Está en la página 1de 227

LO ESENCIAL DE LA HIPNOSIS

Michael D. Yapko

ste es un libro sumamente claro, conciso y exhaustivo que familiarizar al


lector con un campo dinmico y en constante evolucin como es el de la
hipnosis y que, adems, le ofrecer magnficas herramientas teraputicas que se
pueden aplicar en muchos contextos. La obra est diseada como un
instrumento informativo dirigido a todos aquellos que deseen explorar esta
estimulante disciplina, desde el principiante hasta el profesional de la salud
mental que necesite refrescar la memoria. De ah que la amplitud de temas
abordados sea enorme, desde los fenmenos hipnticos clsicos y su induccin
hasta la autohipnosis, pasando por las variables ambientales y fsicas que
influyen en las distintas reacciones, la capacidad de sugestin y la controversia
respecto a los recuerdos reprimidos, la superacin de las resistencias, las
trampas que se deben evitar, las directrices ticas, los mitos y las ideas
preconcebidas, las tcnicas para realizar inducciones tradicionales, etc. Todo
ello clausurado, al final de cada captulo, con una exhaustiva seccin de
referencias bibliogrficas que resultar extremadamente til a quienes quieran
realizar exploraciones de mayor calado.

Michael D. Yapko es psiclogo clnico y director del Milton H. Erickson


Institute de San Diego. Tambin es autor y compilador de numerosos libros y
una autoridad en temas como la hipnosis, la depresin y los traumas sexuales.

Ttulo original: Essentials of Hypnosis


Publicado en ingls, en 1995, por Brunner / Mazel. Inc., Nueva York

Traduccin de Angelina Aparicio

Cubierta de Vctor Viano

1995 by Michael D. Yapko


Por acuerdo con Brunner / Mazel Inc. and Mark Paterson
1999 de la traduccin. Angelina Aparicio
1999 de todas las ediciones en castellano,
Ediciones Paids Ibrica. S.A.,
Mariano Cub. 92 - 08021 Barcelona
y Editorial Paids, SAICF,
Defensa, 599 - Buenos Aires

ISBN: 84-491 0661-2


Depsito legal: B. 1.606-1999

Agradecimientos

Agradezco a Mark Tracten, mi editor en ingls y amigo, su apoyo y su ayuda


para que mi trabajo vea la luz. Natalie Gilman, la directora de la coleccin
inglesa Serie de principios bsicos aplicados a la prctica, es alguien con quien
resulta magnfico trabajar. Le doy las gracias por incluirme en su coleccin.
Tengo muchos amigos y colegas profesionales que merecen una mencin
especial por sus valiosas contribuciones. Todas las personas mencionadas a
continuacin, y cada uno a su manera, son especiales para m. El debate
animado, las conversaciones inteligentes, el respeto profesional y la amistad
marcan mi relacin con estas personas estupendas que tanto han influido en mi
trabajo:

Brian Alman

John Koriath

Norma y Phil Barretta

Doris Murphy

Mary Beth Chruden

Marian Richetta

Stephen Gilligan

Jeff Zeig

Mi compaera de trabajo ms cercana es Linda Griebel, una mujer


ntegra que realiza una labor encomiable para conseguir que las cosas vayan
bien. Despus de muchos aos y muchos proyectos, mi aprecio por Linda no
cesa de aumentar.
En el mbito personal, quiero dar las gracias a mi familia y amigos. Las
familias Yapko y Harris me han dado apoyo y afecto sin igual. Wendy y
Richard Horowitz, a quien pertenece la increble Megan Leigh (la persona que
ha conquistado mi corazn), son los mejores amigos imaginables. Con un toque
de humor, pero con sinceridad, quiero dar las gracias a: 1) la Ghirardelli

Chocolate Factory en San Francisco. Si dieran Premios Nobel al chocolate, esta


gente lo ganara fcilmente; 2) Captain Jean-Luc Picard, de la Starship
Enterprise, por personificar metafricamente la claridad y la integridad; 3) Caf
Starbucks, por los incomparables cafs; 4) Jethro Tull y Eric Clapton, por los
exquisitos placeres auditivos; y, finalmente, 5) al inventor de los helados.
Por ltimo y ms importante, a mi esposa, Diana. Simplemente la mejor.
De verdad.

Prefacio

Cuando Natalie Gilman, la veterana e inteligente editora de Brunner/Mazel me


llam para hablar de una nueva coleccin de libros, llamada Principios bsicos
aplicados a la prctica, que queran publicar, la describi como la creacin de
una coleccin de libros introductoria sobre diferentes temas en el campo de la
psicoterapia. Estos serviran no slo de gua bsica para los principiantes, sino
tambin como cursos para refrescar a los profesionales en activo. Qu gran
idea! Existe tanta informacin disponible en cualquier rea concreta sobre la
que uno quiere aprender, que un enfoque que d una visin general parece ser
una manera estupenda de dar a las personas nuevas en dicho campo una idea
clara de lo que all ocurre sin desbordarlas. Y, si alguien se interesa en ahondar
en ello, encontrar referencias actualizadas que le indicarn la direccin a
tomar.
As es como surgi este libro! Es breve pero est lleno de informacin.
Ofrece una perspectiva sobre el campo de la hipnosis clnica. Plantea muchas
cuestiones clnicas y anima al lector a pensar en ellas de forma crtica. Sugiere
mtodos y aplicaciones. Informa en todo momento de la gran cantidad de
investigaciones y material prctico escrito disponible en la extensa bibliografa
existente sobre el campo de la hipnosis. Tambin explica dnde se puede
encontrar gran parte de dicho material. De hecho, las secciones de referencia
que aparecen al final de cada captulo son una de las caractersticas ms
importantes de este libro, puesto que todos los captulos son expresamente
breves y generales para dar a conocer simplemente el tema en cuestin.
Buena parte de este libro procede de mi exhaustivo manual Trabajo con el
trance. En gran parte se trata de una adaptacin, aunque se han aadido
secciones nuevas, y el adjetivo que las define a todas es "sucintas". Se trata de
un texto muy limitado, de acuerdo con el objetivo de la coleccin Principios
bsicos aplicados a la prctica de Brunner/Mazel.
La hipnosis es un tema intrnsecamente fascinante. Cualquier cosa que el
lector ya haya visto o ledo sobre el tema probablemente habr picado
suficientemente su curiosidad como para conducirle hasta este libro. Cuando
uno supera las absurdas connotaciones mgicas que evoca la hipnosis en la
mayora de la gente y se instruye en este campo, vindola como una
herramienta de amplia aplicacin en contextos clnicos, creo que este mtodo se

vuelve todava ms interesante. Es realmente increble ver como uno puede


decir y hacer cosas con el propsito de generar respuestas sorprendentes en la
gente, como revivir claros recuerdos o percibir la distancia suficiente del propio
cuerpo como para sufrir una intervencin quirrgica sin anestesia qumica. El
campo de la hipnosis es dinmico, diverso y est en continuo crecimiento.
Espero que lleguen al lector todas sus perspectivas verdaderas y tambin
todo el asombro.

Primera parte: Principios

CAPTULO 1: Perspectivas

Este libro no pretende tratar la hipnosis de forma sensacionalista ni afirmar que


es la respuesta a todos los cuestionamientos de la vida. Ms bien presentar la
hipnosis clnica como un sistema de comunicacin hbil e influyente que ensea
cmo pueden curar las palabras. La hipnosis clnica ofrece formas de
conceptualizar cmo construyen los seres humanos sus realidades individuales,
y las percepciones nuevas respecto a la manera de interactuar con los dems de
manera ms efectiva. Adquirir habilidades hipnticas es una manera de
aumentar las habilidades clnicas, y puede ayudar a obtener resultados ms
duraderos en el trabajo teraputico realizado. Quiz lo mejor de todo sea que la
hipnosis puede ser una forma poderosa de promover autosuficiencia e
independencia en los clientes a los que se trata, ayudndoles a tener ms
seguridad en s mismos y a valorarse ms.
La hipnosis clnica es la habilidad para usar las palabras y los gestos de
manera particular y conseguir resultados especficos. El nfasis se centra, a lo
largo de todo el libro, en el uso de procesos hipnticos como agentes de
comunicacin y cambio efectivos. Esta orientacin minimiza el uso de
encantamientos y rituales y, en su lugar, enfatiza la evaluacin rpida y la
respuesta sensible a las necesidades individuales del cliente.
Pocos campos han tenido los altibajos de la hipnosis, que ha viajado
mucho, en diversas formas, durante cientos de aos. Su aceptacin ha variado
de moderada a nula. Las personas que la practicaban tenan sus rituales
(tcnicas) y supersticiones (esta induccin funcion bastante bien con el ltimo
cliente que tuve con pecas...), pero muy poca comprensin a nivel cognitivo de
lo que estaban haciendo. Al aumentar el mbito de aceptacin y aplicabilidad
de los procesos hipnticos, la necesidad de un enfoque sensible y comprensible
parece mayor de lo que nunca antes haba sido.
Cuando la gente descubre que uso la hipnosis como herramienta de
trabajo en mi prctica clnica se siente fascinada y escptica. Casi todo el mundo
ha tenido alguna experiencia directa o indirecta con la hipnosis y supone de
manera equivocada que haga lo que haga con ella bsicamente debe ser lo
mismo que hacen todas y cada una de las personas que la utilizan. Pocas
personas se han expuesto suficientemente a ella para poder diferenciar los
distintos tipos de aplicaciones que tiene. La hipnosis clnica no es lo mismo que

la investigacin sobre hipnosis o que la hipnosis del deporte o del


entretenimiento. Incluso entre los clnicos que la utilizan cada uno lo hace de
manera muy diferente a los otros. ste es un pequeo inconveniente de su
prctica; el pblico general supone, con demasiada frecuencia, que la hipnosis
es hipnosis, y que todo lo que tienen que hacer como consumidores es buscar
en todas las tiendas y comparar hasta encontrar la que resulte menos cara y que
resuelva mayor cantidad de promesas. Y algunas de las promesas son bastante
indignantes!
Sin embargo, si se utiliza de manera habilidosa este problema se puede
convertir en un recurso. Al explorar con el consumidor que busca informacin
sobre la hipnosis en general o sobre mi trabajo en particular, puedo ayudarle a
que tenga la informacin suficiente como para tomar algunas decisiones
significativas. En mi opinin, en la prctica profesional es bsico asegurarse de
que los clientes tienen la informacin necesaria para tomar una decisin
elaborada respecto al tratamiento. Que alguien no haga preguntas no quiere
decir que no tenga ninguna sino que generalmente no sabe qu preguntar.
Implicando a los clientes en una breve discusin sobre sus necesidades y
la naturaleza de la hipnosis clnica como herramienta de trabajo se les puede
proporcionar informacin que les ayude a evaluar de una forma ms realista
sus necesidades y la manera de satisfacerlas. Con frecuencia, la hipnosis formal
que pretende simplemente eliminar el sntoma (como los anuncios de los
peridicos que aseguran Deje de fumar en una sesin!) no es una alternativa
de tratamiento deseable ni realista. Sin embargo, es lo que desean las personas
que buscan magia y la manera de evitar el malestar de otros enfoques de
tratamiento ms amenazadores o que exigen una mayor implicacin personal.
A veces dichos enfoques superficiales funcionan exactamente de la forma que
dicen que lo harn. Por qu? Contine leyendo...
El hecho de que la hipnosis se use como espectculo en los medios de
comunicacin (sobre todo en espectculos en directo pero tambin en el cine y
la televisin) contribuye a mantener los estereotipos populares que la
representan como una forma mgica de solucionar los problemas de forma
instantnea mediante poderosas sugestiones. Deseara tener una moneda de 5
centavos por cada persona que me ha pedido una sugestin rpida para
acabar con algn mal hbito. Las explicaciones racionales sobre por qu el
trabajo que deben realizar puede que les haga implicarse un poco ms de lo que
piensan se acoge con miradas extraadas y con la pregunta: Entonces, cmo
logra un hipnotizador en el escenario, al chasquear los dedos, conseguir que el
sujeto haga lo que l quiere?. La gente cree a veces que puedes solucionar
problemas complejos con un simple chasquido de dedos. Los conceptos poco
realistas pueden llevar a la decepcin y desilusin de dichos clientes.

Casi siempre es beneficioso explicar a la gente los propsitos y la


capacidad de la hipnosis como herramienta teraputica. La clarificacin de las
expectativas normalmente lleva al cliente a afrontar el hecho de que no se
pueden prometer curas milagrosas. Esto significa aceptar la responsabilidad
personal de los propios problemas y ser activo en su resolucin.
A la hora de promover concepciones equivocadas es igual de peligroso el
hipnotizador de espectculos que el que, a causa de la ignorancia o la avaricia,
usa la hipnosis de manera que ofrece ideas falsas al pblico. Dichas personas
normalmente tienen escasa o ninguna formacin oficial en hipnosis y en las
ciencias de la educacin, pero saben lo suficiente como para engaar a la gente
afirmando falsamente que poseen un poder sensacional.
Estas son algunas percepciones de los problemas a los que se enfrenta la
hipnosis clnica como campo. Otras se comentarn en secciones subsiguientes
de este libro. A lo largo de todo el volumen se insiste en que si se ha de
considerar la hipnosis como un tratamiento alternativo serio, se debe fomentar
de manera sensible teniendo en cuenta los aspectos que preocupan tanto a los
clientes como a otros profesionales de la salud. El inters del lector en aprender
cosas sobre la hipnosis es un buen comienzo. Mi meta es guiar dicho inters
para que se aprecien formas diversas e innovadoras en que se puede usar la
hipnosis en la prctica clnica para ayudar a aquellos que lo necesitan.

Bibliografa

Las obras siguientes son textos generales que proporcionan buenas y diversas visiones de conjunto del campo de la hipnosis:

ARAOZ, D. (1985), The new hypnosis, Nueva York, Brunner/Mazel.


BARBER, T. (1969), Hypnosis: A scientific approach, Nueva York, Van Nostrand
Reinhold. BROWN, D. y FROMM, E. (1986), Hypnotherapy and hypnoanalysis,
Hillsdale, NJ, Erlbaum.
CHEEK, D. Y LECRON, L. (1968), Clinical hypnotherapy, Nueva York, Grue &
Stratton.
CLARK, J. y JACKSON, J. (1983), Hypnosis and behavior therapy, Nueva York,
Springer.
FROMM, E. y NASH, M. (comps.) (1992), Contemporary hypnosis research, Nueva
York, Guilford.
GlLLlGAN, S. (1987), Therapeutic trances: The cooperation principie in Ericksonian
hypnotherapy, Nueva York, Brunner/Mazel.
HAMMOND, D. (comp.) (1990), Handhook of hypnotic suggestions and metaphors,
Nueva York, Norton.
HlLGARD, E. (1965), Hypnotic susceptibility, Nueva York, Harcourt, Brace and
World.
KlNG, M. y ClTRENBAUM, C. (1993), Existential hypnotherapy, Nueva York,
Guilford.
KROGER, W. (1977), Clinical and experimental hypnosis in medicine, dentristry and
psychology (2a ed.), Filadelfia, Lippincott.
O'HANLON, W. (1987), Taproots: Underlying principies of Milton Erickson's
therapy and hypnosis, Nueva York, Norton.
O'HANLON, W. y MARTIN, M. (1992), Solution-oriented hypnosis, Nueva York,
Norton.

SARBIN, T. y COE, W. (1972), Hypnosis: A social psychological analysis of influence


communication, Nueva York, Holt, Rinehart and Winston.
SPIEGEL, H. y SPIEGEL, D. (1987), Trance and treatment: Clinical uses of hypnosis,
Washington, DC, American Psychiatric Press.
WEITZENHOFFER, A. (1989), The practice of hypnotism, vols. 1-2, Nueva York,
John Wiley & Sons.
WRIGHT, M. y WRIGHT, S. (1987), Clinical practice of hypnotherapy, Nueva York,
Guilford.
YAPKO, M. (1990), Trancework: An introduction to the practice of clinical hypnosis
(2a ed.), Nueva York, Brunner/Mazel.
ZEIG, J. (comp.) (1982), Ericksonian approaches to hypnosis and psychotherapy,
Nueva York, Brunner/Mazel.

CAPTULO 2: Ampliar perspectivas

La palabra hipnosis se ha usado en exceso, hasta el punto de que se le ha


robado todo significado real. Cuando una palabra llega a describir tantas
experiencias diferentes como sta es muy probable que se produzcan
equivocaciones, falsas etiquetas y conceptos errneos que, en ltima instancia,
lleven a la confusin. Hasta la fecha no existe una definicin comnmente
aceptada de hipnosis ni parece que vaya a aparecer ninguna prximamente.
Como se ver ms adelante, tampoco existe una teora nica que unifique y
represente sus diferentes facetas. Algunos tericos, investigadores y clnicos
destacados han sealado esto con frustracin y han pedido que se prestara ms
atencin a la necesidad que existe de mayor claridad y a la naturaleza de la
hipnosis (Hall, 1989; Hilgard, 1973, 1991; Lynn y Rhue, 1991; Rossi. 1993).
Como la hipnosis es una palabra que expresa tantas experiencias
diferentes, la persona media llega a creer que hipnosis es hipnosis
independientemente del contexto en el que se aplique. Incluso los profesionales
bien formados que no han recibido entrenamiento en hipnosis son muchas
veces escpticos respecto a su utilizacin en contextos clnicos. Se preguntan si
difiere considerablemente de las tonteras que han visto hacer en los escenarios.
Los defensores de la hipnosis se han dado cuenta de esta tendencia hace
tiempo, sintindose generalmente ms incomprendidos como grupo que otros.
Aun as, el trmino sigue prcticamente sin alteraciones en el uso comn.
Al menos hay que decir que organizar los conceptos y tcnicas de la
hipnosis para establecer una definicin til es una tarea difcil. En este sentido,
pueden ser tiles los puntos de vista de otras personas para ilustrar la amplia
gama de perspectivas sobre la hipnosis que existen en el campo. Si se revisan
diversas definiciones de hipnosis, normalmente se encuentran algunas como
stas:

1. La hipnosis es una imaginacin guiada. El hipnotizador, ya sea otra


persona (heterohipnosis) o uno mismo (autohipnosis) acta como una gua para
ver la experiencia como fantasa (Barber, 1979; Barber, Spanos y Chaves, 1974).

2. La hipnosis es un estado alterado de conciencia que es natural. La


persona entra en un estado hipntico, un estado claramente diferente del estado
normal, a travs de un proceso natural que no implica la ingestin de
ninguna sustancia ni de otros tratamientos fsicos (Ludwig, 1966; Ludwig y
Levine, 1965; Tart, 1969).
3. La hipnosis es un estado relajado e hipersugestionable. La persona entra
en un estado muy relajado de mente y cuerpo, y posteriormente responde ms a
la sugestin (Edmonston, 1991; Miller, 1979).
4. La hipnosis es un estado de intensa concentracin, que se centra y
maximiza en una sola idea o estmulo sensorial cada vez (Spiegel y Spiegel,
1987).

El proceso de la intervencin clnica se puede describir como series de


comunicaciones intercambiadas entre el clnico y el cliente (Araoz, 1985;
Watzlawick, 1978). Independientemente de la orientacin teraputica del
cliente, ste est usando las comunicaciones de su cliente para evaluarle y sus
propias comunicaciones como vehculo para la terapia. Una comunicacin
teraputica es aquella que influye de alguna manera en la persona que se siente
mal para que se sienta o se comporte de una forma diferente considerada
adaptativa o beneficiosa (Zeig y Rennick, 1991).
La esencia de lo que estoy explicando aqu es la comunicacin y la
influencia interpersonal, que es precisamente donde se impone la hipnosis. Si se
rechaza la visin pasiva de la hipnosis como un simple estado subjetivo interno
de la persona, y se considera la dinmica de la comunicacin interpersonal que
emplea el clnico para influir en el cliente y lograr que tenga una experiencia
hipntica inducida, entonces se abre un nuevo mundo rico y complejo. Algo en
la comunicacin del hipnotizador y del psicoterapeuta tiene componentes
especficos que permiten alterar la experiencia subjetiva del cliente y que tenga
lugar la influencia teraputica (Watzlawick, 1985). Acercarse a la hipnosis desde
este punto de vista interaccional pone el nfasis en el hecho de ser un
comunicador eficaz. Eso significa ser capaz de reconocer los estilos de
pensamiento de los dems y organizar las propias comunicaciones de manera
competente para maximizar las posibilidades de ser entendidas a uno o ms
niveles, y de ser integradas de forma que resulten beneficiosas (Gilligan, 1987).
Cuando se cambia la manera de pensar respecto a la hipnosis (y a la
terapia tambin, a ese respecto) para centrarse en dimensiones de comunicacin
que aumenten el potencial de influir en la experiencia de otra persona, el nfasis

se centra mucho menos en el ritual y en conseguir un nivel de hipnosis


particular y ms en el uso de palabras y gestos de manera especfica (Haley,
1973). As, los elementos de cualquier secuencia de comunicacin pueden tener
cualidades hipnticas (por ejemplo, absorbentes e influyentes) sin ser
formalmente hipnosis (Watzlawick, 1985). Este punto en particular permite que
el estudio de la hipnosis tenga incluso un valor potencial mayor para cualquiera
que trabaje con personas. Incluso si uno elige no ser un experto en realizar
hipnosis formal, se puede beneficiar en gran medida del aprendizaje de
diversos aspectos de la comunicacin efectiva. Despus de todo, una palabra o
frase usada de manera insensible puede entorpecer e incluso impedir un
resultado positivo en el tratamiento. De la misma manera, una palabra o frase
usada de manera sensible puede fomentar una creencia positiva que mejore de
manera espectacular las oportunidades de un resultado exitoso.
Creo que es importante reconocer la naturaleza siempre presente de la
influencia interpersonal. En un curso en el que he dado clase muchas veces de
psicologa social normalmente afirmo al principio de la clase que haris cosas
cuando estis solos que no harais si hubiera alguna persona cerca.* Reconocer
los elementos hipnticos de las situaciones cotidianas es una habilidad que
puede permitir ver la hipnosis de manera ms flexible y con mayor xito
(Erickson, 1958).
Al defender la hipnosis clnica como un proceso de comunicacin
influyente, estoy eliminando el nfasis en la necesidad de representar rituales
hipnticos estructurados para obtener la hipnosis que es lo que yo llamo
hipnosis formal. La creciente popularidad de tcnicas de hipnosis indirectas
para llevar a cabo mtodos ms directos es el resultado directo del
reconocimiento de que la experiencia de una persona se puede guiar
hipnticamente y que son posibles las respuestas hipnticas sin que tenga lugar
ninguna induccin formal (Wagstaff, 1991; Watzlawick, 1985). Puesto que la
hipnosis es, en algunos aspectos, una experiencia cotidiana, lo que hace todo
buen hipnotizador es crear fenmenos hipnticos deliberadamente en vez de
esperar a que ocurran de manera azarosa. Ningn hipnotizador crea
experiencias fuera de la esfera de lo que ocurre rutinariamente a la gente en
otros contextos. Cuando describa los fenmenos hipnticos ms adelante, este
punto quedar mucho ms claro.
Definir la hipnosis como un proceso de comunicacin influyente es una
definicin extremadamente general, incluso en exceso. Tal como ocurre con
frecuencia cuando uno intenta definir conceptos abstractos, slo se puede
ofrecer una definicin ms precisa cuando se pueden considerar las variables de
un contexto especfico. Estoy sugiriendo definiciones de hipnosis flexibles y
situacionales. En dichas definiciones se incluir la experiencia subjetiva del

cliente, claramente ausente de los comentarios que he hecho hasta ahora y que
se comentar ampliamente ms adelante.

* El hecho, por supuesto, es que la mera presencia de otra persona altera


nuestra conducta. No es cuestin de si uno influye en la gente (uno
indudablemente lo hace) sino que la pregunta es cmo se influye. Aprender a
usar los patrones de influencia de manera responsable y al mismo tiempo
respetar la integridad de aquellos con los que trabajamos es un cuestionamiento
agotador. Por supuesto que los patrones de influencia no slo existen en los
contextos de la terapia o la hipnosis. Si se es observador se pueden ver
literalmente en cualquier lugar en el que surja una interaccin social.

Bibliografa

ARAOZ, D. (1985), The new hypnosis, Nueva York, Brunner/Mazel.


BARBER, J. (1972), Suggested "hypnotic" behavior: The trance paradigm vs. an
alternative paradigm, en E. Fromm y R. Shor (comps.), Hypnosis: Research
developments and perspectives, Chicago, IL, Aldine Atherton.
BARBER, T., SPANOS, N. y CHAVES, J. (1974), Hypnotism: Imagination and
human potentialities, Elmsford, NY, Pergamon.
EDMONSTON, W. (1991), Anesis, en S. Lynn y J. Rhue (comps.), Theories of
hypnosis: Current models and perspectives, Nueva York, Guilford, pgs. 197-237.
ERICKSON, M. (1958), Naturalistic techniques of hypnosis, American Journal of
Clinical Hypnosis, 1, pgs. 3-8.
GlLLIGAN, S. (1987), Therapeutic trances: The cooperation principie in Ericksonian
hypnotherapy, Nueva York, Brunner/Mazel.
HALEY, J. (1973), Uncommon therapy: The psychiatric techniques of Milton H.
Erickson, M. D, Nueva York, Norton.
HALL, J. (1989), Hypnosis: A Jungian perspective, Nueva York, Guilford.
HlLGARD, E. (1973), The domain of hypnosis, with some comments on
alternative paradigms, American Psychologist, 28, pgs. 972-982.
HlLGARD, E. (1991), A neodissociation interpretation of hypnosis, en S. Lynn
y J. Rhue (comps.), Theories of hypnosis: Current models and perspectives, Nueva
York, Guilford, pgs. 83-104.
LUDWIG, A. (1966), Altered states of consciousness, Archives of General
Psychiatry, 15, pgs. 225-234.
LUDWIG,

A. y LEVINE, J. (1965), Alterations in consciousness produced by


hypnosis, Journal of Nervous and Mental Diseases, 140, 146-153.
LYNN, S. y RHUE, J. (1991), An integrative model of hypnosis, en S. Lynn y J.
Rhue (comps.), Theories of hypnosis: Current models and perspectives, Nueva York,

Guilford, pgs. 397-438.


MILLER, M. (1979), Therapeutic hypnosis, Nueva York, Human Sciences Press.
ROSSI, E. (1993), The psychobiology of mind-body healing (ed. rev.), Nueva York,
Norton.
SPIEGEL, H. y SPIEGEL, D. (1987), Trance and treatment: Clinical uses of hypnosis,
Washington, DC, American Psychiatric Press.
TART, C. (comp.) (1969), Altered states of consciousness: A hook of readings, Nueva
York, John Wiley & Sons.
WAGSTAFF, G. (1991), Compliance, belief, and semantics in hypnosis: A
nonstate, sociocognitive perspective, en S. Lynn y J. Rhue (comps.), Theories of
hypnosis: Current models and perspectives, Nueva York, Guilford, pgs. 362-396.
WATZLAWICK, P. (1978), The language of change, Nueva York, Basic Books.
WATZALAWICK, P. (1985), Hypnotherapy without trance, en J. Zeig
(comp.), Ericksonian psychotherapy, vol. 1: Structures, Nueva York,
Brunner/Mazel, pgs. 5-14.
ZEIG, J. y RENNICK, P. (1991), Ericksonian hypnotherapy: A Communications
approach to hypnosis, en S. Lynn y J. Rhue (comps.), Theories of hypnosis:
Current models and perspectives, Nueva York, Guilford, pgs. 275-302.

CAPTULO 3: Los orgenes del mito

En la prctica de la hipnosis clnica, las ocasiones en las que uno se enfrenta a la


desinformacin son constantes. Muchos conceptos errneos son predecibles, lo
que hace su identificacin y correccin ms fcil. La mayora de la gente tiene
una visin estereotipada de la hipnosis, como una forma poderosa de control
mental, y la mayora de concepciones equivocadas se basan en dicha nocin
(Levitan y Jevne, 1986; Mann, 1986; Udolf, 1981; Wester, 1984).
Para implicar al cliente en una discusin sobre sus creencias y
expectativas respecto a las experiencias hipntica y psicoteraputica es
necesario asegurarse de que sabe lo suficiente como para tomar decisiones
sensatas respecto al tratamiento. Puesto que la comprensin que el cliente tiene
del proceso es probable que sea imprecisa, incompleta o ambas, el profesional
tico y competente puede proporcionar a la persona tanta informacin como
requiera para que participe en el proceso de manera cooperativa y positiva. Se
observar que he dicho que se debe dar tanta informacin como la persona
requiera, lo que implica que en muchos casos la cantidad de informacin
dispensada puede ser marginal, mientras que en otros casos es esencial. Las
necesidades individuales difieren, y slo comunicndonos claramente con el
cliente descubriremos cules son las suyas. Sin embargo, generalmente un
cliente bien informado est en una posicin mucho mejor para conseguir una
colaboracin significativa en la terapia (Kirsch y Council, 1992).
Slo implicando a la persona que busca ayuda en una exposicin sobre
sus creencias y expectativas se puede descubrir cunto sabe y cunto de lo que
sabe no es as. Hay tres preguntas bsicas que a m me han resultado muy tiles
en esta situacin: ha tenido alguna vez una experiencia con la hipnosis?, fue
una experiencia personal o es algo que vio, ley o sobre lo que oy hablar?,
qu impresiones se form?
Si el cliente ha tenido alguna experiencia personal con la hipnosis, sera
bueno poder hacer algunas preguntas como: cul fue la situacin en la que la
experiment?, quin era el hipnotizador y cules eran sus ttulos?, cul fue la
explicacin que le dieron?, qu tcnicas utilizaron con usted?, fue una
experiencia exitosa?, por qu o por qu no?, cmo se sinti respecto a la

experiencia?, por qu razn o razones busca ms experiencias con la


hipnosis? La informacin recogida ser vital para determinar el enfoque del
terapeuta. A veces hacer muchas preguntas puede ser amenazador y aburrido
para el cliente, y se debe realizar de forma amable; no se recomienda hacer
interrogatorios policiales (Erickson y Rossi, 1979; Moore, 1982).
Si la persona no ha tenido ninguna experiencia personal, se le podran
hacer preguntas como: ha visto alguna vez una demostracin de hipnosis?,
haba odo hablar de ella?, en qu contexto?, cmo haba odo que se deba
usar?, conoce personalmente a alguien que la haya experimentado?, si conoce a
alguien, cmo le describi esa persona la experiencia? Al hacer algunas de
estas preguntas se puede descubrir cules son las experiencias y actitudes del
cliente. Se pueden afrontar las ideas falsas, aliviar los miedos poco realistas y
estimular un sistema de creencias positivo (Weitzenhoffer, 1957; Zilbergeld,
1986).
Es especialmente importante preguntar sobre tcnicas hipnticas
especficas que el cliente pueda haber experimentado previamente. Si ha
experimentado un procedimiento que fue ineficaz o desagradable, usar una
tcnica similar es una forma de asegurarse un fracaso similar. Si no se pregunta
especficamente sobre experiencias anteriores, se corre el riesgo de duplicar sin
saberlo experiencias pasadas negativas.
Si el cliente no ha tenido experiencias personales con la hipnosis pero
est indirectamente familiarizado con ella a travs de programas de
entretenimiento en los medios de comunicacin o de la experiencia de algn
conocido, todava es ms importante descubrir sus creencias y actitudes. Las
historias de segunda o tercera mano procedentes de amigos entendidos
suelen llegar distorsionadas y pueden ser tan engaosas como la versin de la
hipnosis que tiene el artista. Muchos clientes tienen miedo del potencial
control de la mente, pero buscan una varita mgica que les ofrezca
resultados rpidos (Thompson, 1988).
El aspecto ms importante que plantea la mayora de la gente, hayan
experimentado la hipnosis o no, es el del control. El miedo del cliente a
perder el control es un gran obstculo con el que es probable que se encuentre
uno. De una forma u otra, casi todas las ideas errneas estn relacionadas con
este miedo. Si no se reconoce y se trata de una manera positiva,
indudablemente dificultar o incluso impedir el logro de resultados
teraputicos. La creencia de que la hipnosis tiene el poder de reducir el
autocontrol de la persona es algo que se ha fomentado de todas las maneras
mencionadas antes. Hasta que no se tiene una experiencia hipntica teraputica
en una atmsfera de cuidado y profesionalismo, el miedo puede parecer realista

(Murray-Jobsis, 1986).

Bibliografa

ERICKSON, M. y ROSSI, E. (1979), Hypnotherapy: An exploratory casehook, Nueva


York, Irvington.
KIRSCH, I. y COUNCIL, J. (1992), Situational and personality correlates of hypnotic responsiveness, en E. Fromm y M. Nash (comps.), Contemporary hypnosis
research, Nueva York, Guilford, pgs. 267-291.
LEVITAN, A. y JEVNE, R. (1986), Patients fearful of hypnosis, en B. Zilbergeld,
M. Edelstein y D. Araoz (comps.), Hypnosis: Questions and answers, Nueva York,
Norton, pgs. 81-86.
MANN, H. (1986), Describing hypnosis to patients, en B. Zilbergeld, M,
Edelstein y D. Araoz (comps.), Hypnosis: Questions and answers, Nueva York,
Norton, pgs. 76-80.
MOORE, M. (1982), Principies of Ericksonian induction of hypnosis, en J. Zeig
(comp.), Ericksonian aprroaches to hypnosis and psychotherapy, Nueva York,
Brunner/Mazel, pgs. 101-112.
MURRAY-JOBSIS, J. (1986), Patients who claim they are not hypnotizable, en B.
Zilbergeld, M. Edelstein y D. Araoz (comps.), Hypnosis: Questions and answers,
Nueva York, Norton, pgs. 91-94.
THOMPSON, K. (1988), Motivation and the multiple states of trance, en J. Zeig y
S. Lankton (comps.), Developing Ericksonian therapy: State of the art, Nueva York,
Brunner/Mazel, pgs. 149-163.
UDOLF, R. (1981), Handhook of hypnosis for professionals, Nueva York, Van
Nostrand Reinhold.
WLITZENHOFFER, A. (1957), General techniques of hypnotism, Nueva York,
Grune & Stratton.
WESTER, W. (1984), Preparing the patient, en W. Wester y A. Smith (comps.),
Clinical hypnosis: A multi-disciplinary approach, Filadelfia, Lippincott, pgs. 18-28.
ZILBERGELD, B. (1986), Choosing inductions, en B. Zilbergeld, M. Edelstein y
D. Araoz (comps.), Hypnosis: Questions and answers, Nueva York, Norton, pgs.
103-109.

CAPTULO 4: Responder a los conceptos errneos

Tomarse el tiempo de identificar y corregir los conceptos errneos puede


ayudar a evitar la cuestin del control, sobre todo si se enfatiza el aspecto
naturalista de la hipnosis mediante ejemplos cotidianos tomados directamente
de la experiencia rutinaria del cliente (Erickson y Rossi, 1979; Golden, 1986).
Adems, se puede reforzar al cliente dicindole que la persona hipnotizada
mantiene un autocontrol prcticamente total durante la experiencia. Los clnicos
tienen que ser sensibles a la cuestin del control y responder a ella de manera
significativa, ya sea directa o indirectamente. Evitar este asunto puede producir
ansiedad en el cliente que ya no est seguro y crear una fuerza (resistencia)
que va en contra de los propsitos del tratamiento. Si el cliente tiene la
sensacin de que perder el control de forma inmediata, el resultado tpico ser
una lucha de poder con el clnico. Deseara alguien que le hipnotizaran si
pensara que iba a perder el control de s mismo? El objetivo es hacer todo lo que
se pueda para evitar dicha lucha de poder y para definir la relacin como de
cooperacin (Gilligan, 1982; Grinder y Bandler, 1981). Despus de todo,
realmente no hay manera de ganar una lucha de poder con el cliente; para
ganar, todo lo que l o ella tiene que hacer es nada!
Hay una paradoja que est presente en la hipnosis y en la psicoterapia.
Jay Haley (1963) la describi en trminos del mensaje aparentemente
contradictorio del hipnotizador: Slo le puedo hipnotizar si usted se hipnotiza
a s mismo; slo le puedo ayudar si usted se ayuda a s mismo. Esencialmente
el mensaje enfatiza la responsabilidad y el control del cliente, que ste comparte
con el clnico. Si yo le digo a alguien: Aqu te estoy dando mi control, quin
controla realmente? Si yo tengo el control, todo lo que estoy haciendo es
suspender mi decisin de ejercitar mis elecciones y usar en su lugar las de la
otra persona. Sin embargo, sigo estando libre para empezar a ejercitar mis
elecciones de nuevo en cualquier momento si tengo que hacerlo o quiero.
Identificar y corregir los conceptos errneos alivia el miedo y la
incertidumbre, y estimula las expectativas realistas. Las expectativas poco
realistas, ya sean en el extremo de querer que la hipnosis sea una varita
mgica que efecte curas instantneas para problemas complejos o, por el
contrario, sentir que el problema no tiene solucin, en general es probable que

reduzcan la eficacia de la terapia. Dichos obstculos son innecesarios: se pueden


evitar proporcionando una informacin correcta y asegurndose de que los
clientes estn informados al aceptar el tratamiento (Kroger, 1977; Spiegel y
Spiegel, 1987).
En este captulo se describen los conceptos errneos que se encuentran
con ms frecuencia respecto a la hipnosis clnica. A medida que uno se
familiariza ms con este campo, responder a ellos se vuelve algo automtico. Es
sorprendente saber cuntas personas, incluidos los hipnotizadores, creen en
algunos de ellos.

Concepto errneo: lo que causa la hipnosis es el poder del hipnotizador

En el contexto clnico, el hipnotizador es capaz de usar sus habilidades


de comunicacin para que el cliente acepte sugestiones, pero no hay otro
control sobre el cliente que el que l da al hipnotizador. Si permites que alguien
te gue a travs de una experiencia sugerida, quin es el que tiene el control? El
hipnotizador puede dirigir la experiencia del cliente, pero slo en la medida en
que ste lo permita. Se trata claramente de una relacin de respuesta mutua
(Gilligan, 1987; Stanton, 1985).

Concepto errneo: slo se puede hipnotizar a ciertos tipos de personas

En la prctica existen personas en las que resulta claramente ms difcil


inducir la hipnosis que en otras. Dichas personas no suelen ser menos capaces
que las dems, sino que son menos reactivas por una amplia gama de razones
como: tener miedo a perder el control, tener dificultad para distinguir entre
estados internos ambiguos (para ellos) como la tensin o la relajacin, tener
miedo a los cambios inminentes, ser conscientes de factores situacionales
negativos, etc. Cuando se identifica y se resuelve la causa de la resistencia, la
persona difcil puede pasar de ser un sujeto poco hipnotizable a uno
razonablemente hipnotizable (Araoz, 1985; Barber, 1980).

Concepto errneo: cualquiera que sea hipnotizable debe tener una mente
dbil

Puesto que prcticamente todo el mundo entra en estados hipnticos


espontneos y regulares con cierta frecuencia, la capacidad para ser hipnotizado
no se correlaciona de manera fiable con rasgos de personalidad especficos. Esta
idea errnea en particular se refiere a la imagen del hipnotizador todopoderoso,
y se basa en la creencia de que para que ste controle a alguien, la persona debe
tener poca o ninguna voluntad propia (Weitzenhoffer, 1989).

Concepto errneo: una vez que alguien ha sido hipnotizado no puede


resistirse

Esto se refiere a la idea de que el hipnotista controla la voluntad de los


sujetos y que una vez que uno sucumbe a su poder est para siempre a su
merced. Por supuesto, nada ms lejos de la verdad puesto que el proceso
hipntico es una interaccin clnica basada en el poder mutuo compartido para
conseguir cierto resultado teraputico deseado. Si un cliente, por cualquier
razn, elige no continuar con la hipnosis, no continuar. La naturaleza del
proceso hipntico siempre est determinada por el contexto. Incluso los clientes
ms sensibles pueden decidir no seguir adelante con la sugestin de un
hipnotista si es eso lo que quieren. La experiencia previa, sea buena o mala, no
es el nico factor determinante para lograr la hipnosis o no. La comunicacin y
los factores de relacin del contexto particular en el que se lleva a cabo son las
variables clave que ayudarn a determinar el resultado (Barber, 1991; Diamond,
1987).

Concepto errneo: se puede hipnotizar a alguien para que diga o haga algo en

contra de su voluntad

Este es uno de los aspectos ms acaloradamente debatidos en el campo


de la hipnosis. La capacidad para influir en las personas y para que hagan cosas
en contra de su propia voluntad existe. Apenas hay dudas respecto a que se
puede manipular a una persona negativamente para que haga cosas
aparentemente incoherentes con sus actitudes y creencias anteriores. Para
decirlo de una manera simple, el lavado de cerebro y otras influencias funestas
existen. Sin embargo, la condicin necesaria para efectuar dicha influencia
poderosa no suele emerger en el contexto teraputico. En otras palabras, es
posible controlar a otra persona bajo ciertas condiciones, pero dichas
condiciones no son en s mismas hipnosis, y estn bastante lejos de las
aplicaciones ticas y juiciosas de la misma, que promueve este libro
(Weitzenhoffer, 1989).

Concepto errneo: ser hipnotizado puede ser peligroso para la salud

Esta idea fomenta, de manera intensa, el miedo de la gente. De hecho


existe una base legtima para preocuparse por el uso de la hipnosis, pero la
preocupacin no debera ser respecto a que la experiencia haga dao a nadie,
sino respecto a quin practica la hipnosis y a cmo lo hace. La hipnosis en s no
es perjudicial, pero un profesional incompetente o poco tico puede hacer dao
mediante una ignorancia absoluta de la complejidad de la mente de la persona
o mediante una falta de respeto por la integridad de cada ser humano
(Frauman, Lynn y Brentar, 1993; Kleinhauz y Eli, 1987; MacHovec, 1986).
En trminos de dao emocional potencial, la hipnosis en s no puede
causar dao; las dificultades pueden surgir debido al contenido de una sesin o
a la incapacidad del clnico para guiar de manera efectiva al cliente. Por
supuesto, existen las mismas condiciones en cualquier relacin de ayuda en la
que una persona siente malestar, vulnerabilidad y busca alivio. Un profesional
de la ayuda sin experiencia o sin formacin puede ofrecer inadvertidamente un
mal consejo (no es frecuente, y si ocurre no es intencional), desinformacin,
hacer promesas grandiosas, equivocarse en el diagnstico de un problema o en
sus dinmicas, o no hacer nada y desperdiciar el tiempo y el dinero del cliente.

La otra cara de este tema y la razn para desarrollar habilidades en


tcnicas hipnticas es el considerable beneficio emocional que puede generar.
La hipnosis tiene la capacidad de aumentar los sentimientos de autocontrol en
las personas y, por lo tanto, su confianza en s mismos y de esta manera puede
ser un medio poderoso para resolver problemas emocionales y para sentir
bienestar. Es esencial que el clnico tenga conocimientos y habilidades
suficientes para utilizarlos con ese fin, puesto que es evidente que cualquier cosa
que tiene la capacidad de curar tambin tiene la capacidad de hacer dao.

Concepto errneo: la persona se vuelve inevitablemente dependiente


del hipnotista

La hipnosis, como herramienta teraputica, en s misma no produce


ningn tipo de dependencia mayor del que pueda producir cualquier otra como
un contrato conductual, la asociacin libre analtica o un test de inteligencia. La
dependencia es una necesidad que todos tenemos en cierto grado. En mayor o
menor medida todos dependemos de otros para cosas que sentimos que son
importantes para nuestro bienestar. En el contexto de las profesiones
asistenciales especialmente, las personas buscan ayuda en un momento en el
que son fciles de herir y vulnerables. Dependen del clnico para que les ayude,
les consuele y les cuide. El terapeuta sabe que una de las metas ltimas del
tratamiento es ayudar a la persona a tener independencia y confianza en s
misma. En vez de fomentar la dependencia animando indirectamente al cliente
a que vea al clnico como la fuente de respuestas a todos los infortunios de su
vida, la hipnosis usada de manera adecuada puede ayudar a la persona que
sufre a que mire hacia dentro y use las muchas experiencias que ha adquirido a
lo largo de su vida y que se pueden usar teraputicamente. Con la meta de la
confianza en uno mismo y el uso del poder personal es coherente la enseanza
de la autohipnosis para todos aquellos con los que se trabaja (Alman y
Lambrou, 1992; Fromm y Kahn, 1990; Sanders, 1991; Simpkins y Simpkins,
1991).
Hay un viejo dicho, si das a un hombre un pez le has dado una comida.
Si le enseas a pescar le has dado un medio de vida. Ensear autohipnosis
puede permitir el surgimiento de un mecanismo autocorrector que asegure a
aquellos con los que se trabaja que tendrn mayor control sobre sus vidas, y da
al terapeuta la seguridad de que ha hecho bien su trabajo.

Concepto errneo: en la hipnosis uno puede quedar bloqueado

La hipnosis es un estado de atencin centralizada, ya sea dirigida hacia


dentro o hacia fuera. La controla el cliente, quien puede iniciar o terminar la
experiencia en el momento en que l o ella elijan (Kirsch, Lynn y Rhue, 1993;
Watkins, 1986).

Concepto errneo: la persona est dormida o inconsciente durante la hipnosis

Estar hipnotizado no es estar dormido! La experiencia de la induccin


formal de la hipnosis se parece al sueo desde el punto de vista fsico
(disminucin de la actividad, relajacin muscular, enlentecimiento de la
respiracin, etc.) pero desde el punto de vista mental el cliente est relajado
aunque alerta. Siempre est presente cierto nivel de consciencia de actividades,
incluso en los estados ms profundos de hipnosis (Weitzenhoffer, 1989). En el
caso de los estados hipnticos espontneos e informales, la consciencia es
incluso ms marcada puesto que la relajacin fsica no tiene que estar presente.
Puesto que la hipnosis no es el sueo, e incluso el cliente profundamente
hipnotizado est orientado en cierta medida hacia la realidad externa, el uso de
frases arcaicas como duerma profundamente no son apropiadas para la
experiencia del cliente y por eso no se deberan usar.

Concepto errneo: la hipnosis implica siempre un montono ritual de

induccin

Si se consideran los aspectos de comunicacin de la hipnosis se puede


ver que, hasta cierto punto, sta se produce cuando alguien dirige y centra la
atencin en las ideas y sentimientos que desencadena la comunicacin del gua.
Mientras la atencin de una persona se dirige de manera absorbente ya sea
internamente hacia alguna experiencia subjetiva o externamente hacia algn
estmulo externo (que a su vez crea una experiencia interna) se est
experimentando cierto grado de hipnosis.
Para que se produzca la hipnosis, sta no necesariamente tiene que ser
inducida formalmente. De la misma manera, los diversos fenmenos hipnticos
clsicos pueden producirse (y se producen) de manera rutinaria fuera de la
experiencia hipntica formal (Kirsch y Council, 1992). La comunicacin tiene
propiedades de condicionamiento, y si se usa en forma de ritual de induccin
montono o en forma de comentario informal, tiene la capacidad de influir en
las experiencias de los dems y, por lo tanto, de tener efectos hipnticos.

Concepto errneo: se debe estar relajado para poder ser hipnotizado

Se ha descrito la hipnosis como un estado de atencin concentrada que


vara de intensidad en funcin de las caractersticas individuales y contextuales.
Tambin se mencion antes la idea de que la hipnosis se puede producir
espontneamente mientras se est conversando, leyendo y en un nmero
incontable de casos en los que se fija la atencin. Se puede estar ansioso, incluso
sentir un profundo suspense y aun as estar centrado, como atrapado en un
misterio. As, la relajacin fsica no es un prerrequisito necesario para que se
produzca la hipnosis (Banyai, Zseni y Tury, 1993; Malott, 1984).

Concepto errneo: la hipnosis es una terapia

La hipnosis no es una terapia. Ms bien es una herramienta teraputica


que se puede utilizar en una variedad infinita de formas, no se alinea con
ninguna orientacin terica o prctica. En un sentido amplio, es una parte de
todas las psicoterapias y, por dicha razn, una parte de todas las interacciones
en las que una persona se acerca a otra y le influye (Kirsch, Lynn y Khue, 1993;
Lankton, 1982).

Concepto errneo: la hipnosis se puede usar para recordar con precisin todo
lo que le ha pasado a una persona

Es necesario que los clnicos entiendan cmo funciona la memoria para


tratar mejor este aspecto tan importante de la persona. Algunos han comparado
la mente con un ordenador en el que todos los recuerdos estn almacenados con
precisin y estn disponibles para una recuperacin posible. Sin embargo, la
metfora del ordenador es imprecisa. La mente no recibe la informacin simplemente y
la almacena de forma exacta para recordarla despus de forma precisa. De hecho, los
recuerdos se almacenan en base a las percepciones, y por lo tanto estn sujetos a
las mismas distorsiones que las percepciones. Las personas pueden recordar
cosas que realmente no ocurrieron, pueden recordar fragmentos seleccionados
de una experiencia y pueden tomar trozos de mltiples recuerdos y
combinarlos en un falso recuerdo (McConkey, 1992; Orne, 1984; Yapko, 1994).
Este tema est en el centro de un rabioso debate que divide amargamente en
estos momentos a la profesin de la salud mental. Tratar este tema con ms
profundidad en un captulo posterior.

Conclusin sobre los conceptos errneos

La manera en que uno conceptualiza la hipnosis y la mente determina


casi totalmente los lmites que le pone la utilizacin de la primera y a sus
clientes. Se recomienda a los lectores que reflexionen cuidadosamente sobre lo
que piensan de la hipnosis como herramienta de tratamiento, y que revisen la
bibliografa existente para clarificar sus creencias.

Bibliografa

ALMAN, B. y LAMBROU, P. (1992), Self-hypnosis: The complete manual for health and
self-change (2a ed.), Nueva York, Brunner/Mazel.
ARAOZ, D. (1985), The new hypnosis, Nueva York, Brunner/Mazel.
BANYAI, E., ZSENI, A. y Tury, F. (1993), Active-alert hypnosis in
psychotherapy, en J. Rhue, S. Lynn e I. Kirsch (comps.), Handhook of clinical
hypnosis, Washington, DC, American Psychological Association, pgs. 271-290.
BARBER, J. (1980), Hypnosis and the unhypnotizable, American Journal of
Clinical Hypnosis, 23, pgs. 4-9.
BARBER, J. (1991), The locksmith model: Accessing hypnotic responsiveness,
en S. Lynn y J. Rhue (comps.), Theories of hypnosis: Current models and
perspectives, Nueva York, Guilford, pgs. 241-274.
DlAMOND, M. (1987), The interactional basis of hypnotic experience: On the
relational dimensions of hypnosis, International Journal of Clinical and
Experimental Hypnosis, 35, pgs. 95-115.
ERICKSON, M. y ROSSI, E. (1979), Hypnotherapy: An exploratory casebook, Nueva
York, Irvington.
FRAUMAN, D., LYNN, S. y BRENTAR, J. (1993), Prevention and therapeutic
management of "negative effects" in hypnotherapy, en J. Rhue, S. Lynn e I.
Kirsch (comps.), Handhook of clinical hypnosis, Washington, DC, American
Psychological Association, pgs. 95-120.
FROMM, E. y KAHN, S. (1990), Self-hypnosis: The Chicago paradigm, Nueva York,
Guilford.
GlLLlGAN, S. (1982), Ericksonian approaches to clinical hypnosis, en J. Zeig
(comp.), Ericksonian approaches to hypnosis and psychotherapy, Nueva York,
Brunner/Mazel, pgs. 87-103.
GlLLlGAN, S. (1987), Therapeutic trances: The cooperation principie in Ericksonian

hypnotherapy, Nueva York, Brunner/Mazel.


