Está en la página 1de 5

Contadura y Administracin

ISSN: 0186-1042
revista_cya@fca.unam.mx
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Mxico

Gonzlez Alvarado, Tania E.


Resea de "Economa internacional. Teora y poltica" Paul Krugman y Maurice Obstfeld
Contadura y Administracin, nm. 212, enero-marzo, 2004, pp. 84-87
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Distrito Federal, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=39521208

Cmo citar el artculo


Nmero completo
Ms informacin del artculo
Pgina de la revista en redalyc.org

Sistema de Informacin Cientfica


Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto

84

Tania E. Gonzlez Alvarado

Resea bibliogrfica
Por Tania E. Gonzlez Alvarado

Paul Krugman y Maurice Obstfeld, Economa internacional. Teora y poltica, trad. Yago
Moreno, 5a. edicin, Pearson Educacin, Madrid, 2001, 816 pp. (Ttulo original: International Economics. Theory and Policy, Addison Wesley, 2000).

expresan en el prlogo, un marco de anlisis simple, unificado y actualizado para explicar los acontecimientos econmicos mundiales y llevar a la
clase una parte apasionante de la teora sobre
economa internacional.
Esta nueva versin incluye, a diferencia de las otras
cuatro versiones, un captulo completo sobre el
proceso de integracin de la Unin Europea y sus
implicaciones; asimismo, contiene un anlisis de
las propuestas para el crecimiento a largo plazo y
la convergencia en los pases en desarrollo e innumerables ejemplos internacionales. El libro se encuentra dividido en cuatro partes: las dos primeras
abordan las cuestiones comerciales; las dos ltimas, las financieras.

En esta ltima resea de las obras de Krugman se


presenta la quinta edicin del material para impartir cursos sobre teora econmica internacional, en
coautora con Maurice Obstfeld catedrtico de la
Universidad de California, Berkeley. El objetivo de
los autores es ofrecer, como ellos mismos lo

En la primera, titulada Teora comercial internacional, se busca dar respuesta por medio de seis
modelos tericos sobre comercio internacional a la
pregunta por qu comercian las naciones? El
primer modelo para contestarla es el ricardiano, el
cual se basa en la idea de que el comercio internacional se debe nicamente a las diferencias en la
productividad del trabajo (modelo de un solo factor).
Con este modelo se explican las siguientes premisas: primera, un pas puede ganar en el comercio
aun cuando su productividad sea menor que la de
sus socios comerciales en todas las industrias;
segunda, el comercio es beneficioso incluso si las

Revista Contadura y Administracin, No. 212, enero-marzo 2004

85

Resea bibliogrfica

industrias extranjeras son competitivas debido a


los bajos salarios; y tercera, el comercio es beneficioso incluso si las exportaciones de un pas
incorporan ms trabajo que sus importaciones.
El segundo modelo que se expone fue desarrollado
por Samuelson y Jones, quienes consideran la
existencia de otros factores de produccin, adems del trabajo, denominados factores especficos
porque tardan ms en ser desplazados de una
industria a otra. Con este modelo se plantea la
hiptesis de que el comercio beneficia al factor
especfico del sector exportador de cada pas, pero
perjudica al factor especfico de los sectores competidores con las importaciones, por lo que el
efecto sobre el factor mvil (trabajo) resulta ambiguo.
La siguiente tesis analizada consiste en que las
diferencias en la existencia y en el cmo son
utilizados los recursos en los pases (tierra, capital,
recursos naturales) se reflejan en el comercio
internacional, de tal forma que la economa tender
a ser relativamente efectiva en la produccin de
bienes, que son intensivos en los factores ms
abundantes. Para poder sustentar esto ltimo, en el
libro se explica, como tercer modelo, la teora de las
proporciones factoriales de Heckscher y Ohlin. En
este modelo se diferencia a los factores abundantes de los escasos; los propietarios de los primeros
factores resultan beneficiados en el comercio internacional, mientras que los propietarios de los segundos son perdedores porque la competencia
extranjera les lleva ventaja. Si bien es cierto que
este tercer modelo tiene muchas limitaciones, permite explicar el efecto del comercio en la distribucin de la renta.
El modelo estndar de comercio es el cuarto en
incluirse en la obra y se construye sobre cuatro
relaciones: primera, la relacin entre la frontera
de posibilidades de produccin y la curva de
oferta relativa; segunda, la relacin entre los

