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HARVIN HARRIS

CANIBALES

Y REYES

Versin espafiola de la obra Cannibals and kings. The origins


of culrures de Marvin Harris
Traduccin: Horacio Gonzailez Trejo

cultura Libre
6 1986. Salvat Editores, S.A., Barcelona
O Marvin Harris
Q Editorial Argos Vergara, S.A.
lSBN 84-345-8246-5 Obra completa

ISBN 84-345-8373-9
Depsito legal N A 1479 1985
Publicado por Salvat Editores, S.A., Mallorca, 4 1-49 Barcelona
Impreso por Grilicas Estella. Estella (Navarra)
Printed in Spain

Durante sigla, d mundo occidental ae ha mtido re


cOnfor?ado por la creencia de que el progreso material nub
ca cmduit$. Cwno prueba de que vivir es hoy mucho d a
fW pata nosotros de lo que lo fue para nuestros abuelos,
ofrecwnos nuestrc#i &S,
nuestron t e l f m y nmttit calefaccin central. Aunque reconwemos que el pmgmo p e
de ser lento y desigual
cw contratiempos poco dura&
m-, senque, pensndolo bien, ser mucho m h fcil vivir en el futuro que en el presenie.
las teoras cientificas, en su mayorla fomniladas hace
cien aos, dimentan esta creencia. Desde la superioridad del
punto de vista de los cientificos victorianos, la evoIucibn de
la cultura pareci6 ser un pemgrinaje por una erscarpada montaa dade cuya cima tos puebla civiihadoa H a n mirar
hacia abajo a las diversos niveles de salvajismo y barba&
mo que aCin debian aperar las cuihrras uinfcrioresm, im
victorianos exageramn le pobrtza material de los aal h m
dos dvajm y, al misma tiempo, idaron-loa benecioa de
Ia aciriljzacibnn industriaI. Repmentaron la antigua Edad
de M r a como una 4pma de gran& ttmorwr e h c g u r i b
des, en que ia gente pasaba loa das en una haante busca
de a h t m y las noches amontonada alrededor del fuqp.
en cuevas nmrnodas, acosados por t i g m de dienten como
sables. S610 cuando se d w b r l b el =reto de la siembra de
cosechas, nuestma a n k p a d a advajcaw tuvieron dciente
tiempo libre para establece= en aldcaa y construir vidadan dortablwr. Sdlo entonces pudieron almrioenar exden- &en*
y contar con titmp0 para
Y

- --

-atar
nuevas ideas. Esto, a su vez, ss n i p m p
dujo a la Invenci6n de la escritura, a ias ciudades, a los g+
biernos organizados y al florecimiento del arte y Ia ciencia.
Luego lleg6 la mquina a vapor, que Inici una nueva y mm
rpida etapa de progreso, fa revolucidn industnd, cw m
milagrosa abundancia & &quinas producidas en serie, qipb
ahorran trabajo, y de tecnologa, que realza la vida,
No es fhcil superat este t i p de abtrhamiento. No
obstante. un creciente n h e m de personas no puede evitar
la serisaci6n de que la mciedad industrial tiene un niiclso
falso y que, a mar de las irnigenes de Ios medios de comunicaci6n ~ferentesa las placenteras hora de ocio, nuatms descencentes ten& que trabajar cada vez mPia dura
mente para conservar los lujos de que hoy goza-.
El gran
auge industrial no s61o ha esiado contaminando la tima
con dcsperdiciwr y venenos; tambin ha vomitsdo bienes p
servicios cada vez & peor calidad, nts caros y defecm
898.

Enestaob~,mipq&itocombewm~~~pb~
dguo punto de vista victoriano del progrew, la categora de
*adelante y arriban, por una expficaci6n ms realista de la
evolucin culhirai. La que ocurre con d nive1 dt vida de
nutstn#r dias ya ha ocurrido en el pasado. Nuestra d t u r a
no ea fa p h e m temoiogo que hp fracasado. Tampoco
Ir priment que ha alcanzado & limites & cmhimto. Las
tecnologias de culturas mteriom fracadiarw mptidm v#xs
y fueron rcmp1azadaa por nuevas tecnologias. h limites de
Crcchiento fueron dcanzadon y trascendib d o para ser
slcawmdus y trascendidos una va m&. Una gran parte de
lo que d d t r a m o a p g m m contanpdnco w, en rtalidad,
una m p e d 6 n de niveles que se g m m plenamente chirana -6
prehistricas.
Las poblaciones de la Edad de Pfedra vfrlan vi& &
sanas que loa pueblos que tea sucedieron inmediatamenta:
sn tiempos de Ion romanos haba en el mundo ms enferme
dadea que en cualquier poca pffcadeiite, e incluso en Ia
l n g b m de prhcipioa del dglo ~~, ia w d v a

VI

nos no era, c m doda probsbidad, muy


& vida para
atr8s. Ms aGn, los
diferente a la de Vetate d
res & la Edad de Piedra trabajaban para wi sustento menrw
h o r ~de hs que trabajan hs campinos chinos y egifl01
dpic(w.., y, a pew de sus sindicatos, Ioe obrem fabrilw
de nuestro tiempo. En cuanto a aparr:imientas tala como
buens comida, antreknhientos y placerea c s ~ los, mtiguoei cazadores y mfectores disfrutaban de lujos que sdlo
las norteamericanos ms ricos de nuestros diaa pueden ~ F X m i h . En la sctuaiidad, familias enteras trabajan y ahorran
durante treinta aos para obtenw el privilegio de ver unos
pocati metros cuadrados de hierba a travh de mui ventana
Y esos son unos pocarc privilegiados. Los nmkamctidicen que uia carne hace a la comida, y su dieta m rica
(alguna dicen que demasiado rica) en proteinaa animab,
pero dos tercios de la poblaci611viven b y como vegetarlanos involuntarIm. En la Edad de Piedra, bdoa mantdan
una dieta rica en protefnas y pobre en fcula. Y la c m e
~ d ~ no se congelaba ni se aahrraba de t l l l t i i c a y de cok

hcial.
Pero no be d t o este libro para desvalodar h nivelm
do vida norteamericanos y europeos modernos. Nadie pubde
negar que hoy vivimos mejor de lo que vivieron nuesttwi
bisabuelos en el sigto pasado. Nadie puede negar, inc1us0,
que fa ciencia y Iri tecnologa han cantribuido a mejorar ia
dieta, la salud, la longevidad y fas comodidada & centena
res de d o n e s de personas. En cuestiones taka como la
canhqcin, la seguridad contra las damidadea natun
lea y la facilidad del transporte y h comimict&rm h o a
mpc~adu, obviamente, hcluso a las ms o p h t a s de ha
&edades precedentes. La cuestin que m p a el primer hi.
gar en mi pensamiento no se d e r e a la determinaci6n da
si l a beneficiw de los 1 W ciento cincuenta aos 8011
reda, sino a si son permanetes. LE1 miente a u indw
~
tial puede considerame cano el extmm de una nica Ilm;a
grcn, siempre ascendente, de elevaci6n materiai y capidtuai, o u la itimii y voluble ptubeiatlcia de una curva

VI1

qrw desciende con tanta frecuencia como d e n d e ? C m


que la segunda perspectiva est ms de acuerdo con la evidencia y lee p r h i p b C d a m h m ds h ~~1~
m0derak
Mi objetivo consiste en demosttar k -6ai
entre el b b
nemr material y espitituai y loa C Q S y~ enecios & divwsos sistemas para incrementar la p d u c c i h y controlar
el cmimiento de la poblacidn. En el pasado, irresistibles
presiones reptoductoms surgidas de la falta de medio8 e i b
cers y -ros
de contracepcin, condujeron reiteradiunente a

la intensificacih de fa p d u d h . Dicha iatensificacih ha


conducido, sienqm. d agotamiento ambientai. b que en p
mraI da por multado nuevos sistemas de produci6n. cuda
uno de eUos con una forma catactedstica de violencia, trabajos penom, exploracin o crueldad institucionaIizadwi.
kl,la @bn
reproductora, in in~micaciny -el agotamiento mbientd pamcedan contener la clave de la
prensi6n de la evolucidn de b organizacih faaiiar, las re
iiiciona & propiedad, la ecaqmia politica y las creencias
religiosas. incluyendo ias preferencias dietticas y la taMra
slimcntari011. La. moderna tcnicas mtracepcivas y abativu introducen en este cuadro nuevw eleaicnms potencxmente decisiva, dado que eliminan l
a
~ t i g o sm
lacionados con todas las tcnicas pm*stcnteii pera hacer
frente directamente a Iris presiona repductoras a tra*
dd cuntrol & la natalidad. P n o la nueva tecnologla &
mntmcepcih y aborto pusde baber llegado demasiado tarde. Las sociedadm estatalo contemporilneiiis rie encuentran
enhgadas a la i n & d h c i n del d o de producci6n ip
dustrial. Apniaa hcms mipaado a pagar el amigo por loa
m e n t a ambientalea rclacionadm con esta nuera tonda de intensbiba y nadie pude predecir qu nutvos t o ~
amtaier8nnecwrsrioepara~dahIlmf~de
miwito del orden industrial.
Soy conhmte de que pmbabie que min t e d a s 1
d e m i n hist6rico
~
una rea&
desfa-

..

b~.Algurioil~it~~dcndidoi~hviacr
-

Vlll

iloi

lmoouccm
cmdm que atablc~x)entr* wiballsmo, d g b de~ir#it
y m k r i d a , vegetarianismo, infanticidio, mtm y b
ficias de produccin. Como multado de do, me pubds
acusar de intentar encarcelar al tspiritu humano dentro de
un sistema cerrado & relacionm m d c a s , Pero mi inteacin a exactamente Iri mtraria. El hecho de qm
fma ciega de dcterminismo haya gobernado el p d no
d i c a que deba gobernar el f u W .
Antes de seguir adelante, desea aclarar e1 dgdkado de
fa palabra udeterminiom. En el cxintexto de la ciencia dd
siglo veinte, ya no se habla de causa y efecto en el sentido
de una relacin mechica en pmprcin de uno a uno entre
variables dependientes e independientes. Eo la fsica mba*
mica hace tiempo que impera el riprindpio de indeterminsei6nm de Heisenberg, que suple las certezas causa-y-efecto
por las probabilidades causa-yefecto con mpcto a h micmpartlcdas. D d c que el paradigma ama excepcin refuta
ia reglan ha perdido su dominio en la fsica, yo, pw lo ntb
nos, no tengo 18 tntenci6n de imponerlo en los feii6mena11
culturales. Cuando me refiero a relaciones determinista entre fen6menws culturafes quiero &ir, meramente, que vati&
bla similares, bajo mdiciones semejantes, tienden a prodtlcir consecuencias silnilaas.
Putsto que c m que Ia refacidn mire pmcem m a b b
l a y preferencias morales corresporide a probabiiidades y i
similitudes m8s que a certezas e identidades, no tengo niri.
guna difidtad ea creer que la historia cs? detmninads y
que las sera humanos tienen la cripwidad de ejercer ia elci6n moral y la libre voluntad. De becho, insisto en la p
sibilidad & que pueden ocurrir improbables amitecimienta
WGQS
que impiiqucn la imprevhibie inversi6n de 1m re
Mmes n d m causa-gcfecto en- p m e s a y valm
teriala y, en cmmuencia, m que tdoa somrw
blts de nuestra contribucin a la historia. Pero asegurar que
los sms humanos tienen la capacidad de ha= que ta mim a y la historia se conformen a las pautas de nuestra libre
e W 6 n no ea lo mismo que decir que la historia a, en

INTROQUCCION

realidad. la exprooI6n de esa capacidad. Nada de eso. Como


demostraR. las culturas en general se han deserrolladc a lo
1alo de sendas paralelas y convergentes que

IOn

sumamen-

te previsibles a partir de un conocimiento de los procesos de

produccin. reprodcccn, intensificacin y agotamiento. Aquf


Incluyo 101 rituales y creencias aborrecidos y amadOl en todo
ol-mundo.
En mi opinin. la libre voluntad y la elecciD moral no
han tenido. prcticamente. ningt1n efecto significativo en la
direccin seguida hasta ahora por los sistemas de&molIados

de vida social. Si estoy acertado. importa que quienes se


interesan por proteger a la dignidad humana de la amenaza
del determinismo mecnico se me alen para reflexionar en
la siguiente cuestin: por qu hasta el presente la vida SOo
ciaI estuvo compuesta. de manera terminante. de medidal
previsibles ms que imprevisibles? Estoy convencido de que
uno de los ms grandes obstculos existentes para el ejercicio
de la libre eleccin en nombre del logro de improbables metu de paz, igualdad y opulencia es el fracaso en reconocer
los procesos evolutivos materiales que explican el predominio
de las guerras. la desigualdad y la pobreza. Como consecuencia del deliberado descuido de la ciencia de la cultura. el
mundo est plagado de moralistas que insisten en que han
deseado libremente aquello que se vieron obligados a desear
involuntariamente. mientras al no comprender las probeblidades contrarias a la libre eleccin. millones de seres que
serian librea se han entregado a nuevas formas de esclavitud. Con el fin de cambiar la vida oocial para lIIejorarla. es
necesario comenzar por conocer la razn por la que gene..
ralmen~ cambia para empeorar. Por tal motivo, conaldero
que la ignorancia de 101 factores causales en la evolucin
cultural y la Indiferencia por las probabilidades contrarias a
UD reaultado _ . _
fOlllllla de duplicidad moral.

NDICE DE CAPTULOS

l. Cultura Y naturaleza..........................

2. Asesinatos en el paraso

3. El origen de la agricultura
4. El origen de la guerra

21
. . . . . . . . . . . . . . . . . . .

37

5. Las protenas y el pueblo feroz .. . . . . . . . . . . . . . . .

SS

6. El origen de la supremaca masculina

y el del complejo de Edpo .' . . . . . . . . . . . . . . . . . .

67

7. El origen de los estados prstinos ... . . . . . . . . . . .

83

8. Los estados precolombinos de mesoamrica .... ,. lOS

9. El reino canbal. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 122

10. El cordero de la misericordia


ll. Carne prohibida

141
. 162

12. El origen de la vaca Sagrada. . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 177

13. La trampa bid ra'uIica


14. El origen del capitalismo

197
211
XI

INDKE DE CAP~ULOS

......................... 228
Epfiogo y soliloquo moral ......................... 243
Agradecimientos, referencias y nobs.. ..............248
Bibliagrnh...
...................................259
f 5. La burbuja industrial.

fios e~~ploradores
enviadas por los artopeos durante la
gran pwa de los ~ b r i m i c n t o sfueron lentos en comprendet d modelo global & cosrumbm e instituciones. En alguna regiones -Australia, el Artico, los extremos meridionales de Sudamrica y Africa - enconu'amn p p o s que w
dava vivan de manera mejante a la de sus antepasah
e u q m s de la Edad de Piedra, tiempo atrh olvidados: grup de veinte o winta pemnas, diseminados en vastm territorios, en constante movimiento, que vivfan exclusivamente de la caza de mimales y de 1s recoleccin de plantas sdvajes. Esos ~
m parecan ser miembros
1
de
una especie rara y & d a .
En otras regbm -1bq w del este de Amtrica del Norte, 1as junglas de S u d a d
rica y d este asiitico - enmntramn poblaciones m& densas
que habitaban aldeas m& o menos establa, basadas en le
agr icdm y compuestas, quid, por una o dan grandes e+
tmhuas m&, pm, lambin allf ian anxlas y las he
rramlentas eran reliquias prehistricas.
A lo largo de las rikras del Amamm y del Missisaippi
J en las idas del Pacfico, lrts aldeas eran de mayor tamao
y, a veces, slbergaban a un millar o ms de habitantes. Algunos estaban mgadmdos ea Confederaciwea rayanas tn la
categorfa de estada. A q w loa eumpecw exagerami m
aalvajismon. La mayorla d& uw coniddada aidwias a
lcccionaban laa cabaas & sus enemim como da,
asaban v i v a a ma ptisioneros & guerra y c o a d a n ame
eI hecho
humnnn ea G w w m l l h ritdw. Debe

CAN~SALES
Y REYES

*ctvilizadosm tambin torhimbaa a sera


procesos por brujera por ejemplo- y que
no se oponan a exterminar la poblacidn de ciudadw enteras (aunque sintieran escrSipulos en comerse entre si).
En otras partes, naturalmente, los exploradores encontraron estados e imperios plenamente desarrollados, gobernadm
por ddspotas y clases dominantes, y defendidos por ejdrcitos
permanentes. Fueron esofi grandes imperim con sus ciuda
des, monumentos, palacios, templos y tesoros, los que atrajeron a todos los Marco Polo y a todos los Coln a travh
de los &nos y loar desiertos. Exisda China, el imperio mAs
grande del mundo, un mino vasto y whticado cuyos Ideres
despreciaban a los ubarbaros de cara rojas que suplicaban
desde insignificantes reinos ms aiii de los limitwr del mundo
civilizado. Y exista la India, una tierra donde las vacas emn
veneradas y las desiguales mugs de la vida se atstribulm
de acuerdo con. lo que cada alma hubiera mete~idoen su
encarnaci6n anterior. Y estaban tambin Ios d o s - t lm
ptrios nativos americanos, mundos en si mismos, cada uno
de ellos con sus mes y teligiones pecruiiam: Ios incas, con
sus gmdm fortalaas de piedm sus puentes colgantes, sus
gmmm siempre Uy su economa mtrolada por el e+
tado; los wkats, m sus d
h d e n t o s de sangre alimentada con corazones humy su incesante bGsqueda
de nuevas saciriios. T m b i existan los europeas, mi
sus propias cualidad^ exticas -la empma & la gucm
en nombre & un prncipe de la paz, la forzada compraventa
para obtener beneficios-, podemur3 d
s d6 de su htna
en vfmd de un astuto dominio de la desy de
ia ingeniera.
Qu dmc6 este mdelo? &Por qtd a
m
u
a pueblos
abandoneron la caza y la rscoleFci6n como forma de vida,
en tanto que otros las conservaron? Y mtre los que adopb
ron k agricultura, por que algunoei se conformarun con la
vida aldeana mientras otrwi fueron mrdndose unilorms
mente a una eategoda de estado? Y entre quienes se organizaron en estadoe, por qld alguaos maroti imy

de que loa euhumanos -en

CULTURA Y NATU-

m? &Paqd dgwm adoraban lu ncss micnttaa Mm


alimentaban cm Eorauincr hmunas a diosa uafbalcs? L.
hiafori. humins esUi expresada no por wio, sino por diez
mii mlones dc idiotas... el iuego de ia opominidsd y Ii
pasidn, y M& ms? C m que m. Qco que hay un p m
ceso inteligible qut preside d m a a t ~ e n t o& formr. culturales comunes, que inicia cambios y que detetmlna 8iu
transfom&cion~
a lo largo de senda paraleh o divergentes.
El aucleo & este proceso ea la tendtncia a intensificar
1. pducci6n. Li htenrificaci6n -la inversi6n de mil8 ti*
m, agua, minerales o energia por unidad de tiempo o Brea B,a su vez, una peridica respuesta a las ammanis contra
b nivelea de vida. Ea titmps ptimitivoai, tales amenazas
,@m,
prhcipdmen&, de las modificaciones climdticss y
de las mipcioaer de p ~ n a sy saimaia. En los Oltimos
tiempoa, eJ principal estimulo ha sido la competencia mbc
esta&. Al margen de su causa inmediata, la intensificaci6n siempre es mtipmductiva. En ausencia de cambio t e e
nol6gico. conduce hcvitablcwntc al a-enm
del medio
ambiente y s la disminucih de la eficiencia productiva, dada
que el esfueno &te
debe aplicarse, tarde o temprano,
a animales, plantas, tierna. minerales y fuentes de energa
m& remotos. menos fiables y mtnoa munificenta.- La
- disz u c i o a de- la eficiencia conduce, a su turno. a bajos ntvela de vida.. o m, prtcisamcnte, a unos efectos contrarios a lo deseido. Pero este ptoccso no mcluye cuando
todos, simcillamentt, obtienen menos comida, menoa p m
c i h y metw U f i s f . ~ ~ i&
h &ras n d d a c l e ~n cambio
de m& babap. A medida que disminuye d nivel, las a l tunr
inventan medios de pmducd6n nuevos y mk

ieienn.,gucardtomapraiovdvc~8ndmndudrd~
Eamiento del entorno natural.
Por qu la gen& intenta rrmlvrr sus pmblaoia ec+
W a n d o la paaduce6n'l Tariammtt. el camino mbs fdcil para aIcanzar una nuhicih de alta calidad
y una i d a prolongada y vigotosa, libre de fatigas y trabajos
poair, M cmdsb C. aumentar ia pduDd6n aim en ro
3

M A L E SYR M S

ducir~apob~.~iporalguniirazOnquees~a
humano - un cambio de cma desfavorable, digama - la
provisi611de recums naturdes per cpita se reduce a la mitad, la gente no necesita triitar de c o m ~ trabajando
~ o
el doble. Pcdr&n, en cambio, reducir a la mitad m p b h
cidn. 0, diriii yo, pdim hacerlo d no fuera a musa de un
grave problema.
Dado que la actividad hetffostxuaf w una d a d &
ticmente estipulada de la quc depende la supervivencia de
nuestra apecie, no m tsrea facIl ntennar la *-has
humana. En Ios tiempos pfeindustriaiea, la quhcin eficaz
de la pobhci6n supona diminuir e1 nivel de vida. Por
ejemplo, si ha de reducirse la pobIaci6a evitando las reladoma heterosexudes, apenas puede decirse que el nivel &
vida de un gnipo se haya mantenido o mejorado. Dc manera sImiIar, si ha de disminuirse la fecundidad del grupo
M e n d o que las comadmm salten mbm e1 vimtre de la mujet hasta matar al feto
y a menudo hmbih a la mah-, los suparvivientes pueden comer mejor pero su expectativa de vida no babd mejorado. De hecho, el mdtodo
de control de ia poblacin ms ampliamate utizado durante la mayor parte de la bistoria humana fue, probablemente, alguna forma de infanticidio femenino. Aunque los
-toa
psiwIdgims dc matar o dejar morir de. hanici6n a las
propias hijas pueden a t c m m c cuihireimtflte definidndotm
como nepersonas (al igual que loa partidarios modernos del
aborto, entra quienwi me cuento, definen a hs fcta como
w&),
los a b materiales de nueva mde mbam no se borran tan fhilmente. EB sensato suponer que
la rnayorh & los pueblos que practica el infanticidio pre
feririan no ver riswir a sus hijlis. Pero las alteinativnsr -dL
minuir drsti~8mcntelos dve1es de nutricin, loa de salud
y Ioe sexuales de la totaiidad del grupo- han sido consideradas, por lo genenif. atn d a indmcablw, al
m
ias sriciedada pt'6.estataIa.
&my tratando de indicar qw la rquhibn & la pobladn a m u d o fue un proceso c o i t w , cuando no t r a d

apid~~

CULTUM Y NATURALEZA

dm, y una fuente & tensi611 insividuai, mmo Thomai Malthus sugiri6 que .sera para todas loa tifutum (hasta
que su emir qucd6 demostrado mediann la Invencin del
picsmativo). Es e a U
n -o p d 6 n nproductm, como
padrla ser designada mls accrudammte - la que expiica h
peridica tendmcia de las &&&S
p e t a l c s a intensificar la produccin como mdida de proteccIbn o de h c m
mento dc los niveles de. vida en general. Si no fuera por la
graves mstm que entraa el unbol de la repmduecin. nuestra especie pOMa haber permanecido por siempre organizada en pp ~ u e o s ,nlativamtfltc palfims c igu&t&
dos, de d o n s ncolsrn~.Pero la urenda de mtmdos
eficaces y benignos de control de ia poblacin hicieron inca
table estt modo de vida. h prtsionm reproductoras p
dispusieron a nuestros antepasados de Ii Edad & Piedra
a recurrir a la h t e n s i f i d h c o m ~
reapuesta al ndmcm de
creciente de anlmalea de cuza maga, disminuci6n pm"&
por los cambia ciimtiws del f h o periodo @al. La
intensificacin del modo dc pmdueeih de la caza y de la
d d n abri6, i su vez, la etapa de h odopcMn de h
agricultura que a su turno condujo a una unipetmcia muy
alta mhe los grupos, s una inteasificscih de la gurrn y
anticipsndh
la evolucin &l estado. Pcro me

ASESINATOS EN EL PARAfSO
La explicacin ms difundida sobre la t n m s i h - de fa
vida grupai a las aldeas agn'cob S&
ser h siguiente: lm
cazadores-rec01ectores ocupaban todo su tiempo en Ia baqueda & lo suficiente para oomer. No podan producir un
=exmente ms di de la subsistencia*, de modo que vivan
en el lmite d t la extincibn, padeciendo en fe me^ cr6nicas y hambre. En consecuencia, era natural que desearan
cstablecetse y vivir en aldeas permanentes, pero no se Lx
wurrib la idea de plantar semillas. Un &a, un gmio m&
nimo &cidid dejar caer algunas simientes en un hoyo y muy
pronto se iniciam los cultivos en forma reguiar. La gente
ya no tenia que trasladame constantemente en bum de la
caza y el nuevo tiempo Iibre favoreci e1 pensamiento. Este
k h o condujo a nuevos y mis rpidos progresos en la tecnologa y, por ende, a m8s alientos un #excedente ms
alla de la subsistenciam-, lo que finaimente hizo posible
que algunas personas se apartaran de la agricultura y se cm+
virtieran en artesanos, sacerdotes y gobernantes.
El primer f d o de esta teora reposa en la miposici6n de
que la vida era excepcionalmente difidI para nuestros ante
pasados de la Edad de Piedra. Los testimonios arqueol6gim
del paleolitiw superior -alrededor del ao 30.000 al 10.000
antes de nuestra era- demuestran claramente que h cazadora que vivieron m aquellos tiempos disfnitamn de niveles de comodidad y seguridad relativamente elevados. No
eran chapuceros aficionados. Habian logrado e1 controf absoluto del praceso de quebrar, picar y dar forma a rwas

midahas, p m m que formaba la base de su teamIogfa y


que los consagr, mtrecidamtno, como a l a mejores ardl
ces de ts piedra de todos los ticrnposm. Las &nias indw
triales modernas no logran reproducir m cuchillas e x t m

dindamentt delgadas de #hoja de laurel,, frente laminadas, de 27 centhetros de largo y de dio un centnetro
de espesor. Con delicados punumcs de piedra y utensilios
cortantes b d o s buriles, crearon puntas de iupones de
hueso y asta intrincadamente dentadas, empuaduras & asta
para lanzar 10s venablos, perfemmente modeladas, y &as
agujas de hueso, presumiblemente utiiizadas para confeah
nar vdmentas con pieles de animdes. Los articula de nm
dera, fibras y pieles haa daaparecido, peto tambin
debieron ditinguirse por su excelente a r z d a .
En opicibn a las ideas populares, los a h b m &
las cavemasa sabian construir albergues artii'ciales y su utilizacin de cuevas y salientes rocosos dependa de las pasibilidades regionales y de las necesidades de la tstaciba. En
el sur de Rusia, los arqueblogos han descubierto huellas de
la vivienda de un cazador, hecha con piela de mimales, en
un hoyo poca profundo, de d w e metros de fargo por treB
y medio de ancho. En Checoslovaquia, hace & de veinte
mil aos se utilizaban afberguwi invernales cm suelta rp
dondos de seis metros de dihetro. Con ricas pieles a modo
de alfombras y camas. y una gran cantidad de excremento
animal seco o huesos engrasados para el f&n, dichas viviendas pueden ofrecer una cualidad de refugio suprrim, en
muchos sentidos, a los a p m t o s urbanos
newi.
Es dificil conciliar la idea de pue vidan al borde de ia
inanici6n con 1 a ~enormes cantidades de huam animalw
acumulados en diversos matadcm palm1iticos. Grandes m
nadas de rnamuts, caballa, ciervos, renos y bisontes erraban
por Europa y Asia. Las huesos de m4s de un diiar dc
mamuta -excavados en un paraje de C h d w a q u i a - y
bs restos de diez mil caballos salva& a Ios que BC h d g a h ,
a internatos diversoai, hasta precipitarse dade un elevado

a Solutd (Pmcia). dan testimonio de la


habilidad de los pueblos paleolticos p m explotar sistwndtica
y &cientemente esas mmadas. M& a h , lm restos de las esqueletos & h propios cazado= daa pruebas del hecho de
que se encontraban exttmdharhmte bien aiimentadoa.
La nmi6n da que las poblaciones palmlticas trabajaban
de d a sol para alimentarse tambin hoy resulta r i W ~
Como rwolecums de p h t a s alimenticias no eran, sin duda
afguna, menos chaws que lm chimpands. Diversos &tudi- experimentales han demostrado que en su Mbitat natural los granda simioes pasan tanto tiacicalhdo~e~
jugando y dormitando como prweyndorit & alimentos y m
miendo, Como c r t z a h , n w t m antepasados del paleolitico superior debimia ser tan miles como los leones, animalm que alteman rachas de intmrsa actividad con prolongados prhfos de dearcanrso y relajamiento. Los estudios relat i v a a la forma en que diitribuyen su tiempo los cazay
~ ~ u t e m p r n than
~ g arrojado ms luz mbrc
ata cuesti6n. Richd Lec, de la Universidad de Toronto,
llev un a s t r o del tiempo que emplea el cazador-m16(:tor
bsquimn modwno en La bsqueda de alimentos. A psat
de su habitat -el ex-O
del Kaiahari, una regih de&tia cuya exuberancia diffcilmente puede comparame a la de
P d a durante e1 periodo paltoitico supcror-, menm de
tres horas disrias por addto es todo Io que nccdtan loa
~uimagoesparaob~unadietaricaeaiprotemy

mtifido

ahmltos wen*.

m c i b a hortlarltorts del Amazaaaa


mdiadoa por Anen y Orna Johnsm,dedican pmo
~datm~~patadirltoalaproduocibai
aibniw y obtienen, mcdhte este ducru], maios pmt4
m animela qw el bosquhh. En Iaa regiww
dtl
&e de Iaw. i
a madmmr# ciunpesinoa deditan nfredador &
cuarenta y cuatro bom semandes al trabajo @cola
~-~qtlt~*bosquimdnquessrespett#>~~-ylorcrmpeifnorj~ran~Ingier
ptrueno,

m
- 8

de

on

ASESINATOS EN EL P A N S O

fma granjeros ~
c
r
i para~ quiera
,
cincuenta o
w n t a horas Bcmrinaleo de trabajo son algo corriente, m
men bien, de acuerdo con los niveles de l a bquimmo~,
pero no puede d*,
indudablemente. que dispongan de
tanto tiempo libre.

