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TRANSFORMAR EL MUNDO, CAMBIAR LA VIDA

El encuentro de Breton y Trotsky en Mxico


INTRODUCCIN
"Es preciso soar, pero con la condicin de creer en nuestros sueos. De examinar con atencin la
vida real, de confrontar nuestra observacin con nuestros sueos, y de realizar escrupulosamente
nuestra fantasa".
Lenin
En su conocida novela Nadja de 1928, basada en una experiencia personal, el encuentro repentino
de Breton con aquella joven que camina con la cabeza levantada se producir mientras
deambula por Pars, justo despus de detenerse unos minutos en la librera de L Humanit
rgano del PC francs y comprar la ltima obra de Trotsky. Breton no saba entonces que ese
episodio, adems de concentrar tpicos que caracterizaron buena parte de su obra literaria y
programtica (el azar, el amor y la locura), reuna tambin elementos que una dcada despus lo
encontraran en otro escenario. Sera en Mxico, en 1938, que el representante ms destacado de
una de las corrientes artsticas ms disruptivas del siglo XX se encontrar con Len Trotsky, quien
simbolizaba tanto el espectro de la Revolucin rusa como el de una alternativa poltica que
enfrentara el proceso de burocratizacin de esa experiencia y de los PC que componan la III
Internacional, entre ellos el francs, a manos de Stalin.
El marco fue una de las dcadas ms convulsivas del siglo: mientras distintos procesos
revolucionarios pero tambin el ascenso del fascismo marcaban el ritmo en Europa, las potencias
imperialistas se aprestaban a resolver sus disputas en una nueva guerra mundial; por su parte, la
revolucin de Octubre era permanentemente socavada desde dentro con el asentamiento de una
casta burocrtica en la URSS, que terminara de establecerse liquidando a sus opositores en los
Juicios de Mosc. En el terreno de la cultura, si el fascismo subordinaba al arte a la propaganda del
rgimen, alineando a los amigos y exilando, reprimiendo o eliminando directamente a los
opositores, de modo similar proceda, aunque en este caso en nombre de la causa revolucionaria,
el rgimen stalinista: en 1936, en La revolucin traicionada, Trotsky ya haba definido la situacin
del arte y la cultura como un martirologio1. Fue en plena medianoche en el siglo al decir de
Serge que el dirigente revolucionario exiliado en el nico pas que le diera asilo, y el referente del
surrealismo, que visitara el pas latinoamericano para una serie de conferencias alentado por una
difcil situacin poltica en Francia2, discutieron y compartieron posiciones sobre las relaciones
entre arte, capitalismo y revolucin.
Las conclusiones del encuentro, trazadas en el Manifiesto por un arte revolucionario
independiente escrito a dos manos, y que sera el punto de partida de la Federacin Internacional
del Arte Revolucionario Independiente (FIARI), buscaban reagrupar a aquellos artistas que no
queran quedar entrampados entre las mseras opciones que los aprestos blicos parecan
marcarles: o aceptar la regimentacin stalinista en su prctica artstica y con ella, la defensa de
una poltica cada vez ms evidentemente reaccionaria, o la defensa del arte puro proclamado
por el liberalismo, que les prometa la libertad de someterse al mercado y eventualmente,
tambin, ser llamados a filas para defender a algn imperialismo democrtico.
1

Buenos Aires, Ediciones CEIP-IPS, 2014.


En Visita, discurso de Breton en que recuenta su estada en Mxico y que el lector encontrar aqu
compilado, explica las circunstancias de su viaje y las dificultades con que lidiaba en Francia por no moderar
sus crticas al capitalismo ni sumarse, tampoco, a la alternativa stalinista.
2

En este libro compilamos una serie de textos que dan cuenta del camino previo recorrido por
Breton y Trotsky en lo que hace a las definiciones sobre la relacin entre arte y revolucin, del
encuentro en tierras mexicanas y de sus repercusiones, tanto en la pluma de sus protagonistas y
testigos, as como de quienes lo comentaron posteriormente. Con ellos esperamos que el lector
pueda asomarse a esos paseos y veladas de intenso intercambio entre ambos, a la vez que
profundizar en las definiciones y los debates que all se expresaron.
Entre la guerra y la revolucin
Las crisis, guerras y revoluciones que anunciara Lenin como caractersticas de la etapa
imperialista, fueron el contexto en que se forjaron las trayectorias del el guila y el len, como
los llama Grard Roch en uno de sus artculos aqu compilados.
Aunque Trotsky haba iniciado su camino revolucionario dcadas antes, fue la guerra
interimperialista la que lo llevar, con Lenin y otros dirigentes revolucionarios, a fundar una nueva
Internacional frente a la poltica criminal de la socialdemocracia, que haba aceptado llevar a la
masacre a la clase obrera para defender los intereses de sus respectivos patrones. Pocos aos
despus, al extremar las penurias de las masas rusas que soportaban an al zarismo, la guerra fue,
al decir de Lenin, la partera de la primer revolucin obrera triunfante que dirigir con Trotsky.
Por ese protagonismo es por lo que Breton, en 1925 presumiblemente, por aquel mismo ao en
que el narrador de Nadja parara en la librera de L Humanit, cuando an no adhera al
marxismo, reivindica esa dos figuras: Lenin, Trotsky, la simple pronunciacin de estos dos
nombres van a hacer, an una vez ms, mover las cabezas3.
La poca fue tambin el caldo de cultivo de los movimientos artsticos de vanguardia, crticos con
las convenciones, formas e instituciones del arte en la sociedad capitalista aunque con
posicionamientos polticos distintos frente a las posibles salidas a sus entuertos, de los que el
surrealismo fue uno de los ms radicales y productivos junto con las vanguardias soviticas. La
Revolucin rusa, los sucesivos intentos revolucionarios como los de Alemania, Francia o Espaa,
y el ascenso del fascismo que marcaron la dcada siguiente, hicieron que muchos de estos
movimientos europeos, con su proliferacin de manifiestos, discusiones, rupturas y
reagrupamientos, se posicionaran frente a las disyuntivas polticas planteadas cada vez ms
abiertamente. Ese fue el recorrido del surrealismo y de Breton no sin disputas internas,
delimitaciones y dudas, que termin adhiriendo explcitamente a las esperanzas suscitadas por la
revolucin de Octubre4.
Dentro de este marco comn de poca, hay un notable destiempo entre los posicionamientos
surrealistas y la trayectoria de la experiencia sovitica5. Cuando Breton decida reivindicar la figura
3

