y la que lo recibe, ser otra particularidad exigible
a este tipo de acciones humanas, que calificamos como educativas.

Intencionalidad, Comunicacin y Actividad


La intencionalidad es otro de los elementos que caracterizan a la educacin, aunque
es una cuestin que ofrece dificultad a la hora de alcanzar acuerdo, por lo que, como percibir
el lector avispado, aparecer como tema recurrente en otros captulos de este libro. En una
primera aproximacin, nos vamos a valer de una definicin amplia y de otra restringida del
trmino. La acepcin amplia se utiliza para hablar de los fenmenos educativos que se han
denominado informales, difusos, csmicos, etc., que comprenden todas las influencias
ambientales, los procesos de socializacin, los efectos de los medios de comunicacin, etc., y

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que tienen un carcter asistemtico y escasamente estructurado. Como la intencionalidad de


este tipo de influjos est poco definida, para delimitarla, debemos conocer el grado de
conciencia y de voluntariedad que manifiestan, tanto el agente, como el educando, cuando se
producen interacciones entre ellos.

La perspectiva restringida se refiere a los procesos educativos que se producen en los


contextos institucionalizados (formales y no formales), en los que la voluntariedad, la
planificacin y la intencionalidad, son rasgos distintivos. Dado que los futuros profesionales
de la educacin van a desempear en estas situaciones su labor educadora, quiz convenga
resaltar este aspecto, aunque sin olvidar la existencia y la presencia de la educacin informal.
La definicin restringida de la educacin apoya la idea de intencionalidad, que debe formar
parte de la misma. Sin embargo, el sentido amplio, que acoge a la educacin informal o
difusa, abarca todo tipo de influencias que pueden incidir sobre el ser humano, y que, en
propiedad, no se deben considerar como propiamente educativas, ya que, como advierte
Castillejo (1984), son slo incidencias de factores indeterminados que no estn sometidos a la
razn de la persona y que incluso pueden perturbar el propio proceso perfectivo del ser
humano. As pues, todos aquellos influjos que han sido controlados y organizados por parte
del educador de una forma consciente, deliberada e intencional, para que incidan
positivamente sobre el sujeto, con el objeto de lograr su plenitud, entendida sta como fin, son
los que deben considerarse como propiamente educativos. Hay autores que para referirse a las
intenciones deliberadamente educativas utilizan el trmino propositividad.

La capacidad de establecer relaciones sociales es una caracterstica esencial del ser


humano, de modo que su existencia sera muy problemtica si no pudiera comunicarse con los
dems, hasta tal extremo que si se le imposibilita la comunicacin por un tiempo prolongado,
puede desarrollar desajustes psicolgicos que lo lleven a la locura. Ya se vio cmo la
educacin es un fenmeno que se basa en las influencias que establecen las personas entre s,
tratndose de un proceso esencialmente relacional, en el que la comunicacin juega un papel
determinante, hasta tal punto que, como afirma Sanvisens (1984), se ha constituido en
fundamento de la misma.

Ahora bien, mientras que la relacin comunicativa consiste bsicamente en la


interrelacin que sostienen dos o ms personas cuando intercambian informacin, la accin
educativa, como sostiene Colom (1982), est enmarcada en un conjunto de normas y valores

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propios de un determinado sistema cultural, pretendiendo lograr la formacin del sujeto. Por
ello, la educacin, entendida como accin, se basa en el establecimiento de canales de
comunicacin para alcanzar determinados objetivos educacionales.

La educacin como proceso de perfeccionamiento implica accin por parte del


educador (agente educativo) y del educando. El primero, de una forma premeditada y
sistematizada, trata de organizar el contexto en el que se produce la enseanza, con la
intencin de favorecer el proceso perfectivo en los educandos, que se concretar en el
aprendizaje. Tal y como dice Castillejo (1987), con este tipo de acciones planificadas, lo que
se pretende a travs de la educacin es evitar el azar en el proceso de configuracin humana,
controlando aquellas influencias que se consideren negativas para tal fin.