No deseo minimizar las

t inhertfltm
a a

compa~

raciones de este tipo. Obviamente, d trabajo relacionado con


un sistema de produccin ahentaria espedfico no m limita
al tiempo empleado en la obtenci6n de la materia prima.
Tambin ocupa tiempo someter a un proceso de c d m i e ~ ~ t o
las piantaii y animales de manera que multen adenrads para
su consumo y lleva an ms tiempo manufacturar y mantener
instrumentos de pmducd6n tales como venablos, redes, palos para cavar, cestas y aradm. Segn los c S 1 h de Ios
Jobnsw,el mrrchigutnga Mica apmximadamtnte tres hom
diarias adicionaIw a h preparaci6n de la comida y a la
manufactura de artfdw primotdiales a m o ropa, berramientas y vivienda. En m obscmaciona de los bquimanos, Lee h b t i 6 que en uaa jornada una mujer @a rcrunIr &da
sdciente para alimentar a su familia durante
tres das y que pasaba el resto del tiempo descansando, atendiendo visiha, bordando o visitando o t m campmnentoS:
*Las taxleas dom6ticas tala como minar, casar frum
cosa amontonar lea y buscar agua ocupan entre una y t
m

horas del dia.,


Lua pruebes qua he citado conducen a una conclusin:
d demro110 de Ia agticuitum dio por -liado un aumento
del trabajo pcr mpiia. Existen buenas m n m para que as
sca. h agricultura es un sistema de p r o d u d b abmtaria
que puede ab&
mucho m h trabajo que la caza y la rscolscci6n por unidad de ti-.
Los cazadommcolectorea dependen, d a h a t e , del ritmo nahiraf de la rcpruducdb
-~vegetal;w~iiuypoco~qula~~~pari
elevar la prodwcih por unidad de tIem (aunque pueden

dismidrla fAcilmmte). Con ia agricuitum, en 4,


u
posfble GolltroLar el ritmo de repmdwcih vegetnl. Esto
~qusriproduocidmptreds~~~sintafn
9

semen& a
h inmediatas, espacialmente si se dispne
de h i c m para combatir el agotamiento del SUCIO.
i.a clave para saber cuntas h a s dedican a la caza y 1a
mlecci6n pueblos como los kquimanm, a la abundancia y la accesibilidad & los recursos animales y vegetales que
tienen a su disposicin. En tanto la densidad de la pobhci6n -y, por lo tanto, Ia explotacin de dichos r e c u m
e mantenga dativamente baja, los cazadores-recol~~torc
pueden disfmtiu del mio y de dietas de aita calidad. Slo
si se supone que durante la Edad de Piedra la -gente no
quera o m, *a
limitar la densidad de sus poblaciones, a&
quiere sentido la teoria que h a que la vida de nuestros
antepasad- era abreve, repugnante y brutal,. Pero ~ e m a
jante guposicidn es injuacada. Los caza&mIectores
se ven fuertemente m o t i v a h a limitar la poblacin y cum
tan con medios eficaces para hacerlo.
Otro punto dbiI de la antigua teora de la tran~ici6nde
la caza y la m1tccibn a la agricultura m la conjetura de
que lm se= humanos h a n , da un m d o natural, *asentarse*. Esto no puede ser cietto, dada la tenacidad con que
pueblos como Ios bquimanas, los abodgmefi de Australia
y loa esquimales se han aferrado a su acmtmbrada forma
de rvida dcsenraizgdam, a pesar de Iaei concertada esfuermw
de gobiernos y misioneros para persuadirloa de que vivan ni
aldeas..
A cndn ventaja & la vida pmnanente en una aldea, c c ~
msponde una desventaja. La gente anhela compafiia? Sf,
pero sta tambin exaspera. Como ha demostrado Thomas
G
m en un tstudio tmbre l a india mehinacu de Brasil,
la b&queda de k I n W d a d personal es m tuna omniprsmte en fa vida cotidiana de quienear miden en pequefaa
Ideas. Evidmttmente, cada uno de 1- mthInscu condemasido sobm laa amuitoe de los dems para mantener BU
pmpio Mcnmtar. A partir de la huelia de un tal& o de una
nalga m capaces de decir dnde se detuvo una pareja y
two rtlacimes sexuales a un eozitado del m d m . Las b
chm perdIch dektan el lugar samto donde ptsca su pro-

1o

ASESINATOS EN EL PARA)SO

pic&~; un hacha apoyad8 contra un rbol es pnitba de


una tarea intemimpida. Nadie entra o sde de la aldea sin
ser notado. Es necesario susurrar para guardar la intimidad:
con tabiques h paja no existen puertas cerradas. La aldea
saturada de irritan- habladdas acerca de hombres
que son impotentes o que eyaculan prematuramente, y m
ca de la conducta de las mujeres durante el coito, y el tama
o, el olor y el color de sus genitales.
Existe la seguridad fsica por el hecho de format plrrte
de una multitud? Si, pero tambin hay seguridad en la movilidad, en la capacidad de apartarse del camino de los agffsores. iExiste alguna ventaja en contar a n una fuente &
trabajo cooperativa? S, pero las grandes concentraciones de
personas disminuyen la caza y merman he recurm naturales.
En cuanto al descubrimiento a z a m del procan de loa
cultivos, la cazado~reco1ectomno son tan necim como
sugiere el camino descrito por la antigua tearia. h d e t h
anat6micos de ias pinturas rupestres de animales descubiertas en las paredes de cuevas de Francia y Espaa, dan tw
timonio de un pueblo cuya capacidad de obsewaci6n ac
aproxima a la precisidn. AdemBs, nuestra admiracibn de m
intelecto ha sido llevada a nuevas alturas por el descubrimiento hecho por Mexander Marshaks en el sentido & que
ks dibiles rayas de la suptdcic de objetos de hueso y asta
de veinte mil aos de antigedad seguan la trayectoria de
las fases de la luna y otros acontecimientos astron6miws. Es
irracional suponer que quienes hicieron los grandes murales
de las p m d a de Lascaux, y que eran lo dcientemmto
inteligentes para llevar registros cronolgicos, hayan sido t ~ t n
ignorantes del sigt~cadobiolgico de tuMratlw y simientes.

Los estudios & fs ~ d o ~ r t c o l t c t o r edel


s -te
y
del pasado reciente revelan que A menudo se abandona la
prctica de la agricultura no por falta de mocimientos sino
por factores de conveniencia. Por ejemplo, loa indios de California, gimplemente recogiendo beflotas, pmbablementeob
11