GOLDEN, W. (1986), Another view of choosing inductions, en B. Zilbergeld, M.
Erickson y D. Araoz (comps.), Hypnosis: Questions and answers, Nueva York,
Norton, pgs. 110-117.
GRINDER, J. y BANDLER, R. (1981), Trance-formations: Neuro-Linguistic
Programming ant the structure of hypnosis, Moab, UT, Real People Press.
HALEY, J. (1963), Strategies of psychotherapy, Nueva York, Grune & Stratton.
KIRSCH, I. y COUNCIL, J. (1992), Situational and personality correlates of
hypnotic responsiveness, en E. Fromm y M. Nash (comps.), Contemporary
hypnosis research, Nueva York, Guilford, pgs. 267-291.
KIRSCH, I., LYNN, S. y RHUE, J. (1993), Introduction to clinical hypnosis, en J.
Rhue, S. Lynn y J. Kirsch (comps.), Handhook of clinical hypnosis, Washington,
DC, American Psychological Association, pgs. 3-22.
KLEINHAUZ, M. y ELI, I. (1987), Potential deleterious effects of hypnosis in
the clinical setting, American Journal of Clinical Hypnosis, 29, 3, pgs. 155-159.
KROGER, W. (1977), Clinical and experimental hypnosis (2a ed.), Filadelfia,
Lippincott.
LANKTON, S. (1982), The occurrence and use of trance phenomena in nonhypnotic therapies, en J. Zeig (comp.), Ericksonian approaches to hypnosis and
psychotherapy, Nueva York, Brunner/Mazel, pgs. 132-143.
MACHOVEC, F. (1986), Hypnosis complications: Prevention and risk management,
Springfield, IL, C. C. Thomas.
MALOTT, J. (1984), Active-alert hypnosis: Replication and extensin of previous
research, Journal of Ahnormal Psychology, 93, pgs. 246-249.
McCONKEY, K. (1992), The effects of hypnotic procedures on remembering:
The experimental findings and their implication for forensic hypnosis, en E.
Fromm y M. Nash (comps.), Contemporary hypnosis research, Nueva York,
Guilford, pgs. 405-426.
ORNE, M. (1984), The use and misuse of hypnosis in court, en W. Wester y A.
Smith (comps.), Clinical hypnosis: A multidisciplinary approach, Filadelfia,
Lippincott, pgs. 497-524.

SANDERS, S. (1991), Clinical self-hypnosis: The power of words and images, Nueva
York, Guilford.
SIMPKINS, C. y SIMPKINS, A. (1991), Principies of self-hypnosis: Pathways to the
unconscious, Nueva York, Irvington.

SPIEGEL, H. y SPIEGEL, D. (1987), Trance and treatment: Clinical uses of hypnosis,


Washington, DC, American Psychiatric Press.
STANTON, H. (1985), Permissive vs. authoritarian approaches in clinical and
experimental settings, en J. Zeig (comp.), Ericksonian psychotherapy, vol. 1:
Structures, Nueva York, Brunner/Mazel, pgs. 293-304.
WATKINS, H. (1986), Handling a patient who doesn't come out of trance, en B.
Zilbergeld, M. Edelstein y D. Araoz (comps.), Hypnosis: Questions and answers,
Nueva York, Norton, pgs. 445-447.
WEITZENHOFFER, A. (1989), The practice of hypnotism, vols. 1-2, Nueva York, John
Wiley & Sons.
YAPKO, M. (1994), Suggestions of abuse: True and false memories of childhood sexual
trauma, Nueva York, Simon & Schuster.

CAPTULO 5: La hipnosis tericamente hablando

La manera como uno conceptualiza la hipnosis tiene profundas implicaciones


en sus aplicaciones potenciales. Durante las ltimas dcadas, ha habido muchas
perspectivas que diferan bastante respecto a qu es esa misteriosa fuerza
llamada hipnosis.
Todas las teoras de la hipnosis desarrolladas a lo largo de los aos son
tiles a la hora de describir uno o ms aspectos de la misma, pero ninguna se
puede considerar que tenga la ltima palabra para describir el proceso o la
experiencia de la hipnosis. Los siguientes son algunos de los modelos y
perspectivas ms destacados.

1. La hipnosis como disociacin. El supuesto subyacente es que hay


mltiples sistemas cognitivos que normalmente trabajan de forma sinrgica
bajo un control primario o ejecutivo. Durante la hipnosis, los subsistemas
normalmente integrados se disocian entre s a diversos niveles y son capaces de
dar respuestas independientes y multinivel ante las sugestiones del hipnotista
(Bowers y Davidson, 1991; Evans, 1991; Hilgard, 1977,1979, 1986, 1991).
2. La hipnosis como regresin psicolgica. Es vista como una forma
especial de regresin psicolgica caracterizada por un cambio a procesos de
pensamiento primarios ms primitivos y por un aumento de la transferencia
hacia el hipnotista como figura de autoridad casi arquetpica (por ejemplo,
parental) (Fromm, 1992; Nash, 1987).
3. La hipnosis como relajacin. La relajacin se considera como la fuente
de la que derivan todos los fenmenos como la regresin y la disociacin
(Edmonston, 1977, 1981, 1991).
4. La hipnosis como fenmeno sociocognitivo. Las perspectivas
sociocognitivas sostienen que la hipnosis no es una experiencia particular o
nica, sino que est definida slo por el contexto social en el que se produce y a
travs de la manera en que los participantes consideran las respuestas
hipnticas etiquetndolas como tal (Kirsch, 1991; Spanos, 1991a, 1991b;
Wagstaff, 1991).

5. La hipnosis como estado permisivo. El enfoque autoritario que tienen


los clnicos con una orientacin ms tradicional es la base para la descripcin
que hace esta teora de la conducta del cliente como pasiva y permisiva.
Especficamente, un cliente permisivo se caracteriza por permitir que el clnico
dirija su experiencia, expresando pocos o ningn deseo propio. Se espera que el
cliente responda tanto como pueda a la gua del clnico, y as opere en un rol
secundario y reactivo en la relacin. En esencia, se ve al cliente como un
receptculo pasivo de las sugerencias autoritarias del clnico. La incapacidad
del cliente para responder a las sugestiones directas del clnico y satisfacer as a
ste ltimo, es la base de lo que en este modelo se ha catalogado como
resistencia (Weitzenhoffer, 1989).
6. La hipnosis como role playing. Existe una gran cantidad de confusin
y de especulacin respecto a si la realidad es una condicin de la experiencia
humana que se puede llamar hipnosis. Los grficos de ondas cerebrales, las
medidas de cambios bioqumicos en el cuerpo, y las lecturas objetivas de la
actividad en el sistema nervioso son, en el mejor de los casos, ambiguas para
ayudar a definir el fenmeno. La naturaleza de la hipnosis es extremadamente
subjetiva y, hasta la fecha, se ha resistido a las mediciones objetivas. De hecho,
hay algunos tericos (Coe y Sarbin, 1991; Sarbin y Coe, 1972) que han adoptado
una perspectiva sociocognitiva particular sugiriendo que la hipnosis como
entidad de conciencia nica y separada no existe realmente. Desde su punto de
vista slo hay hipnosis cuando alguien desea representarla. En otras palabras, el
cliente no entra realmente en una dimensin de conciencia que difiera de forma
apreciable de ninguna otra. Ms bien la persona desempea el papel de cmo se
supone que es y acta y del aspecto que tiene un sujeto hipnotizado, y cumple
las sugerencias del hipnotizador a este respecto.
El apoyo a esta perspectiva proviene de diversas investigaciones que
normalmente implican a un grupo de sujetos a los que se les da la instruccin
de que se comporten como si estuvieran hipnotizados y se mezclen con un
grupo de sujetos formalmente hipnotizados. Se desafi a unos cuantos
expertos para que descubrieran qu personas estaban realmente hipnotizadas
y cules no. Los sujetos que representaron la conducta hipntica fueron
extremadamente convincentes y lograron confundir a los expertos.
7. La hipnosis como un estado de conciencia alterado. La experiencia de
la hipnosis se ha conceptualizado tambin como un estado de conciencia
alterado (Fromm, 1992; Tart, 1969). Desde esta perspectiva se considera el
estado hipntico como un estado nico y separado distinto del normal. A partir
de este punto de vista la hipnosis es un estado creado artificialmente mediante
el proceso de induccin, que altera la experiencia fenomenolgica de la persona
limitando la atencin a las sugestiones que se le ofrecen.

Esta perspectiva ha sido popular a lo largo de la historia debido a que


reconoce que las personas hipnotizadas pueden experimentar cosas que
superan su capacidad normal. La idea de un estado de conciencia alterado
permite dicha posibilidad, y tambin permite que la proporcin variable de
personas que pueden experimentar dicho estado se describan en las estadsticas
de susceptibilidad.
La pregunta clave es sta: si la hipnosis es un estado alterado de
conciencia, de dnde proviene la alteracin? Claramente, el estado que surge a
partir de una interaccin hipntica formal en el que una persona hipnotizada
experimenta su cuerpo como insensible, por ejemplo, no es una experiencia
cotidiana. Obviamente algo ha cambiado pero qu? y cmo? Esto sigue siendo
un misterio. Se ha sealado antes que los intentos de medir objetivamente la
existencia del estado hipntico a travs de niveles qumicos y elctricos no ha
tenido xito. Por lo tanto, ha surgido una visin de la hipnosis relacionada con
sta, es decir, la de las dimensiones naturalistas y cotidianas de la experiencia
hipntica (Erickson y Rossi, 1979; Zeig, 1991).
8. La visin de la hipnosis como contrastacin con la realidad. Obtener
retroalimentacin (feedback) de los sentidos respecto a nuestra relacin con el
mundo que nos rodea es un proceso llamado contrastacin con la realidad.
Este proceso normalmente es tan inconsciente que lo damos por supuesto.
Esta visin de la hipnosis teoriza que, cuando se entra por primera vez
en un estado hipntico, el proceso continuo de contrastacin con la realidad es
marcadamente reducido. Cuando uno suspende el proceso de obtener
retroalimentacin del mundo que le rodea centrndose en sus procesos
internos, que es lo que caracteriza a la mayora de las experiencias hipnticas
(aunque la hipnosis se puede centrar en aspectos externos), uno pierde
cualquier orientacin que est fuera de su experiencia interna. Al suspender la
contrastacin objetiva con la realidad la persona es libre para aceptar cualquier
realidad que se le sugiera. La realidad sugerida, independientemente de que sea
verdadera o falsa, determinar la calidad y la cantidad de las respuestas
emocionales y conductuales de la persona (Lynn y Rhue, 1991; Shor, 1959).
9. La propiedad condicionadora de las palabras y las experiencias. El
lector est leyendo esta pgina llena de marcas negras con diversas
configuraciones. Los patrones de configuracin establecen lo que uno llega a
reconocer (tras aos de aprendizaje y experiencia) como palabras. A medida
que uno lee cada palabra en una secuencia fija de izquierda a derecha, la asimila
y la vincula a la experiencia que tiene de lo que significa para l/ella. Las
palabras de esta pgina no significan nada para un lector hasta que ste no les
da un significado, y el significado slo puede provenir de su propia experiencia

de saber lo que representan las palabras.


Lo ms importante es que uno use su propia experiencia individual para dar
significado a una palabra. Por lo tanto, una misma palabra significar
inevitablemente cosas diferentes para diferentes personas. Cuanto ms
abstracta sea una palabra, ms cierto ser esto.
Las palabras son estmulos condicionados que representan experiencias
internas. Tambin los gestos son estmulos condicionados que surgen a partir
de experiencias repetidas de aprender lo que significan. As, el significado est
en la persona, no en las palabras. Las personas son individuos y cada uno se
comunica a su manera. La comunicacin hipntica eficaz permite a las personas
interpretar y responder de formas propias y nicas a las posibilidades sugeridas
por el clnico (Bandler y Grinder, 1975, 1979; Grinder y Bandler, 1976; Lankton,
1979).
10. La hipnosis es un resultado interaccional. En los mtodos hipnticos
ms tradicionales la induccin hipntica era algo que el terapeuta haca a un
sujeto. En un enfoque estandarizado y no individualizado, era algo que un
sujeto se haca a s mismo en respuesta al enfoque impersonal de las sugestiones
del hipnotizador. En el enfoque de la utilizacin, la responsabilidad de la
experiencia de la hipnosis la comparten el clnico y el cliente, en el sentido de
que deben estar atentos y responder al otro. El clnico, para tener xito, debe
responder a las necesidades del cliente y adaptar su enfoque a ellas para que el
cliente responda a las posibilidades de cambio sugeridas por l. La relacin es
de mutua interdependencia y en ella cada uno sigue la iniciativa del otro y al
mismo tiempo, paradjicamente, toma la iniciativa (Erickson y Rossi, 1979;
Erickson, Rossi y Rossi, 1976; Zeig, 1991).
El punto de vista interaccional enfatiza la sensibilidad y el respeto por el
cliente, lo que resulta ideal en los contextos teraputicos. Sin embargo, es
evidente que esos factores no han de estar necesariamente presentes para que se
produzca la hipnosis. Despus de todo, el hipnotizador de espectculos no tiene
ninguna relacin especial con sus sujetos y, desde luego, no es sensible ni
responde a sus caractersticas personales nicas.
11. Perspectivas biolgicas de la hipnosis. La fuerte relacin existente
entre la mente y el cuerpo es claramente evidente en las interacciones hipnticas
y ha llevado a formulaciones tericas que defienden la existencia de una base
biolgica en la predisposicin a la hipnosis. Spiegel y Spiegel (1987)
describieron la calidad de la interrelacin entre los dos hemisferios cerebrales
como la base de la sensibilidad a la hipnosis. Rossi (1982, 1991) postul un ciclo
biolgico natural que alterna la atencin y la relajacin y que psicolgicamente

se produce en ciclos que oscilan entre 90 y 150 minutos como componentes del
ciclo corporal de 24 horas (llamado ritmo circadiano). El ritmo ultradiano o
alternancia entre atencin y relajacin se considera como el marco biolgico
para el estado hipntico. Watzlawick (1978) describi la hipnosis como
producto de la asimetra hemisfrica, sugiriendo que su induccin distrae al
hemisferio izquierdo (es decir, la parte racional) mientras que los procesos
intuitivos e impresionistas del hemisferio derecho se vuelven dominantes en la
propia experiencia.

Bibliografa

BANDLER, R. y GRINDER, J. (1975), The structure of magic, vol. 1, Palo Alto, CA,
Science and Behavior Books.
BANDLER, R. y GRINDER, J. (1979), Frogs into princes, Moab, UT, Real People
Press.
BOWERS, K. y DAVIDSON, T. (1991), A neodissociative critique of Spanos
socialpsychological model of hypnosis, en S. Lynn y J. Rhue (comps.), Theories
of hypnosis: Current models and perspectives Nueva York, Guilford, pgs. 105-143.
COE, W. y SARBIN, T. (1991), Role theory: Hypnosis from a dramaturigical and
narrational perspective, en S. Lynn y J. Rhue (comps.), Theories of hypnosis:
Current models and perspectives, Nueva York, Guilford, pgs. 303-323.
EDMONSTON, W. (1977), Neutral hypnosis as relaxation, American Journal of
Clinical Hypnosis, 20, pgs. 69-75.
EDMONSTON, W. (1981), Hypnosis and relaxation: Modern verification of an old
equation, Nueva York, John Wiley & Sons.
EDMONSTON, W. (1991), Anesis, en S. Lynn y J. Rhue (comps.), Theories of
hypnosis: Current models and perspectives, Nueva York, Guilford, pgs. 197-237.
ERICKSON, M. y
York, Irvington.

ROSSI, E.

(1979), Hypnotherapy: An exploratory casehook, Nueva

ERICKSON, M, ROSSI, E. y Rossi, S. (1976), Hypnotic realities: The induction of clinical

hypnosis and forms of indirect suggestion, Nueva York, Irvington.


EVANS, F. (1991), Hypnotizability: Individual differences in dissociation and
the flexible control of psychological processes, en S. Lynn y J. Rhue (comps.),
Theories of hypnosis: Current models and perspectives, Nueva York, Guilford, pgs.
144-168.
FROMM, E. (1992), An ego-psychological theory of hypnosis, en E. Fromm y M.
Nash (comps.), Contemporary hypnosis research, Nueva York, Guilford, pgs. 132148.
GRINDER, J. y BANDLER, R. (1976), The structure of magic, vol. 2, Palo Alto, CA,
Science and Behavior Books.
HlLGARD, E. (1977), Divided consciousness, Nueva York, John Wiley & Sons.
HlLGARD, E. (1979), Divided consciousness in hypnosis: The implications of
the hidden observer, en E. Fromm y R. Shor (comps.), Hypnosis: Developments
in research and new perspectives, 2 ed., Chicago, Aldine Atherton, pgs. 45-79.
HlLGARD, E. (1986), Divided consciousness: Multiple controls in human thought and
action, Nueva York, John Wiley & Sons.
HlLGARD, E. (1991), A neodissociation interpretation of hypnosis, en S. Lynn
y J. Rhue (comps.), Theories of hypnosis: Current models and perspectives, Nueva
York, Guilford, pgs. 83-104.
KIRSCH, I. (1991), The social learning theory of hypnosis, en S. Lynn y J. Rhui
(comps.), Theories of hypnosis: Current models and perspectives, Nueva York,
Guilford, pgs. 439-465.
LANKTON, S. (1979), Practical magic: The clinical applications of Neuro-Linguistic
Programming, Cupertino, CA, Meta Publications.
LYNN, S. y RHUE, J. (1991), An integrative model of hypnosis, en S. Lynn y J.
Rhue (comps.), Theories of hypnosis: Current models and perspectives, Nueva York,
Guilford, pgs. 397-438.
NASH, M. (1987), What, if anything, is regressed about hypnotic age
regression? A review ot the empirical literature, Psychological Bulletin, 102,
pgs. 42-52.
ROSSI, E. (1982), Hypnosis and ultradian cycles: A new state(s) theory of
hypnosis?, American Journal of Clinical Hypnosis, 1, pgs. 21-32.

(1991), The 20-minute break: Using the new science of ultradian rhythms, Los
Angeles, Tarcher.
SARBIN, T. y COE, W. (1972), Hypnosis: A social-psychological analysis of influence
communication, Nueva York, Holt, Rinehart & Winston.
SHOR, R. (1959), Hypnosis and the concept of the generalized realityorientation, American Journal of Psychotherapy, 13, pgs. 582-602.
SPANOS, N. (1991a), Hypnosis, hypnotizability and hypnotherapy, en C.
Snyder (comp.), Handhook of social and clinical psychology, Elmsford, NY,
Pergamon.
SPANOS, N. (1991b), A sociocognitive approach to hypnosis, en S. Lynn y J.
Rhue (comps.), Theories of hypnosis: Current models and perspectives, Nueva York,
Guilford, pgs. 324-361.
SPIEGEL, H. y SPIEGEL, D. (1987), Trance and treatment: Clinical uses of hypnosis,
Washington, DC, American Psychiatric Press.
TART, C. (comp.), (1969), Altered states of consciousness: A book of readings, Nueva
York, John Wiley & Sons.
WAGSTAFF, G. (1991), Compliance, belief, and semantics in hypnosis: A
nonstate, sociocognitive perspective, en S. Lynn y J. Rhue (comps.), Theories of
hypnosis: Current models and perspectives, Nueva York, Guilford, pgs. 362-369.
WATZLAWICK, P. (1978), The language of change, Nueva York, Basic Books.
WEITZENHOFFER, A. (1989), The practice of hypnotism, vols. 1-2, Nueva York, John
Wiley & Sons.
ZEIG y J. (1991), Ericksonian hypnotherapy: A Communications approach to
hypnosis, en S. Lynn y J. Rhue (comps.), Theories of hypnosis: Current models and
perspectives, Nueva York, Guilford, pgs. 275-300.

CAPTULO 6: Contextos de la hipnosis

Muchas veces la gente me pregunta se puede usar la hipnosis para llenar


espacios en blanco?. Mi respuesta es promover la idea de que la hipnosis se
puede usar como herramienta para el tratamiento de cualquier estado humano
en el que la actitud de la persona es un factor importante.
Cuando la mente de la persona est implicada en un problema
particular, que es algo que, por lo que yo s, ocurre siempre en mayor o menor
medida, se puede obtener un beneficio potencial mediante la aplicacin de
patrones hipnticos. Con esta idea en mente, consideremos los contextos
especficos en los que se puede usar la herramienta de la hipnosis para lograr
los resultados deseados.

Hipnosis mdica

En general la hipnosis puede ser un accesorio til para los tratamientos


mdicos tradicionales por varias razones, la primera de las cuales tiene que ver
con la relacin mente-cuerpo y el papel de la mente (actitudes y emociones
relacionadas) en los trastornos mdicos (Barber, 1984; Cohen y Williamson,
1991; Levenson y Bemis, 1991).
Una segunda razn para usar la hipnosis es su nfasis, por su propia
naturaleza, en que cada persona es responsable de su propia salud y bienestar.
Usar la hipnosis da a la persona la sensacin de tener cierto control sobre sus
experiencias internas (Brown, 1992; Brown y Fromm, 1987).
Las implicaciones especficas de la hipnosis en los contextos mdicos son
muy variadas, pero generalmente se pueden describir como una forma de tener
un grado de control significativo sobre los procesos fsicos. Una posibilidad es
la reduccin o la eliminacin del dolor sin el uso de medicacin (Chaves, 1993;
Spanos, 1989).

Los mtodos de control del dolor mediante la hipnosis suelen ser


bastante sofisticados y se aconseja tener una formacin slida y una gran
experiencia en hipnosis antes de trabajar en esta rea. Trabajar con pacientes
que sufren dolor presupone tener una licencia mdica apropiada o, al menos
una supervisin mdica en cada caso.
La hipnosis se usa normalmente en trastornos por estrs y se considera
un tratamiento muy efectivo. Ensear al paciente tcnicas para prevenir el
estrs negativo cuando sea posible, tcnicas para identificar bien el estrs antes
de que alcance un nivel en el que es probable que cause sntomas debilitadores
y tcnicas para relajarse y controlar el estrs de manera positiva son todos ellos
elementos para que un paciente hipersensible aprenda a afrontar su estado de
manera positiva y responsable (Hammond, 1990).
La hipnosis, tomada como ayuda y no como sustituto para el tratamiento
de trastornos graves en los enfoques ms tradicionales, ha demostrado que es
necesario tratar las necesidades emocionales del paciente al mismo tiempo que
se usan sus recursos mentales como parte integral del tratamiento. Esto ocurre
incluso en enfermedades que parecen, y probablemente son, de naturaleza
totalmente orgnica. El mecanismo exacto por el que un clnico puede
pronunciar unas pocas frases hipnticas y efectuar cambios en el paciente es
desconocido, pero se cree que la respuesta reside en el sistema inmunolgico de
la persona. La investigacin actual en esta rea sugiere que es ms probable que
las personas desarrollen una enfermedad grave durante o poco despus de un
perodo muy estresante de sus vidas. Se cree que el estrs reduce la capacidad
de las defensas naturales del organismo, el sistema inmunolgico, permitiendo
que los organismos que transmiten enfermedades se multipliquen en la persona
debilitada. Se cree que la hipnosis puede fortalecer las funciones inmunolgicas
del organismo y ayudar a vencer la enfermedad (Rossi, 1993; Wickramasekera,
1993).
Es necesaria mucha investigacin para descubrir las soluciones a los
misterios de la mente, pero la falta de explicaciones precisas para los
mecanismos de accin no deberan inhibir el uso de tcnicas que pueden
ayudar claramente a la curacin del cuerpo humano. La hipnosis puede facilitar
el proceso de recuperacin, y puede ser otra herramienta til en el repertorio
del mdico que puede compartir con sus pacientes. La hipnosis no reemplaza a
otros tratamientos: se suma a ellos.

Hipnosis dental

La poderosa relacin mente-cuerpo, evidente en las aplicaciones mdicas


de la hipnosis, se puede aplicar tambin al contexto dental.
Ayudar al paciente a reducir la ansiedad frente al tratamiento dental
mediante unas pocas afirmaciones bien escogidas puede marcar una gran
diferencia en el resultado. Adems, una buena experiencia dental se puede usar
de forma hbil como prototipo para futuras experiencias similares. Tal vez la
persona no espere entusiasmada la siguiente cita pero tampoco tendr que estar
llena de miedo (Finkelstein, 1984, 1991; Hammond, 1990).
Un segundo uso positivo de la hipnosis en este contexto son las tcnicas
de control del dolor. Las tcnicas hipnticas que crean la experiencia de
analgesia o anestesia pueden permitir que el paciente reduzca el grado de
malestar a un nivel ms fcil de controlar. Muchas son capaces de eliminar el
malestar totalmente.
Un tercer uso se debe a su capacidad para ayudar a dirigir el torrente
sanguneo. Muchos pacientes pueden responder a las sugestiones para reducir
el flujo de sangre en el rea bajo tratamiento. El resultado es una experiencia
menos traumtica para el paciente y una mayor claridad para que el dentista
vea lo que est haciendo (Banks, 1985).
Otra utilizacin de la hipnosis en el contexto dental est relacionada con
el desarrollo del proceso de curacin tras el tratamiento. Usar tcnicas que
implican imaginarse la curacin (por ej. imgenes, sentimientos y sonidos
asociados a la reconstruccin, reparacin y fortalecimiento) pueden reducir el
perodo de recuperacin y permitir un mayor confort durante ese tiempo (Rossi
y Cheek, 1988).

Hipnosis en la ciencia forense

El uso de los testimonios obtenidos mediante hipnosis en las salas de los


tribunales se ha restringido severamente (Scheflin y Shapiro, 1989). Los
expertos no estn de acuerdo con dichos testimonios debido a la conocida

capacidad de la hipnosis y la sugestin para contaminar recuerdos. Algunos


expertos sostienen que la informacin obtenida de una persona hipnotizada se
puede usar y merece tanta confianza como cualquier otra, y que la hipnosis no
distorsiona necesariamente los recuerdos. En la otra cara de la cuestin estn
aquellos que defienden que la hipnosis puede alterar los recuerdos, que los
testigos hipnotizados pueden mentir con facilidad, y que es probable que
rellenen detalles ausentes con material de la fantasa o con informacin
contenida en las sutiles preguntas del investigador (Sheehan y McConkey, 1993;
Yapko, 1994). Este asunto se trata de manera ms amplia en otro captulo
posterior.

Hipnosis en educacin

Ensear y aprender son habilidades muy refinadas que requieren una


gran cantidad de procesamiento de informacin a diversos niveles. Ensear es
una experiencia de aprendizaje: aprender cmo captar el inters y la atencin de
los alumnos (una habilidad necesaria para la induccin de la hipnosis),
aprender a presentar la informacin de tal manera que el estudiante pueda
utilizarla (una habilidad tambin necesaria para utilizar el estado hipntico), y
aprender a ensear a los estudiantes a asimilar de forma autosuficiente (una
habilidad necesaria para consolidar los resultados de la terapia), de manera que
puedan ser competentes y estar motivados a aprender en ausencia del
profesor/a. La enseanza eficaz, independientemente de que se imparta a
preescolares o a candidatos doctorales, implica estos pasos que son paralelos a
los patrones hipnticos.
Muchos profesores creativos estn usando la hipnosis en todos los
niveles de enseanza, muchas veces guiando a los alumnos con relajacin
formal y procedimientos de imaginacin, por ejemplo. Muchos alumnos estn
desarrollando habilidades a la hora de estudiar con ejercicios de autohipnosis,
aprendiendo a controlarla mejor y a aumentar su capacidad para prestar
atencin y organizar sus materias de estudio. La hipnosis en el contexto
educativo, ya se use de manera formal o informal, puede aumentar tanto las
habilidades de estudio como las ejecuciones del estudiante (Stanton, 1993; Wolf,
1986).

Hipnosis en los negocios

En el contexto de los negocios, la hipnosis formal (el uso de


procedimientos de induccin abiertamente hipnticos) es menos aplicable que
el uso de patrones informales de sugestin. La definicin de hipnosis que hace
de gua en este libro es la de comunicacin que ejerce cierta influencia; en el
contexto de los negocios, los principios de la comunicacin efectiva pueden
crear o destruir una empresa.
La persona que es capaz de comunicar sus ideas de manera clara y
flexible a los otros tiene muchas posibilidades de tener xito a todos los niveles.
Interacciones como la presentacin de un plan de mercado, el manejo
estratgico de un empleado o un supervisor problemtico, la entrevista de
trabajo eficaz, realizar evaluaciones significativas del desempeo laboral,
clarificar las expectativas de trabajo, mejorar la atmsfera de trabajo, y controlar
muchas otras dimensiones del mundo laboral, en ltima instancia implican
interacciones interpersonales en las que inevitablemente se produce la
comunicacin y la influencia. La cuestin no es si uno se comunica e influye en
los otros, puesto que es imposible no hacerlo, sino si los patrones de
comunicacin que existen influyen a los participantes de forma deseable
(Alman y Lambrou, 1992; Korn, Pratt y Lambrou, 1987).

Hipnosis en los deportes

Dedicarse al atletismo, sea cual sea el nivel de intensidad, implica una


gran cantidad de control fsico y de concentracin mental. La hipnosis como
herramienta puede facilitar ambos aumentando su rendimiento.
La hipnosis, adems de incorporar la concentracin y el control fsico,
puede ayudar a controlar mejor la tensin o las dudas personales inherentes en
la competicin. Adems, establecer unas expectativas positivas y una buena
comunicacin con uno mismo a travs de la autohipnosis puede mejorar la
ejecucin de manera espectacular. Muchas veces el atleta que ha sufrido un
bajn tiene imgenes mentales de fracaso, que se pueden traducir con mucha

facilidad en un fracaso real. Construir imgenes positivas mediante la hipnosis


y la autohipnosis puede cambiar completamente su ejecucin. Es cierto que la
hipnosis no ofrece un talento extra al atleta; simplemente ampla el que ya tiene,
proporcionndole el mayor acceso posible al mismo. Como se puede imaginar
hay muchos atletas que valoran esto (Liggett y Hamada, 1993; Masters, 1992;
Morgan, 1993; Ward, 1992).

Hipnosis y psicoterapia

Todas las psicoterapias implican influir de alguna manera en una persona que tiene dificultades para sentirse mejor. El cliente que busca ayuda no
puede dejar de responder a las comunicaciones del psicoterapeuta; la
sofisticacin de un buen terapeuta es conseguir una respuesta teraputica
deseada.
La hipnosis es una herramienta, no una terapia. Su principal ventaja en
psicoterapia reside en su capacidad para aprovecharse de los muchos recursos
de la mente inconsciente. Los sentimientos, valores, conductas, recuerdos,
comprensin y todas las percepciones que guan las elecciones del cliente son
subjetivas y, por lo tanto, pueden cambiar. La hipnosis que implica
simplemente una induccin formal y sugestiones directamente relacionadas con
el problema es la utilizacin ms superficial y menos sofisticada de la misma.
Este tipo de hipnosis se usa para tratar aspectos sintomticos y la practican casi
todos los hipnotistas y muchos psicoterapeutas. A pesar de su superficialidad,
puede ser eficaz con un porcentaje considerable de individuos.
Otras utilizaciones ms complejas y habilidosas de la misma implican la
utilizacin de tcnicas que pretenden la resolucin de conflictos ms profundos
(que se lleven con ellos los sntomas, o si no no es un verdadero xito). Este tipo
de hipnosis implica un enfoque ms interaccional y funciona en mltiples
dimensiones de la persona, no slo en las ms superficiales.
La flexibilidad de la hipnosis como herramienta psicoteraputica permite
a los clnicos usarla a un nivel tan superficial o intensivo como consideren
apropiado en cualquier trastorno que se est tratando. Los mtodos hipnticos
nos recuerdan continuamente que la experiencia es negociable (Araoz, 1985;
Brown, 1991; Crasilneck y Hall, 1985; Erickson y Rossi, 1979, 1981; Hammond,
1990; O'Hanlon, 1987; Rossi, 1980; Spiegel y Spiegel, 1987; Zeig, 1982, 1985; Zeig

y Lankton, 1988).

Bibliografa

ALMAN B. Y LAMBROU, P. (1992), Self-hypnosis: The complete manual for health and
self-change, Nueva York, Brunner/Mazel.
ARAOZ, D. (1985), The new hypnosis, Nueva York, Brunner/Mazel.
BANKS, W. (1985), Hypnotic suggestion for the control of bleeding in the
angiography suite, Ericksonian Monographs, 1, pgs. 76-88.
BARBER, T. (1984), Changing unchangeable bodily processes by hypnotic
suggestions: A new look at hypnosis, cognitions, imagining and the mind-body
problem, Advances 1, 2, pgs. 7-40.
BROWN, D. (1992), Clinical hypnosis research since 1986, en E. Fromm y M.
Nash (comps.), Contemporary hypnosis research, Nueva York, Guilford, pags. 427458.
BROWN, D. y FROMM, E. (1987), Hypnosis and behavioral medicine, Hillsdale, NJ,
Erlbaum.
BROWN, P. (1991), The hypnotic brain, New Haven, CT, Yale University Press.
CHAVES, J. (1993), Hypnosis in pain management, en J. Rhue, S. Lynn e I.
Kirsch (comps.), Handbook of clinical hypnosis, Washington, DC, American
Psychological Association, pags. 511-532.
COHEN, S. y WlLLlAMSON, G. (1991), Stress and infectious disease in
humans, Psychological Bulletin, 108, pgs. 5-24.
CRASILNECK, H. y HALL, J. (1985), Clinical hypnosis: Principies and applications,
2a ed., Nueva York, Grune & Stratton.
ERICKSON, M. y Rossi, E. (1979), Hypnotherapy: An exploratory casebook, Nueva
York, Irvington.
ERICKSON, M. y Rossi, E. (1981), Experiencing hypnosis: Therapeutic approaches to

altered states, Nueva York, Irvington.


FlNKELSTEIN, S. (1984), Hypnosis and dentristry, en W. Wester y A. Smith
(comps.), Clinical hypnosis. A multidisciplinary approach, Filadelfia, Lippincott,
pgs. 337-352.
FlNKELSTEIN, S. (1991), Hypnotically assisted preparation of the anxious
patient for medical and dental treatment, American Journal of Clinical Hypnosis,
33, 3, pgs. 187-191.
HAMMOND, D. (comp.), (1990), Handbook of hypnotic suggestions and metaphors,
Nueva York, Norton.
KORN, E., PRATT, G. y LAMBROU, P. (1987), Hyper-performance: The A.I.M. strategy
for releasing your business potential, Nueva York, John Wiley & Sons.
LEVENSON, J. y BEMIS, C. (1991), The role of psychological factors in cncer
onset and progression, Psychosomatics, 32, pgs. 124-132.
LlGGETT, D. y HAMADA, S. (1993), Enhancing the visualization of
gymnasts, American Journal of Clinical Hypnosis, 35, 3, pgs. 190-197.
MASTERS, K. (1992), Hypnotic susceptibility, cognitive dissociation, and
runner's high in a sample of marathn runners, American Journal of Clinical
Hypnosis, 34, 3, pgs. 193-201.
MORGAN, W. (1993), Hypnosis and sport psychology, en J. Rhue, S. Lynn e I.
Kirsch (comps.), Handbook of clinical hypnosis, Washington, DC, American
Psychological Association, pgs. 649-670.
O'HANLON, W. (1987), Taproots, Nueva York, Norton (trad. cast.: Races
profundas: principios bsicos de la terapia y de la hipnosis de Milton Erickson,
Barcelona, Paids, 1995).
ROSSI, E. (comp.), (1980), The collected papers of Milton H. Erickson on hypnosis,
vols. 1-4, Nueva York, Irvington.
ROSSI, E. (1993), The psychobiology of mind-body healing, ed. rev., Nueva York,
Norton.
ROSSI, E. y CHEEK, D. (1988), Mind-body therapy: Metaphors of ideodynamic healing
in hypnosis, Nueva York, Norton.
SCHEFLIN, A. y SHAPIRO, J. (1989), Trance on trial, Nueva York, Guilford.

SHEEHAN, P. y McCONKEY, K. (1993), Forensic hypnosis: The application of


ethical guidelines, en J. Rhue, S. Lynn e I. Kirsch (comps.), Handbook of clinical
hypnosis, Washington, DC, American Psychological Association, pgs. 719-738.
SPANOS, N. (1989), Experimental research on hypnotic analgesia, en N.
Spanos y J. Chaves (comps.), Hypnosis: The cognitive-behavioral perspective,
Buffalo, NY, Prometheus Books, pgs. 206-240.
SPIEGEL, H. y SPIEGEL, D. (1987), Trance and treatment: Clinical uses of hypnosis,
Washington, DC, American Psychiatric Press.
STANTON, H. (1993), Using hypnotherapy to overcome examination anxiety,
American Journal of Clinical Hypnosis, 35, 3, pgs. 198-204.
WARD, W. (1992), Hypnosis, mental images, and "peer-coaching" in
gymnasts, en W. Bongartz (comp.), Hypnosis 175 years after Mesmer, Constanza,
Universitats Verlag, pgs. 451-460.
WlCKRAMASEKERA, I. (1993), Assessment and treatment of somatization
disorders: The high risk model of threat perception, en J. Rhue, S. Lynn e I.
Kirsch (comps.), Handbook of clinical hypnosis, Washington DC, American
Psychological Association, pgs. 587-621.
WOLF, T. (1986), Hypnosis and Ericksonian interventions with children in the
elementary school, en M. Yapko (comp.), Hypnotic and strategic interventions:
Principies and practice, Nueva York, Irvington, pgs. 209-214.
WOLINSKY, S. (1991), Trances people live, Falls Village, CT, The Bramble Co.
ZEIG, J. (comp.) (1982), Ericksonian approaches to hypnosis and psychotherapy,
Nueva York, Brunner/Mazel.
ZEIG, J. (comp.) (1985), Ericksonian psychotherapy, vols. 1-2, Nueva York,
Brunner/Mazel.
ZEIG, J. y LANKTON, S. (1988), Developing Ericksonian therapy: State of the art,
Nueva York, Brunner/Mazel.

CAPTULO 7: La sugestibilidad humana

El campo de la psicologa social ofrece diversos acercamientos valiosos a las


dinmicas de la influencia social que son relevantes en el uso de la hipnosis. La
conducta de una persona cambia en presencia de otra, con frecuencia de forma
sistemtica y predecible (Cialdini, 1985; Sherman, 1988).

La influencia de la publicidad

Por qu compra la gente los productos que compra? Por qu elige uno
una marca y no otra?
La publicidad es una industria que utiliza muchas tcnicas hipnticas
para influir en que la gente compre un producto. Los publicistas empiezan
creando la necesidad de un producto (durante siglos la halitosis o el olor
corporal no estaban en el primer plano de la conciencia de la gente), usando
tcnicas como promover la identificacin del consumidor con la persona del
anuncio para que resuelva el problema usando el producto de la misma manera
que l/ella han modelado. Luego fortalecen su hbito de compra del producto
dicindole lo (brillante, masculino, femenino o lo que sea) que es el consumidor
por haber hecho una eleccin tan acertada. Los anuncios intentan generar
sentimientos que lo vinculen al producto, asociaciones que influyan en que el
consumidor elija una marca respecto a otra y la compre. En el campo de la
publicidad se utilizan palabras e imgenes para influir en las conductas de
compra de los consumidores. Y funciona!
Qu es la sugestionabilidad? Es una apertura a aceptar y responder a
ideas e informacin nuevas. A medida que se adquiere esta informacin,
dependiendo de su valor subjetivo, puede alterar la experiencia de la persona
en todas las reas en mayor o menor grado. En el contexto de terapia el cliente

es sugestionable en un grado que desconocemos; quiere adquirir nueva


informacin o experiencias que le permitan aliviar el malestar. La persona no se
siente bien con algn aspecto de s misma y busca la ayuda de otra persona que
pueda decir o hacer algo que establezca una diferencia positiva. La mayora de
las personas no son totalmente acrticas a la hora de aceptar informacin, y por
ello existe una destacada diferencia entre sugestionabilidad y credulidad. La
hipnosis no hace a las personas crdulas.

La necesidad de claridad y certidumbre

El viejo dicho all donde fueres haz lo que vieres refleja la confianza
que se deposita en otras personas como modelos de lo que hay que hacer
cuando uno se enfrenta con la incertidumbre de si una conducta es o no
apropiada. Dichos modelos pueden tener una poderosa influencia en nosotros.
Un terapeuta tendr cierta influencia en el cliente, que proviene de la creencia
de este ltimo de que est controlando mal cierta porcin de su vida. Los
sntomas parecen estar fuera de su control. Los intentos de auto-correccin
anteriores han fracasado, as que la persona tal vez busque fuera a alguien,
aparentemente ms entendido, del que aprender.
Si el lector ha intentado cambiar el patrn de algn hbito y ha fracasado
(quin no lo ha hecho alguna vez?) puede aceptar la sugestin de que alguien
que tiene un entrenamiento profesional en dichos temas podr ayudarle. Al
profesional de la ayuda se le ve como una autoridad en el tratamiento de
problemas personales porque est formado para reconocer las causas y los
tratamientos. La persona que busca ayuda ya ha aceptado su propia ignorancia
y su impotencia respecto a la situacin, y con una fuerte sensacin de esperanza
busca al terapeuta como la persona que puede lograr que el dolor desaparezca
(Coe, 1993; Eisen, 1990).

El poder del terapeuta

Cuando una persona viene en busca de ayuda para tratar algn


problema que le angustia, est invistiendo al terapeuta como figura de
autoridad y espera que sea una fuente de cura. El poder no es algo que el
terapeuta tenga dentro de s; por el contrario, es una propiedad que adquiere a
partir de la reaccin que tiene la persona respecto a ste (Barber, 1991;
Diamond, 1984; Strauss, 1993).
Al menos hay cinco tipos diferentes de poder: a) coercitivo (proviene de
la capacidad de castigar), b) recompensa (proviene de la capacidad de ofrecer
beneficios que van de los monetarios a los psicolgicos), c) legtimo (que
proviene de la posicin, tanto elegida como asignada), d) experto (proviene de
un mayor conocimiento en un rea) y e) poder atribuido (que proviene de
caractersticas personales como la simpata o la amabilidad). Todos estos
poderes son operacionales en casi todos los contextos en un grado u otro, pero
son especialmente prevalentes en el contexto teraputico. El papel del terapeuta
puede ser muy poderoso. La capacidad para influir mediante la utilizacin de
principios y tcnicas de hipnosis clnica quizs lleve al profesional al plantearse
cuidadosamente la cuestin del poder en las relaciones si se quiere usar de
manera juiciosa y respetando totalmente la integridad del cliente (Aronson,
1992; Frauman, Lynn y Brentar, 1993).

La necesidad de aceptacin

La persona que busca ayuda o informacin se siente, en algn aspecto,


deficitaria o incompleta. Una necesidad bsica que parece tener la gente, y que
es la piedra angular de la sociedad, es otra gente. Cuando se combina el
sentimiento de deficiencia con la necesidad de otras personas, empieza a
emerger la necesidad de aceptacin. Una de las cosas que producen mayor
miedo al tpico cliente que busca ayuda es: Si me sincero con usted, con todos
mis miedos, dudas e imperfecciones, le gustar y me aceptar? O me
encontrar dbil, repulsivo y de algn modo, poco humano? (Bates, 1993).
La necesidad de aceptacin y de pertenencia son factores que estn
tambin presentes en la relacin hipntica. Evitar las confrontaciones con la
autoridad, hacer cosas para agradar al terapeuta (que van desde generar
resultados teraputicos a hacerle un jersey de punto) y ajustarse al estilo de

lenguaje, valores e ideas tericas del terapeuta son formas de descubrir esta
necesidad en la relacin teraputica. Respecto a la discusin sobre el poder,
aqu es donde el poder de recompensa se convierte en una fuerza importante en
el proceso.

Expectativas

El papel de las expectativas en la experiencia es muy profundo, tal como


se ha demostrado en muchos lugares, y se le han dado muchos nombres.
Probablemente el trmino que se ha usado ms es el de profeca
autocumplidora, que describe la probabilidad de que ocurra lo que se espera
que ocurra y, a la inversa, que no ocurra lo que se espera que no ocurra
(Inconscientemente ponemos nuestra conducta del lado de nuestras
expectativas).
Las ideas que tiene una persona sobre sus experiencias futuras guiarn
sus experiencias del presente en dicha direccin. Cuanta ms implicacin
emocional tiene la persona en dicha expectativa, menos probable ser que
experimente nada que la contradiga (Coe, 1993; Torem, 1992; Zeig y Rennick,
1991).

La necesidad de armona interna

Los seres humanos generalmente desean aliviar la confusin y las


contradicciones que tienen dentro. Normalmente lo hacen omitiendo las
porciones de informacin que son contradictorias o dndoles vueltas hasta que
encajen de manera cmoda. Suelen tener un fuerte deseo de certidumbre y,
cuando sienten incertidumbre, quiz debido a la novedad o a la ambigedad de
la situacin, se vuelven a los otros para descubrir qu es lo correcto. Si la
explicacin encaja con sus necesidades personales, se asimilar a un nivel ms
profundo (Festinger, 1957; Sherman, 1988).

Por ejemplo, la necesidad de consistencia cognitiva puede surgir, en


mayor o en menor medida dependiendo de la persona, como la necesidad de
exigir algn beneficio por haber pagado la ayuda profesional que sta ha
recibido. Cuando las personas invierten dinero, esperanzas y tiempo en algo,
desean desesperadamente que funcione, incluso aunque sea slo un poco.
Quiz necesiten justificar su propia implicacin, convirtiendo a un perdedor en
ganador para sentirse mejor. Esta necesidad es evidente en los testimonios de
las personas que han comprado productos que son prcticamente intiles y
cuyo nico beneficio para ellos derivaba de sus propias expectativas.
Hay que considerar el papel de las expectativas y la necesidad de
consistencia cognitiva cuando un cliente se considera como un caso imposible e
intenta demostrarlo. El cliente que ha ido a todos los mdicos de la ciudad y
est orgulloso de la imposibilidad de ser ayudado es un ejemplo perfecto; el
cliente que pasa aos en psicoterapia yendo de un terapeuta a otro es otro
ejemplo (Schoen, 1993).

Conclusin

No hay reglas establecidas respecto a qu es lo que contribuye a una


comunicacin ms influyente. Lo que interesa a una persona no interesa a otra.
Algunos valoran la ayuda profesional y la buscan mientras que otros buscaran
antes el consejo de un vecino amable. Algunas personas quieren que se les diga
lo que tienen que hacer despacio y paso a paso y siguen dichas indicaciones
felices; otras luchan contra esas indicaciones de remedios y quieren que se les
deje solas para solucionar las cosas por s mismas. Algunas responden mejor si
se les pide algo para alcanzar una meta (por ejemplo, un terapeuta con lista de
espera es frustrante para un cliente nuevo, que puede percibir a ese terapeuta
como mejor de lo que es cuando obtiene finalmente la entrevista). Otras ni
siquiera se plantearn posponer tales demandas (si se enfrentan a una lista de
espera, simplemente irn a otro terapeuta). Algunas necesitan evidencia para
todo lo que oyen, otras sospechan de la ciencia y de aquellos que promueven
sus mtodos. Algunas personas estn abiertas a las ideas de otros cuando se
sienten confusas, mientras otras se cierran y resuelven la confusin dentro de s
mismas (incluso con informacin equivocada).

Para ser realmente influyente, la tarea del clnico es descubrir dnde est
abierta una persona a la sugestin y no si lo est o no (la mayora de las
personas lo estn en alguna medida). La sugestionabilidad de cada persona es
lo que hace que el cambio sea posible y permite el crecimiento personal. El
proceso de descubrir lo que quiere un cliente y cmo alcanzarlo de la mejor
manera es el proceso de adquirir rapport* que surge cuando el cliente siente que
el terapeuta le entiende y es emptico con su experiencia (Bertrand, 1989;
Gfeller, 1993; Kirsch y Council, 1992; Sheehan, 1991).

* Rapport es una palabra que no se suele traducir y hace referencia al


establecimiento de una relacin teraputica buena y cooperadora. (N. de la t.)

Bibliografa

ARONSON, E. (1992), The social animal (6a ed.), San Francisco, W. H. Freeman.
BARBER, J. (1991), The locksmith model: Accessing hypnotic responsiveness,
en S. Lynn y J. Rhue (comps.), Theories of hypnosis: Current models and
perspectives, Nueva York, Guilford, pgs. 241-274.
BATES, B. (1993), Individual differences in response to hypnosis, en J. Rhue, S.
Lynn e I. Kirsch (comps.), Handbook of clinical hypnosis, Washington, DC,
American Psychological Association, pgs. 23-54.
BERTRAND, L. (1989), The assessment and modification of hypnotic
susceptibility, en N. Spanos y J. Chaves (comps.), Hypnosis: The cognitivebehavioral perspective, Buffalo, NY, Prometheus Books, pgs. 18-31.
ClALDlNl, R. (1985), Influence: Science and practice, Glenview, IL, Scott,
Foresman.
COE, W. (1993), Expectations and hypnotherapy, en J. Rhue, S. Lynn e I.
Kirsch (comps.), Handbook of clinical hypnosis, Washington, DC, American
Psychological Association, pgs. 73-93.

DIAMOND, M. (1984), It takes two to tango: The neglected importance of the


hypnotic relationship, American Journal of Clinical Hypnosis, 26, pgs. 1-13.
ElSEN, M. (1990), From the magical wish to the belief in the self, en M. Fass y
D. Brown (comps.), Creative mastery in hypnosis and hyponalaysis, Hillsdale, NJ,
Erlbaum, pgs. 147-157. FESTINGER, L. (1957), A theory of cognitive dissonance,
Stanford, CA, Stanford University Press.
FRAUMAN, D., LYNN, J. y BRENTAR, J. (1993), Prevention and therapeutic
management of "negative effects" in hypnotherapy, en J. Rhue, S. Lynn e I.
Kirsch (comps.), Handbook of clinical hypnosis, Washington, DC, American
Psychological Association, pgs. 95-120.
GFELLER, J. (1993), Enhancing hypnotizability and treatment responsiveness,
en J. Rhue, S. Lynn e I. Kirsch (comps.), Handbook of clinical hypnosis,
Washington, DC, American Psychological Association, pgs. 235-250.
KIRSCH, I. (1990), Changing expectations: A key to effective psychotherapy, Pacific
Grove, Ca, Brooks/Cole.
KIRSCH, I. y COUNCIL, J. (1992), Situational and personality correlates of
hypnotic responsiveness, en E. Fromm y M. Nash (comps.), Contemporary
hypnosis research, Nueva York, Guilford, pgs. 267-291.
SCHOEN, M. (1993), Resistance to health: When the mind interferes with the
desire to become well, American Journal of Clinical Hypnosis, 36, pgs. 47-54.
SHEEHAN, P. (1991), Hypnosis, context, and commitment, en S. Lynn y J. Rhue
(comps.), Theories of hypnosis: Current models and perspectives, Nueva York,
Guilford, pgs. 520-541.
SHERMAN, S. (1988), Ericksonian psychotherapy and social psychology, en J.
Zeig y S. Lankton (comps.), Developing Ericksonian therapy: State of the art, Nueva
York, Brunner/Mazel, pgs. 59-90.
STRAUSS, B. (1993), Operator variables in hypnotherapy, en J. Rhue, S. Lynn e
I. Kirsch (comps.), Handbook of clinical hypnosis, Washington, DC, American
Psychological Association, pgs. 55-72.
TOREM, M. (1992), Back from the future: A powerful age-progression
technique, American Journal of Clinical Hypnosis, 35, 2, pgs. 81-88.
WEITZENHOFFER, A. (1989), The practice of hypnotism, vols. 1-2, Nueva York, John
Wiley & Sons.