Todas las tareas de planificacin del currculum, tales como la determinacin de


objetivos, la seleccin y secuenciacin de contenidos, la metodologa, los recursos, las
relaciones sociales, la evaluacin, etc., son aspectos propios de la tarea docente, desde la
ptica de la accin. Pero el sujeto para el que est pensada esta estrategia didctica tambin
debe poner en juego distintos recursos intelectuales para que la informacin que recibe se
integre, de manera significativa y funcional, con los conocimientos que ya posea.

Continuidad
Hace alusin a las influencias educativas que recibe el sujeto que est en proceso de
formacin. Cuando hemos hablado de la actividad y de la comunicacin, se ha planteado la
necesidad de que las interacciones entre las personas sean constantes y permanentes, lo que es
aplicable a las acciones educativas, dado que stas deben buscar la mejora del sujeto de forma
incesante, porque nunca se alcanza el grado de perfeccin deseado (como fin educativo).

Por ello, la educacin puede, y debe, abarcar todas las etapas de la vida, y no
circunscribirse slo a las etapas escolares. El concepto de "educacin permanente" ha llenado
conceptualmente esta caracterstica de la educacin, planteando la constante necesidad que
tenemos de educarnos, y dando lugar a nuevos mbitos educativos como la "educacin de
adultos", la "educacin de las personas mayores", etc.

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Individualizacin y Socializacin
La individualizacin y la socializacin son dos rasgos que hemos vinculado con el
educando, entendindolos como los efectos de la educacin. Otros autores los califican como
las funciones de la educacin.

Desde el punto de vista individual, se aspira a que el sujeto adquiera las


competencias formativas necesarias que le permitan la comprensin y el manejo de los
elementos culturales necesarios para modificar y cambiar su entorno, identificndose en este
hecho la posibilidad transformadora o innovadora de la educacin. Asimismo, logrado un
cierto nivel de madurez y de formacin, el sujeto puede trazar sus propias metas educativas y
los medios idneos para su consecucin, entendindose en este caso la educacin como
autorrealizacin.

Desde el punto de vista social, la educacin se concibe como un proceso


socializador, que procura la adaptacin y la incorporacin del sujeto a su medio fsico y
social, a travs de la adquisicin de los elementos propios de la cultura (lenguaje, habilidades,
costumbres, actitudes, normas, valores, etc.,). Desde esta ptica la educacin se concibe como
el medio ideado por la cultura para insertar al sujeto en su seno. Por ello se dice que la
educacin tiene una funcin reproductora, ya que la seleccin que se hace de los contenidos
culturales y su posterior transmisin trata de reproducir las condiciones sociales e ideolgicas
de la sociedad en un momento histrico determinado.

Enseanza/Aprendizaje
La enseanza se predica del agente que influye intencionalmente en el educando para
que aprenda. Ahora bien, para que este proceso se produzca al margen del azar, es necesario
dotarlo de una estructura organizativa, para que los elementos que lo integran se orienten
eficazmente hacia la consecucin de los objetivos educativos. A esta caracterstica se le ha
asignado el nombre de sistematismo.

La graduacin es otra caracterstica de la enseanza y se relaciona con la anterior.


Plantea la necesidad de que en dicho proceso exista cierto orden, ya que el aprendizaje se va
estructurando sobre conocimientos previos. De lo general a lo particular, de lo prximo a lo
ms lejano, sern principios pedaggicos que se basan en este tipo de consideraciones.

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El aprendizaje es el efecto de la educacin. Son los cambios que se producen en el


sujeto que se est educando como consecuencia de las influencias educativas y que son
congruentes con las finalidades propuestas. Cuando se produce el aprendizaje deseado,
decimos que se han alcanzado los objetivos educativos, como consecuencia de la
planificacin de la enseanza. El aprendizaje es un proceso que se produce en el sujeto, que es
el objetivo de la educacin, en este caso intencional y planificada; mientras que la enseanza,
su diseo y puesta en accin, corre a cargo de la persona que educa.