CANtBALES Y REYES

tum coscchm m b cuantimas y m h nutritiva de lai que


podran haber obtenido sembrando malz. En la costa mroeste, las grandes &racione8 anuales de d m h transfomron el trabajo agrcola en una +da
de tiempo relativa.
tos
despliegan, mn frecuencia, todas
las habilidades y t h i c a s necesarias para la pktica de ia
agricultura, d v o . pasar a la siembra deliberada. Los &mhoni y los paiuters, & Nevada y Caliiornia, retornaban Iio
ao a ias mismm parajes de d e s y tubrcuios silvestrers, evitando cuidsdosamente dejarlos &nudos e incluso, en ocasiones, desherbhdolm y regndo108, Muchas otros

~~~

cazad~recoIectoreeutiliuin el fuego para provocar delibe


radamente el crecimiento de fas especies pteEerida8 y
dar el & 9,bIes y malas hierbas.
Finalmente, a
w
o
a de lrwr dwicubrimientos arpuaolbgic o ~ma importantes de los Itimas
indican que en el
Viejo Mundo, las primer& aldeas fueron constniidas entre
mil y d a mii aos antes del desarroflo de una economa
agdcois, en tanto en el Muevo Mundo se domesticaron p b
m mucho anta de que m iniciara la vida aldeana. Pu&o
que ha primeros americanos turieron la idea mil- de aos
antes de ponerla en prctica plenamente, k explicacin del
dstanciamitnto de la caza y la r c c o l ~ i 6 ndebe buscarse
fuera de sus cerebros. Ms adelante volved a referime a
mtm ~ b i m i w mrqueolgicm.
La que hasta ahora he q n ~ e s t o
que en tanto
ioa c a z a b m l e c t o m mantuvim baja su poblacin en
relacin cm las presas, podan disfmtar & un envidiable
nivel de vida. Pero, Lcdrzno ha& pem mantener baja la
pobIacibn? Este tema emegc instantneamente como el nexo
awm& m8s imprtmte en d Intento pot v d e r la
cvolUci6n dc ha calhuas.
Incluso en las Mbitiit rtlativmmte favmbIm, con a b
dnntw manadm & nnimales, probablcmtnta lw pueblos de
la Edad de PIadra no m e r o n que sus poblacSones r&
h a n tf limite de una O dos peraioaaa por milla cuadrada.
A l f d Kroebet. cdcui qut en las llanivu y prodtras

12

ASESINATOS EN EL PARA~SO

~~ loa cazadores

de bisontes crcm y Ios ssshfboins,

a caballo y equipados con riica mantuvieron sus


densidades de poblacidn por debajo de doei p-nm
por
milla cuadrada. Algunos grupos menos favorecidos de c m
dores bistdrim de Amdca del Norte, como los naskapis de
Labrador y fos esquimaIes de Nunamuit, que dependan del
cariW, mautenian m densidades por debajo de Of
por milla cuadrada. En toda Francia, durante el pedodo
Hticu, no habfa, probablemente, m8s de veinte mil seres hw
manos; y q u W hubiera d10 miI seiscientos.
L a medios arnaturalom de control del crecimiento dernogdib no pueden explicar la discrepancia entre estas bajas densidades y Ia fedidad potencial de la hembra humana. L a poblaciones sanas interesadas en maximIzar su tasa
de c&ento
promedian ocho embarazos por mujer fmm
da. Las tasas de natalidad pucdea. elevarse facilmente. Entre los huttcritca, una rignipaci6n de frugaim granjeros del
oeste canadiense, d promedio es de 10J nacimientos por
mujer. Con el p-to
de mantener la tasa anual de crccimiento calculada en 0,001 por ciento para ia primitiva
Edad de Piedra, cada mujer &bid de tener un p r o d o
inferior a 2,1 hijos que sobreviviem hasta Ia edad fecunda.
Segn Ia teora convencional, una tasa de crecimiento tan
baja st lograba, a pwrar de la elevada fertilidad, a travs de
enfenuedadw. Pero m dificil 8ustentar ci punto de v M a
de que n w m s antepasada de la Edad de P i i llevaban
vidas cargadas de enfermedadw.
Sin duda habia enfmnedades. Pero m factor de m m
tafidad debieron ser cwsiderabIemenb mwiw aigdcativaa
durante la Edad de Piedra que en nuestm das. La muerte

denibyadultmacausadeinieccionw~yvirn i a ~ discnterIa, sarampin, tukmilmis, coqueluche, mtarros, -latina


aparece notablemente afectada pot lo
dieta y el vigor corporaf peral, de modo que tos
d W o m de la Edad de Piedra probablements contaban
wii altm rftmcw de m p e d n de eam infcccionw, Por
o t r o l a d o , 1 i ~ & l m g m d s i e n f ~ ~

13

CANIBALES Y REYES

cai nwmb -viriacla,

- sdlo tienen lugar

tifus, grip*m bu-

ai pobladonte & alta


laii hedadea de nivel

densidad. Son
las t n i e d d m de
& esta& w
pmpgan en medio de fa pobteza y en condiciones u r h
de I m i m m i ~ t oy dc bajo nivel sanitario. Inclurw damidades como la malaria y la ebre amarilla fueron probabfemeb.
te menas signic~bhrasentre im c a m h r e c o l e c t o r ~de
~ lo
Edad de Piedra. Como cazadoes que eran, habrn pmferida l a hbitat s e c a y abierh a las tierras Mimedas en lw
que se propagan
enfermdades. Es probable que la m
lsria s6la haya a l d su impacto pleno h p d i de qiis
los clama agrwlas en los boques h h & c r e m mejcondiciones alimenticias para loa rnquitcm
Qu wr lo que se sabe b t e acerca de la d u d f&
d a de las p o b k h e s paleolitic~s?h =toa hlnlmnos
queleti- w#i ofrecen importantm Indicios. A partir de ladi- tala aomo la estatura promedio y el nmero de dienta
faltan- en el momento de la muerte, J. Lawrenw Angcl ha
pmycmdo un perfil de nivela de salud cambiantes dumtc
los iamwi Wnta mil am. Angef eacubri6 que al prindpio de dicho periodo, loa adultas del sexo masmilno pmmediaban 1,77 me- y las del sexo femenino elrededor de
1,65. Vchk mil aos d e s m , I s hombres no fueron m&e
alde lo qut haMari sido las mujeres 1,65 metms -,
en tanto bias no pmmcdhron ms de 133 metros. Sh m
tiemps muy recientes las poblaciones han vucito a alatmw
estaturas caracterIsticaa de la puebla de la primitiva Edad
de Piedra. Los h b m ameriama, por ejemplo, a
ban 1,75 me- en 1960. Le @dida de la deutadura mueb
bra una tendencia M a r . Treinta mil a b antm de n
w
era l a adultos moran con un p d o de 2 2 d i m e faL
tanen el 6500 antca de nuestra era m 33; y en ticm
pos & i o ~romamw, cm 6,6 dientw faftanta. Amqw toi
factorw @ticos bmbihl puodea tener Intervencibn m ab
tos ambim, se =be que ia Estatura y ef wtado da la dCm
tadura y Im enclaa depzndeo ea gnm m d d a de ia ingmdbpi
& pmt&aI lo que a su v c detaPuaa
'
el bienestiir general.

14

ASESINATOS EN UPARA)SO

&ga a la d w i h de que hubo una amthtia de


e 6 1 1 de la salud, con p a t d d d a d al apunto d x b n o w
&i periodo paleolfb superior.
-1
tambin inmt caid promedba de vida
dsmo periodo, prrim6dio que sita m 28,7 m para laa
m u j m p en 3 3 3 patii fos hombm. Dado que el muestr#i
patedtiao dt Angd w compone de queIetae haiadoai en
toda Europa y Africa, sus clculos de lonpvidad no son aocesariamente q ~ c n t a t i v o sde n h g b gmpo real & cszitdores. Si las #itlidMcas vitales de pps de c a z e b m
Iectorca c o a t e m ~ e o spueden tomarse como repteswtadvas de grupos p a l d t i m , loa diculos de Angel ptcan pw
defecto. Los estudias de N a n q Lee Howell sobm 165 b
quimanas hmg muestran que h expectativa de vida en el
momento del nacimiento es de 32,5 *, dra que d e favorecida en comparacin coa las de muchas nacima m+
demas en va8 & desarro110 de Africa y M.Para wlocm
estos datos en una pmrpectiva mmctaI egn la Metropotan Life Insurance Company, la expcctadva & vida en d
momento del nacimiento, para neblanciw del sexo mmcuno,
en Estados Unidos. m 1900, tambin m de 325 am. M,
como ha m@&
el paleoddgrafo Don Dumoad, exiarten
indicios de que d a mmtaiidad w cm,efectivamente, ma
elevada bajo oondiciones & caza que bajo laa de una vida
ms s e d m ~hcluida
,
la a g r i d t u r a ~ .El aumento de enfermdndw que acompaa a una vida dentaria apuede
que ha tairas de mortandad de 1- cazadores eran a
menudo &pikativsmente infetham a ia8 de los pueblas
agdcolas.
Aunque un promedio de vida de 323 am puada patb
cer muy b m , el *cid
de -6%
incluso de las
mujmw que, segn Angcl, slo viven hasta 10s 28,7-,
bastant~devado. Si una mujer de ia Edad de Piedra teafa
mi prfmer embarazo a los diecistis
dt dad, p a partir
de entoncm un beM vivo cada dos a f h y &o, f k b
te podfa tener d a de cinco hija ai llegar a los Wndnve. Esto d g d h que aprmImadamentt ha im quin-

t5

los niBos de ia Edad de Pudra rw podrfan vivir h&a h


d a d de h repmduccin si habfa de manmem la tasa &lada de rmnm del 0,OOf por ciento & crecimiento de la
poblacin. U t i b n d o estas cifras, el demgrafo antropo16gE
co Ferki Hamm Uega a la conclusin de que i d l l s o d
habfa un cincuenta por ciento de mortalidad infant debida
a causas anatural~sm,otro 23 al 35 por ciento de toda la
descendencia potencial tendra que haber sido *quitada &
en mtdiom para dcanzat un crecimiento demogr~cocero.
Si existe a i g h error, estos d c u l o s parecen equivoc~dos
d exagerar eI ndmero de muertes por causas snaturh*.
Dado el excelente estado de salud de que pareca gozar el
pueblo etudiado por Angel antes & converhe en esqueletos, cabe gospacbar que muchos morlan por causa uno
naturales*.
Durmte el periodo paleolitiw, el Infanticidio puede haber sido tan elevado que aicamua el cincuenta por cim
to. cifra que corresponde a los clculos hechos por J-ph
BirdscU, de la Universidad de California (Los Angeles), sobre,
la base de datos reunidos enhe ha poblaciones abodgmw1
& Australia. Un factor importante & la aorta vida de las
mujeres paleoliticas puede haber Bido d designio & p r o w
car abortos cm el i
h de prolongar e intervalo entre un
parto y otro.
h cazado~t%recoIectormcontem@neos en general
carecm de medios eficaces, qumim y m&-,
de impe
ir el embarazo.. mal que le pese d folklore romhdca
sobre los c o n t r ~ v o shertihces. Poseen, sin embargo, un
amplio reprtorio de m6todoa quimicos y mecnia para
provocar el aborto. En d o el mundo se u t i h numerosos
venema vtgetalea y animales que prwwui traumas f s i a
generalizados o que ac&
d k c m n m t e mbre el tm, para
poner 6n a embarazwr no deseada Tambin se utlizan muchas tcnica mechicas para pmwm el aborto, como atnrse fajm ceidas aladcdor del vientre, apicar masajes vigp
m, smmmc a extremas de fdo y calor, pIpes en al
abdomen y d t m sobre un t a b h 601oca& endma del vien-

..

16

ASESINATOS EN EL PARAlSO

de la mujer uhasta que mane la nmgn por k v&m*.


sistema mechico mino el quimico cmcluytn effcazmente con los embarms, pero tambitn es probabb que
concluyan con la vida de la embarazada. Saspho que s610
un grupo que se encuentra bajo graves tensima ccon6mim
y demograeiis recurrirla al aborta mmo principal &todo
~ m t oel

de regulacidn de la poblacin.
Es mucho mis pmbable que los cazadore~recoIectorw
en condiciona de tensi6n se vuelquen d infanticidio y al geronticidio (la matanza de ancianos). El gemnticidio s6Io es
eficaz para reducciones de emergencia a corto plazo. No
puede reducir las tendencias de crecimiento de la poblacibn
a largo plazo. Tanto en el caso del geronticidio como del
infanticidio, la matanza consciente y directa es, probablemente, una excepcibn. Entre los csquimalers, los ancianos
demasiado dbii para contribuir a su propia subsistencia
pueden usuicidarsea retrasandose cuando el grupo avanza,
aunque los bijos contribuyen activamente al fallecimiento de
sus padres mediante la aceptaci6n de la expectativa c d d
de que los ancianos no deben convertirse en una carga cuando escasean los alimentos. En Australia, entre los murngins
de Amhem Land, se ayuda a los viejos a ir al encuentro de
su destino tratndolos como si estuvieran muertos cuando
enferman; el grupo empieza a representar bs Itimas ritos
y el anciano responde empeorando. El infanticidio recorre
una amplia gama que va desde el asesinato directo hasta fa
mera negligencia. El nio puede ser mtrmgulado, ahogado.
golpeado contra una roca o abandonado a Ia intemperie. Ms
comnmente, el n i b crmuerea por negligencia: la madre Io
cuida menos de lo necesario cuando enferma, lo amamanta
con menos frecuencili, no trata de buscar alimentos suple
mentarios o lo dtja caer, aaccidentdmentem, de rsus braw.
Las mujeres cador~reeolectomtic sienten fuertemente inducidas a e s p i a r la d i f k c i a de edad entre SUS hijcw,
puesto que deben dedicar un considerable afueno para l
b
varlos a cuestas durante eI dia. Richard Lee ha calculado
que ai un perodo de cuitrb dios de dependencia, UM bos17

CANIBALES Y REYES

~rrrasttarllaauhijouncotaldeochomIlkn
w qdcim de m l d 6 n y trasledos del cmpamato.
Ninguna hquimana desea cargar con das o im wos por
w cuando recorre tale3 dsmcim.
E1 mejor m&&
de control de la poblacih de que db
ponian los ~ r e g - f e c de
o la
~ Edad de Piedra c m
&da en prolongar la cantidad de aos que la madre amamantaba al: M.LQS estudi- recientes &re las ddm
mmtmdts, h a d o s a cabo por Rose Frisch y Janet M&
thur han iilmiinacio e1 mccanho sioI6gico respomable de
la dimhucibn de la fedidad de h mujer Iactante. Despub
de dar a luz, Ia mujer frt no =toma la ovulaci6n hasta
que d porcentejc del peso de m cuerpo consistente en grasa
ha pasado un umbral crtiw. Este umbral (alreddor del 2
al 25 por ciento) repremta el punto en que el cuerpo de
una mujer ha almacenado d i d e n t e energfa de reserva en
loma de grasa para a d a p t a a las demandaa de un feto.
Ei costo promedio de enegfa de un embarazo nomal wi de
27.000 caloras. o tm aproximadamente la cantidad de energia que una mujer debe almacenar para poder concebir. Un
a t e abeorbe altodedor de 1.W caloras -tras diarias
de m madm, lo que M t a que ella acumule la reserva
graaa aec#raria+ a n t r r i s el nio dependa de la feche dc su
medrc, existen
probabilidades de que se reanude la
ovuiacih. A1 prolongar la lactancia, las madres bquha
nas p m c a lograr =tardar ia posibilidad del embaraza d*
m t e m& de cuatro aoii. El mismo mecanismo parea ser
el tesponsable del rede la menarqufa (el principio de
la mcngtmacin). Cuanto m& eIevada e~ Ia reiacibn de la
grasa coqmrd con el p o v a l , ms pronto kga la edad
de la irwriarquia. En las pobk-imw m&ms bien alimeti.
tadaw, la m a r q u i n se ha adelantado aproximadamente i1doce a h de edad, mitntras en ha poblacimtar que BC enctmtran d n i a m e n t e en el W t e del dftcit &rico, a una
niapuedt~arledidochoafhom8s~~
& rmemaa gmm.
Lo qw d d e r o i n m t s de este b h i m i e n t o a

ASESINATOS EN UPAWSO

n~

re-

Ir. baja f c d i h d m di-

~pladoil

y pbm co hidrafos & urboin. Por un lado, li una muw


ha de amamantar satisfactmhWlte a un d h durante trw
cuatro *,
dtbe lqph una dicta ti- en ptotehm F
mmtenet m d u d , el vigot de su cuerpo g el &Ijo de teche.
por otro lado, d r~inmmedemasiados Mdratm de carbono
empezar a aumentar de peaio, lo que kncadaisrs ia m

nudacibn de la onlacin. Un -dio


danpor J. K. van Glnncken, indica que la muja h a n t e &
pases subciesumflador -don& ia dicta se m p a n c prlp.
cipalmente de granos ftculenm y de recolde mces - no puede
e x m k el intervalo entre un &
miento y otro m& d de los dieciocho m e . Pero h b+
quimanas b t a , cuya dieta es rica en prothas animalw
y vegetales, y cmn- de elementm f ~ m h t a sComo
,
ya ha
dicho, logran impdb el emcuatro O m8s aAos deb
pub de cada parto. Esta relacin sugiere que durante im
4pwas buenas. ias c i t z a b m l e c t m a p d e n c d h tn
una lamcia prolongda aomo W
p
d
contra la
superpobiaci6n. Inversamente, una dhiwcibm m la didad de la provisin aIimmticia tendera a producir un aumento de Ia poblacin. A su vez, esto S@%&
que tendra
que a c e l e r a la tasa de ae Manticidh o que &S
newmiw c a m an ms ddstim en la &6n ptoteick
No estoy sugiriendo que entre nuestros mtepas~daede
la Edad de Piedra toda la defensa contra la superpoblach
repooatlt m el m b h de la lactancia proloagda. Entre b
bosquimanos & btmana, la actual tasa de crecimiento demografioo m del 0,5 por ciento anual. Esto dgnifica una &
pIicaci6n cada ciento treinta y nueve h.
Si cxte ritmo so
hubiera mantenido idlo duraate Ios dltimors diez mil aos
.
de la primitiva Edad de Piedra, hacia d &o 10000
antes de westrii era, la poblad611 & la tihabra alzado los 6W.463.000dXK1R00.000dXX)~
& habitanb.
S u p o n g m ~que
~ el plazo de vida fM1 fuera da& ia
~ t t b 16 hasta ~QS42 nos de edad. Sin una lactancia p r o l e
u n a m u j e r p o d t i a t m m d C K X m ~ . C o n d m e t o do&
fB

CANIBAES Y REYES

la Inctancin. el nmero de cmbarams se reducc a seis. La


maior frecuencia del coito en hs mujeres de m& edad p
dda reducir el nlimero a cinco. im abortos espontaneos y
la m a d a 8 infantil prowlcada por enfermedadee y
dmtes podra dismhuir el potencial de reproduccibn a cuatro... aproximadamente dos ms que el nmero permisible
bajo un s i m a de c d e n t o demogriico cero. h doa
nacimienm *extra# pueden entonces controlarse mediante
alguna forma de infmticido b a d a en la negligencia. E1
d t d o 6ptimo consistirla en descuidar Inicamcnte a Ias nias, da& que la tasa de cmimiento de la pobiacibn que no

practica Ia monogamia tstd determinada casi enteramente por


el nmero de hembras que llegan a ia edad de la repdwwn,

Nuestrrw antepasaos & la Edad de Piedra eran, pues,


prkctmmtt capaces de mantener una pobfacidn esta&
nnria, aunque al precio & la @dida de vidas infantiles.
Este costo acecha en d fondo de la prehistoria como una espanmancha en lo que, de otro modo, podra dundjrsc

con d Jardin del P a r a .

EL ORIGEN DE LA AGRICULTURA
El perodo transcurrido entre hace 30.000 y 12.000 aos
marcd el punto culminante e millones de aos de lentrr evoluci6n tem016gica durante los cuales nuestms antepasados
de la Edad de Piedra perfeccionaron, gradualmente, los dtiles
y las hitas para vivivir de la caza de grandes animales te
rrestres. En el Viejo Mundo existen sitios habitacionales de
cientos de miles de aos alrs, en donde los arque6Iogm
descubrimn restos de slguxios paquidemos, jirafas y biifalos, pero probablemente mtos mimales murieron de muerte
natural o fueron atrapados o heridos por depredadores no
humanos. Durante esa pwa nuestros antepasad- pueden
haber buscado as m alimento, sin haber cazado granda
animales para obtener carne, Pero hace aproximadamente
30.000 aos la situacin hab!a cambiado y diversos g r u p
de cazado~recolectores-tanto m el Viejo como en el
Nuevo Mundo- wan los medios para cazar y dar mutrte en forma regular, incluso a los animales de mayor tamafio,
En Europa y Asia, vastas manadas de renos, mamuts,
caballm, btbiontm y ganado salvaje, pastaban en bzanas him
bas regadas por las aguas derretidas & loa graciares. &,a p
mudh de estos animales lleg a dominar Ia bhqueda de
aliientoii. im cazadrodeaban a sus presas prendiendo
fuego, las atraan hacia los acantiiados y lea lanzaban un
arsenal de puntas proyectifeii de piedra y hueso, lanzas, dai.
dos, largas cuchillas, arca y flechas. Durante mliirei de
aos, ios depredndm humanos y 1m p m mimies p
manederon en equilibrio edgico.
21

CANIBAESY MES

Lioego, hace iIradedor & 13.000 &a,tlnr #irriente &


!ida en todo el globo d b el d e n o o de la etapa terminiir
del iiltimo periodo g k M . Loa gl&
que bbim cubierto
la mayor parte del hemisferio norte ccm lmina^ de hielo de
un kil6mctro y medio de altura, commmmn a retroceder en
d k d n a Gnicnlaadia. A &da
que el c l h se volvib
mama severo, loa imquu~de tlrboIm de hojas perenna y
de 8bCdda invadieran las
n t b h & hkrB qU8
s e d a n & aiimmto a las grandes manadas, La @di& de
a&w h a a de pastuni, en comblnaddn wn el h r o de
v i c d m ~cohdo por im depredadoo# humaww, produjo
una citsstroft dgica. Ei h u d o mamut, lm l a n u h r&
aocrrontm, d bisonte mqdo, el iIce
el asno saivaje europeo y todo m gnero da eabraa ae cxdquleron
te. Aunque ibmivkm los cabiiilor y al p
j
nado
m n6mtto de&
agudamente en Europa.
~~,oomoeleritnopesligsytlbuep~1tr
sobrevirium Sinirnena m d d a d m clhpm del lejana
norte. h c i e n h mi coinciden amca del impacto relat h de la cambiw c i i i t o l 6 g - h y h depredacih humma
en cuanto a la extirrcih de attm animiiles, Decididamente,
la deprBdacidn humana jug6 un paptl, puesto que los el*
fantts y iw t f n m t m h M a n fograda so-r
a diversas
d t n m a d a s antcrior-, pnwowdai p r prevlw mm

glacMm.
ElcdapeodeiaacuItumdecrzlmaymanel~L
Europa fue s c p i d ~por el perodo mmolith (o d a Edad
de Piahl, d m t e el cual la w t e &tenia SIN proteinm &
h ~ , I w m a t i ~ y l ~ ~ ~ q w v I r l P t i
bospum. En Orienta Medio (lo que boy compten* d au
m, sin% 1ae 1-11,
don& ~
ds ~ w q u f a ,
en&bciamdoradecaeimaymhWaduidomueb
antm que MI el m,liu eondicI011m do subeiiteaeia m volvlerori r6a ma divemicndas. AW la gente pasd & t
&derwicom6n~degran~~ulvajsaakdee
#sas

p e d # ~ ~ - w e j ~ , c a b m y m t b p . b
i preitrar d e n t e
i br p#csd#, Im

crmsrclos, m,m* -lw,

-,
pIdidwri Y
legumbm y grana il-.
Kent m*rt.
m,d8 k UniveMidad & hwligan, ha deBigMd0 bite
&tuna m caza y mk&lY u& m p b sspectrom- La
retirada & I s g h ~ yh la intudkadn de h CaW
mayor no two pr0-t~
1m mi-M
eri
Europa qus en &*te
Medio. p pd*bIemcnte ambw
regiones sufriemi ddiarw q p t m b t o s del d i o a m b b
te que elawroa los costo$ de la obtencin de proanimales. Segn Kiiil Bu-,
d toda Turqula, el nomite de
Irak c I r h ataban de~provistaade grbolts durante el ddmo perdo giacid, lo que habrla faiiitado Ia caza de rnimales en manada. Evidentemente, fa reforestacin que se
produjo a fmaies del pedodo glacial no fue tan e x t e a cwio
en Europa, pro ea -dad
pudo haber wnvcrtido en d a
grave h mi& m16gica de Ontntt Medio en virtud de un
0,
d d c i t de campo abierto y de especias fomtdcn.
Si nos r e f e h a Amrica del Norte y a Aaatriu del
Sur, podemos obsewar el mismo pmceso. la fase terminal
del dltimo ped& gIacial represeat6 el punto culmiaanl
de la m mayor
en el Nuevo Mundo. En aL
gunas paraja de Veneeuela, e1 Ped, Mxico, Idaho y Nevb
da, ha arque61ogos hallaron puntas de proyactih bellameP
te trabajades en forma de hoja, b d c a y hoja filosas que
a pueden fechar entre iog aim lMOO y 9000 antes & niw,
W& era.
& lm uten o m b h m mhcbsa
coa uipka extinguida# de an*,
cabolloe, c a d k
mamutsJ
&m,
m
gigany ene n l o s

~i

b.

otros fmm

M.

~~

res.Entm~ah11OOOy~allteiidsmitrtriai,~
cazadon de caza mayor quicwi puntna w i a h Y
acanaladal, d m a d h m l m actividad sri un* mplii &

ai6n&t-&AmdncadalN~,pero~d8bfOOO
a n t t i & ~ t d r a m , l a ~ y l o i c i m b i # ~
~~dmporlmgl*ciar#m~&disrtinpot
r c d t a d o t ~ - & * t r y b ~ & w

d e i ~ d d N w w i M u n d o , I n c h y d ~ ~

CANIBALES Y REYES

tcs gigantes, boviwis, elefantes, OS, a


,

d,

peremms y roedores gigantw.


Paul C. Martin, de la Universidad de A r h , -time
que las antepasados de los indios americanos mataron a esw
enorma animala -que reciben el nombre cole~tivo de
amegafauna del pleistoceno* - en un breve perodo de intensa depredadh. Mlutin atribuye esta rpida extinci6n al
hecho de que 10s mimaIes nunca haban sido cazada por
s w humanos con anterioridad a la llegada de los grupos
de nmadas siberianos que cruzaron el puente de tierra de1
Estrecho de Bering hace 11M)(1 aos. No obstante, hoy mbemos que el descubrimiento de Amrica por n6madas &
Asia tuvo lugar mucho anfes, como mnimo 15.000 y posiblemente 70.000 aos at*. Aunque asi queda refutada fa
totalidad de la teora de M e , su idea de la rpida extincin merece una atenta consideraci6n. Utilizando computadora para simular diversos ritmos de matanza practidos por una pequefia poblacin humana inicial, Martin ha demostrado que todos l a grandes animales desde
Cana& hasta la Costa del Golfo pudran haber sido barridos
en tm siglm si 10s cazadom hubieran pemitido que su p m
pia poblacin se duplicara en cada generacin, tasa de cm
cimiento que encaja perfectamente con la capacidad repm
ductora de los cazadpalaoitim.

24

Intducimos 100 paleoindim en Edmonton. t o s


cazadom capturan un promedio de 13 unidades mimales anuales por persona. Una persona & una famiiia de cuatro llwa a cabo fa mayor parte de la
matanui, a un ritmo promedio de una unidad animal
por m a n a . . .
la caza es fM; el gnlw se duplica cada vdnk
&os hasta que las manada l d t s se agotan y de
bm explorarse nuevos territorios. En 120 aos, la poblacin de E d m t o n llega a 5.409 habitantes. Se
concentra en un frente de 59 d a n de pmfundihd,
cun una dwaidad de 037 personas por mla cuadta

da. DetFds del frente, la megafsuna tst exterminads.


Bn 220 aos e1 frente alcanza el norte de Colorado...
En 73 aos ms, el frente avanza las m millas restantes [hasta el Golfo de Mxico], alcanza una p m
fundidad de 76 miUas y su poblad611 Uega a un m&
ximo de poco ms de cien mil personas. El frente no
avanza m b de 20 d a s axiuaIe8. En 293 aos, los
c a d o m destruyen la megafauna & 93 miliunida& W e s .

de

La descripci6ai & Martin sm@esiendo Iit3 como demos


tracin de h vulnerabilidad de las grandes especies de crianm lenta para Ios cazado~smlectoresque deciden intensificar sus ritmos de matsnza como resultado de Ias presiones
reproductoriis y las amenazas a su nivel de vida. Sospecho
que la extinci6n no fue provocada por un profundo cmimiento de Ia poblacin humana sino, sencillamente, por un
intento de mantener las pautas dietiticas y bajas tasas de
aborto e infanticidio fmte al n b e m menor de animaka
de presa.
Despub del declive de los cazadores de caza myor del
Nuevo Mundo, cn las Americas aparecieron culturas cuyos
sistemas de subdskmcia muerdan a las de los cazadoma y
~1ectom
#de amplio espectro, de Oriente Medio. h de
talles del proceso de intensicacin y agotamiento aparecen
con m h claridad en el notable &dio ilwado a cabo en el
V d e de Tehuach bajo la b i h de Ichard MacNeish,
del Museo de Arqueologa de Peabody. El V d e de Tehue
& -una larga y estrecha depdn locafizada en el s u d e
te del -do
mexicano de Puebla, a una altitud de 1300 me
trcwi- est4 rodeado por altas montaas que le proporcionan
un dma d i d o y seco. Ail, durante el perodo Ajuereado
I7OW5OOO anm de n w a era), se cazaron caballm y
a0p~
hmta su extincih. Luego 10s c a m b intensicaron
la depdaci6n de granda liebnx y tortugas gigantta, las que
a at vez e cxthguiemn muy pmnto. MacNeish c a l d a que
en aquella tpma L cume cxrmpmdis entre el 76 y el 89 por
25

la inptin ealbrica totai de loa c a d o - en ha


estaciones mnima y mxima del ao. Durante los siguientes
perodos de El Riego (5000-3400 antes de nuestra era), COXcatlhn (34W2300 antes de nuestra era) y Abejas (23W1850
antes de nuestra era), el porcentaje mxii~mr'nimo de ca
lotias estaciondes de carne descwidid a 69-3 1, 62-23 y 47-15
por ciento respectivamente. Aproximadamente en el ao 800
antes de nuestra era. cuando aldeas plenamente sedentarias,
basadas en la agricultura,
establwierm halmentt en el
valle, la proporcidn de caloras proporcionadas por protenas animales haba descendido atn m4s y prdcticamentt haba desaparecido la diferencia de habitos alimentarim cntm
las estaciones de caza y las de veda natural. Por filtimo, como
veremos ms adelante, la carne se wnvertiria en un lujo en
d antiguo Mxico y su produccin y consumo fue la wasin
para que se implantaran algunas de laai ms brutales instituciones de la hiitona humana.
La implacable diminucin m la proporcibn de p r o t e i ~
animal & la dieta de Tehuacn fue el resultado de una continua serie de inttnsificaciones y agotamientos, acompaada
por perfeccionamientos en la tecnologa de la caza. A medida que se agotaba cada especie. los cazadores intentaban c m pensar eI menor rendimiento de los esfuerms que mhaban,
utilizando armas y tcnicas dc caza mis eficientes. Pusieron
en operacidn lanzars, lanzadores de arponea, d a n h y, h i mente, el arco y la flecha; todo en vano.
Segn los dculos de MacNeish, el rendimiento del tra
bajo (calorias obtenidas por calora empleada) de las batidas
& conejos de1 perodo Ajuemdo fue dc 2 5 : 1. La
cada con lanza comen& con un rendimiento de 32:1 en el
temprano periodo Ajumado pero cay6 a 1: 1 en Abejas y
luego no hubo mib rendimiento. La caza del ciervo con diirdos se inicib con un rendimiento & 7: f pero d ~ n d i a p s
ximadammte a 4: 1 a medida que disminuy el nmero de
animales. M h adelante el arm y la flecha ofrecicton un nue
wi rtndimimto de alrcdtdor de 8: 1 o 9: 1, ptro entonees la
ciento de

26

m acma que 1 i carne &o pDdfp cm&


manera poco significativa a la dieta.
En la prolongada y fati1 aai6n dilatadora contra las com
secuencias del agotmnItnto de las apaeim animales, los m
fuems primarios de subsistencia de l a pobladorea de Te
huacn se desviaron gradualmente de loa animales y se vok
caron en las plantas. La intensificaeibn de la producci6n de
plantas dio por resultado una pmparcih lentamente crecite de plantas domsticas en el ramplio espectro, que inicialmente se obtuvo m su totalidad a travs & las actividadea
recolectorm. En los Gltimos tiemm de El Riego, loa gnipoi
de cazadores habian logrado domesticar cidracayotes, amaran
tos, chiles y aguaates. Durante el perIodo Coxcatl6n sumaron m& y Judas, c m c ~ h sque fuemn cobrando 'mportaa
cia uniformemente a medida que aumentaba el nmero da
1as comunidades y se hadan ms sedentarias.
MacNtish d a d a que el poroentaje de contribucidn ca16rica de plantas domesticadas o cultivadas fue d o del t
por ciento durante el perodo de El Riego, del 8 por ciento
durante Coxcatln y del 21 por ciento durante Abejas. I a
cluso en el momento que apamienin las primeras comunidades permanentes, las piantas domesticdas o eultfvadas
&lo proporcionaban d 42 por ciento & la lagesti611cal&
ca total.
Como m el a s o de la caza, la inttnsificacidn de Ia tb
branza dio lugar a una serie de progtesos tecnolgims. La
horticultura, o la jardinera rudimentaria, fueron seguidas por
la agricultura, que dependi cada vez m h de la irrigrsci6n.
El rendimiento del trsbajo de cstw difmntm slstemhs de
produccih alimentada ascendi de 10:1 a 30:l y a 50:1.
MacNeish no rechaza la posibilidad de que las suctsivaa db
minuciones de) mdimiento del trabajo inspiraran el vuelca
hacia la agricultura y la irrigecidn. Yo no insistira
qiw
tales declinaeionm scaa sicmprt necesarias para explicar d
cambio hacia modos m8s tficaets de labranza. A fin & cuantas, la disminucin de la produ&
de protefnas animil#
slo podia
d i a n t e el aumento de la p m
b
-caza era

~~

27

CAN~BALES
Y REYES

ci6n de protenas vegetales. Lo importante ea que - a pwar


del hecho de que la agricultura irrigada fue cinco vecm m&
productiva por hombmhora que la horticultura - la muencia de nueve mil aos de intensificaciones, agotamientos e
innovaciones tecnolgicas dieron por multado un d M o m
general de las condiciones de nutricidn.
Parece claro que la extincin de la megafwina del pleb
toceno provoc6 el cambio a un modo de produccidn agrcola
tanto en el Viejo como en el Nuevo Mundo. Pero las dos
secuencias suponen diferencias crudales, vitala para la comprensi6n de toda la historia humana posterior. Las aldeas del
Vaie de Tehuacfin no fueron erigidas hasta varios miles de
aos despuds de haber sido domesticadas las primeras plantas. Esta misma secuencia tuvo expresi6n en las A
~
(En el Pet, los cazadores de mm'feros marinos pueden
haber erigido aldeas en +as
ms remota, pero este hecho
no juega ningn papel en la secuencia principal de la evolucin ciiltural.) En el Viejo Mundo la secuencia se cumpli
en sentido inverso. Primero la gente se reuni6 en aldew ,y
dos mil aos despus domestic6 las plantas silvestres cuyas
simientes habia recolectado. Con el propsito de comprender esta diferencia, echemos una mirada m8s profunda a ha
dos regiones m8s conocidas: primero Oriente Medio y luego
Mesoamrica (America Central y M6xico).
Hoy se sabe que las primeras aldeas de Oriente Medio
se erigieron en conjunci6n con una forma de subsistencia que
implicaba la recoleccidn de semillas de cebada silvestre, ttigo y otros cereal&. Esas millas maduraban durante un pe
rodo de tres semanas, a hales de la primavera. En Anatolia
todare existen parajes de trigo sifvestrt lo bastante e p m
para que un individuo que emplea una hoz de hoja de WernaI coseche ms dt ochocientoa gramos de grano por hora,
o que una familia de ~ I e c t o r e sexperimentadas refina, en
un pdodo de tres semanas, todo el grano que neccsfta anudmente. tos cazador~zi-recolectoresade amplio espectro, l e
vmtamn las primeras aldeas ptrmnneatm para contar con
un lugar donde aImaccnar el grano, molerlo m forma de ha-

EL ORIGEN DE LA AGRICULTURA

rina y convcrdrfo en tortas o gachas. Sus casas, p d e s , hoYO$ de almacenamiento, homus (para romper los casmbillos)
y pesadas amoladoras (para preparnr la harina) eran h v e ~
&nes que, a diferencia de los campamentos pmVisionaIm,
no podian abandonarse fcilmente.
En el Monte Camelo (Israel), por ejemplo, en el mile
nio dcimoprimero anterior a nuestra era, los cazadores-re
cokctores prehist6rim conocidos con el nombre de nahifians abrieron depresiones en forma de cuenca en el frente
de sus viviendas de roca, tendieron caminos pavimentados
y construyeron crculos de piedras alrededor de fogones permanentes. En el v d e del ro Jordn, en el asiento de doce
mil aos de antigkdad de Mallaha, 108 pueblos que coman
semillas
pwiemn cimientos de piedra en sus casas redondas
.
y constniyeron hoyos de almacenamiento wn argamasa. En
esos parajes tambin se encontraron rhocesm de pedernal
que adquirieron un lustre revelador de tanto cortar tallos de
cereales silvestres. Existen testimonios similares que se re
montan a Im aos 10000-8000 antes de nuestra era, de vida
aideana preagriwk de recolecci6n de granos y de horneo
o almacenamiento de &tos en Zawi Chemi Shsnidar de Irak,
a lo largo del desage superior del ro Tigris, y en Karim Sh*,
en los h c o s de Ias montaas Zagm. En T d
Mureybat, en las cabeceras del ufrates (Siria), 10s arque&
l o p han descubierto casas wn paredes de arcilla de diez
mil aos de antigedad, piedras de moler, hoyos para asar
y dieciocho t i p distintos de simientes silvestres, Incluyendo
a loa antepasados del triga y la cebada.
La secuencia dei Nuevo Mundo fue muy diferente. Las
primeras plantas domcsticadaa del Nuevo Mundo -las enwntradas por MacNeish en el Valle de Tehuacn- denen
aproximadamente nueve mil aos de edad. Algunas f o m
primitivas del maiz, con una pequea mrrzorca que &lo contenia dae o t
m hileras de granos, se cultivaban ha= aIrede
dor de siete mil aos. Pero slo hace cinco mil c u a t m d e
tos aos que los habitantes de Tehuacn c m s m y m n i vvitndas permanentes. Y an entonm,.faa vivicnb slo eran ha-

bitadas una parte del ao, dado que la ~t~01eccin


amimigratoria continuaba proveyendo el 50 por ciento de las plantas utilizadas como alimentos.
Incidentalmente, la prolongada pero p x l h m c n t e distinta secuencia de pasos, y el conjunto de plantas completmwite diferente correspondieote i Iss fases incipientes de la agricultura en el Viejo y el Nuevo Mundo, debe desechar dcWtivamente Ia vieja nocibn de que un desanolio derivaba de1
otro. Si de alguna manera poblacionw de Oriente Medio le
graron llegar a Tehuadn hace nueve mil abei, Uegamn con
las manos vacas y, obviamente, no fueron muy tiics. Los
indios americanos aUn tendrfan que pasar varios miles de
aos mejorando y expandiendo su propio inventario de cultivos. Aigunm eruditos - propagandistas acrrimos que cmsideran que no es probable que algo tan cumplejo como la
agricultura se haya desarrollado independientemente
&
una vez- intentan explicar la ausencia de trigo, &da,
centeno 'o cualquier otra planta alimenticia o de a n i d m
domesticados del Viejo Mundo en Mesoamrica, proponim
do que se transmiti la ideu de los cdtivds y no los cultivos
propiamente dichos. Pero ya he apuntado que lo que hace
que los cazadoresrecolectores se vuelquen a la agricultura
no son ideas sino costos/bentficios. La idea de la agricultura
es intil cuando se puede obtener toda la camc y los vcge
tales que se desean con unas w
a
a horas de cam y de
k i n semanales.
Creo que Is 6
por la cuai Iaa das secuencias fueron
diferentes consiste en que en el Viejo y en e1 Nuevo Mundo
txistian distintas apecies de plantas y comunidades animales
despttts de la destnicci6n de la caza mayor. En Oriente M&
dio, la mbinaci6n de animales y plantas m dio de manera
td que, instaldndose m aldeas, los cazadottefec~icctores.de
amplio wpcctrom podian incrementar su consumo de carne
y de plantas aIimenticias al mismo tiempo. Pem m MeauiamB
rica, inrstalatse en aldeas permanmtm raooleetoms de =miIlrs sign~cabam n d i r & la cstne.
Ocum que Las zonas d t Oriente Medio en las que mrgi6

a]

la agridtura, no slo contenan trigo, cebada, g u i w i ~y


lentejas en estado silvestre, sino t m b i h 108 p m u m m dd
ganado lanar y vacuno, as como de ls cetdos y c a h en
domesticidad. Cuando se cstabltciemn colonias pcrmnnentes
pre-afl'eolas en medio de densos campos de granos, las m*
nadas & ovejas y cabras salvajijes -cuya fuente alimenticia
ms importante eran las hierbas silvestres, incluyendo a los
antepasados del trigd y la cebada- w vieron obligadas a
tener un cantacto m8s estrecho con los aldeanos. Ayudados
por p e m , &tos podlan controlar los movimientm de esas
manadas. A las cabras y laa ovejas se ha mantmfa en loa
limites de los campos certaeros y se les ptrmitIa comer el
rastrojo pero no el grano en maduraci6n. En otras palabras,
las cazadores ya no tenian que saiir a buscar a las animales;
tstos, atraidos por los campos de alimentos conctntradoa,
acercaban a los cazadores.
Los granos en maduracidn pueden haber sido tan irmi%
tibles, de hecho, que Iwi animales pe convirtieron en una
amenaza para las cosechas. Esto dio a 10s cazadores un d e
ble incentivo y tambitn una doble oportunidad de intensi6
car su produccin de carne, amenazando en consecuencia a
las ovejas y a las cabras con la matanza excesiva y la txtincidn. Y esto es, probablemente, lo que les habrin ocurrido a
estas especies, corno a tantas otras anta que a ellas. si no hubiese sido por el advenimiento de la domtsticacih, el, mis
importante proceso conservador de todos las tiempos.
Los pasa reales d i a n t e loa cuales fs animales st mIvaron & la extineidn pueden haber sido sencillos. Muchm
cazadomeecolectores y horticultores aldesnm de numtrwr
das timen anirnaleai dm~sticos.Del mismo modo que no
fue Ia falta d t conocimimtos accm de las plantas lo que ra
t
r
a el d m m U o de los cultivos, no fue fa falta de cmm
cimientm acerca de los animalea lo que impidid quc las
cultur~primitivas criaran gran n6rnero de ovejas y abres
como animala domstica y laa utiliziiran para alimentarse
p o t m uww econ6miws. Ln principal limitddn fue, m h
%, el hecho de que ha poblaclonei humansr pronto m
AL

31

quedatfan sin afimentos vegctaics s i i w t m para s mismas


si tenan que alimentar poblaciones animales en cautividad.
Pero el cultivo de ctreaies abri6 nuevas posibilidades. Las
cabras y las ovejas se alimentaban del rastrojo y de oporciones no comestib1e.s de plantas dommticadas. Podian ser
acordadas, alimentadas con rastrojoci, ordeadas y matadas
o demasiado delicados, o que crecfan wn exmiva lentitud,
selectivamente. Los animales que eran demasiado agresivos
m'an comidos antes de que aicanzatan la edad reproductora.
Esta teora explica por qud d n la dommticacih de
plantas y animales se produjo en im mismos tiempos y lagdel Viejo Mundo. Ambas domaticacioneai formaban
parte de una Intensikacidn regional generalizada que sent6
las bases de la aparlci6n de un nuevo sistema de ptoducci6n. En Zawi Ched Shanidar -una e h primeras aldeas de Irak
haba ovejas domesticadas hace casi once
m aos. En Ali Kosb ( I r h ) se halaron vestigios & cabras
domesticadas que se remontan de nueve mil quinientos a nue
ve mil aos atrAs, junto con variedades domestica& & trlgo, cebada y avena. Algunos arque6Iogos han identificado el
mismo camplejo -plantas y animales domesticadm- en
J m o , de Irak, que datan de hace ocho mil &mientos aos.
Retornemos ahora a Mmamrica Al igual que sus casi
contemporSne~1de Onmc Medio, lm = d o ~ l e c t o m
*de amplio espectmn del perodo Ajuereado en Tehudn
hicieron buen UM de los cerdw, dBs de los cuales -61
amaranto y e1 maiz- fueron posttrfomentc domesticados.
MacNeish o k w a que la recxlleccin de semillas ofrecia tm
rendimiento del trabajo comparable a la agricultura y que,
el igual que &a, p-waba
cosechas que podian ser almacenadas. Por qu, entonces, el p b l o & T e h h m m
asmt6 cerca de lm parajes en que m d a el amaranto o el
grano? Era debido a que cardan de
que lm dijeran
cmo hacerlo? O fue, cormi ha su@&
un arquetogo, a
causa dc misteriom acambios en la organid6n aociopoIft?w que no tenan nada que ver cm d c k o la densidad
de la pobLisddn~?Estas son d ~ ~ p a dmuy
w ~pobres, dndu

32

nORIGEN DE LA AGRICLILTURA

I ~ notorim
E
difemndas entre los vestigios de Ios tea- & las
especies anhaies de Mxico y laa de Oriente Medio. La d~
mesticaci6n & a n b a h en Tehuach no mantuvo el mismo
ritmo que la domesii~i6ndel amaranto y los cereales por
la sencilla razdn de que todas las manadas de animales b
mesticables E habian extinguido localmente como raulbdo
de Ios cambios cihatol6giws y de la matanza excesiva. Si
deseaban comer carne, ias poblaciones & Tehuadn a m i taban trasladarse libremente en respuesta a las a s t u m b r ~
estacionalea de sus presas, principalmente ciervos selvfitim,
conejos, tortugas y otros animaies y aves pequeos. De ahi
su resistencia a Invertir el tipo de esfuerzo que los tecolec*
res de semillas del Oriente Medio ponan en sus casas, exi
sus hoyos para asar y en sus Instalaciones de almamamiento*
De ahf tambin su posttrgacibn de una vida aldeana plma
hasta despub de haber agotado h c l w loa animala m8s
pequeas, mucho dGspus de haber domestida muchas #ipecim de planta&
No estoy diciendo que MmcmmMca =tuviera totalmente
desprovista de apecia domdcableai. Hacia nales de ia se
cuenck del VaIie de Tehuach, se criaban perros y pavos
como alimento. Pero el potencial diettiw de edios animdea
t t a insigdfbnte en compamibu uin los rumiantes y berbivom del Viejo Mundo. L a perros pueden ser importanfuentes & protefnas sdfo si se los cra como comedom &
carroa y los pavos compiten cxin loa setw hummoar por loa
cerealts. tos n i i animales del Nuevo Mundo oomparablw
a las ovejas y las cabras eran las U a m a y las al-.
que
sobrevivlttoa excldvamentc en Sudamtnca y m, puditma
dfsempear ningh papel en las etapas formativa de Ia vida
a f b & M#ioamQica.
Por supuesto, tos India stidamericanos domdcamn finalmente a las Urnas, a ias dpacas y a l a ~wnejilla ds
I n d i (tmbitn a-tes
& Memamrica). Btoa animaIw
sirviemn como importante fuente c h i c a & los pueblas iindians deade aproximadamente e1 ao 2500 mm de nu&m
C r a ~ ~ k N o w c o s i o c s ~ ~ t s w l e r c i &

G A N h E S Y REYES

a incipknm de h agricultura de lor Anda para -PIE


se debid la awcacia & a l d w ~ agrcolaahas
dm en la re001~i6nde aimicntes y en la cw de Il*mas y
alPemidomesticridas. Una de las pibilidades es que
multaba muy dificil criar l h m y dpacm en cautividd.
Su pariente salvaje m88 cercano, b vicua -cuya h a
muy diciada-, no puede d o m t s h m en virtud de que
los naimaIes M niega a celebrar m elaborados r i t u a b de
cortejo cuando esun d n a d o a . Otra Q 1aa posibilidadea
que los parajts silvcstm de quinoa no eran lo bastante
productivos para inducir al eatrib1ecimiento de une aldea cercana. Pero el ~ I ~ t n det &teo punto exige una i n ~ t
tigacibn m h profunda.
El agotamiento de rtcurww animales en las m e s del
Nuevo Mundo m las que m desamiid la agricultura, tuvicron cmsecutncias de larga alcance. Determino trayectorias
divergentes ta los das hcmiderios e imparti r cada uno de
stos un ritmo de desarroiio diierente. Esto expdia el motivo que determi116 que Coln rdescubritram Amrica y que
Powbatan w ct descubriera. Europa, que Corts conquistara
a Mocttzuma y no a fa inversa. En el Viejo Mundo. Ia d e
mesticaci6n de ovejas y cabras fue ripidamente seguida por
la de porcir~ou,vacunos. camellos, asna y cabdm. btm
animalea fueron incwporados al sistema agtiwla y sentem
las basa de pmgrcm tecno16gicos d i d o d e s . En las ddma
plenamente sedentarias, poda divcrdicaret el grana para
ditar a los amos y a los bitegw, qire a ni vm podian
ser enganchados para arrastrar arad- y otros objetos pesad-. Las cargas f u m bmspomdaa m primer lugar sobre
narrias, luego sobre cilindros y. finalmente, aobm r u a k
Esto condujo a un transporte cada
d a &ente y, ma
importante aiin, puso los cimimtoe de la i n g c n h h m c h i ca y, en conscmmcia, & t m h las mquinas complejas. En
el Nuevo Mundo, ti rueda fue inventada por los indios rmb
ricanos, quizi como contribucin a la alfimra y, dn duda
alguna. como un ju-,
peto m & a r d o pierior se b
f

w a qu

terrumpi6porfifdtideinimikiidecuidoipua~
34

EL ORIGEN DE U A G W C U L W

cargas pcsadai. Lai EIiimu y ha aleran Mtiiu como


fuentes & trdh y el bisonte -de todos m&
dificilmente domablt - vivIa fuera de las h a s nucleetes de dtivos incipientes y .& formaci6n de wtados. El f r w en db
samllar la tecnologa da la rueda signW que el Nuevo
Mundo qusdb muy retrasado en todos los ptwemi de alzamiento, de acarreo, de moiienda y de f ~ b r h c i hen loa qiw
desempeam un papel importante las p o h , loa en@jes, las niecIaa dentada8

Y IU

twrca~.

Las diferencias en* las faunas de a m h hemisferios d


h a 1 de la matanza exoesiva del plehtoceno tambih tuvieron
otras consecuencias. No w p i b l e compmnder los modelos
de economa poltica, religin y preferencias alimenticias de
ambos hemisferios sin tener en cuenta el papel desempeado
por los animales domkticas como fuente de protena animal.
En cap;hilos posteriores volver a referirme a estos temas.
Lo que hasta este momento he demostrado es que la aparicin de la vida aldeana fue una rtspuota a los agotamientos producidos cuando se intensific6 el modo de subsistencia
basado en la caza-recoieccih. Pero TI Oriente Mcdio, una
vez hecha la inversin en e1 tratamiento del grano y en
las instalaciones correspondientes para su almacenamiento. fa
elevacin de los niveles de vida y la abundancia dc alorias
y proteinas hicieron sumamente difcil que no se tolerara o estimulase el aumento & la poblacidn. Las dietas ricas en cale
ras y medianamente altas en protehas, redujeron la efectividad de la lactancia prolongada como mttalo contraceptivo.
En esa etapa ias mujeres se habfan vuelto ms sedentarias
y podian cuidar tanto e un n w o beM -o,
al mismo ticm
po, a un hijo de tres o cuatro aos de edad. Las tareas agrE
colas absorbian el trabajo dc los nios y las poblaciones p
dian extenderse hacia tierras virgmcs. Partiendo de .cien mil
personas en el: ao 8000, la poblaci6n de Oriente Medio p w
bablemente s u p d los tm millones de habitantes cerca del
ao 4000 anm de nuestra era, o sea que en cuatro mil
aos multiplic por mrenta m poblacibn. Este aumento
supuso ttflovadas prePioiies en 108 nivela dt vfda y dio prh.....

35

cipio a una nueva m d a de intensificacin y a nuevo ciclo


de agotamientos. Los recursos forestales demostraron ser especialmente vulnerables al incremento de animales domstim. Grandes zonas se convirtieron en maiezas y f9s tierras
cornemI1 a erosionarse. Una vez m8s la carne resuit6 escasa, descendieron los niveles nutritivos, aumentaron Ias enfermedades transmitidas por los animales dombticos, las presiones reproductoras se intensificaron vertiginosamente y toda
la regin se vio en el umbral de nuevas y enorma transfor
maciones que afectaran todos los aspectos de la vida. Y todo
esto no tuvo lugar sin otro wsto d que a8n deba referirme:
el wsm de la guerra en expansidn.

ORIGEN
Cualquier antrop610go puede nombrat una ~ r i ede pueblos rprimitivos* que, por Io que se sabe, nunca hicieron ia
guerra. Mi lista preferida incluye a los habitantes de ias 1s
las Andamn, que viven cerca de la costa de la India, lw
shoshoni de Caiifornia y Nevada, loa yahgan de Patagonia,
los indios mission de California, los s e m i de Maiasia y los
recientemente contactadas tasaday de Filipinas. La existencia
de los grupos mencionados sugiere que el homicidio intergrupa1 organizado quiz no form6 parte de las culturas de
nuestros antepasados de la Edad de Piedra. Quiz. Pero la
mayora de las pruebas ya no sustentan esta persptiva. Es
verdad que unos poccis pueblos modernos de nivel de grupo
no muestran inters por la guerra e intentan evitarla, pero
varias culturas de mi sta se componen de refugiados que
han sido arrojados a zonas lejanas por vecirios ms combativos. tri mayora & los c~dore~recoIectores
conocidos por
los investigadores modernos lleva a cabo alguna forma dt
combate intergrupal en el cual los equipos de guerreros intentan, deliberadamente, matame entre si. Waam Divale ha
identificado treinta y siete grupos de este tipo.
Los partidarios de la tesis de que fa guerra se origtn6
con las comunidades aldeanas y con e1 crecimiento del esta
do sostienen que los cazado-recolectores contempodncos
no son redmente repmntativos de loa pueblos prehist6ricos. Algunos expertos sostienen, incluso, que todos los incidentes de la lucha armada entre 10s cazadore%.recolectom
reflejan la alteracidn de las formas rptimitivass como consecuencia dtl contacto directo o indirecto cm las sociedadei

'

CANIBALES Y REYES

de nivel estatal. Los arque61ogos todava no han podido m


solver esta controversia. El problema reside en el hecho de
que las amas de la guerra prehist6rica habran sido identicas a las utilizadas para Ia caza y de que el anslisis de e+
qudetos no permite determinar con facilidad las muertes p r ~
vocadas por heridas en los rganos vitales. Las pruebas de
crneos mutiladas y cortados se remontan a quinientos mil
aos o ms. Los famosos crneos del hombre de PekIn tenian la base aplastada probablemente para obtener un acceso a los secos. Esta es una prictica comn entre los canbales modernos, la mayoda de tos cuales considera los s e m
como un manjar exquisito. Pero cbmo pademos saber si b
individuos a los que pertenecen bs crneos murieron c m
batiendo? Gran parte del canibalismo actual no se practica
con los enemigos sino con los parientes ms prximos vene
rados. En cuanto a la cabezas cortadas, puebloei contemp
rneos como los manoses de Nueva Guinea guardan los crhneos de los parientes cercanos y los utilizan en prctiw

...

rituales.
La primera prueba arqudgica realmente fiable ~icerca
de la existencia de la guerra, es la construccin & aideas y
poblaciones formcadas. La ms antigua es el Jttio6 prebfbtico, donde en el 7500 antes de nuestra era ya rpe haba com
truido un complejo sistema de murailas, torres y zanjas defensivas o fosoc, de modo que no quedan dudas de que ya entonces la guerra era una parte importante de la vida o o t i d i i
En mi opinidn, la guerra a una prctlca muy antigua,
aunque mis caractersticas difirieron en las 6
sucesivas
de la prehistoria y le historia Durante el pedodo paleoltiw superior. la violencia intergnrpai debib estar moderadii
por la ausencia de lmites temtorialm claramente &idos
y por los cambios frecuentes de la pertenencia al grupo r
consecuencia del matrimonio entre parienta y de un alto
volumen de visitantes. b s estudios e t r i q d f k han dam+
trado que el nGcleo residente de un tpiw gnip cazador-lector
moderno mnbia de estacih en estd6n. e incb
wi & dia en da, a medidn aue lai f a m i b van y viwien
38

nORIGEN DE LA GUERRA
atre h campamentos de h parienm del marido y de Ia
esposa. Mientras la gente se identifica con el territorio en el
que nace, no tiene que defenderlo a fia de ganarse d sustento. De &i que la adquisici6n de territorio adicional como
consecuencia de la derrota o la aniquilacidn de fuerzas ene
migas, rara vez constituye un motivo consciente para participar ea batallas. Los grupos generalmente inician el combate
como consecuencia de una acumulaci6n de agravios personales entre individuos idiuyentes. Si las personas agraviadas
pueden reunir un nfmero suficiente de parientes que simpatizan con su musa o que tiene resentimientos propios contra
los miembros del grupo tomado como blanco, es p i b k organizar una accin blica.
Un ejempio de guerra catre grupos cazadomrecolecte
res tuvo lugar a finales de bs aos veinte de nuestro siglo
entre los grupas tiiclauibrmgwa y mandiumbula & Bathhurst y las Islas Meluille, del norte de Australia. Los tiklauila-rmgwa f u m ~ Q Sinstigadores. Se pintaron de blanco, f o r r n m una appacibn blica y anunciaron sus intenciones a los mandiiumbula. Se fij una hora para el encuentro. Cuando los dos grupos w reunieron, ambos bandos sintercambiaron algunos insultos y acordaron encontrarse formalmente en un espacio abierto donde habia lugar s d c i e *
tea. Al cuer la noche - para continuar con el relato ofrecido
por Arnold PUng y C. W. Hart-, los individuos de los
dos gnipos intembiaron visitas, puesto que las agmpacie
nes Micas incluian a parientes de mlm bandos y nadie
mideraba a todos los miembros del otro grupo como enec
migas. Al amanecer, ambos grupos formaron las a los dos
lados del c h . Las bostidades comenzaron cuando @unos
ancirinol se echaron en cara sus agravios, a grita. Dos o
tres Individuos se bmamn para m
i
i
r una atencin eapp
cial.

Dt ab que quienes cmmmmn a amjamc lanzm fueron los que obraban m d h por mmms ba
d a s cn disputa8 individual#,
39

CANIBALES Y REYES

Puesto que las ancianos eran quieneai d a Isnzris arroja


ban, la punterla solia ser poco certera.
Can bastante frecuencia la persona alcanzada era
algn no combatiente inocente o una de las ancianas
W o n a s que pasaban entre los Iucbadores, pm6riendo gritos o b w m y cuyos refleja para esquivar Ias
lanzas no eran tan rpidos como los de los hom
bres... En cuanto alguien era herido, incluso una vieja apamtemente ajena a la cuesti611,la lucha se de
tena de inmediato hasta que ambos bandos podan
evaluar las implicaciones de este nuevo incidente.

No intento oomparar la guerra de los cazadore&mlectom con una bufonada. W. Lloyd Warner inform6 de altos
hdim de bajas en otro grupo de cazadores-recolectores dd
norte de Australia, los murngin. Segn Warner, el 28 por
ciento de las muertes de varones murngin adultos eran pro
vocadas por heridas infligidas en ei campo de batatla. Es
conveniente recordar que cuando uu grupo completo a610
cuenta con diez hombres adultos, una muerte por batalla
cada di= aos wi todo lo que m necesita para realizar ate
tipo de clcuio de mortandad.
k p u b del desanolio de la agricultura, es probable que
la guerra m tomara ms frecuente y letal. Sin duda alguna,
la d a WCB
aument. Las casas permanentes, los d i e n tos sometidos a un procego industrial y las cosechas que c m
can tn los campos agudizanin el sentimiento de identidad
territorial. Las aldeas s o h seguir siendo enemigas durante
generacimeg, se atacaban y m saqueaban repetidamente e ntentsbsn expulsar de su territorio a los habitantes de las
W. Entre los dani de West Irian, Mueva Guhea, que
habitan en fa aldea, e1 combate posee una etapa reglamn*
da de anebaUam, semejante a la de los tiwi, en la cual
se producen pocas bajas. Pero 1- dani tambin organizas
ataques por sorpresa & c d c t e t global, que dan por muIiado la d e s m i & y el abandono de a i h enteras y la

m ~ & v a r ~ u ~ ~ & ~ p o t v ; s z . l C a r l

der calcula que el 29 por ciento de 10s hombrwi dani m w m


a consecuencia de las heridas sufridas duran= las incuniioDes y emboscadas. Entre los horticultores de la aldea yme
mamo que bordea 1a frontera brasile~venezolana,las incursiones y e m h d a s originan e1 33 por ciento de las muertes de hombres adultos. Puesto que los yanomamo constituyen un importante testimonio, lee he consagrado el p-O
capitulo.

El motivo por el cual algunos antroplogos niegan la realidad de los altos niveles de combate entre los pueblos grupales y aldeanos consiste en que ms poblaciones son tan re
ducidas y estan tan diseminadas que parece que una o doa
matanzas intergmpales son totalmente irracionales y antiecon6micas. L a murngin y los yanomamo tienen una densidad de p0bIaci6n inferior a una persona por milla cuadrrtda. Pero hasta 10s g n t p cw una densidad tan baja estn
sometidos a la presi6n repmductora. Existen pruebu fehecientes que demuestran que el equilibrio entre poblacin y
recursos reside, en readad, en la guerra grupa1 y aldeana
y que el origen de este azote surge de la incapacidad de la
pueblos preindustriala para d e s a d a r un medio menos cm+
toso o ms benigno de lograr baja densidad de poblacibn y
alta tasa de crecimiento,
Anta de discutir esta prueba, m a r algunas explicaciones alternativas y & por qut? considero que ninguna es
adecuada. Las alternativas principales incluyen k gum
como didandad, la guerra mmo juego, la g m mmo m
turaleza hummta y la gu~mcylm polftica.
In g
u
m como solahkhd. Segn esta teorIa, la guerra
es el precio que se paga para crear la unidad grupal. El hscho de tener enemigos excrea un mdmimto de identidad grupa1 e intensiftca el cspiritu & cuerpo. El grupo que
lucha junto p e r m a n ~unido.
~
Hede~queaigUmdeWmWQ8&esta
expiicacin son compatibles con otro basado en fa fib
repductom. Si un grupo e&d metido a una tensin p w
H e i - m d a g o r l a i n ~ , h l a d e c l i n n c i 6 n &la~y
41

CAN~BALES
Y REYES

el aumento de abortos e infanticidios, sin duda alguna la


desviacidn de Ia conducta agresiva hacia grupos o aldeas
vecinos es preferible a permitir que sta prospere en el seno
de la comunidad. No me caben dudas de que desviar la conducta agresiva hacia los extraos puede actuar como uvdvula de seguridad*. No obstante, este enfoque no logra explicar por que Ia vhlvula de seguridad tiene que ser tan mortal.
Acaso las injurias verbales, el combate simulado o los deportes competitivos no serian modos menos costosos de alcanzar la solidaridad? La afirmacin de que la matanza mutua es ufunciondw no puede basarse en alguna ventaja vaga
o abstracta de la unidad. Debe demostrarse cmo y por qud
es necesario un recurso tan letd para evitar una comecueri.
cia acn mhs mortal; en sintesis, cmo los beneficios de la
guerra tienen mds peso que sus costos. Nadie ha demostrado ni podr demostrar que las consecuencias de menos se