El texto de Breton puede encontrarse en el apndice al libro de Trotsky Lenin, publicado en Bs. As., IPSCEIP, 2009. El artculo original, publicado en La Rvolution Surraliste 5 del 15 de octubre de 1925, era
tambin una discusin con Aragon, que se haba referido despectivamente a Lenin y la Revolucin rusa
episodio relatado por Marguerite Bonnet en un artculo aqu publicado.
4
Puede verse este recorrido en Maurice Nadeau, Historia del surrealismo, Barcelona, Ariel, 1975. Benjamin
en 1929 sealaba respecto a la evolucin del surrealismo: Un factor que fue fundamental en esta peculiar
transformacin de una actitud muy contemplativa en oposicin revolucionaria es la hostilidad de la
burguesa frente a cualquier manifestacin de una libertad espiritual radical, hostilidad que arrastr al
surrealismo en su desplazamiento hasta la izquierda. Los acontecimientos polticos, en especial la guerra de
Marruecos, aceleraron este desarrollo. En el mismo artculo citar Literatura y revolucin de Trotsky para
discutir la etiqueta de arte proletario, en la que los surrealistas claramente no encajaban (El surrealismo
en Obras Libro II Vol.I, Madrid, Abada, 2007).
5
As lo seala Bonnet en su artculo ya mencionado. Arturo Schwartz, quien ha escrito y compilado
materiales sobre el encuentro de Breton y Trotsky, menciona tambin que Breton y los surrealistas no estn

de Lenin y Trotsky, el legado del primero comenzaba a ser tergiversado y el segundo era ya
perseguido por Stalin. Cuando muchos de los surrealistas comienzan a participar en las
manifestaciones y discusiones polticas, la III Internacional mostraba ya una serie de claudicaciones
que haban llevado al fracaso a distintos procesos revolucionarios, a la vez que se demostraba
impotente para enfrentar a un fascismo en ascenso. Cuando finalmente un sector mayoritario del
surrealismo decide afiliarse al PC francs, en la URSS los movimientos de vanguardia que haban
acompaado y militado por la revolucin ya eran considerados sospechosos, cuando no
polticamente perseguidos.
Es durante la dcada de 1930 que muchos artistas e intelectuales, identificados con la revolucin y
dispuestos a comprometerse con ella, se topan con la errtica pero cada vez ms conservadora
trayectoria de la poltica stalinista, que en el terreno artstico va a encontrar su mxima expresin
en el Congreso de Escritores de 1935 en que se proclama el realismo socialista como doctrina
oficial. Y es por ello que durante esa dcada muchos de estos sectores miraran a Trotsky con
expectativa, tratando de dilucidar qu haba pasado con esa esperanza y si una alternativa era
posible6. Tal fue el derrotero no slo de los surrealistas sino, para nombrar otro ejemplo colectivo,
el de los intelectuales reunidos en la experiencia de la Partisan Review en EE. UU.7, mientras
muchos otros optaban por aferrarse al aparato stalinista que otorgaba prestigio, recursos y en
muchos casos cargos a su prctica artstica, devenida cada vez ms en mera propaganda del
rgimen sovitico.
Breton sin duda marca buena parte de los trazos y recodos de ese camino. Para la dcada de 1920,
se mostraba reacio a aceptar dos tendencias cada vez ms marcadas dentro del surrealismo: por
un lado, aquella encarnada por Naville por ese entonces miembro del PC francs, pero
simpatizante con la lucha de la Oposicin que le reprocha dar poco peso al posicionamiento
poltico que la poca demandaba; por el otro, aquella enunciada por Artaud, que le endilga el
error opuesto8. Ya en 1929 propone a los surrealistas una reunin para discutir el destino
reservado recientemente a Trotsky aunque la cuestin queda dejada de lado rpidamente por
enfrentamientos dentro del grupo. En 1930, para escndalo del PC francs, Breton reivindica a
Mayakovsky quien recientemente se haba suicidado y que por ello era acusado por los
comunistas franceses de pequeoburgus, y en ese trance cita lo escrito por Trotsky sobre el
poeta en Literatura y revolucin9. Del mismo ao, el Segundo manifiesto surrealista destaca su
enterados de la situacin en la URSS y las disputas dentro del Partido Bolchevique para esta etapa (ver
Breton/Trotsky, Pars, Union Gnrale dEditions, 1974, p.37).
6
Schwartz menciona que entre los intelectuales comunistas de mediados de la dcada, una mayora
adoptara las tesis de la Oposicin, y ser con ellos con quienes los surrealistas entablen en principio relacin
cuando se acercan al PC (ibdem, p.42.).
7
Dentro de la tradicin de la Escuela de Frankfurt aunque no perteneciera estrictamente a ella, Walter
Benjamin fue quizs el nico que para 1929, en el marco del ataque a la Oposicin en la URSS, an consider
posible citar a propsito del surrealismo, como autoridad en el terreno de la poltica hacia los artistas, a
Trotsky, o reivindicar en sus diarios sus lecturas de Mi vida o A dnde va Inglaterra? As y todo, tanto como
Brecht, que conoca en algunos casos de primera mano la persecucin a la que eran sometidos los artistas
en la URSS, consideraron a Stalin un mal menor contra el fascismo.
8
Ver al respecto los recuentos de Nadeau y Schwartz ya citados.
9
Ver Nadeau, ob. cit., p.182. Trotsky discutira contra la declaracin del Secretariado del Partido
Bolchevique ante el suicidio de Maiakovsky, que en lenguaje protocolar declaraba que el hecho no tena
nada que ver con sus actividades sociales y literarias; lo cual implicaba decir que su muerte voluntaria no
tena relacin con su vida, o su vida con su creacin revolucionaria y potica. Para Trotsky, el
desgarramiento profundo que atravesaba al poeta, perteneciente a la generacin literaria previa, que haba
buscado ligarse a una revolucin que no siempre comprendi en sus marchas y contramarchas, tena que
ver con las contradicciones que la revolucin implica tanto como con la decadencia a la que estaba siendo