ZEIG, J. y RENNICK, P. (1991), Ericksonian hypnotherapy: A Communications


approach to hypnosis, en S. Lynn y J. Rhue (comps.), Theories of hypnosis:
Current models and perspectives, Nueva York, Guilford, pgs. 275-300.

CAPTULO 8: Aspectos de la mente

Una de las variables ms significativas a la hora de determinar la eficacia de la


comunicacin hipntica es la manera en que las mentes consciente e
inconsciente responden a un mensaje. Las comunicaciones a las que uno
responde se experimentan, hasta cierto punto, a un nivel consciente donde son
procesadas de una forma que es caracterstica del patrn de la mente
consciente. Sin embargo, las mismas comunicaciones se procesan
simultneamente a nivel inconsciente de una forma diferente. Al usar los
patrones hipnticos, las sugestiones se forman deliberadamente para transmitir
significado en la mente inconsciente del cliente mientras su mente consciente
est preocupada con otras cosas. Reconocer las diferencias entre las
caractersticas conscientes e inconscientes tiene una relevancia inmediata en la
formulacin de sugestiones efectivas (Hilgard, 1986; Kihlstrom, 1987;
McConkey, 1991).

Caractersticas conscientes e inconscientes

Las mentes consciente e inconsciente tienen algunas funciones diferentes,


pero tambin comparten un nmero considerable de ellas. El solapamiento les
permite trabajar juntas, mientras que las diferencias pueden sacar a la
superficie, y con frecuencia lo hacen, conflictos internos y respuestas disociadas.
La mente consciente est definida de manera amplia como aquella parte que
nos permite ser conscientes de las cosas; cuando se presta atencin a algo o uno
se da cuenta de algo, es consciente de ello. Las cosas que estn en la conciencia
inmediata estn en la mente consciente. Esta mente tiene la capacidad de
analizar cosas, de razonar y de hacer juicios sobre lo que es correcto o
equivocado y tambin decide racionalmente (o al menos eso es lo que
racionaliza) qu es posible hacer y qu no. Por consiguiente, las limitaciones en
la propia vida son, en parte, limitaciones basadas en la valoracin crtica de la

experiencia que hace la mente consciente. Evitar la mente consciente del cliente
y su naturaleza crtica es fundamental para utilizar de manera exitosa los
fenmenos hipnticos ms complejos (Dixon y Laurence, 1992; Kihlstrom, 1984;
Zeig, 1980).
La mente inconsciente es aquella que sirve de depsito a todas las
experiencias adquiridas a lo largo de la vida. La experiencia, el aprendizaje, la
manera de interactuar con el propio mundo (impulsos, motivaciones,
necesidades), y el funcionamiento automtico en un nmero incontable de
conductas de cada da son, todos ellos, evidencias de las funciones
inconscientes. La mente inconsciente es, comparada con la consciente, menos
rgida y analtica y, lo ms importante de todo, menos limitada. Responde a las
comunicaciones experienciales, es capaz de realizar interpretaciones simblicas
y suele tener una visin ms global (Brown, 1991; Ornstein, 1991).

El procesamiento inconsciente

Simplemente porque una persona no sea consciente de que est


recibiendo informacin no quiere decir que no ha absorbido nada. La
informacin integrada a nivel inconsciente puede ser tan poderosa como la
procesada a nivel consciente y, muchas veces, lo es ms. Mientras un cliente
est hipnotizado, su mente consciente inevitablemente deambula de un
pensamiento a otro; durante dichos perodos de tiempo, que pueden ser cortos
o largos, la mente inconsciente del cliente puede seguir asimilando las
sugestiones del clnico y seguir siendo capaz de responder a ellas de manera
significativa (Cheek, 1994; Crawford, 1990; Dixon, Brunet y Laurence, 1990).
La mente inconsciente puede procesar informacin a un nivel ms
simblico y metafrico que la consciente. Mientras que la ltima est ocupada
en analizar racionalmente las palabras y en darse cuenta de sus efectos, la
primera est ms interesada en los significados subjetivos. Esta es la base de la
naturaleza de nivel mltiple de la comunicacin hipntica, es decir, usar el
estilo y la expresin de las sugestiones para atraer la mente del cliente a un
nivel consciente conectando su conocimiento y sus asociaciones de las cosas,
mientras que simultneamente se le ofrece la posibilidad de conocer cosas
nuevas en la mente inconsciente (Hilgard, 1992; Woody, Bowers y Oakman,
1992).

En defensa de la mente

El hecho de que la informacin se pueda procesar sin tener conciencia


consciente, y de hecho se procese, es un factor esencial para explicar el miedo a
que la informacin destructiva y perjudicial proveniente del hipnotizador entre
en un nivel inconsciente y cause estragos en la persona. Muchas personas no
han llegado todava a valorar la capacidad de la mente para protegerse. Todos
los estudiantes de psicologa, al igual que cualquiera que haya pasado algn
tiempo en compaa de otra gente, aprende cosas sobre los mecanismos de
defensa clsicos que utilizan las personas para protegerse de las cosas
amenazantes que pueden entrar en la conciencia.
Las defensas son inconscientes, y tienen sus races en la necesidad de
autoestima que tiene la persona y en el deseo de evitar conflictos internos si es
posible. Estas defensas son, en efecto, relevantes en la hipnosis, y pueden
demostrar mi punto de vista respecto a la capacidad de las personas para
defenderse (Fromm, 1992; Watkins, 1992).

La dualidad de la mente

En los ltimos aos se ha abandonado la caracterizacin de la naturaleza


dual del funcionamiento mental como consciente e inconsciente en favor de
explicar las funciones mentales por hemisferios cerebrales. Los dos principales
hemisferios cerebrales tienen, naturalmente, muchas funciones en comn, pero
a nivel popular se caracterizan por sus diferencias.
El hemisferio izquierdo del cerebro corresponde ms o menos a la mente
consciente. A veces se le llama hemisferio verbal y es el responsable de la
mayora de las funciones del lenguaje. Tambin se le llama hemisferio lgico
porque se cree que contiene las funciones de razonamiento, analticas e
intelectuales. Si uno se centra en l con demasiado detalle es ms probable que
vea los rboles antes que el bosque, metafricamente hablando.

El hemisferio derecho corresponde, aproximadamente, al inconsciente.


Se le suele llamar el hemisferio silencioso y el hemisferio intuitivo. Se dice
que contiene la intuicin y la creatividad de una persona, y se cree que opera a
niveles ms simblicos y globales que el izquierdo. Por lo tanto, la apreciacin
del arte, la msica y la capacidad para crearlos se consideran funciones del
hemisferio derecho. Se dice tambin que contiene la visin del mundo y la
autoimagen de la persona, y ayuda a tener una visin general de las cosas, a
ver el bosque y no los rboles (Brown, 1991; Gabel, 1988).
El proceso de la hipnosis en este esquema cerebro izquierdo-cerebro
derecho se caracteriza por distraer y ocupar el hemisferio izquierdo del cliente
mientras utiliza los recursos del derecho. El lenguaje, que tiene una base
sensorial y es descriptivo y emocional, atrae ms a la parte derecha del cerebro,
y por eso Paul Watzlawick llama a dicho lenguaje El lenguaje del cambio (1978).
Excepto bajo condiciones extremas, la mente tiene la capacidad de
protegerse de las amenazas y del exceso o dficit sensorial. La mente
inconsciente no es un peligro significativo para la persona; ms bien tiene el
potencial, si se usa teraputicamente, de ser un cielo seguro para la parte
interna de uno mismo. Por ejemplo, cuando uno se pierde en sus propios
pensamientos mientras conduce (una experiencia bastante comn) la mente
inconsciente sigue funcionando para que se produzca una conduccin segura;
La mente consciente presta atencin slo cuando surge alguna situacin extraa
que requiere su atencin. La mente es la defensa de la mente (Gazzaniga, 1985;
Hilgard, 1992).

Conclusin

Aunque la mente se conceptualice est claramente presente una


multiplicidad en la que cada componente tiene caractersticas nicas y ofrece
sus propias aportaciones a la experiencia subjetiva. La hipnosis, como
herramienta, es muy til debido a que tiene una mayor capacidad para
aprovechar los recursos mentales del cliente que otros enfoques. Debido a la
enorme complejidad de la mente humana, y a que cada ser humano es nico,
respetar el poder personal y la integridad de cada persona no slo es deseable,
sino obligado.

Bibliografa

BROWN, P. (1991), The hypnotic brain, New Haven, CT, Yale University Press.
CHEEK, D. (1994), Hypnosis: The application of ideomotor techniques, Boston, MA,
Allyn & Bacon.
CRAWFORD, H. (1990), Cognitive and psychophysiological correlates of
hypnotic responsiveness and hypnosis, en M. Fass y D. Brown (comps.),
Creative mastery in hypnosis and hypnoanalysis: A festschift for Erika Fromm,
Hillsdale, NJ, Erlbaum, pgs. 47-54.
DIXON, M., BRUNET, A. y LAURENCE, J. R. (1990), Hypnotizability and
automaticity: Toward a parallel distributed processing model of hypnotic
responding, Journal of Abnormal Psychology, 99, pgs. 336-343.
DlXON, M. y LAURENCE, J.R. (1992), Two hundred years of hypnosis research:
Questions resolved? Questions unanswered!, en E. Fromm y M. Nash
(comps.), Contemporary hypnosis research, Nueva York, Guilford, pgs. 34-66.
FROMM, E. (1992), An ego-psychological theory of hypnosis, en E. Fromm y
M. Nash (comps.), Contemporary hypnosis research, Nueva York, Guilford, pgs.
131-148.
GABEL, S. (1988), The right hemisphere in imagery hypnosis, rapid eye
movement sleep and dreaming: Empirical studies and tentative conclusions,
Journal of Nervous and Mental Disease, 176, pgs. 323 -331.
GAZZANIGA, M. (1985), The social brain: Discovering the networks of the mind,
Nueva York, Basic Books.
HlLGARD, E. (1986), Divided consciousness: Multiple controls in human thought
and action (ed. rev.), Nueva York, John Wiley & Sons.
HILGARD, E. (1992), Dissociation and theories of hypnosis, en E. Fromm y M.
Nash (comps.), Contemporary hypnosis research, Nueva York, Guilford, pgs. 69101.
KlHLSTROM, J. (1984), Conscious, subconscious, unconscious: A cognitive
perspective, en K. Bowers, y D. Merchenbaum (comps.), The unconscious

reconsidered Nueva York, John Wiley & Sons, pgs. 149-211.


KlHLSTROM, J. (1987), The cognitive unconscious, Science, 237, pgs. 1.4451.452.
McCONKEY, K. (1991), The construction and resolution of experience and
behavior in hypnosis, en S. Lynn y J. Rhue (comps.), Theories of hypnosis:
Current models and perspectives, Nueva York, Guilford, pgs. 542-563.
ORNSTEIN, R. (1986), Multimind, Boston, Houghton Mifflin.
ORNSTEIN, R. (1991), The evolution of consciousness, Nueva York, Prentice Hall.
WATKINS, J. (1992), Hypnoanalytic techniques: Clinical hypnosis, vol. 2, Nueva
York, Irvington.
WATZLAWICK, P. (1978), The language of change, Nueva York, Basic Books.
WOODY, E., BOWERS, K. y OAKMAN, J. (1992), A conceptual analysis of
hypnotic responsiveness: Experience, individual differences and context, en E.
Fromm y M. Nash (comps.), Contemporary hypnosis research, Nueva York,
Guilford, pgs. 3-33.
ZEIG, J. (comp.) (1980), A teaching seminar with Milton H. Erickson, M. D., Nueva
York, Brunner/Mazel.

CAPTULO 9: Susceptibilidad a la hipnosis

La cuestin de quin puede ser hipnotizado (y quin no) es una de las ms


controvertidas en el campo de la hipnosis. Sobre ello han investigado y escrito
en numerosas publicaciones, tanto cientficas como de otros tipos, algunas de
las personas ms respetadas en este campo. En dichas investigaciones
normalmente se describen tipos de personalidad y otras caractersticas de los
sujetos (por ejemplo, inteligencia) que les predisponen a dar respuestas
favorables o desfavorables a los procedimientos hipnticos. Muchos estudios
han publicado, adems, informes estadsticos elaborados a partir de poblacin
general mostrando el porcentaje de personas que pueden ser hipnotizadas en
diferentes grados as como aquellas pocas que aparentemente no pueden ser
hipnotizadas.
El asunto de la susceptibilidad se trat brevemente en el captulo en el
que se abordan los conceptos errneos respecto a la hipnosis, especficamente
en el comentario que apareca sobre la idea de que slo se puede hipnotizar a
cierto tipo de personas. Este captulo ampla esta explicacin sobre la
susceptibilidad para permitir que los terapeutas tengan un mayor grado de
certeza de que el cliente con el que estn trabajando puede experimentar
realmente la hipnosis de manera significativa.

Perspectivas tradicionales de la susceptibilidad

Muchos investigadores consideran la susceptibilidad a la hipnosis como


un rasgo de personalidad comparable a otros rasgos de personalidad. Desde su
punto de vista no est claro si uno nace con una estructura biolgica de
susceptibilidad a la hipnosis alta, media, baja o nula, o si ste es un rasgo que
se adquiere como fenmeno aprendido a travs del proceso de socializacin. A
pesar de todo, desde este punto de vista la presencia o ausencia de este rasgo de

hipnotizabilidad es un estado que permanece relativamente estable a travs del


tiempo. En otras palabras, si una persona no responde a los procedimientos de
induccin formal de la hipnosis, se la considera un pobre sujeto que es incapaz
de responder adecuadamente a la hipnosis. Los estudios posteriores que se han
realizado para verificar la fiabilidad de esta conclusin la apoyan: los sujetos
poco aptos tienden a seguir siendo poco aptos a lo largo del tiempo (en intentos
repetidos de inducir la hipnosis en la misma persona con los mismos
procedimientos o similares) y los sujetos aptos tienden a seguir siendo aptos a
lo largo del tiempo (Banyai, 1991; Morgan, Johnson y Hilgard, 1974; Piccione,
Hilgard y Zimbardo, 1989).
En la bibliografa tradicional sobre hipnosis aparecen textos en los que se
pueden encontrar comentarios sobre otras dimensiones de la susceptibilidad
hipntica que son ms descriptivos que las simples medias estadsticas que
miden la capacidad de respuesta ante procedimientos estandarizados. Dichas
dimensiones incluyen la edad, la inteligencia, el estado mental, la autoestima, el
grado de predisposicin a la fantasa y la capacidad de imaginar, y los factores
de relacin entre el clnico y el cliente. Se comentar cada dimensin tanto
desde la perspectiva tradicional como desde la de la utilizacin.

Edad e hipnotizabilidad

Gran parte de la bibliografa tradicional promueve la idea de que los


nios, especialmente entre las edades de siete y nueve aos, son los mejores
sujetos hipnticos debido a su imaginacin activa y su deseo de seguir rdenes.
En otros textos esto se contradice, afirmando que los nios tienen una
capacidad menor para concentrarse y que su pequeo almacn de recursos
personales les lleva a ser sujetos poco aptos.
Una de las razones ms normales por las que algunos profesionales
dudan que los nios sean sensibles a la hipnosis proviene de su naturaleza
activa. Como se comentar ms adelante, los adultos generalmente inhiben la
actividad voluntaria cuando estn hipnotizados pero los nios suelen moverse
nerviosamente y parecen intranquilos aunque puedan estar muy implicados
con el clnico y con lo que ste est haciendo. Si uno tiene expectativas rgidas
de cmo debe parecer y comportarse un cliente hipnotizado, a un nio que se
mueve mucho parecer que no le han afectado los procedimientos hipnticos.

La inactividad absorbente (llamada catalepsia) como prueba de la


hipnosis es una imposicin en el nio que tiene una naturaleza activa y no es
necesaria para que la comunicacin tenga un efecto significativo. Los nios
pueden ser, y a menudo son, altamente sensibles a las intervenciones
apropiadas (Kohen y Olness, 1993; Olness y Gardner, 1988).
En general, la edad es una consideracin relativamente poco importante
al evaluar la capacidad para ser hipnotizado. Es un factor que ayuda a
determinar cules son los mejores mtodos de induccin y utilizacin puesto
que es necesario usar procedimientos que sean apropiados a la historia y
educacin del cliente independientemente de su edad (Morgan y Hilgard,
1973).

Inteligencia e hipnotizabilidad

Los estudios sobre la hipnotizabilidad muchas veces han sugerido que,


cuanto ms inteligente sea la persona, mejor sujeto hipntico ser. Dichos
estudios han hecho descubrimientos claramente ambiguos. Si existe una
relacin entre inteligencia e hipnotizabilidad, se cree que se debe a la relacin
positiva que existe entre la inteligencia y la capacidad para concentrarse
(Spiegel y Spiegel, 1987; Weitzenhoffer, 1989).
Los enfoques se deberan amoldar a la capacidad de la persona. En los
casos especiales es ms cuestionador plantear metas y enfoques apropiados
para la capacidad de la persona que inducir a la hipnosis.

Estado mental e hipnotizabilidad

Una buena parte de la bibliografa antigua que promueve la idea de la


incapacidad de los psicticos para ser hipnotizados explica su falta de respuesta
como la falta de capacidad para concentrarse. Se afirma que son incapaces de
atender al hipnotista debido a sus alucinaciones, ilusiones, confusin e

incapacidad para establecer rapport. En gran medida esto es cierto. Sin embargo,
las tcnicas individualizadas que permiten la construccin de la confianza
(rapport), que no hacen demasiadas demandas inmediatas, y que son
suficientemente indirectas para no provocar miedo y sospechas, pueden entrar
bien y funcionar.
Por supuesto, el grado de psicosis es una variable que hay que
considerar: dudo que a un manaco depresivo en el punto ms elevado de una
fase manaca, por ejemplo, le pueda influir un buen hipnotista ni ninguna otra
persona. Asimismo, la causa de la psicosis es tambin un factor para destacar.
Por ejemplo, las psicosis inducidas por el consumo de drogas son difciles de
superar. Las personas con psicosis de base orgnica, como las asociadas con el
envejecimiento, pueden responder a algunas tcnicas hipnticas de manera
exitosa. Muchos de los ancianos con problemas de senilidad con los que he
trabajado no podan recordar lo que haban hecho cinco minutos antes pero s
recordaban con claridad cosas que haban ocurrido 50 aos atrs. Las tcnicas
de regresin a experiencias tempranas pueden tener un efecto calmante y
tranquilizador. De la misma manera, el cuidado bsico de stos y otros
pacientes psicticos, como ayudarles a baarse y a vestirse, puede tener efectos
muy positivos (Murray-Jobsis, 1993; Spiegel, Detrick y Frischolz, 1982; Zindel,
1992).

Autoestima e hipnotizabilidad

La autoestima del cliente es una variable muy importante respecto a su


capacidad para responder de manera significativa a las comunicaciones del
clnico. En parte la autoestima determina lo que el sujeto ve como posible para
s mismo.
La autoestima aparece como un fenmeno totalmente aprendido, no
como un rasgo presente en el nacimiento. Una persona experimenta y las
conclusiones que saca a partir de dichas experiencias determinan cmo se ve a
s misma de capaz. Confrontar la autoimagen que un cliente tiene en forma de
contradiccin es una maniobra que raramente funciona para intentar cambiarla.
Normalmente el cliente se queda con el sentimiento de que el clnico no le
entiende.
Una de las metas de la hipnosis es aumentar la autoestima de la gente.

Qu es la autoestima? Es cierto que no hay una definicin comnmente


aceptada, pero est claro que implica tener conciencia, aceptar y valorar cada
uno de los aspectos de uno mismo.

Predisposicin a la fantasa, la imaginacin y la hipnosis

Las personas varan en su estilo y capacidad para procesar informacin;


algunas son bastante concretas y requieren descripciones muy detalladas de la
experiencia para experimentar la hipnosis, mientras que otras son capaces de
tener un alto nivel de abstraccin en el que la imaginacin y la fantasa pueden
correr libremente por sus mentes y generar experiencias significativas para
ellas. Lo concreto o abstracto que es uno en su pensamiento es un factor que
influye en la capacidad de responder a la hipnosis debido a la naturaleza
subjetiva de la experiencia.
Todas las personas tienen imaginacin y capacidad para fantasear, pero
algunas tienen ms que otras. El poder de imaginacin de algunas personas es
muy concreto y el de otras ms abstracto. sta es una variable ms que se debe
considerar al formular el propio enfoque (Hilgard, 1970, 1974; Lynn y Nash,
1994; Lynn y Rhue, 1991).

Factores de relacin e hipnotizabilidad

El rapport entre el clnico y el cliente siempre se ha considerado un factor


destacado en el proceso teraputico, y realmente lo es. Segn mi definicin, se
trata de una interrelacin positiva entre individuos basada en el entendimiento
y la confianza. Se tiene rapport cuando el cliente se siente entendido, y cuando
siente que el terapeuta aprecia el valor y la complejidad de su experiencia
personal (Barber, 1991; Zeig y Rennick, 1991).
En los mtodos de hipnosis antiguos, el rapport probaba la conformidad
con la autoridad del hipnotista. Todava es posible que algunos consideren este

tipo de relacin desigual una posibilidad viable para la interaccin hipntica.


Sin embargo, la relacin cooperadora y ms equilibrada, inherente al enfoque
de la utilizacin, suele ser ms respetuosa.
Se puede ver la hipnosis como una respuesta que surge de forma natural
en un tipo de relacin especial de mutua responsabilidad. Las iniciativas del
clnico estn determinadas por las del cliente y viceversa. La hipnosis es un
proceso continuo de ajuste y reajuste entre ambos, aunque en ningn momento
parezca que uno u otro est estableciendo el ritmo de la interaccin. En este
enfoque es esencial un bucle de retroalimentacin continuo, de manera que la
retroalimentacin del cliente determine la iniciativa del clnico y viceversa. Este
tipo de relacin difiere de forma destacada de las perspectivas que consideran
que en la relacin hipntica el cliente sigue de forma obediente la iniciativa del
clnico y que el fracaso en lograrlo es una seal de resistencia. La capacidad
de respuesta del cliente permite al clnico ofrecer sugestiones de una forma y a
un ritmo que maximicen la capacidad del cliente para responder (Gfeller, 1993;
Gfeller, Lynn y Pribble, 1987; Gilligan, 1987; Zeig, 1980).

Test de susceptibilidad a la hipnosis

Hay diversas escalas disponibles que miden la susceptibilidad hipntica


si se desea poner a prueba de manera formal la capacidad de respuesta de un
cliente. La mayora de ellas intentan estandarizar la conducta hipntica
presentando la hipnosis a una persona y aplicndole luego test para determinar
el grado de profundidad y de respuesta. En dichos test el cliente debe pasar por
ellos y el administrador de la escala anota los resultados para establecer el perfil
de su capacidad hipntica.
Los siguientes test, ordenados alfabticamente, se han usado para
evaluar diferentes aspectos de la capacidad de respuesta a la hipnosis de
manera individual:

Escala de sugestionabilidad de Berber (Berber, 1976).


Escala de responsividad a las sugestiones de la Universidad de Carleton
(Spanos, Radtke, Hodgins, Stram y Bertrand, 1983).
Escala de imaginacin creativa (Wilson y Barber, 1977).
Escala David-Husband (David y Husband, 1931).
Inventario de Field (autoinforme) (Field, 1965).
Escala de profundidad hipntica de Friedlander-Sarbin (Friedlander y
Sarbin, 1938).
Escala de susceptibilidad hipntica del grupo de Harvard (Shor y Orne,
1962).
Cuestionario de experiencia hipntica, forma abreviada (Matheson, Shu
y Bart, 1989).
Perfil de induccin hipntica (Spiegel, 1972; Stern, Spiegel y Nee, 1979).
Escala de LeCron-Bordeaux (LeCron y Bordeaux, 1947).
Inventario de fenomenologa de la conciencia (autoinforme) (Pekala
1982).
Escalas de autoinforme sobre la susceptibilidad hipntica (autoinforme)
(Tart, 1970).
Escala hipntica clnica de Stanford (Morgan e Hilgard, 1979).
Escala de susceptibilidad hipntica de Stanford, formas A y B
(Weitzenhoffer e Hilgard, 1959).
Escala de susceptibilidad hipntica de Stanford, forma C (Weitzenhoffer
e Hilgard, 1962).
Escalas sobre perfil de susceptibilidad hipntica de Stanford, formas I y
II (Weitzenhoffer e Hilgard, 1963).
Escala de absorcin de Tellegen (Tellegen y Atkinson, 1974).

Contina el debate respecto a la utilidad de las escalas en el tratamiento.


Su valor en la investigacin es incuestionable. Sin embargo, no est claro lo
relevante que es la respuesta a un test estandarizado y no individualizado
respecto a los resultados clnicos obtenidos.

Bibliografa

BANYAI, E. (1991), Toward a social-psychobiological model of hypnosis, en S.


Lynn y J. Rhue (comps.), Theories of hypnosis: Current models and perspectives,
Nueva York, Guilford, pgs. 564-598.
BABER, J. (1965), Measuring "hypnotic-like" suggestibility without "hypnotic
induction": Psychometric properties, norms, and variables influencing response
to the Barber Suggestibility Scale (BSS), Psychological Reports, 16, 806-844.
BARBER, J. (1991), The locksmith model: Accessing hypnotic responsiveness,
en S. Lynn y J. Rhue (comps.), Theories of hypnosis: Current models and
perspectives, Nueva York, Guilford, pgs. 241-274.
BARBER, T. (1976), Hypnosis, Nueva York, Pergamon.
DAVIS, L. y HUSBAND, R. (1931), A study of hypnotic susceptibility in relation to
personality traits, Journal of Abnormal and Social Psychology, 26, pgs. 175-182.
FlELD, P. (1965), An inventory scale of hypnotic depth, International Journal of
Clinical and Experimental Hypnosis, 13, pgs. 238-249.
FREDERICK, C. y MCNEAL, S. (1993), From strength to strength: "Inner strength"
with immature ego states, American Journal of Clinical Hypnosis, 35, 4, pgs. 250256.
FRIEDLANDER, J. y SARBIN, T. (1938), The depth of hypnosis, Journal of Abnormal
and Social Psychology, 33, pgs. 453-475.
GFELLER, J. (1993), Enhancing hypnotizability and treatment responsiveness,
en J. Rhue, S. Lynn e I. Kirsch (comps.), Handbook of clinical hypnosis,

Washington, DC, American Psychological Association, pgs. 235-250.


GFELLER, J., LYNN, S. y PRIBBLE, W. (1987), Enhancing hypnotic susceptibility:
Interpersonal and rapport factors, Journal of Personality and Social Psychology,
52, pgs. 586-595.
GlLLIGAN, S. (1987), Therapeutic trances: The cooperation principie in Ericksonian
hypnotherapy, Nueva York, Brunner/Mazel.
HAMMOND, D. (comp.) (1990), Handbook of hypnotic suggestions and metaphors,
Nueva York, Norton.
HlLGARD, J. (1970), Personality and hypnosis: A study of imaginative involvement,
Chicago, University of Chicago Press.

HlLGARD, J. (1974), Imaginative involvement: Some characteristics of the


highly hipnotizable and non-hypnotizable, International Journal of Clinical and
Experimental Hypnosis, 22, pgs. 138-156.
KOHEN, D. y OLNESS, K. (1993), Hypnotherapy with children, en J. Rhue, S.
Lynn e I. Kirsch (comps.), Handbook of clinical hypnosis, Washington, DC,
American Psychological Association, pgs. 257-381.
LECRON, L. y BORDEAUX, J. (1947), Hypnotism today, Nueva York, Grue &
Stratton.
LYNN, S. y NASH, M. (1994), Truth in memory: Ramifications for psychotherapy and hypnotherapy, American Journal of Clinical Hypnosis, 36, 3, pgs.
194-208.
LYNN, S. y RHUE, J. (1991), An integrative model of hypnosis, en S. Lynn y J.
Rhue (comps.), Theories of hypnosis: Current models and perspectives, Nueva York,
Guilford, pgs. 397-438.
MATHESON, G., SHU, K. y BART, C. (1989), A validation study of a Short-Form
Hypnotic-Experience Questionnaire and its relationship to hypnotizability,
American Journal of Clinical Hypnosis, 32, l, pgs. 17-26.
McNEAL, S. y FREDERICK, C. (1993), Inner strength and other techniques for
ego strengthening, American Journal of Clinical Hypnosis, 35, 3, pgs. 170-178.
MORGAN, A. e HlLGARD, E. (1973), Age differences in susceptibility to hyp-

nosis, International Journal of Clinical and Experimental Hypnosis, 21, pgs. 75-85.
MORGAN, A. e HlLGRAD, J. (1979), The Stanford hypnotic clinical scale for
adults, American Journal of Clinical Hypnosis, 21, pgs. 134-147.
MORGAN, A., JOHNSON, D. e HILGARD, E. (1974), The stability of hypnotic
susceptibility: A longitudinal study, International Journal of Clinical and
Experimental Hypnosis, 22, pgs. 249-257.
MURRAY-JOBSIS, J. (1993), The borderline patient and the psychotic patient,
en J. Rhue, S. Lynn e I. Kirsch (comps.), Handbook of clinical hypnosis,
Washington, DC, American Psychological Association, pgs. 425-451.
OLNESS, K. y GARDNER, G. (1988), Hypnosis and hypnotherapy with children, 2a
ed., Nueva York, Grune & Stratton.
PEKALA, R. (1982), The phenomenology of consciousness inventory, Thorndale, PA,
Psychophenomenological Concepts.
PHILLIPS, M. y FREDERICK, C. (1992), The use of hypnotic age progression as
prognostic, ego-strengthening, and integrating techniques, American Journal of
Clinical Hypnosis, 35, 2, pgs. 99-108.
PICCIONE, C, HILGARD, E. y ZIMBARDO, P. (1989), On the stability of measured
hypnotizability over a 25-year period, Journal of Personality and Social
Psychology, 56, pgs. 289-295.
SHOR, R. y ORNE, E. (1962), The Harvard Group Scale of Hypnotic Susceptibility,
Palo Alto, CA, Consulting Psychological Press.
SPANOS, N., RADTKE, H., HODGINS, D., STRAM, H. y BERTRAND, L. (1983), The
Carleton University Responsiveness to Suggestion Scale: Normative data and
psychometric properties, Psychological Reports, 53, pgs. 523-535.
SPIEGEL, D., DETRICK, D. y FRISCHOLZ, E. (1982), Hypnotizability and
psychopathology, American Journal of Psychiatry, 139, pgs. 431-437.
SPIEGEL, H. (1972), An eye-roll test for hypnotizability, American Journal of
Clinical Hypnosis, 15, pgs. 25-28.
SPIEGEL, H. y SPIEGEL, D. (1987), Trance and treatment: Clinical uses of hypnosis,
Washington, DC, American Psychiatric Press.
STANTON, H. (1989), Ego-enhancement: A five-step approach, American

Journal of Clinical Hypnosis, 31, 3, pgs. 192-198.


STERN, D., SPIEGEL, H. y NEE, J. (1979), The hypnotic induction profile:
Normative observations, reliability, and validity, American Journal of Clinical
Hypnosis, 31, pgs. 109-132.
TART, C. (1970), Self-Report Scales of Hypnotic Depth, International Journal of
Clinical and Experimental Hypnosis, 18, pgs. 105 -125.
TELLEGEN, A. y ATKINSON, G. (1974), Openness to absorbing and self-altering
experiences ("absorption"), a trait related to hypnotic susceptibility, Journal of
Abnormal Psychology, 83, pgs. 268-277.
WEITZENHOFFER, A. e HILGARD, E. (1959), The Stanford scale of hypnotic
susceptibility, forms A and B, Palo Alto, CA, Consulting Psychologists Press.

WEITZENHOFFER, A. e HILGARD, E. (1962), The Stanford scale of hypnotic


susceptibility, form C, Palo Alto, CA, Consulting Psychologists Press.
WEITZENHOFFER, A. e HILGARD, E. (1963), The Stanford profile scales of hypnotic
susceptibility, I and II, Palo Alto, CA, Consulting Psychologists Press.
WEITZENHOFFER, A. (1989), The practice of hypnotism, vol. 1, Nueva York, John
Wiley & Sons.
WlLSON, S. y BARBER, T. (1977), The Creative Imagination Scale as a measure of
hypnotic responsiveness: Applications to experimental and clinical hypnosis, Medfield,
MA, Medfield Foundation.
ZEIG, J. (comp.) (1980), A teaching seminar with Milton H. Erickson, M. D, Nueva
York, Brunner/ Mazel.
ZEIG, J. y RENNICK, P. (1991), Ericksonian hypnotherapy: A Communications
approach to hypnosis, en S. Lynn y J. Rhue (comps.), Theories of hypnosis:
Current models and perspectives, Nueva York, Guilford, pgs. 275-300.
ZlNDEL, P. (1992), Hypnosis in psychotherapy of schizophrenic patients and
borderline patients, en W. Bongartz (comp.), Hypnosis: 175 years after Mesmer:
Recent developments in theory and application, Constanza, Universitats Verlag
Konstanz, pgs. 309-313.

CAPTULO 10: La experiencia de la hipnosis

La hipnosis es una experiencia extremadamente subjetiva, puesto que no hay


dos personas que la experimenten de la misma manera. En este captulo se
presentan algunas de las caractersticas ms destacadas de dicha experiencia,
tanto fsicas como psicolgicas. En la tabla 1 aparece una lista de las
caractersticas ms normales que manifiesta la persona hipnotizada.
Estas caractersticas se han de comunicar de manera diferente a una
persona hipnotizada de cmo se hara en una interaccin ms rutinaria.

______________________________________________________________

Tabla 1
La experiencia de la hipnosis

Absorcin de la atencin experiencial y selectiva (Spiegel y Spiegel, 1987).


Expresin fcil (Gilligan, 1987).
Implicacin experiencial y no conceptual (Erickson, Rossi y Rossi, 1976).
Deseo de experimentar (Gilligan, 1987).
Flexibilidad de las relaciones espacio/tiempo (Erickson, Rossi y Rossi, 1976).
Alteraciones de la percepcin (Erickson y Rossi, 1979).
Fluctuaciones en el grado de implicacin (Gilligan, 1987).
Inhibicin motriz/verbal (Erickson, Rossi y Rossi, 1976).

Lgica del trance: reduccin de la contrastacin con la realidad (Shor, 1959).


Procesamiento simblico (Zeig, 1980).
Distorsin del tiempo (Erickson, Rossi y Rossi, 1976).
Amnesia (total o parcial) (Erickson, Rossi y Rossi, 1976; Rossi, 1993).
______________________________________________________________

Caractersticas psicolgicas del estado hipntico

Atencin selectiva

Si algn lector ha odo o ha usado alguna vez la frase slo ve lo que


quiere ver es consciente de que los seres humanos se dan cuenta de aquello a
lo que eligen darse cuenta. Esto implica que las personas quizs no aprecien
aquello de lo que eligen no darse cuenta. A este fenmeno se le conoce como
atencin selectiva, es decir, la capacidad de centrarse deliberadamente en una
porcin de la experiencia mientras que se desconecta del resto.
El proceso de la atencin selectiva es un factor instrumental en la
interaccin hipntica (Crawford y Gruzelier, 1992; Weitzenhoffer, 1989). El
cliente debe atender selectivamente y de forma gradual a las sugerencias que se
le ofrecen y reducir su atencin a cualquier asociacin interna que puedan
estimular las sugestiones. El cliente generalmente est centrado en lo interno;
incluso aunque se d cuenta de los acontecimientos externos y responda a ellos,
realmente stos representan slo una mnima parte de la atencin del cliente. Se
vuelve muy destacada la capacidad del inconsciente para responder a las cosas
que estn fuera del campo atencional consciente de la persona. Con esto acabo
de sentar las bases para la siguiente caracterstica que comentar: la disociacin.

Disociacin

Mientras la persona est hipnotizada, su atencin est centrada de


manera selectiva en las sugestiones del clnico y, como consecuencia, se puede
desencadenar cualquier asociacin inconsciente y producirse una divisin entre
la mente consciente y la inconsciente. La mente consciente se ocupa de los
procedimientos hipnticos mientras que la inconsciente busca activamente
significados simblicos, asociaciones pasadas y respuestas apropiadas. Esta
separacin de las dimensiones consciente e inconsciente del funcionamiento
durante la experiencia hipntica se lleva a cabo a diversos niveles con diferentes
personas y se llama disociacin. El hecho de que la mente consciente y la
inconsciente se puedan dividir en cierta medida y utilizar como entidades
independientes aunque sean dependientes, es la piedra angular de la hipnosis.
Facilitar la disociacin mediante los enfoques hipnticos permite tener un
acceso ms directo a los diferentes recursos de la mente inconsciente y
profundizar en el conocimiento del funcionamiento interno de la persona.
Otra forma de considerar la naturaleza disociativa de la experiencia
hipntica es a travs de la conciencia paralela que se amplifica durante la
hipnosis. El cliente hipnotizado tiene mltiples conciencias y cada una de ellas
opera en un nivel separado. Uno de dichos niveles es relativamente objetivo y
tiene una comprensin realista de la naturaleza de la experiencia, una parte de
la persona a la que Ernest Hilgard (1986) llam el observador oculto. Este est
separado (disociado) de la inmediatez de las experiencias sugeridas, y puede
mantener cierto grado de objetividad respecto a la experiencia. Esta
caracterstica disociativa del estado hipntico permite que el cliente preste
atencin y responda a las sugerencias y al mismo tiempo se observe a s mismo
al tener la experiencia (Hilgard, 1992; Kirsch y Council, 1992; McConkey, 1986).

Aumento de la respuesta a la sugestin

Los factores atencional y disociativo descritos antes llevan normalmente


a un aumento de respuesta ante las sugestiones. La interaccin hipntica se ha
definido como teraputica y/o educativa para el cliente, y la capacidad de
influir est ciertamente presente. El cliente atiende de manera selectiva a la
sugestin del clnico, y dicha sugestin le produce respuestas y asociaciones. El

aumento de la capacidad de respuesta est evidenciado por un mayor deseo del


cliente de ser guiado por las sugestiones del clnico, probablemente por la
expectativa de poder conseguir algo aceptndolas.
La capacidad de respuesta, por lo tanto, no se ha de confundir con la
credulidad o con la aceptacin sin cuestionamientos. El estado hipntico
amplifica realmente el rango de elecciones de la persona, incluida la eleccin de
rechazar una sugestin que no tiene coherencia (Hilgard, 1965; Kirsch, Lynn y
Rhue, 1993). El aumento de la capacidad de respuesta a la sugestin es una
eleccin que realiza el cliente y ha de estar guiada por alguien en quien l/ella
confa y cree que le puede ayudar. Si las dinmicas personal, interpersonal y
contextual no son favorables, la capacidad de respuesta es inexistente. El
resultado es lo que clsicamente se conoce con el nombre de resistencia.

Interpretacin subjetiva

Cmo responder una persona a una palabra o frase es algo


impredecible. Hay que recordar que cada persona usar su propio marco de
referencia (es decir, experiencias, conocimientos) para dar significado a las
palabras del clnico. Lo mejor que este ltimo puede hacer es usar las palabras
con suficiente cuidado como para dejar tan poco espacio como sea posible (o
tanto, segn sea el caso) a la mala interpretacin errnea. El entrenamiento en
hipnosis con pares permite recibir una retroalimentacin honesta sobre el
impacto que han tenido las palabras y frases que es bastante probable que los
clientes no den. Descubrir qu comunicaciones facilitan la experiencia hipntica
y cules la entorpecen son dos de los aspectos ms valiosos de la formacin en
hipnoterapia clnica con grupos pequeos (Erickson y Rossi, 1979, 1981;
Matthews, Lankton y Lankton, 1993).

Lgica del trance

Una caracterstica del estado hipntico que es totalmente prctica,

aplicada a la clnica se llama lgica del trance. Esto hace referencia a que el
cliente no tiene necesidad de que su experiencia sea enteramente realista o
racional. En otras palabras, el cliente puede, al menos temporalmente, aceptar la
realidad sugerida, aunque sta sea ilgica y objetivamente imposible, como si
fuera la nica realidad.
La lgica del trance es un estado voluntario de aceptacin de las
sugestiones sin que tenga lugar la evaluacin crtica que, por supuesto,
destrozara la validez o el significado de algunas sugestiones. La oportunidad
de que el cliente responda como si algo fuera real puede ser la puerta que
lleve hacia sentimientos ms profundos y a cuestiones apropiadas para realizar
intervenciones teraputicas (Lynn y Rhue, 1991; Orne, 1959; Sheehan y
McConkey, 1982).

Relajacin

Una persona puede estar hipnotizada sin que necesariamente est


relajada, pero la relajacin de cuerpo y mente es una caracterstica que la
mayora de la gente asocia con la hipnosis. La mayor parte de los procesos
teraputicos tienen que ver con la relajacin como forma de facilitar la
disociacin de la mente consciente e inconsciente. La relajacin hace que los
clientes se sientan bien, altera su experiencia de s mismos de manera bien
definida, y se les puede convencer, incluso, de que estn hipnotizados (Benson
y Carol, 1974; Edmonston, 1991; Mitchell y Lundy, 1986).
La relajacin asociada a la hipnosis surge en forma de varios cambios fsicos (descritos en la siguiente seccin) y de una pasividad voluntaria en la que
el cliente experimenta que hacer cualquier cosa supone demasiado esfuerzo. Si
se le pide al cliente que hable, se mueva o piense, ste suele reaccionar con una
inactividad aparente, simplemente porque lo que se le ha sugerido requiere ms
energa de la que l/ella est dispuesto a gastar. sta es otra razn para asumir
un enfoque laxo en vez de uno exigente, para que el cliente experimente la
hipnosis a su manera sin tener que actuar.

Caractersticas fsicas del estado hipntico

Cmo sabe uno que su cliente est hipnotizado? La respuesta es un


definitivo... no se sabe. Se desconoce cul es el momento preciso en el que una
persona ha dejado su estado de conciencia normal y ha entrado en uno ms
centrado. Dado que el estado hipntico difiere de la experiencia mental
cotidiana en el grado y no en el tipo de experiencia, no existen unos lmites
claros que separen el estado normal del estado hipntico. Asimismo, tampoco
existen lneas claras que dividan los diferentes grados de profundidad
hipntica. Sin embargo, con la experiencia, es probable que uno se d cuenta de
las diferentes caractersticas fsicas que estn asociadas con la hipnosis y las
pueda usar como indicadores generales de su presencia (Erickson, Rossi y
Rossi, 1976).
Los indicadores fsicos tiles son:

1. Relajacin muscular: obsrvese el nivel de tensin que tiene la persona


en el cuerpo y especialmente en los msculos faciales, antes y durante el trabajo
hipntico, para comparar.
2. Contracciones musculares: a medida que cuerpo y mente se relajan se
producen espasmos totalmente involuntarios que estn relacionados con
cambios neurolgicos producidos con la relajacin.
3. Lacrimacin: cuando la persona se relaja, algunas veces puede derramar
alguna lgrima. Algunos suponen automticamente que la persona est triste y
llora, pero es algo injustificable que puede llevar a una conclusin posiblemente
errnea. Si se tienen dudas, es bueno preguntar.
4. Ojos cerrados y parpadeos: a medida que la persona empieza a cambiar
su centro de atencin y entra en la hipnosis, puede empezar a parpadear a gran
velocidad, normalmente sin ser consciente de ello. Adems se producen
movimientos oculares rpidos que son observables a lo largo de todo el proceso
hipntico, y ms si los mtodos implican mucha visualizacin.
5. Cambio en el ritmo respiratorio: es normal el cambio en la respiracin, ya
sea porque se enlentece o porque se acelera. Es bueno observar los patrones
respiratorios del cliente antes y durante el proceso para comparar. La
respiracin de algunas personas se vuelve ms superficial y la de otras ms
profunda; algunas tienen una respiracin torcica y otras diafragmtica.

6. Cambio en el ritmo del pulso: tambin es normal que el pulso se acelere o


se retarde. Cuando un cliente est sentado cmodamente, se puede observar el
pulso de la arteria cartida en el cuello. Si se prefiere (y se tiene el permiso del
cliente) se puede coger al cliente por la mueca para darle apoyo y tomarle el
pulso.
7. Relajacin de la mandbula: muchas veces la mandbula inferior cae y,
subjetivamente, parece que pese tanto que cuesta un esfuerzo consciente
cerrarla (Yo he conocido personas que no participaran en hipnosis de grupo
debido a lo embarazoso que les resulta su tendencia a babear).
8. Catalepsia: es una inhibicin de los movimientos voluntarios que se
refleja nicamente en la absorcin que produce la hipnosis. A diferencia del
sueo, en el que se est en movimiento casi constante, la persona hipnotizada se
mueve muy poco, si es que llega a hacerlo. Muchas veces el cliente se siente
disociado de su cuerpo y, por lo tanto, lo olvida.
A veces uno puede encontrar a alguien que se mueve mucho (esto
ocurre sobre todo en los nios). En un curso de formacin, yo tena a un alumno
en clase que tena el sobrenombre de el agitador. Cuando estaba hipnotizado,
le gustaba rodar por el suelo y moverse a gran velocidad. Al acabar describa lo
bien que se relajaba su cuerpo a travs del movimiento. Aunque el movimiento
pueda parecer excesivo o perjudicial a los ojos del terapeuta, el cliente puede
estar igualmente hipnotizado.

Cada una de las caractersticas fsicas descritas anteriormente se puede


usar como indicador general de la hipnosis, pero ningn signo, por s solo,
puede decirnos qu es lo que realmente est experimentando el cliente a nivel
interno. En cierto sentido el clnico es un visitante en el mundo de otra persona
y debera ser un observador cauto y, sobre todo, respetuoso. Gran parte de la
evaluacin de cundo se pasa de una fase de la sesin de hipnosis a otra, por
ejemplo ir de la induccin a la utilizacin, se basa en lo bien que se observen los
cambios en el cuerpo y la conducta del cliente. Tomar una lnea de base de su
tensin muscular, su ritmo respiratorio y pulso y cualquier otra cosa que se
encuentre antes de empezar, puede ayudar a darse cuenta de los cambios que
tienen lugar a medida que se progresa y que sugieren el desarrollo de un estado
diferente del que tena el cliente originariamente. No siempre se puede saber
cul es el contenido de la experiencia, pero se pueden observar cambios que
indican que la gua del terapeuta ha producido algn impacto. Cuanto ms

hbil se vuelva uno en observar dichos cambios, ms cmodo se sentir para


adaptar las sugestiones espontneamente a la experiencia del cliente (Grinder y
Bandler, 1981; O'Hanlon, 1987).

Bibliografa

BENSON, H. y CAROL, M. (1974), The relaxation response, Psychiatry, 37,


pgs. 37-46.
CRAWFORD, H. y GRUZELIER, J. (1992), Amidstream view of the
neuropsychophysiology of hypnosis: Recent research and future directions, en
E. Fromm y M. Nash (comps.), Contemporary hypnosis research, Nueva York,
Guilford, pgs. 227-266.
EDMONSTON, W. (1991), Anesis, en S. Lynn y J. Rhue (comps.), Theories of
hypnosis: Current models and perspectives, Nueva York, Guilford, pgs. 197-237.
ERICKSON, M., ROSSI, E. y Rossi, S. (1976), Hypnotic realities: The induction of
clinical hypnosis and forms of indirect suggestion, Nueva York, Irvington.
ERICKSON, M. y ROSSI, E. (1979), Hypnotherapy: An exploratory casebook, Nueva
York, Irvington.
ERICKSON, M. y ROSSI, E. (1981), Experiencing hypnosis: Therapeutic approaches to
altered states, Nueva York, Irvington.
GILLIGAN, S. (1987), Therapeutic trances: The cooperation principie in Ericksonian
hypnotherapy, Nueva York, Brunner/Mazel.
GRINDER, J. y BANDLER, R. (1981), Trance-formations: Neuro-Linguistic
Programming and the structure of hypnosis, Moab, UT, Real People Press.
HlLGARD, E. (1965), Hypnotic susceptibility, Nueva York, Harcourt, Brace &
World.
HlLGARD, E. (1986), Divided consciousness: Mltiple controls in human thought and
action, ed. rev. Nueva York, John Wiley & Sons.

HlLGARD, E. (1992), Dissociation and theories of hypnosis, en E. Fromm y M.


Nash (comps.), Contemporary hypnosis research, Nueva York, Guilford, pgs. 69101.
KIRSCH, I. y COUNCIL, J. (1992), Situational and personality correlates of
hypnotic responsiveness, en E. Fromm y M. Nash (comps.), Contemporary
hypnosis research, Nueva York, Guilford, pgs. 267-291.
KIRSCH, I., LYNN, S. y RHUE, J. (1993), Introduction to clinical hypnosis, en J.
Rhue, S. Lynn e I. Kirsch (comps.), Handbook of clinical hypnosis, Washington,
DC, American Psychological Association, pgs. 3-22.
LYNN, S. y RHUE, J. (1991), An integrative model of hypnosis, en S. Lynn y J.
Rhue (comps.), Theories of hypnosis: Current models and perspectives, Nueva York,
Guilford, pgs. 397-438.
MATTHEWS, W, LANKTON, S. y LANKTON, C. (1993), An Ericksonian model of
hypnotherapy, en J. Rhue, S. Lynn e I. Kirsch (comps.), Handbook of clinical
hypnosis, Washington, DC, American Psychiatric Press, pgs. 187-214.
McCONKEY, K. (1986), Opinions about hypnosis and self-hypnosis before and
after hypnotic testing, International Journal of Clinical and Experimental Hypnosis,
34, pgs. 311-319.
MlTCHELL, G. y LUNDY, R. (1986), The effects of relaxation and imagery
inductions on responses to suggestions, International Journal of Clinical and
Experimental Hypnosis, 34, pgs. 98-109.
O'HANLON, W. (1987), Taproots: Underlying principies of Milton Erickson's
therapy and hypnosis, Nueva York, Norton.
ORNE, M. (1959), The nature of hypnosis: Artifact and essence, Journal of
Abnormal and Social Psychology, 58, pgs. 277-299.
ROSSI, E. (1993), The psychobiology of mind-body healing, ed. rev., Nueva York,
Norton.
SHEEHAN, P. y McCONKEY, K. (1982), Hypnosis and experience: The exploration of
phenomena andprocess, Hillsdale, NJ, Erlbaum.
SHOR, R. (1959), Hypnosis and the concept of the generalized realityorientation, American Journal of Psychotherapy, 13, pgs. 582-602.
SPIEGEL, H. y

SPIEGEL,

D. (1987), Trance and treatment: Clinical uses of hypnosis,

Washington, DC, American Psychiatric Press.


WEITZENHOFFER, A. (1989), The practice of hypnotism, vol. 1, Nueva York, John
Wiley & Sons.
ZEIG, J. (comp.) (1980), A teaching seminar with Milton H. Erickson, M. D., Nueva
York, Brunner/Mazel.
ZEIG, J. y RENNICK, P. (1991), Ericksonian hypnotherapy: A Communications
approach to hypnosis, en S. Lynn y J. Rhue (comps.), Theories of hypnosis:
Current models and perspectives, Nueva York, Guilford, pgs. 275-300.

CAPTULO 11: Condiciones para realizar hipnosis

En este captulo me gustara explicar algunas de las variables que estn fuera de
los patrones de comunicacin y de la relacin teraputica y pueden influir en el
trabajo del terapeuta. Estas variables se dividen en ambientales y fsicas.