lidaridad serian peores que las muertes en el combate.
La guerra como juego. Algunos antmp6logos han tratado
de equilibrar los costos y los beneficios materiales de la gue
rra al representarla como un deporte placentero y competitivo. Si la gente realmente goza al arriesgar su vida durante
el combate, la guerra puede ser materialmente antieconmica
pero psico16gicamente valiosa y el problema se resuelve. Estoy de acuerdo en que las personas, sobre todo los hombres,
frecuentemente crecen convencidos de que la guerra es una
actividad dinmica o ennoblecedora y de que uno deberla
disfmtar al acechar y matar a otros seres humanos. Muchos
de los indios montados de l a Grandes Llanos -los sioux,
los c m , los cheyenne- Uevaban cuenta de sus actos de
valentia durante la guerra. La reputacidn de un hombre estaba relacionada con la cantidad de golpes dados. Concedan
e1 mximo de puntos no al guerrero con m4s cadveres
en su haber sino al que corra m& riesgoa. La mayor
hazaa consista m entrar y salir de un campamento enemigo sin ser detectado. Pero e1 adoctrlnamiento para la valenda militar entre los pueblos grupala y aldeanos no siempre
km, xito. Los crow y o t m indim e los G m d e L h m

EL ORIGEN DE LA GUERRA

dejaban que sris pacihta~vistieran ropas feme*


y los
hacan servir como ayudantes de los guerreros. Hasta el m b
valiente de los guerreros, como entre lw yanomamo, tiene
que estar emcicionalmente dispuesto para la lucha m e d i t e
Ia ejecucibn de rituaies y la ingestibn de drogas. Si es dble ensear a la gente a que valore la guerra y a que disfrute del acecho y el asesinato de otros seres hummm, d e
bemos reconocer que tambi6n se le puede ensefiar que d e
y tema la guerra y que sienta asco ante el especthculo ds
los seres humanos que intentan matarse. En realidad, a m b
tipos de enseanza y aprendizaje tienen lugar simultneamente. De modo que si los valores Mliws provocan las @&
mas, el problema cmid consiste en especificar bajo qd
condiciones se enseria a la Snte 8 que valore la guem en
Iugar de aborrecerla. Pero la teora de la g m corno j w o
no puede hacerlo.
La guerra canto turtumlezc1 humana. Un modo constan*
mente preferido por los antropblogos para eludir el proble
ma de especificar bajo qud condiciones la guerra ser6 c a s i derada una actividad valiosa o aborrecible, consiste en dotar
a la naturaleza humana de un impulso criminal. La guerra
estalla p4rque ha Beres humanos, sobre todo loa hombrea,
poseen un *instinto crimind*. Matamos porque tste conduo
ta ha tenido xito desde la perspectiva de a aelecci6n natural en la lucha por la'existencia. Pero la guerra como M ~ U ralezu humana tropieza con dificulta& en cuanto uno ob
-a
que el asesinato no wi universdmente admirado y que
la intensidad y la frecuencia de la guem m muy variables.
No logro comprender &o alguien puede dudar de que estas variaciones estan provocadas por diferencias culturaia
m& que gentica, puesto que b n i m cambios de una conducta sumamente beiicosa a una pacifica pueden p d u c i m
en una o dos gtnemiones sin que existe el ms minimo
cambio gendtiw. Por ejemplo, los indios pueblo del m b
te de Estaos U n i h son f
m entre 1- obsemdorwi
COntemporSneos por paciko@,mligio~~is,
no @m y
Peretivw. Pero no haw tanto tiempo d gobwpador apanl

de Nueva Espaa lwr consideraba como 10s Indios que htm


taron matar a cuantos colonizadores blancos encontraron, y
que quemaron todas las iglesias de Nuevo Mdxico junto con
la mayor cantidad de sacerdotes que pudieron encerrar en rsu
interior y atar a los altares. Baste ~ w r d a rel sorprendente
giro de la actitud japonesa hacia el militarismo despugs de
la segunda guerra mundial o la repentina aparici6n de los
israelias, supervivientes de la persecucin nazi, como dirigentes de una sociedad altamente militarizada para comprender la debilidad fundamental de Ia teoria de la guerra
como naturaleza h u m .
Evidentemente, la capacidad de tornarse agresivo y de
librar batallas forma parte & la naturaleza humana. Pem
cmo y cundo nos volvemos agresivos ~3 algo que, ms que
de nuestros genes, depende de nuestras cuituras. Para expcar el origen de la guerra uno ha de poder explicar por qu6
las respuestas agresivas adoptan la forma especffica del mmbate intergrupal organizado. Como Ashiey Montagu noei ha
hecho ver, ni siquiera en las especies infrahumanas el asesinato es el objetivo de la agresidn. En los seres humanos no
existen impulsos, instintos ni predisposiciones para matar a
otros seres humanos en el campo de batalla, aunque bajo
determinadas circunstancias se les puede ensear fcmente
a que lo hagan.
La guerra m politica. Otra explicaci6n constante de
fa guerra sostiene que el conflicto armado es el multado 1&
gico de un intento por parte de un grupo de proteger o
aumentar su bienestar poltico, m i a l y econmico a costa
de otro grupo. La guerra se p d u c e porque conduce a la
expropiaci6n de territorios y tecursc#i, a la captura de ersciavos o botn y a la recaudacin de tributos e impuestos: uEI
botn pertenece al vencedora. Las consecuencias negativas
para l a - vencidos pueden m i n h b m c , simplemente, como
un m:a t a fortuna de la guerram.
Esta explicaci6n eai totalmente sengata con relacibn a im
guerras de IR historia que son, principalmente, wnflictus em
trt a t a d a sobemos. Evidentunente, dichas p r r m s u p
44

EL ORIGEN DE LA GUERRA

Den ef intento por parte de un estado de elevar mi nivel de


vida a costa de otros (aunque tal vez los intereses econdmicos fundamentales aparezcan encubiertos por razones rdigi*
sas y politicas). La forma de organizacidn polftica que den*
minamos estado surgi precisamente porque pudo llevar a

guerras de conquista territorial y de saqueo mnbmic0.


Pero la guerra entre gmpos y aldeas carece de esta dimensin. Las sociedades grupales y aldeanas no conquistan
territorios ni m e t e n a sus enemigos. Al carecer del aparrt.
to burocriItiw, militar y legal del estado, los grupos o las
aldeas victoriosos no pueden mechar los beneficios en forma de impuestos o iributos anuales. Dada la ausencia de
grandes cantidades de alimentos almacenados o de otros o b
jetos de valor, el ubotlnn de guerra no es muy atractivo.
Tomar prisioneros y convertirlos en esciavos no es practico
para una sociedad incapaz de intensi6car su sistema de produccih sin agotar su base de recursos y que carece de la
capacidad organizadora para explotar una fuetza de trabajo
hostil y subalimentada, Por estos motivos, los vencedores de
las guerras preestatriles con frecuencia regresaban portando
como trofeos algunos cueros cabelludos o cabezas, o sin otro
botn que el derecbo de jactarse sobre lo valientes que se
mostraban durante el combate. En sntesis, la expansin p
litica no puede explicar la guerra entre las sociedades grupales y aldeanas porque la mayora de stas no participan
de la expansi611poitica. La necesidad de no expandirse con
el fin de conservar la proporci6n favorable entre poblacin
y recursos domina toda su modo de existencia. De aqu que
debamos analizar las contribuciones de k guerra a Ia cannervaci6n de las relaciones ecof6gicaai y demograficas favorables con el h de comprender por que loa pueblos gnipds
g aldeanos fa practican.
La primera de dichas contribuciones es la dispersi6n de
hs poblacionts en territorios ms extensos. Aunque 10s grupos y las ddm no conquistan Ias tierras de sus contrincantes umio baan los estados, no por ello dejm de dcstnrir
~ I o n i a snI de expulsar a loa d d de parta del hbitat

cabo

45

CANIBALES Y REYES

de lo contrario, expfotanan conjuntamente. Innirsiona,


expulsiones y la destnicci6n de las colonias suelen aumentar
la distancia media entre stas y, por ende, reducen la densidad global de poblacin regional.
Uno de los beneficios ms importantes de esta dispersin
-bendcio compartido por vencedores y vencidos - consiste en la creaci6n de atierras de nadiei, en zonas que normalmente suministran animales de caza, p s , frutos silvestres,Ieia y otros recursos. Puesto que fa amenaza de las emboscadas las torna demasiado peligrosas para esos propsitos, estas *tierras de nadiew juegan un papel fundamental en
el ecosistema giobal como cotos de especies animales y vegetales que, de lo contrario, seran permanentemente agotadas
por la actividad humana. Los estudios ecol6gicos recientes
demuestran que con el fin de proteger a las especies en p
Iigro -sobre todo animales grandes que se reproducen tentamente -, se necesitan zonas de refugio muy extensas'
La dispersi6n de las poblaciones y la creaci6n de *tierras
de nadien ecolbgicamente vitales son, a pesar de los costos
del combate, beneficios muy considerables que surgen de las
hastilidades intergmpales entre los pueblos grupales y aldeanos. Con una condicin: despus de dispersar los campmeatos y las colonias enemigos. los vencedno pueden permitir que la poblaci6n de sus propios campamentos y cufe
nias aumente hasta el punto que la caza y otros recursos se
vean amenazados por su propio crecimiento de poblaci6n y
su esfueno d t intensificacin. Bajo las condiciones preestala guerra no puede satisfacer esta condici6n. aI menos
no puede hacerla a travs del electa directo de Ias muerta
p r combate. El problema consiste ea que los combatientes
son casi siempre hombres, lo que significa que la mayoda de
hs bajas blicas corresponde a hombres. La guerra slo causa el tm por ciento de ks muertes de mujeres adultas entre
1- dani y el siete por ciento entre los yanomamo. Adems,
las d e d i d e s gnipaies y aideanns blicas casi siempre son
poigmas, es decir que el vcr6n w el marido de varias mujcm. Por ello no &ten pasibilidada & que lri guerra pot
que.

EL ORIGEN DE LA GUERRA

si sola puede reducir la rapidez con la cual un grupo


o aldea - sobre todo si es vencedor - crece y agota su
entotno. La muerte de hombre por combate, al igual que
el geronticidio, puede producir a corto plazo un alivio & la
presibn de la poblacidn, pero no puede influir en las tende*
cias generales mientras unos pocos supervivientes hombres
poIigamas sigan sirviendo a todas las mujeres no combatientes. La reaHdad bioI6gica consiste en que fa mayora de los
hombres son reproductivamente superfluos. Como ha dicho
Joseph Birdse11, la fertilidad de un grupo esta determinada
por la cantidad de mujeres adultas m& que por la de hombres adultos, #Sin duda alguna, un hombre sano podria mantener continuamente embarazadas a diez mujer=., Evidente
mente, se trata de una a6nnaci6n canservadora, puesto que
a diez embarazos por mujer el hombte en cuesti6n $610 tendria un mximo de cien hijos, en tanto muchos jeques grabes
y potentados orientak no parecen tener grandes dicultades
para engendar ms de quinientos hijos.
Pero sigamos la I6gica de Birdsell, que resulta irrebatible
a pesar de que se basa en el ejemplo hipoetico de un hanbre y s610 diez mujeres:
Esto producira la misma cantidad de nacimientos que habria d el grupo estuviese compuesto por
diez hombres y diez mujeres. Pero si podemos imaginar a un grupo local que se compusiera de diez
hombres y sblo una mujer, la tasa de nacimientos seria necesariamente el diez por ciento del ejemplo antenor. La cantidad & mujeres determina fa tm de
fertilidad.

Como demostrad, la guerra afecta dhticamente a la cantidad de mujeres y, en consecuencia, ejerce un poderoso
efecto en la reproduccin humana. Pero esta cuestih hasta
ahora no ha sido wmprendida.
Antes de exponer el modo coma la guerra limita la tasa
de crecimiento de las poblaciones, leseo poner de relieve
una cuegti6n. Los efectoai demo-s
paralel- que la gue

CANiBALES Y REYES

rra produce entre las &edades gnipala y aldeanai no m


caracteristims de los complejos militares de nivel estatal. Por
el momento, a610 har referencia al origen de la guerra preestatal. En ias sociedades de nivel estatal m posible que la
guerra disperse a las poblaciones, pero rara vez reduce su
tasa de crecimiento. Ninguna de las guerras ms importantes
de este siglo -la primera y la segunda guerra mundiales,
la de Corea y fs de Vietnam - alcanzd a reducir la tasa de
crecimiento a largo plazo de las poblaciones combatientes.
Aunque es verdad que durante la primera guerra mundial el
dtficit entre la poblaci6n proyectada y la real de Rusia alcan26 los cinco millones, 5610 fueron necesarios diez aos
para superado. Incluso es posible que la poblacin a corto
plazo no resulte afectada. Durante la ddcada de la guerra
de Vietnam, la pobIaci6n vietnamita creci6 a la fenomenal
rapidez de1 tres por ciento anual. A partir de la historia
europea deberia ser obvio que Ia guerra no teduce automticmente la tasa de crecimiento de la poblaci6n. Durante los
ltimos tres siglos apenas transcumi6 una guerra sin un conflicto bdico a gran escala, pero la poblacin europea ascendi6 de 103 miilones en 1650 a 594 millones en 1950. Es
mds f6cd Uegar a Ia conclusi6n de que Ias guerras europeas
- y las guerras de los estados en general - han formado
parte de un sistema para estimular el crecimiento r4pido de
la poblaci6n.
Pero lo que nadie parece haber -prendido
es que, a
diferencia de las sociedades de nivel estataI, los grupos y las
aldeas utilizaban excepcionalmente la guerra para alcanzar
tasas muy bajas de crecimiento de la poblacin. No lo lograban primordialmente a travs de la muerte de tos hombreii
en combate -que, como acabamos de ver, siempre se compensaba ficilmente al recurrir a ias excepcionales resecvaii
reproductoras de la hembra humana -, sino por otro medio
que estaba intimamente asociado y dependa de la pdctica
de la guerra a pesar de que no formaba parte de la lucha
real. Me refiero a1 infanticidio femenino. La guerra en las
miedades grupales y aldeanas dio tspecficidad sexual a la
48

EL ORIGEN DE LA GUERRA

pdctica del infanticidio. Alentaba ia crianza de hijm, cuya


masculinidad era glori~dadurante ia preparacin p a n el
combate, y la devaluaci6n de hijas, que no luchaban. A su
vez, esto condujo a la limitacin de Ias hijas mujeres me
diante la negligencia, los malos tratos o el asesinato simple
y dito.
h estudios recientemente realizad= por William Divale muestran que entre las sociedades grupaies y aldeanas que
practicaban Ia guerra cuando fueron empadronadas por primera vez, la cantidad de varones de catorce o menos aos
superaba en gran medida la cantidad de mujem de la misma
edad. Divale descubri que la proporcin de chicos y chicas
era de 128: 100, en tanto la proporcidn entre hombres y mujeres era de 101:lW. Puesto que la ppoporcih mundial e
perada por sexo en el nacimiento es de 105 vatones por 100
mujeres, la diferencia entre 105 y 128 constituye una medida
del grado de trato preferente dado a los nios varones y la
cada a 101: 100 probablemente sea una medida de le p m
porci6n de muertes de hombres adultos por combate. Esta
interpretaci61-1se vio fortalecida cuando Divale compar6 este
tipo de proporcih entre los gmpos que babian practicado la
guerra en perodos progresivamente m6s remotos y aqudois
que la practicaban activamente cuando fuemn empadronados.
Para las poblaciones que fueron empadronadas entre cioco y veinticinco aos despuds de que la guerra hubiera sido
interrumpida, generahente por las autoridades coloniales, la
proporcin media por sexo era de 113 nios y 113 hombres
adultos por 100 nias y 100 mujerm adultas. (El incremento en la tasa por sexo de los adultm de 101: 100 en tiempos
de guerra a 113: 100 cuando b t a haba cesado, probablemente fiea el resultado de la supetvivencia de los hombres que
con anterioridad habran muerto durante el combate.) Entre
las poblaciones que fueron empadronadas ms de veinticinco &m despus de la guerra, la proporcin por sexo de p c ~
sonas de quince y menos aos era incluso menor: 106: 100.
por lo que se aproximaba a la norma mundial de 105: 100
al nacer.
,

CANIBALES Y REYES

Estos cambios resultan an m& dramticos cuando com


sidermos la frecuencia registrada de cualquier tipo de infanticidio, masculino o femenino, y la presencia de la gue
rra. Entre las poblaciones que todava practicaban la guerra
en el momento del empadronamiento y que se@n los informes de los etn6grafos practicaban regular u ocasionaimente
algiin tipo de infanticidio, la pniporci6n media por sexo entre los j6venes era de 133 varones por 100 nias. Pero entre
los adultm se reduca a 96 hombres por 100 mujeres. Para
las poblaciones en las que la guerra habia cesado veinticinw o m& aos antes del empadronamiento y en las que se
informaba que el infanticidio era poco comn o no se wacticaba, Ia proporcin entre los j6venes era de 104 varona
por 100 muchachas y de 92 hombres por 100 mujeres.
No he querido decir que la guerra causara el infanticidio
femenino ni que su practica causara la guerra. Mejor dicho,
planteo que sin la presi6n reproductora, ni la guerra ni el
infanticidio femenino se habran extendido, y que la conjunci6n de ambos representa una solucibn salvaje pero singuiarmente eficaz del dilema malthusiano.
La regulacibn del crecimiento de la poblaci6n mediante
el trato preferente dado a los nios varones constituye un
*triunfo* excepciond de la cultura sobre la naturaleza. Se
necesitaba una fuerza cultural muy potente para inducir a
los padres a que descuidaran o mataran a sus propios hijoa
y una fuem peculiarmente poderosa para lograr que mataran o descuidaran ms nias que riios. La guerra ofreci
esta fuerza y esta motivacin, en tanto him depender la supervivencia del gmpo & la crianza de varones preparadoe
para las contiendas. Eligieron a 1- varones para ensearlwi
a luchar pues el armamento se compona de lanzas, mazas.
arcos y flechas y otras piezas manuales. Por ello el kxito miIitar dependa & la cantidad relativa de combatien- fomidos. Por este motivo los hombro fueron &&ente
m&
valiosm que las mujeres y tanto unas como otras colabota
ron en *eliminar* a las hijas cm el 6n & criar un n
m h h m de hijoa
50

EL ORIGEN DE LA GUERRA

Degde luego, a v e w Ia preferencia por el infanticidio


femenino tiene lugar en ausencia de la guerra. Muchos gru
pos esquimales poseen altas tasas de infanticidio femenino a
pesar de que reaiizan relativamente pocos combates armados
intergnipales organizados. La explicacidn reside en el hecho
de que en el entorno hrtico d poder muscular superior de
bs hombres desempea en la produccin un papel an4logo
al que juega en la guerra en otras regiones. Los esquimak
necesitan todo gramo extra de miisculo para rastrear, atrapar
y matar a sus presas animales. A diferencia de lo que lea
ocurre a los cazadores en las zonas templadas, los esquime
les encuentran obstculos para ilegar s un exceso de m a t m
zas. Su problema consiste, simplemente, en conseguir lo suficiente para comer y para evitar que su poblacin caiga por
debajo del nivel de la fuerza de r e p i c i h . No pueden canfiar en la recolecci6n de alimentos vegetales como fuente
principal de caloras. En ese contexto, los hijos tesultan SO
cialmente m& valiosos que las hijas, incluso sin combates
frecuente y tanto hombres como mujeres colaboran para
limitar la cantidad de nias, del mismo modo que si 106 varones fueran necesarim para el combate.
En hibitats mis favorables, sera dificil mmtentr alta
niveles de infanticidio femenino en ausencia de la guerra.
h pueblos grupales y aldeanm comprenden claramente que
la cantidad de bocas a alimentar estA determjnada por la
cantidad de mujerts del grupo. Pero les resulta dificil lidtar la cantidad de nias a favor de los varones porque, en
otros aspectos, las mujeres son d s valiosas que los hombres. Al h y al cabo, las mujeres pueden hacer la mayorfa
de las ccisas que los hombres pueden hacer y m las nicas
que pueden dar a luz hijos y criarlos. De no ser por su
wntribucibn a largo plazo al problema de la poblacib, en
realidad las m u j e ~ sconstituyen un mejor negocio en la ptrspectiva de la relacin entre m t o s y beneficios. im anttop10- se han equivocado con m t o al valor trabajo de las
mujem en virtud de que, mtre tos cazadomwtectores,
nunca st han obsemdo mujeres que cazaran animales de

no demuestra que la divisin del trabak


observada surja naturalmente de la fuerza muscular de los
hombres ni de la supuesta necesidad de las mujeres de quedarse cerca & la fogata del campamento para minar y atender e los hijos. En trmino medio, los hombres quid sean
m8s fuertm, ms resistentes y corredoffs m s veloces que
Iss mujem, pero en hbitats favorables existen muy pocos
proceswi de produccin en los cuales estas caractersticas fisio16gicas tomen a los hombres decisivamente m8s eficaces
que las mujeres. En las zonas templadas o tropicales, la m e
&a de produaih de carne esta limitada por la tasa de
repducci6n de las especies de presa m8s que por la habii
lidad de loa crizadores. Las cazadoras podran sustituir ficiimente a los hombres sin reducir la provisidn de proteinas
de alta didad. Varios estudias recientes han demostrado que
entre los horticuitores, las mujeres, a pesar de que no practican fa caza mayor, suministran ms calorias y proteinas en
forme de vegetales alimenticios y pequeos animales. Adems, la necesidad dc que las mujeres amamanten a los nio$
no conduce unaturalmentem a su papel como cocineras y
apemnas domsticasw. La caza es una actividad intermitente y nada impide que las mujeres que amamantan dejen a sus
hijos al cuidado de otra persona durante -S
horas una o
dm veces por semana. Puesto que algunos grups se componen de parientes intimamente relacionados, las cazadoras-re
colectoras no estlrn tan aisladas como las obreras modernas
y no tienen dificultades para conseguir las equivalentes pre
hdustriales de 1as cuidadoras y las guarderas.
La explicaci6n de ia exclusin mi universal de las mujem de la caza mayor parece residir en la prctica de Ia
guerra, en 1os papeles sexuaim de supremaca masculina que
surgen junto a n ia guerra y en la prhctica del infanticidio
femenino. todos los cuales derivan primordialmente del intento de rcsolver el problema de la presin repductora.
Pdcticamentc todas las miedades grupales y aldeanas a610
cnsefian a los varona a dominar el uso de las armas y can
fracuencia se prohme a las mujeres que hcluso Ias toquen,
cazs mayor. Esto

52

nORIGEN DE LA GUERRA

dd mimo modo que generalmente se las disuads o se les


p o h l k que participen en el frente de combate.
La proeza militar masculina est intimamente a d a d a
con un entrenamiento sexualmente diferenciado para una
conducta feroz y agresiva. Las sociedades gmpales y aldeanas entrenan a los hombres para el combate a travs de la
prctica de deportes competitivos como la lucha libre. las
carreras y los duelos. Las mujeres rara vez participan en e+
tos deportes y jamh compiten con loa hombres. Las mcie
dades grupales y aldeanas tambidn infunden masculinidad al
someter a los muchachos a pruebas extraordinarias que incluyen mutilaciones genides como la circuncisi6n, la e x p
sici6n a los elementos y encuenfm alucinatorios pnivocadm
por las drogas c m monstruos sobrenaturales. Es verdad que
algunas sociedades gmpales y aldeanas tambin someten a
las muchachas a rituales de la pubertad, pero generalmente
se treta de pruebas donde predomina el tedio m6s que el
terror. Las muchachas son confinadas en chozas o habitaci*
nes especialea durante un m e o m&, periodo durante el
cual tienen prohibida t m r su cuerpo; si llegan a sentir algn eseazor. deben utilizar un insmmento semejante a un
rascaespalda. En ocasiones, se lea pmhibe hablar durante
el periodo de mlusidn. Asimismo es verdad que algunas
culturas mutilan los genitales femeninos al cortar una parte
del clitoris, pero se trata de una prictica muy poco comn
y ocurre con mucha menos frecuencia que la circuncisin.
Persiste la cuestidn acerca de por qut todas las mujerw
quedan excluidas de ser entrenadas militarmente m pde los hombres, Hay mujeres con ms fuena muscular y
potencia que algunos hombres. La ganadora de la prvcba
femenina de lanzamiento de jabalina en las Olimpadas
de 1972 fij6 un rcord de 63 m 88 cm. que no d o s u v
el potencial de lanzamiento de la mayorla de las hmbm
sino que tambidn mejora la actuacibn de varios ex c n m p
nes ol(rnpicor de lanzamiento de jabalina masculino (aunque utilizaron jabalinas ligersmente m8s pesadas). Si el fsctor crucial para la fomaci6n de una banda Buemra la
53

fue= muscular, por qut w Incluir en elfa a las mujera


cuya potencia iguala o supera ia del v d n enemigo medio?
Creo que fa raputgta resi& en que el xito militar ocasional
de hembras bien entrenadas, corpulentas y potentes, contra
hombres m8s pequeos entrara en conflicto cm la jerarqua
sexual a partir de ia cual se predica la preferencia por el
infanticidio femenino. Ls hombres que son g~errerostriurifadores son recwipendos con varias e s p m y privilegios
sexual= que dependen de que las mujeres sean educadas
para aceptar la mptemacia m d m . Si todo el sistema ha
de funcionar uniformemente, ao se pude permitir que una
mujer tenga la idea de que crs tan valima y ptente como
cualquier hombre.
En sfntesis: la guerra y el Infanticidio fwieaino f o m
parte &I precio que n w t m antepasados de la Edad de
Piedra tuvieron que pagar para regular sus poblaciones con
el n de evitar una ~ u c i 6 de
n los niveles de vida al
miniirno nivel de subsistencia. C m que la flecha causal
apunta desde la presin reproductora a la guerra y al infanticidio femenino m L que a fa iavem. S i las presiones re
productoras, carecera de sentido no criar tantas nias como
nios, aunque se cmsidemta ms valiosos a los hombres a
causa de su supedoridad en e1 combate cuerpo e cuerpo. El
modo ms dpido de ampliar k fuena combativa masnilina
sera considerar a cada n E t a
de griin valor y no ma
tar ni descuidar a una sola. Dudo & que &n ser humano
no haya comprendido la verdad elemental de que para tener
muchos hombres ba de comenzarse m tencr muchas muje
m. La imposibilidad & las sociedades grtipales y ddtaruis de
aduar de mmdo con esta verdad no indica que la guerra fue
por el infanticidio, o ste pot la gwcrra, sino que
a m h , ad a n o la jeraqufe sexual que m p a s b a estos
-,
f u m p m w d o s por la ncwddad de dispersar a

i m p o b l a d o a e i y & ~ u i r n u ~ & ~ b o .

h guerri y la vaicnta r n m d n a jucgau un papel: tan


destacado en la vida de l a yanomamo que el antmplogo
Napoleoa Chagnori, de la Universidad dei Estado de P u m
sylvania, denomina a stos el Pueblo Feroz. DramBtim m*
nografias y pc&
muestraa que los yanommo, que viven en ha h q w a que circundan la frontera wtre B d
y Venemels, cerca de las cabeceras del Oriaoco y del Ro
Negro, practican una guerra virhralmente perpetua entre d.
Ya he mencionado que el 33 por ciento de la^ muertm de
hombres yanomamo son pmvwadas por las heridas recibidas
durante fa bataila. A d d , los yanomamo practica una
forma especialmente brutai de s u p e a mascdina que incluye la poligamia, el frecuente castigo de Ias a p a s y la
violacih en pandilla de las mujemi enemigas capturadas.
Las yanomamo constituyen un caso cmcid no &lo po+
que son una de ia~#iciededa aideanas mejor cshidiadas en
las que la guerra m practica activamente, sino porque Chagnon -que es quien mejor Iw conoce- ha negado que el
alto nivel de homicidios dentro y entre las aideas sea causado por presiones reproductoras y edgicas:

Enormes extensima de ti-,


en m mayoria cultivables y prdigas en animales de csza, se encuerihan entre las aldeas.. Al margen de cualquier otra
cosa qe pudiera citarse como .cawam de &erra ep
tre i~ al&#, ia m m p e i por
~ los acums m es
muy convlncrita [la d v a es & Chagnonl. L a
-

55

pautas biicas, generalmente intensas, descubiertas en


las culturas aborigenes del bosque tropical, no se c e
rresponden claramente mn la escasez de recursos ni
con la competencia por las tierras o las zonas de
caza... Las tendencias recientes de la teora etnolgica cristalizan cada vez mis en torno a la idea de
que la guerra ... siempre debe ser explicable en drminos de densidad de poblacin, escasez de recursos
estrat6gicos corno territorio o apmtenass, o una combinacin de ambos. Los yanomamo constituyen una
sociedad importante porque su belicismo no puede
explicarse de este modo.
A pesar del cultivo de Uantenes, plfitanos y otras mieses.
la densidad global de los yanomamo slo es de aproximadamente 0,5 personas por milla cuadrada, no muy distinta a
la de los cazadotes-recolectores del Amazonas. S e g h las
pautas de los cazadores-recolectores sus aldeas son grandes,
pero las colonias ase fisionanii (es decir, se dividen) mucho antes de alcanzar un totd de 200 habitantes. Esto hace
insignificantes las aldeas yanomamo en comparacin con las
colonias indias de los cursos principales de los ros A m a m
nas y Ornoco, donde los primeros exploradores europeos
encontraron aldeas de 500 a 1.000 habitantes e hileras continuas de casas que bordeaban las orillas a lo largo de ocho
kilmetros. Si como sostiene Chagnon hay abundancia de
tierra y de animales de caza, &por quC la densidad total y
el tamao de las aldeas entre los yanomamo han permane
cido tan bajos? La diferencia no puede ahbuirse a la guerra puesto que, en todo caso, los pueblos de los cursos principales eran mbs beIicosm que los que habitan en los bosques. Donald hthrap ha sosfenido con argumentos bien fundados que todos los grupos que viven lejos de Ios ros princ i p a l ~ ,como los yanomamo, son las wruinas~de sociedades
mis evolucionadas aobligadas a abandonar las llanuras anegables hacia entornos menos favorables*.
Los yanomamo no intentan ocultar o1 hecho de que prac-

56

LAS PROTE~NAS
Y EL PUEBLO FEROZ

tican d Infanticidio femenino, Esto provoca una proporci6n


por sexos sumamente desequilibrada m la categor:a de e d e
des inferiores e los 15 aos. Chagnon ha estudiado doce aldeas yanomamo situadas en la zona blica ms intensa, dOP
de la proporci6n media era de 148 muchachos por 100 muchachas. En una aldea belicosa estudiada por raquLizot, la proporcih juvenil por sexos era de 260:100 Por
o m l d o , tres aldeas estudiadas por Wiiiiam Smole en ia
sierra de Parima, fuera de la zona blica mAs intensa, tenan
una tasa promedio juvenil por sexos de 109: 100.
Segn Chagnon, el hecho de que las hembras sean muy
solicitadas, exacerbado por la prgctica de la poligamia, COD
tituye una fuente principal de desunin y lucha:
La escasez de mujeres, consecuencia indirecta &
una actitud que admira la masculinidad. conduce finaimente a una fuerte competencia y refuerza todo
el complejo de waiteri [complep de ferocidad masculina], que da por resultado miis luchas y agresin.
En timinos prcticos. casi todas las aldeas que investigu se fisiwaron a causa de una disputa cr6nica
interna por las mujeres y, en muchos casos, los gru*
pos halmente iniciaron 1% hostilidades despus de
separarse.

Los mismos y a n o m m o consideran la lucha por las mujeres corno la causa principal de esus guerras,.
Pero no todas Ias aldeas yanomamo estn habitadas por
bornbres feroces y agresivos. Chagnon pone de relieve las
diferencias de ferocidad entre las aldeas situadas en lo que
61 denomina las zonas *central* y rperifdrica~,Entre las ddeas de la *periferia#:

tos conflictos con bs vecinos son mens frecuentes. .. la intensidad del combate est ampliamente re
ducida Las aldeas son m& pequeas... las mu*
tras de agresidn y vioIencia se ven ampliamente re
ducidm en frecuencia y limitad= ea su forma... --.

...

57

c A N ~ L E sY REYES

En consecuencia, estos son los hechos ew mpacto a


los yanomamo que necesitan expficacin: 1) las lldeas pe
queas y la baja densidad de poblacibn total R pesar de fa
abundancia evidente de recursos; 2) la mayor intemidad de
la guerra y del complejo de ferocidad masculina en la tierra
acentrai* de los yanomamo; y 3) el asesinato de las nias a
pesar de la necesidad de ms mujeres a musa de la proporcin sexual desequilibrada y de la pdctica de la poligamia,
n d d a d lo bastante poderosa para constituir la motivacin
de la lucha perpetua y la violencia homicida.
Todas estas caracteristicas de la vida social de I<* yanomamo parecen coincidir con la expiicacin general que he
dado del origen de la guerra entre las sociedades grupales y
aldeanas. Creo que a posible demostmr que los yanomamo
han adoptado recientemente una nueva tehologa o intensiGcado una preexistente; que eso ha pmvmado una verdadera explosin demogdic8, que a su vez pmvoc6 el agotamiento del medio ambiente; y que el agotamiento ha conducido a un aumento del infanticidio y la guerra como parte
de un intento sistedtico para dispersar las colonias y para
impedir que m vuelvan demasiado grandes.
Analicemos en primer lugar la rhaci6n demogrgfica. S e
g h Jaques Lizot:
Las colonias indgenas tradicionalmente se asentaban lejos de 10s ros navegables y era necesario
caminar varios dias a travh de un bosque denso e
inexplcr6Jo para enemtrarlas... S610 recientmcnte,
despues de su excepcional expansin hacia zonas no
ocupadas
expansin debida tanto a la fisin, la
guerra y los conflictos como a un sorprendente aumento demogrfico -, algunos grupos se asentam,
alrededor de 1950, en el O&wo y sus tributarios.

James Neel y Kenneth Weiss consideran que la cantidad


total de aldeas yanomamo m la lona estudiada por Chagnon ha hecho ms que duplicarse durante Ios ltimos cien

58

&m. Calculan que la tasa globd de crecimiento de la p


blacih durante el mismo periodo ha mediado entre el O 5
y el I % anual. Empero, la tasa de crecimiento en las aldess
donde la guerra es an hoy m4s intensa parece haber sido
mucho mayor. Partiendo de una sola aldea hace 100 a b ,
ahora hay 2.000 personas en Ias doce aldeas estudiadas por
Chagnon. Si la aldea original se dividi6 por la mitad cuando
su poblaci6n alcan26 l a 200 habitantes, la tasa de crecC
miento de estas colonias sera superior al 3 % anual. Ptro
dado que la aldea promedio actual en la zona blica se m
cinde antes de contar con 166 habitantes, supongo que en
esta zona la tasa de crecimiento ha sido efm m& dta.
Tal vez parezca dem~~certante
que, a pesar de tener tasas de infanticidio y de guerra excepcionaimente altas, los
yanomamo hayan sufrido una explosin demograca. Al &I
y al cabo, se supone que belicismo e infanticidio impiden
dicha explosin. El pmblema consiste en que carecemos de
un registro wtinuo de la relaci6n cambiante entre el cm
cimiento de las aldeas yanomamo y la prktica del infanticidio y la guerra. No he dicho que los pueblos que practican
la guerra nunca sufrirh un incremento de la poblaci6n. M&
bien sostuve que la guerra suele impedir que la poblacidn
aumente hasta el punto en e1 que agota pemanentemene
el medio ambiente, De acuerdo con esto, los aria inmedia
&mente antetiom y posteriores a fa escisin de una aldea
yanomamo deberan caracterizarse por una intensidad mxb
m de la guerra y el infanticidio femenino. La intensidad
mxima de la guerra corresponde a Ia presin para man*
ner las pautas de vida mediante h explotacin de zonas ms
amplias o ms productivas en competencia con Ias aldeas
vecinas, en tanto le intensidad mxima del infanticidio f e
menino surge de Ia presin para p e r un tope al tamafio de
la aldea, a la vez que se maximiza la eficacia colectiva. En
consecuencia, el hecho cc que, glob?hente, 30s y-mo
d n implicados tanto m la guerra como en una explosidn
demogrno invalida ia &a
de que los Wamienm
ambientab y lm presionm reproductoraa subyacm en arn59

CANIBALESY REYES

bm fen6mena. Por desgracia, todavia no ze han munido los


datos necesarios para demostrar mis predicciona acerca del
aumento y ia cada de la intensidad b.lica en relacidn con
ti crecimiento y la escisin de aldeas especficas. Sin ernbargo, la cuestih puede demostrarse de un modo ms general a1 analizar nuevamente hs variaciones de las proporcio
nes por sexo entre los grupos yanomamo ms pacificas y los
ms combativos: la proporcibn juvenil por sexo de 109: 100

en las tres aldeas de la sierra de Parima d t Smole comparada


con los 148: 100 de la zona Mlica de Chagnon.
La zona de Chagnon es la que ahora sufre el aumento
de la poblacin m8s rpido y la dispersibn m& acelerada
hacia territorios no ocupados. Por otro lado, ahora la zona de
Smole cuenta m una poblaci6n estable o, quid, decrecie~
te. Las intensidades rnffimas de la guerra y ei infanticidio
en la zona de Chagnon pueden interpretarse fcilmente como
intentos para dispersar a Ia poblaci6n creciente y, al mismo
tiempo, para poner un limite d tamao mximo de las aldeas. Como ya he dicho, si no existieran limitaciones ece,
16gicas no habra incompatibilidad entre la prctica de la
guerra y fa crianza de tantos varones como nias. Es verdad
que la guerra en si plantea una demanda con respecto a la
crianza de varones para el combate. Pero el modo m8s r8pido para que los yanornamo crlen ms varones no consiste en
matar o descuidar al 50 por ciento de sus nias sino en
criar a todas hasta la edad reproductora. Cnicamente si &
poblacidn apremia en contra de los recursos, tiene sentido
no criar tantas n i k como varones. En seguida analizad de
qd recursos se trata.
Por qu6 la poblacin yanomamo comen& a aumentar
~Gbitamentehace alrededor de 100 aos? No se c o m e lo
suficiente acerca de la historia de la regidn para dar una
respuesta definitiva, pero puedo apuntar una hiptesis v e
rosirnil. Hace alrededor de 100 aos que loir yanomamo co
menzaron a conseguir hachas y machetes de acero de otrwi
indios yz= estaban en contacto con los comerciantes y los
misioneros blancos. En la actualidad su conhnza en esm

LAS PROTENAS Y EL PUEBLO FEROZ

instrumentm a ten completa que ya no saben fabricar las


hachas de piedra que en otra &pocautilizaron sus antepasa&s. Los instnimentos de acero permitieron que 103 ymamo produjeran ms plitsnos y Ilantena con menos exk
fuerzo. Y, como la mayofia de las &edades preindustriales, utilizaron ias &ras extra para alimentar 8 nios extra.

Es posible rsiclusa que los plhtanm y los llantenes hayan


pep~esentadoun nuevo medio de producci6n. No son cuftivoei
americanos nativos, ya que entraron en el Nuevo Mundo de*
de Asia y &rica en el periodo posdwibino. TradicionaE
mente, la mayoda de los indios del Amazonas mfiabaa en
la mandioca para su provisin de caIorias fedeatas. La
prueba de la aparicin de un interk relativamente nuevo m
el llantn y el plfitano es el hecho de que son los hombres
yanomamo quienes los plantan, los cuidan y los poseea Las
mujeres ayudan a transportar los *padm esquejes utilhdos
para iniciar nuevos huertos y a llevar a casa cargas desle
madoras de tallos maduros; pero, entre los yanomamo, la
horticultura a un trabajo bbicamente masculino. Como m
tiene Smole: *Esto contrasta notablemente con muchos otros
pueblos horticultores, de aborgenes sudamericanos, en los
que los huertos son un reino exclusivamente femeninow.
Un factor que pmmovi6 el cambio hacia la intensifim
ci6n de la produccih de plhtanm y flantenes pudo ser la
pacificaci6n wmpea y la extincin {probablemente debido a
la malaria y a otras enfermedades introducidas por ios europeos) de los grupos arawak y carib que anteriormente &
minaron todos los rios navegables de esta regin. En p c ~
aborigenes, los grandes huertos con hrboles repletos de frutos habdan constituido un blanco tentador para esos grupos
mas numerosos y mejor organizados. Es importante recardar
que las guerras yanomamo tienen lugar, principaImente, entre aldeas que se han separado de las colonias comunes de
los padres. i
m yanomamo se expanden hacia territorios anteriormente ocupados por puebkx ribereos ms poderosos.
He indicado que, en general, la adopci6n de un nuevo

cAWALES Y REYES

medio de produccidn -en este caso, instnimmtm & acero,


huertos de platanos y Uantenes- povoca el crecimiento
demogritfico que, a travds de la intensifkaci6n. conduce a
los agotamientos y a una presin renovada sobre 10s recursa
en un nivel m8s alto de la densidad de poblaci6n. E1 tamao
medio de las aldeas estudiadas por Chagmn ha hecho ms
que duplicarse: hasta f en los doce grups registrados.
Smole indica que la aldea tfpica, m e1 corazdn de1 territorio
yanomamo en ia sierra de Parima, t i q e entre 65 y 85 perm a s y que alas poblaciones muy superiom a 100 son excepcionalmente grandes,. Otros chlculos sitCian las aldeas me
dias de precontacto en un promedio de 40 a 60 habitantes.
~ Q u drecursos se han agotado al permitir que las aldeas
crecieran hasta tener 166 habitantes en lugar del limite anterior de 40 a 857 Con excepcin de 10s grupos que viven
a lo largo de los rm principdedi y que dependen de las re
ducidas llanuras anegabies para el cultivo de hortaiizas, los
recursos m8s vulnerables de los pueblos grupales y aldeanos
del Amazonas no son los bosques ni los suelos - d e la
cuales existen amplias reservas -, sino los animales de caza.
Aunque las seres humanos no practiquen la caza en de
masa, los bosques tropicales no pueden sustentar una vida
animal abundante. Como ya he dicho, en pocas precolombinas las grandes aldeas amaznicas estaban situadas en las
&Ilss de Ios rfos principaies que suministraban peces, mamiferos acuticos y tortugas. Los ysnomamo &lo han ocupado recientemente los emplazamientos cercanos a dichos ros
y todava carecen de Ia tecnologta para aprovechar los p e
ces y otros animales acu8tiws. Pero qu acurre con la armeci6n de Chagnon ea el sentido de que fss zonas entre las
aldeas son rpr6digas en animales de cazaw? En obmacioneai
mteriotes, Chagnon daba la impresin contraria:
~.QS animales de caza no abundan y una zona se
agota rApidamente, de modo que un grupo ha de man-

62

tenerse constantemente en movimiento.. Hc asistido


a cacedas de cinco dias con los yanomamo, en maas

LAS PROTE~NAS
Y UPUEBLO FEROZ

en las que durante ddcadas no

se habIa caardo, y si
no hubisemos llevado algunos alimentos, habramos estado sumamente hambrientos al hal & ese
periodo ni siquiera capturamos comida d c i e n t ~
para alimentarnos a nwtros mismos.

...

Chagnon podria haber sacado fAcilmmte una impd6n


falsa de superiibundancia si su observaci6n posterior corresponde a las u tierras & nadie, entre los territorios fdennwi.
Esa =ra exactamente la impresin que uno esperarla si dichas tierras sirvieran como refugios animales donde se conserva el ganado de cra.
No mtengo que exista una disminucidn real en la m
ci6n de protenas per capita de los yanomamo como con*
cuencia del agotamiento de la recursos animales. Al recorrer
distancias m& largas, capturar animdm menores, coger insectos y gusanos, sustituix las proteinas aniniales por las m
getaies y aumentar La tasa de infanticidio femenino (&uciendo la tasa de crecimiento dernogrdb a medida que #
npmxima el punto de escisida de la aldea), la gente puede
evitar los sntomas chicos redes de las deficiencias proteinicas. Daniel G m , del Hunter CoUege, ha sealado que
esos sintomas rara vez han sido registnids entre bs amazo
nas que mantienen su modo de vida aborigen. La ausencia de
dichos sintomas ha conducido a algunos observadores a sub
estimar el significado causal dF las protenas animala en la
evolucih de las miedades grupales y aidcanas. Pem si la
guerra mtn Im yanomamo forma parte de un sistema da
regulacin de la pablaci6n, d funcionamiento correcto &
dicho sistema cwsiste en evitar que Ias poblaciones alcancen
densidades en las cuales Iwr adulw resultan desnutrids y
&bilea. Por ello, la falta de sintomas clinicos no puede tomarse como prueba en contra de )a existencia de presiona
acof6gicas y reproductoras agudas. G m s s ha calculado qas
la ingestin diaria de protcinria animales per cepita ea 1gntpos aldeanpi del basque t
r
o
w alcanu un promedio ds
35 gmmm. Amqw cstl muy por mcima do 1.i d b
03

des nutritivas minimas, es aproximadamente la mitad de los


66 gramos de protefnas animales consumidos diariamente
per capita en Estados Unidos. Los norteamericanos alcanzaran el clculo de ingesti6n media de protenas animales de
GKISSa l comer una gran hamburguesa (5,s onzas) una vez
al dia. No es una comparacin muy impresionante para los
habilidosos cazadores que viven en medio de 1a selva m8s
grande del mundo. Cunta carne obtienen los yanomamo?
Wiiiiam Smole ha hecho la iinica afirmaci6n definida sobfe
el tema. Aunque la caza es indispensable para el estilo de
vida yanomamo y a todos les gusta mucho comer carne fres-

ca, Smole informa:


No es excepcional que pasen varios das seguidos
durante los cuales ningn hombre de una shabotw
[aldea] sale de caza o en los que se come poca o
'ninguna carne.

El hecho es que, bajo las eandicicnes del osque tropical. se necesita una enorme cantidad de tierra para asegurarse incluso la modesta ingesti6n de 35 gramos diarios per
capita de proteina animales. Adems, el aumento pmporcional de la zona esencial para mantener este nivel de wnsumo es mayor que cualquier otro aumento en e1 tamao
de la aldea. Las aldeas grandes provocan disturbios pmporcionahente mayores que las pequeas puesto que el nivel
cotidiano de actividad de una aldea grande provoca un efecto adverso en la disponibilidad de animales de caza durante
varios kil6metros a la redonda. A medida que una aldea se
expande, sus partidas de caza tienen que recorrer distancias
cada vez mayores para encontrar una abundancia razonable
de animales de caza. Rgpidamente se Uega a un punto crtico cuando, a h de no volver con las manos v a c h . los
cazadores deben pasar fuera la noche y esto no es algo que
les guste hacer en una regi6n de combates intensos. En consecuencia, los aldeanos estan obligados a aceptar una r e d w
64

LAS PROTE~NAS
Y EL PUEBLO FEROZ

ci6n de las raciones de carne o a dividirse y cspenisnis. Al


h a 1 escogen esta Iiltima posibilidad.
LCbmo reaccionan los yanmamo ante la presin contra
los recursos proteinims y c6mo la traducen en Iri divisin
real de una aldea? Chagnon pone de relieve el hecho de que
las divisiones de aldeas estan precedidas por un incremento
de la Iucha por las mujeres. Gracias al relato de Helena V a
lero, una brasileea capturada por los yanornamo, sabemos
que las esposas se dedican a insultar a sus maridos cuando
la provisin de animales de caza merma, prctica comn entre muchos otros grupos el bosque tropical. Los mismos
hombres, despds de regresar con las manos vacias, se muestran susceptibles con respecto a la insubordinaci6n real o
imaginaria por parte de sus esposas y de sus hermanos me=
nores. Al mismo tiempo. el fallo de los hombres envalentona a las esposas y a los hombres j6venes no casados para
indagar la debilidad de los maridos, los mayores y los caciques. El adulterio y la brujeria aumentan, de hecho y en
la fantasa. Las facciones se solidifican y las tensiones cre
cen.
La escisi6n de una aldea yanomamo no puede ocurrir
pacficamente, Los que se alejan sufren inevitablemente grandes castigos pues estn obligados a transportar los pesados
esquejes de pltano y Ilantdn hasta los nuevos huertos, a buscar refugio entre los aliados y a pagar la comida y la p r e

teccin con dones de mujeres mientras esperan que los nuevos rboles maduren. Muchos ataques de una aldea contra
otra representan Iri prolongaciiin de las disputas intra-aldeanas. Las incursiones entre aldeas no emparentadas tambien
aumentan con el ascenso de las tensiones dentro de las aldeas. A medida que las expediciones de caza recarren die
tancias mayores en busca de los recursos que disminuyen, los
animales de caza, las incursiones en zonas tapn entre las
aldeas, e incluso en los huertos enemigas, se toman m& Frecuentes. Las tensiones en relacion con las mujeres conducen
a incursiones m s frecuentes en busca de mujeres, como al.

ternativa del adulterio y como vaiidrih 6 la -m


y de..las jerarguias de caciques amemdmx
No intentad darlbir deidadamente t& lo. mecanismos que sirven para anuaciu y ?r&nsmltiiLa amenaza dcl
agotamiento de
&des y que rnodhn h coaducta compnisatorl de &a U i m a y la dUpcrsl6n de lis
aldeu. Pero estoy connnddo de que he ofneido pruebas
mkientcr para demo5tnr que el caro de l
a yanomamo fm
talno Ia teorla de que la guerra gtupd y aldeana forma
parte de un datema p u i d L p n n a Ltl pobhdmw y d u d r
m &asa dt crecimiento.

EL ORIGEN DE U SUPREMACfA MASCUNA


Y DEL COMPLEJO DE EDIPO
S

La pd& de la guerra a respomable de una amplia


gama de iastituc'hes de supffmsda masmiha entre las m
&dades p p a h y aideanas. La exhienda & ~ritasinsdtucima constituye una fuente de desconcierto y & c o d ~
s h para lm partidarios de los dembs de la mujer. MI+
chas xmajtrwr temen que si l a suptemace masculina ha
do durante tanto tiempo, tal vez sea tealmente *natural# que
ios hndms dominen a las mujercs. Pem es un temor i n f w
dado, 'hs instituciones de supmmadsi masculina surgierw
como una de las m m a i e d a a de k guerra, dd mwwpoIio
masculino de fas armas y del empleo del sexo pera el fomeato de las personalidades masnilinas agresivas, Cwno ya
he m*&,
la guma no ea expresin & ia naturaleza humana, sino una m t a a las pareproductoras y
cdgicas. En commmda, la mprtmedo nmcuna no ea
ms natural que la g u m .
brmtabjemmte, las feministm brin intentado oponm#
a la o p W n & que la mipmmda m s d i n s es natural al
negar que exista entra ia mayoda de los pueblos grtrpaIes y
aldeanos. Enm 1- no antmpfogos, tal &terlo condujo a la
d

n de las tcorias misbis acerca de una edad dore


da del m a t r i a d , cuando las m u j m d a b a n sumente sobrt los hombm. Ni tos mimos a n t m p l ~han
@do M a r algo que fusdfique k exhumadh de este c s
&ver del siglo diecimitve. Pmi han intentado moshnr que
el alcance y te intensidad del complefo de suprtmada m m l i M h a r i d o e x i i g t r i d o . E n h ~ ~ ~ * h

CANiMLES Y REYES

nistas han insistido recientemente en que la alta incidencia


registrada de instituciones de supremaca masculina es una
ilusi6n creada por las mentes sexistas de los observadores .
masculinos responsables de la mayora de las descripciones
de la vida grupa1 y aldeana.
Los que creen que las instituciones de supremaca marnih a no son ms comunes que los conjuntos institucionaies
de supremaca femenina o sexualmente equilibrados, muestran una falta de comprensibn hacia el prejuicio que realmente domina y dirige ias carreras profesionales de los an.
trop9logm culturales, sean hombres o mujeres. Este prejuicio
refleja la tentacin casi h i s t i b l e de =tener que uno ha
realizado un trabajo de m p o en un gnipo cuyas wsturrp
bres es& Io bastante apartadas de lo com6n, para justificar
el esfueno y los gastos vinculados al aprendizaje de estas.
(Recuerdo muy bien mi propio disgusto por haber elegido
un trabajo de campo entre los bathonga, un gmpo patrilineal
del sur de Maambique, cuando cm un poco ms de previsi6n podrfa haber convencido a la Fundacidn Ford de que
me dejara ir a una cultura matrilineai m i s extica y, en
consecuencia, profesionalmente ms satisfactoria, situada ligeramente al norte.) En lugar de estar predispuestos a pasar
por alto la existencia de instituciones que moderan el poder y
la autoridad masculinos, la mayora de los etngrafos no conciben nada ms satisfactorio que poder escribir artlculos p b
riodisticos sobre ir residencia posrnari tal uxorilocal* o un b~
nito caso de *daceridencia matrilineal con pliandrias. Si
pienso en ato, me resulta imposible creer que lm sobrece
gedoras regularidades estadisticas indicativas de prejuicios
tructurales prcticamente universales contra las mujeres no
son m8s que motas en
ojos de ios trabajadores .de campo

masculinos.
En su Ethgmphic A t h , George P. Murdmk menciona
1.179 sociedades. En lns trm cuartas partes de estas sociedades, cuando las mujeres se casan deben mudarse al hogar
de su rnarido o de los parientes paternos de mi marido, m
tanto que slo en la dcima parte los novios deben ir a vivir

88

EL O R I a DE LA SUPREMACIA MASCULINA

d~desu~~o&lospsricnt~m.mii~deni
desposada. La cuenta de ia b n d e n i . de los hijos m u o
tra una asimetra semejante. En las mi1.179 rocedada.
lar hijm lai sooddmdos miembros del p p o ds d c r ~ d c ~
cia paterna (linaje o clan) cinco veces con m& frecuencia
que con la que son cmridetadm &mbm del grupo de
descendencia materna; es decir, la patrilinedidad es cinco
veces niL mmtin que la matrihealidad. Y 8619 en llrededor
de un tercio de las culturas donde Is descendencia corresponde a la linea materna, los hijm casados pumancoen con
la madre. En otro tercio de dichas cultura, los hijw varones
usados dejan de vivir om La madre y residen en la C ~ del
U
hermano de elia. Esta pauta, denondnada aninculoulidad
(residencia mo el avuncufus, paiabe latina que siga&
.hermano & la madre*), Implica que ea el hermano de la
madre el que cnitrola l
a hijos y la pmpiicdd del grupo famili aunque la descendencia wrresponda a la lnea femb
nina. Cabe sealar que la pauta opuesta no existe, aunque
su ausicia no ha impedido que los antroplogos utilizaran
la palabra aamitaloulidad~para identificarla. Si la mitalocalidad existiera, m una saeiehd mn dacniduiea pitdineal un hombre casado estara obligado a acompaar a su
esposa a la midencia de Ia hermana del padre do ella. E?&
implicara que, a pesar de la c u m u de Ir descendencia en L.
lnea masculina, seria la hermana del padre la que controiaria los hijos y la propiedad del grupo familiar.
Las opa de matrimonio tambien dan fa del dominio &
los hombres en !os asuntos internos. La poligamia (un mido. varias upars) tiene lugar ean una frecuencia 100 vo
ces m a p r que Ia pdiandrii (una espou, varios maridos) y
es la forma matrimonial funcionalmente mejor adaptada par%
utilizar el m o y la3 mujms como recompem de Ir coducta umasculinam agresiva. Por otro Ido. ia polidria a
la forma que mejor se adaptara a una miedad dominada
por mujeres y en la cual l
a maridos servilea iran h tt+
mmpmias de una feminidad feme y conipeh6n. Dichas
miedades tendrisn pocas psibiIid&s de xito en una gue
69

CAN~AUS
Y REYES

rrsoontraer#migos,~~roscuales~~ndllto
res heran hombres robustos y a g d v o s . Esto sugiere p r
que tan p a s sociedades grupdes y aldranaa alientan a ha
mujeres para que coleccionen maridos, dcl mismo modo qus
tantas alientan a los hombres para que c01eaAonen es-.
Otra institucin oomiiri relacionada con e1 mabfimwio
ofme an m& pmebas de la supremacla m s c d h a culb
rahente inducida en relaci6n con Ia guerra y, en titima
htancia, con las pmiones d b g i c m y reproductoras. En
el matrimonio, a sumamente comn una tmmfere~ciade
objeto8 de valor por parte de fa famiIia del novio a la de
la novia. Esta transferencia, conmida mn el nombre de apre
cio de la noviaw, compensa a 1a familia de la wvia por la
p & d i i de sus valioao~aeMcios pmductivos y npmducte
res. Es sorprendente que el, opuesto lgico de1 precio de la
novia -el precio del novio -, pdcticmente no exista. (Un
salo caso, der que J;tl Nash me informd recientemente, ea
el de 1m nhgovisi de bugainville, entre Im que las hermanas
y la madre de la novia dan una compensaci6n econhica 8
1s h a n a s y la madre del novio por la firdida de sus
valiosa servicios productivos y reproductorwi.} E1 trmino
aprecio del novios no debe confundirse con la adote., que
es otra forma de intercambio de riquezas durante el matrimonio. La dote tiene lugar en la. miedades patrillliuilss y
es entregada por el padte y el hemiano de la novia al novio
o a su padre, Pero no se la considera una compwsaci6n
por la e d i d a de loa servicios productivos y reproducto~s
del novio. Ms bien est datinada a ayudar a cubrir h
-tea
de mantener a una mujer econmicamente onerosa, o
como pago para e1 establecimiento de alianzasplfticas,
dmicas, & casta, o 6tnicu, v a b m para el padre y la
hermanos de la novia.
Estas telacionea matrimoniales que privilegian al hombre apoyan la teoria del antropdlogo francs Claude LRvE
Shaui. de que e1 matrimonio cl un *don. dc mujnts ib
fercambiado entre los hombres. *Los hombres intercmbian
wiImi; las mujeres nunca intwcambian hombres,, insiote

70

EL ORIGEN DE LA StlPREMAC)A M A S C W

%Strause. No obstante, W t r a n s a mca ha dreddo


una cxpcaci6n de por qu6 esto w as.
Las institucionca politicas de las sdedadw grupal.ca y
aldeanas tambin suelen estar dominadas por los hombm,
Las miedadea patdhedes siempre limen caciqr~tsd b
naa m& que mujeres caciques y el lidemgo religioso en la
mayora de las sociedadm grupales y aldeanas tambidn m
centra aitededor del hombre; existen algunas-c
-las
adeptas a enfrentar las fuems sobrenaturaIes-, pero casi
~cmpreson menos numerosas y desen menor medida
que sus equivdentw mwdhas.
Las miedadea grupales y aldeana cmddmm que ha
mujeres mn ritudmente impuras durante b menstrudh.
Consldem la sangrt m e n s t d como ataminante. Pero ea
los ritual= usemen con el p m i t o de mjorar la
saiud y el biemxtar del gtupo. A lo largo y a lo ancho del
mundo, los hombres amenazan a las mujeres y a im @$a
con arnatmasm (objetas resmanta sostenidos de una cucb
da), m
y otros objetos cuya nrituraim se mantiene
oculta a las mujeres. Lm &os
de hombres, en im mah
se almacenan w objetoe y & i
a cuales ias mujem estan
excluidas, tambih forman parte del mismo conjunta Mtp
ciod. Por otro lado. ias mujem rara vez amenazan rituaimente a los hombrwi y no mnozco ninguna aldea que c u e n ~
con un casino donde las mujeres pe rehan para p r o & g c ~
& la contaminaci6n producida por sus m a r i b .
Por ftimo, en la mayora de las sociodadea & y
aldeanas el dominio masculino se evidencia en la divisin del
trabajo. Las mujem realizan tareas pmmh como d d m
bar, moler y machacar sedias,
agua y Ida. Uerat
de ims parte a otra im hija paqueos y b enser# h la
cesa y cocinar mtin*tc.

M f ~ c l t t o ~ e n q u e t o d a s s s t a s M ~
~~~asim&ica8saOrighmlebmoaosecuwdiids
h guerra y del mnoptio masculiw sobm Iaa amas
t#.Lagumacxigala~6ndecomanidibdsssn~
ao a un ndclco residente e padrw, hemmm y
tiijoa