filiacin al materialismo histrico y desafa a quienes se inquietan por tomar posicin en la lucha
social y poltica; sin embargo, aun criticando el culto a la personalidad y el dogmatismo que
percibe en los amigos de la URSS as como la nocin de cultura proletaria en la que ya
asomaban los preceptos del realismo socialista para combatir a la cual cita a Trotsky, Breton
define explcitamente no pronunciarse por ninguna de las dos corrientes que en la URSS
muestran sus diferencias tcticas.
Despus de haber criticado la poltica pacifista humanitaria de Henri Barbusse y Romain Rolland
apoyada por el PC francs, ya expulsado del mismo en 1933, el pacto franco-sovitico de 1934 lo
encontrar en las movilizaciones surgidas en Francia y protestando contra la decisin del gobierno
francs de no dejar entrar a Trotsky, expulsado de Turqua. La poltica errtica y desmovilizadora
de la Internacional Comunista que permitiera el ascenso del fascismo en Alemania, la traicin a la
Revolucin espaola, y la persecucin de quien dirigiera la revolucin de Octubre que lo llevara a
escribir y firmar, con otros escritores, la declaracin Planeta sin pasaporte en 193410, lo
convenceran de la necesidad de enfrentar directamente al stalinismo. El Congreso de escritores
que el PC llevara a cabo al ao siguiente sera uno de los puntos ms lgidos de este desafo.
En Posicin poltica del arte actual, una conferencia en Praga a dos meses del Congreso de los
escritores para la defensa de la cultura organizado por el stalinismo, Breton denuncia la
persecucin de la que es objeto el arte de vanguardia en la Alemania hitlerista, pero tambin
destaca el avance en la URSS de formas artsticas retardatarias en contra de las vanguardias.
Sorteando diversos impedimentos que el PC francs despleg para evitar su presencia, los
surrealistas participan del Congreso de 1935 llevando una resolucin, escrita por Breton y leda
por Eluard, reivindicando la independencia del artista frente a los intentos de que la produccin
artstica se convierta en una mera propaganda del rgimen de la URSS. Discutiendo con Romain
Rolland y citando a Lenin, los surrealistas destacan la necesidad de resolver la oposicin entre
soar y actuar y la estrecha vinculacin entre la tarea de interpretar el mundo y la de
transformarlo, por lo cual corresponde a los artistas profundizar en los problemas humanos bajo
todas sus formas y no reducirse a una propaganda estereotipada. El mismo terminaba declarando:
Transformar el mundo, dijo Marx; cambiar la vida, dijo Rimbaud: estas dos consignas para
nosotros son una sola. Impedidos de terminar de expresar sus posiciones, los surrealistas realizan
un balance del Congreso en el artculo De cuando los surrealistas tenan razn, donde no slo
critican la organizacin del encuentro y la censura, sino las polticas del stalinismo en Francia y la
deriva conservadora que bajo su pulso asomaba en la propia URSS en el terreno de la cultura y la
vida cotidiana. All dejaban asentado tambin que la imposibilidad de realizar crticas polticas sin
ser atacados de contrarrevolucionarios era una tendencia reida con el marxismo y el leninismo,
aunque se pretendiera hacerlo en su nombre.
Ese mismo ao definirn participar del agrupamiento inspirado por Georges Bataille,
Contraataque-Unin de Lucha de los Intelectuales Revolucionarios, en abierta discusin con la
poltica animada por el PC de Frente Popular (una alianza con las fuerzas democrticas
imperialistas para enfrentar al fascismo); para los surrealistas, dicha poltica no slo exalta los
valores nacionales franceses contra los alemanes, patriotismo completamente ajeno al marxismo,
sino que supone una poltica pacifista frente a la propia clase dominante que finalmente llevara a
esos burgueses democrticos al poder y no al pueblo armado. Entre 1936 y 1937 Breton
impulsar tres declaraciones contra los Juicios de Mosc, en realidad, purgas partidarias masivas
mediante las cuales Stalin liquidar literalmente lo que quedaba de la direccin de la Revolucin
arrastrado por la poltica stalinista por esos aos (el artculo fue publicado en el Boletn de la Oposicin en
mayo de 1930, reproducido en las ediciones de Literatura y revolucin, de Trotsky).
10
El ttulo de la declaracin estaba tomado de uno de los captulos de Mi vida de Trotsky.

rusa y de miles de oposicionistas. En ellas estaba presente tambin la crtica a la poltica criminal
seguida por el stalinismo en Espaa, ltimo proceso revolucionario en Europa llevado a la derrota
con la poltica del Frente Popular11. En estos ejemplos se puede ver que, aunque la historia del
surrealismo da cuenta de abundantes rupturas en las cuales Breton tiene siempre un lugar
preponderante, lo cierto es que una gran cantidad de ellas responden a estas cuestiones polticas
acuciantes ms que a una dinmica centrfuga que suele considerarse consecuencia de las
veleidades personales del autor (lo que no quiere decir que no haya sido a veces el caso).
En 1938, ya en vsperas de una nueva guerra interimperialista que prometa resultados ms
devastadores que la anterior, Breton y Trotsky finalmente cruzarn sus caminos.
Literatura y revolucin
El acercamiento a la figura de Trotsky por parte de Breton no tiene slo sustento poltico, sino que
fue forjado por un dilogo a la distancia con sus posicionamientos sobre la relacin entre la
revolucin y el arte en especial, la literatura.
Trotsky haba abordado muchos de estos problemas en su libro Literatura y revolucin, de 1923: la
relacin entre arte y sociedad, entre vanguardia artstica y vanguardia poltica, entre el partido y
los movimientos artsticos, la poltica del Estado obrero hacia el arte y la cultura, y lo que se
prefiguraba poda ser el arte en una sociedad socialista. En ese marco haba discutido con las
vanguardias soviticas cuyos diversos agrupamientos participaban de los soviets e incluso del
Partido Bolchevique y que, a diferencia de las vanguardias europeas, tenan una relacin ms
estrecha con las masas, problemas que en la dcada siguiente recorreran el mbito del arte y la
cultura. Algunos de ellos se encuentran reelaborados en el manifiesto que escribira con Breton y
en otros habr, como veremos, diferencias significativas como analizarn varios de los artculos
aqu compilados.
Un punto central de este trabajo ser la definicin de la actividad artstica. Para Trotsky, que
critica tanto las versiones romnticas pero tambin las mecanicistas, el arte no es ni un martillo ni
un espejo: ni moldea la realidad a su gusto ni simplemente la copia; el arte es un resultado, una
interaccin viva entre los elementos subjetivos del artista (su voluntad, estilo, lo que quiere
expresar all) y los elementos materiales con que se enfrenta (tanto los sociales como los
propiamente artsticos, que tambin vienen marcados por la tradicin de donde se toman). Por
ello, otra definicin importante sera que el arte tiene sus propias reglas y slo puede malograrse
cuando quiere indicrsele por qu surcos debe ser arado. La poltica del Estado obrero no sera
entonces dirimir las disputas entre las distintas escuelas, formas o temticas que, previas o
surgidas al calor de la revolucin, expresan algo de esta relacin entre la subjetividad y la
sociedad.
En un marco en que distintas corrientes decan hablar todas en nombre de la revolucin y se
endilgaban a las otras un espritu conservador, Trotsky no niega, por ejemplo, que las corrientes
vanguardistas expresan el dinamismo y los profundos cambios en la vida cotidiana, pero tampoco
descarta que el reverdecer de formas y temas populares ms tradicionales, largo tiempo oprimidas
por el zarismo, sea tambin un fenmeno que bien puede considerarse hijo legtimo de la
revolucin. Entre las postulaciones crticas o tericas, si bien l mismo practica una lectura ms
bien sociolgica de la literatura que analiza lo cual tiene que ver con su formacin y prctica, que
no eran la de un crtico literario, pero tambin con el objeto de anlisis que se propone y enuncia
en el mismo ttulo del libro, no descarta tampoco los aportes que pudieran realizar las escuelas
que se ocupaban de las formas literarias y lingsticas. De hecho, llama la atencin que, a pesar de
11

