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REFRIGERACIN COMERCIAL:

El sector de refrigeracin comercial en Mxico es muy amplio, y su crecimiento se


observa en aumento, debido a la dependencia para la conservacin,
almacenamiento y transporte de alimentos.
En este sector existen tres tipos de sistemas:
1. Sistemas centralizados instalados en supermercados (racks).
2. Unidades condensadoras instaladas principalmente en tiendas de conveniencia
y/o pequeos comercios que requieren refrigeracin (carnicerias).
3. Unidades independientes, como vitrinas congeladoras instaladas en todo tipo de
tiendas.
El uso del HCFC-22 (R-22), en diferentes equipos y capacidades, es amplio
debido al conocimiento que se tiene de este producto y al bajo costo que
representa para los servicios de mantenimiento.
Aun cuando los refrigerantes HFC-404A (R-404A) y HFC-507A (R-507A) son
utilizados ampliamente en este sector (desde 5 a 20 TR) en los autoservicios
pequeos hasta los medianos, el uso de HCFC-22 sigue siendo predominante en
muchos sistemas comerciales para la conservacin de alimentos y bebidas en
equipos desde 1 TR y hasta 5 TR, principalmente en las tiendas de conveniencia;
sin embargo, estos equipos se siguen reemplazando por los refrigerantes R-404A
o R-507A.
HCFC
Los hidroclorofluorocarbonos (HCFC) son gases refrigerantes que se usaron como
sustitutos de los CFC y se siguen utilizando en la actualidad.
Aunque contienen cloro que dan a la capa de ozono, los refrigerantes HCFC
tambin contienen hidrogeno, lo que los hace qumicamente menos estables una
vez que ascienden a la atmosfera.

La mayora de los clorofluorocarbonos (CFC) fueron sustituidos por los


hidroclorofluorocarbonos (HCFC), sustancias que tienen un bajo potencial de
agotamiento de la capa de ozono y estn reguladas por el Protocolo de Montreal.

Refrigerantes HFC: Siglas que corresponden a las sustancias conocidas como


'Hidrofluorocarburos'. Los hidrofluorocarburos se componen, como su nombre
indica, de Hidrgeno (H), Flor (F) y Carbono (C). Los HFC, como por ejemplo el
R134a, el R407C o el R410A, no contienen cloro en su composicin por lo que son

inocuos con la capa de ozono y se emplean ya como refrigerantes sustitutos de


los CFC y los HCFC.
Es importante tener en cuenta que el Protocolo de Kioto identifico a los HFC, al
igual que a los PFC como dos de los principales seis gases que causan el
calentamiento global (los otros cuatro son: dixido de carbono (CO2), metano
(CH4), xido nitroso (N2O) y hexafluoruro de azufre (SF6)). Estos refrigerantes
(HFC y PFC) no daan la capa de ozono, pero si tienen potenciales altsimos para
crear el efecto invernadero, por lo que su uso debera de ser regulado y en la
medida de las posibilidades estas sustancias deberan de ser reemplazadas por
otras que sean amigables con el ambiente.

Ambiental (SEMARNAT: Secretara de Medio Ambiente y Recursos Naturales


2014).
RECUERDE QUE
Para evitar sanciones y ayudar a reducir las emisiones de gases refrigerantes a la
atmsfera, debe realizar y verificar los siguientes aspectos:
En sistemas que contienen 3 kg o ms buscar fugas cada ao.
En sistemas con carga igual o mayor de 30 kg buscar fugas cada seis meses.
En sistemas de 300 kg o ms buscar fugas cada 3 meses.
Las fugas detectadas se deben de reparar inmediatamente.
Se deben utilizar conexiones tipo soldar en vez de las conexiones de tuerca cnica
en los accesorios de un sistema de refrigeracin o de aire acondicionado.
La varilla de soldadura por usar debe de tener un contenido de plata del 45% para
reducir las fugas ocasionadas por las fracturas de las uniones.
Siempre debe recuperar el gas refrigerante; no se debe liberar a la atmsfera.
Se deben mantener bitcoras en las que se indique el tipo y cantidad de gas
refrigerante con el que opera cada equipo, y la cantidad de gas que se le recarg
anualmente a cada equipo durante el servicio de mantenimiento o reparacin.