El aprendizaje se puede alcanzar utilizando diversas estrategias. Si en el proceso de


enseanza se procura presentar los contenidos que interesan al sujeto que ensea por motivos
ideolgicos, no dando la posibilidad de crtica o rplica y limitando de esta forma la
comprensin de lo que se aprende, se habla, siguiendo a Esteve (1983), de adoctrinamiento,
que es una forma de manipulacin debido a la intencionalidad, por parte de quien ensea, de
sesgar la informacin, y a la pobreza intelectual con la que se alcanza el conocimiento. Como
es evidente, a esta modalidad de aprendizaje no la podemos incluir en la esfera de lo
educativo.

No obstante hay situaciones en el proceso de enseanza/aprendizaje en las que el


educador ha de seleccionar los contenidos, pero sin intencionalidad ideolgica, sino
educativa. La instruccin es un proceso de enseanza en el que el educador elige
determinados contenidos educativos para que el sujeto los aprenda con una escasa
participacin de la comprensin. Cuando los contenidos de enseanza son organizados
intelectualmente, llegando al entendimiento completo de los mismos y estableciendo
relaciones cognoscitivas con lo que ya se saba con anterioridad, se logra un aprendizaje de
ms calidad por su significatividad y funcionalidad, utilizndose para ello el trmino de
formacin. Este tipo de conocimiento le vale al sujeto para seguir indagando, al tiempo que lo
puede utilizar para resolver situaciones problemticas de su vida cotidiana.

3. SNTESIS INTEGRADORA EN TORNO AL CONCEPTO DE EDUCACIN


Intentar acotar lo que es la educacin a la vista de las notas que la caracterizan se
convierte en una tarea compleja, mxime cuando entre ellas hay disputa -por ejemplo, entre
individualizacin y socializacin-, como queda reflejado en el amplio listado de antinomias
elaborado por Quintana Cabanas (1988), que afectan a todas las dimensiones de lo educativo.
Por eso, lo que se aconseja en estos casos es aportar un anlisis que integre todas las

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dimensiones de la educacin, destacndose de entre ellas las que ms protagonismo cobran,


bien por el hecho de aparecer con ms frecuencia en las definiciones que aportan los autores,
o bien porque explican los aspectos ms sobresalientes de lo que es la educacin.

Desde esta perspectiva, Garca Carrasco y Garca del Dujo (1996) apuntan que la
caracterstica fundamental de las definiciones que ellos han estudiado es la formacin,
entendida como la consecuencia fundamental de los procesos de influencia.

Por su parte Sarramona (2000), en un intento de sntesis, sugiere que la educacin


tiene que ver con las siguientes caractersticas:
Proceso de humanizacin.
Accin dinmica del sujeto educando con otros sujetos y con su entorno.
Intervencin de una escala de valores.
Permite la integracin social de los individuos.
Elemento fundamental de la cultura.
Proceso permanentemente inacabado.

En este mismo sentido, Garca Aretio (1989) culmina su anlisis sobre las
definiciones que proporcionan cuarenta y siete autores con una propuesta parecida a la
anterior, indicando que la caracterstica que ms se repite es la "formacin", seguida muy de
lejos por la "socializacin", la "influencia" y el "proceso activo". Tras su estudio caracteriza la
educacin as:
Se trata de un proceso dinmico.
Pretende el perfeccionamiento humano.
Requiere la influencia intencional.
Pretende lograr la socializacin del sujeto.

En definitiva, y con las debidas precauciones conforme a lo que venimos diciendo a


lo largo de este captulo sobre la complejidad que entraa definir lo que es la educacin,
podemos destacar como sus notas caractersticas las siguientes: proceso humano de
perfeccionamiento, vinculado a determinados valores sociales, que utiliza influencias
intencionales, y que tiene como finalidad la individualizacin y la socializacin del individuo.