Schwartz cita a Breton mismo declarando que para ese entonces su poltica fue de inspiracin trotskista
(Breton/Trotsky, ob. cit., p. 50).

que el principal representante del formalismo ruso, Skhlovsky, estaba polticamente enfrentado al
gobierno sovitico, y que tericamente buscaba refutar al marxismo, en el recuento de Trotsky,
adems de las crticas esperables por lo que considera una exageracin en el peso dado a las
formas, se les reconoce sin embargo un valor productivo a sus preocupaciones.
Por otro lado, reivindica a las vanguardias soviticas la manifiesta intencin de fundir el arte y la
vida, porque la existencia del arte como una esfera autonomizada no hace ms que mostrar la
mezquindad del capitalismo que subsume la creatividad de la sociedad en pos de obtener
ganancias y apenas concede, condicionadamente, un espacio reservado a pocos para producir y
disfrutar del arte y la cultura. A la vez, les reprochar pretender que ese objetivo poda alcanzarse
por decreto, aboliendo a pura voluntad el perodo de transicin en que pudieran sentarse las
bases de una fusin tal. En el mismo sentido critica la contradiccin de este loable objetivo con el
pobre marxismo que demostraban las organizaciones vanguardistas como el Proletkult, ligada a
sectores del Partido Bolchevique, que propona la creacin de un nuevo arte proletario. Para
Trotsky, la revolucin haba abierto un perodo de transicin en que sin duda podan surgir nuevas
prcticas artsticas que expresaran los problemas y desafos de la poca; pero si dichas novedades
podan llegar a desarrollarse lo suficiente como para constituir una nueva cultura, sera porque
algo iba mal en la revolucin: el perodo de transicin tiene como objetivo no afianzar, ni siquiera
a la clase obrera, en su posicin dominante, sino sentar las bases para la disolucin de las clases
mismas. En todo caso, el arte al que puede dar paso la revolucin obrera es un arte socialista, no
consolidado sobre una u otra clase sino sobre la disposicin de tiempo de ocio, la satisfaccin de
las necesidades materiales y la verdadera democratizacin de los recursos que permitieran no
uno, diez o cien Shakespeares, Cervantes o Tolstois, sino cumbres an mayores de creatividad
individual y colectiva. Muchos de los argumentos de los vanguardistas que Trotsky discuta por
utpicos se convertiran, con el stalinismo, en un arma utilizada contra s mismos cuando la
cultura proletaria se convirtiera en un pretendido realismo socialista.
Despus de estos escritos de la dcada de 1920, Trotsky tuvo pocas oportunidades de dedicarse a
estos problemas; sin embargo, en diversos intercambios fue dejando sentadas posiciones que
dieron cuenta de la poltica stalinista hacia el arte y la cultura, en abierta contradiccin con lo que
fuera la poltica del Estado sovitico en los primeros aos de la revolucin. Siguiendo el precepto
planteado en Literatura y revolucin de que el arte y la cultura podan funcionar como el
termmetro de toda una poca, en su libro La revolucin traicionada se inclua un apartado
dedicado a este aspecto de la situacin en la URSS en trminos demoledores. Breton no poda no
encontrar all un eco de sus disputas con el stalinismo.
El encuentro
La visita de Breton a Mxico no fue sin duda un paseo cultural-diplomtico para el escritor. Desde
el anuncio de su viaje, tanto en Francia como en Mxico, una furibunda campaa stalinista intent
desacreditarlo entre los artistas e intelectuales del pas anfitrin y boicotear las actividades que
tena planificadas sus charlas fueron canceladas, como relata la declaracin A los pueblos de
Amrica Latina, tergiversando sus posiciones polticas y hasta atribuyndole irrisorios complots
internacionales como relata el mismo Breton en Visita. Tanto es as que el propio Trotsky lleg
a temer un posible atentado fsico contra el surrealista y le asign una guardia, mientras Rivera
tuvo que salir en su defensa en la prensa mexicana.
Probablemente, hoy son las afiliaciones stalinistas de muchos artistas de aquellos aos las que se
consideran vergonzantes, pero en ese momento, estar enfrentado a Mosc no tena pocas
consecuencias para un artista que se considerara de izquierda. Si bien es cierto que Breton ya
tena un lugar ganado en el panorama artstico internacional, y que los surrealistas tenan no poco
entrenamiento en el terreno de enfrentamientos y disputas polticas, es cierto que el escndalo