c~isALEs
Y REYES

Tal p d e r condujo al control de l& mum por In grupos de intereses paternoefraternos y ai intercambio de hermana e bijas entre esos grupos (pstrilinealidad, patriiocalidad y precio de la novia), a la asignacidn de mujeres como
rcwmpensa por la agresividad masculina y de ah a la poligamia. Li asignaci611de las tareas pesadas a las mujeres y
su subordinacin y devaluacidn rituales surge automiticamente de la necesidad de recompensar a los hombres a costa de
las mujeres y de ofrecer justificaciones sobrenaturales de todo
d contexto de supremaca masculina.
Qu ha impedido que otros vieran la relaci6n causal
entre h guerra y todas estar instituciones que privilegian al
hombre? El obsliculo siempre ha sido que algunas de las
sociedadw aldeanag m8s combativas parecen haber tenido
mdencias muy dbiles o ndas de supremacia masculina. h
Imqumes, por ejemplo, m conacidos por su lucha incesante
y por el entrenamiento de los varonm para que logren ha
cem inmunct al dolor. Tambign son tamowis par el i m p l w
bk trato que daban a la, prisionem de yemab 8 cautivos
eran obligados e correr baquetas, les arrancaban las uas de
los Bedos y les cortaban los miembros y, finalmente, eran de
capitados o minida3 viva en la hoguera despub & b
cual c o n d a n sus restos en festines de canibalismo. Pero
las imquaes eran matrlliwlcs, rnatrilocaha, no pagaban el
pmio de la novia, eran miIs o menos mondgamos y carecan
de un elaborado eomplejo reiigioro para intimidar o aislar
a las mujeres. Muchas sociedades mueahan una pauta similar de militarismo intenso combinado con una descenden&
ms manillned que pabillncd y wn institucionw de supro
macias masculina m8s ddbiles que fuertes. Sin embargo, no
dvidnws que las d e d a d o r mahilineales constituyen algo
menos del 15 por ciento de todos los casos.)
A decir verdad, la asociacih entre instituciones matrilE
d e s y una forma feroz de militarismo es demasiado constante para que sea producto de1 azar. Si uno no estuviera
mCOIlvenci&
de que la guem fue responsable de los comple
p l ~ e a l ~ ~ o c a l una
e s ~, i c l u s i h16giu con&&
-

...