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PROPUESTA DE ACTIVIDADES
1. Lee con atencin el texto de mile Durkheim y reflexiona sobre las cuestiones siguientes:
A qu se refiere el autor cuando habla de "polo de la educacin"?
Quin determina el ideal que la educacin persigue?
Qu papel debe desempear la educacin con respecto a la sociedad?
Explica la idea que vierte el autor cuando afirma que la educacin es el medio que
utiliza la sociedad para "preparar en el 'espritu de los nios' las condiciones esenciales
de su propia existencia".
De las caractersticas que hemos estudiado en el tema, cul es la que Durkheim
resalta con ms insistencia?
2. Tras la lectura del fragmento de Fernando Savater, responde por escrito a estas cuestiones:
A qu se refiere el autor con "universalizar la educacin"?
De las notas caractersticas que se han estudiado en el tema, cules son las que
seleccionaras para explicar lo que Savater propone en este texto?
Explica esta afirmacin: La educacin es la antifatalidad.
3. Reflexiona sobre el texto de John Dewey, y especialmente sobre los siguientes aspectos:
En qu consiste la educacin incidental? Cules son las caractersticas de la educacin
sistematizada? Qu modalidad de educacin es ms reciente en el tiempo? Por qu surge la
educacin sistematizada? Qu papel cumple la escuela en el mbito de la educacin
sistematizada?
4. Organiza en la clase, junto a tus compaeros, un "torbellino de ideas" o brainstorming
sobre la definicin que cada alumno tiene de educacin. Recoge todas ellas por escrito y
selecciona las notas caractersticas que ms se repiten, relacionndolas con los conceptos
estudiados en este captulo.
5. Recopila durante una semana todas las informaciones de carcter educativo que aparezcan
en la prensa diaria. Posteriormente, estudia los temas ms recurrentes. Tras las opiniones y
propuestas, qu conceptos subyacentes de educacin pueden encontrarse?

BIBLIOGRAFA COMENTADA
COLOM CAELLAS, A.J. y NEZ CUBERO, L., Teora de la educacin, Madrid, Sntesis, 2001.
Se trata de un manual de Teora de la Educacin elaborado por dos prestigiosos
catedrticos del rea. El libro aborda un amplio elenco de temas propios de la
especialidad agrupados en torno a las tres partes que conforman el libro: aspectos
bsicos de la teora de la educacin, el estudio de la accin educativa y los fundamentos
tericos para la prctica educativa. Para ahondar en los captulos primero y tercero de

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este libro, es recomendable estudiar el primero, el tercero y el cuarto del libro de Colom
y Nez Cubero.
GARCA ARETIO, L., La educacin. Teoras y conceptos. Perspectiva integradora, Madrid,
Paraninfo, 1989.
El autor organiza el libro en torno a tres conceptos nucleares: la educacin, la Pedagoga
y las Ciencias de la Educacin. Para todos ellos sigue un esquema de anlisis similar.
Toma en consideracin las distintas acepciones que sobre los trminos han ido dando
distintos autores, para entresacar de las mismas las notas esenciales que las caracterizan.
A continuacin lleva a cabo una pormenorizada explicacin de los mismos, para acabar
con una sntesis integradora. La profusin de referencias o el enfoque analtico que se
emplea para estudiar las definiciones son aspectos a destacar de esta obra.
GARCA CARRASCO, J. y GARCA DEL DUJO, A., Teora de la Educacin. Educacin y accin
pedaggica, Salamanca, Universidad de Salamanca, 1996.
Se trata de una obra muy importante sobre la fundamentacin de la Teora de la
Educacin. El tratamiento que hacen los autores es muy profundo, utilizando para ello
multitud de fuentes y de consideraciones epistemolgicas, lo que hace que el texto tenga
una densidad de matices y de referencias dignas de consideracin. La parte segunda,
titulada: Descripcin del fenmeno educacional, se recomienda para profundizar en el
captulo segundo de este libro, aunque se aconseja la lectura de las dems.
BIBLIOGRAFA GENERAL
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CASTILLEJO, J. L., "La educacin como fenmeno, proceso y resultado", en CASTILLEJO, J.L.;
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TRILLA BERNET, J., La educacin fuera de la escuela. mbitos no formales y educacin
social, Barcelona, Ariel, 1993.