surrealista siempre haba estado dirigido a cuestionar los sentidos comunes de las instituciones
artsticas de la burguesa; la disputa con aquellos que hablaban en nombre de la revolucin
acusndolo de contrarrevolucionario bien poda poner a la defensiva al mismo feroz polemista
Breton.
El mismo Breton, su compaera Jaqueline Lamba y el secretario de Trotsky han narrado, desde sus
perspectivas, las distintas charlas y excursiones que, en muchos casos acompaados de Diego
Rivera, Frida Kalho y Natalia Sedova, fueron forjando el manifiesto inicialmente publicado con la
firma de Breton y Rivera. Tambin las discusiones y diferencias tericas entre quienes sin duda
eran muy diferentes en formacin, prctica poltica y experiencia de vida. Grard Roche relata
detalladamente las diferencias que surgieron sobre la escritura automtica, el psicoanlisis, el azar
objetivo, el naturalismo y el realismo. Van Heijenoort agrega distintos episodios en que la relacin
se enfri no ya por posicionamientos ideolgicos y polticos sino por actitudes de Breton que a
Trotsky le resultaban inaceptables, aunque prontamente se restableceran. Este es otro de los
ncleos de esta compilacin. El lector encontrar aqu tambin un escrito de Naville, quien
particip de la preparacin del encuentro y relata su intercambio con Trotsky; otro de Nadeau,
quien adems de escribir una de las historias ms conocidas del surrealismo, fue parte de Cl,
rgano que se dio la FIARI en Francia; y finalmente un recuento de Marguerite Bonnet, quien se
especializara en la obra de Breton y dirigira la publicacin de sus Obras, pero que tambin
gestion, tras la muerte de Trotsky y como amiga personal de Natalia, buena parte del legado
escrito de Trotsky. De dichos encuentros, que incluso muy posteriormente Breton recordar
clidamente como puede verse en las entrevistas de 1953 con Perinaud, escrito originalmente
por Breton y modificado por Trotsky, nace el manifiesto que buscara dar pie a una federacin de
artistas revolucionarios independientes.
El manifiesto
Segn relata Van Heijenoort y Roch, durante esos meses se evalu publicar como folleto las
charlas sobre arte y poltica que Breton, Rivera y Trotsky haban planificado, con el ttulo de
Conversaciones de Patzcuaro, pero despus de la primera en la que Trotsky defendi la tesis ya
desarrollada en Literatura y revolucin de que el arte, en el comunismo, se disolvera en la vida,
stas no pudieron realizarse porque Breton enferma. Despus de haberse recuperado puede
trabajar en un manuscrito en tinta verde que presenta a Trotsky, sobre el que seguiran trabajando
con la mediacin idiomtica de Van Heijenoort.
Dijimos que Breton conoca previamente Literatura y revolucin, y efectivamente de all va a
abrevar para muchos de los planteos que se encuentran en su primera propuesta, aunque tambin
habr argumentaciones de su propia cosecha, como las referidas al psicoanlisis, que Trotsky
acepta por no considerarlos incompatibles con su posiciones, aunque esta relacin haba sido
tema de discusin entre ambos. Trotsky tena de Breton referencias polticas de sus declaraciones
y actuacin en la dcada previa, pero conoca poco de su obra literaria y programtica. La
elaboracin del manifiesto fue un desafo para ambos. El resultado no se limita a caracterizar la
situacin del momento, ni esconde diferencias para lanzar una poltica comn, sino que expresa
elementos profundos de las concepciones que sobre el arte y la cultura intercambiaron sus
autores, que pese a los desacuerdos, supieron encontrar un terreno comn.
La comparacin entre el texto propuesto por Breton, y aquel finalmente publicado con las
modificaciones de Trotsky que aqu se publican y que analiza en detalle Grard Roch, ha
desafiado muchos sentidos comunes, en especial el preconcepto de que las concepciones
marxistas sobre el arte son antecedentes o derivas ms o menos sofisticadas del mecanicismo
stalinista. Mencionemos aqu los que han generado ms debate.

El primer prrafo de Breton intentaba delimitar una relativa autonoma artstica dentro del
esquema marxista tradicional de la relacin entre base y superestructura. Breton insista en que, si
bien el arte, la ciencia o la ideologa ms en general, no pueden sustraerse de las relaciones
sociales preponderantes, tampoco puede verse en ellas un simple reflejo de la dichas relaciones,
mecanicismo que es ajeno al marxismo. Trotsky suprimir ese prrafo, y estudiosos como Adle
Greeley leern all un velado rechazo del dirigente bolchevique a esa reivindicacin12. Pero ello,
como ya escribira Trotsky en la carta a la Partisan Review de 1938 respondiendo a crticos de la
poca, es tratar de derribar a patadas una puerta abierta. Trotsky no slo haba planteado en
Literatura y revolucin que el arte expresaba aspiraciones individuales y colectivas fundamentales,
sino que haba insistido en la legalidad propia que le corresponda, tanto en la dinmica que se
establece entre sus tradiciones, sus bsquedas de innovacin formal e incluso tericas en aquellos
que lo han abordado como objeto de estudio, y su particular manera de innovar en lo formal y en
los contenidos que toma de la realidad. De hecho, fue probablemente el latiguillo ms repetido en
sus discusiones dentro del Partido Bolchevique en la dcada de 1920, cuando el entusiasmo
revolucionario llevara a muchos artistas a proclamarse voceros de la revolucin denostando
todo aquello que no fuera ideolgicamente transparente en sus posicionamientos y radicalmente
novedoso en sus formas, como lo era la revolucin misma.
Podra suponerse que echar mano a definiciones clsicas de Marx sera un recurso no del poeta
surrealista sino del terico marxista; sin embargo, Trotsky es quien suprime este prrafo. Por qu
lo quita? No podemos ms que especular: por obvio, por defensivo, por demasiado descriptivo
para iniciar un manifiesto, son algunas de las posibilidades; sin duda, no por suscribir lo que l
mismo planteara desde hace al menos ya 15 aos. Por otro lado, hay que tener en cuenta que este
tipo de definiciones, en la cada vez ms positivizada versin del marxismo oficial, tendan a
considerar al arte como una mera derivacin de la base y a perder todo filo dialctico para dar
cuenta del mismo. A cambio, Trotsky introduce el manifiesto con una caracterizacin de las
fuerzas reaccionarias que amenazan a la civilizacin humana y al arte, y en el pargrafo
siguiente, en lnea con su definicin de Literatura y revolucin, se define al arte como interaccin
entre la subjetividad del artista y sus condiciones objetivas, a las que en esa interaccin aporta a
conocer.
La amenaza de la poltica stalinista denunciada por Trotsky es lo que define un cambio que todos
los comentadores han destacado, aquella reproduccin que Breton insertara de la consigna de
Literatura y revolucin: Toda licencia en el arte excepto contra la revolucin proletaria,
mantenida en La revolucin traicionada, que Trotsky eliminar reemplazndolo nada ms y nada
menos que por referencias al anarquismo, algo que sin conocer el proceso de elaboracin del
manifiesto bien podra tambin atribuirse a Breton y no al lder bolchevique13. Esta modificacin
refleja las luchas polticas que mediaban entre uno y otro texto. En 1923, Trotsky daba cuenta de
la explosin artstica y cultural que la revolucin haba soliviantado, aunque no era ingenuo frente
a los usos polticos que la contrarrevolucin poda intentar darle; en 1938, la utilizacin del arte
por parte de los regmenes del fascismo y de los imperialismos democrticos haban dejado claro
que tal peligro segua vigente, pero se agregaba uno nuevo: el stalinismo cercenaba al arte de
igual forma, aunque ahora en nombre de la revolucin. La burocracia utilizaba este argumento