72

EL ORIGEN DE LA SUPREMAC~MASCUUNA

da en que, de d g h malo, tambin fue respomble de ias


complejos ma~eales-matril~cahs,
Obviamente, la solucin
de este pmb1erna radica en que existen diversos t i p de gue
rra. h sociedades d d e m matrilinalw suelen practicar un
tipo de guerra distinto al practicado por las sociedades aldeanas patrilineales, como los yFomamo. W i i Divde fue
el primero en demostmr que 'las sociedades msttilineala
practican tpicamente una *guerra externa,, es decir, la pe
nettacidn de grandes bandas incmoras gn los territorios de
enemigos lejanos que son, lingstica y emol6gicamente, d b
tintos de los a t a c m t e s ~ hguerca entre los grupos y las aldeas patrilineales como la yanomamo, por otro lado, m d e
nomina uguem hteniam porque implica ataques de ~ u f 5 0 6
grupos de incuniores en las aldeas cercanas, en las que la
enemigua hablan el mismo idioma y, probablemente. campartea un antepasado comn bastante reciente, & abi la da
nomineci6n de *guerra interna,.
La 16gica que sustenta la relacin entre miitrilinealidad y
guerra externa es la siguiente: los h m b m casados que st
mudan a una casa comunal mtrild iroquesa pmvienen de
f d a s y aldeas distintas. El cambio de midenda les impide ver mis intereses exclusivamente en tbrrninos de lo que wr
bueno para sun padre#, hermanos e hijos y, al mismo tiempo, h pone en contacto cotidiano con los hombres de las
aldeas ascanas. Esto 'promueve la paz entre las aldeas v e
&as y establece las bases pam que los hombres amperen en
la formacih de grandes bandas guerreras capaces de atacar
a enemigos situados a cientos de W e t m de distancia~(h8
ejrcitos itoquescs que se componan de ms -de 500 g u m
ros orgmiuUwi, desde Nueva York, ataques contra blanco^
situados ea sitios tan lejanos como Iilinois.1 Divale ha ampliado el -o
de casa a ICM que se aplica &a lgica d
qw los pueblos patdhealea ataca& jmr g m p
matrilineales y organizados, tambih tenan que adoptar una
o r g m h d b m j m t c en poco tiempo para w ser des&
dor.
P

-~
73

CANiBALES y REYES

de que todos 101 casos de organizacin matrilinelJ. eatdn relacionados con la prctica de la guerra externa. La ausencia
prolongada de los hombres por cualquier motivo puede centrar I~ atencin en. las mujeres como portadoras de ttulos y
guardianas de los mtereses masculinos. Las expediciones de
caza y de pesca y el comercio a larga distancia son dos ecti~dades centradas en tomo al hombre, actividades que tamba se asocian con la matrilinealidad. La lgica es semejante a la que se aplica a la guerra: los hombres deben unirse para empresas peligrosas que exigirn que estn lejos de
sus casas, de sus tierras y otras propiedades durante semanas
o ~s.; Esas ausencias tan prolongadas determinan que las
mujeree asuman la responsabilidad de tomar las decisiones
sobre las pautas del trabajo cotidiano y sobre la atencin y
educacin de los hijos, adems de cargar con la produccin
asn:col~ de los h~~s y los campos'jLos cambios de las org8DJZ8CJ.onea patrilineaIes a matrilineales surgen como un
intento por parte de los hombres ausentes de transferir a sus
hennanas el cuidado de las casas, las tierras y las propiedades de posesin conjunta. Los hombres ausentes confian en
sus hermanas ms que en sus esposas porque stas provienen
del grupo de inters paterno de otra persona y sus lealtades
estn divididas. Sin embargo, las hermanas que permanecen
en casa tienen los mismos intereses de propiedad que los
hermanos. En consecuencia, los hermanos ausentes desaprueban los matrimonios que alejaran a las hermanas de la casa
~ que crecieron juntos. Las hermanas se muestran muy felices de obedecer, ya que el matrimonio patrilocal las expone a malos tratos a manos de maridos con supremaca DlIIculina y de suegros y suegras poco compasivos.
No es necesario que la transicin real de la patrilocaUdad a la matrUocaIidad implique un cambio institucional mbito y traUIWitico. Puede tener lugar mediante el simple re~ de cambiar el precio de la novia por el servfcio de la
DOV1L En alntesia, en lugar de trasferir objetos de valor como
preludio para separar a la novia de 8U& familiares, el marido

IOIaIIaIa _torIamcote con _ . caza para elIoo y loo ayu74

B. ORtGEN DE LA SUPREMACIA MASCUUNA

da a despejar sus campos. A partir de .... sltuacl6n. a6Io b...


tar un pequefio paso para llegar a los tipos de matrimonio
caractersticos de los sistemas matrilinea1el y matrilocalel.
Esos matrimonios son enlaces fciles de romper en los que
los maridos son considerados, en realidad, como transeDteI
temporarios con privilegios sexuales, a los que puede pedirse que se marchen en cuanto su presencia provoca el m
leve inconveniente. Por ejemplo, entre los matrilocales indios
pueblo de Atizona y Nuevo Mxico, los maridos molestos
eran despedidos mediante el simple recurso de colocar sus
moceenee en el lado exterior de la puerta. Las mujeres boquesas en cualquier momento deciden ordenar a un hombre
que recoja su manta y se marche a otra parte; Lewis Henry
Margan coment acerca del matrimonio iroqus: Los motivos ms frvolos o el capricho del momento bastaban para
romper el vinculo matrimonial. Entre los nayers, una casta
matrilineal militarista de la Costa de Malabar, en la India,
la insignificancia de los maridos lleg al punto en que la residencia conjunta estaba limitada a las visitas nocturnas.
Las familias que se componen de un nclec residente de
madres, hermanas e hijas, en las que los hombres estn lejos
en acciones de guerra, otras expediciones o transitoriamente
instalados con la familia de su esposa, son incompatihles con
la ideologa y la prctica de la descendencia y la herencia
patrilineales. Ya no es en sus propios hijos - dispenados
entre las diversas casas en las que residi durante sus enlaces ambuIantes - en los que un hombre puede buscar la
continuidad de su hogar y sus tierras; ms bien es en los
.hiios de su hermana, que crecern donde l mismo creci.
O, para analizar la misma situacin desde la penpectiva de
los hijos, no es a su padre hacia el cual pueden volverse en
busca de seguridad y herencia sino hacia el hermano de su
madre.
Enfrentemos otra complicacin. No todas las sociedades
pre-estatales expansionistas que practican la guerra externa
estn orgenbades matrlnealmente. En frica, por ejemplo.
lOCiedades de pastores como los nuer y los massai se aboca-

g;:

ban a Ia guerra extema pero e m p a ~ * p n t d o c a l ~ .


Estos grupos exigen un &sis
separado. ia mayora de las
sociedades pmestatah de pastores n6madas o semin6mab
mn expansionistas y sumamente militaristas. ademn de pp
derosamente patdheala o patrilocales ms que matrinea
Im o matnlocales. El motivo reside en que la fuente prhdpal de subsistencia y riqueza de hs pastores son la animales n& que los cultivos en el campo. Cuando los pastoree
pre-watala intensifican la produccin y a raz de la presin
demogrfica invaden los territorios & sus v e c h . los CoIp
batientes masdioos no u-itan
p m p m por 10 qw
cmrrre en el bogar. Como los p a s t o ~ sgeneralmente van a
fa guerra con el iin de llevar a m ganado a mejores pashiras,
el ahogar, tos sigue. Por ello la guerra expansionista de los
pueblos pastores pre-estatdes no se caracteriza por las Iri.
cursimes estacionales a larga distancia desde una base-hogar,
como ocum entre muchas sociedades matriiineales &c~Ias,
sino por la migracin de comunidades enteras: hombres,
mujem, nia y ganado.
El descubrimiento de la relacin entre la guerra externa y el dessmiio de las instituciones rnatrindes acIara
mucho8 enigmas que durante ms de un siglo han Imporhinado a los antmp61ogos. Ahora podemos ver por qu el
matriarcado jams reempld al patriarcado, Ia poliandria -a
la poligamia o el precio del novio al pmio de la noviamiEl
matriarcado -permanecer8 excluido m i m m los bombrea sigan mmopolizendo Ias h i c m y la tecnologia & la violencia fisica, El motivo por el cual la rtsidencia con Iwi hmn*
nos de la madre - avtinculocalidad- es tan d
n en las
sociedades mahilineales msiste en que lm h m h se n k
pn a pennitir que rsus hermanas dominen eI repario de la
propiedad meterna conjunta. El motivo por el cual la amite
localidad no existe consiste en que las mujeres -las b
manas del padre- nunca pueden ejercitm mbrc la propie
dad paterna un grado de mtrol mayor al ejercitado por sw
hermanos. El motivo por el cual el precio del novio virtualmente no se produce reside en que en Iwi sistemas matri-

76

los marida nuca ocupari una ppsici6n mejante a


la de las q o m s en ha sistemas patdhealm. No se Im incorpora cano dependientes en el grupo interno de la &posa
ni entregan a sus hermana el control de sus asuntos internos; en mmcwcla, Ias esposas no pagan el pmio del novio a ias hermanes dt su marido en compensaci6n por ia
ptrdida de los servicios productiva y reproductores del hom
bre. Y el motivo por el cual ias swiedades matrilineales no
ua polihdncaa can Ls misma frecuencia que son pollgbmicas reside en que el sexo sigue utilizandose como recomptnea del valor masculino. Ningn cazador de cabezas o arraaca&r de caklleras endurecido por fa batalla se asentara en
la felicidad conyugai en compaiia de cuatro o cinco de sus
mmpaiems inseparables bajo La tutela de una sola rnu*
(aunque el hecho de compartir concubinas y la viohci6n en
pandilla se resuelve fhcilmente).
Todo esto no niega que el desmoiio de las instituciones
matrilineales ejerce una influencia moderadora en la sevwidad del complejo de supremaca masculina. Por motivos m m
dados a la explicacidn del cambio a la guerra externa, que
ndes

analkm6 m8s tarde, la mattiliealidad canduce a una -1n u c h de fa prtferencia por el infanticidio femenino e, inclum, a un cambio de preferencia con respecto al m del prim@ito. Por ejemplo, un hombre itoq& queria que sus
hermanas tuvieran bija para que su matrilinaje no se acabara
y ea loa lugatwi en los que se mpeta estrictamente la matrile
csiidad, un hombre que dwa tener varias m p a s deber4 m+
triugirs8 a mujeres que sean hermanas. (Como en el aso de
l a Iroqutgwi, la poligamia formal fue frecuentemente abaodonada ea las sociedades matrliaeales.) Como ya he dicho, las
mujerm rompen fscifmeate los matrimonios en Ias sociedaden
rnafdhealai. Cuando un h b r c es un husped en fa case
de su tsposa, M) pude maltratarla y esperar que eila lo a a p
te sin r e k l ~ t s tPero
~ esta moderacin de la jerarqua sexista
no debe confunoirse con mi anulaciba. En su deseo de sub
ver* lee estereotipos comuaes de fa supremada masculina,
a t s u n c # a n ~ c i t a n e l c f e c t o ~ d e i minsd77

hiciom m a m e a l a m el grado de control: mascuIlao


si se tratara & una prueba de igualdad sexual. No debemos
dar demasiada i m m c i a al hecho de que las mujeres i
m
quesas ase ofendan terriblemente ai ser golpeadas por sua
maridos,. Y c1 hecho de que las mujeres ~rpuansuicidarse
para vengarse de h malos tratos* no es indicio de su igualdad coa lm hombrm, como un investigador ha dado a cntender recientemente. Lo importante es que ninguna mujer iroquesi se atrevera a golpear a su marido. Y si tal agreaih
alguna vez ocurriera, sin duda alguna el marido IX avengaras de un modo ms convincente que recurriendo al d c i dio. No vm motivos para dudar de que Lewis Henry Morgm saba a quC se refera cuando escribi6 que el Hombre
iroqus acwsideraba a la mujer como inferior, dependiente
y criada del hombre y, a causa de Ia educaci6n y la mbre, ella misma se consideraba realmente asia. Los primems
observadom que e x p r m m ophiones contrarias a la de
Morgan estaban totalmente anublados por la diferencia entre descendencia matrilineal y supremaca femenha.
Entre Ios iroqueses, el efecto moderador de la mahilinealidad fue ms poderoso y, tal vez, hasta ms excepcional en
la esfera de la polltica que en d matrimonio y fa vida &
mestica. Por lo que s, de todas las culhiras aideanas de Ias
que tenemos una informaci6n fidedigna, tiingurUi estuvo m&
m de ser un matriarcado politico que la de los iroquesea.
Pero el papel de las mujerea iroquesas como tomadoras de de
cisiones piticaa no estableci fa igualdad politica entre lo9
sexos. Las matronas irquesas tenian poder p a n nombrar y
deponer a las ancianos que eran elegidos para el cuerpo g e
bernmte mpmno, denominado consejo. Por intermedio de
un representante m d i n o en el consejo, das podfan influir
en sus decisiones y ejercer el poder con respecto a Ia m d u e
cin de la guerra y e1 establecimiento & htadm. La elegibiiidad para un cargo pasaba a travs de I i lnea femenina y
era deber de las mujeres nombrar e la hombres que actuaran en d mmcfo. Pero las mujcm mi9mm no podan p~ a i c w ~ e j o y ~ h o m b m ~ d t u r i ~ t

78

s -

n i a n d p o d e r & ~ h n ~ ~ m ~ d c l u
Judith B m mnduyc su investigaci6n & do jemquh m
mal entre los imqueses m el comentsno & quc a h oiddm
no era un miitriarcado, corno slgunos mtuvieron*. PdfD
agrega que alas m a m a s eran una hnunes grign. No m
stn Ia cuestin. Las mujer= siempre son ma Muyentes a
tn bambalinas que lo que parecen serlo en e-.
Es el heeho de que rara vez se las ve en escena lo que & tan
desconcertante y que, a mi entender, slo pude c x p w
en relacin con la phctica de la guerra.
Al margen de los problemas p ~ e n t s d o spa las mi*
dades matrilineslcs Mlicas, existe otro motivo por el mal la
Muencia de la guerra en los papel- ~ x u d e sha sido pr&
cnmenb ignorada hasta hoy. Las tmrlar modernas sobre hs
papeles sexuales han estado dominadas por lo. paidogos y
Los psiquiatras f r e u ~ o s . ~ ~ mucho
a c e tiempo que l a frnidimos i e n h conciencia de que deba existir alguna rela
4611entre guerra y papeles sexuales, pno iovytimni la fb
cha causal e hicieron derivar la guerra de la agresividad mas&a
en lugar de hacer derivar la agresividad m u l i n a de
la guerra.AEsuinversin ha pmehado en otras discipliner e
ingresado en La cultura popular, donde reposa
una bnima sobre la vida intelectual. Freud sostenla que ia agresividad es una manifotaci6n de Ias frustraciones de los instintos
sexuales durante la infancia y que Is guerra es, simplemente,
la sgresin s o c i s l n i e sancionada en su forma m* homicitia. El hecho de que loa hombrea deban dominar a las mu*
m &a
autnn4ticamenh del modo en que Los poewdorri
de Iaa rganos sexuales m d h o s y las p 4 m 1 1de los
rganos sexualea femeninos nspectivammn, experimentaban
los sufrimientos de la sexualidad iafantil.%gn -d.
los
vamnui compiten mn su padre pm el dominio sexual & la
mimu mujer,Se entregan a la fantasa de que san d p
ten- y que pueden matar a su rival que, m la MUdad o ni
la fantasfa, amenaza con amputaries los brpanw sexualen.
F m d liam6 a tal fenmeno - el h a a n n a l & la te&
pskddmica fmidisna- complejo de Edipo. Su remlucin
79

consiste en que el nio aprenda a no dirigir la ngrcsividad a


su padre sino hacia actividades socialmente *constnictivasr
(que pueGen incluir la guerra),
Para la nia, Freud Magin6 un trauma paralelo pero fuodamentalmente distinto. La sexualidad de una nina tambin
est inicialmente dirigida hacia su madre, pero en el estadio
fii~ohace un descubrimiento sorprendente: carece de pene,
La nia uwnsidera responsable a su madre de su estado
astrador y, en consecuencia, rtransfiere su amor ti su padre
porque tste tiene el apreciado drgano que aspira a compartir
con di*. Pero su amor hacia su padre y hacia otros hombres
ase mezcla con un sentimiento de envidia porque elios poseen algo de lo que ella carece,. Por tal razn, mientras los
varones deben resolver su complejo de Edipo aprendiendo a
expresar la hostilidad contra otros. las nias deben aprender
a compensar Ia fdta de pene aceptando un papel ~ubordinado y teniendo hijos (que simMlicamente representan el pene
perdido).
Aunque este drama podra parecer una pura simpleza. la
investigacin antropol6gica ha demostrado que existe una apaiici6n extendida aunque no universal de paum psicodinhicas que se parecen a las competencias edpicas, a1 menos en
el sentido mnimo de una hostilidad sexualmente cargada
entre los hombres de ?a generacin mayor y la mis joven y
de envidia del pene entre las mujeres. Bronislaw Malinow&i
sea16 que incluso entre tos matrilineates y avunculocaIes
habitantes de las islas Trobriand existen las rivalidades edipicas, aunque no exactamente en la forma en que Freud habia anticipado, ya que fa figura de autoridad durante Ia infancia es e1 hermano de la madre ms que el padm. Indudablemente, Freud apuntaba a algo, pero, por desgracia, sus
tiechas causales lo hacan hacia atrAs. Serfa pura s i m p l a
la idea de que Ia situaci6n edfpica es provocada por la natutaIeza humana en lugar de serlo por las culturas humanas.
No es exttao que la situacin edipica est tan extendida.
Todas Ias condiciones para crear temores de castracidn y
envidia del. pene estn presentes en el complejo de s u p

80

a masculina: en el monopolio masculino de las armas


y en la educacihn de los hombres para la valenta y los pad

peles wmbativos, en el infanticidio femenino y La educacin


de las mujeres para que sean recompensas pasivas de la ae
tuacidn.masculinax, en el prejuicio patdineal, en el pro
dominio de la pligamia, los deportes masculinm competitivos, los violentos ritos de los varones pberes, la impu,a
ritual de las menstruantes, en el precio de la novia
y en otras muchas instituciones centradas ni tomo al hombre. %videntemente, donde el objetivo de la crianza es p m
ducir hombres agresivos, c~masculinosi,y dominantes, y mujeres pasivas, .femeninas. y subordinadas. habr algo semb
jante al temor de castracin entre los hombres de generaciones inmediatas -se sentirn inseguros con respecto a SU
virilidad - y algo semejante a la envidia del pene en& SUS
-hermanas. a las que se ensear a exagerar el poder y el
significado de l o s genitales ~ d i n o s ,
Todo esto conduce a una conclusin: el complejo de
Edipo no fue la causa de la guerra; La guerra fue la causa
del complejo de E d i p (recordemos que la guerra misma no
fue causa primera auia un derivado del intento de controlar
las presiones ecul6gicas y reproductoras). Aunque psruca
un problema sin sbluci6n como el del huevo y La gallina.
existen excelentes motivos cientifieos para rechazar las prio
ridades freudianas. Si menzamos mn el mmplejo de Edipo, no podemos explicar las variaciones de intensidad y de
alcance de la guerra: por que algunos grupos son mis bC
ms que oMs y por qu6 algunos practican fomm externas
y otros formas internas de incursin? Tampoco podemos explicar por que el conjunto de las instituciones de supmn~(a
masculina vada en esencia y en fuena. Al empeuir con el
complejo de Edipo. tampodemos explicsr el origen de
la agricultura, los caminos divergentes de las intensificscio
nes y l
a agotamientos en el Viejo y el Nuevo Mundo ni el
origen del estado. Pero si comenzamos con 1s presin reproductora, la intensificacih y el agotamiento. podemos mprender los aspectm umatantcs y variables de ia guerra.
81

Yapartirdeuncc~iaocimiento&laca~detm~
O JiegarPa una compreo~611de Ias camas
de las vuiacimes de Ir o r g d z w i 6 ~fim*r, laa jsrarquiu
=males Y IOP p a d m &xude y, desds ata pnpseciva, a
m comprensin de Ias camten'stiw a m t a n t e ~y varIabla
del oomplejo de Edipo. Un principio admitido en la fila+
fia de 1. ciencia establece que si uno dck de& en& d<*
temas, merece prioridad aquella que resuelve ms variablaaon el menor nmero de kpdcionm independienteu y no

m WC~S,
~

explicadas.
Merece la pena Wtlr e. ate punto porque do cada
&orfa se Meten consecanch filos6cas y p & i w diPtintas. Por un lado, la taoria freud'ia se parece mucho al
enfoque de lo guerra mnro naturalw humana. Hace que la
agresividad homicida p u a e p Inevitable. Al mismo tiempo,
encadena tanto a los hombra camo s las mujeres cm un
imperativo bioldgica (*la anatoma es destinos), wn lo mal
eniwbia y estrecha el movimiento para alcanzar la igualdad
sexual. Aunque he atenido que Ia anatomia destina a los
"mibm al enhcndento para ser fey agresivos si hay
guerra, no he dicho que la anatoma, los genes, el instinto
o cualquier Fstra cosa torne inevitable la guerra. El simple
hecho dc que mdos hr sem humanos del mundo de hoy
y del p m d o conwido hayan vivido en sociedades sexists
y belkistas o en sdedades afectadas por miedades sexis
tas y belicktas no m raz6n ciente te para adjudicar a la
naturaIeza humana la imagen de las caracterfsticas salvajes
m s a r j a s para librar una batalla con &to. Ei hecho de que
h guerra y el =%ismo hayan ltqpdo y sigan jugando papeles
tan destacad- en las asuntos bumanos no sigaifica que deban -ir
hacindolo en cuaiquia tiempo futuro. La guerra y el sexismo deja& de practicarse cuando mis f u n c i ~
nes productivas, rcpductora~ry eaogia m satisfagan mediante alternativas mencis aci8tcwari. Por primera vez en la
h h r h tale altcrmtivas tstaa a mie9tw dcance. Si no somos capaas & utiharIas, no ser un faiio & nuotra md e z a sino de nmtra inkllgericia y voluntad.
-

82

EL ORIGEN DE LOS ESTAWS P R f m O S


Antes de la evolucin del estado, en la mayo& de las
sockdadei gmp.ler y " I b a s d Icr humano medio disfrutaba de libertades ecaadmicas J polticas que hoy 5610 goza
una minoria privilegiada. Los hombres k i d i a n por su cuenta c d n t o tiempo trabaja*
ai un da Wrmdo, en
que trabajarirn,.. o si trabajaran. A peiu de N subodinacin a loa hombres, las mujeres generalmente m b i h organizaban sus tareas wtidianas y sc aabm un ritmo sobro
una base individual. Existan pocas rutinas. La gente hada
lo que tenia que hacer, pem nadie Ica deda &de ni c&
do. No haba jefes ni capataces que se manhivieran apartados ni que controlaran el trabajo. Ni& L d&& conios
ciervos o conejos tedan que cazar ni cuntas batam giwc
tenan que recoger, Un hombre @a decidir que el dia
era bueno p r a srtirar el m,para apilar hojas, para biilur
plumas o para holgazanear por el campamento. Una muM
poai decidir que buscara mica, ncogcria l a , t r o d a
una cesta o visitara a su madre. Si se puede cmfb ni que
las dturaa de 106 puebIos gmpales y aldeanos d e r n o s
m l a n el pasado, las tareas se cumplieron de -te modo
durante dtcenss & milea de a-.
Ad&,
ia madera para
el m,lar hojas para el techo, los Mjms que daban plu
mas, los leos de los gusanos y k Bbni para la a s t a esiabm
91 para que todos las copmii. La tierra, el a p a , loa v e p
tais y los &ear
& cau as pmpidd -unal.
Tdo
hombre y mujer te& rh&o a una m i 6 1 1@al& natw
F a l a . Ni lai mmtm ni ha impue~t~e
ni loa tri'bntoa hp

83

CANIBALES Y REYES

dan que la gente hiciera 10 que querfa. Todo esto fue arm
sado por la aparicidn del estado. Durante los itimos chco o seis milenios, las nueve dkimac partes de todas las

personas que vivieron 10 hicieron como campesinos o como


aiguna de las castas o clases serviles. Con la
aparici6n del estado, los hombres comunes que intentaban
utilizar Ir generosidad de h namrsleza tuvieron que can~ p i elr permiso de o~ y pagarlo cm impuestos, tributos
o trabajo extra. Fuemn despojados de las amas y de las tdcnicas de la guerra y h agresin organizada y stas engadas a aoldadompecialirt. y policas controlados por burcratas militsres, religiosos y civilu. Por primera vez aparecieron sobre la tierra reyes, dictadores, sumos sacerdotes,
emperadores, primeros ministros, presidentes, gobernadores,
alcaldes, generales, almiranta, jefes de polica, jueces. abogados y canrlems, junto con mazmorras, crceles, penitenciaras y c ~ m p mde concentracibn. Bajo la tuteh del estado, los
seres humanos aprendieron por primera vez a bawr reverenciar, a humillarse, a arrodillarse y a saludar humildemeny.
La aparicidn del estado signific, en .muchos sentidos. el
d a n s o del mundo de la libertad al de la esclavitud.
Cmo ocurrld? Para responder, primem tendr que hacer una distincin entre &o ocurri6 primero en deteminadas regionca del mundo y &no ocurri6 despues. Tendr que
distinguir, segn Is terminologla propuesta por Morton Fried,
entre el origen de los estada aprstinosw y los wsecundariosw. Un atado prstino es aquel en el que no hay una situaci6n preexistente que etimule el pde fotmacidn
del atado. Claro que puesto que ninguna sociedad existe en
el vaco. toda los pmccloa de desarrollo ~ t influidas
n
por
la interaccidn con otras sociedades, pero rexisten situaciones en las que ninguna de las culturas externas es m4s compleja que la que se considera y esas situaciones pueden considerarse como prstinasn.
Los arquelom tienden hacia un acuerdo m el sentido
& que hubo al mmo. tres cmtm de d a a d o estatal pnle
tiw Y, probablaowte, h c l w ocho. ~ Q Stres cama definidos

"embm de

84

EL ORIGEN DE LOS ESTADOS PR~STINOS

son: Mesopotamia, alrededor de 3300 antes de nuestra era;


Per, aproximadamente en tiempos de Cristo; y Mesoamrica, aproximadamente en el 300 de nuestra era. Es prcticamente seguro que en el Viejo Mundo tambiin surgeron
estados prstinos en Egipto (alrededor de 3100 antes de nuestra era), en el Valle del Indo (poco antes del 2000 antes de
nuestra era) y en la Cuenca del Ro Amado, en el norte
de China (poco despus del 2000 antes de nuestra era). Sin
embargo, existen dudas considerables con respecto a la afirmacibn de algunos estudiosos de la prehistoria en el sentido
de que tambih se desamllamn estados prstinos en Creta
y en el Egeo alrededor de1 2008 antes de nuestra era y en la
Regin Lacustre del este de Africa aproximadamente en el
200 de nuestra era. Tambidn existen controversias con respecto a la cuestidn de si en el Nuevo Mundo e1 estado prlstino mesoamericano surgi primero en Ia regin maya de las
tierras bajas o en las tierras altas rnexicanas, tema que anah a r en el pr6ximo cap'tulo.
Aparentemente, el mejor modo de comprender la aparici6n de los estados prstinos seria como consecuencia de la
intensificacidn de la produccibn agricola. Al igual que los
cazadores-recolectores, las aldeas agri'colas solan intensificar
sus esfuerzos de producci6n de alimentos a fin de aliviar
las presiones reproductoras. Empero, a diferencia de los Mzadores-recolectores, los agricultores de las zonas de terreno
favorecido pueden intensificar sus esfuerzos durante un p e
riodo relativamente prolongado sin sufrir agotamientos bnis
cos ni pbdidas de eficacia. En consecuencia, los agricultores
de aIdeas sedentarias suelen desarrollar instituciones especiales que estimulan la intensificacidn al recompensar claramente a aquellos que trabajan ms que otros. Una parte-clave
del proceso por el cual se desarro116 la estructura de subordinaci6n del estado estriba en la naturaleza caracteristica de
las instihiciones respon~ablesde recompensar a los intens i f i c a d o ~de
~ la produccin en las aldeas agrcolas sedentarias pre-estatales.
Las antrop6logm se refieren a -los intensificadorwi de
la
85

produccidn a&cola con el apelativo de agrandes hombm~.


En su etapa ms pura y m s igualitaria, &a ms conmida gracias a los estudios de numerrisos grupos de Melanesia y N u e
va Guinea, los *grandes hombres, juegan el papel de individuas trabajadores, ambiciom y ilenos de civismo que
persuaden a sus parientes y vecinos para que trabajen para
ellos al prometerles celebrar un enorme f e d n con los alimentos extras que produzcan. Cuando el festn tiene lugar,
el *gran hombrer, rodeado por sus o~~
ayudanta, redistribuye ostentosamente -divide - pila & alimentos y
otros regalos ~ r no
o guarda nada para si. Bajo determina
das condiciono ecoldgicas y en presencia de la guerra, estos
administradorm de alimentos podran haberse situado mdualmente por encima de sus seguidores y convertido en el
nfic1eo original de Ias clases gobernantm de lm primeros
tedos.

Ef antrop6logo DougIivl Oliver, de la Unirnidad de


Harvard, redid un estudio cl4sico de la acondici6n de gran
hombre, durante su trabajo de campo entre los siuai en &ugainville, en las Islas Sdomn. Entre t o s iiuai, un *gran
hombre* se llama m i ; alcanzar el status de mumi ea la
mhirna ambicin de todos Ioa j6vecle.s. Un joven demuestra
ser capaz de conveitirse en mumi al trabajar m& que todos
los dems y a1 testringir cuidadosamente su propio consumo
de carne y -s.
Posteriormente mvence a m e-,
a sus
hijos y a sus parientes m a n a de la seriedad & sus intenciones y eliw juran ayudarlo a preparar mi primer festn. Si
el Fesdn es un xito, m cmlo de partidarios w amplia y i
comienza a trabajar para preparar una muestra de gensidad a611 mayor. Lwp se propone la
de un
casino para hombres en ef cual sus seguidora masculinos
puedan repantigarse y en d cual puedan hospedar y aiimtri.
tar a invitados. Se celebra otro f ~ s t ndumtc ia consagm
cidn del casino y m ste tmbitn es un hito, su crculo de
partidarios gmte dispuesta a trabajar para el prdximo festln aumenta an ms y comienzan a tIamado murni, Qut
&tienen
partidarim & todo ato? A pesar de que fe+

a O M O N DE LOS ESTADOS PR~STINOS


dnes cada va ms grandes significan que les exigcacfai-de1
-

mumi hacia sus partidanos se vuelven ms pesadas, el volumen global de la produccin asciende. Por eso aunque de
vez en cuando se quejen por lo mucho que tienen que irabajar, los seguido= permanecen leales mientras su mumi
siga manteniendo o aumentando su fama como agrm p m
veedora.
Finalmente Uega el momento en que el nuevo mumi ha
de d e s a f i a los que surgieron antes que 4.Esto se Ueva
a cabo en un festn muminai, donde se toma nota de todos
fm cerdos, les pasteles de
y de sag y almendm que
el mumi anfitridn y sus seguidores ofrecen d mumi i n v i d o
y sus seguidores. Si el mumi invitado no puede devolver las
atenciones, aproximadamente un &o &pues, con un lesth
al menos tan pr6digo como el de ws contrincantes, sufre
una gran humillacidn mial y su cada de la condicibn de
mumi t
x inmediata. Un mumi debe tener mucho cuidado
antes de decidir a quien desafiat. Procura elegir un invitado
cuya ca;da aumentar su propia fama, pero debe evitar a
uno cuya capacidad de revancha exceda la propia.
Al h a 1 de un festn exitoso, el ms grande dc los mmis todava se enfrenta con una vida de esfuerzo personal
y de dependencia de 1- estados de Animo y las inclinacionen
& sus seguidores. La cmdiciion de d -al menm m&
la observ6 Oliver- no d ~ e r poder
e
para obligar a las
dems a cumplir sus mandatos ni eleva su nivel & vida por
encima del de los d d s . En realidad, puesto que dar wsas
es lo que a t i e n e la condicin de m m i , es posible que h a
granda mumis consuman menos carne y otras exquisitecwi
que un duai c o m h y no distinguido. Entre loa kaoka, otro
grupo de las Islas Salom6n estudiado por H. Ian Hagbin,
existe el siguiente refrn: *El dador del festn ooge tos hue
m y los pasiefes pasados; la carne y la gmsa ran para los
dem8s.,
Adems, un mumi no pude domiirse sobre loa lamks.
sino que &be prepararse constantemente psim nuevoa &efios. En un gran f&
celebrado el 10 de encm & 1939
87

cAN~BALESY REYES

y al que asistieron 1.100 personas, el mumi anfitrin, flamado Soni, ofreci6 treinta y dos cerdos ms una gran cantidad
de pasteles de almendras y sag. No obstante, Soni y sus

seguidores ms cercanos pasaron hambre. ~Comerernos la


fama de Sonia, dijeron los seguidores. Esa noche, agotados
por las semanas de preparaciones febriles, habIaron del descanso que se hab:an ganado ahora que el festn haba concluido. Pero a primeras horas de la maana siguiente fueron
despertados por el sonido retumbante de los gongs de madera que sonaban en el centro de reuni6n de Soni. Un grupo
de personas soolientas sali para ver quin hacia tanto ruido. Era Soni y les dijo lo siguiente:

aiVolvis a ocultaros en vuestras casas; copufis


dfa y noche mientras hay que trabajar! Si estuviera
en vuestras manos, pasarais el resta de vuestras vidas oIiendo el cerdo de ayer. Pero os aseguro que el
festn de ayer no fue nada. El prdximo ser realmente grande.#
Anteriormente, los mumis eran tan famosos por su capacidad de lograr que los hombres lucharan por eiios c m o por
su capacidad de lograr que los hombres trabajaran para eIlos.
Aunque las autoridades coloniales habian suprimido la guerra mucho anres de que OIiver llevara a cabo su estudio, el
recuerdo de los jefes guerreros mumi sepia viva entre los
siuai. Como dijo un anciano:
*En los viejos tiempos, habfa mumis m8s grandes
que los de hoy. Entonces eran jefes guerreros femes
e impIacabIes. AsoIaban el campo y sus lugares de
reunion estaban decorados con los crneos de las personas que haban matado.#
Al entonar las alabanzas de sus mumis, fa generacion de
siuai pacificados los llama *guerreros* y rmatadores de hom-

bres y cerdosir.
Fulminador, estremecedor de la tima,
Hacedor de tantos festines,

88

EL ORIGEN DE LOS ESTADOS PR~STINOS

Cun vados de los sanios del gong estarn todos los sitios
cuando nos dejes)

Guerrero, Hermosa Flor,


Matador de hombres y cerdos,
iQu2n dar fama a nuestros lugares
cuando nos dejes?