Prefijos
El primer paso, y uno de los que ofrece una valiosa informacin, es comprender el significado de
los prefijos CFC, HCFC, HFC, PFC, and Halon. In CFCs and HCFCs, la primera "C" denota al cloro
(smbolo atmico Cl), le sigue la F que indica al fluor (smbolo atmico: F), la "H" es para el
hidrgeno (smbolo atmico: H) y la "C" final designa al carbono (smbolo atmico: C). Los CFCs y

HCFs constituyen una amenza para la capa de ozono ya que es el cloro presente el responsable
del efecto degradante de la capa, por tanto los HFCs no son degradantes. PFC es un prefijo
especial que se debe leer como "perfluorcarbono". "Per" significa "todo" por tanto los
perfluorcarbonos tienen todos los enlaces ocupados por tomos de fluor. Finalmente los halones
son un trmino general para compuestos que contienen C, F, Cl, H, y bromo (smbolo atmico: Br).
Los cdigos de los Halones siguen un convenio diferente y ser separadamente examinado.
Cuando usted decodifique la designacin debe chequear los resultados de acuerdo con los prefijos,
por ejemplo un HFC no contiene cloro y su resultado debe coincidir con este prefijo.
Prefijo
CFC

Significado
clorofluorcarbono

tomos en la Molcula
Cl, F, C

HCFC

hidroclorofluorcarbono

H, Cl, F, C

HBFC

hidrobromofluorcarbono

H, Br, F, C

HFC

hidrofluorcarbono

H, F, C

HC

hidrocarburo

H, C

PFC

perfluorcarbono

F, C

Halon

N/A

Br, Cl (no en todos los casos),


F, H (no en todos los casos), C

Los compuestos usados como refrigerantes pueden ser descritos usando el prefijo apropiado
utilizado arriba o con los prefijos "R-" o "Refrigerante". As CFC-12 puede tambin ser designado
como R-12 o Refrigerante 12.
A las mezclas de refrigerantes les son asignadas nmeros de serie, con la primera mezcla
zeotrpica numerada como R-400 y la primera mezcla azeotrpica numerada como R-500. Las
mezclas que contienen los mismos componentes pero difieren en sus porcentajes se distinguen
mediante letras maysculas. Por ejemplo, R-401A contiene 53% HCFC-22, 13% HFC-152a, y
34% HCFC-124, mientras R-401B contiene 61% HCFC-22, 11% HFC-152a, y 28% HCFC-124.

4.5 MEDIDAS DE SEGURIDAD


4.5.1 Equipo de proteccin personal
Los ojos y la piel de las manos son las partes del cuerpo ms fciles de daar
cuando se trabaja con gases refrigerantes. Protegerlas de manera adecuada es
bsico para evitar danos irreversibles. Al igual que en la construccin de
instalaciones elctricas, la instalacin de un sistema de refrigeracin o de aire
acondicionado requiere practica y preparacin.
Los riesgos van desde lesiones por quemaduras durante el proceso de soldado, al
tocar la lnea de la descarga de los compresores cuando se encuentran
trabajando, por descargas elctricas; lesiones en la cintura al cargar (lumbalgia),
hasta la posibilidad de que el minisplit o el equipo que se est instalando resbale y
caiga sobre la cabeza o en uno de los pies.
Para disminuir la posibilidad de una lesin grave en caso de sufrir alguno de los
incidentes mencionados debemos utilizar equipo de seguridad personal en todo
momento. (ver Imagen 14).

4.5.1.1 Proteccin para los pies


Zapatos de seguridad. Calzado de uso profesional que brinda proteccin en
los dedos mediante la incorporacin de elementos de resguardo que protegen al
usuario de las posibles lesiones causadas por accidentes en los sectores de
trabajo. Estn equipados con topes que ofrecen proteccin contra impactos con un
nivel de energa de 200 J en el momento del choque y frente a la compresin
esttica bajo una carga de 15 KN (Norma EN 345).
4.5.1.2 Proteccin de la cabeza
Casco de proteccin, Clase E. La funcion del casco de seguridad es
proteger la cabeza de posibles golpes. Lo hace distribuyendo el impacto del golpe
en una superficie mayor. Usarlo nos protege de:
Objetos que pueden caer sobre la cabeza
Golpearnos contra un objeto punzocortante
Una descarga elctrica que puede causar una conmocin cerebral
4.5.1.3 Proteccin para los odos
Tapones para los odos. Trabajar con equipos de refrigeracin y de aire
acondicionado nos expone continuamente a ruidos elevados que pueden daar el
odo de forma permanente. Dependiendo del nivel de ruido al que estemos
expuestos, podemos utilizar desde tapones desechables auditivos, hasta orejeras
electrnicas. Los tapones auditivos reducen el nivel de ruido en 29 decibeles (dB),
las orejeras reducen el nivel de ruido en 23 dB.
4.5.1.4 Proteccin para los ojos
Lentes de seguridad. Tienen como funcin proteger nuestros ojos de
cualquier impacto o de la salpicadura de algn producto irritante (gas refrigerante
o refrigerante lquido, lubricante, limpiador de condensadores, etc.).
Generalmente, estn fabricados en policarbonato.
4.5.1.5 Proteccin para las manos
Guantes. Los guantes anticidos son tiles cuando trabajamos con cidos para
limpiar condensadores, evaporadores, etc. Los guantes de mecnico, que son
resistentes al aceite y al agua, son muy tiles para el trabajo de un tcnico en
refrigeracin.
4.5.1.6 Proteccin lumbar
Faja de seguridad lumbar. En el trabajo de la refrigeracin y del aire
acondicionado, es comn sufrir alguna lesin en la cintura durante el trabajo, lo
que puede incapacitarnos por varios das. Es indispensable el uso de este
elemento de seguridad para evitar este tipo de lesiones.
4.5.1.7 Ropa de algodn
La vestimenta que utilicemos debe ser de algodn. La camisa debe ser de manga
larga, debido a que el trabajo se realiza en equipos cuyo voltaje de operacin
rebasa los 100 volts. Esta especificacin proviene del Standard NFPA 70E, que
trata de la seguridad elctrica en lugares de trabajo.
4.5.2 Medidas de seguridad al buscar fugas