12

For and independent revolutionary art. Breton, Trotsky and Cardenass Mexico, en Spiteri, Raymond &
LaCoss, Don (eds.), Surrealism, politics and culture, Cornwall, Ashgate, 2003.
13
De hecho, las simpatas polticas de Breton en las dcadas siguientes estarn ms cercanas al anarquismo
que al marxismo, sin por ello cambiar su positiva apreciacin del papel histrico jugado por Trotsky. Ver al
respecto el libro de Schwartz ya citado, quien tambin por sus propias simpatas, enfatiza este desarrollo.

no para defender a la revolucin frente a los ataques de la reaccin, sino para perseguir opositores
polticos y dar lustre al culto a la personalidad de Stalin ya iniciado unos aos atrs.
Para muchos simpatizantes de las ideas de Trotsky, tal modificacin signific tambin un cambio
de posicin de Trotsky respecto al arte, una especie de desarrollo ms libertario a la luz de la
poltica del realismo socialista14. Sin embargo, an en su libro de 1923, ni la frase ni la poltica
llevada a cabo por el Estado sovitico en sus primeros aos, incluso en las duras condiciones de la
guerra civil, signific una limitacin poltica para la produccin artstica si las hubo, sin duda,
materiales, en un pas devastado, la cual de hecho se desarroll ampliamente en ese perodo
especialmente con la instauracin de la NEP pero tambin durante el comunismo de guerra
previo, alentada por las organizaciones soviticas a las cuales pertenecieron adems muchos de
sus ms destacados representantes. En una carta a la redaccin de la Partisan Review, Trotsky
indicaba que el capitalismo, en tiempos de prosperidad, tiene la capacidad de tolerar o cooptar,
limando sus filos ms crticos, a las expresiones artsticas que lo cuestionan, pero que cuando las
contradicciones sociales se vuelven intolerables, ste se vuelve temeroso de las palabras mismas,
censurando y persiguiendo a toda prcticas artsticas disruptiva; considera la persecucin de los
movimientos artsticos soviticos como una prueba del creciente conservadurismo que arreciaba
tambin en la URSS, y ve por ello necesario agregar en el manifiesto que la revolucin de ninguna
manera teme al arte; el arte, por su parte, no slo no tuvo motivo para temerla sino que
encontr en la revolucin energas, interlocutores y nuevos problemas que cimentaron un
desarrollo pujante de nuevas formas y conceptualizaciones artsticas que la gran trampa del
stalinismo vino a obturar, cuando no a perseguir: si el arte exige sinceridad, el stalinismo le ofreca
un gran fraude.
Por otro lado, este cambio tampoco implicaba la aceptacin de la concepcin liberal del arte, que
en pocas de prosperidad le otorga la misma libertad que confa a la circulacin de mercancas, y
en tiempos de enervada lucha de clases cambia rpidamente ese capital por monedas de baja
denominacin creativa para intercambiarlo en su propio beneficio. A la apelacin a la anarqua
Trotsky agrega el derecho del Estado revolucionario a defenderse de la reaccin burguesa, incluso
cuando se cubre con el manto de la ciencia y el arte, pero niega tajantemente la pretensin de
ejercer una direccin sobre la creacin intelectual de la sociedad. La referencia a la libertad
individual, aclarar tambin el texto, no debe considerarse solidaria con el falso el arte puro
reivindicado por el liberalismo burgus: No; tenemos una idea muy elevada de la funcin del arte
para rehusarle una influencia sobre el destino de la sociedad.
En nombre de qu apelaba entonces el Manifiesto polticamente a los artistas? En nombre de su
sinceridad. Si el arte es la vvida interaccin entre los sujetos y sus materiales y condiciones, si
tiene sus propias reglas, si no debe arrselo segn determinados objetivos polticos pragmticos,
lo que s debe es ser sincero consigo mismo, confiar en su don de prefiguracin. En todo caso,
encontrar inspiracin y motivo en la revolucin no es solamente declamarse solidario con ella, sino
hacerla pasar por los nervios y lograr, libremente, encarnar artsticamente ese mundo interior.
La defensa de esa sinceridad, consideraban los autores, era la base sobre la cual podan apelar a
los artistas que no quisieran ceder frente a la coaccin stalinista ni quisieran contentarse con la
mentirosa libertad del mercado. Polticamente, los artistas pueden ser solidarios con la
revolucin porque ella es la que puede garantizarle el libre ejercicio de dicha sinceridad y bases
sociales nuevas donde el arte pueda ser patrimonio del conjunto de la sociedad tanto en su
disfrute como en su produccin algo tambin incorporado por Trotsky y ya reclamado en

14

Roche plantea esta idea, pero ms tajantemente lo hace Alan Wald en Literature and revolution en
Ticktin y Cox (comps.) The ideas of Leon Trotsky, Londres, Brill, 1995.