Los informantes de Oliver le dijeron que Ios mumis te


nian ms autoridad en la dpoca en que la guerra an se
practicaba. Algunos jefes guerreros mumi incluso mantenian
uno o das prisioneros que eran tratados como esclavos y
obligados a trabajar en los huertos de la familia del mumi.
Y la gente no podia hablar uruidosa y calumniosamente cantra sus mumis sin el temor de ser castigados#. Esto encaja
con las expectativas tehricas, puesto que la capacidad de re
distribuir la carne, los vegetales alimenticios y otros objetos
de valor corre pareja c m la capacidad de atraer a un squito de guerreros, equiparlos para el combale y recompensarlos con el botin de guerra. La rivalidad entre los murnis
belicistas de BougainvifIe pareca dirigirse hacia una organimci6n poltica de toda la isla cuando llegaron los primeros
viajeros europeos. Segiin Oliver : Durante algunos perodos,
muchas aldeas vecinas luchaban juntas tan consistentemente
que surga una pauta de regiones blicas, cada una de 1ak
cuales era m5s o menos pacifica interiormente y contenia un
mumi destacado cuyas actividades bClicas provehn la whesi6n social interna., Indudablemente, esos mumis regionalgozaban de algunos rudimentos del poder coactivo. No abn
tante, el enfoque de los siuai hacia las clases basado en p
mgativas diferenciales de poder sigui siendo incipiente p
efimero. Lo demuestra el hecho de que los mumis teniaa
que proveer a sus guerreros de prostitutas llevadas a las w
sas de reunj6n y de dones de cerdos y otras exquisiteces. Un
viejo guerrero dijo:
*Si el mumi no nos abasteca de mujeres, nos ep
fureciamos... Copu!bamos toda la noche y t o d a h
queranios ms. Ocurria Io mismo con la comida.La
89

casa de recreo mIia estar llena de alimentos y co.


m'amos y comamos, pero nunca teniamos s u f h t e .

AqudUas eran epmas maravil1asas.v


Adems, el mumi que quera dirigir una banda gutrrera
tenia que prepararse personalmente para pagar una indemnizaci6n por cada uno de sus hombres que muriera durante la
batalla y para ofrecer un cerdo p r a e1 fe& funerario de
cada hombre. (Como si, en inters de mantener un respeto
adecuado hacia las vidas humanas carnunu, tuvidramos que
obligar a nuestros agrandes hombres* politicos y militares a
pagar de su propio bolsillo e1 valor asegurado de cada muerte en combate.)
Dar otra ejemplo del modo en que Ioi jefu guerreros
redistribuidores podan haberse wnverddo pao a paca en
gobernantes permanentes con control a c t i v o de la pmduccidn y ef consumo. Aproximadamente a doscientos fl6memis
al norte dkI extremo oriental de Nueva Guinea se encuentra
e1 archipidlago de Trobrfhd, un pequeo gnipo de islas bajas de coral estudiado por el gran etn6grafo Bronislaw Malinowski, nacido en Polonia. La sociedad de los trobriandesea se divida en varios clanes y subclanes matrilmeafes de
rango y privilegio desiguales a travs de los cudes se beredaba el acceso a las tierras de cultivo. Malinowski informb
que los habitantes de Trobriand eran *aficionados a la lucha,
y que realizaban *guerras sistemticas e impIacablesr, aventurndosc en mar abierto en sus canoas para comerciar -o,
si era necesario, para luchar
cm los pueblos de las isfss
situadas a m& de ciento cincuenta flmetms. A diferencia
& 10s mumisiua; los agrandes hombres* trobrimdeses ocupaban puestos hereditarios y slo podan ser depuestos mediante ta derrota en la guerra. Uno de ellos, al cual Malinowski consideraba el ujefc supmnom de d o s Ios trobriand-,
dominaba mis dc una doctna de aIdeas que en conjunto contedan varios miles de personas. (Su status real
estabit algo menos exaItado puesto que otros sostenfan ser
sus iguales.) Las jefaturas se htredaban dentro de lo9 sub

90

a ORIGEN DE LOS ESTADOS PRbllNOS


clana m88 ricos y m& numerosas y los trobriaadwiw atribuan mta9 desigualdades a las guerras de conquista Uevadm
a cabo hacia mucho tiempo. S610 lm jefw podian usar cIertos adornos & concha como insignias de alto rango y t d o
plebeyo tenia prohibido permanecer de pie o sentado en una
pstura que dejara la cabeza de un jefe en una eEwecibn
inferior ri la de cualquiera de los dems. M&nowski cuenta
que vio a todas las V n B s presentes en la aldea de B w q
talu saltar M e sus p r c k *como arrastrados por un bur a h m ante el prolongado sonido de un aiO &U!,
que
anunciaba la llegada de un jefe importante.
A -#ar de estas muestras de reverencia, el poder real
b un jefe estaba limitado. En itima instancia, dependa de
BU capacidad de jugar el papel de gran pmveedorm, que
se basaba en los lazos de pmtesco y matrimonio m ~
que en el control de las armas y loa recurscw. Entre loa ple
bcym trobtiandeses, la residencia era normalmente auuneulocal. Las muchachos adolescentes vivan en chozas de soltero hasta que se casaban. DespuQ llevaban a vivir a sus
esposas a la casa del hermano de la madre, donde trabaja
ban conjuntamente los huertos del matrilinaje del marido.
En mbcimiento da la existencia de la descendencia metrilineal, en tiempos de cosecha tos hermana aceptaban que
debfan a sus hermanas una p& de1 producto de las tierras
matriiinedes y les enviaban regalos de cestas llenas de batntas, su cosecha principal. E1 jefe trobdan*
confiaba m
esta costumbre para mantener su base polftitica y econhica.
Se casaba con las hermanas de los caciques de una gran
cantidad de sublinajes. Algunos jefea obtenan incluso dos
docenas de esposas, cada una de las mates tenia derecho
a una dote obligatoria de batatas por parte de sus propios
hermanos. Esas batatas eran enviadas a la aldea del jefe
y exhibidas en estantes especiales para batatas. Luego parte
de ellas eran tedistribuidas en complejos festines en los cuales el iefe rwalidaba su pcisici6n como #gran provtedmr.
mientras el testo se utilizaba para alimentar a los espacialis
~ e n c w a c n t i r c m o a s , I m ~ a n o s , h b m ~yb&
91

CANiEALES Y REYES

dos familiares que a partir de esto quedaban bajo el control


del jefe y realzaban su poder. Sin duda alguna, en tiempos
anteriores las reservas de batatas tambin serrian de base
para iniciar expediciones comerciala y de incursin a larga

distancia.
Por eso, a pesar de que t e n h y respetaban a sus jefes
guerreros wgrandes proveedor es^, los plebeyos trobriandeses
an estaban muy lejos de ser reducidos al status de c a m p
sinos. Al vivir en islas, los trobriandeses no tenan libertad
para expandirse y, en la poca en que Malinowski los estudi, la densidad de poblacin haba ascendido a sesenta par
sonas por milla cuadrada. Sin embaqo, los jefes no podan
controlar suficientemente el sistema de produccin para alcanzar un gran poder. No haba cereales, y en tres o cuatro
meses las batatas se pudren, lo que significa que el .gran
proveedorm trobriands no poda manipular a las personas
mediante la entrega de alimentos ni poda sustentar, con sus
reservas, una guarnicin policial-militar permanente. Un factor igualmente importante eran los recursos abiertos de
Iar
-- --lagunas y los ocanos, de los cuales los trobriandeses extraan su provisi6n de protenas. El jefe tmbriands no podia
impedir el acceso a estos recursos y por este motivo jam&
pudo ejercitar un verdadero control poltico coactivo y prmenente sobre sus subordinados. Pero con formas de agricuf
tura ms intensas y grandes cosechas de cereales, el poder
de los *grandes proveedoresa evolucion6 mucho ms alld
que el del jefe trobriands.
Como ~ o l i nRenfrew ha afirmado, los escritos de WIlliarn Bartram, naturalista del siglo XVIII, contienen un reta
to grfica de la importancia de la tedistribucidn en la estmctura social de las sociedades agrfcolas norteamericanas.
La descripcidn que Bartram hace de los cherokees, propie
tarios originarios de gran parte del Valle del Tainesee,
muestra un sistema redistributivo que funciona de un modo
aproximadamente semejante al de Iw tmbriandeses, a pesar
del *sabor. totalmente distinto de las culturas del bosque
oriental y la Melanesia. h cherokees, aI igual que 10s i
m
- -

E ORIGEN DE LOS ESTADOS PRiSTlNOS

queses, tenan instituciones matrilineales y matrilocafm y


practicaban la guerra externa. Sus cosechas principales eran
el maiz, las judas y el cidracayote. En el centro de las coloniss principales apareca un aconsejoi~amplio y circular donde se celebraban los festines redistributivos. El consejo de
jefes contaba con un jefe supremo o mico, que constituia el
nudo central de Ia red redistributiva cherokee. Bartram hf o d que en el momento de la cosecha un gran pesebte,
identificado coma el *granero del micor, se erigia en cada
campo. #Cada familia llega y deposita en CI determinada cantidad, se&n su capacidad o inclinaci6n. o nada si as lo
decide.^ Los graneros del mico funcionaban como atesoro
pblico... para correr en ayuda, si la cosecha fracasaba.
Como fuente de alimentos para proveer a desconocidos o
viajerosib y como alma& militar ucuando emprenden e x p
diciunes hostiless. Aunque segn Bartram todo ciudadano
gozaba #del derecho de acceso pblico y gratuito*, evidente
mente los plebeyos tenian que reconocer que. en realidad. el
almacn perteneca al jefe supremo puesto que el *tesoro
ests a disposicidn del rey o rnicow, que tena eel derecho exclusivo y la capacidad... de repartir consuelo y bendiciones
entre los necesitadosm. El hecho de que el mico, al igual que.
el jefe trobtiandb, estuviera lejos de ser realmente un *rey*,
aparece con toda cIaridad enXel comentario de Bartram en
el sentido de que cuando est fuera del consejo use asocia
con la gente como un hombre comn, conversa con ellos y
ellos con 61 con una tranquilidad y una familiaridad tota-

les#.
Indudablemente, la redisttibucibn ofrece la clave para
la wmprensi6n de numerosos monumentos y estructuras antiguas que, durante siglos. han desconcertado a estudiosos y
a turistas. Como hemos visto, de murnis en adelante, los
agrandes hombres*, los caciques y los jefes tienen la capacidad de organizar a la mano de obra en nombre de las empresas comunales. Entre estas empresas se contaba la me
tmccibn, que incIufa a cientos de trabajadores. de p a n d a
canoas, edificios, sepulcms y monumentos. Calin R e n f ha
~

CANIBAES Y WES

Uamado la atencln tmbre la sanilitud bastante sorpmdenk


los ccntm circulares de madera para loi co118ejos y
festines cherokees y los misteriosos edif~cimcirculara cuyos
agujeros para pstes de madera se han encontrado dentro &
los limites de los recintos ceremoniales neoitia, o rhep
e a . de Gran Bretaa y el norte de Europa. Las cmara
mornorias cada vez ms adornadas, los tlimulos y las alinea
don- megatim caractersticas dd perodo del 4000 al:
2000 anta & nuestra era en Europa tienen prrileIm bastmte semejantes con los ttmulos erigidas por im habitantes
prehist6rims de los valles del Ohio y e1 Mississippi, ha pl,
taormas flnebm de piedra y fas estatuas monofiticas de
Polinesia, y los sepulcm y los monumentos cwmemmtivors
monolitims del Borneo moderno. Todas estas coastnmiones
dwmparon un papel en e1 funcionamiento unifonne de los
sltemk redistriburivos pnzstatalcl y sirvieron mmo luga
para fwi festines redistributivos, Ios ritudwr de k comunidad
destinados a mnbolar las fucruii de la n a h r r . h y las n w
numentos conmemorativos de Ia generosidad y las p m m s
de Ias jefes *grandes hombres*, h d m fallecidos. S610 re
sultan cnigmltieos parque son la estructura, y no la esencia,
de los sistema ndistributivap. hato que no podemos ver
la invemin de trabajo extra en la pmdueei6n &grleola, ia
construcci611de monumentos p a w una especie de obseaiin
irracional por parte de estos pueblos antiguos. Pero vista
dentm del contexto viviente de un sistema redismbutivo. ha
sepuicms, los megaiitas y los templas a p m r n u>mo m m p
entre

nentes funciondes cuyos costos son bajos en comparacih


aunaeatadm que la intmSicaci6n ritualid a de la pduccin agrlcola permite.
Cumto mayor y m& densa ea fa pobadn, m h grande
a la red redistributiva y m& potente el jefe g u e m redi*
tribuidor. En dattminads circunstancias, el ejercido del
poder. de un Iado por parte del rtdisCnbuidar y de sus sa
Ndwes
ctrcanos y, de otro, por los pmductof#i cmuaw de alimmm. estaba tan dequilibrado que, m t o t h 1w
y propbsitos, los jda r d s t i b u i k tmstitdan
con lm

94

EL ORIGEN DE LOS ESTADOS PRISTINOC

la fuerza coactiva prndpd de la vida socid. Cuando esto


ocurra, 1.e contcibucioncs a la teserva central dejabas de
ser voIuntarias. Se mverban en impumtm. Las tierra de
labranto y los recursos naturales dejaban de ser elemenm
de acceso por derecho. Se cmvirtiemn ni favons. Y los m
distribuidores dejaron de ser jefes. Se convirtieron en =p.
A fui de ilustrar estas transfomsiciones decisivas ea cl
contexto de un pequeo estado preindustrial, evocad la dea
cria6n que John 3eattie hace de lm bunyom. Dirigidos por
un gobernante hereditario llamado mukam, las bunym t e
talizaban aproximadamente 100.000 habitantea ,oc:upaban una
zona de 5.W millas cuadradas de esa parte de la regin
lacustre central del este de Afrim que hoy se conoce c o m ~
Ugaoda y se ganaban la vida. principalmente, cultivando mijo
y plhtanos. Las bunyom estaban organizados en una smb
dad feudal y, sin embargo. autnticamente estatal. El m u b
M no era un simple jefe redistribuidor sino un tey. El privilegio de utilizar todas IsJ tierras y 1- recums naturalea
era una concesin otorgada por el mukama a alrededor de
una docena de jefes, que desputs traspasaban la concesin
a los plebeyos. A cambio de esta cancesi6n. cantidada de
alimentos, artesanies y servicios laborales
encaminaban
a t r a d de la jerarqua de p o d q hasta el cuartel general del
mukama. A su vez, el mukama dirigfa la utitizacih de esos
bienes y sewicios en nombre de las empresas estatales. Supeiciahente, el mukamu s61o parece ser otro jefe rcdistribuidor *gran proveedorm. Segn palabras de h t t i e :
Vean al rey -o
mceptor m r p m de bienes y
servicios y como dador supremo,. Los grandw jefw,
que redbfan tributos de sus aibordkados, e s t a b
obligados a entregar al Mukmna una parte del p
Acto de mis propiedades m forma de cultlww,
nsdo. cemem o mujeres... pero toda debian & al
rey. no S610 los jefes.. . En wnstcumcia, el ppcl el
Mukamn como dador no estaba mmcw aeeahta&.
Mucbw & SUS iipeiativw
enf*
su

95

CANiBALES y REYES

magnanimidad y tradicionalmente se esperaba que diera mucho, tanto en forma de festines como de dones
a los individuos.
P.ero la comparacin del mukama con el jefe supremo
trob,rla~ds o. cherok~ revela que las relaciones de poder se
hablan mvertl~O. Los Jefes trobrlands o cherokee dependan
de la generosl?ad de los productores de alimentos; los productores de alimentos bunyoro dependan de la generosidad
le! rey. Slo el mucama poda conceder o denegar el permiso
?ara las venganzas de sangre y el fracaso de contribuir a los
mgr~sos del mukama podia dar por resultado la prdida de
las t~erras, el. destierro o el castigo corporal. A pesar de sus
prdfgoa fe.s~mes y de su fama como gran proveedor, el
mukama. utilizaba gran parte de sus ingresos para reforzar el
monopolio de las fuerzas de coaccin. Mediante su control
de la~ reservas centrales de cereales mantena una guardia
palaciega permanente y colmaba de recompensas a los guerreros que mostraban valenta en el combate y lealtad a su
~ersona. El mukama tambin dedicaba una proporcin conslde~able del tesoro del estado a 10 que en la actualidad Ilamanemos la creacin de la imagen y las relaciones pblca~. Se rodeaba. de numerosos funcionarios, sacerdotes, hechiceros y de CUIdadores de insignias como custodios de lanzas, de tumbas reales, de tambores reales, de tronos reales
y de coronas reales, as como de colocadorese de las coronas reales, cocineros, ayudantes de bao, pastores, alfareros,
Iebrlcantes de tela de corteza y msicos. Muchos de los ofic~ales contaban con varios ayudantes. Otros consejeros, adivmadores y secuaces permanecan en la corte con la espersnza de que les asignaran una jefatura. Tambin estaban
presentes .e~ amplio harn del mucama, sus numerosos hijos
y las familias de sus hermanos polgamos y de otros personajes reales. A fin de mantener intacto su poder, el mukama
y algunos sectores de su corte realizaban viajes frecuentes
por el territorio bunyoro y se hospedaban en los palacios 10cales mantenidos a costa de los jefes y los plebeyoe:.
96

EL ORIGEN DE lOS ESTADOS pRIsT1NOS

Como sostiene Beattie, muchas caractersticas de la jerar't.lla bunyoro tambin estaban presentes en l~ Europa
feudal posromana. Al igual que el mukama, Guillermo el
Conquistador y su squito viajaban consta~temente .P?r la
Inglaterra del siglo XII, consultando a ~us Jefes y VIVIendo
a costa de su hospitalidad. Los reyes ingleses de esa poca
todava mostraban pruebas de sus orgenes como grandes
proveedores a la cabeza de las redes redistributivas. por
ejemplo, Guillermo el Conquistador celebraba tres grandes
festines anuales durante los cuales llevaba la corona y hospedaba a un gran nmero de lores y ~bditos. Si~ embargo,
como ya veremos, la evoluci6n poste~o~ de. los Sistemas estatales condujo gradualmente a la eliminacin de todas las
obligaciones por parte de los gobernantes para que actuaran
como grandes proveedores de sus sbditos.
.
Bajo qu circunstancia es probable que se produjera la
conversi6n de una jefatura redstrburlva en un estado feuda1? Sumemos a la ntensficacn, el crecimiento demogrfico, la guerra, los granos almacenables y los redistribuidores
hereditarios un factor ms: el atasco. Como ha propuesto
Robert Carneiro, supongamos que una poblaci6n serv.ida por
redistribuidores se ha expandido dentro de una regln que
est circunscrita o cercada, x>r barreras. ambientales. No
es necesario que estas barreras sean ocanos imposibles de
cruzar o montaas imposibles de escalar; simplemente pueden consistir en zonas de transicin ecolgica donde las personas' que se han separado de las aldeas superpoblad~s descubriran que tendran que realizar una severa. reduccln de
su nivel de vida o cambiar todo su modo de Vida con el fin
de sobrevivir. Dos tipos de grupos pudieron desc~brir que
los beneficios de un status permanentemente s~bordinado ~u~
peraban los costos de tratar de mantener su independencia.
En primer lugar, las aldeas que se componan de J?B~ientes
y se vean obligadas a entrar en las zonas de tran~lcln ~
taban tentadas de aceptar una relacin de de~n~enc~a a cambio de una participacin continua en las redistribUCIOnes patrocinadas por IUS colonias matrices. Y. en segundo lugar~
97

las aldeas enemigas denotadas durante la baWla podfan de,


cubrir que pagar impua# y tributa e n menas costoso que
buir hacia esas zonas.
Seria s u b t e una macci6n fisica d h a muy leve para
mantener a raya d campesinado naciente. El parenterco serfa utilizado para justiur la legitimidad del acceso privilb
dado a los r e c u n a por parte de lo. linajes de j6vena y
ancianos, o de loa gnips de alianza d d o m de esposas y
tmsdons de esposas (los que daban esposas crpcrarfm R
cambio ttibutos y servicio. laborales). El acceso i los cereales almacenados poda h a m e depender del cumplimiento de
los servicios MCUnOr o militam. O los ugrandes hembra*
del grupo mis memo podlan, simplemente, iniciar e! sistema impositivo al distribuir mmos de lo que recibfan. La
guerra externa aumentada y las aldeas derrotadas seran regularmente asimilsdaa en ia red impmitiva y tributan.. Un
cuerpo creciente de nipciaiistns militares, religiosa, y m
sanos *da alimentado m las reservas centrala de cereales,
ampliando la imagen de loa g0bem~te.scomo agranda p r o
vcedonsm bone8oor. Y la distancia mial entre la dite administrativa~~cerdot.Cmilitar-policial
y la clnse naciente de esclavos umpsinoa pmductom de dimenta aumentarfa an
m6s s medida que d h c e de los medios de pmmicci6n
alimenticia htegndos aumentara. las redes mercia1es r expandimn. la poblacidn creciera y 1. pmdtloci. se intensificara an imb a mva de mayores impuestos. n c l u t m h m
de mano de obra y tributos. De que modo se mnespndc
la twda de I i circunseripci6n y d atasca del entomo con
las pruebas? Las seis regiones en I r que a m i probable
que r haya desamilado el estado prstino p e e n , sin duda
aiguna. ninas de pmdufcM. claramente circonmitas. Como
ha m i d o Mil&
Wcbb, todr aar regionw contiene.
dclme ftti1m d a d a por matta de potencial
brriaummk reducido. Ea i a l i d d , m vd1m m o a po un
do o sistemas lrortres mdeada prr nn. d d r t h ~o, d
mmm. muy sccm. Ea fala depmdtndi de Egipto, Ma
'OpoumLi y ia India antigtm de lm hw megabIca del

gs

nORIGEN DE LOS ESTADOS WSMS


Nh, el Tiiufratts y el Indo. En la antigua Cbha, b
mdidrsna del clima, del suelo y de la topopaiia limitaban
las formas intensivas de agricdtrirs d s alla de las orillas
de la cuenca del Ro Amarillo. Las tierras &es centrales de
Mexico, P sur de Tehuantepec, tambidn son secas y, adems,
*sufren gravemente los efecto5 de sombra de las nuviaar m
las cuencas montaosas y los vdes regados por dos que
constituyeron los centras aborgenes de poblacinm. Por I&
mo, la costa penima se caracteriza pt el marcado contraste
entre k vegetaci6n exuberanfe que bordea las cortos ros cos&ras que bajan desde Ios Andes y las wndiciones des&ticaa
que prevalecen w los dems lugares. Todas estas regiones
plantean dicultades especiales para las d&as que tal vez
intentaron esapar de la concentracih creciente del poder
en manos de jefes guerreros =distribuidores muy agre.sivoii.
A&&,
no caben dudas de que todas estas regiones tte
ron escenario de un rapido crecimiento de Ia poblaci6n con
anterioridad a Ia aparicidn del estado. Ya he mcionado
que Ia poblacin de Oriente Medio aumentd cuarenta vecm
entre el 8000 y el 4000 antes de nuestra era. b r l Bucalcula que la poblacin & Egipto se duplicd enm el YX) .
y el 3000 anta de nuwm era. Wliam Smdem caicula qw'
la poblacih se triplic o cuqdnrpiiob en las zonas monta@
m de la fomracin estatal primitiva de Mtxico y tambia
te aplican dcutOi rmrjuitci a Ped, C h a y el Vslle dd
Indo. *En todas las Aretu uno recibe la impresidn de mi
aumento no d1o del n h e r o totai de asentamienm, sino tanibidn de la densidad de dktribucioa, tamafio y p e r f e b
miento de 1- emp1azamientw.w
Malcofm Webb t a m b k ha emdiado l a ppniebm de la
guerra. La h W Itgenduia de Egipto comienza oon uri
relato de anqyista y eri el registro a q u e a l @ c ~
muy pmnto instmmnta8 baKq especializado. y fonibciosea. En Meaoptamia, ias urnas y las repmende
csclam y batallas wtia presentes en los primeros tiempos
p d i & t b m . Lr f&acioum
y ias pruebas dmmentdes
m u m t r a n q u e t ~ & l a C ~ , c n e ]~ m &

aparici6n de los primems estados del Ro Amarillo, era una


sociedad sumamente militarista. Los descubrimientos recientes en el corazn de los primeros estados del ro Indo han
confirmado la existencia de aldeas neoiiticas poderosamente
fortificadas que fueron destruidas por la conquista. En e1
Nuevo Mundo, *tanto el Perl costero como Mesoamtrica
muestran una larga historia de guerra*. #Los indicios arqueoldgicos de las contiendas estn presentes no ms aUB del
principio del primer milenio antes de nuestra era,.
Evidentemente, el tipo de guerra que condujo a fa evolucin del estado debi implicar combates externos a larga
distancia por parte de grandes coaliciones de aldeas ms que
el tipo de guerra interna practicada por los yanomamo. Como
la matrilocalidad es un metodo repetido de trascender la capacidad limitada de 10s grupos ddeanos patriiineales para
formar alianzas militares muItialdeanas, parece probable que
las sociedades al borde de la categoria de estado adoptaran
frecuentemente formas rnatrilineales de organizaci6n social.
Segn Robert Briffault, existe un considerabie nUmero de
pruebas literarias que sustentan la opinidn de que las antiguas sociedades estataIes posean instituciones matnfineales
inmediatamente antes e inmediatamente despuds de alcanzar la categoria de estado. Por ejemplo, el gran egipt6logo
Flinders Petrie sostena la opinin de que las divisiones administrativas, o nomos del Egipto dinstico primitivo, habian
sido en otro- tiempo clanes matriiineaies y de que, en los
tiempos miis antiguos, la residencia posmarital era matril*
cal. EstrabQ, el historiador griego, escribid que los antiguos
pueblos de Creta reverenciaban predominantemente deidades
femeninas, otorgaban a las mujeres un p a p l destacado en
la yida pbiica y practicaban la matrilocalidad. Plutarco alirma que. en Esparta, eI matrimonio era matri1ocriI y que alas
mujeres gobernaban a Ios hombres,. El gran clasicista Gilbert Murray estaba convencido de que, en tiempos hodricos, en. Grecia, MIOS
hijos se marchaban a aldeas extranjs
ras para servir y casarse con las mujetes que posean la
tierra all,.
Herodoto dijo de los Iieios, que habitaban el

100

EL ORlGf N DE LOS ESTAOS PRISTINOS

extremo oriental del Mediterrneo: *Tienen una oostumbre


simguiar que los diferencia de todas las de& naciones del
mundo: llevan el nombre de sus madres, no el de sus padres.~Con respecto a los gemanos primitivos, Ticito escribid que alos hijos de una hermana tienen la misma posicidn con respecto a su tio que a su padre* y aalgunoa
incluso consideran f primero como el vinculo m& fuerte*.
Para un antroplogo moderno, esta fuerza en el vnculo
entre el hemano de la madre y e1 hijo de la hermana sugiere claramente ia existencia & una orgsnizaci6n matrilineal anterior. Adems, la descripci6n de Thcito sobre el
status relativamente alto de las mujeres en t antigua Germmia esta sustentada por los descubrimientos de mujem
vestidas como guerreros y enterradas al lado de hombres
vestidos del mismo modo. Livy informa que las c u r a , o
primeras divisiones administrativas, recibieron este nombre
por las sabinas a las que supuestamente violaron los seguidores de Rdmulo. Por Wtimo, B d f a d t afirma que la t
m
menclritura romana de parentesco hacia una distincidn entre
el hemano del padre y el hermano de la madre. El primero
se llamaba putruus y el segundo, ayunculus. La palabra latina que significa antepasado es avus. Por ello, como ocurrira en el caso de un
matrifjrneal, el hermano de
fa madre era designado con una pdabra que denotaba el
antegimado wmn um el hijo de la hermana. (El baho de
que la palabra inglesa uunclen -tlo - derive de la p a b
brli que significa *hermano de la m a d m denota la impop
tanda anterior de las refacionm b e m o de la madmhifo
de la hermana.)
Las 6gurillas y las estatuas femeninas encontradas en
muchas culturas preestritales de Europa y el Sudeste Mtico ofrecen otra lnea de p d a s que sugiere o @ n h c i o n ~
matrilineales. Por ejemplo, en Malta, el Templo de T d e n ,
erigido con anterioridad al 2000 antes de nuetm eta, cmtenia una estatua de piedra de un metro ochenta de alde
una mujer gorda, sentada. El tema de las eseonu
se repite en varias versiones menorer encontradas ml
a
101

CANhLES Y REYES

tmplos malkm, asociadas con los entierros bumame. ha


altares p los humos de los animales sacrificados, lo Mial hdica el culto r los anttpasadw femenhwi,
Aunque la mayora de atas pruebas pertenecen principalmente n la fomcidn de los e s t a d a secundarios m EO
ropa, son b bastante consistentes para garantizar la inferencia de que los estados pristinos haban pasado antes por una
etapa matriheal mejante. Pero si la hubo, ya wa para la
esta& prstinos o secundarim, debid ser breve. Lo que d k
cerairnos a travs de los escritm de los historiadom griegos
y rananos clsicos son los mmos persistentes de sistemas
que ya habim retornado a la descendencia patriiineal. Muy
d e d a d e a estatales antiguas o modernas tienen dwcendwia matrilineal o practiw la matrilocaIidad (motivo
por el cual Herodoto describid a 1- Iisioar como diferenta
a *todas las demb naciones de1 mundo*). Con el surgimiento del estado, las mujem volvieron a perder influencia.
De Roma a China fuma d a & legalmente wmo pupilas de sus padm, maridos o h e m o s . Creo que e1 motivo
de eoto reside en que la matnlocadad ya no era funcionalmente a-&
para el reclutamento y el entrenamiento de
ias fuensas amadas. JAS estados hinm batallas mediante
especidhu militares cuya soIidaridad y eficacia dependen
& los rmgm jerhrquicwi y la disciplina estricta, mi de la
residencia mmarital comftn. En consecuencia, el surg3jnitrib del atado vio que el antiguo complejo de mipnmach
m a d h a volva a armam mn todas m fuemas. No mo
que sei un accidente el hecho & que Im siuai, lm trobriandum y 1m cherokees m a t a l e a practiquen la guerra ex-a
y tengan ogiinIzaciones matriIineale mientras el estado
bunymo, que practica una gunri an mdr extma, cuenta
eon htitudones pattineales y rin fuerte conjunto iwdtw
cional de mpranacla mmmha.
Una vez que loa esta& pstim SE htm formado en una
mgi6u dada, Ioa wirados semndarioar comienzan a d m r m
ilarse bajo dhnw condiciones epxialeii. Aigunar -dos
semmbia se fomian para defendem de las invasionm de-

102

EL ORIGEN DE LOS ESTADOSPR~STINOS

predadoras tealizadas por sus vecim ms adelantados; otn#


se desarrollan a consecuencia de los intentos p r mmh d
coatrol & las rutas comerciala estratgim y el volumen
hcrementado de mercancas en trnsito que gencrafments
acompaan el crrdmiento de las estados en malquim m
g i h . Y otms se fomum como parte de un hieuto de lar
pueblos n h d a s que viven en loa Imites de un estado a
n de saquear su riqueza. b s estados enwntradoe en
nes de densidad dativamente baja y no atascados siempre
han de -a
teniddo en cuenta estas posibilidad-, am
tes de llegar a la mnclusi6n de que La intensijicaci6n y lu
pnsima repmductonis no pmvOCaMn la evoluci6a de los
eatadaa pristhoa de la ngi6n. Por ejemplo, las pueblos
torea de baja dmsidad -m,mo~lplw,hunos. maachdci
y ir*han desarrollado npetidamentc cstsdm, p m d o
despub de depredar Los imperios chino, hind.
y bi-tino
pmxbtenttx. En el -te de Africa. los -dos
cundarios se d e s d a m n a consecuencia de los intentos musulmanes y ewopeos para controlar el td6c0 de =la-.
de
oro y de madi, mientras m d Afnca astral los m16n dese
rrollamn, ea el siglo XIX, un*estado para enfrentar la ame
naza a l t a r planteada p& Im~colonizadoffsh o h que
invadieron su tierra natal.
En mI opinidn, lo ms d a t a d o dt la evoludh & lee
estados pristinos es que tuvo lugar como consecuencia de
un pmxso inconsciente: loa p d p a n t m dc wta cnomc
traasfomi6n parecen no hakr sabido lo que estaban crean&. Mediaate cambios i m v p t i b i m en el equilibrio d b
tri'butivo de una gcmdbn a b siguiente, la -e
humana
se comprometi6 mn una forma & vida socid en la cuai b
mayora se degradaba en nombre & la exaltach de h mE
n o h . Como dice Malcolm Webb, el comienza &l extenso
pmeso nadie podla pnver el resultado h a l . ~Inciuaa ia
ytz que 8t integraba, el igualitarismo tribal desaparacerli
gradualmente, sin -ciencia de Ia naturaleza del cambio, y
UI ese punto la consecucidn ha1 del control absoluto a6h
p
e una alteracin mnor de la costumbr~mtablocidr
103