Variables ambientales

Existen ciertas condiciones ambientales que yo creo que son deseables


para realizar hipnosis, pero no son absolutamente esenciales. Primero, resulta
til trabajar en una atmsfera relativamente tranquila, libre de ruidos molestos
o desagradables, lo cual, obviamente, distraer menos al cliente, permitindole
centrarse ms en las experiencias internas que en las externas. Sin embargo, si
somos realistas, los telfonos suenan, las puertas golpean al cerrarse, la gente
habla al otro lado de la puerta (si es que hay puerta), se oye el bullicio del
trfico, pasan aviones, la gente deja caer objetos pesados, se oyen estornudos,
los animales domsticos golpean jarrones, los nios pelean... En otras palabras,
ningn ambiente es totalmente tranquilo y est libre de ruidos externos, ni
tampoco tiene que serlo. La clave para ayudar al cliente a centrarse
internamente sin distraerse con acontecimientos externos estriba en la
capacidad del terapeuta para incluirlos en el proceso (Bandler y Grinder, 1979;
Zeig, 1980,1985).
Otro factor ambiental que puede ser til es el uso de una iluminacin
suave y tranquilizadora, que puede crear una atmsfera cmoda. Yo no
recomendara una iluminacin demasiado dbil, ni tampoco estar a oscuras.
Para algunos puede ser til trabajar a la luz de las velas, aunque para otros
(como yo) es demasiado esotrico.
Un tercer factor ambiental que afecta a la capacidad del cliente para
relajarse es el mobiliario. Las camas o divanes para tumbarse pueden ser
demasiado sugestivos y adems es ms probable que el cliente se duerma. El

mobiliario debera ser cmodo y servir para que el cliente apoye la cabeza y el
cuerpo. A medida que el cliente se relaja, su cuerpo tiende a volverse pesado; el
resultado es muchas veces dolor de cuello y espalda si no se tiene un apoyo
fsico adecuado. Por eso las sillas reclinables son bastante buenas (Alman y
Lambrou, 1992; Weitzenhoffer, 1989).
No son tan importantes la iluminacin, el mobiliario y los sonidos
ambientales como la manera de usarlos. Hasta aqu el punto clave es usar
cualquier cosa que ocurra como parte del proceso, enmarcando el acontecimiento
intrusivo como adecuado (Grinder y Bandler, 1981; Kelly, 1993; Stone, 1986).

Variables fsicas

Tambin merece la pena considerar ciertas condiciones fsicas cuando se


est realizando hipnosis. No me refiero a la salud fsica, sino a las experiencias
fsicas transitorias que pueden desempear un papel en el encuentro
teraputico. Fsicamente es til que el cliente se sienta cmodo (es decir, que su
cuerpo tenga un soporte adecuado, que la ropa no le apriete ni sea ceida, que
la temperatura sea agradable y que l no sienta prisa ni le distraigan otras cosas
que exijan una atencin inmediata.
Es importante que el cliente no tenga nada en la boca (por ejemplo, un
chicle o un caramelo) que le podra provocar ahogo o atragantamiento a medida
que se relaja. Adems, muchas personas usan lentes de contacto y algunas de
ellas estn elaboradas de manera que, si el cliente cierra los ojos aunque sea
pocos minutos, producen irritacin hasta el punto de volverse dolorosas. Es
bueno preguntarle al cliente si desea quitarse las gafas, lentes de contacto,
zapatos o cualquier otra cosa que pudiera dificultar que se centre en la
introspeccin de manera adecuada.
Otras consideraciones fsicas son la influencia de las drogas y el alcohol,
que normalmente son contraproducentes para realizar un trabajo eficaz. Se
exceptan los frmacos prescritos por el mdico, aunque incluso stos pueden
dificultar potencialmente la respuesta hipntica eficaz. Tambin existen
objeciones similares para el cliente excesivamente cansado o exhausto, que se
puede dormir con facilidad pero es difcil que se centre internamente de manera
til (Beahrs, Carlin y Shehorn, 1974; Spiegel, 1986).

Bibliografa

ALMAN, B. y LAMBROU, P. (1992), Self-hypnosis: The complete manual for health and
self-change, Nueva York, Brunner/Mazel.
BANDLER, R. y GRINDER, J. (1979), Frogs into princes, Moab, UT, Real People
Press.
BEAHRS, J., CARLIN y SHEHORN, J. (1974), Impact of psychoactive drugs on
hypnotizability, American Journal of Clinical Hypnosis, 16, pgs. 267-269.
GRINDER, J. y BANDLER, R. (1981), Trance-formations: Neuro-Linguistic
Programming and the structure of hypnosis, Moab, UT, Real People Press.
KELLY, S. (1993), The use of music as a hypnotic suggestion, American Journal
of Clinical Hypnosis, 36, 3, pgs. 83-90.
SPIEGEL, D. (1986), Effects of psychoactive medication hypnosis, en B.
Zilbergeld, M. Edelstein y D. Araoz (comps.), Hypnosis: Questions and answers,
Nueva York, Norton, pgs. 345-349.
STONE, J. (1986), Presentations of doctor and office to facilitate hypnosis, en
B. Zilbergeld, M. Edelstein y D. Araoz (comps.), Hypnosis: Questions and answers,
Nueva York, Norton, pgs. 69-75.
WEITZENHOFFER, A. (1989), The practice of hypnotism, vol. 2, Nueva York, John
Wiley & Sons.
ZEIG, J. (comp.) (1980), A teaching seminar with Milton H. Erickson, M. D., Nueva
York, Brunner/Mazel.
ZEIG, J. (1985), Experiencing Erickson: An introduction to the man and his work,
Nueva York, Brunner/Mazel.

Segunda Parte: PRCTICA

CAPTULO 12: Estructura de las sugestiones

El objetivo de este captulo es tratar algunas de las variables de comunicacin


interpersonal que se producen en los patrones hipnticos, especficamente los
estilos de comunicacin y las estructuras de sugestiones hipnticas.

Estilos de comunicacin

Uno de los requisitos previos para usar la hipnosis de manera efectiva es


apreciar las diferencias en los estilos de procesamiento de informacin y en la
habilidad de la mente consciente y la inconsciente. Una de las formas en las que
la hipnosis obtiene su fuerza es formulando sugestiones que puedan incidir en
la visin del mundo de la mente inconsciente.
Existen dos categoras principales de comunicaciones hipnticas: la
directa y la indirecta. No slo no son mutuamente excluyentes, sino que dudo
que sea posible (o deseable) realizar un proceso hipntico eficaz exclusivamente
en una de las dos. En realidad, ambos estilos sern evidentes en distintos
momentos de un mismo proceso. Adems, cada sugestin variar en el grado
de directividad, como si se tratara de un continuo en el que un polo es la
sugestin directa y el otro la indirecta. La cuestin de qu estilo usar en un
momento dado depende de la naturaleza de la sugestin (considerando factores
como su potencial para amenazar al cliente) y el grado de respuesta de ste
(Alman y Carney, 1980; Erickson y Rossi, 1979; Zeig y Rennick, 1991).

__________________________________________________________

Tabla 2
Estructuras y estilos de sugestin hipntica bsicos

Sugestiones positivas
Puedes hacer X
Sugestiones negativas
No puedes hacer X
Sugestiones directas
Puedes hacer X
Sugestiones indirectas
Conoc a alguien que disfrutaba haciendo X
Sugestiones de proceso
Puedes tener un recuerdo especial
Sugestiones de contenido
Puedes recordar a tu profesor de tercer grado
Estilos permisivos
Puedes permitirte a ti mismo hacer
Estilos autoritarios
Hars X
Sugestiones poshipnticas
Ms tarde, cuando ests en la situacin A, puedes hacer X
___________________________________________________________

Sugestiones directas

Las sugestiones directas son aquellas que tratan o bien con el problema
que se tiene entre manos o bien con la respuesta especfica deseada de manera
abierta y clara. No se conocen por su sutileza.
Las sugestiones directas hacen referencia, en gran medida, a la
experiencia consciente de la persona, y normalmente proporcionan soluciones
especficas a los problemas e instrucciones detalladas sobre cmo responder.
Normalmente, para empezar la hipnosis el clnico querr que el cliente
cierre los ojos. Si el clnico elige un enfoque directo, puede ofrecer alguna de las
siguientes sugestiones directas:

Cierra los ojos.


Por favor, cierra los ojos.
Puedes cerrar los ojos.
Deja que tus ojos se cierren.
Me gustara que cerraras los ojos.

Las ventajas de las sugestiones directas son: a) su relevancia directa con


los asuntos que se tienen entre manos (reduciendo las preocupaciones
conscientes del cliente respecto a la capacidad del terapeuta para tratar
directamente sus problemas); b) su capacidad para mantener los objetivos del
cliente bien definidos y a la vista; c) la implicacin directa del cliente en el
proceso de manera activa; y d) su capacidad para servir de modelo para la
resolucin de cualquier problema futuro que surja a travs del desarrollo
directo de una estrategia consciente de solucin de problemas.
El inconveniente de las sugestiones directas es que confan demasiado en
el deseo consciente de seguir las sugestiones, usando menos los recursos de la
mente inconsciente. Adems, es ms probable que este tipo de sugestiones

susciten resistencia en el cliente al tratar de manera tan directa sus problemas


que, potencialmente, son una experiencia amenazante. Esta sensacin de
amenaza que tiene el cliente aumenta la probabilidad de tener reacciones
defensivas, una de las cuales es el rechazo de las sugestiones.
Es necesario que el terapeuta valore las ventajas y desventajas de usar
sugestiones directas para tomar la decisin pertinente de manera que su uso
produzca una experiencia hipntica exitosa (Crasilneck y Hall, 1985; Kroger,
1977; Spiegel y Spiegel, 1987; Weitzenhoffer, 1989).

Sugestiones indirectas

Las sugestiones indirectas son aquellas que estn relacionadas con el


problema tratado o con la respuesta especfica deseada de manera encubierta y,
por lo tanto, no intrusiva. Pueden ser bastante sutiles. Dichas sugestiones
normalmente tienen una relacin indirecta y requieren que el cliente las
interprete de manera idiosincrsica para darles significado. El uso de las
sugestiones indirectas puede hacer que el cliente se pregunte a nivel consciente
de qu est hablando el terapeuta y, al mismo tiempo, su mente inconsciente
est asociando lo que dice el terapeuta con su experiencia interna (procesos
dinmicos subyacentes), preparando el terreno para que se produzcan los
cambios.
Estas sugestiones pueden adoptar formas diferentes como contar
historias, analogas, chistes, juegos de palabras, tareas para casa y sugestiones
disfrazadas o entremezcladas. Cualquier forma de comunicacin que requiera
una respuesta del sujeto sin pedrsela directamente implica, en cierta medida,
una sugestin indirecta.
Si un terapeuta sospecha, basndose en la retroalimentacin que recibe
de su cliente, que le resultara ms fcil la hipnosis a travs de mtodos
indirectos, le podra ofrecer alguna de las siguientes sugestiones:

Un buen sujeto hipntico empieza cerrando los ojos. Puedes permitir que tus
ojos se cierren?

A muchos de mis clientes les gusta sentarse en esa silla y tener los ojos cerrados.
No es agradable no tener que escuchar con los ojos abiertos?
Me pregunto qu cree que le permitira CERRAR LOS OJOS cmodamente.

La ventaja de los enfoques indirectos es que estn relacionados


principalmente con una mayor utilizacin de los recursos de la mente
inconsciente en beneficio del propio cliente. Cuando las sugestiones
desencadenan asociaciones antiguas o nuevas que pueden suponer una
experiencia teraputica, la persona est totalmente implicada en la terapia a
mltiples niveles. Adems, al haber una mayor distancia entre las sugestiones y
la emocin o conducta objetivo, la necesidad de usar defensas resistentes es
menor. Dicha distancia puede crear, al mismo tiempo, confusin en el cliente
respecto a cmo se relacionan las sugestiones con su mejora personal,
preparando el camino para que las interprete de alguna manera que sea til
para l. Al no forzarle a responder a las demandas arbitrarias del terapeuta, ste
demuestra un respeto mayor por el cliente, lo que supone un enfoque altamente
deseable (Brown, 1991; Lankton y Lankton, 1983; Zeig, 1980).
Los inconvenientes del estilo indirecto son la posibilidad de que el cliente
sienta ansiedad o miedo de que el terapeuta no sea capaz de afrontar
directamente el problema: Si el terapeuta no puede, cmo voy a poder yo?.
Se puede ver al terapeuta como evasivo o incompetente, y el cliente sentirse
manipulado e incluso engaado. Otro inconveniente es que las respuestas
inconscientes del cliente pueden permitir aliviar el problema pero dejar al
cliente, a nivel consciente, preguntndose cmo se produjo el cambio. Quiz se
resuelva el problema pero la solucin no permite al cliente acceder a patrones
para resolver problemas futuros (Lehrer, 1986; Yapko, 1983).

Eleccin de estilo

La directriz para elegir un estilo y el grado en el que dicho estilo se


debera usar se basa en dos factores principalmente: el nivel de insight deseable
o necesario para que la intervencin funcione y la capacidad de respuesta del
cliente.

Algunos clientes quieren entender a nivel consciente, preguntando


muchas veces por qu?. Otros estn ms interesados en conseguir que se
produzca algn cambio en el problema, sin importar lo que eso suponga.
Cuanto mayor sea la necesidad de la persona de entender a nivel consciente e
intente implicar al terapeuta en este nivel, ms disruptivo ser un enfoque
indirecto en su patrn normal, aumentando la probabilidad de cambio.
Aunque, al mismo tiempo, una persona que quiere entender a nivel consciente
puede quedar desconcertada por los mtodos indirectos, perder la paciencia y
la motivacin y rechazar la experiencia como intil.
La experiencia es lo nico que puede ayudar al terapeuta a evaluar qu
estilo se debe utilizar con cada cliente en concreto.
La segunda variable que cabe considerar al valorar si se usa un estilo
directo o indirecto es el grado de respuesta del cliente (o resistencia,
considerada tradicionalmente como una falta de respuesta). Una directriz
general para decidir qu estilo hay que usar es sta: el grado de directividad
debera ser directamente proporcional al grado de resistencia encontrado o anticipado
(Zeig, 1980). En otras palabras, cuanto mayor sea la incapacidad o la falta de
ganas del cliente de seguir las instrucciones del terapeuta, ms indirectas
debern ser las sugestiones de este ltimo.

Comportamiento clnico

Antes del reciente inters que han suscitado los mtodos indirectos para
inducir y utilizar el estado hipntico, su consideracin se limitaba a la conducta
del clnico cuando ofreca sugestiones directas. Los estilos se describan en un
continuo en el que autoritario estaba en un extremo y permisivo en el otro.
Estos trminos todava pueden ser tiles para describir las relaciones existentes
entre el clnico y el cliente, y por eso se han incluido aqu.
El estilo autoritario es dominante y en l el clnico literalmente ordena al
cliente que responda de una determinada manera. La autoridad y el poder son
las variables en las que confa el clnico y la respuesta del buen cliente es la
conformidad.
Los enfoques autoritarios ofrecen sugestiones en forma de rdenes. Las
siguientes instrucciones estn estructuradas de forma autoritaria:

Cierra los ojos mientras cuento hasta tres.


Cuando chasquee los dedos tendrs seis aos.
Cuando toque tu hombro, entrars en un profundo estado de hipnosis.
Te resultar imposible encender un cigarrillo.
No recordars nada de esta experiencia.

En el otro lado del espectro est en enfoque permisivo, que es mucho


ms respetuoso con la capacidad del cliente para hacer elecciones en su propio
nombre respecto a las cosas a las que responder y a las que no. El enfoque
permisivo se caracteriza por el nfasis que se pone en permitir al cliente ser
consciente de las posibilidades que tiene de dar respuestas significativas, en vez
de exigir dichas respuestas. Las siguientes sugestiones estn estructuradas con
un estilo permisivo:

Quizs ests interesado en descubrir otra manera de sentirte ms cmodo.


Me pregunto si has considerado la posibilidad de aprender dichos mtodos ms
fcilmente de lo que pensaste en un principio.
No s cul es para ti la posicin ms cmoda al sentarte en la silla.
Quiz te podras centrar con ms facilidad con los ojos cerrados.
Puedes decidir escuchar las cosas que yo describo, si quieres.

El clnico simplemente ofrece sugestiones sobre lo que el cliente puede


experimentar si elige hacerlo. En gran medida es responsabilidad del cliente
utilizar a su manera la informacin que le ha proporcionado el clnico. Por lo
tanto, el clnico considera adecuada cualquier respuesta, respetando la eleccin
de la persona. En este estilo, la resistencia es un factor mucho menos
debilitante (Gilligan, 1987; Gordon y Meyers-Anderson, 1981; Grinder y
Bandler, 1981; Haley, 1985; Satanton, 1985).

Estructuras de sugestin

Adems del estilo para ofrecer sugestiones, el terapeuta tiene que elegir
tambin una estructura particular para la sugestin, que puede asumir diferentes formas, que describiremos a continuacin.

Sugestiones positivas

Las sugestiones positivas son, con diferencia, el tipo de estructura ms


comn, simple y til. Proporcionan apoyo y nimo y estn expresadas de
manera que dan al cliente la idea de que puede experimentar o conseguir algo
deseable. Puesto que las palabras nos recuerdan las experiencias que
representan (como smbolos de las mismas), las sugestiones positivas crean
respuestas deseables. Las siguientes sugestiones estn estructuradas de manera
positiva (y permisiva tambin):

Te puedes sentir ms cmodo con cada inspiracin.


Puedes recordar una vez que te sentas muy orgulloso de ti mismo.
Eres capaz de descubrir fuerzas internas que no te habas dado cuenta que
tenas.
Puedes darte cuenta de lo bien que te sientes relajado.
Puedes darte cuenta de una suave sensacin de calidez en las manos.

Sugestiones negativas

Estas sugestiones, cuando se usan de forma habilidosa, utilizan una


especie de enfoque de psicologa inversa. Con ellas se puede obtener una
respuesta sugiriendo a la persona que no responda de la forma deseada.
Cuando se usan deliberadamente y con cierta habilidad, las sugestiones
negativas pueden ser muy tiles. Los siguientes son ejemplos de sugestiones
negativas. Se recomienda al lector que se d cuenta de cul es su experiencia
interna a medida que lee lentamente cada uno de ellos:

No pienses en tu color favorito.


No te permitas a ti mismo preguntarte qu hora es.
Te recomendara que no prestaras atencin a esa sensacin de tu pierna.
Ahora no deberas pensar en tu novio/a del instituto.
Por favor, intenta no pensar en cul de todos tus amigos es el ms materialista.

Con demasiada frecuencia se emplean las sugestiones negativas de


forma ingenua y accidental, generando una respuesta no deseada que deja al
profesional preguntndose qu es lo que ha ido mal. Si el clnico dice (con gran
sinceridad y con la intencin de confrontar al cliente): No se preocupe por eso,
simplemente squelo de su mente, es todava ms probable que el cliente siga
preocupndose por ello.

Sugestiones de contenido

Este tipo de sugestiones contienen detalles muy especficos que


describen sentimientos, recuerdos, pensamientos o fantasas que experimenta el
cliente mientras est hipnotizado. Ofrecer detalles que describen cada

dimensin de la experiencia sugerida puede tener el efecto deseado de ayudar


al cliente a tener la experiencia de forma ms completa y, por lo tanto, a un
mayor grado de satisfaccin. Algunos ejemplos de sugestiones de contenido
son:

Piensa en una rosa roja con unos ptalos suaves y aterciopelados y una
fragancia suave y dulce.
Imagina que ests en la playa en un da claro y brillante, sintiendo como el sol
calienta tu piel, oliendo la sal en la brisa del ocano y oyendo el ruido de las
olas al chocar contra la orilla.
Puedes recordar lo agradable que es dar un mordisco a una naranja llena de
zumo, cmo se llena de lquido tu boca, cmo corre el jugo por tus dedos, y su
sabor cido?

Cada uno de los ejemplos anteriores proporciona detalles especficos


respecto a lo que se va a experimentar pensando en una rosa, en la playa o en
una naranja. Quiz dichos detalles permitan tener una experiencia ms plena,
en cuyo caso son tiles. Sin embargo, estas frases pueden ejemplificar tambin
el riesgo potencial de usar sugestiones llenas de contenido, es decir, los detalles
que el terapeuta da al cliente quiz no son los que ste hubiera elegido.
El problema potencial de las sugestiones de contenido es simplemente
ste: cuantos ms detalles ofrece el terapeuta mayor es la probabilidad de que
algo de lo que sugiera contradiga la experiencia del cliente (Grinder y Bandler,
1981; O'Hanlon, 1993).

Sugestiones sobre el proceso

En contraste con las sugestiones de contenido, que son tan meticulosas,


las de proceso se caracterizan por su escasez de detalles, dejando al cliente
libertad para prestar atencin a aquellos que l mismo ha asociado a (es decir
proyectado en) la experiencia sugerida.

Las instrucciones sobre el proceso dan a los clientes la oportunidad de


usar su propia experiencia y sus propios detalles en el proceso y, por lo tanto,
de hacer que lo que parece a primera vista demasiado general para ser eficaz, se
convierta en un enfoque muy individualizado. A continuacin se incluyen
algunos ejemplos de instrucciones sobre el proceso:

Puedes tener un recuerdo concreto de la infancia, uno en el que no habas


pensado durante mucho, mucho tiempo.
Puedes notar cierta sensacin muy agradable en tu cuerpo a medida que te
sientas all cmodamente.
Te puedes volver consciente de un sonido especfico en la habitacin.
Puedes recordar aquel momento especial en que te sentas tan bien contigo
mismo?

Ninguna de las sugestiones anteriores especifica nada: no dicen qu


recuerdo, sensacin, sonido o acontecimiento. El cliente elige ese aspecto de la
experiencia. Obsrvese, sin embargo, que con el uso de calificativos como
concreto, cierta, especfico y especial se puede conseguir que el cliente
eluda de entre todas sus experiencias una en la que centrarse. Esa experiencia
concreta es producto de la interaccin entre elecciones conscientes e
inconscientes (Erickson y Rossi. 1979; Zeig, 1980).

Sugestiones poshipnticas

Las sugestiones poshipnticas son aquellas que se dan al cliente mientras


est hipnotizado y tienen que ver con conductas o emociones que tendr en
algn contexto futuro. Estas sugestiones permiten posponer para el contexto
deseado las conductas nuevas o el entendimiento adquirido durante la
hipnosis. Las sugestiones poshipnticas son una parte necesaria del proceso teraputico
si el cliente aporta nuevas posibilidades a las experiencias futuras. Sin ellas, el
aprendizaje adquirido durante la sesin de hipnosis es probable que quede

limitado al estado hipntico en s. La razn por la que esto ocurre es que las
respuestas hipnticas son especficas de un estado, estn asociadas a un estado
interno concreto. La sugestin poshipntica permite que el aprendizaje
recientemente adquirido cruce los lmites internos y est disponible en otros
estados de conciencia. Si el cliente puede tener la conducta o la emocin slo
cuando est hipnotizado, sigue estando muy limitado.
Estas sugestiones son tiles para asegurarse de que la respuesta deseada
quedar integrada en la vida cotidiana de la persona, reemplazando respuestas
disfuncionales o ausentes. Adems, tambin se pueden usar para facilitar el
trabajo hipntico futuro ofreciendo la sugestin de que en futuras sesiones el
cliente podra entrar en la hipnosis con ms rapidez y profundidad (Erickson y
Rossi, 1979; 1981; Lankton y Lankton, 1983).

Sugestiones especializadas

Mientras que la estructura y el estilo de las sugestiones que acabamos de


describir representan el ncleo de las sugestiones hipnticas, existen otras
formas derivadas de los componentes nucleares. Algunas de ellas las
describiremos en esta seccin.

Preguntas de acceso

Las preguntas que animan al cliente a responder en un nivel experiencial


y no slo verbal se conocen con el nombre de preguntas de acceso. Ms que
preguntas retricas, stas centran al cliente en aspectos particulares de su
experiencia, que se amplifican mediante la manera de formularlas: Puedes
recordar vividamente lo suave y relajante que es estar tumbado bajo un clido
sol y sentir como ste calienta tu piel?. A este tipo de preguntas se les ha
llamado tambin postulados conversacionales (Bandler y Grinder, 1979;
Hammond, 1990).

Sugestiones ambiguas

Se puede usar deliberadamente la ambigedad en una sugestin para


estimular las proyecciones del cliente (esto es similar a las inespecficas
sugestiones sobre el proceso). La ambigedad puede girar alrededor de la
accin deseada por el cliente o del significado de la sugestin. Por ejemplo,
sugerir que se puede tener una voluntad frrea y ser prctico en dichas
cuestiones deja abierta la interpretacin de si el clnico est alabando la
perseverancia o est criticando la testarudez (Grinder y Bandler, 1981;
O'Hanlon, 1985).

Aposicin de opuestos

Al ofrecer sugestiones que crean distintas polaridades sobre la


experiencia del cliente se est usando la aposicin de opuestos. Por ejemplo,
mientras su mano izquierda se vuelve agradablemente fra e insensible, se da
cuenta de que su mano derecha se vuelve cmodamente clida y sensible
(Erickson y Rossi, 1979; Hammond, 1990).

Obligatoriedad de alternativas comparables

Al ofrecer al cliente la obligatoriedad de alternativas comparables se


crea, para l, una situacin de eleccin forzada en la que ambas elecciones
llevan a un resultado igualmente deseable: Preferira disfrutar de una
experiencia de hipnosis profunda sentado en esta silla o en aquella?. Mientras el
cliente responda dentro de los parmetros de la sugestin, la obligatoriedad
existe (Hammond, 1990).

Sugestiones confusionales

Se conocen con el nombre de confusionales aquellas sugestiones


construidas deliberadamente para desorientar o confundir al cliente y despertar
su inters y para superar una conducta demasiado intelectual y facilitar la
disociacin. Por ejemplo, usted puede pensar que entiende conscientemente
estas sugestiones pero su inconsciente tambin quiere claridad, as que si
conscientemente cree que eso le funcionar conscientemente en una estructura
inconsciente de los patrones consciente e inconsciente para saber a nivel
consciente e inconsciente que puede superar la capacidad de alguien para
entender, asegrese de que usa la confusin cuando sea adecuado hacerlo.
Inmersas en la confusin aparecen algunas sugestiones claras, sensibles y
significativas que pueden oponerse al teln de fondo de la confusin. Ofrezco
ms informacin sobre los mtodos confusionales en el captulo 16 (Erickson,
1964; Gilligan, 1987; Otani, 1986).

Cubrir todas las posibilidades

Una manera de difuminar la resistencia y de mantener la respuesta del


cliente es incluir todas sus posibles reacciones a las sugestiones y, por lo tanto,
definir cada una de ellas como til y cooperadora: Puede pensar en un
recuerdo importante... quiz uno de sus primeros aos de vida... quiz uno
muy reciente... o quiz uno de enmedio.... Bien, qu otras posibilidades hay?
Cualquier recuerdo ser obviamente de su pasado, ya sea ste reciente,
inmediato o remoto. As, cualquier recuerdo recuperado est de acuerdo con la

sugestin, y asegura una respuesta positiva (Grinder y Bandler, 1981;


Hammond, 1990).

Directrices implcitas

Una forma indirecta de estimular una respuesta es mediante el uso de


directrices implcitas. La primera parte de la directriz es la sugestin indirecta
de hacer algo y la segunda parte de la sugestin sugiere directamente una
repuesta. Por ejemplo: Cuando sienta que su mano se eleva por un momento
(sugestin indirecta) la notar muy, muy ligera (sugestin directa) (Bandler y
Grinder, 1979; Erickson y Rossi, 1975).

Sugestiones entremezcladas

Este enfoque consiste en la utilizacin frecuente de palabras o frases


clave en una serie continua de sugestiones. Se puede aplicar para ir a niveles de
hipnosis ms profundos, para facilitar la experiencia de un fenmeno hipntico
especfico, para sembrar (implantar) ideas para referencias futuras, y para
reiterar un punto importante. Por ejemplo: Un pensador profundo, es decir,
uno que piensa profundamente, puede desarrollar un profundo entendimiento de s
mismo y conseguir profundidad en el conocimiento que tiene sobre la
sugestin (Erickson, 1966; Zeig, 1980).

Metforas

En la bibliografa sobre hipnosis clnica las metforas han llegado a

significar historias. Las metforas son un mtodo indirecto para conseguir


diferentes objetivos. Se consideran una de las formas ms poderosas y suaves
para comunicar informacin relevante a un cliente, y por ello se comentan
detalladamente en algunos de los prximos captulos (Barker, 1985; Gordon,
1978; Wallas, 1985).

Sugestiones paradjicas

Las sugestiones paradjicas contienen lo que parecen ser, a primera vista,


componentes incompatibles dentro de la misma sugestin. Por ejemplo:
Puedes tomarte todo el tiempo del mundo en el prximo minuto para completar el
trabajo interno de integrar tu nuevo aprendizaje (Lange, 1988; Seltzer, 1986).

Presuposiciones

Una presuposicin supone la respuesta que se producir; es simplemente


algo as: Qu sorpresa tan agradable tendrs cuando descubras que entiendes
las presuposiciones! (Gordon, 1985; Haley, 1973).

Juegos de palabras

Usar el humor como herramienta puede ser una manera valiosa de


implicar al cliente en el proceso y, al mismo tiempo, de establecer una
asociacin emocional agradable con la hipnosis. Por ejemplo: A algunas
personas les gusta la hipnosis de una manera rtmica y predecible pero usted y
yo sabemos que el mtodo del ritmo no es muy fiable (Erickson y Rossi, 1979;

Zeig, 1980).

Perogrulladas

Una perogrullada es una observacin de sentido comn que parece ser


tan evidente como innegable. Se usan para construir una aceptacin de la
sugestin que sigue basndose en la aceptacin de la perogrullada: Todas las
personas son nicas (perogrullada), todos sabemos que por eso usted puede
experimentar la hipnosis profunda de manera nica (Erickson y Rossi, 1979;
Hammond, 1990).

Conclusin

Las palabras son estmulos, y evocan las mismas o similares respuestas


que los objetos o conceptos que representan. Por lo tanto, se han de elegir
cuidadosamente y tambin la manera de decirlas.

Bibliografa

ALMAN, B. y CARNEY, R. (1980), Consequences of direct and indirect


suggestions on success of posthypnotic behavior, American Journal of Clinical
Hypnosis, 23, pgs. 112-118.
BANDLER, R. y GRINDER, J. (1979), Frogs into princes, Moab, UT, Real People
Press.
BARKER,

P.

(1985),

Using

metaphors

in

psychotherapy,

Nueva

York,

Brunner/Mazel.
BROWN, P. (1991), The hypnotic brain, New Haven, CT, Yale University Press.
CRASILNECK, H. y HALL, J. (1985), Clinical hypnosis: Principies and applications,
Orlando, Grune & Stratton.
ERICKSON, M. (1964), The confusin technique in hypnosis, American Journal of
Clinical Hypnosis, 6, pgs. 183-207.
ERICKSON, M. (1966), The interspersal hypnotic technique for symptom
correction and pain control, American Journal of Clinical Hypnosis, 8, pgs. 198209.
ERICKSON, M. y ROSSI, E. (1975), Varieties of double bind, American Journal of
Clinical Hypnosis, 17, pgs. 143-157.

ERICKSON, M. y ROSSI, E. (1979), Hypnotherapy: An exploratory casebook, Nueva


York, Irvington.
ERICKSON, M. y ROSSI, E. (1981), Experiencing hypnosis: Therapeutic approaches to
altered states, Nueva York, Irvington.
GlLLlGAN, S. (1987), Therapeutic trances: The cooperation principie in Ericksonian
hypnotherapy, Nueva York, Brunner/Mazel.
GORDON, D. (1978), Therapeutic metaphors, Cupertino, CA, Meta Publications.
GORDON, D. (1985), The role of presuppositions in Ericksonian psychotherapy, en J. Zeig, (comp.), Ericksonian psychotherapy: vol. 1, Structures, Nueva
York, Brunner/Mazel, pgs. 62-76.
GORDON, D. y MEYERS-ANDERSON, M. (1981), Phoenix: Therapeutic patterns of
Milton H. Erickson, M. D., Cupertino, CA, Meta Publications.
GRINDER, J. y BANDLER, R. (1981), Trance-formations: Neuro-Linguistic
Programming and the structure of hypnosis, Moab, UT, Real People Press.
HALEY, J. (1973), Uncommon therapy, Nueva York, Norton.
HALEY, J. (comp.), (1985), Conversations with Milton H. Erickson, M. D., vol. 1,
Nueva York, Triangle Press.

HAMMOND, D. (comp.), (1990), Handbook of hypnotic suggestions and metaphors,


Nueva York, Norton.
KROGER, W. (1977), Clinical and experimental hypnosis, 2a ed., Filadelfia,
Lippincott.
LANGE, A. (1988), A new way of motivating clients to carry out paradoxical
assignments: The combination of the paradoxical and the congruent, en J. Zeig
y S. Lankton (comps.), Developing Ericksonian therapy: State ofthe art, Nueva York,
Brunner/Mazel, pgs. 280-301.
LANKTON, S. y LANKTON, C. (1983), The answer within: A clinical framework of
Ericksonian hypnotherapy, Nueva York, Brunner/Mazel.
LEHRER, M. (1986), How much complexity and indirection are necessary?, en
B. Zilbergeld, M. Edelstein y D. Araoz (comps.), Hypnosis: Questions and answers,
Nueva York, Norton, pgs. 244-247.
O'HANLON, W. (1985), A study guide of frameworks of Milton H. Erickson's
hypnosis and therapy, en J. Zeig (comp.), Ericksonian psychotherapy: vol. 1,
Structures, Nueva York, Brunner/Mazel, pgs. 33-51.
O'HANLON, W. y MARTIN, M. (1993), Solution-oriented hypnosis, Nueva York,
Norton.
OTANI, A. (1989), The confusin technique untagled: Its theoretical rationale
and preliminary classification, American Journal of Clinical Hypnosis, 31,3, pgs.
164-172.
SELTZER, L. (1986), Paradoxical strategies in psychotherapy, Nueva York, John
Wiley & Sons.
SPIEGEL, H. y SPIEGEL, D. (1987), Trance and treatment: Clinical uses of hypnosis,
Washington, DC, American Psychiatric Press.
STANTON, H. (1985), Permissive vs. authoritarian approaches in clinical and
experimental settings, en J. Zeig (comp.), Ericksonian psychotherapy: vol. 1,
Structures, Nueva York, Brunner/Mazel, pgs. 293-304.
WALLAS L. (1985), Stories for the third ear: Using hypnotic fables in psychotherapy,
Nueva York, Norton.
WEITZENHOFFER, A. (1989), The practice of hypnotism, vols. 1-2, Nueva York, John
Wiley & Sons.

YAPKO, M. (1983), A comparative analysis of direct and indirect hypnotic


communication styles, American Journal of Clinical Hypnosis, 25, pgs. 270-276.
ZEIG, J. (comp.) (1980), A teaching seminar with Milton H. Erickson, M. D., Nueva
York, Brunner/Mazel.
ZEIG, J. y RENNICK, P. (1991), Ericksonian hypnotherapy: A Communications
approach to hypnosis, en S. Lynn y J. Rhue (comps.), Theories of hypnosis:
Current models and perspectives, Nueva York, Guilford, pgs. 275-300.

CAPTULO 13: Patrones de comunicacin hipntica

En este captulo se ofrecern directrices generales para elegir las palabras y


frases particulares que uno puede usar en la sesin de hipnosis. Estas directrices
pretenden ayudar a los lectores a formular sugestiones que es muy probable
que acepte el sujeto con el que se est trabajando.

Hacer que las sugestiones sean simples y fciles de seguir

Generalmente, cuanto ms complicado le resulte a alguien seguir un


conjunto de instrucciones, ms confiar la persona en la mente consciente para
aclarar las cosas. Cuanto ms confe la persona en la mente consciente, menos
accesible es la mente inconsciente, dificultando el propsito de hipnotizar.
Ofrecer sugestiones relativamente simples permite al cliente fluir con el proceso
sin tener que analizar, interpretar y juzgar las sugestiones de manera crtica y,
por lo tanto, consciente.

Usar el lenguaje del cliente

He descrito la manera en que las palabras representan experiencias, y


aunque usamos un lenguaje comn, nuestras experiencias internas son
necesariamente diferentes. Si el terapeuta toma las palabras del cliente pero les
da su propio significado, las traslada a su propio lenguaje y se comunica desde
su propio estilo lingstico, lo ms probable es que d lugar a equvocos.

Al usar el lenguaje del cliente, el terapeuta no ha de suponer ni por un


momento que para l significa lo mismo que para el cliente. El terapeuta debe
usar el mismo lenguaje que el cliente: est tratando el mundo del cliente, no el
suyo propio (O'Hanlon, 1987; Sherman, 1988).

Hacer que el cliente lo defina todo en trminos experienciales

Puesto que las palabras son smbolos de la experiencia, usar las mismas
palabras no significa que se est describiendo la misma experiencia. Por lo
tanto, es importante hacer que el cliente explique su experiencia lo mejor
posible y no simplemente usando una palabra o dos para representar la
experiencia. Cualesquiera que sean las palabras usadas, nunca darn al
terapeuta una idea de lo que el cliente est experimentando subjetivamente, por
ello cuanta mayor sea la definicin y la descripcin de la experiencia que se
tiene, ms oportunidades habr de realizar una intervencin significativa
(Bandler y Grinder, 1979; Zeig, 1980).

Usar el tiempo presente y una estructura positiva

Generalmente las sugestiones se deberan formular en presente y en


trminos de lo que la persona est experimentando. Por supuesto, la mayora de
las sugestiones hipnticas pretenden incluir la conducta futura de alguna
manera, pero la sesin hipntica es el puente entre lo que es ahora y lo que ser
luego. La estructura bsica de las sugestiones hipnticas es unir (encadenar)
lo que est ocurriendo ahora con lo que se desea: A medida que experimentas
esto, puedes empezar a experimentar aquello. Es necesario ofrecer una
retroalimentacin continua sobre el estado actual de la persona para que el
puente sea efectivo.
En general las sugestiones se deberan formular de manera positiva,
respecto a lo que la persona puede hacer en vez de lo que no puede hacer
(Grinder y Bandler, 1981; Hammond, 1990).

Animar y reforzar al cliente

Desde mi punto de vista, el proceso de animar a los clientes


normalmente consiste en guiarles a una posicin en la que puedan reconocer la
fuerza y los recursos personales que antes ignoraban de s mismos (Erickson y
Rossi, 1979; Hammond, 1990).

Determinar la propiedad del problema

Diferentes enfoques teraputicos tienen distinta terminologa para


expresar este concepto, pero todos ellos tratan la necesidad de guiar al cliente a
la aceptacin de cierta responsabilidad por lo que est experimentando. Ayudar
a la gente a descubrir que tienen poder como mximo para controlar los
acontecimientos de sus vidas o, al menos, sus reacciones ante los
acontecimientos de sus vidas, es un componente necesario del trabajo
teraputico (Ellis, 1987; Walter y Peller, 1992).

Determinar la mejor modalidad para la experiencia hipntica

Uno de los conceptos ms tiles del modelo de programacin


neurolingstica creado por Richard Bandler y John Grinder tiene que ver con el
estilo que prefiere la gente para recoger informacin, almacenarla, recuperarla y
comunicarla.
Es importante darse cuenta de que todas las personas procesan la
experiencia con todos los sentidos (ntegros) todo el tiempo. Lo importante aqu

es saber qu modalidad es dominante en un contexto dado. Si un clnico logra


identificar el sistema de experiencias sensoriales predilecto de una persona,
puede adaptar su comunicacin a dicho sistema y aumentar la probabilidad de
influir de manera significativa a travs del logro de un rapport mayor.
El lenguaje que usa una persona, particularmente los predicados (verbos,
adverbios y adjetivos), refleja su modalidad de procesamiento predilecta y los
procesos hipnticos se pueden trabajar teniendo esto en cuenta (Yapko, 1981).
El lenguaje sensorial que utiliza el terapeuta orientar al cliente hacia
uno o ms de sus sentidos. Las principales modalidades del proceso hipntico
son visual, auditiva y cinestsica. Las experiencias olfativas y gustativas se
pueden integrar en la categora cinestsica.
Si, por ejemplo, el terapeuta quiere orientar a alguien hacia la porcin
visual de una experiencia, entremezclar terminologa basada en lo visual,
como el ejemplo siguiente:

Imagnate a ti mismo/a en la playa... intenta tener una imagen clara de la


lnea de la costa... mira el horizonte ms all del ocano... mira la silueta de los
veleros en la distancia... disfruta de las relajantes imgenes del sol brillando en la
superficie del agua...

Para orientar al cliente hacia el componente auditivo de la experiencia, se


puede entremezclar terminologa basada en el odo, como sigue:

Ahora no s qu es lo que te dices a ti mismo... cuando te dices cosas a


travs del pensamiento... pero ese dilogo interno desempea un papel
importante en la calidad global de tu experiencia... y sera agradable or que te
dices a ti mismo algunas cosas positivas... cumplidos...

La porcin cinestsica de experiencias abarca sentimientos, as como


experiencias tctiles. Absorber a un cliente en experiencias cinestsicas significa
usar el lenguaje de los sentimientos, tal como sigue:

Cuando recordabas hace un momento aquel feliz recuerdo... toda tu conducta


cambi... era obviamente un sentimiento maravilloso... sentirse querido... sentirse
profundamente apreciado... tan fuerte y tan obvio que casi lo puedes tocar... y
que es una poderosa experiencia emocional... que puedes guardar para el resto de
tu vida...

Como principio general, los clientes encontrarn ms valioso el proceso


cuanto ms capaz sea el terapeuta de conseguir que se centren en aspectos de su
experiencia de los que normalmente no se dan cuenta. La terapia muchas veces
significa desarrollar aspectos poco desarrollados de uno mismo y sintonizar
con cosas con las que antes no se sintonizaba.

Dar al cliente slo la informacin necesaria para lograr los objetivos

Aunque he dado una gran prioridad a dar informacin relevante a los


clientes, es necesario no dar demasiada informacin sobre las intervenciones.
Dar al cliente la oportunidad de crear defensas analizando y criticando
demasiado lo que est haciendo el clnico puede ser contraproducente para los
propsitos de la terapia.
La idea de revelar y ocultar informacin selectivamente puede ser un
dilema tico. Cmo puede dar el cliente un consentimiento elaborado si no
sabe lo que el clnico est haciendo? Aunque, si sabe exactamente lo que est
haciendo, cmo pueden funcionar algunas intervenciones, sobre todo las
estratgicas? Esta es una cuestin que se ha de tratar de forma delicada y
considerando cada caso de forma particular (Booth, 1988; Frauman, Lynn y
Brentar, 1993).

Dar a los clientes el tiempo que necesiten para responder

Todos hacemos las cosas de acuerdo con nuestro propio reloj interno, a
nuestro ritmo. En la hipnosis esta tendencia se amplifica hasta el punto de ser
un componente bsico de la interaccin. Si el terapeuta presiona a alguien para
que responda a su ritmo (el del terapeuta) la hipnosis no funcionar. Por el
contrario, hay que permitir al cliente que forme la respuesta deseada a la
velocidad que l elija (Erickson y Rossi, 1979).

Pedir permiso antes de tocar a los clientes

He visto fracasar en un instante muchas sesiones que iban bien porque el


terapeuta supuso que haba una relacin teraputica suficientemente estrecha
para tocar a la persona (si es que lo pens, puesto que muchos terapeutas
propensos a tocar no lo piensan). Es muy importante tener el permiso del
cliente para tocarlo antes de hacerlo, por muchas razones.
La primera de todas, tocar es algo que est relacionado con la intimidad:
un cruce en el espacio personal. Algunos lo agradecen mientras que otros odian
ser tocados por extraos y lo experimentan como una violacin del espacio
personal. Con dichas personas, el tacto puede dificultar la relacin teraputica
en vez de favorecerla.
Segundo, en estado hipntico la persona normalmente est centrada en
experiencias internas. Responder al contacto del clnico significa reorientar su
enfoque en el mundo externo, lo cual suele ser contraproducente para el
desarrollo y mantenimiento del estado hipntico profundo. Si un terapeuta usa
el tacto indiscriminadamente, esto puede funcionar en contra suya.
Preguntar antes de empezar la hipnosis o bien en algn momento
durante la sesin es una cuestin de preferencia personal (a m me gustan
ambos). Asegurndose de tener el permiso del cliente antes de tocarlo, se le
demuestra respeto por su integridad.

Establecer seales para prever

Las seales para prever son afirmaciones de intenciones del terapeuta


que permiten a los clientes conocer de manera efectiva qu accin va a
emprender ste sin que les asuste. Tambin tienen la funcin de hacer que los
clientes se sientan cmodos y no crean que tienen que prestar atencin
consciente a todo lo que el terapeuta est diciendo o haciendo. Dicho anlisis
consciente es contraproducente.
Las seales para prever toman la forma de afirmaciones simples sobre lo
que va a ocurrir inmediatamente despus. Cuando el terapeuta dice: Dentro de
un momento voy a... y contina de una manera coherente con lo que ha dicho
que hara, se puede alcanzar un nuevo nivel de confianza que ayudar en
trabajos futuros. Desde la perspectiva del cliente, es muy difcil estar relajado y
en guardia al mismo tiempo. Las seales para prever son una manera simple y
rpida de establecer confianza en la relacin hipntica.

Usar una voz y una conducta coherentes con los objetivos

Es inmensamente til que el terapeuta tenga control de su voz y de su


cuerpo al comunicarse, y se use a s mismo como mecanismo para que las
sugestiones lleguen al cliente. Tener la voz tensa mientras se le sugiere a un
cliente que se relaje es una incongruencia evitable. Usar un tono de voz de
conversacin normal con alguien a quien se quiere guiar a un estado de
experiencia diferente es otra incongruencia evitable. Usar una voz suave y
confortadora tambin disuade de realizar un anlisis consciente (Bandler y
Grinder, 1979; Gilligan, 1987).

Encadenar las sugestiones de manera estructurada

Con la frase sugestiones encadenadas me refiero al encadenamiento de


la respuesta deseada a la experiencia actual del cliente. El principio de marcar

el ritmo y liderar de Bandler y Grinder (1979) y el de aceptar y utilizar de


Erickson y Rossi (1979) son sinnimos de encadenamiento. La idea es
construir un vnculo (es decir, cadena) entre lo que est haciendo el cliente y
lo que el terapeuta querra que hiciera. El mensaje implcito es: A medida que
experimentas (esto), puedes empezar a experimentar (aquello). Por ejemplo
sentarte aqu y leer estas palabras te permitir pensar en tu pie izquierdo.
Estos vnculos son la base para que el proceso hipntico sea fluido y no
cambiante y desconectado. La formulacin hipntica es una estricta pesadilla
gramatical, pero para la persona hipnotizada el clnico es suave y fcil de
escuchar (Hammond, 1990; O'Hanlon, 1985).

Ser especficamente general

Si el lector consulta la seccin sobre las estructuras del proceso de


sugestin, podr revisar la idea general de que cuantos ms detalles se den a
alguien para su experiencia hipntica, ms oportunidades hay para
contradecirla. Por ejemplo, es ms fcil que produzca resistencia una sugestin
que propone una respuesta especfica como sientes calor en tu mano derecha
que un proceso de sugestin ms general como: Nota el cambio de
temperatura concreta que se produce en una de tus manos. En la segunda
sugestin no se especifica qu mano es la que cambia ni si se calienta o se enfra.
Sea cual sea la respuesta de la persona se puede definir como cooperativa, y se
reconoce como proyeccin de las asociaciones inconscientes de dicha persona
(Grinder y Bandler, 1981; Watzlawick, 1978).

Conclusin

Aunque este captulo abarca algunos de los componentes bsicos de la


comunicacin hipntica, obviamente no puede cubrir todas las sutilezas
inherentes en dichos patrones. Se debe recordar que en cada principio general
comentado hay excepciones.

Bibliografa

BANDLER, R. y GRINDER, J. (1979), Frogs into princes, Moab, UT, Real People
Press.
BOOTH, P. (1988), Strategic therapy revisited, en J. Zeig y S. Lankton
(comps.), Developing Ericksonian therapy: State of the art, Nueva York,
Brunner/Mazel, pgs. 39-58.
ELLIS, A. (1987), The evolution of Rational-Emotive Therapy (RET) and
Cognitive Behavioral Therapy (CBT), en The evolution of psychotherapy, Nueva
York, Brunner/Mazel, pgs. 107-125.

ERICKSON, M. y ROSSI, E. (1979), Hypnotherapy: An exploratory casebook, Nueva


York, Irvington.
FRAUMAN, D., LYNN, S. y BRENTAR, J. (1993), Prevention and therapeutic
management of "negative effects" in hypnotherapy, en J. Rhue, S. Lynn e I.
Kirsch (comps.), Handbook of clinical hypnosis, Washington, DC, American
Psychological Association, pgs. 95-120.
GlLLIGAN, S. (1987), Therapeutic trances: The cooperation principie in Ericksonian
hypnotherapy, Nueva York, Brunner/Mazel.
GRINDER, J. y BANDLER, R. (1981), Trance-formations: Neuro-Linguistic
Programming and the structure of hypnosis, Moab, UT, Real People Press.
HAMMOND, D. (comp.) (1990), Handbook of hypnotic suggestions and metaphors,
Nueva York, Norton.
O'HANLON, W. (1985), A study guide for frameworks of Milton H. Erickson's
hypnosis and therapy, en J. Zeig (comp.), Ericksonian psychotherapy: vol. 1,
Structures, Nueva York, Brunner/Mazel, pgs. 33-51.
O'HANLON, W. (1987), Taproots: Underlying principles of Milton Erickson's therapy
and hypnosis, Nueva York, Norton.

SELIGMAN, M. (1975), Helplessness: On depression, development and health, San


Francisco, W. H. Freeman.
SHERMAN, S. (1988), Ericksonian psychotherapy and social psychology, en J.
Zeig y S. Lankton (comps.), Developing Ericksonian therapy: State of the art, Nueva
York, Brunner/Mazel, pgs. 59-90.
WALTER, J. y PELLER, J. (1992), Becoming solution-focused in brief therapy, Nueva
York, Brunner/Mazel.
WATZLAWICK, P. (1978), The language of change, Nueva York, Basic Books.
YAPKO, M. (1981), The effect of matching primary representational system
predicates on hypnotic relaxation, American Journal of Clinical Hypnosis, 23,
pgs. 169-175.
ZEIG, J. (comp.) (1980), A teaching seminar with Milton H. Erickson, M. D., Nueva
York, Brunner/Mazel.

CAPTULO 14: Test de sugestionabilidad

Para la mayora de los clnicos que tienen una orientacin tradicional, el uso de
la hipnosis se suele basar en la idea de que slo algunas personas son
hipnotizables y las personas hipnotizables lo son en diferentes grados. Desde su
perspectiva, los test son una buena manera de evaluar si alguien es hipnotizable
y, si lo es, en qu grado. Yo, en mi prctica no uso test formales de
sugestionabilidad, sino que asumo la inevitable presencia de sugestionabilidad
en mis clientes. Sin embargo, para el hipnotista que no comparte este punto de
vista o para el que no tiene suficiente experiencia como para evaluar la
comunicacin espontnea de dinmicas de sugestionabilidad, estos test pueden
ser una herramienta suficiente.
Los test de sugestionabilidad en la prctica clnica generalmente
consisten en encuentros minihipnticos en los que se ofrecen al cliente una serie
de sugestiones breves y ritualizadas para que se relaje, seguidas de una
sugestin para conseguir una respuesta especfica. Si el cliente responde de la
manera sugerida, ha pasado el test. A esto le pueden seguir ms test, cada
uno de los cuales requiere (segn el pensamiento tradicional) un mayor grado
de profundidad hipntica para proporcionar la respuesta sugerida. Si el cliente
no responde de la forma sugerida, ha suspendido el test. La calidad de la
respuesta del cliente (es decir, opuesta, mnima, etc.) se debera anotar para
tener informacin sobre el estilo de la persona; as, se puede obtener
informacin potencialmente importante incluso a partir de un pobre
desempeo en un test de sugestionabilidad (Weitzenhoffer, 1989).