Literatura y revolucin, donde ms all de los temas y las formas utilizados para ello15, el designio
de las vanguardias de unir arte y vida pudiera realmente cumplirse en una sociedad no alienada.
Agreguemos un elemento ms, poco destacado entre los comentadores del manifiesto. En ese
prrafo eliminado, Breton no inclua slo los casos de utilizacin contrarrevolucionaria del arte
sino tambin aquellos casos en que ste entrara en contradiccin con el materialismo dialctico,
es decir, el marxismo. Algo similar dir Rivera despus en una carta publicada en la revista Clave
en Mxico, que generar una de las primeras diferencias entre el muralista y el grupo trotskista
mexicano. En realidad, Trotsky ya haba discutido con visiones tales en Literatura y revolucin,
llamando a la moderacin a los miembros del Partido Bolchevique que pretendan analizar, desde
el marxismo, el conjunto de la problemtica artstica. El partido no slo no deba pretender darle
directivas, sino que tampoco deba simplificar sus caractersticas aplicndoles definiciones sobre la
economa, la sociedad y la cultura como meras frmulas. El marxismo, dir, puede aportar
elementos para explicar por qu aparecieron determinadas tendencias y expresiones artsticas en
determinada poca histrica, puede sealar las contradicciones con que lo caracterizan las
instituciones artsticas desarrolladas por la burguesa, puede analizar las marcas de ese
termmetro social, pero no puede ni tiene por qu intentar explicar por qu un artista elige el
verso libre en vez del endecaslabo, las innovaciones o rescates de viejas formas, en suma, plantea
para el arte una dinmica que sin estar desligada de los fenmenos sociales, no se agota en ellos.
En este punto, el marxista siempre preocupado por el lugar de la teora fue ms coherente en la
defensa de la legalidad propia de esa prctica social.
Finalmente, el grueso de los agregados de Trotsky tiene que ver con la poltica que ste buscaba
impulsar, definiendo los interlocutores a los que se dirige, ofrecindoles un objetivo y una
propuesta de organizacin poltica.
Un proyecto inconcluso
La Federacin Internacional del Arte Revolucionario Independiente tuvo durante un ao un
intenso trabajo, sobre todo por parte de Breton, publicando e intercambiando con artistas en
Mxico, EE.UU. y en Europa.
En Francia Breton consigue en poco ms de dos meses la adhesin de ms de 60 artistas e
intelectuales, aunque se ofusca por la sorprendente negativa de otros que esperaba sumar;
adems, ser el eje en las discusiones con grupos e individuos de otros pases, alentndolos a
adherir a la FIARI, dando argumentos y discutiendo para convencerlos cuando titubean. All
tambin se editar el boletn de la FIARI, Cl, donde pueden encontrarse algunas de estas
discusiones. Desde dicho boletn, la FIARI denunciar la censura, la poltica represiva y el
chovinismo que crecan en Francia. Pero tambin resonarn all las discusiones abiertas en el
surrealismo francs: la presin del stalinismo local suscit una nueva ruptura poltica, similar a
aquella realizada con Aragon, en este caso con Paul Eluard, quien no estuvo dispuesto a romper
abiertamente sus lazos con las instituciones culturales manejadas por el PC. Tambin en el
surrealismo ingls habra resistencias: la Carta a nuestros amigos de Londres de los surrealistas
franceses pone en claro la lgida discusin abierta alrededor de las crticas al rgimen de la URSS.
15

Es evidente que ni Breton ni Trotsky limitan la produccin artstica a los temas revolucionarios. La propia
obra de Breton aborda otros temas e intereses. Por el lado de Trotsky, ya en 1923 por ejemplo, en su lectura
del futurismo ruso, puede apreciarse un reproche que una vez ms, desde el sentido comn, puede resultar
inesperado: mientras elogia al Mayakovsky lrico que escribe sobre un amor en Una nube en pantalones,
considera forzado al poema 150 millones que toma como tema explcito la revolucin proletaria. El
argumento de fondo es similar: si el poeta haba en un caso logrado encarnar vvidamente ese mundo
interior amoroso, en el otro slo intentaba forzar algo que an no haba pasado por sus nervios y por ello
sonaba a impostacin.

En Amrica los progresos son ms modestos. Trotsky mismo enva el manifiesto a Phillip Rahv, de
la Partisan Review en EE. UU., proponindoles traducirlo, publicarlo y conseguir adhesiones16. En
nombre de la revista, Macdonald cuestiona los pasajes relacionados al psicoanlisis, que segn su
caracterizacin no seran bien recibidos en EE. UU., lo que suscitar un debate epistolar con
Breton no slo acerca de la relacin trazada en el manifiesto entre arte y sublimacin sino en
cuanto a los posibles aliados que la FIARI podra encontrar en los agrupamientos psicoanalticos.
Finalmente, con un retraso de largos meses, el manifiesto se publica en la revista, con la firma de
unos 30 escritores e intelectuales que formarn un agrupamiento que se declara simpatizante del
manifiesto de la FIARI.
Lo ms decepcionante fue, sin duda, el escaso desarrollo en Mxico mismo, donde un pasivo
Rivera no toma la tarea en sus manos. Aunque Trotsky confiaba en que finalmente el pintor
pondra la iniciativa en marcha, poco tiempo despus ste comenzara a romper sus lazos con
Trotsky, asestando un duro golpe a la FIARI y abriendo a una serie de desacuerdos e incidentes
que llevaran finalmente a la ruptura del muralista con la IV Internacional. Uno de esos episodios
sera justamente el envo de una carta de Rivera a Breton quejndose de las pretendidas
maniobras de Trotsky buscando desplazarlo entre ellos, una discusin desatada alrededor del
artculo de Rivera y OGorman sobre sus concepciones artsticas17 en la redaccin de la revista
Clave editada en Mxico, de la que Trotsky ni siquiera estuvo al tanto. A pesar de todos los
intentos de Trotsky, la relacin con Rivera se fue deteriorando y pronto aparecieron, adems de
los malentendidos y las intrigas, las diferencias polticas que en poco tiempo llevaran a Rivera por
otro camino y poco tiempo despus, al redil del mismo stalinismo que criticara.
Sin duda, las distintas peleas polticas que surgieron en Europa y la ruptura con Rivera fueron
elementos que pesaron en el fin de la FIARI. Pero como el mismo Breton seala incluso ms de
una dcada despus, fueron las mismas tensiones sociales que el manifiesto denunciaba ya como
horizonte amenazante las que dieron fin a esta experiencia y a la esperanza de poder evitar una
nueva pesadilla colectiva: en 1939 estalla la segunda guerra mundial, y al ao siguiente, Stalin
logra finalmente eliminar a Trotsky y con l, la posibilidad de una poltica revolucionaria que
permitiera acabar con un sistema social que slo garantizaba penurias a las masas. El arte y la vida,
en las dcadas siguientes, no lograron fundirse como deseaban los vanguardistas; s compartieron
un largo perodo de esperanzas frustradas.
Un nombre cargado de futuro
El fin de la guerra haba replanteado los posicionamientos geopolticos y dara inicio a nuevos
alineamientos en los que no pocos intelectuales y artistas otrora antistalinistas redefiniran sus
lealtades, o bien con las burguesas democrticas, o bien con el refortalecido stalinismo a la salida
de la Segunda Guerra. No sera hasta fin de la dcada de 1960 que dicho statu quo se vera
nuevamente cuestionado a nivel mundial. El nombre de Trotsky, protagonista de la dura lucha de
clases que marco el siglo XX, fue eliminado de la historia escrita por los vencedores tanto
democrticos como socialistas. Incluso historiadores como Deutscher, que despus de la
muerte de Stalin rescataron su figura e influyeron a nuevas camadas de intelectuales
16