precios relativos y la demanda; tercera, la determinacin del equilibrio mundial mediante la oferta
y la demanda relativas mundiales; y cuarta, el
efecto de la relacin de intercambio sobre el
bienestar nacional.
Los cuatro modelos anteriormente explicados se
basan en la ventaja comparativa, por esto, para
introducir el papel de las economas de escala y
externa, se incluyen como quinto y sexto los modelos de competencia monopolstica y de dumping. La explicacin de estos modelos se centra
ms detenidamente en las estrategias usadas por
las empresas para competir internacionalmente,
incluyndose un anlisis detallado sobre las empresas transnacionales y la inversin extranjera
directa.
Tras la exposicin de los diferentes modelos, estos
especialistas sealan que la ventaja comparativa
no necesariamente es la base del comercio mutuamente beneficioso (no todos ganan en el comercio,
hay perdedores). Tambin explican que la distribucin de la renta es un pretexto poltico, no una razn
de carcter social para que los gobiernos apliquen
medidas proteccionistas. Adems, analizan el endeudamiento internacional como un tipo de comercio intertemporal; es decir, los prstamos y el
endeudamiento internacionales pueden entenderse como una forma de comercio internacional, el
intercambio de consumo presente por consumo
futuro afectado por una tasa de inters.
Poltica comercial internacional, segunda parte
de la obra, presenta los instrumentos usados por
los gobiernos para influir en los intercambios comerciales aranceles, cuotas de importacin,
subsidios a la exportacin, restricciones voluntarias a la exportacin, barreras administrativas y
contenido nacional, y se aclaran los argumentos
a favor del libre comercio economas de escala y
mercados eficientes y los argumentos en contra
bienestar nacional y fallos del mercado.

Revista Contadura y Administracin, No. 212, enero-marzo 2004

86

Tania E. Gonzlez Alvarado

Krugman y Obstfeld hacen un esbozo de la poltica


comercial de los pases desarrollados, analizando
los beneficios y costos del proteccionismo y describiendo las prcticas proteccionistas en los sectores agrcola y textil, en el marco de la Organizacin
Mundial de Comercio. Abordan las polticas comerciales estratgicas que promueven las exportaciones de los sectores competitivos o desalientan las
importaciones en los sectores dbiles, revisando
algunos ejemplos como Japn, Francia y Estados
Unidos. De igual forma, estos autores describen la
poltica comercial en los pases en vas de desarrollo a partir de la estrategia de industrializacin
mediante la sustitucin de importaciones en Amrica Latina; analizan la desigualdad en la distribucin del ingreso en la India y hacen una interpretacin del milagro asitico y sus consecuencias en la
poltica comercial internacional.

cambio del dlar con respecto al euro, al mismo


tiempo que se contrasta la teora con los casos de
Corea del Sur, Mxico, Reino Unido, Canad, Francia, Japn, Alemania, Italia, Estados Unidos y Bolivia.

En esta segunda parte del libro Krugman mantiene


su posicin expresada en otras obras: la desregulacin del mercado y la privatizacin deben manejarse con precaucin. Considera que el mercado,
cuyos fallos ofrecen una base lgica para sus
conclusiones, no debe prescindir del control gubernamental.

Krugman y Obstfeld sealan varios problemas que


afectan el resultado esperado al aplicar alguna
poltica de las citadas anteriormente. Estos problemas pueden ser: el sesgo inflacionista; desconocer en qu mercado se origina el problema (mercado de productos o financiero); las polticas pueden
tener un motivo poltico electoral, partir de predicciones o intuiciones y no de un anlisis econmico;
adems, la reduccin de impuestos o aumento del
gasto pblico pueden provocar un dficit pblico.

La tercera parte del libro, Tipos de cambio y macroeconoma de una economa abierta, establece
la relacin entre ahorro nacional un pas puede
ahorrar exportando ms de lo que importa, inversin y los desequilibrios comerciales. Se presenta
un modelo econmico que relaciona los tipos de
cambio fijo, flexibles y flexibles intervenidos con las
polticas monetaria y fiscal, los tipos de inters, la
tasa de inflacin, el nivel de produccin, el intercambio internacional de bienes y servicios (incluye
un anlisis con respecto a las barreras al comercio
y los bienes no comercializables) y la expectativa
del mercado sobre precios futuros. Para explicar
este modelo se analizan los efectos de las variaciones en el mercado monetario y en el mercado de
productos a corto y largo plazo sobre el tipo de

La tesis principal en esta parte es cmo la poltica


macroeconmica gubernamental puede utilizarse
para mantener el pleno empleo en las economas
abiertas ante los efectos recesivos. Una forma es
aumentando la oferta monetaria que traer como
consecuencia que se deprecie la moneda nacional, expandiendo el producto y aumentando el nivel
de empleo. Otra forma es la poltica fiscal expansiva que mediante el aumento del gasto pblico, la
reduccin de impuestos o una combinacin de
ambas hace que la moneda se aprecie, el producto
crezca y aumente el nivel de empleo.