Funciones de los test de sugestionabilidad

El principal propsito de estos test es determinar el grado de


hipnotizabilidad del cliente, si es que tiene alguno. Sin embargo, tambin

pueden servir para muchos otros propsitos. Primero, estos test son una
medida de la capacidad de respuesta hipntica, lo cual puede dar una
informacin valiosa respecto a cul ser el mejor enfoque para un cliente
concreto.
Especficamente, el enfoque tendra que ser directo o indirecto?, las
sugestiones deberan tener una forma positiva o negativa?, la conducta del
terapeuta tendra que ser dominante y autoritaria o indolente y permisiva? Se
ha puesto mucho nfasis en las dinmicas de relacin entre el clnico y el cliente
y los test de sugestionabilidad pueden ser una herramienta para ayudar al
primero a evaluar el estilo que utilizar para tratar a cada cliente en particular.
El segundo propsito de estos test es servir de experiencia
condicionadora para ser hipnotizado. Las experiencias hipnticas posteriores
implicarn muchas de las mismas dinmicas en mayor grado, as que el test
puede ser un ensayo til para el cliente (Spiegel y Spiegel, 1987).
El tercer propsito es la capacidad de llevar a cabo lo que yo llamo
pretrabajo del trabajo. Si se introduce el test como un trabajo preliminar al
trabajo teraputico real, puede ser una oportunidad de coger al cliente
desprevenido y ofrecerle algunas sugestiones hipnticas que estn menos
sujetas al anlisis del cliente (Bates, 1993).

Administracin de test de sugestionabilidad

Presentar y administrar test de sugestionabilidad requiere tantas


habilidades de comunicacin como cualquier otra dimensin del trabajo con
hipnosis. Hay cuestiones de tiempo (es decir, en qu momento de la relacin se
introduce), la explicacin de su rol, el estilo en el que se ofrece, la respuesta del
clnico ante la respuesta del cliente, la terminacin y la transicin a la siguiente
fase de la interaccin.
Aqu presentamos algunos de los test de sugestionabilidad ms usados:

El pndulo de Chevreul

Se da un pndulo al sujeto con la instruccin de que mantenga la cadena


entre los dedos pulgar e ndice. Entonces el clnico empieza a sugerir y
amplificar el movimiento involuntario del pndulo. Cuanto mayor sea el grado
de movimiento del pndulo, mayor ser la sugestionabilidad.

Levitacin del brazo

La levitacin del brazo y la tcnica de la catalepsia implican ofrecer al


cliente sugestiones de que empieza a sentir su brazo tan ligero y sin peso que
ste se separa de su regazo sin esfuerzo (Kirsch, Lynn y Rhue, 1993).

Las manos asidas

Se pide al cliente que se siente confortablemente con las manos unidas y


los dedos entrelazados. Se ofrecen sugestiones sobre que sus manos estn
pegadas. Tambin se sugiere que cuanto ms fuerte intente el sujeto separarlas
ms fuertemente pegadas estarn. Entonces se cuestiona al cliente para que
intente separar las manos. El fracaso para hacerlo indica sugestionabilidad
(Cohn, 1984).

Cierre de ojos y catalepsia

En esta tcnica se utiliza el mtodo intentar versus hacer (cuanto ms

lo intentes ms difcil ser... intntalo ahora... Ahora puedes... Adelante,


hazlo...) se aplica al cierre de ojos. Las sugestiones dadas son que los ojos de la
persona son tan pesados que se cierran, y los msculos de los ojos estn tan
relajados y sin fuerzas que no los puede abrir. Cuanto ms intente abrirlos, ms
fuertemente cerrados estarn (Weitzenhoffer, 1989).

La tcnica del objeto caliente

En esta tcnica, se le da al sujeto un objeto para que lo tenga en la mano y


se le dice que va a empezar a calentarse. El tiempo necesario para calentarse y
el grado de sensacin de calor asociada son las medidas de sugestionabilidad en
este test (Hilgard, 1965).

rdenes entremezcladas

Este tipo de sugestiones se utilizan para respuestas especficas y estn


entremezcladas en el contexto de una comunicacin ms amplia y, por lo tanto,
pueden escapar a la deteccin consciente. Por ejemplo, si uso mi voz para
acentuar suavemente (mediante un cambio de voz o de volumen) las palabras
en cursiva de la siguiente pregunta, estoy entremezclando una sugestin para
una respuesta especfica.
No es agradable... cerrar los ojos... al final del da?. As puedo conseguir
que el sujeto cierre los ojos, lo que sera un indicador obvio de
sugestionabilidad.
Las sugestiones de rdenes entremezcladas son ms espontneas, menos
impositivas y arbitrarias y pueden ser un til indicador de sugestionabilidad
debido a su sutilidad (Grinder y Bandler, 1981; Hammond, 1990).

Cambios no verbales

Parte del logro de rapport se debe a ir al ritmo o reflejar las conductas


del cliente sin que ste sea consciente. Sincronizando con el patrn de
respiracin del cliente, por ejemplo, se refleja una parte de l que no est en su
conciencia. Si el terapeuta cambia luego su respiracin y el cliente le sigue, este
ltimo est respondiendo inconscientemente: se trata de un indicador de rapport
y sugestionabilidad (Zeig, 1985).

Bibliografa

BATES, B. (1993), Individual differences in response to hypnosis, en J. Rhue,


S. Lynn e I. Kirsch (comps.), Handbook of clinical hypnosis, Washington, DC,
American Psychological Association, pgs. 23-54.
COE, W (1993), Expectations and hypnotherapy, en J. Rhue, S. Lynn e I.
Kirsch (comps.), Handbook of clinical hypnosis, Washington, DC, American
Psychological Association, pgs. 73-93.
COHEN, S. (1984), Tests of susceptibility/hypnotizability, en W Wester y A.
Smith (comps.), Clinical hypnosis: A multidisciplinary approach, Filadelfia,
Lippincott, pgs. 73-81.
GRINDER, J. y BANDLER, R. (1981), Trance-formations: Neuro-Linguistic
Programming and the structure of hypnosis, Moab, UT, Real People Press.
HAMMOND, D. (comp.) (1990), Handbook of hypnotic suggestions and metaphors,
Nueva York, Norton.
HlLGARD, E. (1965), The experience of hypnosis, Nueva York, Harcourt, Brace &
World.
KIRSCH, I., LYNN, S. y RHUE, J. (1993), Introduction to clinical hypnosis, en J.
Rhue, S. Lynn e I. Kirsch (comps.), Handbook of clinical hypnosis, Washington,

DC, American Psychological Association, pgs. 3-22.


SPIEGEL, H. y SPIEGEL, D. (1987), Trance and treatment: Clinical uses of hypnosis,
Washington, DC, American Psychiatric Press.
WEITZENHOFFER, A. (1989), The practice of hypnotism, vol. 1, Nueva York, John
Wiley & Sons.
ZEIG, J. (1985), Therapeutic patterns of Ericksonian influence communication,
en J. Zeig (comp.), The evolution of psychotherapy, Nueva York, Brunner/Mazel,
pgs. 392-406.

CAPTULO 15: Induccin del estado hipntico formal

Este captulo trata de la segunda fase de la interaccin hipntica: la induccin


hipntica y la intensificacin (profundidad) del estado hipntico. La
induccin tiene varios propsitos:

1. Proporciona un estmulo concreto para que el cliente centre la atencin,


sirviendo de puente entre el estado despierto normal y el hipntico (Spiegel y
Spiegel, 1987).
2. Ocupa la mente consciente y al hacerlo la disocia a medida que amplifica
las capacidades asociativas de la mente inconsciente. Esta es la principal
funcin de la induccin: facilitar la disociacin de lo consciente y lo
inconsciente. El grado de disociacin obtenido es la medida general de la
profundidad de la experiencia (Watzlawick, 1978; Zeig, 1980).
3. Permite la construccin de un grupo de respuestas, un patrn
caracterstico para responder a la gua del clnico (Erickson y Rossi, 1979);
Hammond, 1990).

La induccin hipntica, como estmulo de la experiencia hipntica,


obviamente desempea un papel fundamental en la cualidad total de la
interaccin. Existen tantas inducciones como practicantes de la hipnosis y
puesto que no es prctico ni deseable hacer una lista de todas he incluido slo
algunas de las ms tiles y comunes. Las he dividido en dos categoras
generales: las inducciones tradicionales y el enfoque de la utilizacin. Este
captulo presentar algunas de las inducciones tradicionales; los enfoques de la
utilizacin se comentan en el siguiente captulo.

Inducciones hipnticas tradicionales

Al usar el trmino tradicional para describir las inducciones


presentadas en este captulo quiero expresar dos significados. La primera
aplicacin es la de la traduccin literal del trmino tradicional. Estas tcnicas
se han usado de manera efectiva durante mucho tiempo, transmitidas de
generacin en generacin por los hipnotistas. La segunda se debe a la
asociacin con el modelo tradicional de hipnosis descrito antes, en el que el
proceso de induccin es muy directivo y ritualista. El modelo tradicional
presupone la necesidad de un ritual formal para que se produzca la hipnosis, lo
que supone una perspectiva innecesariamente limitadora.
Cada una de estas inducciones tradicionales tiene frases y conceptos
clave que son esenciales para la tcnica y deben estar necesariamente presentes
para emplearla. Estas tcnicas son inestimables en la prctica de la hipnosis
clnica, y se deberan dominar como habilidades bsicas de hipnosis. Al
presentarlas aqu, se supone que se han tenido suficientes oportunidades para
desarrollar suficiente sensibilidad a las variables de comunicacin para apreciar
que, por muy estructuradas que estn, se tendrn que variar de un cliente a otro
(Weitzenhoffer, 1989).

Inicio de la induccin a la hipnosis

Al inicio de la induccin generalmente habr ciertas respuestas mnimas


que el terapeuta querr obtener de su cliente. Sugerir, directa o indirectamente,
que el cliente se ponga en una posicin fsica cmoda es un buen punto de
inicio. La inmovilidad general (catalepsia) y el esfuerzo extra que supone
reajustarse a la posicin mientras se est hipnotizado hace que merezca la pena
asegurarse de que la persona est en una posicin en la que puede permanecer
sin esfuerzo durante tiempo. Una segunda consideracin es sugerir un ritmo de
respiracin cmodo; el terapeuta se dar cuenta con la experiencia de que la
anticipacin y la fascinacin muchas veces llevan al cliente a respirar de manera
irregular e incluso a contener la respiracin inconscientemente. Una tercera
consideracin es sugerirle que cierre los ojos al principio para empezar a
centrarse en su interior (Coe, 1993).
Cuando el cliente ya est cmodo y responde cada vez ms al clnico, la
induccin ya est en marcha. Llegados aqu, hay tcnicas especficas para
facilitar la hipnosis.

Tcnicas de relajacin muscular progresiva

La relajacin muscular progresiva implica ofrecer sugestiones de


relajacin de los diferentes grupos musculares del cuerpo de manera secuencial.
El cuerpo se divide en tantos o tan pocos grupos musculares especficos
como uno desee, dependiendo de lo corto o largo que piense el terapeuta que
ha de ser el proceso (Kirsch, Lynn y Rhue, 1993).
Con el tiempo se establece una asociacin con la relajacin a la mera
mencin del terapeuta de la relajacin corporal; as, con poco tiempo de
prctica, el cliente puede obtener la respuesta de relajacin muy rpidamente.
Una segunda variacin de la tcnica de relajacin muscular progresiva
implica el mismo principio. Usando la cuenta atrs (asociando un nmero a
cada grupo muscular, por ejemplo 10... relaje sus pies... 9... relaje las
pantorrillas y espinillas...) como parte del proceso, en sesiones posteriores se
puede contar simplemente hacia atrs en la secuencia condicionada y cada
nmero provocar la respuesta de relajacin asociada para dicho grupo
muscular particular.
Una tercera variacin de esta tcnica se llama relajacin muscular
profunda. En esta tcnica, la progresin a lo largo del cuerpo es la misma, pero
se instruye al cliente para que tense deliberadamente los msculos del grupo
especfico que se est trabajando. Se hace que el cliente mantenga la tensin
durante unos 10 segundos y que los relaje luego. La relajacin de los msculos
es inmediata y considerable.

Experiencia de una escena relajada

Esta tcnica consiste en ofrecer sugestiones a los clientes para que se


imaginen en algn lugar especial en el que se sientan muy relajados, seguros y

felices. Como se describen los detalles del lugar, los clientes pueden
experimentar ms y ms la sensacin de estar all.
Cualquier lugar en el que los clientes se sientan cmodos es suficiente
para que esta tcnica sea eficaz. En el caso de que los clientes no tengan en su
experiencia un lugar en el que se sientan bien para ir, lo pueden imaginar; casi
todo el mundo tiene algn lugar en la fantasa al que les gustara viajar (Smith y
Wester, 1984).

Fijacin ocular

Si no es la tcnica ms vieja para inducir la hipnosis, ciertamente la


fijacin ocular s es una de las ms viejas. Esta tcnica implica hacer que el
cliente fije la mirada en algn estmulo especfico. El estmulo puede ser
prcticamente cualquier cosa; un punto en el techo o la pared, el pulgar del
clnico, un reloj suspendido o una bola de cristal, un fuego en la chimenea, una
vela, un acuario, un reloj de arena, etc., cualquier cosa que pueda absorber la
atencin del cliente el tiempo suficiente para que responda a las sugestiones de
relajacin simultneas que satisfagan esta tcnica.
A medida que el cliente mira fijamente al estmulo, se le ofrecen
sugestiones para que se d cuenta de cualquier detalle observable y, al fijar la
mirada, se va relajando cada vez ms.
Hacer observaciones acerca del parpadeo del cliente, acompasar las
palabras al ritmo de su parpadeo e incluso modelar el cierre de los ojos pueden
sugerir otras respuestas deseadas (Coe, 1993).

Mtodos de contar

Los mtodos de induccin de contar generalmente consisten en contar


hacia atrs (a medida que se entra en niveles de hipnosis ms profundos) al

mismo tiempo que se ofrecen sugestiones de relajacin y comodidad entre los


nmeros (Miller, 1979).

El mtodo del como si

Generalmente es un buen mtodo para los clientes ms difciles y es un


patrn que no implica dar sugestiones directas a los clientes para que
respondan de una manera concreta, sino sugestiones para actuar como si
estuvieran respondiendo de la manera deseada. En trminos de resultados, el
lmite de dnde acaba el actuar y dnde empieza la realidad es ambiguo puesto
que ambas respuestas son idnticas.
Se debe sugerir que el cliente acte como si estuviera cmodo,
relajado, pensando en un momento agradable o cualquier cosa que prepare el
terreno para que el cliente experimente realmente las sugestiones sin que se
haga ninguna peticin personal real (Grinder y Bandler, 1981).

Tcnicas de intensificacin (profundizacin)

Las tcnicas que se presentan en esta seccin se han usado


tradicionalmente para intensificar el estado hipntico del cliente despus de
administrar la induccin formal.

Las escaleras (o el ascensor) que bajan

En esta tcnica se le dice al cliente que se imagine (vea, oiga, sienta) a s


mismo en el tramo ms alto de unas escaleras especiales o en un ascensor
especial. A medida que baja las escaleras experimenta que se va relajando con
cada paso, y puede sentirse ms profundamente hipnotizado. O, a medida que
pasa por cada piso al descender en el ascensor, nota que se siente ms
profundamente hipnotizado (Smith y Wester, 1984).

Compuestos de palabras

En el captulo sobre patrones bsicos de comunicacin en hipnosis,


comentamos el encadenamiento, tambin llamado compuesto verbal, que
consiste en enlazar una sugestin con otra de acuerdo con la frmula A
medida que usted X, puede Y (por ejemplo, a medida que lee esto, empieza a
entender los compuestos de palabras). El compuesto verbal sirve para
profundizar construyendo continuamente respuestas nuevas en el marco de
respuestas pasadas y, as, intensificando la experiencia hipntica.
El compuesto manual consiste en enlazar sugestiones verbales con la
experiencia fsica. Como tcnica para profundizar en el estado hipntico, puede
tomar la forma de sugestiones de entrar en un estado hipntico ms profundo a
medida que se experimentan sensaciones fsicas que refuerzan las sugestiones
(por ejemplo, mientras que su brazo cae lentamente hacia un lado, usted entra
ms profundamente en la hipnosis).

Cerrar el ojo de la mente

Esta tcnica implica ofrecer sugestiones respecto a la presencia del ojo


de la mente como esa parte de la mente que permanece activa pensando e
imaginando a medida que avanza la hipnosis. Con sugestiones para el
prpado de la mente, similar a las sugestiones de la fijacin del ojo de que
los prpados se vuelven pesados, el cliente puede eliminar lentamente el
acceso a los pensamientos e imgenes dispersos y experimentar un estado de

hipnosis ms profundo.
Esta tcnica tal vez sea una manera efectiva de apagar buena parte del
dilogo interno que fluye continuamente en cada uno de nosotros, haciendo
que la hipnosis sea ms fcil de experimentar.

Silencio

El silencio es una tcnica til para profundizar en la hipnosis si se utiliza


bien. Despus de la induccin, se ofrecen sugestiones con el efecto de que el
cliente ahora puede tener un tiempo de silencio para disfrutar de la relajacin
de la hipnosis, a la vez que profundiza en la experiencia.

Inducciones poshipnticas y reinduccin

Esta tcnica, tambin llamada refraccin consiste en dar al cliente


previamente hipnotizado una sugestin poshipntica para que, al volver a
inducir la hipnosis, sta sea ms profunda y ms rpida. El clnico gua a la
persona hacia dentro y hacia fuera de la hipnosis varias veces en la misma
sesin (Gilligan, 1987; Werner, 1984). sta es una tcnica excelente para aquellos
que, por cualquier razn, tienen dificultades de atencin (esto es, un trastorno
de dficit de atencin, dolor fsico, depresin o cualquier otra cosa que dificulte
la capacidad para centrarse).

Resumen

En este captulo se han presentado algunos de los mtodos ms comunes

y tiles para inducir y profundizar en el estado hipntico de acuerdo con los


enfoques tradicionales y estructurados. Cualquier cosa que haga que la persona
centre la atencin y facilite sentimientos de confort y bienestar se puede usar
como induccin. Los mtodos que hemos presentado aqu pretenden ofrecer
una base sobre la que poder construir.

Bibliografa

COE, W. (1993), Expectations and hypnotherapy, en J. Rhue, S. Lynn e I.


Kirsch (comps.), Handbook of clinical hypnosis, Washington, DC, American
Psychological Association, pgs. 73-94.
ERICKSON, M. y ROSSI, E. (1979), Hypnotherapy: An exploratory casebook, Nueva
York, Irvington.
GILLIGAN, S. (1987), Therapeutic trances: The cooperation principie in Ericksonian
hypnotherapy, Nueva York, Brunner/Mazel.
GRINDER, J. y BANDLER, R. (1981), Trance-formations: Neuro-Linguistic
Programming and the structure of hypnosis, Moab, UT, Real People Press.
HAMMOND, D. (comp.) (1990), Handbook of hypnotic suggestions and metaphors,
Nueva York, Norton.
KIRSCH, I., LYNN, S. y RHUE, J. (1993), Introduction to clinical hypnosis, en J.
Rhue, S. Lynn e I. Kirsch (comps.), Handbook of clinical hypnosis, Washington,
DC, American Psychological Association, pgs. 3-22.
MlLLER, M. (1979), Therapeutic hypnosis, Nueva York, Human Sciences Press.
SMITH, A. y WESTER, W. (1984), Techniques of induction and deepening, en W.
Wester y A. Smith (comps.), Clinical hypnosis: A multidisciplinary approach,
Filadelfia, Lippincott, pgs. 42-72.
SPIEGEL, H. y SPIEGEL, D. (1987), Trance and treatment: Clinical uses of hypnosis,
Washington, DC, American Psychiatric Press.
WATZLAWICK, P. (1978), The language of change, Nueva York, Basic Books.

WEITZENHOFFER, A. (1989), The practice of hypnotism, vol. 1, Nueva York, John


Wiley & Sons.
WERNER, T. (1984), Hypnosis in psychiatry, en W. Wester y A. Smith (comps.),
Clinical hypnosis: A multidisciplinary approach, Filadelfia, Lippincott, pgs. 353367.
ZEIG, J. (comp.) (1980), A teaching seminar with Milton H. Erickson, M. D., Nueva
York, Brunner/Mazel.

CAPTULO 16: Inducciones hipnticas naturalistas

Las inducciones hipnticas estructuradas presentadas en el captulo anterior se


basan en el supuesto general de que la hipnosis es un estado especial, o incluso
artificial.
En el enfoque de la utilizacin se considera que la hipnosis no es ni un
fenmeno extraordinario ni uno creado artificialmente. Ms bien se ve la
hipnosis como una experiencia natural que ocurre rutinariamente en casi todo
el mundo. Al adoptar esta perspectiva, el clnico hbil debe reconocer las
respuestas hipnticas tal como ocurren de forma natural en el curso de la
interaccin clnica y utilizarlas como base sobre la que construir de manera
significativa. En otras palabras, el clnico puede crear respuestas hipnticas a
partir de patrones hipnticos de comunicacin que capten la atencin del
cliente y la centren en experiencias teraputicamente significativas. Las
instrucciones del cliente en este enfoque normalmente estn ms orientadas en
el proceso que en el contenido. Muchas veces no hay un inicio, mitad y final
claros como en las inducciones utilizadas en las transiciones, ms claras, de los
enfoques ms estructurados y orientados al contenido del captulo anterior
(Erickson, 1958; Haley, 1973).
Conseguir y mantener la atencin del cliente es un punto de inicio para
la interaccin hipntica. Hablar de manera significativa de qu es lo que llev a
la persona a buscar tratamiento, contar historias absorbentes que sean paralelas
a la experiencia del cliente, y comportarse de maneras inesperadas son tres
tcnicas muy comunes para atraer la atencin. Se empieza a construir a medida
que la atencin del cliente se va dirigiendo al clnico, y se hace utilizando dicha
atencin y a partir de las experiencias del cliente, reconocindolas y
sugirindole (directa o indirectamente) que puede expandirse ms. Cuando el
clnico se da cuenta de las respuestas hipnticas (absorcin, cambios en la
respiracin, postura fija, disipacin de la tensin muscular, etc.) puede empezar
a implicar a la persona en el proceso de induccin hipntica y entrar en estados
ms profundos mediante las tcnicas naturalistas descritas en este captulo
(Lynn, Neufeld y Matyi, 1987; O'Hanlon, 1987; Otani, 1989a; Zeig y Rennick,
1991).

Inducciones naturalistas

Utilizacin de experiencias hipnticas pasadas

La tcnica de induccin de usar experiencias hipnticas pasadas


implica las siguientes categoras generales de experiencias previas sobre las que
se construye: a) experiencias informales con la hipnosis que la gente puede
tener durante el curso normal de la vida diaria sin darse cuenta de que son
hipnticas; b) experiencias formales con la hipnosis, especficamente las
ocasiones anteriores en las que el cliente experiment la hipnosis de manera
exitosa. Cualquiera de las dos se ofrece tanto desde la estructura orientada al
proceso como desde la estructura llena de contenido, que se describir ms
adelante en esta seccin.
En el enfoque de construir a partir de experiencias informales con la
hipnosis, la fase de absorcin atencional normalmente implica ciertos
comentarios de preinduccin sobre la naturaleza de este fenmeno a medida
que se explora la asociacin del cliente con l. En algn punto, el clnico puede
empezar a modelar la atencin, la inmovilidad y el enlentecimiento de la
respiracin, y describir hipnticamente una o ms situaciones naturales en las
que se produce la hipnosis. Dichas situaciones pueden incluir conducir durante
perodos de tiempo largos, quedar absorto leyendo un libro o viendo una
pelcula, un masaje o un jaccuzi, soar despierto, rezar y cualquier otra situacin
en la que la persona ha tenido la experiencia de quedar absorto o centrarse
fijamente. El cambio no verbal de un tono de voz y ritmo conversacionales y
rutinarios a uno ms lento, ms bajo y articulado de manera ms significativa es
fundamental para guiar a la persona hacia el recuerdo sugerido del estado
hipntico natural que haba experimentado previamente. Mediante la absorcin
en dicho recuerdo, las respuestas hipnticas (es decir, las ideodinmicas)
empiezan a surgir en el aqu y ahora y el cliente se puede dar cuenta, las puede
aceptar y utilizar de acuerdo con la frmula del encadenamiento a medida que
usted experimenta esto, puede notar aquello. El cliente no necesita tener los
ojos cerrados para experimentar la hipnosis, pero el clnico, si lo desea, puede
sugerirlo mediante una sugestin directa para que lo haga.
En el enfoque de la construccin a partir de la experiencia formal con

hipnosis, la fase de preinduccin normal puede centrar la atencin del cliente


en un rango de posibilidades que la hipnosis permite y en cmo la experiencia
previa con la hipnosis logra que las experiencias futuras sean ms satisfactorias
y exitosas. Merece la pena reiterar un punto mencionado en un captulo anterior
sobre la exploracin de la naturaleza y la calidad de las experiencias hipnticas
previas del cliente. Si ste ha tenido experiencias positivas y significativas con la
hipnosis, el clnico tendr una base slida sobre la que construir. Si ha tenido
experiencias negativas (es decir, una que fue como mnimo poco exitosa y como
mximo dolorosa), el clnico tendr que ser prudente y hacer las menores
referencias posibles a dicha experiencia durante el curso de la hipnosis. Plantear
preguntas sobre las tcnicas usadas e identificar las variables situacionales e
interpersonales que operan al mismo tiempo evitar al terapeuta duplicar
inconscientemente experiencias previas negativas.
Si el cliente ya ha tenido antes una experiencia positiva con la hipnosis,
un enfoque lleno de contenido usando la experiencia hipntica formal puede
consistir en implicarlo en un relato detallado y cada vez ms enlentecido de
dicha experiencia. Este enfoque normalmente implica un alto grado de
interaccin a medida que la induccin progresa, en la que el clnico
simultneamente hace preguntas al cliente, le sugiere posibles respuestas y
construye a partir de stas a medida que se producen. El mecanismo de
induccin es estructuralmente el mismo que al usar experiencias hipnticas
informales previas: a medida que la persona va quedando absorta por el
recuerdo, las respuestas asociadas al mismo se vuelven ms pronunciadas en el
aqu y ahora. El clnico reconoce, acepta, y utiliza dichas respuestas,
estableciendo la meta de la interaccin.
Usar las experiencias previas del cliente con la hipnosis, ya sea formal o
informal, es uno de los procesos de induccin ms eficaces y de ms
profundizacin. Es un enfoque espontneo y estructurado de manera laxa que
genera poca resistencia porque no estamos hablando de ahora, estamos
hablando de entonces. La distancia psicolgica extra marca una diferencia. En
suma, las tcnicas que implican el uso de experiencias hipnticas pasadas son
de confianza y flexibles y, bien practicadas, pueden contener una porcin
significativa del repertorio de induccin del terapeuta (Grinder y Bandler, 1981;
Zeig, 1988).

Lograr que el cliente se centre en aspectos internos

El proceso de induccin para que el cliente se centre en aspectos internos


consiste en ofrecer afirmaciones a cierto ritmo sobre los estmulos externos de los
que el cliente puede ser consciente en el momento, y al mismo tiempo ofrecer
afirmaciones que definan las respuestas internas que el cliente llega a
experimentar. Esto se obtiene en cualquier proporcin al ofrecer afirmaciones
que se consideren tiles. En otras palabras, el nmero de sugestiones
externamente orientadas que se ofrece por cada sugestin orientada a la
experiencia interna depende nicamente de la capacidad de respuesta del
cliente.
Una vez realizada la evaluacin respecto a si el cliente est centrado
interna o externamente en el momento en el que el clnico desee empezar su
induccin, se puede decidir qu proporcin entre pasos externos e indicaciones
internas sera eficaz, modificndola tanto como sea necesario en funcin de las
respuestas del cliente. Algunos clientes al principio estn tan internamente
centrados que el clnico slo tiene que hacer inducciones como usted puede
quedar hipnotizado ahora. Otros estarn tan centrados en lo externo que quiz
requieran cinco o incluso diez pasos antes de ofrecer ninguna indicacin
interna. A medida que avanza la induccin, se hacen cada vez menos
afirmaciones orientadas hacia lo externo mientras que se ofrecen cada vez ms
sugestiones orientadas hacia lo interno.
Los aspectos internos y externos, juntamente con diferentes
combinaciones de distintas modalidades, estilo y estructura, ofrecen una amplia
gama de posibilidades (Grinder y Bandler, 1981).

Inducciones metafricas con sugestiones entremezcladas

En vez de usar la experiencia personal del cliente como base para la


induccin se pueden emplear metforas que describan la experiencia de alguna
otra persona, animal o cosa en cualquier otro momento y lugar. De esta manera,
el grado de separacin es incluso mayor y, por lo tanto, hay mayor posibilidad

de reducir la amenaza personal.


La explicacin de las dinmicas especficas para la construccin de
metforas significativas podra llenar libros; aqu las presentamos slo de forma
superficial. Cuando se formula una metfora para la induccin de la hipnosis es
til saber algo sobre los intereses, valores y aficiones de la persona. Es ms
probable que capten y mantengan el inters del cliente aquellas metforas
construidas en torno a cosas que ya forman parte de su estilo de vida. Por
supuesto, tambin lo harn las cosas que tengan una naturaleza intrnsecamente
fascinante. Cuanto mayor sea la base de conocimiento y experiencia que tiene el
clnico, ms sofisticadas sern sus metforas. La metfora como mtodo de
induccin puede presentar las experiencias de otros clientes, construir un
rapport con el cliente, identificarse con el personaje de la historia, y confundirlo
respecto a la razn por la que se est contando la historia. Esto estimula la
bsqueda de significado y relevancia, consiguiendo que el cliente se centre en
aspectos internos y sea receptivo a las siguientes intervenciones (Barker, 1985;
Brown, 1993; Eisen, 1993; Hammond, 1990; Lankton y Lankton, 1989; Mills y
Crowley, 1988).

Induccin a travs de sugestiones negativas

En aquellos clientes en los que el control es un aspecto personal


fundamental, es frecuente encontrar una tendencia a responder negativamente
o de manera contraria. Si el clnico dice es de da, el cliente responder con un
estilo polar de desacuerdo diciendo es de noche.
En la interaccin hipntica, el estilo de respuesta negativa se puede
aceptar y utilizar al servicio de la induccin y de su utilizacin. El principio
subyacente al uso de las sugestiones negativas es vencer al otro con sus
propias armas. Cuando se ofrecen sugestiones negativas al cliente crtico y
controlador, l puede rechazarlas de forma natural y responder de manera
opuesta. Conociendo la tendencia del cliente a responder de dicha manera, el
clnico puede usar sugestiones negativas que el cliente rechazar para conseguir
las respuestas opuestas realmente deseadas. Sin embargo, hay que ir con
cuidado porque ofrecer dichas sugestiones puede parecer un truco muy obvio a
no ser que se ofrezcan de una manera muy congruente y significativa.
El uso de sugestiones negativas en la fase de induccin de la interaccin

hipntica pretende usar la resistencia del cliente para ayudarle a entrar en la


hipnosis. Llegados a un cierto punto el cliente se da cuenta de que todas las
sugestiones respecto a que no se relaje, no se deje llevar, no se centre
internamente, etc., han tenido el efecto de facilitar el logro de la hipnosis. Esto
puede ser, y normalmente es, un momento decisivo en la relacin. El cliente se
dej guiar por el clnico y no slo sobrevivi sino que encontr la experiencia
agradable y relajante. El alivio que produce no tener que luchar para mantener
el control tiene un profundo impacto en el cliente, que ha aprendido de la
experiencia que todava puede tener el control sin tener que enfrentarse a los
dems. Esto sirve como base para futuras experiencias hipnticas realizadas en
un marco ms positivo (Grinder y Bandler, 1981; Erickson y Rossi, 1979;
Johnson, 1988).

Induccin mediante tcnicas de confusin

Las tcnicas de confusin se encuentran entre los patrones hipnticos


ms complejos de aprender porque tienden a confundir. Estas tcnicas rompen
deliberadamente la organizacin mental cotidiana para aumentar la
probabilidad de que funcione una sugestin.
Cuando las personas estn confusas se DETIENEN. Y entonces se
centran en lo interno (un estado hipntico autoinducido) a medida que
organizan rpidamente todo lo que saben para resolver la confusin. Mientras
que la mente consciente de la persona est tan preocupada por dar sentido a
algo, la inconsciente est ms disponible para las sugestiones.
Las tcnicas de confusin pueden tomar gran variedad de formas, pero
generalmente entran dentro de una de estas categoras: las tcnicas de
interrupcin y las de sobrecarga. Las de interrupcin consisten en decir y/o
hacer algo para interrumpir el estilo de respuesta rutinaria de la persona en una
rea determinada.
La sobrecarga sensorial implica sobrecargar la mente consciente de la
persona con informacin proveniente de mltiples fuentes que no se pueden
sostener; as la inconsciente est implicada en un mayor grado.
Las tcnicas de confusin con el propsito de realizar una induccin
requieren una presentacin clara por parte del clnico, que debe saber lo que

est haciendo en cada momento. Tambin requieren cierta disociacin por parte
del clnico para no quedar atrapado por la confusin que l mismo est creando
(Erickson, 1964; Gilligan, 1987; Otani, 1989b).

Conclusin

Los enfoques presentados en este captulo se encuentran entre los


medios ms espontneos y eficaces para inducir a estados hipnticos de una
manera naturalista. La incapacidad de poder ser descritos palabra por palabra
es uno de sus puntos fuertes. Los clnicos que desarrollan habilidades en el uso
de estos enfoques lo lograrn slo a travs de mltiples sesiones de prctica
observando cuidadosamente las respuestas del cliente al mismo tiempo que
desarrollan flexibilidad para transformar cada respuesta obtenida en otra que
intensifique la calidad de la intervencin.

Bibliografa

BARKER, P. (1985),
Brunner/Mazel.

Using

metaphors

in

psychotherapy,

Nueva

York,

BROWN, P. (1993), Hypnosis and metaphor, en J. Rhue, S. Lynn e I. Kirsch


(comps.), Handbook of clinical hypnosis, Washington, DC, American Psychological
Association, pgs. 291-308.
ElSEN, M. (1993), Psychoanalytic and psychodynamic models of
hypnoanalysis, en J. Rhue, S. Lynn e I. Kirsch (comps.), Handbook of clinical
hypnosis, Washington, DC, American Psychological Association, pgs. 123-149.
ERICKSON, M. (1958), Naturalistic techniques of hypnosis, American Journal of
Clinical Hypnosis, 1, pgs. 3-8.
ERICKSON, M. (1964), The confusin technique in hypnosis, American Journal of

Clinical Hypnosis, 6, pgs. 185-207.


ERICKSON, M. y ROSSI, E. (1979), Hypnotherapy: An exploratory casebook, Nueva
York, Irvington.
GlLLIGAN, S. (1987), Therapeutic trances: The cooperation principie in Ericksonian
hypnotherapy, Nueva York, Brunner/Mazel.
GRINDER, J. y BANDLER, R. (1981), Trance-formations: Neuro-Linguistic
Programming and the structure of hypnosis, Moab, UT, Real People Press.
HALEY, J. (1973), Uncommon therapy, Nueva York, Norton.
HAMMOND, D. (comp.) (1990), Handbook of hypnotic suggestions and metaphors,
Nueva York, Norton.
JOHNSON, L. (1988), Naturalistic techniques with the "difficult" patient, en J.
Zeig y S. Lankton (comps.), Developing Ericksonian therapy: State of the art, Nueva
York, Brunner/Mazel, pgs. 397-413.
LANKTON, C. y LANKTON, S. (1989), Tales of enchantment: Goal-oriented metaphors
for adults and children in therapy, Nueva York, Brunner/Mazel.
LYNN, S., NEUFELD, V. y MATYI, D. (1987), Inductions versus suggestions:
Effects of direct and indirect wording on hypnotic responding and experience,
Journal of Abnormal Psychology, 96, pgs. 76-79.
MlLLS, J. y CROWLEY, R. (1988), Therapeutic metaphors for children and the child
within, Nueva York, Brunner/Mazel.
O'HANLON, W. (1987), Taproots, Nueva York, Norton.
OTANI, A. (1989a), An empirical investigation of Milton H. Erickson's
approach to trance induction: A Mark or chain analysis of two published cases,
en S. Lankton (comp.), Ericksonian hypnosis: Application, preparation research,
Nueva York, Brunner/Mazel, pgs. 55-68.

OTANI, A. (1989b), The confusin technique untangled: Its theoretical


rationale and preliminary classification, American Journal of Clinical Hypnosis,
31, pgs. 164-172.
ZEIG, J. (1988), An Ericksonian phenomenological approach to therapeutic

hypnotic induction and symptom utilization, en J. Zeig y S. Lankton (comps.),


Developing Ericksonian therapy: State of the art, Nueva York, Brunner/Mazel, pgs.
353-375.
ZEIG, J. y RENNICK, P. (1991), Ericksonian hypnotherapy: A Communications
approach to hypnosis, en S. Lynn y J. Rhue (comps.), Theories of hypnosis:
Current models and perspectives, Nueva York, Guilford, pgs. 275-300.

CAPTULO 17: Fenmenos hipnticos y su induccin

Los diferentes fenmenos hipnticos clsicos que se describirn y definirn en


este captulo son los ingredientes bsicos para las aplicaciones teraputicas de la
hipnosis. Adems, son tambin los elementos bsicos para construir cualquier
experiencia; las estructuras de la hipnosis se pueden reunir para ayudar o para
daar, segn sea su contenido.
A continuacin presento los fenmenos hipnticos clsicos en orden
alfabtico para que sean una referencia ms sencilla.

Alucinaciones y alteraciones sensoriales

Descripcin

Las alucinaciones creadas hipnticamente son experiencias sugeridas


que el cliente puede tener y que se apartan de la realidad normal, ms objetiva.
Una alucinacin es, por definicin, una experiencia sensorial que no
surge a partir de la estimulacin externa. Las alucinaciones se dividen en
positivas o negativas. Estos trminos no hacen referencia al impacto
emocional que tienen en la persona que las experimenta, sino a la estructura de
las mismas.
Una alucinacin positiva se define como la experiencia (visual, auditiva,
cinestsica, olfativa, gustativa) de algo que no est objetivamente presente. Una
alucinacin negativa es no experimentar sensorialmente algo que est
objetivamente presente (es la otra cara de la alucinacin positiva).
Al facilitar las alucinaciones, el clnico est alterando la conciencia de la

entrada sensorial. Guiar a los clientes a situaciones en las que se pueden


experimentar a s mismos o al mundo de manera diferente obviamente aumenta
la gama de experiencias y puede infundir nuevos recursos valiosos (Bandler y
Grinder, 1979; Hilgard, 1986; Weitzenhoffer, 1989).

Enfoques

Las alucinaciones pueden surgir espontneamente y, de hecho, muchas


veces lo hacen. Para facilitar la experiencia deliberadamente, funciona bien
tanto un enfoque directo como uno indirecto.
Una sugestin directa para experimentar algo suele ser suficiente;
normalmente, cuando el clnico intenta facilitar las alucinaciones, ya se han
establecido el rapport y la responsividad.
Las sugestiones para experimentar alucinaciones, ya sean stas positivas
o negativas, se deberan ofrecer en una estructura de sugestiones positiva, de
manera que los clientes supiesen lo que deberan experimentar y no lo que no
deberan.
Tambin se pueden usar sugestiones indirectas. Sugerir al cliente que sea
consciente de su brazo es una manera indirecta de que no se d cuenta de su
pierna (Bandler y Grinder, 1979; Erickson, Rossi, y Rossi, 1976; Spanos y Coe,
1992; Young, Bentall, Slade y Dewey, 1987).

Amnesia

Descripcin

La amnesia es una prdida de la memoria; descrita de manera simple, es


la experiencia de olvidar algo. El clsico mecanismo de defensa llamado
represin es el mecanismo primario de la amnesia hipntica o estructurada.

Al inducir al cliente a olvidar conscientemente las diferentes sugestiones


y experiencias proporcionadas, se permite que su inconsciente forme su propia
respuesta nica, libre de usar la experiencia hipntica tan creativa e
idiosincrsicamente como se desee. Adems de ofrecer sugestiones teraputicas
a la mente inconsciente para que acte de una manera considerada correcta, se
puede usar la amnesia de manera ms directa con el propsito de reprimir
recuerdos dolorosos. Las sugestiones de amnesia en dichos casos es probable
que slo sean aceptadas cuando se ha producido primero algn tipo de
curacin (es decir, resolucin, catarsis).
La amnesia en la hipnosis no es automtica como muchos creen
errneamente. Si se motiva a un cliente a recordar sugestiones y experiencias,
las recordar (Erickson y Rossi, 1974; Zeig, 1985).

Enfoques

La amnesia, ms que cualquier otro de los diversos fenmenos


hipnticos, es menos probable que se obtenga cuanto ms directamente se
sugiere. Sugerirle a alguien que olvide todo lo que tuvo lugar durante este
tiempo puede ser muy amenazador en ciertos niveles, incluso para un cliente
sensible y obediente. Por lo tanto, para facilitar la amnesia al cliente, los
enfoques indirectos son ms aceptables, segn mi experiencia.
Hay ms probabilidades de que sea aceptado un enfoque directo para la
amnesia si se ofrece de una manera ms permisiva. Los enfoques permisivos
pueden tener diversas formas: sugestiones indirectas, cambios atencionales y
confusin (Cooper, 1979; Evans, 1986; Hilgard, 1968; Zeig, 1985).

Analgesia y anestesia

Descripcin

La analgesia y la anestesia hipnticamente inducidas estn en un


continuo de disminucin de la sensacin corporal. La analgesia hace referencia
a una reduccin de la sensacin de dolor que permite notar sensaciones
asociadas (por ejemplo, presin, temperatura, posicin) que mantienen la
orientacin corporal del cliente. La anestesia hace referencia a la eliminacin
completa o casi completa de sensaciones en todo el cuerpo o en una parte del
mismo.
El potencial para reducir el dolor a un nivel manejable es un tributo
genuino a las capacidades de la mente humana, y constituye una de las
aplicaciones ms significativas de la hipnosis teraputica. Para trabajar con
clientes que sufren dolor se requiere una amplia base de conocimientos de los
principios hipnticos, de la fisiologa humana, de las motivaciones psicolgicas,
del procesamiento de informacin humano y de las dinmicas interpersonales.
En ciertos aspectos es fcil trabajar con clientes que sufren dolor porque
(normalmente) tienen un nivel alto de motivacin, aunque en otros aspectos es
excepcionalmente difcil trabajar con ellos debido al impacto del dolor en todos
los niveles de sus vidas. Adems, uno se debe acercar a la persona con dolor de
manera sensible, apreciando que ese dolor es frecuentemente algo ms que
dolor: puede ser una fuente de ansiedad, sentimientos de impotencia y
depresin, aumento de la dependencia y restriccin del contacto social.
Incluso el dolor que proviene de causas claramente orgnicas tiene
componentes psicolgicos, sobre todo relacionados con cmo experimenta la
persona el dolor y sus consecuencias. Esta dimensin psicolgica resulta ms
abiertamente influida por la hipnosis por diversas razones, y todas ellas
parecen proceder del mayor autodominio que sta permite. El miedo y la
ansiedad, los sentimientos de impotencia y las expectativas negativas se pueden
reducir usando la hipnosis y tambin tratar los componentes fsicos del dolor,
como se puede ver en las diversas estrategias de curacin que utilizan patrones
hipnticos.
Utilizar la hipnosis para controlar el dolor es ventajoso por diferentes
razones. Primero y principal, en mi opinin, es que permite un mayor
autocontrol y, por lo tanto, una mayor responsabilidad personal por el propio
nivel de bienestar. Sentirse victimizado, ya sea por el dolor o por otras
personas, lo pone a uno en una posicin de indefensin desde la que es difcil
llevar a cabo una curacin real. Tener autocontrol es extremadamente
importante para una persona con dolor, y la hipnosis facilita su adquisicin.
Segundo, debido a que la capacidad para experimentar la hipnosis es

algo natural que existe en la persona, se puede reducir o incluso eliminar la


medicacin para el dolor. La hipnosis no tiene efectos secundarios ni crea
adiccin. El dolor se reduce en diferente grado en distintas personas, pero sea
cual sea el resultado, ste se obtiene de manera segura y natural.
Tercero, la hipnosis permite un nivel ms alto de actuacin e intensifica
el proceso de curacin. Es importante, a todos los niveles, mantenerla tan activa
como la condicin de la persona permita, para, as, establecer una diferencia
significativa en el curso del problema. La expectativa de bienestar, la
experiencia de comodidad y la disminucin del miedo y la ansiedad son todos
ellos factores importantes a la hora de facilitar la recuperacin o, como mnimo,
de retardar el empeoramiento (Brown y Fromm, 1986, 1987; Chaves, 1989, 1993;
Crasilneck y Hall, 1985).

Enfoques

La analgesia surge muchas veces de manera espontnea durante la


hipnosis en el cliente que est suficientemente absorto en la experiencia. Est
asociada con la inhibicin del movimiento voluntario (catalepsia) que es
evidente en la persona hipnotizada y consiste en la disminucin de la
conciencia del propio cuerpo. Por lo tanto, cualquier enfoque que elimine de
manera exitosa las sensaciones del cuerpo que se estn considerando puede
tener un efecto analgsico indirecto. Con sesiones de entrenamiento y de
prctica reforzada, el cliente con dolor aprende a distraerse y volver a centrarse
en ideas, sentimientos y recuerdos positivos o en cualquier cosa en la que elija.
La enseanza de la autohipnosis es esencial para que este enfoque del control
del dolor funcione (vase el captulo 18).
Las sugestiones directas de analgesia consisten en ofrecer sugestiones
para la reduccin o la eliminacin de la sensacin en la parte especfica del
cuerpo en la que el cliente siente dolor. Otro enfoque directo, aunque no tanto,
es la anestesia de guante. En este proceso de alteracin sensorial se dan
sugestiones al cliente para que experimente anestesia en una o en ambas manos.
Cuando se ha logrado dicha anestesia, se ofrecen sugestiones respecto a que
sta se puede transferir a cualquier parte del cuerpo que la persona elija.
La disociacin fsica como enfoque para facilitar la analgesia consiste en
guiar a los clientes hacia una experiencia subjetiva en la que su mente y su
cuerpo existen en dos niveles de experiencia diferentes y separados. Puede
haber una distancia suficiente entre ellos como para que el cliente no se d

cuenta de lo que est experimentando su cuerpo.


Otros enfoques para la analgesia incluyen: a) amnesia, en la que se
ofrecen a los clientes sugestiones para que olvide que tiene dolor. Esto impide
que la experiencia de dolor sea continua y establece una forma de conseguir
perodos intermitentes y cada vez mayores de bienestar; b) disminucin
gradual, en la que se ofrecen sugestiones de que el malestar disminuye
lentamente a lo largo de algn ciclo temporal especfico; c) pseudoorientacin
en el tiempo, en la que se lleva al cliente a una progresin en el tiempo hasta un
momento posterior a la recuperacin; d) distorsin temporal, en la que se
ampla la percepcin subjetiva de los momentos de bienestar (vase la ltima
seccin de este captulo sobre distorsin temporal); y e) regresin, en la que la
persona retrocede en el tiempo a un perodo anterior al surgimiento del dolor
(Barber, 1977; Barber y Adrian, 1982; Erickson, 1966; Erickson, 1983; Hammond,
1990; Hilgard e Hilgard, 1994).

Catalepsia

Descripcin

La catalepsia se define como la inhibicin del movimiento voluntario


asociada al hecho de centrarse intensamente en un estmulo especfico. El grado
en el que el cliente est centrado en las asociaciones desencadenadas por el
clnico seala el nivel en el que puede mostrar respuestas catalpsicas. Dichas
respuestas incluyen mirada fija, inmovilidad general, la flexibilidad crea
asociada normalmente al paciente catatnico que mantiene los miembros en
cualquier posicin en la que el clnico los coloca, rigidez muscular, movimientos
inconscientes y el enlentecimiento de los procesos fsicos bsicos como la
respiracin, el parpadeo y tragar saliva. Los signos de la catalepsia se pueden
considerar, en gran medida, como indicadores de hipnosis (tanto la inducida
formalmente como la espontnea) y por razones teraputicas especficas se
sugiere que se describan brevemente.
La catalepsia se debe considerar como una de las caractersticas ms
bsicas de la hipnosis, puesto que est, directa o indirectamente asociada,
prcticamente con todos los dems fenmenos hipnticos. La catalepsia es el

resultado de centrarse en una realidad nueva y diferente, sea la que sea, y


establece el camino para permitir distanciarse de la vieja realidad el tiempo
suficiente como para crear una experiencia teraputica de regresin temporal,
analgesia, distorsiones sensoriales, o cualquier otra.
La catalepsia consiste en una gran implicacin a uno o ms niveles, de
manera que existe un alto grado de actividad y receptividad a la gua del clnico
a otros niveles. Por eso un cliente centrado en un nivel puede tener un brazo
colocado en cierta posicin y dejarlo all porque est ms preocupado con otras
cosas que con pensar en moverlo.
Las razones teraputicas para obtener la catalepsia son numerosas, pero
se pueden dividir en dos grupos generales. Tal vez sea una respuesta objetivo
en s misma o servir para facilitar una implicacin hipntica posterior al
reconocer el cliente la capacidad de su mente inconsciente para responder de
manera automtica. La catalepsia como respuesta objetivo se usa, por ejemplo,
para ayudar a cualquier paciente cuyos movimientos deban ser mnimos para
recuperarse con mayor rapidez y comodidad. Como facilitadora de una
experiencia hipntica posterior, la catalepsia es la base para atraer la atencin y
mantenerla, facilitando as una mayor actividad independiente de la mente
inconsciente y aumentando el grado de implicacin o concentracin del cliente
(profundizacin) (Erickson y Rossi, 1976,1979; Weitzenhoffer, 1989).

Enfoques

Cualquier cosa que capte con intensidad el inters del cliente puede
facilitar las respuestas catalpticas, incluyendo historias interesantes, sorpresas
o sobresaltos y confusin (Bloom, 1990; Rossi, 1973). La catalepsia del cliente se
logra de manera directa o indirecta, verbalmente o no verbalmente, segn se
desee. La forma ms comn de estimular la catalepsia es ofrecer simplemente
sugestiones generales para la relajacin y la inmovilidad.
Probablemente el ejemplo mejor y ms prctico para facilitar la hipnosis
o la catalepsia con procedimientos no verbales de sugestin es la tcnica de
modelamiento indirecto. Usando su cuerpo como modelo el terapeuta puede
cambiar deliberadamente los patrones animados de conversacin rutinaria y
mostrar al cliente la inmovilidad potencial del estado hipntico (Erickson, 1983,
1985; Gilligan, 1987).