Carta del 30 de julio de 1938, incluida en Trotsky, uvres 18, Pars, Ins tut Lon Trotsky, 1984.
En el texto, finalmente publicado como carta en Clave, los autores defendan algunas de las definiciones
hechas en el manifiesto, como la denuncia del dirigismo poltico del arte, pero agregaban otras con las que
los editores de la revista ciertamente no podan coincidir, como la reivindicacin en trminos populistas del
arte que es til a los intereses de los trabajadores, al que se le requeran la enunciacin de ciertos principios
polticos que, en cuanto mejor se resolvieran, mejor servirn a la propaganda poltica y mejor se adaptaran
al gusto de los trabajadores. Trotsky en Literatura y revolucin ya haba cuestionado argumentos similares
en distintas escuelas de la poca, y el propio manifiesto escrito con Breton poco tena que ver con ellos.
17

simpatizantes con su legado, describieron la poltica desarrollada en la etapa que enmarc el


encuentro con Breton, desde su exilio hasta su muerte, como profecas certeras pero destinadas a
la marginalidad, intentos vanos de forzar un destino sellado. Sin embargo, las preocupaciones de
sus propios enemigos parecen contradecir esa lectura. A la persistente y furibunda persecucin
que Stalin llevara a cabo contra Trotsky y su legado por esos aos se sumara la preocupacin
entre los dirigentes de las potencias imperialistas de que fuera la revolucin la que pusiera fin a la
guerra que se aprontaban a hacer estallar18. El hecho de que el surrealismo, una corriente vital
poltica y artsticamente, haya encontrado en las ideas de Trotsky fuerzas y perspectivas polticas
en uno de los momentos ms duros de la lucha de clases, puede leerse como uno ms de los
tantos sntomas de que dicho miedo tena bases en las cuales fundarse19.
Es de destacar que an en el perodo de conformismo que sigui a la guerra, Breton fue de los
pocos que no reneg de sus esperanzas previas y de su posicionamiento poltico junto con Trotsky
en los treinta. Cuando en 1953, en una entrevista radial, le preguntan por el encuentro en tierras
mexicanas, no slo reivindica a Trotsky, nombre otrora cargado del ms alto potencial
revolucionario, sino que reflexiona sobre la vigencia de las ideas que motorizaban la FIARI. En
1957, en un mitin de la seccin francesa de la IV Internacional a los 40 aos de la Revolucin rusa,
con referencias a las luchas de Hungra y Argelia, Breton insiste en no olvidar, a pesar del
stalinismo, que Octubre sigue conservando la fuerza de la esperanza de que las masas cobren
conciencia de su poder y puedan, efectivamente, ejercerlo. Y an en 1960, cuando Jrushchov
visitaba Francia y las banderas de la URSS adornaban las calles parisinas, Breton en A lo largo de
Orly20 enva saludos a Natalia y recuerda el testamento de Trotsky, aquel que finalizaba
declarando La vida es bella. Que las nuevas generaciones la limpien de todo mal, de toda
opresin y de toda violencia, y la disfruten plenamente.
Hoy no estamos, claro, en una situacin como la que marc este encuentro, aunque una crisis
histrica del capitalismo trae una vez ms miserias para las masas y expresiones fascistas asoman
en Europa, uno de los epicentros de la crisis; el stalinismo se ha derrumbado, pero no porque las
masas hayan ajustado cuentas con l sino para dar paso al triunfalismo capitalista que vivimos en
las ltimas dcadas del siglo XX y que ha reducido al arte y la cultura a la vieja conocida
regimentacin mercantil, perfeccionada y agigantada. La demanda con que se cerraba el
Manifiesto sigue an planteada.

18

El embajador francs, por ejemplo, reprochara a Hitler das antes de la ruptura diplomtica entre los dos
pases que Trotsky podra ser el vencedor de una nueva guerra en el sentido de encarnar, como en la
primera, una salida revolucionaria a la nueva carnicera imperialista. Relatado en Len Trotsky, Los astros
gemelos: Hitler-Stalin, La lucha contra el fascismo en Alemania, Bs. As., Ediciones IPS-CEIP, 2013.
19
Aunque sera motivo de otro estudio, la influencia del trotskismo en Latinoamrica tiene un captulo en la
discusin y adhesin a las concepciones de Trotsky en el terreno del arte. Tanto los militantes trotskistas
Pret surrealista francs y Mario Pedrosa destacado crtico de arte y animador del concretismo en
Brasil, como Samuel Glusberg (Enrique Espinoza), editor de la revista Babel y colaborador de Clave en
Argentina y Chile, difundieron sus ideas y en algunos casos fueron parte de la construccin de los primeros
grupos trotskistas en la regin. Otros, como Jos Carlos Maritegui en Per, utilizaron y reivindicaron
algunas de sus elaboraciones sobre el arte y la cultura.
20
Disponible en Por uma arte revolucionria independente, San Pablo, Paz e Terra, 1985.