En la cuarta y ltima parte del libro, La poltica


macroeconmica mundial, se describe el sistema
monetario internacional, la poltica macroeconmica y la coordinacin con tipos de cambio flexibles,
las reas monetarias ptimas y la experiencia europea. Adicionalmente, los autores analizan tanto el
funcionamiento del mercado global de capitales
como los problemas de los pases en desarrollo.
Al describir con claridad el sistema monetario internacional ayudan al lector a comprender por qu la
capacidad de un pas para mantener su equilibrio
tanto interno (pleno empleo y estabilidad en pre-

Revista Contadura y Administracin, No. 212, enero-marzo 2004

87

Resea bibliogrfica

cios) como externo (balanza de cuenta corriente)


depende en parte de las polticas que los dems
pases adoptan. Asimismo, facilitan la comprensin del tipo de cambio sucio al analizar, y contrastar, las ventajas y desventajas del tipo de cambio flexible con las recesiones recurrentes en el
escenario internacional a partir de 1980. Los autores concluyen su anlisis declarando que ningn
tipo de cambio funcionar correctamente si se
rompe la cooperacin econmica internacional.
Aun cuando el libro es en coautora mantiene las
caractersticas de otras obras de Krugman, por
ejemplo, las frmulas matemticas y grficas se
encuentran en apndices independientes a la explicacin de cada captulo para que el lector no experto evite confundirse en medio de anlisis que pudiera a primera vista ser incomprensible por no estar
familiarizado del todo con la economa, al mismo
tiempo que permite una mayor profundizacin para
aquellos que deseen hacer un anlisis ms cuidadoso de los modelos presentados.
Otra caracterstica, que adems resulta atractiva
para quienes no estn familiarizados con la economa, tiene relacin con el sencillo contraste de casos
reales con la teora econmica como la cuota de
importacin del azcar en Estados Unidos, las economas externas en la industria del ocio creadas por
Hollywood, el colapso del Banco Ambrosiano, el
caso de los autobuses americanos fabricados en
Hungra o el precio mundial de las Big Mac de Mc
Donalds; en otros casos critica fuertemente algunas modas o formas de pensar equivocadas, como
la idea de que los nuevos pases industrializados
perjudican a los pases avanzados, que los movimientos de capital de los pases en vas de desarrollo
afectan a los trabajadores de los pases con salarios
altos o de que la inmigracin impacta negativamente
el gasto pblico.

mente a Thurow quien sostiene que la economa


mundial se caracteriza por una competencia ganador-perdedor en la que el pas que gana lo hace a
expensas del otro. Krugman tampoco abandona su
peculiar estilo sarcstico al usar frases como criterio simplista, prrica victoria y burocrtico mundo de la poltica comercial.
Krugman y Obstfeld logran su objetivo al presentar
y desarrollar en esta obra las teoras sobre finanzas
y comercio internacional de una forma sencilla y
clara, donde no slo exponen las teoras clsicas o
tradicionales, sino incluyen las ltimas aportaciones hechas por otros economistas, al mismo tiempo que exponen sus propias hiptesis.
Por ltimo, esta obra puede ser una herramienta
prctica porque sienta las bases para analizar
cmo las polticas proteccionistas de los pases
desarrollados influyen en las exportaciones de las
empresas mexicanas, cules son las estrategias
que las transnacionales usan para internacionalizarse y cmo podemos hacer frente a la competencia internacional.
Las empresas mexicanas se encuentran en mercados cada vez ms abiertos a la competencia
internacional, esto exige de quienes las dirigen,
asesoran y apoyan un mayor conocimiento no slo
de su mercado local sino tambin del internacional.
Qu mejor libro que Economa Internacional para
tener un panorama ms amplio de las oportunidades y amenazas que el mercado internacional
ofrece.

Paul Krugman contina manteniendo su posicin


como El gran crtico al analizar y criticar fuerte-

Revista Contadura y Administracin, No. 212, enero-marzo 2004

También podría gustarte