Disociacin

Descripcin

La disociacin se define como la capacidad para romper una experiencia


global en las partes que la componen, ampliando la conciencia por una parte y
disminuyndola por otras. Desafortunadamente, la mayora de los terapeutas
parecen conocer solamente la disociacin en sus formas patolgicas y no han
aprendido a facilitar sus aplicaciones teraputicas.
A travs de la disociacin, las personas no tienen que estar unidas a su
experiencia inmediata, implicadas y presentes. Pueden experimentar a
travs de los movimientos sin estar realmente all. La mente consciente se
deja llevar hacia algn lugar, preocupada por cualquier otra cosa que llame su
atencin y, entonces, la mente inconsciente es libre de responder de cualquier
manera que elija. Cuanto ms profundo sea el estado hipntico, mayor ser el
grado de disociacin y tambin la oportunidad de obtener respuestas
inconscientes.
La hipnosis implica necesariamente disociacin y por eso se ha
comentado anteriormente en este libro la disociacin como caracterstica
hipntica bsica. La disociacin permite que se produzcan en el cliente
respuestas automticas o espontneas; los recuerdos reprimidos u olvidados se
pueden recordar, la mano elevarse inconscientemente, el cuerpo olvidar
moverse o darse cuenta de las sensaciones, etc. (Cardena y Spiegel, 1991;
Hilgard, 1986; Spiegel, 1993).

Enfoques

Las sugestiones que facilitan la divisin de la experiencia son sugestiones


de disociacin. Por ejemplo, cada una de las inducciones hipnticas descritas
anteriormente generar una disociacin consciente-inconsciente debido al
nfasis que aplican en la capacidad del cliente para experimentar y aprender
cosas sin esfuerzo y de manera automtica. A la mente consciente se le dan

ideas y experiencias en las que poder centrarse, mientras que a la inconsciente


se le anima a responder de otras maneras y a aprender a niveles que estn fuera
de la conciencia.
Las sugestiones directas de divisin permiten al cliente descubrir (o
redescubrir, segn sea el caso) que es posible tener experiencias en diferentes
niveles, y que esas experiencias se pueden producir espontnea y
automticamente, sin planearlas deliberadamente.
La disociacin se sugiere de manera indirecta cuando se ofrecen
sugestiones sobre un fenmeno hipntico particular. El uso de metforas,
confusin y otras formas de sugestin indirecta facilita la disociacin (Bandler y
Grinder, 1979; Gilligan, 1987; Grinder y Bandler, 1981; Hammond, 1990;
Watkins y Watkins, 1993).

Distorsin temporal

Descripcin

La experiencia del tiempo es puramente subjetiva, y significa que uno


experimenta el paso del tiempo a su manera en cualquier momento dado. El
paso del tiempo puede parecer ms rpido o ms lento de lo que es
objetivamente cierto, dependiendo del foco de atencin. Dichas distorsiones del
tiempo tienen lugar en la hipnosis cotidiana que todas las personas
experimentan; y, al igual que todas las experiencias que son subjetivas, la del
tiempo se puede alterar deliberadamente mediante la hipnosis (Cooper, 1952;
Cooper y Erickson, 1982; Erickson y Erickson, 1958; Zeig, 1980).

Enfoques

Los enfoques para facilitar la distorsin temporal pueden oscilar entre


apartarse simplemente del camino o dejar que la distorsin temporal surja

espontneamente ante las sugestiones directas o indirectas para que se


desarrolle. La distorsin temporal tiende a aparecer sin sugestiones, puesto que
una vez que alguien cierra los ojos y queda absorto en la experiencia interna
(por ejemplo, pensamientos, recuerdos, sensaciones, etc.) el mundo externo
queda en un segundo plano y las posibilidades de hacer una evaluacin realista
de cunto tiempo de reloj ha pasado son menores.
Las sugestiones directas inducidas para que se produzca una distorsin
temporal, especialmente si se ofrecen de forma permisiva, pueden facilitar bien
la experiencia.
Las sugestiones indirectas de distorsin temporal plantean de manera
amable la nocin de que la experiencia del tiempo se puede alterar. Las
sugestiones indirectas, las historias que contienen ejemplos de experiencias en
las que el tiempo se distorsion, los postulados conversacionales y los dobles
vnculos son todos ellos capaces de facilitar la distorsin temporal (Alman y
Lambrou, 1992; Erickson y Erickson, 1958; Hammond, 1990; Lankton y Lankton,
1983; Spiegel y Spiegel, 1987).

Finalizacin del estado hipntico (desconexin)

Por muy bien que se sienta uno en el estado hipntico, al final ha de


desconectar. La desconexin es la fase final de la interaccin hipntica. El
cliente puede indicar que est preparado para desconectar mediante una
disminucin de la concentracin de la atencin, al empezar a moverse e incluso
a estirarse. El clnico, en el momento que observe dichos signos, debe tomar la
decisin de si el trabajo est acabado por esa sesin o el inicio de la desconexin
del cliente es una forma de evitacin que debe ser tratada teraputicamente.
Cundo y cmo desconectar es una cuestin de juicio individual, basado
en el plan de tratamiento general y en los logros de la sesin especfica.
La mayora de los enfoques directos de la desconexin (tradicionalmente
llamada despertar) han empleado el mtodo de contar: Voy a contar hasta
tres y a chasquear mis dedos y al finalizar usted estar completamente
despierto.... Dicho enfoque no es particularmente respetuoso con las
necesidades del cliente de desconectar del estado hipntico a su propio ritmo.
Esperar que un cliente responda al hecho de que el terapeuta cuente y salga de

la hipnosis simplemente porque ste quiere que as ocurra no da al cliente el


tiempo que necesita para acabar la experiencia cmodamente.

Si el estado hipntico ha sido informal y espontneo, el clnico puede


decidir ser coherente con su enfoque ofreciendo sugestiones indirectas para la
desconexin.
La forma de acabar la experiencia hipntica tiene un impacto
significativo en el cliente, puesto que la memoria humana suele ser mayor para
los acontecimientos ms recientes (el efecto de recencia). En otras palabras, el
sentimiento que los clientes tienen de la finalizacin de la hipnosis es el que
ms asociarn a la experiencia hipntica. Permitir a los clientes que desconecten
a su propio ritmo les dar la oportunidad de sentirse relajados y sin prisas bajo
el cuidado del clnico (Erickson y Rossi, 1981; Kirsch, Lynn y Rhue, 1993;
Watkins, 1986).

Progresin temporal

Descripcin

La progresin temporal consiste en hacer proyecciones hacia el futuro, en


guiar al cliente hacia el futuro, donde tiene la oportunidad de imaginar las
consecuencias de los cambios o experiencias del presente, de integrar los
significados a niveles ms profundos y de obtener una visin general ms clara
de su vida de la que le ofrece normalmente el da a da. As, l puede imaginar
cmo estimular una visin retrospectiva cuando todava es una visin previa.
La progresin temporal se puede usar, al menos, de dos maneras que son
complementarias. Una es como verificacin del trabajo del clnico y la otra es
como intervencin teraputica. Ambas aplicaciones consisten en guiar al cliente
a una orientacin futura pero con diferentes propsitos.
Utilizar la progresin temporal para verificar el trabajo del clnico es una
manera de evaluar dos dimensiones muy importantes de la intervencin

teraputica. Especficamente se puede evaluar si los resultados de la


intervencin sern duraderos y qu impacto tendrn en ltima instancia en el
sistema de vida del cliente (Erickson, 1954; Havens, 1986; Phillips y Frederick,
1992).

Enfoques

Los enfoques directos que ayudan a facilitar la progresin temporal estn


estrechamente relacionados con los descritos para la regresin: un vehculo
especial para ir al futuro, una pantalla de cine en la que se pueda ver una
pelcula del futuro, un libro en el que leer sobre el futuro, y una coleccin de
fotografas sobre acontecimientos futuros son todos ellos enfoques
estructurados para facilitar la orientacin o la proyeccin hacia el futuro.
Las sugestiones indirectas para orientarse hacia el futuro son: a)
enfoques metafricos (me gustara hablarle de un cliente con el que trabaj que
se poda imaginar claramente a s mismo dos meses despus de nuestra sesin
haciendo exactamente esto de lo que estamos hablando nosotros ahora y
cuando se vio a s mismo de esa manera descubri...); b) rdenes
entremezcladas (a veces me gusta mirar a mi alrededor y preguntarme qu
ocurrir en el futuro cuando usted pueda mirar atrs y sentirse bien respecto a
los cambios que ha hecho...); c) presuposiciones (me pregunto dnde estar
usted exactamente y qu es lo que estar haciendo cuando se d cuenta
felizmente de que no ha fumado en das...); y d) preguntas indirectas
entremezcladas (Puede hablarme de cmo describir a sus amigos la manera
en que resolvi este problema no es cierto?). Cada uno de estos enfoques son
ejemplos que demuestran la capacidad para guiar al cliente hacia una
orientacin mental para desarrollar expectativas positivas para el futuro
(Shazer, 1978; Hammond, 1990; Lazarus, 1984; Torem, 1992; Yapko, 1988, 1992).

Regresin temporal

Descripcin

La regresin temporal es una utilizacin experiencial intensa de la


memoria. Las tcnicas de regresin temporal consisten en hacer que el cliente
retroceda en el tiempo a alguna experiencia para revivirla (llamada
revivificacin) como si estuviera ocurriendo en el aqu y ahora, o hacer
simplemente que la persona recuerde la experiencia tan intensamente como sea
posible (llamada hipermnesia. En la revivificacin el cliente est inmerso en
la experiencia, volvindola a vivir exactamente tal como se incorpor el
recuerdo en el momento en que realmente ocurri. En la hipermnesia la persona
est en el presente y, simultneamente, recuerda vvidamente los detalles del
recuerdo (Edgette y Edgette, 1995).
La regresin temporal, como categora de tcnicas, ofrece la oportunidad
de retroceder en el tiempo, reciente o remoto, para recuperar recuerdos
olvidados y reprimidos de acontecimientos significativos y para elaborar
viejos recuerdos y llegar a conclusiones nuevas (Spiegel, 1993; Weitzenho-ffer,
1989).

Estrategias para la regresin temporal

Si se usa la regresin temporal clnicamente, se pueden emplear al menos


dos estrategias, cada una de las cuales suscita diversas tcnicas. La primera
estrategia general tiene que ver con el uso de la regresin para retroceder a
experiencias negativas y traumticas. Su intencin es permitir al cliente liberar
sentimientos reprimidos ofrecindole, al mismo tiempo, formas nuevas de ver
la situacin que le ayuden a liberar cualquier influencia destructiva de dicha
experiencia que pueda persistir en su vida. En esta estrategia se emplea tanto la
revivificacin como la hipermnesia, dependiendo del juicio del clnico respecto
a lo inmerso o distante que ha de estar el cliente de la experiencia para recibir el
mximo beneficio.
La segunda estrategia general es compatible y se puede integrar
fcilmente con la primera. Consiste en usar las capacidades y recursos del
cliente que han sido tiles en situaciones pasadas pero que no se estn usando
en el presente, desafortunadamente, en su propio detrimento. Muchas veces las
personas tienen capacidades pero no se dan cuenta de que las tienen, y debido a
que no son conscientes y no tienen acceso a ellas, stas permanecen dormidas.
Al usar la regresin el clnico puede ayudar a los clientes a redescubrir en su
propia experiencia personal aquellas capacidades que les permitirn afrontar

las dificultades del presente de una manera ms adaptativa (Edelstein, 1986;


Lankton y Lankton, 1983).

Enfoques

Cualquier patrn de comunicacin que permita al cliente retroceder en el


tiempo es un enfoque de regresin temporal. Un grupo de patrones de
regresin utilizan las sugestiones que implican usar la propia imaginacin como
desencadenantes para recuperar experiencias pasadas. Otros utilizan enfoques
ms naturalistas y cotidianos para sumergirse en el recuerdo. Ambos grupos de
enfoques pueden ser buenos: depende del cliente.
Los patrones que utilizan la imaginacin del cliente incluyen vehculos
especiales (por ejemplo un tren, un avin, una mquina del tiempo, una nave
espacial, un ascensor y cosas por el estilo) que pueden transportar al cliente
hacia atrs en el tiempo hasta el acontecimiento que se est tratando. El
vehculo especial es un medio artificial, concreto y orientado hacia un contenido
que sirve para estructurar la experiencia y, por lo tanto, requiere que se d al
cliente una considerable cantidad de detalles para facilitarle el proceso
regresivo.
Los enfoques ms naturalistas de la regresin temporal consisten en
ofrecer sugestiones indirectas para conectar con el recuerdo sin la formalidad
de decir ahora puedes retroceder al pasado. Los patrones incluyen hacer
preguntas experienciales para orientar a la persona hacia su propia historia
personal y compartir aspectos de sus experiencias personales o profesionales
(por ejemplo, puedes recordar lo bien que te sentas cuando te graduaste?).
Hacer preguntas para orientar a la persona hacia sus propias experiencias del
pasado es un enfoque que implica que el cliente busque en su pasado y
recuerde los acontecimientos apropiados para responder significativamente.
Dicha bsqueda puede empezar como un recuerdo ms distante porque se
recuerda slo cognitivamente, pero con hbiles preguntas se logra que el cliente
se sumerja en su memoria y vuelva a experimentarlo.
Para conseguir que la experiencia de retroceder al pasado sea menos
amenazante, el clnico puede facilitar indirectamente la regresin describiendo
sus propias experiencias relevantes del pasado, o las experiencias de otras
personas. Cuando se describe la experiencia de otros, el cliente tiende a
proyectarse de manera natural en la situacin que se presenta, imaginndose
cmo se sentira o actuara l en dicha situacin. Por ejemplo, hablar de la

experiencia de otros cuando eran nios har que el cliente se identifique


basndose en sus propias experiencias de nio. Por lo tanto, la regresin se
produce de manera indirecta mediante la identificacin y la proyeccin, y el
cliente retrocede en el tiempo para recordar o revivir recuerdos importantes
(Erickson y Rossi, 1979).
Otras tcnicas de regresin temporal incluyen: a) establecer un puente
afectivo o somtico para unir los sentimientos que el cliente tiene en el presente
con la primera o una de las primeras veces que tuvo ese mismo sentimiento o
conciencia (...y mientras contine siendo consciente de ese "sentimiento
abandonado" que ha descrito, puede retroceder en el tiempo y recordar la
primera vez que tuvo ese mismo sentimiento); b) desorientacin temporal, en
la que se emplean sugestiones confusionales para desorientar al cliente del
ahora y reorientarlo al entonces (Lo que ocurre ahora y entonces es que
recordar ahora el entonces le recuerda ahora el entonces y cuando entonces es
tan importante y cuando entonces se convierte en ahora porque el ayer llev al
hoy y usted puede recordar el ayer como si*fuera importante ahora...); y c) la
progresin y la regresin temporal en la que se gua al cliente primero hacia el
futuro, al momento en el que recuerde las cosas que ocurrieron en el ltimo ao
(mira hacia el futuro, al momento en el que puedas mirar hacia atrs...). Al
orientar hacia el futuro primero, se crea una distancia emocional todava mayor
respecto a las experiencias pasadas, hacindolas ms fciles de recuperar y usar
teraputicamente (Erickson, 1954; Gilligan, 1987; Hammond, 1990; Watkins,
1971).

Respuestas ideodinmicas

Descripcin

Las funciones automticas de los humanos pueden existir al menos a tres


niveles diferentes: motor, sensorial y afectivo. Colectivamente se llaman
respuestas ideodinmicas que significa conversin de una idea a una
dinmica. Individualmente las respuestas se llaman respuesta ideomotriz,
respuesta ideosensorial y respuesta ideoafectiva. Cada una de ellas es una
respuesta automtica generada a un nivel inconsciente como reaccin a un
estmulo externo o interno.

La respuesta ideomotriz es la manifestacin fsica de la experiencia


mental o, en otras palabras, las reacciones inconscientes del cuerpo ante los
pensamientos de la persona.
Las respuestas ideosensoriales son experiencias automticas de sensacin
asociada al procesamiento de las sugestiones. La base para la respuesta
ideosensorial es tener la gama normal de sensaciones y una memoria anestsica
de la experiencia de la sensacin.
Las respuestas ideoafectivas son las reacciones emocionales vinculadas a
las diferentes experiencias que tiene cada persona. Es difcil, si no imposible,
sentirse totalmente neutral respecto a algo. Por lo tanto, a medida que el cliente
experimenta las sugestiones del clnico inevitablemente salen a la superficie
diferentes sentimientos asociados a las ideas contenidas en las sugestiones.
En la hipnosis, las ideodinmicas son variables importantes por dos
razones. Primera, porque reflejan la experiencia interna del cliente a los niveles
en los que se pretende realizar un cambio. Segunda, porque forman parte de la
experiencia teraputica actual y sern los componentes de la terapia basados en
la accin, los sentimientos y las sensaciones en los que confiar la persona como
base para los cambios en el futuro (Cheek, 1994; Erickson y Rossi, 1979, 1981;
Gilligan, 1988; Lankton y Lankton, 1983; Weitzenhoffer, 1989).

Enfoques

A diferencia de la mayora de los otros fenmenos hipnticos, las


ideodinmicas se producirn con independencia de lo que haga el clnico. Es
prcticamente imposible que el cliente evite los movimientos corporales
inconscientes, o que se abstenga de reexperimentar sentimientos y sensaciones
asociados a las cosas de las que el clnico habla. Para facilitar las respuestas
ideodinmicas hipnticamente, la cuestin se convierte en si el cliente responde
bien o no a las sugestiones para tener respuestas automticas especficas.
Preocupar al cliente con el contenido de la sugestin facilita las
respuestas ideodinmicas, puesto que mientras que el cliente se proyecta a s
mismo en la situacin descrita e intenta darle significado, su inconsciente ya
est respondiendo (Erickson y Rossi, 1981; Gilligan, 1987).

Conclusin

Las intervenciones clnicas implicarn siempre a todos o a alguno de los


fenmenos hipnticos. Por lo tanto, es indispensable que el terapeuta sea claro
respecto a qu es realmente cada una de las experiencias subjetivas que la
persona es capaz de experimentar. Antes de aplicarlas de las formas
significativas descritas, lo ms til es observarlas tal como surgen en la vida
diaria, intentando descubrir qu estmulos del acontecimiento observado
actuaron como desencadenantes del fenmeno hipntico.

Bibliografa

ALMAN, B. y LAMBROU, P. (1992), Self-hypnosis: The complete manual for health and
self-change, Nueva York, Brunner/Mazel.
BANDLER, R. y GRINDER, J. (1979), Frogs into princes, Moab, UT, Real People
Press.
BARBER, J. (1977), Rapid induction analgesia: A clinical report, American
Journal of Clinical Hypnosis, 19, pgs. 138-149.
BARBER, J. y ADRIN, C. (comps.) (1982), Psychological approaches to the
management of pain, Nueva York, Brunner/Mazel.
BLOOM, P. (1990), The creative process in hypnotherapy, en M. Fass y D.
Brown (comps.), Creative mastery in hypnosis and hypnoanalysis: A festschrift for
Erika Fromm, Hillsdale, NJ, Erlbaum.
BROWN, D. y FROMM, E. (1986), Hypnotherapy and hypnoanalysis, Hillsdale, NJ,
Erlbaum.
BROWN, D. y FROMM, E. (1987), Hypnosis and behavioral medicine, Hillsdale, NJ,
Erlbaum.

CARDENA, E. y SPIEGEL, D. (1991), Suggestibility, absorption, and dissociation:


An integrative model of hypnosis, en J. Schumaker (comp.), Human
suggestibility: Advances in theory, research, and application, Nueva York, Routledge
& Kegan Paul, pgs. 93-107.
CHAVES, J. (1989), Hypnotic control of clinical pain, en N. Spanos y J. Chaves
(comps.), Hypnosis: The cognitive-behavioral perspective, Buffalo, NY, Prometheus
Books.
CHAVES, J. (1993), Hypnosis in pain management, en J. Rhue, S. Lynn e I.
Kirsch (comps.), Handbook of clinical hypnosis, Washington, DC, American
Psychological Association, pgs. 511-532.
CHEEK, D. (1994), Hypnosis: The application of ideomotor techniques, Boston, MA,
Allyn & Bacon.
COOPER, L. (1952), Time distortion in hypnosis, Journal of Psychology, 34, pgs.
247-284.
COOPER, L. (1979), Hypnotic amnesia, en E. Fromm y R. Shor (comps.),
Hypnosis: Developments in research and new perspectives, Nueva York, Aldine
Atherton, pgs. 305-351.
COOPER, L. y ERICKSON, M. (1959; 1982), Time distortion in hypnosis: An
experimental and clinical investigation, 2a ed., Nueva York, Irvington.
CRASILNECK, H. y HALL, J. (1985), Clinical hypnosis: Principies and applications,
Orlando, Grune & Stratton.
DESHAZER, S. (1978), Brief hypnotherapy of two sexual dysfunctions: The
crystal ball technique, American Journal of Clinical Hypnosis, 20, pgs. 203-208.
EDELSTEIN, M. (1986), Age regression, en B. Zilbergeld, M. Edelstein y D.
Araoz (comps.), Hypnosis: Questions and answers, Nueva York, Norton, pgs.
155-159.
EDGETTE, J. H. y EDGETTE, J. S. (1995), The handbook of hypnotic phenomena in
psychotherapy, Nueva York, Brunner/Mazel.
ERICKSON, M. (1954), Pseudo-orientation in time as a hypnotherapeutic
procedure, International Journal of Clinical and Experimental Hypnosis, 2, pgs.
261-283.
ERICKSON, M. (1966), The interspersal hypnotic technique for symptom

correction and pain control, American Journal of Clinical Hypnosis, 8, pgs. 198209.
ERICKSON, M. (1983), Healing in hypnosis, E. Rossi, M. Ryan y F. Sharp (comps.),
Nueva York, Irvington.
ERICKSON, M. (1985), Life reframing in hypnosis, E. Rossi y M. Ryan (comps.),
Nueva York, Irvington.
ERICKSON, M. y ERICKSON, E. (1958), Further considerations of time distortion:
Subjective time condensation as distinct form time expansin, American Journal
of Clinical Hypnosis, 1, pgs. 83-88.

ERICKSON, M. y ROSSI, E. (1974), Varieties of hypnotic amnesia, American


Journal of Clinical Hypnosis, 4, pgs. 225-239.
ERICKSON, M. y ROSSI, E. (1979), Hypnotherapy: An exploratory casebook, Nueva
York, Irvington.
ERICKSON, M. y ROSSI, E. (1981), Experiencing hypnosis, Nueva York, Irvington.
ERICKSON, M., ROSSI, S. y ROSSI, E. (1976), Hypnotic realities, Nueva York,
Irvington.
EVANS, F. (1986), The importance and role of posthypnotic amnesia, en B.
Zilbergeld, M. Edelstein y D. Araoz (comps.), Hypnosis: Questions and answers,
Nueva York, Norton, pgs. 173-180.
GILLIGAN, S. (1987), Therapeutic trances: The cooperation principie in Ericksonian
hypnotherapy, Nueva York, Brunner/Mazel.
GILLIGAN, S. (1988), Symptom phenomena as trance phenomena, en J. Zeig y
S. Kankton (comps.), Developing Ericksonian therapy: State of the art, Nueva York,
Brunner/Mazel, pgs. 327-352.
GRINDER, J. y BANDLER, R. (1981), Trance-formations: Neuro-Linguistic
Programming and the structure of hypnosis, Moab, UT, Real People Press.
HAMMOND, D. (comp.) (1990), Handbook of hypnotic suggestions and metaphors,
Nueva York, Norton.
HAVENS, R. (1986), Posthypnotic predetermination of therapeutic progress,

American Journal of Clinical Hypnosis, 28, pgs. 258-262.


HILGARD, E. (1968), The experience of hypnosis, Nueva York, Harcourt Brace
Jovanovich.
HILGARD, E. e HILGARD, J. (1994), Hypnosis in the relief of pain, Nueva York,
Brunner/Mazel.
HlLGARD, E. (1986), Divided consciousness: Multiple controls in human thought
and action, Nueva York, John Wiley & Sons.
KIRSCH, I., LYNN, S. y RHUE, J. (1993), Introduction to clinical hypnosis, en J.
Rhue, S. Lynn e I. Kirsch (comps.), Handbook of clinical hypnosis, Washington, DC,
American Psychological Association, pgs. 3-22.
LANKTON, S. y LANKTON, C. (1983), The answer within: A clinical framework of
Ericksonian hypnotherapy, Nueva York, Brunner/Mazel.
LAZARUS, A. (1984), In the mind's eye: The power of imagery for personal enrichment,
Nueva York, Guilford.
NASH, M. (1987), What, if anything, is regressed about hypnotic age
regression? A review of the empirical literature, Psychological Bulletin, 102,
pgs. 42-52.
PHILLIPS, M. y FREDERICK, C. (1992), The use of progressions as prognostic,
egostrengthening, and integrating techniques, American Journal of Clinical
Hypnosis, 35, pgs. 99-108.
ROSSI, E. (1973), Psychological shocks and creative moments
psychotherapy, American Journal of Clinical Hypnosis, 16, pgs. 9-22.

in

ROSSI, E. y CHEEK, D. (1988), Mind-body therapy, Nueva York, Norton.


SPANOS, N. y COE, W. (1992), A social-psychological approach to hypnosis, en
E. Fromm y M. Nash (comps.), Contemporary hypnosis research, Nueva York,
Guilford, pgs. 102-130.
SPIEGEL, D. (1993), Hypnosis in the treatment of post-traumatic stress
disorders, en J. Rhue, S. Lynn e I. Kirsch (comps.), Handbook of clinical hypnosis,
Washington, DC, American Psychological Association, pgs. 493-508.
TOREM, M. (1992), "Back from the future": A powerful age-progression
technique, American Journal of Clinical Hypnosis, 35, pgs. 81-88.

WATKINS, J. (1971), The affect bridge: A hypnoanalytic technique,


International Journal of Clinical and Experimental Hypnosis, 19, 1, pgs. 21-27.
WATKINS, J. (1986), Handling a patient who doesn't come out of trance, en B.
Zilbergeld, M. Edelstein y D. Araoz (comps.), Hypnosis: Questions and answers,
Nueva York, Norton, pgs. 445-447.
WATKINS, J. y WATKINS, H. (1993), Accessing the relevant area of personality
functioning, American Journal of Clinical Hypnosis, 35, pgs. 277-284.
WEITZENHOFFER, A. (1989), The practice of hypnotism, vol. 1, Nueva York, John
Wiley & Sons.
YAPKO, M. (1988), When living hurts: Directive for treating depression, Nueva York,
Brunner/Mazel.
YAPKO, M. (1992), Hypnosis and the treatment of depressions, Nueva York,
Brunner/Mazel.

YOUNG, H., BENTALL, R., SLADE, P. y DEWEY, M. (1987), The role of brief
instructions and suggestibility in the elicitation of auditory and visual
hallucinations in normal and psychiatric subjects, Journal of Nervous and Mental
Disease, 175, pgs. 41-48.
ZEIG, J. (comp.) (1980), A teaching seminar with Milton H. Erickson, M. D., Nueva
York, Brunner/Mazel.
ZEIG, J. (1985), The clinical use of amnesia: Ericksonian methods, en J. Zeig
(comp.), Ericksonian Psychotherapy: vol. 1, Structures, Nueva York,
Brunner/Mazel, pgs. 317-337.

CAPITULO 18: La autohionosis y el s mismo del terapeuta

Cmo es su medio interno? Es cmodo? Estresante? Generalmente se acepta


a usted mismo o es autocrtico? A lo largo de este libro he enfatizado el papel de
la comunicacin (incluyendo la comunicacin con uno mismo) ya sea para
intensificar o para disminuir la propia experiencia.
En ciertos aspectos, gran parte de lo que trata la psicopatologa es de que
las personas piensan en cosas que les hacen dao (sobre s mismos, sobre los
otros, sobre la vida o sobre lo que sea) y cometen el error de creer realmente en s
mismos. Por eso cuando alguien se dice a s mismo nunca tendr una buena
relacin, si acepta que esto es cierto se convertir fcilmente en una dolorosa
profeca autocumplidora. Ernest Hilgard, una figura muy importante dentro del
mundo de la hipnosis, una vez llam a la hipnosis la imaginacin creda. Si
las personas llegan a creer en cosas tiles se dicen a s mismos (puedo hacer
esto, incluso aunque me intimide un poco), stos no se identifican o presentan
como sntomas. Los terapeutas slo oyen hablar de las cosas dolorosas que la
gente se dice a s misma, y de las consecuencias asociadas.
Yo creo que es una vergenza que los terapeutas tiendan a centrarse slo
en la patologa y la debilidad en vez de en los puntos fuertes y las habilidades.
Creo que cuanto ms se sabe sobre las experiencias internas de la gente que
hace algo bien, ms se aprende sobre cmo corregir o volver a centrar a aquellas
personas que estn actuando mal en esa misma rea. Por ejemplo, las personas
que tienen miedo a hablar en pblico crean vividas imgenes visuales
(normalmente a travs de la imaginacin) de s mismas hablando delante de un
auditorio lleno de personas (o incluso delante de unas pocas) que parecen
aburridas, irritadas y antagnicas. Se visualizan a s mismos con detalle
echando a perder su presentacin, y pareciendo tontos a los ojos de los
presentes. Entonces tienen todos los sentimientos ansiosos y aterradores
(respuestas ideoafectivas) como si esa imagen fuera real. Las personas que no
tienen miedo a hablar en pblico no visualizan el fracaso. Los anlisis ms
amplios sobre por qu alguien tiene miedo a hablar en pblico son totalmente
irrelevantes si continan generando esas imgenes tan dolorosas. Ningn
proceso de relajacin puede competir con el poder de las imgenes que
provocan dicha ansiedad si se les permite continuar. La terapia tiene que

interrumpirlas.

Los puntos focales y la calidad de la vida del terapeuta

Gran parte de lo que he dicho sobre la hipnosis se puede resumir


sucintamente con dos palabras: punto focal. Dnde se centra la atencin y a qu
aspectos de la experiencia se les presta atencin y en cules se implica uno
determinan en gran medida cmo responde y, finalmente, cmo se siente uno
consigo mismo. Todas las situaciones tienen muchos puntos focales. Por
ejemplo, al hacer hipnosis uno puede centrar su atencin en cmo se siente a
medida que realiza la sesin, que palabras dir y las imgenes que hay en su
mente a medida que las describe. El terapeuta est centrado, por lo tanto,
principalmente a nivel interno. Si es as, est realizando la hipnosis bien. Si la
atencin no est centrada en el cliente, el terapeuta perder la oportunidad de
observar y utilizar respuestas espontneas a medida que stas surjan.
En otro ejemplo, si alguien est preocupado y absorto en algn problema
(centrado en lo interno) pero se siente obligado a ir a una fiesta, si no puede
cambiar los puntos focales y orientarse externamente para unirse a los otros,
ser visto como inaccesible (los dems lo interpretarn como arrogante,
malhumorado o tmido) y conseguir retroalimentacin negativa como
resultado. No ser una buena experiencia.
En otro ejemplo, si yo me centro en satisfacer las necesidades del otro, y
raramente en satisfacer las mas, me vuelvo dependiente del otro para tener
autoestima, tengo miedo a ser abandonado, y tristemente, falto de conciencia de
m mismo como persona.
La hipnosis tiene que ver con el cambio de los puntos focales. Consiste
en dirigir a las personas en una direccin o en otra, para que se centren en ideas
que pueden facilitar sus circunstancias. Implica ayudar a la gente a construir el
encuadre mental para que hagan cualquier cosa que intenten hacer, para que
conecten con los recursos que necesitan para alcanzar sus objetivos. Por lo
tanto, para ser un profesional hbil uno tiene que saber qu puntos focales hay
que tocar para que el cliente tenga xito.
Ahora ampliemos esta idea al lector. La autohipnosis consiste en aplicarse
los mismos principios a uno mismo. Usando las inducciones que aparecen en

este libro, el lector puede aprender a introducirse en la hipnosis, a dirigir su


atencin hacia aspectos de la experiencia a los que normalmente no presta
demasiada atencin. Uno se puede hablar a s mismo a travs de los
pensamientos, de las cosas que quiere realizar y de cmo las va a realizar. Se
puede usar la imaginacin para visualizar el manejo exitoso de circunstancias
difciles, estableciendo la expectativa de que el xito puede pasar de ser posible
a ser probable. Se puede construir sobre la base de los sentimientos de deseo y
recordar intensamente los sentimientos que van asociados al hecho de asumir
un riesgo inteligente y superarlo; luego se amplan dichos sentimientos respecto
a las preocupaciones que se tienen a mano.
Cmo se puede iniciar el aprendizaje de la autohipnosis? La seccin de
referencias que aparece al final de este captulo contiene algunas fuentes de
informacin excelentes para ampliar la lectura. Yo recomiendo empezar
grabando cintas de uno mismo como si fuera el cliente. Se elige una cuestin
sobre la que trabajar, y se graba una cinta de casete en la que aparece el proceso
(el captulo 21 contiene un ejemplo de un proceso orientado a los objetivos
desde el principio hasta el final, que se puede usar como modelo) que trate de
los propios intereses. Sugiero que se empiece por una cinta por varias razones.
La primera es que quin sabe cmo hablar con usted mejor que usted mismo?
Segunda, cuando empiece a practicar la autohipnosis, al principio su atencin
se puede distraer. El hecho de tener la cinta como gua externa le permitir que
su atencin vague pero vuelva a centrarse en la cinta. Con la prctica, la
atencin se distrae cada vez menos y uno aprende a estar en camino durante
perodos cada vez mayores de tiempo. Y por supuesto, se puede acabar la
sesin cuando se quiera reorientndose hacia el estado despierto normal y
continuando con la agenda diaria. Finalmente el casete se vuelve irrelevante a
medida que uno aumenta la capacidad para entrar y permanecer hipnotizado
sin necesidad de usarlo. Hay que practicar muchas sesiones sin casete hasta
poder realizar una sesin mentalmente sin necesitarlo.
La autohipnosis permite a la persona utilizar cualquier parte de s misma
que le ayude a beneficiarse ms de una situacin dada. Define la relacin con
uno mismo como cooperativa y respetuosa y no como con un conflicto interno y
devaluado.
Para actuar bien como persona, al igual que como terapeuta, el
ambiente interno se debe desarrollar y proteger. Es muy cmodo saber que
uno puede usar sus habilidades hipnticas para mejorar no slo las vidas de los
clientes sino tambin la propia.

Bibliografa

ALMAN, B. y LAMBROU, P. (1992), Self-hypnosis: The complete manual for health


and self-change, Nueva York, Brunner/Mazel. FROMM,
E. y KAHN, S. (1990), Self-hypnosis: The Chicago paradigm, Nueva York, Guilford.
SANDERS, S. (1991), Clinical self-hypnosis: The power of words and images, Nueva
York, Guilford.
SlMPKINS, C. y SlMPKINS, A. (1991), Principies of self-hypnosis: Pathways to the
unconscious, Nueva York, Irvington.
SOSKIS, D. (1986), Teaching self-hypnosis, Nueva York, Norton.

CAPTULO 19: La utilizacin teraputica del estado hipntico

La esencia de la hipnosis clnica es utilizar la capacidad que tiene cada persona


para experimentarse a s misma de manera diferente, deliberadamente, para
alcanzar objetivos personales. Qu recursos tiene la gente que les pueden
resultar tiles? Qu encuadre mental necesitan para alcanzar dichos objetivos?

Estructura del sntoma y fenmenos hipnticos

Anteriormente he descrito los fenmenos hipnticos clsicos como los


bloques sobre los que se construye la experiencia. Dichos fenmenos, en
diferentes combinaciones y grados de pureza, componen la experiencia, ya sea
sta buena o mala.
En el contexto de la terapia, tener la capacidad de identificar los
diferentes fenmenos hipnticos asociados a los sntomas del cliente, permite al
terapeuta entender de manera rpida y exhaustiva su problema. Saber la serie
de pasos internos que sigue el cliente para crear los sntomas da al terapeuta la
oportunidad de elegir en qu punto de la secuencia cabe introducir una
interrupcin que la altere de manera beneficiosa.
El aspecto disociativo de los sntomas es un punto especialmente
importante que cabe valorar. Los clientes normalmente describen los sntomas
como algo que simplemente ocurre, queriendo decir con ello que no es una
respuesta voluntaria. Al definir la terapia como un patrn de interrupcin y
uno de construccin, como prcticamente todas las terapias hacen, queda claro
que el papel del terapeuta es establecer nuevas asociaciones respecto a las
conductas, pensamientos y sentimientos disfuncionales o autolimitadores del
cliente. Dichas asociaciones se construyen mejor a travs de la experiencia
directa como los procesos hipnticos o los enfoques experienciales tales como la
asignacin de tareas o las prescripciones conductuales.

Utilizar los fenmenos hipnticos como punto de referencia puede ser


una buena manera de entender la estructura de los sntomas. Cuando dichos
fenmenos son evidentes en la estructura del problema, la solucin ser
establecer nuevas asociaciones usando fenmenos hipnticos complementarios.
El terapeuta deber identificar qu fenmenos hipnticos son evidentes en los
trastornos que trata con ms frecuencia (Araoz, 1985; Gilligan, 1987, 1988; Zeig,
1988).

Patrones de intervencin

Las aplicaciones de la hipnosis son tan diversas y tan creativas como el


nmero de clnicos que trabajan con ella. No existe ningn problema humano
que se pueda resolver en todas las personas mediante una frmula nica. Las
sugestiones simples y directas se consideran un tratamiento posible puesto que
funcionan con un porcentaje relativamente pequeo de poblacin, y los
patrones descritos aqu son una respuesta al reconocimiento de que la mayora
de la gente necesita algo ms multidimensional. Es necesario individualizar el
tratamiento y normalmente eso significa adaptar patrones generales de
intervencin a las necesidades especficas del cliente. Este proceso es similar al
aprendizaje de la gramtica y el vocabulario en el lenguaje, que no impiden que
la persona se exprese a su manera. Por lo tanto, los patrones oscilan entre
relativamente simples y muy complejos y sutiles. Los siguientes son algunos de
los ms simples y comunes que se suelen usar para intervenir en los problemas
de los clientes.

Cambiar la historia personal

Cambiar la historia personal, como intervencin teraputica, puede


implicar regresin o progresin temporal, catalepsia, disociacin, alucinaciones
y distorsin temporal. Es apropiado usar esta estrategia cuando un cliente
presenta un problema cuyos orgenes se remontan a una decisin, tomada en
un momento vital temprano, que est demostrando ser desadaptativa. Una

decisin crea muchas experiencias que la mantienen, aunque sea doloroso


hacerlo. Por ejemplo, si un cliente sufri abusos en la infancia y entonces tom
la decisin (es decir, estableci la generalizacin) de que el mundo es un lugar
abusivo y que no se puede confiar en la gente, el clnico puede hacer que el
cliente retroceda a sus primeros recuerdos y facilitar la experiencia (imaginaria)
de sentirse querido, cuidado y protegido por los dems. Cuando se han
proporcionado estos recursos de afecto y cuidado y se gua a la persona otra vez
hacia adelante en el tiempo teniendo presentes esos recuerdos olvidados de
forma subjetiva, pueden cambiar los sentimientos que tiene hacia s mismo y
hacia los dems en una direccin ms sana.
Algunas personas integran la nueva experiencia sugerida como si fuera
su historia real (jurando incluso su autenticidad). Otras simplemente estn
agradecidas por haber tenido la experiencia y los cambios internos que la
acompaan aunque reconozcan que esto formaba parte de la sesin hipntica.

Proceso del incidente decisivo (traumtico)

Nadie escapa a las experiencias dolorosas y nadie saldr de esta vida


vivo. Hay accidentes de coche, la gente muere, hay guerras, etc. A pesar de esas
duras realidades, muchas veces traumas cotidianos tienen un mayor impacto:
el muchacho cruel que se rea de tus pecas, la carrera en las medias en el
momento ms embarazoso, y aquel comentario estpido e insensible que no se
debera haber hecho son ejemplos de traumas cotidianos que pueden tener un
impacto increble en la vida de la gente. Aos ms tarde dichos traumas
parecen intelectualmente tontos e irracionales pero aun as pueden seguir
teniendo un gran impacto emocional. En las personas que han sufrido algn
tipo de trauma (aunque al clnico le parezca suave, el indicador de la magnitud
son los sentimientos del cliente) este acontecimiento supone un punto decisivo
en la vida de la persona. Si lo es en sentido negativo, que no todos los traumas
lo son, el proceso del incidente decisivo puede ser una estrategia de tratamiento
apropiada.
El proceso del incidente decisivo implica revivificacin, catalepsia,
disociacin, progresin temporal y alucinaciones. Es un proceso
emocionalmente poderoso que pretende, en primer lugar, liberar las emociones
reprimidas asociadas al acontecimiento traumtico (catarsis) y luego
reformular (reinterpretar) su significado. Si el cliente tiene un recuerdo

consciente del contenido del incidente decisivo, se puede trabajar de una


manera relativamente directa. Si dicho incidente se ha olvidado o se ha
reprimido parcialmente, el proceso es un poco difcil puesto que el inconsciente
del cliente puede haber elegido (protectoramente) mantener la informacin
fuera de la conciencia. En tal caso se puede usar la misma tcnica pero teniendo
cuidado de que el cliente trabaje a su propio ritmo y sin obligarlo a trabajar
directamente algo que l/ella no quiere, excepto cuando se trate de un ltimo
recurso. Aqu sern muy tiles las preguntas ideomotrices para evaluar si el
inconsciente del cliente est preparado, quiere y puede afrontar la experiencia
traumtica y las consecuencias que tendr en su vida (Cheek, 1994; Erickson y
Kubie, 1941; Feldman, 1985; Spiegel, 1993; Spiegel y Spiegel, 1987; Yapko, 1992).

Tareas para casa

Muchos enfoques teraputicos utilizan las tareas para casa que el cliente
ha de realizar entre sesiones y que pretenden ampliar los pensamientos
emociones y conductas que el clnico considere que son importantes para la
terapia. Estas tareas operan en el nivel de la experiencia directa, que muchas
veces es ms poderosa que el verbal (el que normalmente se aborda en terapia).
Es hipntico en el sentido de que se puede ver como una metfora experiencial
en el proceso de tratamiento. En otras palabras, si se presenta de manera
adecuada, tratar las dinmicas inconscientes del problema. Cuando el cliente
se implica en una actividad que hace que se vea a s mismo de manera diferente
a la vez que confronta sus pensamientos, sentimientos y conductas limitadores,
se puede llevar a cabo el cambio deseado (Haley, 1973; Lankton, 1988; Madanes,
1981, 1984; Yapko, 1988).

Un tipo de tareas consiste en pedir al cliente que realice un experimento


para comprobar que la creencia dolorosa que mantiene no es cierta. Por
ejemplo, yo tuve un cliente que era terapeuta y no haba tenido vacaciones en
ms de ocho aos de prctica clnica. Tena miedo de que les pasara algo
terrible a sus pacientes si l estaba fuera. Le seal la importancia del tiempo
libre y la necesidad que tenan sus pacientes de ser suficientemente
independientes para soportar que l se ausentara durante breves perodos de
tiempo. Estuvo de acuerdo y se decidi a experimentar con unas breves
vacaciones. Inform a sus pacientes de sus planes con bastante antelacin y les

dio el nombre y el nmero de telfono de dos terapeutas a los que podran


llamar en su ausencia. Se le anim a evaluar y predecir todos los problemas con
los que realmente se podran encontrar sus pacientes hasta que crey que lo
haba preparado todo lo mejor que haba podido. No hubo incidentes ni
problemas. Se dio cuenta de que poda volver a repetirlo en el futuro
reconociendo que yo lo preparo todo, pero luego el resultado depende de mis
clientes.

Reformulacin

La habilidad clnica relacionada con la reformulacin es dejar en


suspenso el sistema de creencias del cliente el tiempo suficiente como para que
considere un punto de vista alternativo. Convertir el vaso medio vaco en uno
medio lleno es un ejemplo obvio de cmo se puede transformar un punto de
vista negativo en uno positivo. La reformulacin tambin puede funcionar en
sentido contrario: alguna actividad que realizaba el cliente y con la que se senta
bien hasta que el clnico dijo: Cmo se puede permitir hacer esto?, puede
transformar rpidamente el bienestar en dolor.
La mayora de las intervenciones, sin embargo, pretenden transformar el
dolor en bienestar. El supuesto subyacente a la reformulacin como estrategia
de intervencin es que cualquier experiencia (pensamiento, sentimiento,
conducta) tiene algn valor positivo. Tomando la experiencia que el cliente ve
como negativa y comentando cmo y por qu esa misma experiencia es positiva
en el contexto adecuado, el terapeuta cambia la actitud del cliente hacia dicha
experiencia y se puede descargar la negatividad (Bandler y Grinder, 1979, 1982;
Gilligan, 1987; Watzlawick, Weakland y Frisch, 1974).
Considrese alguien que cree que la vida es un fenmeno bien definido
entre blanco o negro. Pensando en extremos tan rgidos, la persona piensa en
trminos de debo, debera y cul es la manera correcta de hacer algo.
Como reformulacin puedo ofrecer sugestiones como las que siguen:

Casi todo el mundo ha visto los test de manchas de tinta que usan
algunos psiclogos... el cliente ve una mancha de tinta... un estmulo ambiguo...
y le da significado... desde dentro de l mismo... es una proyeccin... despus de

todo... la mancha de tinta no significa realmente nada... solamente lo que uno


cree que significa... y cul es el estmulo ms ambiguo al que se enfrenta
cualquier ser humano?... la vida!... la vida es una mancha de tinta... en la que se
vive cada da... y algunos ven la vida como una aventura... una oportunidad... y
otros como un problema que hay que soportar hasta la muerte...
Reformular la vida como una mancha de tinta para contrarrestar la
vida como blanco o negro redefine su significado. Reformular significa
redefinir.

Prescripcin del sntoma

La prescripcin del sntoma como estrategia teraputica implica


estimular directa o indirectamente los sntomas del cliente. Cuando se anima al
cliente a hacer algo que ya est haciendo pero de una manera prescrita que es
ligeramente diferente, puesto que contiene algn cambio (como el momento o el
lugar de la conducta sintomtica), el sntoma se experimenta de manera
diferente. Deja de ser algo extrao que simplemente ocurre y surge en
respuesta a las instrucciones del cliente. El aspecto espontneo del sntoma se
convierte en deliberado y se interrumpe el patrn del problema. En
consecuencia, pierde su significado y sus asociaciones originales.
Las aplicaciones del paradigma de la prescripcin de sntomas son
muchas. Animar a una persona resistente a ser resistente redefine la
resistencia como cooperacin. Animar a un cliente a tener una recada la
redefine como una parte aceptable y necesaria del tratamiento (a no ser que la
persona se resista que es mejor an). Estimular a un cliente para que haga algo
que ya hace puede dar a lo que parece un sntoma incontrolable unos lmites
definidos que le faciliten su afrontamiento. El sntoma que estaba fuera del
control del cliente est ahora bajo el del terapeuta, que lo puede alterar de
manera beneficiosa (Haley, 1973; Seltzer, 1986; Weeks, 1991; Zeig, 1980a, 1980b).

Metforas teraputicas

Las metforas teraputicas son historias que se pueden crear de forma


paralela a los problemas de los clientes y pueden contarse de manera que
absorban profundamente su atencin. Muchas veces el cliente puede proyectar
significados en la historia que el terapeuta no pretenda comunicar y que quiz
tengan un gran impacto en el significado que pretenda transmitir el terapeuta.
Aprender a contar historias de manera hipntica (es decir,
significativamente, utilizando las respuestas del cliente, entremezclando
sugestiones, etc.) es una habilidad de un valor incalculable. La necesidad de
inducir a un estado hipntico formal disminuye a medida que se obtienen
respuestas hipnticas con la presentacin y el desarrollo de la historia. La
capacidad natural del cliente para dejarse llevar dentro y fuera de la hipnosis a
medida que escucha al clnico se puede utilizar y ampliar si el clnico quiere
usar un enfoque metafrico. Con este enfoque a veces el cambio puede suponer
muy poco esfuerzo, algo que el clnico ha de tener en cuenta. Despus de todo,
algunos cambios se producen bastante espontneamente (Barker, 1985;
Brown, 1993; Gordon, 1980; Haley, 1973; Hammond, 1990; Lankton y Lankton,
1983, 1986, 1989; Mills y Crowley, 1986; Rosen, 1982; Spiegelman, 1990; Zeig,
1980c).
El siguiente es un ejemplo de metfora teraputica apropiada para
alguien rgido a quien le cuesta adaptarse a las circunstancias vitales
cambiantes a las que se tiene que amoldar (por ejemplo, cambio de trabajo o
similar):

...Y alguna vez en su vida ha tenido la experiencia de ir al zoo... un lugar


estupendo para aprender sobre los seres vivos... si piensa en ello... porque el
zoo contiene tal diversidad de vida... y de riqueza... criaturas nicas con
diferentes caractersticas que les sirven de alguna manera... y descubre que
algunos animales sobreviven desarrollando un gran tamao, otros prosperan
desarrollando un tamao pequeo... algunos se alimentan por la noche... y otros
por el da... algunos son sumisos y se asustan con facilidad... otros son agresivos
y atacan a otros mucho mayores que ellos... algunos cambian de color... algunos
hacen madrigueras bajo tierra... mientras que otros vuelan... qu maravilloso es
elevarse por encima de todo... y la leccin de la naturaleza es profunda... uno se
puede adaptar a un clima... a una regin... a un lugar concreto... y desarrollar la
capacidad de prosperar a lo largo del tiempo... y la leccin puede parecer
tambin cruel... adaptarse o extinguirse... pero no hay nada escondido...
respecto al valor de adaptarse exitosamente... y disfrutar de todo para hacerlo

posible...

Conclusin

Al trabajar con la hipnosis el clnico asume un papel activo a la hora de


facilitar experiencias que le resulten teraputicas al cliente. En la bibliografa de
la hipnosis y de la psicoterapia existen miles de estrategias teraputicas
disponibles. Las que aparecen en este captulo se encuentran entre las ms
comnmente usadas.

Bibliografa

ARAOZ, D. (1985), The new hypnosis, Nueva York, Brunner/Mazel.


BANDLER, R. y GRINDER, J. (1979), Frogs into princes, Moab, UT, Real People
Press.
BANDLER, R. y GRINDER, J. (1982), Reframing: Neuro-Linguistic Programming and
the transformation of meaning, Moab, UT, Real People Press.
BARKER, P. (1985), Using metaphors in psychotherapy, Nueva York, Brunner/
Mazel.
BROWN, P. (1993), Hypnosis and metaphor, en J. Rhue, S. Lynn e I. Kirsch
(comps.), Handbook of clinical hypnosis, Washington, DC, American Psychological
Association, pgs. 291-308.
CHEEK, D. (1994), Hypnosis: The application of ideomotor techniques, Boston, MA,
Allyn & Bacon.
ERICKSON, M. y KUBIE, L. (1941), The successful treatment of a case of acute
hysterical depression by a return under hypnosis to a critical phase of
childhood, Psychoanalytic Quarterly, 10, pgs. 583-609.

