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El rendimiento de una reaccin qumica se ve disminuido por la tendencia a alcanzar el estado

de equilibrio, ya que los reactivos no se transforman al cien por cien en productos. Para
conseguir que el equilibrio se rompa desplazndose en el sentido que nos interesa, es
necesario saber qu factores se pueden modificar. Los cambios de cualquiera de los factores:
presin, temperatura o concentracin de las sustancias reaccionantes o resultantes, pueden
hacer que una reaccin qumica evolucione en uno u otro sentido hasta alcanzar un nuevo
estado. Todos los cambios que afectan el estado de equilibrio son predecibles segn el
principio de Le Chtelier. A fines del siglo XIX, el qumico francs Henry Le Chtelier (18501936) postul que, si sobre un sistema en equilibrio se modifica cualquiera de los factores que
influyen en una reaccin qumica, dicho sistema evolucionar en la direccin que contrarreste el
efecto del cambio. Cuando un sistema que se encuentra en equilibrio, es sometido a una
accin externa que lo perturbe, el equilibrio se desplaza hasta alcanzar nuevamente el
equilibrio. Los principales factores que afectan el equilibrio son:
Cambio de concentracin. Supongamos el siguiente sistema en equilibrio: A + B C + D. Si se
agrega alguna de las sustancias reaccionantes, por ejemplo A, se favorece la reaccin que
tiende a consumir el reactivo aadido. Al haber ms reactivo A, la velocidad de reaccin hacia
los productos aumenta, y como en el estado de equilibrio las velocidades de reaccin son
iguales en ambos sentidos, se producir un desplazamiento de la reaccin hacia los productos.
Es decir, se formar una mayor cantidad de C y D, hasta alcanzar un nuevo estado de
equilibrio. De igual modo podemos predecir qu efectos tendra un aumento en la
concentracin de cualquiera de los productos C o D. Al aumentar C, por ejemplo, el equilibrio
se desplazara hacia los reactivos, ya que la velocidad de reaccin aumentara en ese sentido
hasta alcanzar un nuevo estado de equilibrio. Al disminuir la concentracin de alguno de los
reactivos, retirando parte de A o B, tambin podemos alterar el equilibrio qumico. Segn el
Principio de Le Chtelier, el equilibrio se desplazara en el sentido de compensar dicha falta, es
decir, hacia la formacin de reactivos. De igual manera, si disminuimos la concentracin de uno
de los productos, el sistema reacciona desplazndose hacia los productos. Sin embargo,
aunque la variacin de la concentracin de cualquiera de las sustancias que interviene en el
equilibrio no afecta en absoluto el valor de la constante, si se modifican las concentraciones de
las restantes sustancias en equilibrio.
Cambio de la temperatura. Si en un equilibrio qumico se afecta la temperatura, el sistema se
opone al cambio desplazndose en el sentido que haya absorcin de calor, esto es,
favoreciendo la reaccin endotrmica. Por el contrario, al disminuir la temperatura se favorece
el proceso que genera calor; es decir, la reaccin exotrmica.
Cambio de la presin. La variacin de la presin en un equilibrio, slo influye cuando
intervienen sustancias en estado gaseoso y se verifica una variacin en el nmero de moles
entre reactivos y productos. Un aumento de presin favorecer la reaccin que implique una
disminucin de volumen. En cambio, si se disminuye la presin, se favorecer la reaccin en la
que los productos ocupen un volumen mayor que los reactivos.
Catalizadores. no modifican el sentido del equilibrio, estos afectan la energa de activacin
tanto a la derecha como a la izquierda, por lo tanto solamente cambian la cantidad de tiempo
necesario para alcanzar el equilibrio.
Esta formulacin del concepto de equilibrio qumico, planteado como dos procesos cinticos en
direcciones opuestas, es sin lugar a dudas la forma ms sencilla e intuitiva de aproximarse al

concepto de equilibrio qumico. Sin embargo, la condicin de equilibro, de una forma rigurosa
debe ser establecida no en funcin de una aproximacin cintica, sino termodinmica.

Principio de Le Chtelier
El principio de Le Chtelier, postulado en 1884 por Henri-Louis Le Chtelier (18501936), qumico industrial francs, establece que:
Si se presenta una perturbacin externa sobre un sistema en equilibrio, el sistema se ajustar de tal
manera que se cancele parcialmente dicha perturbacin en la medida que el sistema alcanza una
nueva posicin de equilibrio

El trmino perturbacin significa aqu un cambio


de concentracin, presin, volumen o temperatura que altera el estado de equilibrio de un
sistema. El principio de Le Chtelier se utiliza para valorar los efectos de tales cambios.

Factores que afectan al equilibrio qumico


Concentracin
Si vara la velocidad de un sistema que en principio est en equilibrio qumico, en ese
sistema variarn tambin las concentraciones de sus componentes de manera que se
contrarreste la primera variacin. Con respecto a su representacin mediante
una ecuacin estequiomtrica, diremos que el equilibrio se desplazar de un lado o al otro
de esa ecuacin (en direccin a un miembro o al otro).
Por ejemplo, si disminuye la concentracin de yoduro de hidrgeno en la reaccin
representada as:
H2 + I2 2 HI
habr menos yoduro de hidrgeno que se transforme en molculas de hidrgeno y de
yodo que lo contrario, y, segn esa representacin, diremos que esa reaccin se
desplazar a la derecha

Cambio de temperatura
Si aumenta la temperatura en un sistema que en principio est en equilibrio, ese
sistema se reorganizar de manera que se absorba el exceso de calor y, en la
representacin estequiomtrica, diremos tambin que la reaccin se desplazar en un
sentido o en el otro.
Hay dos tipos de variacin con la temperatura:
aA + bB + Calor cC + dD
En este otro caso, se aprecia que la disminucin de temperatura afecta a los
reactivos, de manera que se produce un desplazamiento del equilibrio hacia stos
(). En cambio, si aumenta la temperatura, el equilibrio se desplazar hacia los
productos ().

Cambio de presin
Si se eleva la presin de un sistema de gases en equilibrio, la reaccin se
desplaza en la direccin en la que desaparezcan moles de gas, a fin de minimizar
la elevacin de presin. Por el contrario, si disminuye la presin, la reaccin se
desplazar en el sentido en que aumenten las moles totales de gas lo que ayudar
a que la presin no se reduzca. Es importante hacer notar que, a bajas

temperaturas, la reaccin requiere ms tiempo, ya que esas bajas temperaturas


reducen la movilidad de las partculas involucradas.
En el laboratorio, para contrarrestar ese efecto se emplea un catalizador.

https://es.answers.yahoo.com/question/index?
qid=20071209165508AAZFwQl
http://es.wikipedia.org/wiki/Principio_de_Le_Ch%C3%A2telier

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