No debemos de utilizar oxigeno ni otro gas combustible, o una mezcla de ellos


para presurizar un sistema de refrigeracin, ya que estos gases provocan una
reaccin explosiva al estar en contacto con el aceite del sistema o del compresor
de refrigeracin.
Tampoco se debe utilizar el compresor de refrigeracin para elevar la presin del
sistema en busca de fugas y mucho menos utilizar gas refrigerante.
Al utilizar nitrgeno gaseoso para presurizar el sistema de refrigeracin, siempre
se debe utilizar el regulador de nitrgeno para poder cargar el sistema que se
encuentre bajo prueba.
Siempre que transporte o mueva de lugar un cilindro de nitrgeno debe hacerlo
con el capuchn del cilindro. El almacenamiento de cualquier cilindro debe
realizarse de manera adecuada y segura (ver Imagen 15).
Cuando un cilindro de nitrgeno tpico de 8.5 m3 (metros cbicos) es llenado a su
presin de diseo de 2400 psig, este contendr en su interior casi 300 ft3 (pies
cbicos) de presin atmosfrica o 160 veces el volumen interno del cilindro. Esto
quiere decir que una gran cantidad de energa se encuentra contenida en el
interior del cilindro. Si la vlvula del tanque de nitrgeno se rompe o el tanque es
degollado, la liberacin inmediata y repentina del gas comprimido puede convertir
al cilindro en un proyectil con la suficiente fuerza para penetrar un muro de
tabique.
En un incidente documentado, un cilindro que cay al piso por accidente quedo
degollado; al momento de salir disparada la presin, el tanque se elev. En su
camino perforo un entrepiso y un techo de lmina antes de salir volando al
exterior, en donde alcanz una altura de 43 metros; despus cayo nuevamente
sobre el techo de la empresa haciendo un segundo agujero en el techo y en el
entrepiso metlico. Cuando un cilindro metlico se convierte en un proyectil puede
desplazarse con gran fuerza, a una gran velocidad y en una direccin
impredecible, con el potencial de ocasionar heridas graves o mortales en un
individuo.
5.3.2 Medioambientales
Accin sobre el ozono estratosfrico: hay que recordar que el cloro, esencialmente
presente en los CFC y, en menor medida, en los HCFC, afecta gravemente al
ozono estratosfrico y presenta una larga duracin de vida en la atmosfera.

Esta es la razn por la que la Comunidad Internacional ha tomado la decisin de


eliminar los compuestos clorados.
Accin sobre el efecto invernadero: el exceso de estos gases impide la salida de la
radiacin terrestre de gran longitud de onda, lo que aumenta el efecto invernadero
y ha incrementado el calentamiento global. Junto con los gases de efecto
invernadero ms conocidos: bixido de carbono (CO2), metano y xidos de
nitrgeno, los refrigerantes halogenados potencializan este fenmeno.

Su influencia es incluso mayor, por ejemplo, que el CO2, gas de efecto


invernadero ms conocido.
5.3.3 De seguridad
Las medidas de seguridad son de suma importancia; sin embargo, deben estar
controladas cuando el sistema se encuentre en sitios abiertos al pblico; por
ejemplo, en las instalaciones que utilizan equipos de climatizacin.
Toxicidad. Se trata del nivel toxico del refrigerante cuando se inhalan sus
vapores. Se ha adoptado una clasificacin de productos txicos en la que se
sitan los refrigerantes.
Inflamabilidad. Sustancias candidatas a ser excelentes refrigerantes, como los
hidrocarburos, son altamente inflamables, por lo que es importante aplicar las
medidas de seguridad.