ERICKSON, M. y Rossi, E. (1989), The February man: Evolving consciousness and


identity in hypnotherapy, Nueva York, Brunner/Mazel.
FELDMAN, S. (1985), Abreaction revisited: A strategic and interpersonal
perspective, en J. Zeig (comp.), Ericksonian hypnotherapy: vol. 1, Structures,
Nueva York, Brunner/Mazel, pgs. 338-358.
GlLLIGAN, S. (1987), Therapeutic trances: The cooperation principie in Ericksonian
hypnotherapy, Nueva York, Brunner/Mazel.
GlLLIGAN, S. (1988), Symptom phenomena as trance phenomena, en J. Zeig
y S. Lankton (comps.), Developing Ericksonian therapy: State of the art, Nueva
York, Brunner/Mazel, pgs. 327-352.
GORDON, D. (1980), Therapeutic metaphors, Cupertino, CA, Meta Publications.
HALEY, J. (1973), Uncommon therapy, Nueva York, Norton.
HALEY, J. (1984), Ordeal therapy, San Francisco, Jossey-Bass.
HAMMOND, D. (comp.) (1990), Handbook of hypnotic suggestions and metaphors,
Nueva York, Norton.
LANKTON, C. (1988), Task assignments: Logical and otherwise, en J. Zeig y S.
Lankton (comps.), Developing Ericksonian therapy: State of the art, Nueva York,
Brunner/Mazel, pgs. 257-279.
LANKTON, S. y LANKTON, C. (1983), The answer within: A clinical framework of
Ericksonian hypnotherapy, Nueva York, Brunner/Mazel.
LANKTON, S. y LANKTON, C. (1986), Enchantment and intervention in family
therapy, Nueva York, Brunner/Mazel.
LANKTON, S. y LANKTON, C. (1989), Tales of enchantment: Goal-oriented metaphors
for adults and children in therapy, Nueva York, Brunner/Mazel.
MADANES, C. (1981), Strategic family therapy, San Francisco, Jossey-Bass.
MADANES, C. (1984), Behind the one-way mirror: Advances in the practice of
strategic therapy, San Francisco, Jossey-Bass.
MILLS, J. y CROWLEY, R. (1986), Therapeutic metaphors for children and the child
within, Nueva York, Brunner/Mazel.

ROSEN, S. (comp.) (1982), My voice will go with you, Nueva York, Norton.
SELTZER, L. (1986), Paradoxical strategies in psychotherapy, Nueva York, John
Wiley & Sons.
SPIEGEL, D. (1993), Hypnosis in the treatment of post-traumatic stress
disorders, en J. Rhue, S. Lynn e I. Kirsch (comps.), Handbook of clinical hypnosis,
Washington, DC, American Psychological Association, pgs. 493-508.
SPIEGEL, H. y SPIEGEL, D. (1987), Trance and treatment: Clinical uses of hypnosis,
Washington, DC, American Psychiatric Press.
SPIEGELMAN, E. (1990), Metaphor and meaning in psychotherapy, Nueva York,
Guilford.
WATZLAWICK, P., WEAKLAND, J. y FlSCH, R. (1974), Change, Nueva York,
Norton.
WEEKS, G. (comp.) (1991), Promoting change through paradoxical therapy, ed. rev.,
Nueva York, Brunner/Mazel.
YAPKO, M. (1988), When living hurts: Directives for treating depression, Nueva
York, Brunner/Mazel.
YAPKO, M. (1992), Hypnosis and the treatment of depressions, Nueva York,
Brunner/Mazel.
ZEIG, J. (1980a), Symptom prescription and Ericksonian principies of hypnosis
and psychotherapy, American Journal of clinical Hypnosis, 23, pgs. 16-23.
ZEIG, J. (1980b), Symptom prescription techniques: Clinical applications using
elements of communication, American Journal of Clinical Hypnosis, 23, pgs. 2332.
ZEIG, J. (comp.) (1980c), A teaching seminar with Milton H. Erickson, M. D., Nueva
York, Brunner/Mazel.
ZEIG, J. (1988), An Ericksonian phenomenological approach to therapeutic
hypnotic inductions and symptom utilization, en J. Zeig y S. Lankton (comps.),
Developing Ericksonian therapy: State of the art, Nueva York, Brunner/Mazel, pgs.
353-375.

CAPTULO 20: La hipnosis en el tratamiento de trastornos comunes

En la prctica clnica uno se encuentra con una amplia gama de problemas.


Algunos son bastante raros y otros bastante comunes. En este captulo se ofrece
una consideracin breve y superficial sobre algunos de los problemas clnicos
ms comunes y algunos de los ms frecuentemente asociados al tratamiento
hipntico. Se comenta cmo se puede usar la hipnosis, ya sea directa o
indirectamente, en el tratamiento.

Trastornos de ansiedad (ansiedad, estrs, fobias, trastorno por estrs


postraumtico)

La hipnosis como herramienta de trabajo puede ayudar a crear


habilidades para relajarse y dar una sensacin de autocontrol. Yo creo que
ensear a los clientes la autohipnosis (inducciones hipnticas y utilizaciones
que pueden llevar a cabo ellos mismos cuando quieran) es una parte necesaria
del trabajo hipntico en contextos clnicos. El simple hecho de saber que uno
puede relajarse profundamente y reconocer sus pensamientos, sentimientos y
conductas puede tener un efecto poderoso a la hora de controlar el estrs y la
ansiedad. Despus de todo, el estrs suele estar en la interpretacin que hace el
cliente de los acontecimientos, no en los acontecimientos mismos. La hipnosis
puede facilitar perspectivas alternativas y, por lo tanto, respuestas alternativas
(Bandler, 1985; Brown y Fromm, 1987; Crawford y Barabasz, 1993; Habeck y
Sheikh, 1984; Spiegel, 1993a; Yapko, 1989).

Depresin

La depresin es un problema multidimensional muy complejo que


prcticamente todo el mundo experimenta de vez en cuando en diferentes
grados. Tratar los problemas de relacin de la persona deprimida, sus
distorsiones cognitivas, sus atribuciones de culpa y otros patrones
depresgenos con mtodos hipnticos puede ser un enfoque eficaz.
La hipnosis se puede usar a nivel superficial para aliviar la ansiedad,
interrumpir la rumiacin negativa, aumentar la capacidad de respuesta y
establecer expectativas positivas. Se puede usar a un nivel ms intenso para
flexibilizar patrones de pensamiento o interpretar acontecimientos rgidos y
distorsionados, reformular los significados vinculados a experiencias que tienen
su raz en sistemas de creencias de culpa y construir marcos de referencia
positivos para responder a la vida desde un encuadre ms efectivo (Burrows,
1980; Havens y Walters, 1989; Havens, 1986; Miller, 1984; Torem, 1992; Yapko,
1988, 1989, 1992a, 1992b).

Trastorno de personalidad mltiple (tpm)

En algn momento se consider un trastorno extermadamente raro, pero


ha sido descrito en alguna bibliografa clnica como un trastorno mucho ms
frecuente de lo que algunos clnicos imaginan. Es un diagnstico muy
controvertido puesto que, aunque ha sido incluido en la cuarta edicin del
Manual Diagnstico y Estadstico (DSM-IV), hay muchos clnicos que todava se
cuestionan abiertamente si la disociacin evidente en dichos casos no puede ser
un producto, al menos en algunos de ellos, de los mtodos del clnico.
Generalmente se cree que el TMP tiene su origen en graves traumas
infantiles (por ejemplo, abuso fsico o sexual) y las reacciones disociativas
(fragmentacin) se emplean como mecanismos de afrontamiento. Las
personas con TMP han demostrado ser muy hipnotizables y con propensin a
la fantasa (Frankel, 1990; Frischholz, 1985; Lynn, Rhue y Green, 1988).
Se utiliza la hipnosis con los TMP para explorar la amplitud y la cualidad
de las disociaciones del cliente, para reformular el trauma, trabajar con los
recuerdos traumticos, facilitar la integracin y tratar sntomas relacionados
(Bliss, 1986; Braun, 1986; Horevitz, 1993; Kluft, 1985; Kluft y Fine, 1993; Putnam,

1989; Ross, 1989)

Dolor, enfermedad, curacin

A partir de una seccin anterior en la que se trat la analgesia y la


anestesia el lector tiene cierta familiaridad con el hecho de que la hipnosis se
puede usar para reducir o eliminar el dolor o el sufrimiento. La idea errnea
ms comn que tiene la gente es que se puede alterar la percepcin del dolor
que uno tiene con la hipnosis, como si el dolor no fuera real, queriendo decir
que deba ser psicolgico (es decir, psicgeno). De hecho, la hipnosis se
puede usar como anestsico nico o principal incluso en operaciones
importantes, cuando el dao del tejido es claramente evidente y tiene una base
fsica. Todo el mundo conjetura cmo pueden crear las inducciones y la
utilizacin de alguna de las docenas de estrategias de control del dolor un
estado que permita tolerar una operacin sin anestesia (ste es el objetivo de
buena parte de la investigacin), pero, aunque resulte sorprendente, es un
fenmeno real.
Da igual que el dolor ser agudo o crnico, debido a una enfermedad
orgnica conocida o desconocida, quiz psicgena; la fuente de ste no tiene
mucho que ver con el uso eficaz de la hipnosis para reducir el sufrimiento
(Brown y Fromm, 1987; Chaves, 1993; Erickson, 1959, 1966; Hammond, 1990;
Hilgard e Hilgard, 1994; Spanos y Chaves, 1989).
La hipnosis se ha aplicado exitosamente en el tratamiento de una amplia
variedad de problemas mdicos como quemaduras, cncer, asma, alergias,
zumbidos, hipertensin, verrugas, y casi cualquier otro en el que se pueda
pensar. Aumenta la calidad y la velocidad de la recuperacin, y puede ayudar a
mantener la sensacin de control sobre el propio estado (acortando la depresin
y la ansiedad), o tener simplemente un efecto placebo que sea til.
La hipnosis cura el cncer, el SIDA o cualquier otra enfermedad? Qu
pasa con la hipnosis y la curacin? Esta es una rea muy controvertida dentro
del mundo de la hipnosis clnica. Existen muchos informes anecdticos sobre
remisin de cncer y aparentes curas tras un tratamiento hipntico. Cada vez
existe mayor evidencia objetiva respecto a su efecto en el desarrollo de un
sistema de defensas naturales del propio organismo, el sistema inmunitario
(Spiegel, 1993b). El mensaje usted se puede curar a s mismo si tiene la actitud

apropiada es popular por razones obvias, y tiene un poderoso atractivo para


los enfermos y los moribundos. Los profesionales ticos tienen claro que no
pueden decir yo curar su cncer (o lo que sea), pero tambin est claro que
potencialmente se puede ganar mucho intentndolo. Encontrar el equilibrio
entre fomentar una falsa creencia en la cura y mantener una actitud positiva
respecto a las posibilidades de curarse es un cuestionamiento diferente para el
profesional que usa mtodos de curacin cuerpo-mente (Benjamin y Trubo,
1987; Chopra, 1991; Jevne y Levitan, 1989; Pearsall, 1987; Rossi, 1993; Rossi y
Cheek, 1988; Siegel, 1986; Simonton, Henson y Hampton, 1992).

Problemas de relacin (parejas, familias)

Muchas veces, las personas que participan en una relacin tienen


habilidades de comunicacin o expectativas inadecuadas o mal definidas, falta
de autoestima, miedo a la intimidad o al compromiso y otras barreras que
impiden tener una relacin efectiva.
Las estrategias hipnticas se pueden usar para clarificar las expectativas,
aumentar el nivel de motivacin para resolver las diferencias en las relaciones,
desarrollar habilidades de comunicacin y resolver conflictos inconscientes
respecto a la intimidad y el compromiso. Los enfoques metafricos, la
prescripcin de sntomas y la reformulacin son patrones que resultan eficaces
en el asesoramiento en estas reas. Cambiar la experiencia personal es una
buena estrategia cuando se trabaja individualmente con alguien que tiene
problemas de relacin, creando los recursos necesarios para relacionarse con la
otra persona. Ayudar a la persona a clarificar qu es lo que realmente quiere y
valora es un buen punto de inicio para tratar cualquier problema clnico, pero
esto es especialmente necesario en el contexto de las relaciones (Haley, 1973;
Kershaw, 1992; Lankton y Lankton, 1986; Protinsky, 1988; Ritterman, 1983,
1985).

Problemas de autoestima

Cuando se trabaja hipotticamente con problemas de autoestima se


puede animar al cliente a asumir el control de situaciones planeando y
ejecutando el curso de la accin de manera efectiva. Los clientes muchas veces
se censuran a s mismos con un flujo ininterrumpido de autocrticas. Tener una
buena autoestima no significa que no exista la crtica interna, sino que la
persona no acepta que es cierta ni queda absorto en ella como si sta fuera la
suma total de su ser. La autoestima permite minimizar o ignorar la importancia
de la crtica interna y no confundir quin eres y qu haces. La primera
reformulacin para tratar la autoestima es decir no eres t, es la manera como
intentas hacer X. Cuando la persona encuentra estrategias exitosas para hacer
X, su autoestima aumenta.
Se puede atraer la atencin del cliente con metforas al tiempo que
descubre las experiencias de otras personas: cmo la persona de la metfora
tena los mismos problemas o stos eran estructuralmente similares, cmo los
manej y cules fueron las consecuencias. A travs de una metfora teraputica
el cliente puede adquirir conocimientos de gran impacto. La metfora puede
encajar en el grado que el clnico desee con el marco de referencia, sentimientos,
nivel de experiencia y dinmicas inconscientes del cliente. Una vez se ha
establecido la identificacin, la metfora teraputica contina, sugiriendo
soluciones, estimulando acciones y aportando sugestiones entremezcladas
(Alman y Lambrou, 1992; Hammond, 1990; Lankton y Lankton, 1983; McNeal y
Frederick, 1993).

Disfunciones sexuales

Las personas con problemas sexuales tienen muchas veces un estado


disociado respecto a su funcionamiento sexual. Hay una parte de ellos que
intenta implicarse en actividades sexuales, y otra que observa y critica la
ejecucin. El resultado es una concentracin difusa e insuficiente para tener un
buen funcionamiento sexual. La hipnosis se puede emplear para facilitar el
proceso de reintegracin de manera que la persona en su totalidad pueda estar
en el aqu y ahora, experimentando y empleando la actividad sexual. Una
intervencin consiste en alterar la conciencia sensorial aumentando las
sensaciones cinestsicas hipnticamente. sta es una tcnica de ampliacin del
enfoque sensorial que utilizan los sexlogos ms tradicionales para el

tratamiento de las disfunciones sexuales.


La ansiedad relacionada con el desempeo es un objetivo fundamental
en estos casos. La ansiedad produce un mal desempeo que, a su vez, produce
ms ansiedad, que entonces aumenta la probabilidad de un mal desempeo y
se convierte en un crculo vicioso. Un buen modelo para usar durante la
actividad sexual es aprovechar la tranquilidad que ofrece la hipnosis para
permitir que el cliente se deje ir, algo fundamental para disfrutar de la
actividad. Ensear a los clientes autohipnosis para ayudarles a afrontar la
ansiedad permite generalizar la relajacin al contexto en el que quieren tenerla.
Reformular el sexo como una funcin natural y sana es uno de los
patrones hipnticos ms usados en la terapia sexual. Dar rdenes paradjicas
como evitar el sexo a toda costa esta semana puede facilitar la actitud del
cliente de ahora te ensear: lo practicar ms todava. Cambiar la historia
personal para volver a ensear una actitud positiva respecto al sexo es tambin
una estrategia de tratamiento viable. La progresin temporal en la que el cliente
se ve a s mismo sexualmente activo y satisfecho es otra aplicacin potencial de
la hipnosis. Ambas, hipnosis y terapia sexual, son muy compatibles y se pueden
integrar con facilidad en el tratamiento de las disfunciones sexuales (Araoz,
1982, 1984; Crasilneck, 1982; Erickson, 1973; Hammond, 1990; Zeig, 1980).

Abuso de sustancias (tabaco, peso, drogas)

La hipnosis se puede usar para volver a cultivar la conciencia corporal y


aumentar la autoestima y una sensacin de independencia que permita afrontar
cualquier situacin sin necesidad de recurrir al abuso. El clnico puede hacer
que la experiencia de abuso de sustancias sea muy desagradable, resolver
cualquier depresin subyacente, un fenmeno tan comn entre los que abusan
de sustancias pero tan pocas veces diagnosticada (muchas veces la sustancia de
la que se abusa se usa como automedicacin para tratar la ansiedad asociada a
la depresin), e incluso se pueden recrear hipnticamente las sensaciones
positivas de la sustancia sin tomarla realmente.
Resolver los problemas de abuso de sustancias puede ser un proceso de
reintegrar los elementos disociados y reformular tanto el significado de la
conducta autodestructiva como las implicaciones del sistema de creencias del
cliente (Alman y Lambrou, 1992; Hammond, 1990; Levitt, 1993; Lynn, Neufeld,
Rhue y Matorin, 1993; Orman, 1991; Page y Handley, 1993; Spiegel y Spiegel,
1987; Zeig, 1985).

Conclusin

Aprender cmo, cundo y dnde aplicar las diferentes experiencias


teraputicas disponibles a travs de la hipnosis requiere aos de prctica y
estudio. Este captulo ha expuesto al estudiante algunas de las muchas formas
en que se puede aplicar la hipnosis de manera creativa y significativa. Cuanto
mayores sean los conocimientos que tenga uno sobre los componentes que
forman parte de todos y cada uno de los sntomas, mayor ser el respeto que
sentir por toda la integridad del sistema perfectamente equilibrado llamado
cliente.

Bibliografa

ALEXANDER, L. (1974), Treatment of impotency and anorgasmia by


psychotherapy aided by hypnosis, American Journal of Clinical Hypnosis, 17,
pgs. 33-43.
ALMAN, D. y LAMBROU, P. (1992), Self-hypnosis: The complete manual for health and
self-change, Nueva York, Brunner/Mazel.
ARAOZ, D. (1982), Hypnosis and sex therapy, Nueva York, Brunner/Mazel.
ARAOZ, D. (1984), Hypnosis in the treatment of sexual diysfunctions, en W.
Westery A. Smith (comps.), Clinical Hypnosis: A multidisciplinar approach,
Filadelpia, Lippincott, pgs. 405-420.
ARAOZ, D. (1988), Human sexuality, hypnosis, and therapy, en J. Zeig y S.
Lankton (comps.), Developing Ericksonian therapy: State of the art, Nueva York,
Brunner/Mazel, pgs. 438-445.

BANDLER, R. (1985), Using your brain-for a change, C. Andreas y S. Andreas


(comps.), Moab, UT, Real People Press.
BENJAMIN, H. y TRUBO, R. (1987), From victim to victor: The wellness community
guide to fighting for recovery for cancer patients and their families, Los Angeles,
Tarcher.
BLISS, E. (1986), Multiple personality, allied disorders, and hypnosis, Nueva York,
Oxford University Press.
BRAUN, B. (1986), Treatment of mltiple personality disorder, Washington, DC,
American Psychiatric Press.
BROWN, D. y FROMM, E. (1987), Hypnosis and behavioral medicine, Hillsdale, NJ,
Erlbaum.
BURROWS, G. (1980), Affective disorders and hypnosis, en G. Burrows y L.
Dennerstein (comps.), Handbook of hypnosis and psychosomatic medicine,
Amsterdam, Elsevier/North-Holland Biomedical Press, pgs. 149-170.
CHAVES, J. (1993), Hypnosis in pain management, en J. Rhue, S. Lynn e I.
Kirsch (comps.), Handbook of clinical hypnosis; Washington, DC, American
Psychological Association, pgs. 511-532.
CHOPRA, D. (1991), Perfect health: The complete mind/body guide, Nueva York,
Random House.
CRASILNECK, H. (1982), A follow-up study in the use of hypnotherapy in the
treatment of psychogenic impotency, American Journal of Clinical Hypnosis, 25,
pgs. 52-61.
CRASILNECK, H. (1990), Hypnotic techniques for smoking control and
psychogenic impotence, American Journal of Clinical Hypnosis, 32, pgs. 147-153.
CRAWFORD, H. y BARABASZ, A. (1993), Phobias and intense fears: Facilitating
their treatment with hypnosis, Washington, DC, American Psychological
Association, pgs. 311-337.
ERICKSON, M. (1959), Hypnosis in painful terminal illness, American Journal of
Clinical Hypnosis, 1, pgs. 117-121.
ERICKSON, M. (1966), The interspersal hypnotic technique for symptom
correction and pain control, American Journal of Clinical Hypnosis, 8, pgs. 198209.

ERICKSON, M. (1973), Psychotherapy achieved by a reversal of the neurotic


processes in a case of ejaculation praecox, American Journal of Clinical Hypnosis,
15, pgs. 219-221. FRANKEL, F. (1990), Hypnotizability and dissociation,
American Journal of Psychiatry, 147, pgs. 823-829.
FRISCHHOLZ, E. (1985), The relationship among dissociation, hypnosis, and
child abuse in the development of multiple personality disorder, en R. Kluft
(comp.), Childhood antecedents of multiple personality disorder, Washington, DC,
American Psychiatric Press, pgs. 100-126.
HABECK, B. y SHEIKH, A. (1984), Imagery and the treatment of phobic
disorders, en A. Sheikh (comp.), Imagination and healing, Farmingdale, NY,
Baywood, pgs. 171-196.
HALEY, J. (1973), Uncommon therapy, Nueva York, Norton.
HAMMOND, D. (comp.) (1990), Handbook of hypnotic suggestions and metaphors,
Nueva York, Norton.
HAVENS, R. (1986), Posthypnotic predetermination of therapeutic progress,
American Journal of Clinical Hypnosis, 28, pgs. 258-262.
HAVENS, R. y WALTERS, C. (1989), Hypnotherapy scripts: A neo-Ericksonian
approach to persuasive healing, Nueva York, Brunner/Mazel.
HlLGARD, E. e HlLGARD, J. (1994), Hypnosis in the relief of pain, Nueva York,
Brunner/Mazel.
HOREVITZ, R. (1993), Hypnosis in the treatment of mltiple personality
disorder, en J. Rhue, S. Lynn e I. Kirsch (comps.), Handbook of clinical hypnosis,
Washington, DC, American Psychological Association, pgs. 395-424.
JEUNE, R. y LEVITAN, A. (1989), No time for nonsense: Self-help for the seriously til,
San Diego, CA, Lura Media.
KERSHAW, C. (1992), The couple's hypnotic dance, Nueva York, Brunner/Mazel.
KLUFT, R. (comp.) (1985), Childhood antecedents of multiple personality,
Washington, DC, American Psychiatric Press.
KLUFT, R. y FINE, C. (comps.) (1993), Clinical perspectives on multiple personality
disorder, Washington, DC, American Psychiatric Press.
LANKTON, S. y LANKTON, C. (1983), The answer within: A clinical framework of

Ericksonian hypnotherapy, Nueva York, Brunner/Mazel.


LANKTON, S. y LANKTON, C. (1986), Enchantment and intervention in family
therapy, Nueva York, Brunner/Mazel.
LEVITT, E. (1993), Hypnosis in the treatment of obesity, en J. Rhue, S. Lynn e I.
Kirsch (comps.), Handbook of clinical hypnosis, Washington, DC, American
Psychological Association, pgs. 533-553.
LYNN, S., NEUFELD, V., RHUE, J. y MATORIN, A. (1993), Hypnosis and smoking
cessation: A cognitive-behavioral treatment, en J. Rhue, S. Lynn e I. Kirsch
(comps.), Handbook of clinical hypnosis, Washington, DC, American Psychological
Association, pgs. 555-585.
LYNN, S., RHUE, J. y GREEN, J. (1988), Multiple personality and fantasy
proneness: Is there an association or dissociation?, British Journal of
Experimental and Clinical Hypnosis, 5, pgs. 138-142.
McNEAL, S. y FREDERICK, C. (1993), Inner strength and other techniques for
ego strengthening, American Journal of Clinical Hypnosis, 35, pgs. 170-178.
MlLLER, H. (1984), Depression-A specific cognitive pattern, en W. Wester y
A. Smith (comps.), Clinical hypnosis: A multidisciplinar approach, Filadelpia,
Lippincott, pgs. 421-457.
ORMAN, D. (1991), Reframing of an addiction via hypnotherapy: A case
presentation, American Journal of Clinical Hypnosis, 33, pgs. 263-271.
PAGE, R. y HANDLEY, G. (1993), The use of hypnosis in cocaine addiction,
American Journal of Clinical Hypnosis, 36, pgs. 120-123.
PEARSALL, P. (1987), Superimmunology: Master your emotions and improve your
health, Nueva York, McGraw-Hill.
PROTINSKY, H. (1988), Hypnotic strategies in strategic marital therapy, Journal
of Strategic and Systemic Therapies, 7, pgs. 29-34.
PUTNAM, F. (1989), Diagnosis and treatment of multiple personality disorder, Nueva
York, Guilford.
RlTTERMAN, M. (1983), Using hypnosis in family therapy, San Francisco, JosseyBass.
RlTTERMAN, M. (1985), Family context symptom induction and therapeutic

counterinduction: Breaking the spell of a dysfunctional rapport, en J. Zeig


(comp.), Ericksonian psychotherapy: vol. 2, Clinical applications, Nueva York,
Brunner/Mazel.
ROSS, C. (1989), Multiple personality disorder: Diagnosis, clinical features and
treatment, New York, John Wiley & Sons.
ROSSI, E. (1993), The psychobiology of mind-body healing, ed. rev., Nueva York,
Norton.
ROSSI, E. y CHEEK, D. (1988), Mind-body therapy: Methods of ideodynamic healing in
hypnosis, Nueva York, Norton.
SlEGEL, B. (1986), Love, medicine and miracles, Nueva York, Harper & Row.
SlMONTON, O., HENSON, R. y HAMPTON, F. (1992), The healing journey,
Nueva York, Bantam.
SPANOS, N. y CHAVES, J. (1989), Hypnotic analgesia, surgery and reports of
nonvolitional pain, British Journal of Experimental and Clinical Hypnosis, 6, pgs.
131-139.
SPIEGEL, D. (1993a), Hypnosis in the treatment of post-traumatic stress
disorders, en J. Rhue, S. Lynn e I. Kirsch (comps.), Handbook of clinical hypnosis,
Washington, DC, American Psychological Association, pgs. 493-508.
SPIEGEL, D. (1993b), Living beyond limits, Nueva York, Times Books.
SPIEGEL, H. y SPIEGEL, D. (1987), Trance and treatment: Clinical uses of hypnosis,
Washington, DC, American Psychiatric Press.
TOREM, M. (1992), "Back from the future": A powerful age-progression
technique, American Journal of Clinical Hypnosis, 35, pgs. 81-88.
YAPKO, M. (1988), When living hurts: Directives for treating depression, Nueva
York, Brunner/Mazel.
YAPKO, M. (comp.) (1989), Brief therapy approaches to treating anxiety and
depression, Nueva York, Brunner/Mazel.
YAPKO, M. (1992a), Free yourself from depression, Emmaus, PA, Rodale Press.
YAPKO, M. (1992b), Hypnosis and the treatment of depressions, Nueva York,
Brunner/Mazel.

ZEIG, J. (comp.) (1980), A teaching seminar with Milton H. Erickson, M.D., Nueva
York, Brunner/Mazel.
ZEIG, J. (1985), Ericksonian approaches to promote abstinence from cigarette
smoking, en J. Zeig (comp.), Ericksonian psychotherapy, vol. 1, Structures, Nueva
York, Brunner/Mazel, pgs. 255-269.

CAPTULO 21: Muestra de la transcripcin de un trance: construir


lmites

El proceso hipntico de este captulo tiene que ver con aspectos asociados al
establecimiento y mantenimiento de una sensacin clara de los lmites
personales. Lo bien que uno define dichos lmites constituye uno de los
componentes clave de la experiencia personal. Cuando hablo de lmites hago
referencia a la capacidad para separar la propia experiencia de la de los otros y
para dividir las experiencias globales en las partes que las componen. La
claridad respecto a lo que separa a una persona de otra o una experiencia de
otra nos permite centrarnos de forma selectiva en una dimensin particular de
la experiencia y amplificarla y, por lo tanto, minimizar la conciencia que se tiene
de otra dimensin de la experiencia diferente.
Un patrn de pensamiento comn que subyace a muchos problemas es
la tendencia a tener lo que se llama pensamiento global: el pensador global,
metafricamente hablando, ve el bosque pero no ve los rboles, puede ver una
gran imagen pero no ve los elementos pequeos que la componen. En
consecuencia, tiene dificultades para separar su experiencia en diferentes
componentes y poder centrarse en ellos secuencialmente y con cierto orden de
prioridad. Por ejemplo, por eso algunas personas se sienten desbordadas.
Normalmente tienen una conciencia global (aparentemente simultnea) de todos
los problemas a los que se enfrentan en la vida y esto es algo que desbordara a
cualquiera. Por lo tanto, una meta especfica del tratamiento es ensear a la
persona no slo a identificar todos los problemas sino a alcanzar cierto sentido
de la prioridad y establecer una secuencia para abordarlos y crear estrategias
especficas para ello.
Existe
una
habilidad
cognitiva
concreta
conocida
como
compartimentalizacin que consiste en poder separar elementos de la
experiencia de forma eficaz, que puede ser til para la persona de muchas
maneras. Significa, por ejemplo, que en la relacin consigo misma la persona es
capaz de separar sus pensamientos de sus emociones, o sus impulsos de sus
actos, o su vida personal de la profesional. Al establecer lmites definidos que
expliquen claramente cada parte de la persona, sta es ms capaz de elegir qu
parte de s misma va a responder en una situacin particular. Si uno piensa que

el tipo de problemas que experimenta o ve experimentar a otra gente muchas


veces ocurren porque la persona queda absorta en un elemento de la
experiencia que no funciona. Considrese, por ejemplo, la persona que va a
coger un avin para viajar a algn lugar y empieza a generar en su cabeza
imgenes terribles y detalladas de accidentes areos, que no son las ms tiles
en esos momentos. El hecho de que la persona tenga dichas imgenes no es el
problema: muchas personas se plantearan algunas posibilidades negativas
(aunque slo sea porque el asistente de vuelo reclama nuestra atencin mientras
revisa los procedimientos de emergencia antes de despegar), pero difieren en
cmo se centran en ellos y los amplifican.
Considrese otro ejemplo: qu ocurre cuando uno se siente atrado por
otra persona que sabe que no es buena para l/ella, o cuando desea algo muy
caro que no se puede permitir comprar?; qu ocurre cuando el corazn dice
claramente s pero intelectualmente y a un nivel ms lgico no es consciente
de que la situacin es demasiado arriesgada y que debera dejar pasar la
oportunidad? En otras palabras, qu pasa cuando el corazn dice s y la
cabeza dice no? La compartimentalizacin y los lmites claros nos permiten
separar los sentimientos de los pensamientos y los actos y hacer lo que parece
mejor a largo plazo: algo de lo que uno se sentir contento. Est claro que la
compartimentalizacin est relacionada con una orientacin hacia el futuro, y
subyace a la habilidad conocida como control de impulsos.
De la misma manera que los lmites son muy importantes a la hora de
definir la relacin con uno mismo a nivel interno, tambin lo son para regular la
relacin con los otros. Puede parecer obvio que la experiencia de otra persona
no es la propia pero lo que ocurre muchas veces es que reaccionamos a otra
gente como si fueran nosotros mismos o una extensin nuestra. Uno tiene que
ser capaz de separar claramente quin es l de quines son los dems. Por
ejemplo, si yo le digo a alguien creo que eres una persona demasiado
agresiva, eso significa que la persona es realmente agresiva?; por qu dira
yo eso de alguien? Desde luego, la persona tendra que considerar, al menos por
un momento, mi reaccin de que quiz es demasiado agresiva. Tendra que
detenerse y revisar nuestras interacciones y pensar si mi observacin es vlida.
Pero, adems, tendra que dar un paso ms en su pensamiento y clarificar los
lmites entre ella y yo. Ha de ser capaz de preguntarse a s misma cosas como
por qu habr dicho Michael que soy demasiado agresivo/a?, hay algo en su
experiencia (independiente de m) que le lleve a decir eso? Simplemente con la
segunda pregunta la persona empieza a establecer distinciones entre ella y su
experiencia y yo y la ma. Por una parte ha de considerar que es demasiado
agresiva pero por otra que quiz yo soy un pobre hombre al que se intimida con
facilidad y por eso la considero demasiado agresiva.

Ahora vamos a analizar la diferencia entre esas dos interpretaciones. En


la primera la persona se define a s misma como demasiado agresiva, aceptando
mi observacin sin hacer ninguna crtica. En la segunda se da cuenta de que mi
comentario es una informacin sobre m mismo y mis sentimientos hacia ella,
aunque lo que yo dije era respecto a ella. La tarea consiste en buscar evidencias
para validar una interpretacin sobre el otro en vez de aceptar lo que otra
persona dice de uno mismo sin ninguna crtica.
Los lmites separan y definen las relaciones. Esto quiere decir que los
roles que tenemos en un momento dado definen ms claramente lo que es
posible y lo que no entre nosotros. Yo puedo ser el psiclogo clnico de alguien
pero si lo soy, puedo ser tambin su amigo personal? no! Existe una lnea que
separa claramente dos relaciones tan diferentes. Si soy el psiclogo de alguien
no puedo ser su amigo personal porque la primera es una relacin personal que
requiere que yo tenga claridad para poder dar un feedback objetivo sin las
consideraciones emocionales y el tipo de familiaridad que acompaan a las
amistades personales. Imagnese que la persona es padre o madre: le gustara
ser el padre de su hijo?, le gustara ser amigo de su hijo? Hay una lnea que
separa ambos roles y uno no puede desempear los dos de manera eficaz.
La meta del proceso hipntico que aparece a continuacin, y que no
implica interacciones, es ayudar a dibujar lneas claras y a protegerlas, que es lo
mismo que establecer lmites y protegerlos. Ciertamente uno ha de saber que
otras personas intentarn hacer presin y romper dichos lmites. La gente
quiere siempre tu tiempo, tu dinero, tu cuerpo, tus conocimientos, tu apoyo, tu
lo que sea... Y por eso es probable que uno se encuentre con un jefe que quiere
una relacin personal, o un maestro que quiere ser tu padre o un padre que
quiere ser tu amigo. El hecho de que los lmites de las otras personas sean tan
dbiles que intentarn romper los lmites entre t y ellos ser algo difcil de
notar.
Las personas se utilizan entre s para obtener beneficios personales.
Cuando se produce una situacin equilibrada entre ambos esto puede ser
bastante sano, pero cuando alguien usa al otro en su propio beneficio y en
detrimento del otro la situacin ya no es sana. Por lo tanto, en este proceso es
importante el objetivo adicional de aprender a reconocer los intentos y tcticas
de los otros para manipular. Los mtodos que utilizan los dems para conseguir
que uno rompa sus lmites y controlarle son tcticas como la culpa, el halago, la
seduccin, el enfado y la intimidacin o el rechazo. Obviamente existen ms
tcticas para conseguir que alguien cumpla con los propios deseos y rompa el
sentido de los lmites personales que tena. Cada uno es el nico que se puede
proteger a s mismo de la manipulacin de los otros. Pero esto slo se puede
hacer si se tiene un sentido claro de los propios lmites.

El proceso hipntico que se presenta aqu pretende ayudar al lector a


tener una sensacin de quin es l/ella y cules son sus diferentes partes y cmo
usarlas de manera eficaz en cada situacin que se tenga que afrontar. Cada
parte de uno mismo es valiosa, y a veces uno puede hacer caso a su corazn y
otras a su cabeza. En ocasiones uno sigue los propios impulsos y otras los
puede dejar pasar y pensar. No existen frmulas para vivir y sentirse bien; lo
que uno puede hacer es valorar qu es lo que mejor le funciona en cada
situacin, basndose en los resultados.

Ahora vamos a empezar... se puede poner en una posicin cmoda y


empezar a orientarse... en lo que probablemente ahora es una experiencia
familiar... permitindose relajarse cmodamente... permitiendo que le absorban
diferentes ideas... y diferentes maneras de experimentarse a s mismo/a... se da
cuenta gradualmente... de lo claro que empieza a ser para usted... lo interno... lo
que le define a usted como que es usted... y lo que est fuera... que sigue
estando en el mundo externo... del que usted siempre forma parte... pero del
que paradjicamente siempre est separado/a... Por lo tanto, ahora y al inicio de
esta experiencia... a medida que deja que sus ojos se cierren... y deja que su
atencin vague sin rumbo en su interior... puede ser consciente de que hay
diferentes elementos en la experiencia... que puede centrar su atencin en... una
parte de quin es usted... est representada por los diferentes pensamientos que
pasan por su mente... Cualquier cosa en la que piense... que se le ocurra... en
respuesta a lo que yo describo... y tambin en respuesta a sus propios
pensamientos... a medida que un pensamiento provoca otro, que a su vez
provoca otro... a medida que su mente salta de un pensamiento a otro, y de un
lugar a otro... Toda esa experiencia mental... experiencia consciente... que es una
parte muy importante de quin es usted... Tambin hay otra parte de usted que
vale la pena reconocer... es decir, el aspecto fsico de su experiencia... la
sensacin de su cuerpo... mientras se relaja cmodamente en la silla... qu
parte de su cuerpo... parece relajarse primero?... y en qu momento empieza a
darse cuenta... de que su respiracin se vuelve ms lenta... de que su pulso se
enlentece?... qu parte de su cuerpo empieza a sentir ms distante?... y qu
parte ms cercana?... Hay tantos aspectos diferentes de la experiencia fsica... Y
otra parte valiosa de usted... es la parte que tiene sentimientos... respecto a lo
que estoy diciendo... curiosidad respecto a lo que va a poder descubrir... y
usar... para su propia satisfaccin... Sus sentimientos de bienestar... y de ser
capaz de adaptarse... y disfrutar... de los momentos tranquilos como ste... sin
tener que pensar... sin tener que analizar... un momento para poder estar
simplemente... Sentimientos de bienestar... de orgullo por lo que sabe... de
confianza de poder aprender... de relajacin por no tener que decir nada... ni
hacer nada... y cuntas partes de usted estn all?... Hay partes optimistas... y

partes pesimistas... partes que quieren trabajar... y otras que quieren jugar...
algunas que les gusta pensar en el futuro... y otras en lo que pas... algunas a las
que les gusta estar con los dems... y otras a las que les gusta estar solas... partes
que piensan... partes que sienten... y tantas otras que podra nombrar cientos de
ellas... y lo que va a descubrir ahora... es que cada parte de su experiencia...
tiene un maravilloso potencial... de ser valiosa... alguna vez... en algn lugar...
Saber que puede entrar... y quedar abierto/a a una parte de la experiencia... es
un conocimiento valioso... es como si la luz de su conciencia... encendiera una
parte concreta de s mismo/a... en una situacin... en la que pudiera controlar
habilidad... Tambin est descubriendo... la facilidad con la que el mal
acoplamiento entre una parte suya y una situacin... puede generar problemas...
Sabe, por ejemplo, que si va a ir a una fiesta... es importante que pueda ir a su
interior y sacar su parte social... la parte a la que le gusta la gente y disfruta
estando con otras personas... que le gusta rer y bromear... y or las perspectivas
de otras personas... y compartir las experiencias de otros... stas son las cosas
que pueden hacer que una fiesta sea divertida... pero qu ocurrira si alguien
fuera a ir a una fiesta... y estuviera muy absorto en su experiencia interna...
como el mal humor... separndose de manera efectiva... a s mismo/a de los
dems?... Y ahora se da cuenta... de que a veces est absorto en cosas internas...
introspectivamente... y que a veces est absorto en cosas externas... estar absorto
internamente en una fiesta... no encaja mucho... y los sentimientos sern
dolorosos... y negativos... al evaluarse a uno mismo... de camino a casa... al
volver de la fiesta... preguntndose de forma autocrtica... por qu no pudo
entrar... en el encuadre mental de la fiesta... Hay muros en todas las personas...
que uno puede construir... y que uno puede derribar... cuando se da cuenta...
Muros que separan... diferentes partes de su experiencia entre s... como si cada
una estuviera en un compartimento... Y se puede imaginar con facilidad que
camina por un vestbulo... que tiene muchas puertas a ambos lados... de manera
que si abre una puerta en particular puede entrar en sus pensamientos... o si
abre una puerta diferente puede entrar en sus sentimientos... e incluso si abre
otra puede entrar en sus vulnerabilidades... o si abre otra puede entrar en sus
puntos fuertes... Qu extraordinaria sensacin de control... de poder personal...
cuando conoce y valora todas las partes de usted mismo... y sabe cmo... entrar
y salir de cada una... Y no es valioso poder aprender de la experiencia de los
dems?... Recuerdo que no hace mucho tiempo trabaj con una persona... que
describa que viva con una mujer a la que quera mucho... pero se daba cuenta
de que muchas veces por la maana... antes de irse a trabajar... y dirigirse hacia
caminos diferentes durante el da... tenan pequeas discusiones... conflictos
simples como quin recogera la leche al volver a casa... o quin se parara y
comprara el peridico antes de volver... Y se decan entre s cosas que no eran
particularmente agradables ni educadas ni cariosas... Estaba hundido... y
estaba tan triste que deca que ni siquiera poda ir a trabajar... y estaba tan
confuso respecto a cmo podan tener esas discusiones... y su novia poda

seguir yendo a trabajar... Qu importante fue que aprendiera... a separar su vida


personal... de su vida laboral... sus sentimientos personales... de su capacidad
para funcionar... en el trabajo... E incluso dentro de s mismo... necesitaba
aprender a separar su frustracin y su enfado... de las cosas que deca a su
novia... para afrontar las diferencias entre ellos... sean grandes o pequeas... de
manera respetuosa... Los sentimientos internos de rabia se pueden separar de...
decir cosas que son mezquinas o destructivas... Hay un muro que separa las
emociones de las acciones... la rabia de la violencia... los sentimientos de deseo o
atraccin de las conductas irresponsables... y usted est descubriendo ahora...
que puede separar diferentes partes de su experiencia... que incluso puede
separar la experiencia que tiene normalmente de usted mismo de la que tiene
cuando est hipnotizado... y puede separar todas las cosas que tiene que hacer
ms tarde hoy... de esta experiencia que est teniendo ahora... de relax... y
escucha... y aprendizaje... Ahora sabe... que todos los pases... todos los
Estados... tienen sus fronteras... Existe una lnea... que separa... Estados Unidos
de Canad... y Estados Unidos de Mxico... Hay una lnea que separa... el
Estado en el que usted vive... del Estado vecino... y la ciudad en la que vive... de
la ciudad de al lado... Estados Unidos... incluso tiene... patrullas de aduanas...
que tienen la tarea de mantener la integridad de nuestras fronteras... para dejar
dentro lo que debe quedar dentro... y dejar fuera lo que se debe quedar fuera...
Y una de las misiones de nuestra nacin... es ser capaz de proteger nuestras
fronteras... para que nos puedan definir a nosotros... como nosotros... A
cualquier lugar que vaya... cada pas tiene sus fronteras... y su propia manera de
definirse... su cultura... su lenguaje... sus costumbres... Ahora, usted sabe tan
bien como yo... con cunta frecuencia... un grupo de personas invade a otro
grupo... y cruza los lmites... e intenta imponer sus deseos y su forma de vivir...
No es diferente a nivel individual... usted puede empezar a ver claramente... las
personas que le buscan... las cosas que quieren... Y ahora est usted... y sus
lmites... y su capacidad para proteger dichos lmites... que impiden que le
absorban los planes de otra persona... siendo capaz de resistir con facilidad...
sus tcticas de culpabilizar... o de intimidacin... o de lo que sea... para poderse
proteger... de manera hbil... cuidadosa... poderosa... Y est aprendiendo... ms
deprisa de lo que es consciente... que cada parte es valiosa... en algn lugar... en
algn momento... Ya sea una parte enfadada... o una parte alegre... una parte
afectuosa... o una crtica... tiene un propsito valioso... cuando la usa bien... Y lo
que est aprendiendo ahora... es que puede tener la capacidad... de entrar
deliberadamente en una parte de usted mismo... esto es siempre una eleccin
suya... As que cuando hace algo que no va muy bien... puede encontrar su
parte compasiva... y quedar absorto en ella... Y cuando experimenta tensin...
puede encontrar la parte de usted que sabe cmo relajarse... Y cuando descubra
que est siendo autocrtico... puede encontrar la parte que es paciente... y
aceptar... y deleitarse en ella... Su experiencia es suya y de nadie ms... Y
cuando se da cuenta de que... no importa cunto le quiera alguien... si se rompe

una pierna... usted tendr que llevar la escayola... nadie ms la llevar por
usted... siempre hay... un lmite que le separa a usted de los otros... Y qu
afortunado es de que la vida sea as... de manera que usted puede ser usted... y
puede desarrollar todas las partes de usted mismo plenamente... Saber cmo y
cundo usar cada una de ellas... de maneras que le hagan sentir bien... Y as,
disfrutar... de los sentimientos de bienestar... y tomarse algn tiempo para
procesar la experiencia... integrando nuevos conocimientos... y usando dicha
experiencia de manera hbil... y cuando se sienta preparado, puede cerrar esta
experiencia cmodamente... reorientndose gradualmente cuando se sienta
preparado... y reorientndose plenamente y abriendo los ojos cuando le parezca
un buen momento para hacerlo...

Esta transcripcin figura en el vdeo Using hypnosis in the treatment of


depression, realizado por Michael D. Yapko (Brunner/Mazel, 1992).

CAPTULO 22: Recuerdos, sugestionabilidad y controversia sobre los


recuerdos reprimidos

Considrese a una mujer que acude a psicoterapia y nos indica que sufre
pesadillas terribles, desrdenes alimentarios, as como dificultades en las
relaciones interpersonales, especialmente con hombres. Dice no tener ninguna
idea acerca del origen de estos sntomas, pero su psicoterapeuta le sugiere
directamente que puede que haya sido objeto de un abuso sexual y haya
reprimido los recuerdos alrededor de este hecho. Ella no recuerda nada, ni
siquiera leves indicios de ningn acontecimiento de ese tipo.
A travs de la hipnosis y otras tcnicas de regresin temporal basadas en
la hipnosis (como la visualizacin, o la imaginacin guiada), recupera con
rapidez algn recuerdo que le sugiere un abuso sexual ocurrido a una edad
muy temprana. Sucedieron realmente estos episodios de abuso? Es posible
que se hayan fabricado estos recuerdos con el fin de acomodarse a las
expectativas y sugerencias del psicoterapeuta? Es posible llevar a alguien a
creer que ha sido objeto de un abuso sexual cuando este episodio tal vez no
tenido lugar nunca?
Hoy, todas estas difciles preguntas se encuentran todava en el corazn
de las ms importantes controversias en el mundo de la psicoterapia actual. Por
un lado, nos encontramos con clnicos e investigadores que creen que los
traumas reprimidos relativos al abuso sexual pueden y deben identificarse a
partir de una revisin exhaustiva de la lista de sntomas conocidos del paciente
(Blume, 1990; Fredrickson, 1992). Creen adems que el tratamiento debe incluir
en primer trmino una eliminacin de la represin, a travs de tcnicas de
recuperacin de la memoria, seguido de un profundo trabajo con el material
traumtico recientemente recuperado, con el fin de ayudar al cliente a encontrar
soluciones que no conlleven la aparicin del sntoma. Les preocupa asimismo
que los perpetradores de abusos sexuales puedan encontrar nuevas formas para
evadir su responsabilidad alegando que el abuso es producto de unos recuerdos
falsos. Y, para acabar, creen que los recuerdos que se recuperan en el proceso de
terapia son esencialmente verdaderos, y deben ser considerados como tales
antes de que el tratamiento se lleve a cabo.
En el otro extremo de la controversia se hallan aquellos clnicos e
investigadores que se muestran escpticos ante la habilidad de algunos para
diagnosticar que alguien presenta recuerdos reprimidos por un trauma ante

conjuntos de sntomas que pueden explicarse bajo otras hiptesis (Ganaway,


1991; Loftus, 1993). Despus de todo, no es posible estudiar la represin de una
forma directa, tan slo puede llegar a inferirse (No se le puede preguntar a
alguien: Est usted reprimiendo recuerdos acerca de un abuso sexual?, ya
que si l o ella tienen conciencia del hecho, querr decir que no lo estn
reprimiendo). Estos clnicos e investigadores creen adems que al llegar a la
conclusin de que el cliente ha sufrido un abuso y que est reprimiendo los
recuerdos que tienen que ver con este acontecimiento, los psicoterapeutas
pueden, ya sea de una forma consciente o inconsciente, estar influyendo en el
cliente para que llegue a la misma conclusin, cuando sta quizs no sea cierta.
Les preocupa mucho el hecho de que gente inocente pueda verse acusada
falsamente, y que, como consecuencia de ello, se puedan llegar a destrozar sus
vidas. Reconocen que la gente, especialmente en situaciones de alta
vulnerabilidad como puede ser una situacin de psicoterapia, se ve influida a
pensar que se han producido actos desagradables cuando stos tal vez no
tuvieron lugar.
Se han hecho numerosos esfuerzos para estudiar el grado de
sugestionabilidad a que se pueden someter los recuerdos. Investigaciones como
las de Laurence y Perry (1983); Orne (1979); Sheehan, Statman y Jamieson
(1991); Lyyn, Milano y Weekes (1992); y Loftus (1993) apoyan la hiptesis de
que la memoria es reconstructiva, no reproductiva. As pues, la precisin de la
memoria se puede ver influida por diversos factores, entre los que se incluyen
la sugestin y la falta de informacin (Bower, 1981; Labelle, Laurence, Nadon y
Perry, 1990; Loftus, 1980; Lynn, Weekes y Milano, 1989; Sheehan y Grigg, 1985).
Otro de estos factores, la represin, constituye una variable
especialmente complicada ya que todava no se conoce del todo la influencia
que puede ejercer en la precisin de la memoria que se recupera (Loftus y
Yapko, 1995). Concretando, no se sabe muy bien la forma en que la represin
puede disminuir o aumentar la precisin de los recuerdos enterrados hace
bastante tiempo (ni siquiera si llega a hacerlo), ni tampoco el grado en que
diversos procedimientos centrados en la sugestin (hipnosis) empleados para
recuperar estos recuerdos reprimidos pueden estar contaminando los recuerdos
que se derivan de su utilizacin (Dywan y Bowers, 1983; Kihlstrom y Evans,
1979; Laurence, Nadon, Nogrady y Perry, 1986; Loftus y Hoffman, 1989;
Watkins, 1989).
En el momento en que los psicoterapeutas empiezan a sospechar y pasan
a buscar de forma intencionada una historia de abuso que pueda haberse visto
reprimida en un cliente determinado, sus creencias sobre los recuerdos y su
respectiva toma de conciencia (as como su falta de ella) bajo influencias
sugestivas se van a hallar directamente implicadas en la misin que el terapeuta

emprende de bsqueda y captura de estos recuerdos. Por ejemplo, la creencia


de que alguien puede almacenar y recordar posteriormente recuerdos de
conversaciones y experiencias ocurridas en los primeros instantes de vida
puede llevar al psicoterapeuta a usar tcnicas psicoteraputicas totalmente
diferentes de las que usara si no tuviera esta creencia (Yapko, 1990).
Desgraciadamente, muchos psicoterapeutas creen en vidas pasadas, en la
reparacin y precisin de los recuerdos infantiles, y en la infalibilidad de la
hipnosis como herramienta para recuperar recuerdos precisos (Yapko, 1994a).
Muchos de ellos continan manteniendo la rgida e infundada creencia de que
deben existir, en algn sitio o manera, recuerdos exactos de las experiencias
vividas, y que todo lo que a uno le hace falta es conseguir la llave correcta
para abrir este recuerdo. Recuerdos falsos vivamente detallados y expresados
de forma dramtica pueden aceptarse como verdaderos debido simplemente a
las creencias preexistentes del psicoterapeuta (Scheflin y Shapiro, 1989).
Sin la evidencia objetiva de una cmara fotogrfica o de vdeo que lo
corrobore, cmo va a poder distinguir entre un recuerdo real y una
confabulacin? Esta pregunta va directa al fondo de la cuestin, y la respuesta
resulta del todo desalentadora: no existe ningn mtodo objetivamente
demostrable que sea capaz de llevar esto a cabo. Esta conclusin representa la
respuesta unnime dada desde ambas partes de la controversia (Yapko, 1994a,
1994b).
La ciencia de la salud mental no conoce todava demasiadas cosas acerca
de la represin de recuerdos traumticos. De hecho, hay quien cuestiona la
existencia misma de la represin (Holmes, 1990). Existe realmente la represin?
La evidencia sugiere con fuerza que, efectivamente, s existe. Pero en todo caso,
lo que los clnicos todava no han descubierto es cmo funciona realmente la
represin que existe en torno al abuso sexual en la infancia. Todava no se
conoce la autenticidad de recuerdos que han permanecido enterrados durante
veinte o treinta aos y que de repente emergen en la superficie de forma
dramtica, como consecuencia de una lectura, de un libro de autoayuda o de
una sesin psicoteraputica. No sabemos si cada vez que encontramos un
sntoma puede haber recuerdos reprimidos detrs, o si estn esperando a ser
descubiertos para considerarlos la fuente de los problemas del cliente, ni
siquiera si sera posible que estos mismos sntomas existieran
independientemente de las experiencias negativas que hayan podido verse
reprimidas. No sabemos desde qu edad pueden haberse estado reprimiendo
recuerdos. No sabemos si el trauma hace que los recuerdos reprimidos sean
ms o menos precisos en un individuo en concreto. No sabemos qu tcnicas
destinadas a recuperar recuerdos reprimidos los van a alterar de forma
significativa simplemente por hacer uso de ellos. No sabemos por qu algunas

personas reprimen un tipo especial de traumas y otras personas no lo hacen. No


sabemos por qu hay gente que nunca presenta recuerdos traumticos, aunque
se sepa desde un punto de vista objetivo que haya ocurrido algo en sus vidas,
mientras que otros presentan recuerdos que van y vienen de sus vidas. Todos
estos interrogantes representan reas de investigacin que todava no han sido
enfocadas con profundidad.