TEXTO
EL VALOR DE EDUCAR
" (...) Me parece que el ideal bsico que la educacin actual debe conservar y promocionar es
la universalidad democrtica. Quisiera a continuacin examinarlo con mayor detenimiento,
analizando si es posible por separado los dos miembros de esa frmula prestigiosa que, como
es sabido, no siempre han ido ni van juntos. Empecemos por la universalidad en la educacin,
Universalidad de la educacin? Significa poner al hecho humano -lingstico, racional,
artstico...- por encima de sus modismos; valorarlo en su conjunto antes de comenzar a
resaltar sus peculiaridades locales; y sobre todo no excluir a nadie a priori del proceso
educativo que lo potencia y desarrolla. Durante siglos, la enseanza ha servido para
discriminar a unos grupos humanos frente a otros: a los hombres frente a las mujeres, a los
pudientes frente a los menesterosos, a los citadinos frente a los campesinos, a los clrigos
frente a los guerreros, a los burgueses frente a los obreros, a los "civilizados" frente a los
"salvajes", a los "listos" frente a los "tontos", a las castas superiores frente y contra las
inferiores. Universalizar la educacin consiste en acabar con tales manejos discriminadores:
aunque las etapas ms avanzadas de la enseanza puedan ser selectivas y favorezcan la
especializacin de cada cual segn su peculiar vocacin, el aprendizaje bsico de los primeros
aos no debe regatearse a nadie ni ha de dar por supuesto de antemano que se ha "nacido"
para mucho, para poco o para nada. Esta cuestin del origen es el principal obstculo que
intenta derrocar la educacin universal y universalizadora. Cada cual es lo que demuestra con
su empeo y habilidad que sabe ser, no lo que su cuna -esa cuna biolgica, racial, familiar,
cultural, nacional, de clase social, etc.- le predestina a ser segn la jerarqua de oportunidades
establecida por otros. En este sentido, el esfuerzo educativo es rebelin contra el destino,
sublevacin contra el fatum: la educacin es la antifatalidad, no el acomodo programado a
ella... para comerte mejor, segn dijo el lobo pedaggicamente disfrazado de abuelita".
SAVATER, F., El valor de educar, Barcelona, Ariel, 5 ed., 1997, pgs. 153-154.

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DEMOCRACIA Y EDUCACIN
"Existe una marcada diferencia entre la educacin que cada uno obtiene de vivir con los
dems, y la educacin deliberada del joven. En el primer caso, la educacin es incidental; es
natural e importante, pero no expresa la razn de la asociacin. (...) En los grupos sociales no
desarrollados encontramos muy poca enseanza y adiestramiento sistemtico (formal). Los
grupos salvajes se apoyan principalmente en el hecho de asentar en la juventud las
disposiciones naturales necesitadas sobre la misma clase de asociacin que mantiene a los
adultos leales a su grupo. No poseen procedimientos materiales ni institucionales para la
enseanza sino en conexin con las ceremonias de iniciacin, por las cuales los jvenes son
introducidos en la sociedad como miembros plenos. En su mayor parte dependen de que los
nios aprendan las costumbres de los adultos, adquiriendo su tesoro de emociones y su
depsito de ideas, participando en lo que hacen las personas mayores. (...) A los salvajes les
parecera absurdo buscar un lugar donde no se hiciera nada ms que aprender con el fin de
poder aprender.
Pero a medida que la civilizacin avanza, ampla la distancia entre las capacidades del joven y
las actividades de los adultos. El aprender por participacin directa en las actividades de los
adultos se hace cada vez ms difcil excepto en el caso de las ocupaciones menos avanzadas.
Gran parte de lo que hacen los adultos es tan remoto en el espacio y en su significacin que la
imitacin por el juego es cada vez menos adecuada para reproducir su espritu. La capacidad
para participar eficazmente en las actividades adultas depende as de un adiestramiento previo
proporcionado con este fin. Se organizan instituciones intencionadas -las escuelas- y material
ex profeso -los estudios-. La tarea de ensear ciertas cosas se delega en un grupo especial de
personas".
DEWEY, J., Democracia y educacin, Buenos Aires, Losada, 1917, pgs. 14-15.

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