Implicaciones clnicas

Tratar estos asuntos a nivel clnico es difcil. El resto de este captulo est
dedicado a ofrecer algunas indicaciones de cmo tratar estos aspectos tan
delicados. Esta seccin se reimprime con permiso de un artculo que escrib
para un nmero de The Family Therapy Networker (Yapko, 1993a).
Cmo van a navegar los terapeutas entre los oscuros terrenos de la
mentira y la innegable realidad que abarca gran parte de la terapia?
Supongamos que un cliente me dice: Me hipnotizaron (o hice un "trabajo de
imaginacin" o una "meditacin guiada") y el terapeuta descubri algunos
recuerdos aparentemente reprimidos que indican que sufr abusos sexuales en
la infancia. Suponga tambin que, aunque el cliente no sospechaba el abuso
hasta que se le diagnostic, sus sntomas hacen que dicho diagnstico sea
posible. Cmo puede estar seguro el terapeuta de las necesidades del cliente y
abierto a la posibilidad de que el abuso fuera real sin confabularse con un
diagnstico cmodo que puede mostrar ms evidencia de sugestin que de
realidad y de observacin teraputica? (Sheehan y McConkey, 1993; Yapko,
1993a, 1993b).
Primero y principal, un terapeuta no debe llegar demasiado rpido a la
conclusin de que hubo abuso simplemente porque es verosmil. Los sntomas
no son evidencia de un abuso. Si el cliente nunca antes ha mencionado que le
hayan molestado y nunca se ha identificado antes como la vctima de un abuso,
el terapeuta no debera ser quien lo sugiriera. Por supuesto, hay ocasiones en
las que el terapeuta tiene buenas razones para sospechar y cree necesario
mencionar la posibilidad al cliente. Sin embargo, si hay resistencia el terapeuta
no lo debera patologizar como negacin sino que debera esforzarse por
crear una atmsfera en la que el cliente finalmente tome la decisin de seguir
adelante o no con el tema.

Un terapeuta no debera suponer que un cliente que no puede recordar


muchas cosas de su infancia est reprimiendo recuerdos traumticos o est
negando. Se crea o no, hay personas orientadas al futuro o a experiencias del
aqu y ahora cuya experiencia subjetiva es que los recuerdos de la infancia son
bastante pobres porque no los cuidan mucho o no se molestan en recordarlos.
Adems, aceptar la teora de una amnesia de base traumtica como explicacin
de la falta de recuerdos de infancia o la primera juventud se opone
abiertamente a la investigacin sobre la maduracin cognitiva. La investigacin
muestra que los recuerdos son, cuanto ms, inciertos hasta los dos aos; antes
de dicha edad los nios, aparentemente, no tienen estructuras mentales para
formar recuerdos coherentes a largo plazo. La idea del recuerdo corporal es
un constructo cmodo para mantener la creencia en los recuerdos objetivos,
pero es poco objetiva.
En cualquier caso, ningn terapeuta debera sugerir nunca, ni directa ni
indirectamente, la existencia de un abuso fuera de un contexto teraputico
especfico: desde luego nunca a un cliente que llama por telfono para pedir
una primera cita. Tampoco debera hacer preguntas inductivas que implicaran
una respuesta deseada o correcta. Por ejemplo, no hacer preguntas como:
Cundo sufri un abuso? Cmo se abus de usted?. En el contexto
hipntico, dichas preguntas sugestivas se basan en lo que llamamos
presuposiciones: presuponen que el abuso realmente ocurri y todo lo que se ha
de determinar es cundo y cmo. Las presuposiciones son tiles en terapia;
preguntar a un cliente: Cmo se sentir cuando descubra que puede tener el
tipo de relacin que quiere?, genera expectativas de cambio positivo en
terapia. Pero, por otro lado, las presuposiciones respecto a la realidad de un
abuso pueden crear la verdadera patologa que el terapeuta supuestamente est
tratando.
El cliente es ms vulnerable a las sugestiones y a la influencia adversa de
las preguntas inductivas cuando la terapia empieza a ahondar en situaciones
dolorosas del pasado, sobre todo de la infancia. En estos momentos el terapeuta
es probable que pregunte: Cuntos aos tena?, dnde estaba?, qu estaba
pasando?, haba alguien por all?, qu se dijo en la interaccin entre t y esa
persona?. Tales preguntas son necesarias cuando sirven para determinar lo
que estaba experimentando el cliente, pero los terapeutas deberan tener
cuidado de no deslizar ms preguntas inductivas como: Se sinti incmoda
con la interaccin?, recuerda lo avergonzado/a y asustado/a que le hizo
sentir?.
Incluso si despus de haber formulado preguntas neutrales el cliente
tiene un recuerdo claro de abuso, el terapeuta debera estar abierto a otras
posibles fuentes de influencia externa en la vida del cliente. Por ejemplo, ha

ledo mucha bibliografa sobre incesto, o ha estado presionado por un hermano,


o ha colaborado activamente con un grupo de vctimas?
Cuando se planifica una sesin con el propsito de descubrir
informacin importante, incluidos recuerdos reprimidos de abuso, el terapeuta
debera plantearse grabar la sesin e incluso transcribir las preguntas
formuladas. Este tipo de autocontrol permite al clnico determinar mejor si l en
algn momento sugiri inadvertidamente la posibilidad de abuso, provocando
recuerdos ficticios en un cliente cumplidor y motivado por la tarea. Dado el
dao que pueden causar las acusaciones sobre abuso sexual no fundamentadas,
los terapeutas deberan infundir en su prctica un poco de tolerancia a la
ambigedad y a lo que realmente ocurri, sobre todo cuando el cliente informa
que sus recuerdos han aparecido de repente en grupos de apoyo para vctimas
de abusos, por ejemplo, o despus de leer libros sobre el tema. En estos casos
tan ambiguos, lo sabio probablemente es corroborar la informacin con
informes mdicos y escolares de la infancia del cliente, y entrevistando a la
familia y a los amigos respecto a los incidentes: ser mejor cuanta mayor
evidencia externa se tenga.
Los terapeutas tambin deberan ser cautos y no sugerir a sus clientes
que corten la comunicacin con sus familias. Uno de los aspectos ms
destructivos de la epidemia de abusos es la ruptura de familias a raz de las
acusaciones realizadas por un hijo o una hija. Los miembros de la familia no
necesariamente estn mintiendo ni negando si rechazan las acusaciones. No se
debera descartar la posibilidad de que estn diciendo la verdad o que
experimenten ellos mismos dudas dolorosas y confusin respecto a lo que
realmente ocurri. Ciertamente, las dudas son inherentes al contexto,
especialmente en los miembros de la familia no abusadores. Se han de
preguntar si el abuso ocurri realmente o no; y si ocurri, llegarn a aceptar la
verdad slo a travs de una comunicacin abierta. Incluso si ha habido abuso,
es una irresponsabilidad encuadrar las dudas predecibles y la incredulidad
como negacin txica e insistir precipitadamente para que el cliente abandone a
sus padres y hermanos. Separar a la familia innecesariamente en pro de la
curacin es como curar una enfermedad matando al paciente.
Finalmente, los terapeutas deberan reconsiderar la filosofa de
tratamiento si no hay dolor no hay curacin. Parte de la presin para
recuperar recuerdos a cualquier precio proviene de la creencia comn de que se
ha de recordar y elaborar cada detalle doloroso del abuso para que el cliente
pueda empezar a mejorar. Esta teora no funciona para todo el mundo, sobre
todo no para las vctimas de abusos. Hacer un trabajo de recuerdos
inexorablemente durante perodos largos de tiempo puede hacer empeorar a
algunos clientes. Se ven forzados a sacar a la luz ms de lo que se sienten

capaces de manejar. Los enfoques que enfatizan la bsqueda de recursos en vez


del trabajo de recuerdos pueden ir mejor y se deberan tener en cuenta al
formular un plan de tratamiento para un individuo en particular.
Como terapeutas predispuestos a agradar y creer a nuestros clientes, a
empatizar con su dolor y a ponernos de su parte, podemos estar tambin
predispuestos a permitir que se deslice lo que nos dicen nuestras facultades
crticas cuando se llega a la verdad literal de lo que nos estn contando. Puesto
que el abuso infantil es tan terrible, no queremos estar en la posicin de dudar
de las personas que los han sufrido de manera horrible. Al mismo tiempo, las
falsas acusaciones no se pueden rechazar simplemente porque van en contra de
nuestras inclinaciones teraputicas, o porque son polticamente incorrectas,
sobre todo cuando las consecuencias de dichas acusaciones (sean ciertas o
falsas) son tan calamitosas.
Como terapeutas nos gusta pensar en nosotros mismos como si furamos
buena gente. Podemos suponer que algunos terapeutas son dainos, pero es
duro pensar que podemos hacer dao a nuestros clientes inadvertidamente. No
obstante, si con el objetivo de combatir el abuso infantil negamos nuestro poder
de influir negativamente en nuestros clientes y creamos inintencionalmente el
problema que intentamos tratar, estamos traicionando nuestra misin. Nadie, ni
las vctimas de verdaderos abusos ni las personas que equivocadamente creen
que sufrieron abusos, ni las familias de ambos pueden recibir la ayuda de un
terapeuta que abdica de su responsabilidad de pensar crticamente y que niegan
la necesidad de hacer distinciones entre verdad y falsedad.

Bibliografa

BLUME, E. (1990), Secret survivors, Nueva York, Ballantine.


BOWER, G. (1981), Mood and memory, American Psychologist, 36, pgs. 129148.
DYWAN, J. y BOWERS, K. (1983), The use of hypnosis to enhance recall,
Science, 222, pgs. 184-185.
FREDRICKSON, R. (1992), Repressed memories, Nueva York, Fireside.

GANAWAY, G. (1991, agosto), Alternative hypotheses regarding satanic ritual abuse


memories, estudio presentado en la 99a Anual Convention of the American
Psychological Association, San Francisco.
HOLMES, D. (1990), The evidence of repression: An examination of sixty years
of research, en J. Singer (comp.), Repression and dissociation: Implications for
personality, theory, psychopathology and health, Chicago, University of Chicago
Press, pgs. 85-102.
KlHLSTROM, J. y EVANS, F. (1979), Memory retrieval processes during posthypnotic amnesia, en J. Kihlstrom y F. Evans (comps.), Functional disorders of
memory, Hillsdale, NJ, Erlbaum, pgs. 179-218.
LABELLE, L., LAURENCE, J. R., NADON, R. y PERRY, C. (1990), Hypnotizability,
preference for an imagic cognitive style and memory creation in hypnosis,
Journal of Abnormal Psychology, 99, pgs. 222-228.
LAURENCE, J. R., NADON, R., NOGRADY, H. y PERRY, C. (1986), Duality,
dissociation, and memory creation in highly hypnotizable subjects,
International Journal of Clinical and Experimental Hypnosis, 34, 4, pgs. 295-310.
LAURENCE, J. R. y PERRY, C. (1983), Hypnotically created memory among
highly hypnotizable subjects, Science, 222, pgs. 523-524.
LOFTUS, E. (1980), Memory, Reading, MA, Addison-Wesley.
LOFTUS, E. (1993), The reality of repressed memories, American Psychologist,
48, 5, pgs. 518-537.
LOFTUS, E. y HOFFMAN, H. (1989), Misinformation and memory: The creation of
new memories, Journal of Experimental Psychology: General, 118, pgs. 100-104.
LOFTUS, E. y YAPKO, M. (1995), Psychotherapy and the recovery of repressed
memories, en T. Ney (comp.), Handbook of allegations of child sexual abuse, Nueva
York, Brunner/Mazel.
LYNN, S., MILANO, M., WEEKS, J. (1992), Pseudomemory and age regression:
An exploratory study, American Journal ofClinical Hypnosis, 35, 2, pgs. 129-137.
LYNN, S., WEEKES, J. y MILANO, M. (1989), Reality vs. suggestion:
Pseudomemory in hypnotizable and simulating subjects, Journal of Abnormal
Psychology, 98, pgs. 137-144.
ORNE, M. T. (1979), The use and misuse of hypnosis in court, International

Journal of Clinical and Experimental Hypnosis, 7, pgs. 311-341.


SCHEFLIN, A. y SHAPIRO, J. (1989), Trance on trial, Nueva York, Guilford.
SHEEHAN, P. y GRIGG, L. (1985), Hypnosis, memory and the acceptance of an
implausible cognitive set, British Journal of Clinical and Experimental Hypnosis, 3,
pgs. 5-12.
SHEEHAN, P. y McCONKEY, K. (1993), Forensic hypnosis: The application of
ethical guidelines, en J. Rhue, S. Lynn e I. Kirsch (comps.), Handbook of clinical
hypnosis, Washington, DC, American Psychological Association, pgs. 719-738.
SHEEHAN, P, STATHAM, D. y JAMIESON, G. (1991), Pseudomemory effects over
time in the hypnotic setting, Journal of Abnormal Psychology, 100, pgs. 39-44.
WATKINS, J. (1989), Hypnotic hypermnesia and forensic hypnosis: A crossexamination, American Journal of Clinical Hypnosis, 32, pgs. 71-83.
YAPKO, M. (1990), Trancework: An introduction to the practice of clinical hypnosis, 2a
ed., Nueva York, Brunner/Mazel.
YAPKO, M. (1993a, septiembre-octubre), The seductions of memory, Family
Therapy Networker, 17, 5, pgs. 30-37.
YAPKO, M. (1993b), Are we uncovering traumas or creating them?: Hypnosis,
regression, and suggestions of abuse, en L. Vandercreek, S. Knapp y T. Jackson
(comps.), Innovations in clinical practice: A source book, vol. 12, Sarasota, FL,
Professional Resource Press, pgs. 519-527.
YAPKO, M. (1994a), Suggestibility and repressed memories of abuse: A survey
of psychoterapists' beliefs, American Journal of Clinical Hypnosis, 36, pgs. 163171.
YAPKO, M. (1994b), Suggestions of abuse: True and false memories of childhood sexual
trauma, Nueva York, Simon & Schuster.

CAPTULO 23: Resistir a la resistencia

Desde siempre, la literatura referente a la hipnosis clnica ha tenido algo que


decir con respecto al tema de la resistencia del cliente. Mayoritariamente se
consideraba que la resistencia era la manifestacin de sus defensas a la hora de
tenerse que enfrentar a sus conflictos intrapsquicos. El tratamiento adecuado
consista en la formulacin confrontativa respecto a la resistencia, pasando
primero por intentar tomar conciencia de ella, para descubrir su origen y
funcin y finalmente colaborar a su resolucin. Desde este punto de vista se
consideraba siempre como un problema del cliente, que actuaba como un
mecanismo de enfrentamiento intrapsquico que requera del anlisis y de la
interpretacin. Cuando sta interfera en el proceso de terapia, cosa que suele
suceder inevitablemente, se acusaba al cliente de saboteador. Se vertan
diferentes acusaciones e interpretaciones contra l, quien, desde luego, en el
fondo no deseaba cambiar, o quizs era demasiado resistente al progreso.
En todo caso, la resistencia es una fuerza que acta en contra del objetivo
teraputico. Se la reconoce ampliamente como un componente integral e
inevitable de dicho objetivo teraputico, y prcticamente la totalidad de
enfoques que conozco reconocen la existencia de algn equivalente
aproximado. Lo nico que difiere de un enfoque a otro es el aspecto racional
que justifica su existencia y las tcnicas y tratamiento utilizados para su toma de
conciencia.
Definir la resistencia como fuerza que acta en contra de los intereses de
la terapia no sita la culpa ni en el cliente ni el terapeuta. En lugar de ver a la
gente que dice venir voluntariamente (si se hallan en terapia de forma no
voluntaria el caso cambia sustancialmente) en busca de ayuda sin desearla
realmente, parece mucho ms prctico percibir la resistencia como la forma que
el cliente tiene de comunicarnos sus dificultades para relacionarse con el
mundo (del cual el clnico es tambin una parte). En otras palabras, visto as, la
resistencia no constituye una propiedad fija por parte del cliente, sino ms bien
un intento de comunicacin que nos indica los lmites de lo que el cliente puede
y no puede hacer. Y ms que culpar al cliente, se hara mejor en aceptar esta
comunicacin como un indicador vlido de la experiencia que la persona tiene
de s misma.
Situando esta perspectiva general en el contexto de la hipnosis, la

resistencia no se ve necesariamente como indicador de un sabotaje inconsciente


por parte del cliente. Frecuentemente lo que est pasando es que el cliente opta
por no responder de la manera deseada a la sugestin, por muy diversas
razones, las cuales tienen todas un denominador comn: la sugestin no encaja
bien en la experiencia del cliente, llegando, de hecho, a contradecirla. La
resistencia podra verse entonces como la afirmacin interpersonal de que las
estrategias y maniobras teraputicas que se estn llevando a cabo en el contexto
de terapia no son aceptadas en alguno de sus niveles por parte del cliente.
La resistencia constituye una fuerza bien real, y puede relacionarse a
alguna o a las dos principales reas de tratamiento: resistencia a la hipnosis en
s misma, y/o resistencia ante el progreso teraputico (Brown y Fromm, 1986;
Erickson y Rossi, 1979; Grinder y Bandler, 1981; Yapko, 1984).

Resistencia a la hipnosis

El origen de la resistencia a la hipnosis puede ser diverso. Una de las


causas ms comunes est en el miedo ante lo que pueda suceder durante el
proceso hipntico. Cuando el cliente no est informado de la naturaleza de este
proceso, puede empezar a sentir un gran temor.
Tambin puede aparecer una cierta resistencia a la hipnosis cuando se
asocian fracasos hipnticos del pasado, provengan stos de una experiencia
personal o de algn ser cercano y creble. Tambin puede aparecer a partir de
los sentimientos negativos que el cliente tiene con respecto al terapeuta (aunque
se enfatice el valor de la alianza). Y la resistencia tambin puede tener su origen
en diversas variables contextales, como el entorno inmediato, el estado de
nimo del cliente, su salud o incluso el tiempo.
Ahora bien, la mayor parte de la resistencia puede atribuirse a la
cualidad de las sugestiones, en especial a lo bien que se adecan a la
experiencia del cliente. El cliente opta por no someterse a la sugestin si se le
imponen algunas tcnicas para que experimente algo que el terapeuta desea
que experimente (por ejemplo, hacer levitar un brazo), lo cual tiene muy poco
que ver con lo que realmente est experimentando o desea experimentar
(Erickson y Rossi, 1981; Fezler, 1986; Haley, 1973; Hilgard, 1991; Levitan y
Jevne, 1986; Lynn y Rhue, 1991).

Resistencia al progreso teraputico

La resistencia ante los objetivos teraputicos coincide en muchos


aspectos con la dinmica de la resistencia a la hipnosis.
Son numerosos los posibles puntos de origen de esta resistencia al
progreso. Los bloqueos pueden aparecer debidos a los conflictos intrapsquicos
del cliente, como por ejemplo el caso de las ambigedades, tal y como se ha
descrito con detalle en numerosos escritos psicodinmicos.
Tambin puede atribuirse al tipo de intervencin empleada, en el caso de
que sta contenga estrategias y maniobras inaceptables para el cliente. Ms an,
cuando el clnico trabaja a un ritmo mayor o menor de cmo trabaja el cliente, la
resistencia no tardar en salir a la superficie. Tambin se da como consecuencia
de los sentimientos negativos hacia el clnico, o justo todo lo contrario,
sentimientos romnticos o de idealizacin del terapeuta, que lo colocarn en un
pedestal del cual tarde o temprano acabar cayendo. Finalmente, debemos decir
que las variables ambientales tambin juegan un papel importante, incluyendo
en ellas las condiciones ambientales, la disposicin y el estado de salud del
cliente, y cosas por el estilo. Es evidente que toda la sensibilidad que est
jugando un papel relevante en la hipnosis tambin lo est haciendo en el
proceso teraputico en general, ya que se aplican los mismos principios (Booth,
1988; deShazer, 1984; Watzlawick, 1978; Zeig, 1980).

Responder a la resistencia

Est claro que la manera de enfrentarse a esta forma de comunicacin


considerada como resistente est en funcin de cmo se conceptualice. El
modo en que se defina esta resistencia, y de quin se considere responsabilidad
determinar si su concepcin de la resistencia tiene que ver con una propiedad
del cliente o con una propiedad del clnico (por ejemplo, Bandler y Grinder
[1979] han afirmado rotundamente que no existe nada llamado resistencia, sino

que se trata nicamente de la existencia de malos terapeutas), o bien como


resultado de una interaccin entre ambos.
Aceptar la resistencia como una forma vlida de comunicacin por parte
del cliente evita tener que culpar a alguna de las dos partes de la relacin
teraputica (Erickson, 1959, 1964, 1965).
Aqu se podra aplicar la frmula bsica de acepta y usa. En la prctica,
se lleva a cabo siendo capaz de aceptar plenamente la respuesta del cliente
como respuesta vlida, mientras se halla la manera de utilizar esta respuesta en
servicio de futuras sugestiones.
Una vez se acepta la reaccin del cliente como vlida, puede empezar a
construirse la respuesta. Y esto lleva a redefinir la resistencia como una
conducta cooperativa. Si el clnico pasa a redefinir todo lo que haga el cliente
como una actitud colaborativa, dnde est la resistencia? Encontrar la manera
en que la conducta no conformista del cliente se convierte en una ventaja puede
cambiar el sentimiento asociado a ella de forma sustancial.
Responder a las resistencias del cliente de una forma aceptadora y no
confrontadora requiere una gran dosis de flexibilidad y de respeto por la
integridad del cliente. La flexibilidad hace referencia a la habilidad de disponer
de diferentes formas para llegar a un mismo punto sin tener que obligar al
cliente a romperse la cabeza intentndolo. La flexibilidad conlleva estar
dispuesto a salvar la distancia para trabajar al mismo nivel que el cliente, yendo
a su realidad en lugar de esperar o exigir que l o ella acuda a la del terapeuta.
Tambin implica no tener procedimientos y expectativas tan rgidos que no le
permitan buscar un tipo de respuestas ms individuales y nicas (Dolan, 1985;
Erickson y Rossi, 1979, 1981; Erickson, Rossi y Rossi, 1976; Gilligan, 1987;
Hammond, 1990).

Conclusin

La resistencia al cambio es un rasgo constitutivo del ser humano.


Invertimos gran parte de nuestras vidas intentando construir un patrn
ritualizado de conductas para consumir la menor cantidad posible de energa

mental y fsica. Y una vez hallado ese patrn, nos quejamos de estar anclados
en la rutina.
La resistencia no siempre se muestra de una forma evidente (algunas de
estas resistencias son inconscientes y sutiles), y no siempre se usa al servicio de
un cambio. Algunos clientes acabarn no cambiando, otros lo harn de una
forma muy superficial. Mi intencin al proponer el tema de la resistencia en este
captulo reside en presentar la idea de que la mayor parte de la resistencia es
interpersonal, y que aparece como consecuencia de un enfoque exigente y poco
sensible. Es ms, otras resistencias hacen referencia a la falta de apreciacin y de
valor del papel que el sntoma est jugando en la vida de la persona. Cuando el
clnico sea capaz de llegar a un mismo punto utilizando diversas maneras de
aproximarse, observar como gran parte de sus intervenciones tendrn xito,
utilizando la informacin que la persona le d como gua de lo que conviene o
no conviene hacer.

Bibliografa

BANDLER, R. y GRINDER, J. (1979), Frogs into princes, Moab, UT, Real People
Press.
BOOTH, P. (1988), Strategic therapy revisited, en J. Zeig y S. Lankton
(comps.), Developing Ericksonian therapy: State of the art, Nueva York,
Brunner/Mazel, pgs. 39-58.
BROWN, D. y FROMM, E. (1986), Hypnotherapy and hypnoanalysis, Hillsdale, NJ,
Erlbaum.
DESHAZER S. (1984), The death of resistance, Family Process, 23, pgs. 79-93.
DOLAN, Y. (1985), A path with a heart: Ericksonian utilization with resistant and
chronic clients, Nueva York, Brunner/Mazel.
ERICKSON, M. (1959), Further clinical techniques of hypnosis: Utilization
techniques, American Journal of Clinical Hypnosis, 2, pgs. 3-21.
ERICKSON, M. (1964), The burden of responsability in effective psychotherapy,
American Journal of Clinical Hypnosis, 6, pgs. 269-271.

ERICKSON, M. (1965), The use of symptoms as an integral part of


hypnotherapy, American Journal of Clinical Hypnosis, 8, pgs. 57-65.
ERICKSON, M. y ROSSI, E. (1979), Hypnotherapy: An exploratory casebook, Nueva
York, Irvington.
(1981), Experiencing hypnosis, Nueva York, Irvington.
ERICKSON, M., ROSSI, E. y ROSSI, S. (1976), Hypnotic realities, Nueva York,
Irvington.
FEZLER, W. (1986), Clients who can't concentrate or who become more anxious
during induction, en B. Zilberged, M. Edelstein y D. Araoz (comps.), Hypnosis:
Questions and answers, Nueva York, Norton, pgs. 132-134.
GILLIGAN, S. (1987), Therapeutic trances: The cooperation principie in Ericksonian
hypnotherapy, Nueva York, Brunner/Mazel.
GRINDER, J. y BANDLER, R. (1981), Trance-formations: Neuro-Linguistic
Programming and the structure of hypnosis, Moab, UT, Real People Press.
HALEY, J. (1973), Uncommon therapy, Nueva York, Norton.
HAMMOND, D. (comp.) (1990), Handbook of hypnotic suggestions and metaphors,
Nueva York, Norton.
HlLGARD, E. (1991), A neodissociation interpretation of hypnosis, en S. Lynn
y J. Rhue (comps.), Theories of hypnosis: Current models and perspectives, Nueva
York, Guilford, pgs. 83-104.
JOHNSON, L. (1988), Naturalistic techniques with the "difficult" patient, en J.
Zeig y S. Lankton (comps.), Developing Ericksonian therapy: State ofthe art, Nueva
York, Brunner/Mazel, pgs. 397-413.
LEVITAN, A. y JEVNE, R. (1986), Patients fearful of hypnosis, en B. Zilberged,
M. Edelstein y D. Araoz (comps.), Hypnosis: Questions and answers, Nueva York,
Norton, pgs. 81-86.
LYNN, S. y RHUE, J. (1991), An integrative model of hypnosis, en S. Lynn y J.
Rhue (comps.), Theories of hypnosis: Current models and perspectives, Nueva York,
Guilford, pgs. 397-438.
WATZLAWICK, P. (1978), The language of change, Nueva York, Basic Books.

YAPKO, M. (1984), The implications of the Ericksonian and Neuro-Linguistic


Programming approaches for responsability of therapeutic outcomes, American
Journal of Clinical Hypnosis, 21, pgs. 137-143.
ZEIG, J. (comp.) (1980), A teaching seminar with Milton H. Erickson, M. D., Nueva
York, Brunner/Mazel.

CAPTULO 24: Riesgos de la hipnosis y aspectos ticos

En un captulo anterior en el que se trataban los conceptos errneos sobre la


hipnosis, uno de ellos tena que ver con el dao potencial que poda sufrir un
cliente que siguiera un tratamiento hipntico. En dicho comentario sealo que
la hipnosis es una herramienta, no una terapia, y que se puede aplicar de
manera hbil o se puede usar mal y daar al cliente. Esto otorga una
responsabilidad total al clnico, que la ha de usar manera juiciosa y precavida.
Al tratar la mente inconsciente del cliente y sus dinmicas intrapsquicas
ms directamente, el clnico tiene la oportunidad de acceder a un mundo
interno que tiene un equilibrio delicado. Si uno es insensible a las poderosas
emociones que puede desencadenar lo que tradicionalmente se llama
abreaccin, puede poner al cliente en peligro y perder la oportunidad de
llevar a cabo una curacin real. Si el clnico se siente incmodo tratando fuertes
asociaciones emocionales que quiz han sido provocadas por lo que
inicialmente pretenda ser una experiencia hipntica tranquila, puede elegir
entre intentar sentirse cmodo o evitar realizar cualquier trabajo que tenga un
impacto realmente emocional (es decir, hacer terapia en un estilo totalmente
intelectual).
En este captulo me gustara comentar algunas de las posibles reacciones
inesperadas provocadas por la hipnosis que exigen que se le tenga un respeto
sano por dicha tcnica.
Antes de que el lector empiece a fantasear posibilidades horribles e
inexplicables permtanme asegurar un par de cosas. Primera, si el terapeuta es
respetuoso con la integridad de su cliente, se evitarn prcticamente todos los
peligros potenciales. Segunda, si el terapeuta puede apreciar que las
abreacciones tienen un gran valor teraputico puesto que alivian el insight y la
emocin si se guan de forma hbil, no les tendr miedo. Eso tampoco significa
que se tengan que potenciar, pero se pueden ver como una ventana abierta a
una poderosa experiencia teraputica.
No existen peligros que se puedan atribuir al estado hipntico en s
mismo. Cualquier tipo de dificultades que surjan como resultado de la

experiencia hipntica tienen que ver con las asociaciones que provocan los
elementos de comunicacin que estn presentes en la interaccin. Estos
incluyen la relacin entre el clnico y el cliente, el estilo de comunicacin
empleado, el contenido de la sugestin especfica utilizada, las variables
contextuales y, lo ms importante de todo, la comunicacin intrapersonal del
cliente (Frauman, Lynn y Brentar, 1993; Judd, Burrows y Dennerstein, 1985;
MacHovec, 1986).
Surgirn problemas si se hace un uso indiscriminado de la hipnosis
debido a algunas de las razones que comentar ahora al identificar las
dificultades potenciales y su resolucin.

Sustitucin del sntoma

Uno de los argumentos ms comunes que se utilizan contra la hipnosis


tiene que ver con la sustitucin del sntoma. Esto hace referencia al
surgimiento de un nuevo sntoma, no necesariamente peor, que sustituya al
anterior que se elimin durante el tratamiento. Para que uno otorge a la
hipnosis esta potencial labilidad, sta debe verse como un tratamiento
sintomtico y no como un enfoque dinmico que aborda las causas subyacentes.
La teora dinmica dice que la energa psquica asociada a conflictos internos se
alivia mediante el desarrollo de un sntoma: una salida para la energa. Al
eliminar dicha salida, la energa se ha de volver a dirigir a algn otro lugar y
hay que buscar otra salida. Otros enfoques sintomticos, el ms destacado de
los cuales es el conductismo, han sufrido esta misma acusacin.
En el caso de la hipnosis, existe un rasgo peculiar que hace que la
respuesta a la crtica sea algo ms compleja. La hipnosis se puede usar
sintomticamente (estandarizacin del enfoque) y, en mi opinin, se usa de esta
manera con demasiada frecuencia, debido parcialmente a la falta de leyes que
regulen una formacin y una prctica competentes. Las sugestiones simples y
directas dirigidas al sntoma objetivo las pueden usar personas legas y sin
formacin que desconozcan las cuestiones que aparecen a lo largo de este
captulo en particular y de todo el libro en general. Sin entender el papel del
sntoma en la vida de la persona y las dinmicas relacionadas, su sustitucin
puede ser (pero no necesariamente) un resultado inesperado y no deseado.
Lo

caracterstico

es

que,

aunque

la

hipnosis

se

puede

usar

sintomticamente, uno de sus puntos fuertes deriva de su capacidad para ser


usada de una manera ms compleja, por ejemplo tratando las dinmicas y
consecuencias subyacentes al sntoma. Este es el tipo de ideas que yo quera
promover a lo largo del libro al abordar los diferentes aspectos y conceptos
asociados a la prctica responsable de la hipnosis clnica (Rosen, 1960; Spiegel y
Spiegel, 1987; Weitzenhoffer, 1989).

Fracaso a la hora de eliminar las sugestiones

Uno de los miedos ms frecuentes a los que hacen referencia mis


alumnos tiene que ver con el fracaso al eliminar las sugestiones. Con la cantidad
de cosas que ocupan la mente del clnico cuando est realizando hipnosis
(formular sugestiones significativas al mismo tiempo que se observan de cerca y
se utilizan las respuestas del cliente), qu ocurre si el clnico olvida eliminar
una sugestin?
La respuesta a este estado aparentemente peligroso es relativamente
simple. Las sugestiones dadas para conseguir respuestas particulares en la
persona hipnotizada son especficas del estado hipntico. En otras palabras,
slo son operativas mientras la persona est hipnotizada. Las respuestas
obtenidas mediante la hipnosis no se pueden trasladar al estado despierto del
cliente a menos que se le haya dado una sugestin para hacerlo. De hecho ste
es el principal propsito de la sugestin poshipntica: permitir que las
respuestas obtenidas en la hipnosis se generalicen a otros contextos. Sin
sugestiones poshipnticas (ya sea del cliente a s mismo o por parte del clnico)
que permitan trasladar una respuesta a otro contexto, sta slo se puede
observar durante la hipnosis. Por lo tanto, si el clnico olvida, al final del
proceso, eliminar sugestiones que ha dado durante la hipnosis es bastante
probable que desaparezcan automticamente al salir del estado hipntico. Si se
produce una excepcin y el cliente contina experimentando una sugestin que
no pretenda ser poshipntica, es probable que l mismo se haya dado una
sugestin para hacerlo. La hipnosis se puede introducir y eliminar si se desea
(Brentar, Lynn, Carlson y Kurzhals, 1992; Kleinhauz y Beran, 1984; Orne, 1965;
Weitzenhoffer, 1989).

Regresin espontnea y abreaccin

Los trminos regresin espontnea y abreaccin no son sinnimos


pero estn tan relacionados que he decidido explicarlos juntos en esta seccin.
Una regresin espontnea es la accin en la que aparecen en la conciencia
experiencias del pasado reprimidas. La abreaccin aparece definida al inicio de
este captulo como la expresin de emociones reprimidas. Ambas explican las
emociones inesperadas que hacen que la hipnosis sea una herramienta tan
poderosa. Cuando se est haciendo algo aparentemente tan simple y general
como un procedimiento de relajacin, un cliente puede asociarlo con una
palabra o imagen que tenga una gran carga emocional para l, provocndole
sentimientos de dolor, enfado o cosas similares.
La regresin espontnea ante algn recuerdo desagradable es un
indicador de lo que normalmente se llama asuntos pendientes, que son
experiencias que estn pendientes de ser resueltas. A veces la represin es tan
grande que el material permanece fuera de la conciencia incluso durante la
hipnosis, y la persona se queja de dolor de cabeza o algn otro tipo de molestia
despus de la experiencia hipntica.
Incluso el clnico ms hbil no sabe qu minas hay en el inconsciente del
cliente esperando a que uno tropiece con ellas durante la terapia o la hipnosis.
Cada ser humano tiene una historia personal nica y hace asociaciones
idiosincrsicas con las palabras y las experiencias. Lo que parece un trmino
neutral para una persona puede desencadenar alguna experiencia personal
intensa en otra. Por lo tanto, la idea de hacer hipnosis sin producir nunca una
abreaccin es bastante improbable. Por otra parte, hay algunos clnicos que las
promueven mediante una especie de voyeurismo psicolgico, suponiendo que
las emociones intensas son teraputicamente necesarias as como fascinantes de
observar.
Las abreacciones se pueden manifestar de muchas maneras como
llorando, con hiperventilacin, con temblor corporal (o de partes especficas del
cuerpo), mediante conversiones histricas, desconexin prematura de la
hipnosis, alucinaciones, delusiones y movimientos de balanceo similares a los
autistas. Estas conductas no indican automticamente la existencia de
abreaccin pero se debera responder a ellas con precaucin y de forma sensata.
Lo ms importante que hay que recordar es esto: el terapeuta se puede sentir
cmodo pidiendo al cliente que describa su experiencia. Es til dar sugestiones
protectoras y apoyar su experiencia usando la frmula general de aceptar y
utilizar. La persona ha empezado con alguna informacin delicada y no hay

que desperdiciar la ocasin de permitir que se produzca una abreaccin y ser


til al cliente ayudndole a tener una nueva perspectiva de dicha experiencia.
Despus de todo para esto sirve la terapia, no es cierto? No se puede cambiar
el pasado pero s las actitudes que se tienen respecto al mismo.
Algo que ayuda es usar sugestiones que calmen e incluso, si la reaccin
es totalmente inesperada, el terapeuta sabe, a partir de ah, que se puede
encontrar con lo inesperado. Hay que asegurarse de que la voz sea suave y d
confianza. En general, lo mejor que se puede hacer es usar la hipnosis para
resolver la situacin y cerrarla. Incluso si ha acabado la hora de visita, la
responsabilidad del terapeuta todava no ha acabado. Hay que asegurarse de
que el cliente se marcha de manera tranquila.
Si un cliente empieza con alguna informacin delicada que el terapeuta
no se siente preparado para controlar por alguna razn, sugiero que se asegure
de que lo va a derivar inmediatamente a un profesional apropiado que le pueda
ayudar (es importante tener una buen listado de profesionales para hacer
derivaciones) (Crasilneck y Hall, 1985; Feldman, 1985; Hammond, 1990; Kroger,
1977; Spiegel y Spiegel, 1987; Spiegel, 1993; Yapko, 1992).

Directrices ticas

Las descripciones anteriores sobre las dificultades potenciales que


pueden surgir al usar la hipnosis sealan indirectamente la necesidad de tener
una formacin oficial sobre las dinmicas del comportamiento humano, de
respetar la integridad de todo ser humano y de conocer los propios lmites al
realizar intervenciones teraputicas.
Se supone que el terapeuta, como profesional de la ayuda, tiene slo las
mejores intenciones para sus clientes y que usar sus conocimientos sobre la
naturaleza humana y la capacidad para influir a nivel interpersonal de manera
constructiva. Por lo tanto, a continuacin aparecen slo unas cuantas directrices
ticas tratadas de manera superficial:

1. La principal prioridad es ayudar, no hacer dao. Si uno siente que, por


cualquier razn, es incapaz de trabajar bien con una persona o con el problema

que sta plantea, ha de evaluar honestamente si sera mejor derivarla (y hacerlo


cuando sea apropiado).
2. La responsabilidad del profesional es educar, no ostentar; la hipnosis
tiende a ambos y espero sinceramente que los fenmenos hipnticos que est
aprendiendo el lector los utilice y/o demuestre slo en los contextos clnicos o
educativos apropiados.
3. Hay que intentar definir la relacin con el/los cliente(s) lo ms
claramente posible, incluyendo la naturaleza de la intervencin, la duracin, el
costo, las expectativas, los puntos de evaluacin, etc. Implicar y educar al
cliente har que la relacin sea mejor y ms productiva.
4. No es bueno ir ms all de las propias posibilidades ni falsificarse a uno
mismo. Los problemas humanos son muy complejos y no se pueden reducir a
un prrafo de dinmicas. Si uno siente que no se puede con un problema es
mejor derivar a la persona a alguien que pueda afrontar mejor sus necesidades.
5. La informacin errnea y/o el uso de tcnicas indirectas se pueden juzgar
a veces como el mejor enfoque. Hay que tener cuidado porque pueden ayudar
al cliente pero tambin puede salir el tiro por la culata. Hay que tener
estrategias preparadas para cada paso del camino pensando en la intervencin.
6. Hay que incluir, siempre que se considere apropiado, a los profesionales
adecuados que tengan la cualificacin necesaria. Por ejemplo, cuando se trabaje
con sntomas de base orgnica, a menos que uno sea mdico, habr que derivar
a un mdico y contar con su acreditacin para trabajar el problema. Practicar la
medicina (psicologa, nutricin, etc.) sin la licencia o los conocimientos
adecuados es una falta de responsabilidad.

Lo ms importante de todo, repito mi advertencia, es no ir nunca ms


all de la propia capacidad. Usar tcnicas hipnticas sin el conocimiento
adecuado es peligroso y hacer dao a alguien debido a la ignorancia es
imperdonable (Frauman, Lynn y Brentar, 1993; Gravitz, Mallet, Munyon y
Gerton, 1982; Sheehan y McConkey, 1993; Steere, 1984; Wall, 1991; Zeig, 1985).

Conclusin

Los conceptos y tcnicas presentados en este captulo figuran entre los


ms importantes del libro. Espero que ayuden a sensibilizar al lector respecto a
los aspectos asociados a la prctica responsable de la hipnosis.
La hipnosis como herramienta tiene un gran valor y ste puede aumentar
a gran velocidad en la comunidad profesional cuando todos los que la usen lo
hagan de una manera juiciosa.

Bibliografa

BRENTAR, J., LYNN, S., CARLSON, B. y KURZHALS, R. (1992), Controlled research


on hypnotic aftereffects: The post-hypnotic experience questionnaire, en W.
Bongartz (comp.), Hypnosis: 175 years after Mesmer, Constanza, University of
Konstanz Press, pgs. 179-201.
CRASILNECK, H. y HALL, J. (1985), Clinical hypnosis: Principies and applications,
Orlando, Grune & Stratton.
FELDMAN, S. (1985), Abreaction revisited: A strategic and interpersonal
perspective, en J. Zeig (comp.), Ericksonian psychotherapy: vol. 1, Structures,
Nueva York, Brunner/Mazel, pgs. 338-358.
FRAUMAN, D., LYNN, S. y BRENTAR, J. (1993), Prevention and therapeutic
management of "negative effects" in hypnotherapy, en J. Rhue, S. Lynn e I.
Kirsch (comps.), Handbook of clinical hypnosis, Washington, DC, American
Psychological Association, pgs. 95-120.
GRAVITZ, M., MALLET, J., MUNYON, P. y GERTON, M. (1982), Ethical
considerations in the professional applications of hypnosis, en M. Rosenbaum
(comp.), Ethics and values in psychotherapy: A guidebook, Nueva York, Free Press.
HAMMOND, D. (comp.) (1990), Handbook of suggestions and metaphors, Nueva
York, Norton.

JUDD, E, BURROWS, G. y DENNERSTEIN, L. (1985), The dangers of hypnosis: A


review, Australian Journal of Clinical and Experimental Hypnosis, 13, pgs. 1-15.
KLEINHAUZ, M. y BERAN, B. (1984), Misuse of hypnosis: A factor in
psychopathology, American Journal of Clinical Hypnosis, 26, pgs. 283-290.
KROGER, W. (1977), Clinical and experimental hypnosis, 2a ed., Filadelfia,
Lippincott.
MACHOVEC, F. (1986), Hypnosis complications: Prevention and risk management,
Springfield, IL, C. C. Thomas.
ORNE, M. (1965), Undesirable effects of hypnosis: The determinants and
management, International Journal of Clinical and Experimental Hypnosis, 13,
pgs. 226-237.
ROSEN, H. (1960), Hypnosis: Applications and misapplications, Journal of the
American Medical Association, 17, 5, pgs. 976-979.
SHEEHAN, P. y McCONKEY, K. (1993), Forensic hypnosis: The application of
ethical guidelines, en J. Rhue, S. Lynn e I. Kirsch (comps.), Handbook of clinical
hypnosis, Washington, DC, American Psychological Association, pgs. 719-738.
SPIEGEL, D. (1993), Hypnosis in the treatment of post-traumatic stress
disorders, en J. Rhue, S. Lynn e I. Kirsch (comps.), Handbook of clinical hypnosis,
Washington, DC, American Psychological Association, pgs. 493-508.
SPIEGEL, H. y SPIEGEL, D. (1987), Trance and treatment: Clinical uses of hypnosis,
Washington, DC, American Psychiatric Press.
STEERE, J. (1984), Ethics in clinical psychology. Londres, Oxford University Press.
WALL, T. (1991), Ethics-The royal to legitimacy, American Journal of Clinical
Hypnosis, 34, pgs. 73-78.
WEITZENHOFFER, A. (1989), The practice of hypnotism, vol. 2, Nueva York, John
Wiley & Sons.

YAPKO, M. (1992), Hypnosis and the treatment of depressions, Nueva York,


Brunner/Mazel.

ZEIG, J. (1985), Ethical issues in hypnosis: Informed consent and training


standards, en J. Zeig (comp.), Ericksonian psychotherapy: vol. 1, Structures,
Nueva York, Brunner/Mazel, pgs. 459-473.

CAPTULO 25: Profundizar en la hipnosis

No se quin fue el que dijo cuanto ms sabes ms cuenta te das de lo poco que
sabes. Fuera quien fuera, me pregunto si hablaba de la hipnosis cuando hizo
este comentario. Bien, probablemente no. Pero en cualquier caso esto es cierto
en el estudio de la hipnosis. Espero que cuando el lector llegue a este ltimo
captulo haya descubierto la riqueza y complejidad que ofrece la hipnosis como
herramienta de comunicacin.
Una de las cosas ms frustrantes para los profesionales que trabajan en el
campo de la hipnosis clnica es que hay personas que tienen menos formacin
en el tema de la que aparece en este libro introductorio que ofrecen servicios al
pblico para los que no estn cualificados. Una segunda fuente de frustracin
radica en la observacin de que muchas de las personas que hacen cursos de
hipnosis, al acabar el curso no utilizan las habilidades adquiridas y stas se
desvanecen pronto. Yo creo que cuando la prctica de la hipnosis se reduca a
las tcnicas ritualizadas que consuman mucho tiempo, sta era una
herramienta con una eficacia y aplicabilidad limitadas. Tambin creo que la
hipnosis ha ampliado sus objetivos limitados a un modelo de comunicacin
deliberada y efectiva, y cada vez es mayor el nmero de profesionales que
pueden integrar los patrones hipnticos en su trabajo. Mi meta no era ni es
convertir a los lectores de este libro en hipnotistas oficiales sino ms bien
proporcionar una introduccin a este campo dinmico y en constante evolucin
y que ofrece una valiosa fuente de insight sobre la gente y la terapia. Incluso
aunque el lector no realice una induccin hipntica formal en el resto de su vida
mi propsito es que piense dos veces antes de decir algo como no piense en las
cosas que le preocupan. A partir de esta introduccin a este campo espero que
al lector le intrigue suficientemente la gama de posibilidades que le ofrece la
hipnosis como para continuar desarrollando sus habilidades al respecto. Hay
muchas maneras de hacerlo.
Existen muchos libros y publicaciones que abordan el tema de la
hipnosis clnica. Las numerosas referencias que aparecen en este volumen son
slo la punta del iceberg, pero pueden ser un punto de inicio. Las bibliografas
de las revistas dedicadas a la hipnosis son de un valor incalculable para
adquirir los conceptos y enfoques ms recientes de la prctica profesional. La

informacin respecto a dnde escribir para pertenecer a estas organizaciones y


suscribirse en sus revistas aparece listada aqu:

The American Journal of Clinical Hypnosis


publicada por la American Society of Clinical Hipnosis.
Para pertenecer a la sociedad (incluye revista) escriban a:
2200 East Devon Avenue
Suite 291
Des Plaines, Illinois 60018
EE UU
Tel: (708) 297-3317; fax: (708) 297-7309
Dirigir las suscripciones al director.

The International Journal of Experimental Hypnosis


publicado por
The Society for Clinical and Experimental Hypnosis, Inc.
Para pertenecer a la sociedad (incluye revista) escriban a:
The Society for Clinical and Experiential Hypnosis, Inc.
128-A Kings Park Drive
Liverpool, New York 13090
EE UU
Tel y fax: (315) 652-7299

No se puede exagerar la importancia de la lectura de bibliografa reciente


ni tampoco el valor de la formacin experiencial. Adems de la formacin que
ofrecen muchas universidades y algunos profesionales en el mbito privado, las
organizaciones de hipnosis mencionadas arriba ofrecen una formacin
excelente para profesionales cualificados, tanto a nivel nacional como local. La
American Society of Clinical Hypnosis (ASCH) tiene sedes en las ciudades
importantes en las que suele haber programas de formacin. Tambin otorga un
certificado que confirma a los clientes la extensa formacin del terapeuta.
La fundacin Milton H. Erickson en Fenix, Arizona, se dedica al avance
en la hipnosis ericksoniana y presenta congresos tanto a nivel nacional como
internacional (encuentros importantes en los que se presentan artculos,
demostraciones, talleres y ponencias durante varios das nicamente sobre el
tema de la hipnosis clnica). Adems de patrocinar estos congresos, la
fundacin publica un informe tres veces al ao que incluye una gua sobre
dnde y cundo se ofrecen programas de formacin. Para estar en la base de
datos y recibir informacin por correo, escriban a:

The Milton H. Erickson Foundation, Inc.


3603 North 24th Street
Phoenix, Arizona 85016
EE UU
Tel. (602) 956-6196; fax: (602) 956-0519

Adems de las organizaciones mencionadas antes, existen grupos ms


pequeos y especializados que son demasiados en nmero como para
mencionarlos aqu. La calidad de la formacin, la elegibilidad de la pertenencia
y las metas y funciones de los diversos grupos difieren mucho de unos a otros.
La afiliacin a una organizacin debera, en ltima instancia, ser una relacin
sinergstica, no slo unidireccional, y eso es algo que se estimula de forma
selectiva.
Para acabar dir que para m es difcil evaluar si he sido capaz de
transmitir el respeto y el aprecio que siento por la aplicacin adecuada de la
hipnosis. A veces siento que quera decir mucho ms sobre cada uno de los
temas que he presentado, pero me he visto obligado a preservar la integridad

de este texto como introduccin concisa al tema. Todava se puede decir mucho
ms sobre la mente humana, la personalidad, la comunicacin y la hipnosis. Los
conocimientos que tenemos se van ampliando cada vez ms, y parece que no
existe un lmite en el conocimiento que podemos llegar a tener. Espero que el
lector encuentre muchas maneras de hacer buen uso de todo lo que la hipnosis
le ofrece.