Ii mnmlMaci6n del poder gubemamentil habth tenido la


gar como una serie de respuestas niturilu, pmvechosu y
slo ligeramente (si es que lo c m ) exhalegales con respecto
i las condiciones actuales y cada nueva adquisicin del p
dcr estatai s61o representaba una leve desviacin de la priio
tia contempornea.* En el momento en que los restos del
antiguo consejo quedaran defmitivamente hpotenter antc el
poder crrcimte del rey, nadie recordara ia poca en que
el rey slo haba sido un m m i glori6cado cuyo mims e x d
tido (c basaba en la benevolencia h w amigos y parientes.
A quien- opahan que mi explicacidn da la evoluci6o de
la cultura u demasiado detmninista y mec8nta. propongo
que analicen la posibilidad de que en este mismo momento
volvemor i atravesar lentamente una serie de cambios anardes, pmvechoiar y slo ligeramente... extralegala. que
miliforma& l a vida mial de un modo que muy pocos de
la que hoy utamo. viva drseariarnos imponer mnscitemente a las generaciones futuras. Evidentemente* el m&
dio para esa situaci6n no puede consistir en la negaci6n
de u. compnmre d e t e d i s t a en los p m a w soelale.; m&
bien &be residir en Uevu me componente a la luz dc la
Comprensin povui~r.
Pero &-delante rdvenmos a referimos a las irnpEudmci moralea de site relato. La tarea inmediata que apam e ante nosotm consiste en rastrear las consecuencias d i ciotldts de la a p a e del estado en el contexto de las
diitinh pautas reginialn de Intensli-ciones, agotamientos
y crisis ccolgicas. Me c a p a d en primer lugar de ia M,

m de M

u n a

LOS ESTADOS PRECOLOMBXNOS


DE MESO-CA
Aipa arquc6logos sostienen que laa presiona ecolb
giuu y reproductoras tuvieron poec que ver con e1 surgimiento del estado de Mesoamdrica. Ahmm que b transicih

la condicibn de atado tuvo lugar ptimero entre b o h e


as y lo^ mayas, que vivan en las timas bajas pantanmari
y en lu selvas donde no existla la posibilidad de p n c t i ~

fotmas de agricultura intensiva ni barreras que impidieran


Is disponi6n de la poblaci6n. Aparentemente, -tos ssUdol
stlv8tim evolucionaron a causa de los estimula espiriles caracterstims de ias conepciona mayas y olrnecas dd
mundo. Coma crean que las Uuvias, las cosechas y la mtinuidad de La vida eran designio & los dioses, 1% olme~as
y los mayas sintieron la nEeddad de c~nsruircentros ce
remoniales y de albergar y abastecer a una clase sroudotd
de no productores de alimentos. Puesto que eran mls iegiosa que otros pueblos aldeanos pmtatdeg. &ami
templos ms grandes y mostraron un respeto y w devofib
excepcionalmente notorios hacia sus saccrdotsl y funcionarios. Los costos y los beneficios cardan de importancia. Su
organizacin poltica no surgi6 del cwimiwto d-m,
de la @didi de eficacia, de la guerra. del a-...
ni de
nada tan butdo. Ms bien evolucion a plutIi de un iwms
timiento voluntario a una teocracia beneVola.
Lo. arqueblogoo que postuh ate tipo & expud
para el origen del estado en W
c
a ppcom u t . t t i ~
marse m la idea de que la fe y la inventiva humia~mhtvp
fm por U I C ~ de laa undiciw oc01Wca adnno.
105

CANIBAESY REYES

el sentimiento que ~ustentaesta cek


bracidn de los logros creativos de culturas como la olmeca
y Ia maya, me parece mucho mis urgente comprender las
Limitaciones planteadas por los factores ecoldgicoi y repro
ductivm, incluso en las formas mhs inspiradas de fa actividad humana.
Sin lugar a dudas, los olmecas constituyen un caso desconcertante. Descritos por el arquelogo mexicano Covarrubias como la ucivilizacidn madre* del Nuevo Mundo, l
a
olmecas habitaron las tierras bajas hmedas y las llanuras
costeras de 10s estados de Ia meta del Golfo de Mxico,
Veracnu y Tabasco. Entre el 800 y el 400 antes de nuestra
era erigieron diversos centrostemplos ampliamente sepam
dos en& si - los ms antiguos del Nuevo Mundo - encima
de monticula articiilu de dos a hes acm de longitud El
asentamiento mds cowcido es La Venta, cn Tabasco, en una
isla en e1 centro de un pantano. La estructura mss i m p
nmte de La Venta es un m o de barro de ciento veintiocho
metros de dimetro y alrededor de treinta y dos metros de
altura. En tomo af emplazamiento aparecen mcultum m*
numentdes que se componen de planchas de piedra tallada
de cincuenta toneladas denominadas esteIas, altares y c a b
zas humanas enormes y redondm que parecen llevar casca
de deportistas.
Aunque los centros ceremoniafes olmtcss m d m e a p r w
Las impresionantes de Ia capacidad de los jefesdistribuide
m para organizar proyectos cooperativos y mantener a loa
artesanos calificados en esctiltura, mampostwia, y la fabricacin de joyas de jade y cet-$mlcas, la escala de sus exfum
ma no coincide con lo que uno esperaria de una forma de
gobiemo de nivel estatal. Cada emplazamiento pudo ser
construido por una poblacibn de no m& de d a o tm mil
personas y w r t h demasiado separados entre sf para c d g u rar un dnim sistema poltico interrclacionado.
A k de mantener en perspectiva a 1- olmacas, d e b
mos masidmar Ia escala de construcdbn caracterstica de los
emplazamienta que bistdricamente se sabe han alcmudo el
Aunque simpatizo can

106

LOS ESTADOS PFtECOLOMBlNOS DE I U I E S O m C A

ambrai & la fonnaci6n atatal. Por ejemplo, cuando 1- pdmetris exploradom fraacedes subieron por el Valle del M b
biippi, mwntrima aciudades~populosu y enorrncr pl&
tafomas de b m que sustentaban templos de madera y iaa
caras de sacerdotes y nobles. Un resto de la myor de estas
estructuras, el montculo de Cahokia. todava existe en las
afueras del este de St. Louis. Antes de que las rasadoras lo
devonnti, me& ms de treinta mctm de aima y cubra
quince acres en mpnraci6n con lw dos o tres =m cara&
teristim de os emplamtnientos oltuecas. Ad-,
88hnOS
que bajo l
a auspicios de los jefea-rrdistribuidom ugrsndcs
hombresr que carecen de la capacidad de gravar. rechtar y
castigar a sus seguidomi, pueden realizarse impresionantw
hazafias de constnicci6n. Incluso los pueblas m agrcol=
kwakiutl y haida, del n-te
del Pacifico, dirigidos por je
f~redstribuidores,f u e ~ wcapaces de cierta habidad psra
construir monumentos en forma de totems y piiam tallados
para las uru. En Smehmge y otros cenlmi cemmnialcs
primitiv* de Eump relacionados un la extensi6n dc h
agriculhin, las jefaturas pieestada lograron erigir mnp1e
joe monmmtoi astmnmicameatc orientada cni blwques de
piedra que pdan bastante m que loa Mdoi m Ir
Venta. A decir verdad. Ios emplazamientos o h e m son L&
significmtes ni eomparacidn con los grandes centros mon*
[iosos & la meseta central de M&m. En el mejor de 1CM =presatan una etapa de deramllo que que& tetenida
P nivel de la cstegoria incipiente del estado. Su imposibib
dad de pmtguir el dessn~noestaba evidentemsate relpde
nada con el hecho de que, a causa de las circuastanch
Mgicas, sus densidades r e g i d a de poblrih
ron bajas y sin atascos.
Tambin debo mencionar ia posibihd de que, ea ha
m
a
s montaihw de la m m a central, aodavfa m posible
que se descubran -ras
cerridonialsr indiutlvls de uni
categda incipiente de estado mbs antiguas que las olmccii
Lm exciwaciones redme reaIizadas por Ronald Gmnesde dpo
Ravib y O. Coldetmumm que *I
107

CANIBALES Y REYES

olmeca encontradas en Morelos y el V d c de M b i c o non tan


antiguas wmo las halladas en Veracnu J Tabasui. Ademb.
en estos emplazamientos montaosos los objetos olmecas
aparecen por encima de estratos que contienen cermicas
tradicionales indgenas de Ias montaas anteriores al pede
do olmeca hasta en cuatmcientos aos. En cansecuencia, es
posible que pueda demostrarse que los centroetemplos olmecaa dependiemn parcialmente del crecimiento de los primems estados montaosos. Incluso es probable que los emplazamientos oimecas representen avanzadas coloniales - tal
vez centros de peregrinacidn, como han propuesto Grenne4
Ravitz y Colemm-, en torno a las males se organizaba
el comercio en* las t i e m bajas tropicales y ia meseta
central brida.
Al a t e de Ias tierras olmecas se extiende la Pennsula
de YucatBn, otra regi6n en la que el camino hacia t cate
garla de estado parece ignorar los principios ecoldgicos. Aqu
vivie'mn los mayas, un pueblo que invent6 un complejo sir
tema de escnhrra jemgifica y numeracidn matemfitics,
cribi6 su historia en libros en forma de amrdedn, realid
observaciones astronmicas exactas, desarroild w calendario
solar altamente preciso y domin las artes de la escultura en
piedra y la mampostera.
La mitad inferior de la Penfnda de Yucatn esa cubierta por una densa regidn selvfitica denominada Peten. Del
300 al 900 antes de nuestra era, 10s mayas se dedicaron a
la constniccin de numerosos centros ceremoniaks en el ce
radn de esta regi6n. Normsn Hammond ha contado 83 emplazadentoa principales en la p i 6 n nuefia de Yucatn.
separados por una distancia media de dIo 15 kilmetros. En
estos centros aparecen edficios de muchas habitaciones complejamente adornados y agrupa& sim6tricamente alrededor
de plazas cenhales empedradas; salas de baile para juegoa
rimafa; estelas de planchas de piedra con fechas conmenm
rativas, fa genealogas de 10s gobernantes y otras informaciones histricas que todava no se han descifrado; altares
cm grabadmi- de texm jerogliihs adicionala e imponentwi
-

108

LOS ESTADOS PRECOLOMBINOS DE MESOAMmLCA

de los dioses y la nobleza. Por encima de todos se


ciernen las enormes piramides truncadas con caras de piedra tallada y coronadas por templos & piedra. El emplazamiento ms grande es Tikal, cuyas piramides ascienden 57
metros en escarpa por encima del suelo de la plaza. En su
apogm, durante el siglo nueve de nuestra era, Tihl pudo lie
gar a contar con cerca de 40.000 habitantes en su permetro
rural y la densidad global fue calculada en 250 personas por
milla cuadrada. As, el Petbn habria estado tan densamente
poblado como la Europa moderna. No caben dudas que las
centros mayas ms grandes eran las capital= administrativas de Ioa pequeos estados. Pero no existen posibilidades
de que los mayas alcanzaran la categoria de estado de un
modo totalmente independiente de los estados pmxistentes
de la regi6n montaiiosa. Teotihuach, que analizar a continuaci611,ya contenia varias decenas de miles de habitantes
cuando Tikal s6Io asomaba por encima de las copas de loa
Brboles. Teotihuach se encuentra a ms de novecientoa kilmetros de Tikal, pero las ondas de choque militares y
econ6micas emitidas por los grandes imperios montaosos
llegaban regularmente a las regiones ms lejanas. Sabemos
que en el 300 de nuestra era Kaminaljuyu, una ciudad maya
emplazada en las montaas guatemaltecas que daban al Pegn, habia mido bajo la influencia de Teotihuadn. Kaminaljuyu probablemente contenfa una guamici6n militar que
controlaba las rutas comerciales entre el Petn, la costa del
Pacifico y la meseta central mexicana. Despues del 300 de
nuestra era. el comercio de mercancas. los estiios pict6ric-m
y los motivos arquitectnicos de los centros del Peth pg.
miten afirmar que los acontecimientos de las tierras dtas de
la meseta central afectaban a los mayas. No pueden e x c l u i ~
los compromisos militares reales entre los mtados mmt*
MW del fomtivo tardio o el clsico temprano y lm atados
mayas incipientes en el Petn,
El comercio entre los mayas y m veclntwi de las deft.aii
aitss tal vez hayan acercado a lm primm a in a t e d a
& e s t a d o . L a ~ d t P ~ ~ & f ~ t fl t e s d

atatuas

109

CAN)BALESY REYES

indgenas adecuadas para la manufactura de mtofes y mo. .


nos o cuchillos y putas de proyectifes. Estoa objetos eran
imprescindibles para moler d i y para Ias armas m i h
res. Junto con Ia sal, los obtenan a tra* del iritercambh
con Ias tierras altas. Quh& este intercambio a c m n t 6 Is
distancia entre los jefes-itdlshibuidons mryu p w t i v a y
los plebeyas en dos aspectos: era p i b l e obtener t & m b ~
ms d c a m de intercambio con individuos m& podeque eran pares de la nobleza & nivel tstatal con la c - a l
tenian que tratar y el control de estos rmmm estrst~gioos
adicionales pudo sumarse al potencial para dominar a loa
incipientes campesinos productores de alimentos. De m a m
ra generad, cuanto mayor era eI volumen comercial, mayor
era el movimiento a travs del sistema redistrihutivo y el
poder & los individuos que estaban a cargo de1 proceso re
distributivo.
Las pruebas que permiten considerar a Iwr centros mayas como estados secundaria no excluyen la posibilidad de
que las presiones reproductoras y ecol6gicm generadas en
la regin de Petn tambidn podran haber contribuido al
proceso de formacin estatal. Vista de cerca, k aselvas dc
Peta esi8 llena de w r p m . El primer aspecto que es necesurio aclarar es su tamao: slo 30.000 millm cuadradas en
comparacin con los 2 millones de millas cuadradas de la
de1 Amfwn8%Orinoui. Luego apprse su poculiar tipa de
precipitaciones. A medida que uno avanza hacia el norte,
desde Petn hasta el extremo de la Pennsula de Yucatsxi*
Lrs pmxipitacionu anuales disminuyen y la bosques son
reemplazados por arbustos espinosos, cactus y otras planteo
resistentes a la sequfa. Dentro del bosque central de Petn,
la prccipitacibn anual s6io alcanza la mitad, aproximadamente, que la del Amazonas-Orinoco. La estacih seca en Peth
es extremadamente severa y tanto el rota1 anual como e1 wtacional esuin sometidos a variaciones extremas. Es posible
que no caiga una sola gota de lluvia durante los meses de
muui y abril. Lu condiciones de 18 seqda suelen prevab
-

LOS ESTADOS PRECOLOMBMS MMESO-A

cm durante febtmi y mam, e incluso duran& la estacioai


de as fluvias* Segln C. L*Lua&

La q p t a c i h w pwiee la exuberancia del mdco kmque Nuvim, & modo que se lo @a


siderar un bosque casi iluvim. Las precipitaciones
ascienden a menas de 1.800 mm, mxima que no
basta para mantener un authtico bosque Uuvi(1~0en
una regih con una ataci611seca pronunciada.

La mayode de loa hboles de P e h mudan sus hojas en


cada esracin seca. tendencia que se ve acentuada durante
la sequa. En &dad, esta aselvas a veces a~ tan seca que
los agricuitorm ni siquiera tienen que apodar* a n de d w
pejat los ternos de cultivo de la estacidn siguiente inceadiando la maleza. En a s ocasiones, la pffocupaci6n priucipai es evitar que los incmdim se extiendan.
Y a b r a nos enfrentamas con el M o de que la PP
nhsula de Yucatan tiene una atructura geol6gica peculiar.

Su lecho de roca se compone mi exclusivamente de mcii


cdiza (de ahf la necesidad & importar m de las monta
as para moler d m&). En msecuencia, hay pocos r h y
lagos permanentes, ya que la mayor parte de las p r e c i p i ~
dones se 6ltmn r4pidameote a travs de la piedra caiiza y
desaparece por completo sin nin* desage supedcial. Durante la estacidn sea se produce una escasez de agua p
table, salvo don& hay, en la piedra caza, charcos o agujam naturales m el fondo de arcilla, cuyo drenaje interlor
se ha atascado.
Como poda e q m ~ ~las
t , aldeas mayas mis antiguiiii
cataban situadas cerca de los dos 6 n i a tios permanentes
de la Ptnfnda de Yucath: d Usumacints al sudoeste y
el Bel* al sudeste. Alrededor del 600 antes de nuestta era,
la regidn que todea Tikal parece lpber estado &habitada,
lo que indicara que d10 desputs de que Im parajes r i b
d o s favorables a la subsistencia se cubrieron, loa agricultores comenzaron a colonizar el interior del k q w . Se- 11 1

CANiBALES Y REYES

mente uttm wlonizadores se p d e t o n a los yanomamo y


a otros whdios de a pie,, sin canoas, que habitan las zonas
deficientes en protenas de la cuenca del Amazonas-Orinoco,
iejos de los ros principaies. Pero, poco despds, la gewiorfologia y el c b a caracteristicos de la regin de Petbn haban creado una situacin que no tiene pardelos en la Amazgnia.
h agricultores primitivos de Petn no tuvieron la iibertad de expandirse parejamente a rravh del bosque. Era
necesario situar 1s colonias cerca de los charcos que con
seguridad no se evaporarim durante una aguda sequa. Sabemos que posteriormente se excavaron cisternas totalmente
artihiales, denominadas ckultuns, hasta una profundidad de
veinte metros en el lecho de roca de piedra caliza, y se endureciemn con cal a fin de asegurarse las provisiones de agua
dulce. Algunos chltuns se cmstruyemn debajo de Iai p l e
zas empedradas de los centros ceremoniales y, durante las
kmpstades Uuviosas, actuaban como cuencas. En una aldea
moderna de Campeche, el agua potable durante la estacin
seca se obtena bajando 135 metros por debajo de la superficie a travds de una caverna subterrAnea. Todos los emplazamientos mayas clisico~,incluidos Tihf y otros centros de
Petdn, fueron construidos junto a pozos de almacenamiento
o reservorios a f i c i d e s o naturaies. El m& famoso de los
charcos naturales o cenotes este situado cerca de Chichn
lfza, un centro maya tardo en el monte de Yucatn. Las
enormes cantidades de huesos humanos y de objetos de oro
extrados del fondo sugieren que arrojaban m di a personas
y objetos t i m e s a n de satisfacer a los dioses de las aguas.
Por elio existen muchas posibilidades de que Ias mlwias
primitivas de Petn tendieran a aumentar m b al14 del punto
normal de divisida de Ias aldeas del bosque tropical. Esta
teora desplaui el problema de ia aparicin de loa centros
cemmoaides mayas desde el reino de 10s cielos a1 mino de
Ia tierra y del agua. L a agricultores mayas tenan una ra26n muy pdctica para no huir a los bosques cuando sus je

112

LOS ESTADOS PRECOLOMBINOS DE MESOAMERICA

retiredistribuidores ummmmn a actuar ccimo monariuw en


lugar de como murnis.
El prkhno problema a abordar consiste en &terminar
de que modo Ios mayas, bajo la -6n
de sus jefwredh
tribuidores, lograron aumentar h densidad de poblaci6n a
un nivel que era 250 veces superior ai alcanzado en las m
nas interfiuviales del A m ~ O r i n o c o En
. general, 10s a~
que6Iogos han supuesto que los mayas antiguos labraban el
Peten del mismo modo que sus descendientes modernos: me
diante uri sistema conocido con eI nombre de poda y quermi.
Pero, evidentemente, esto es algo imposible.
La poda y quema constituye una forma de agricultura
que m adapta bien a ias regiones que poseen abundante a
vertura boscosa y cuentan con altas tasas de rqeneraci6n.
El objetivo del sistema de poda y quema consiste en utilizar
una secci6n de bosque durante algunos aos, dejarlo en barbecho lo suficiente para que los rboles vuelvan a c ~ c e ry
m& tarde volver a utilizarlo. La apoda* se rebre a la
ptctica de cortar &botes pequeos, enredaderas y arbustos,
y dejarlos secar antes de prenderles fuego. La quema, que
generalmente se realiza poco anta del aomienm de la estaci6n de las iiuvias, crea una capa de cenuias que acta como
fertilizante. Los cultivos se plantan diitamente en el t e
rreno cubierto de cenizas, en agujeros o pequeos montfculos, sin necesidad de labranza. Durante dos o tres t e m p
radas es posible obtener altas producciones de m&, judas,
cidracayotes y otros cultivos. Despus, h malas hierbas se
diseminan desde el bosque circundante no podado e invaden el campo; al mismo tiempo. las precipitaciones filtran
la ceniza fertilizante. Poco despub ser preciso encontrar m
nuevo terreno. La agricultura & poda y quema permite aitos rendimientos por hectsrea y por hombre-hora dmp*
que se mantenga entre las quemas sucesivas un intefyah SUficiente que permita un nuevo crecimiento considerable &
rboles y arbustos. Cuanto mayor sea Ia cantidad de
m4s elevada s e d la produccin. Cuanto m41 largo sea el lam a l o durante el cual un bosque permanece en barbecho,
1i 3

rndm habr para la en ceniza. Por ate


tivo, los agricultores de p d a y quema del sudeste asistloo
se consideran *el pueblo que come bosques,. Cuanto maS
breve sea el pdodo de barbecho, m8s baja s e d la @UOI&

ci6n. En los WUWI


mpi- le^ el descenso puede ser b
co, no d1o en Whid de que las fuertes precipitaciones concentradas fltran mipidamente los nutrimenm del ierreno,

sino porque Ias malas hierbas crecen m&- tupidas cada ao


que el campo se mantiene en uso constante.
Sin duda alguna, la poda y la quema fue el sistema utiIizado por los primeros puebla agricu1torwi que entraron en
el Petn, pero no es p i b l e que haya seguido siendo el
modo de subsistencia priacipai durante y @U& & le traed c i h al estado. Al contar las minas de Ios emplazamientos
de las casas, Demis Meston, de la Universidad de Minna
&a, calcula que en la zona residencial de los alrededores
de T i a 1 hab 2650 pemnas por d a cuadrada y 750 por
milia cuadrada en la zuna comprendida entre TikaI y su
vecina Uxactun. Es impasible que loa sistemas de poda y
quema puedan sustentar semejantes densidada. Sherburne
Cook. al considerar toda la zona de P*,
demuestra que
mediante Ias W c a s de poda y quema aie podrla haber cultivado matz, judas y cidracayotes sukientes para sustentar
a la poblacibn global calculada en un milun y medio de
habitantes. Pero otos ulculos suponen que los agricdtom
mtaban parejamente diseminados por el bosque y que tenan
la Libertad de mudarse a nuevos claras cuando los viejos m
agotaban. Ninguno de estos srrpuestos es vlido porque no
toman en cuenta el: efecto limitador de la estaci6n seca cm
m ~ t ao la dispmiiilidad de agua potable. Adems, dum t e la estacin liuviasa Ias zona bajas se enfrentan con
los problemas opuestos - demasiada agua - y es& ex*
sivamate empantmadas pare que sea posible utkmtian sin
a m a r acequias de desage.
Te6ricatnttlte, la imagen de lo que debid ocurrir parece
clara. A medida que la poblacibn de Petn aumentaba, de
biemn intensifiicar el dclo de poda y quema, 10 que dio por

LOS ESTADOS PRECOtOMBMm DE M E S O A & ~

d t a d 0 b a ~ ~ ~ t n t r C b ~ I : p
ende, una merma del rendimiento. As mqkm las wndE
done8 para la adopcidn y la proliferacin de un sistema m8s
c h z que implicaba costos iniciales ms elevados qut,
su vez, crearon la base para mas densidades de poblacih
an ms dtas y para la aparicin de 10s primem estados
meaorea. Pero mQ era la namdeza del sistema nuevo y
ms productivo? Temo que mi teora se ha adelantado a los
tahwios arqutol6gicos, aunque existen aigmos indicioe
espermdom de que las pniebas estn a punto de al-

zarla.
Una de las medidas que loei mayas adoptaron cuan& la
eficacia de la poda y quema declin6, consisti6 en plantar m
boledas de Bmsimum alicastrum. Como C. L. LundeIi afitm6
en los dos tdnta de nuestro siglo, este w el rbol ms ce
miEn que cubre las ruiuas de 1- centrw ceremoniales de
Petb. Cuando loel mrquefogm zdhan tica amen te que
tuvieron que abrirse pago a hachszris por Ia seha con el n
& dejar al descubierto las maravillas de la arquitectura y
la d t u r a mayas, generahente se olvidan de -a
qw
se abrlem paso a hachazo@por un huerto demasiado cm
cido. Natumbente, el cultivo de rboiu~implica altas e
tm iniciales -se debe esperar varias aos para que comicm
a a redituar el trabajo invertido en l-, aunque es a1ts
mente pductivo por hectha y por hombrshom. Recienmente Demis Puhsbn, al descubrir que el e m p l d t o
de =da casa & Tikal ataba rodeado por una arboleda e
esta especie, 11eg6 ri la conclusin de que dichos irbolea
&%traban el 80 por ciento de las catoras consumidas p
r
l a habitandw de T i durante el siglo nr de nuestra era.
Si embafgo, existen m alternativas que SlmpIemente p
Man haber sido pasadas por alto por ia g d b de SP
que6logm que p-6
pensar que los templa magas
didel ciclo ea hilos de oro en lugar de pensar que fub
m construidos coa el esfueffo de las personas que qucrrn
m k de dnde obanddan la m i d a siguiente. En este m

~ , m ~ t e q t i e u n o d e l o s h M e n t osm8s~
115

CANIBALES Y REYES

tantes mbre IOB mayas coresponda ai realizado en 1975 en


Edzna, en Campeche, por Ray Mathenay. Al estudiar las fe
togFafias areas tomadas durante Ia estacin de las lluvias
(otros haban limitado las fotografas aireas a la estaci6n
seca, mando las condiciones eran amejoresi~),Msthenay detect una red de canai~,fosos y depsitos que se extendfan a prtir del centro aeremonial. Debido al denso fdaje
que los cubre durante la estacidn de las lluvias y al hecho
de que el agua que contiene se evapora durante la estacidn
seca, estas construcciones son difciles de detectar con d o
reconocimientcs sobre el terreno.
Los canales tienen aproximadamente un kilmetm y me
dio de longitud, treinta metros de ancho y alrededor de tres
metros de profundidad. Mathenay supone que fueron utilizados para anacenar agua potable, para regar a mano fos
h u m adyacentes y como fuente de barro para Enovar la.
fedidad de 10s campos en barbecho. Agregara por mi parte que, en a b n a s regiones, los canafe permitieron que se
practicaran dos mechas a n d e s , una basada en drenar Ias
zonas bajas durante la estacin de las lluvias y fa segunda
pIantada en el barro h b e d o durante la estaci6n seca. Aunque Edzna se encuentra fuera de la zona central de Peth, d
hecho de que su sistema de control de las aguas no fuera
detectado durante tanto tiempo signxca que todos los juicios con respecto a la ausencia de sistemas intensivos dentro del Petn han de quedar en suspenso.
Estas indicaciones nos aproximan a1 aspecto ms mpectacuIar del P e a maya. Despus del 800 de nuestra era, las
~onstruccionescesaron en un centro tras otro, no se m zamn ms inscripciones conmemorativas, 10s tmpfos se U+
asroa de desperdicios de 1- hogares y, en e1 P e h , toda fa
actividad gubernamental y eclesiAstica se detuvo de un modo
ms o menos abrupto. Las autoridades en la materia d i f i
con respecto a la rapidez cm que disminuy la poblaci6n.
Pero, m fa 4poca de la llegada de 1- espaoles, la zona de
Petn hada mucho que habia retornado a densidades de p
blacIdn iguala o MerIore9 a las catectetisticas de

116

LOS ESTADOS PRECOLOMBINOS


DE MESOAMERICA

preestatales y, hasta hoy. la zona sigue pdcticamentc despoblada. En un momento u otm, muchos sistemas estitales
mesoamericanos precolombinos, incluido Teotihuach, sufrieron colapsos igualmente bruscos. Lo s a l a r del Petn
maya es que no a610 desaparecieron permanentemente los
estados, sino tambidn poblaciones enteras. En las montaas
de la meseta central, Ia cada politica generalmente era seguida de la apancih de estados e Imprios nuevos y m s
amplios, que abarcaban el temtoiio y la poblaci6n de SUS
predecesores. En consecuencia, lo que se deduce de la caida
de los mayas es que el estado de Petdn desarrolld una base
ecolgica extraordinririamenk vulnerable que, una vez que
brada, no fue posible regenerar.
No podremos saber exactamente cmo destruyeron su
base ec016gica los mayas hasta que no wmprendmos mejor
el modo en que concordaban los diversos componentes de su
sistema agrcola. Por el momento, lo mkirno que podemos
hacer es decir que cada componente tena un limite hasta el
cual poda llegar, despues & lo cual retroceda con conse
cuencias devastadoras. La poda y quema con barbechos breves puede convertir las selvas en praderas permanentes. En
el c o r d n mismo de la 7ona de Petn existe una enorme
sabana cubierta de hierba que probablemente se cre a causa
de una quema excesiva. La deforestaci6n conduce, a su vez,
a la erosin en las laderas. En P e h , la cobertura del terrs
no de la meseta m sumamente superlicitil y desaparece con
facilidad cuando la cobertura vegetai no la protege. La em
si611tambikn puede daar los sistemas de control de agua de
las tierras bajas porque conduce a la concentracin excesiva
de sedientos en canales y reservorios. Por Cftimo, al E%tropear la cobertura boscosa de una zona tan extensa como
la de Pet6n es muy f6ci1 mod%car fa pauta regional de pre
cipitaciones anuales. prolongando la estaci6n seca y aumentando la frecuencia y la gravedad de las sequias.
Es posible que la desaparicin real de cada cmtm dc
Peth haya planteado un drama ligeramente distinto: en dgunos, el fracaso de las d a s ; en otm, la rebeEQ;- 117
-h
-

CANiBALES Y REYES

derrota

militar

en unos terceros o diversas eombinacionea

se&
los acontecimientos locaies. Pero no caben dudas de
que el proceso esencid lo constituia el agotamiento de1 terreno frcig y de los recursos boscosos hasta un punto tan grave

que, para su regeneracin, era preciso dejar de utilizarlas durante vanos siglos.
Cualquiera que fuese k causa exacta de la caida de los
mayas, la razdn de la preeminencia de Ias tierras altas de
Mesoam6rica parece evidente. La capacidad de los valles semiridos de la meseta central para realizar intensificsciones
agrcolas sucesivas superaba la del bosque casi tropicai de
los mayas. Mostrad cmo 0per6 este proceso de intensificaci6n en la historia del imperio de Teotihuacn.
El Valle de Teotibuachn es una rama del Valle de M&&
m, que se encuentra aproximadamente a 38 kil6metros al
noreste del centro de Ciudad de Mxico. A1 igual que el Valle
de Tehuacn, do& Richard MacNeish enwntr6 las plantas
domesticadas m& antiguas, eI VaIIe de Teotihuacn no tvu
aldeas permanentes hasta el primer milenio antes de nuestra
era. Entre el 900 y el Q0 antes de nuestra era, las aldeas
estaban confinadas a las pendientes boscosas superiores del
valle, por debajo de fa profundidad de las heladas, pero a
suficiente altura para aprovwhar las precipitaciones suplementarias que caen en las laderas. Sin duda, el tipo de agricultura practicado por los prmems aldeanos era alguna forma de poda y quema de barbechos prolongados. En el 600
300 antes de nuestra era, se habian formado varias aldeas
m8s grandes a menor altitud, en el borde del suelo del valle,
aparentemente con el propsito de aprovechar los terrenos
aluviafes y de practicar una forma rudimentaria de irrigacin. Durante el pedodo siguiente, 300-100 antes de nuestra
era, las donias crecieron plenamente en el lecho del v d e
y una de e1Ias -el ntcleo de lo que se convertida en Ia ciudad de TeotihuacBn - ya contenfa 4.000 habitantes. El movimiento d e d e las laderas hasta e1 lecho del valle sugiert
claramente la existencia de presiones reproductoras cmientes a consecuencia & la inttnsicaci6n y e1 agotamiento del

118

LOS ESTADOS PRECOLOMBINOS DE MESOAMERICA

ui& padi y quema, sobre todo por deforatadn y


emsi6n. A medida que la -a
del trabajo de la &mitura & poda y q w a disminua, merecid ia pena utigastos iniciales y &&bajosde consuuccidn en las u ~ c t v r a s
de irrlgacih. Numemaos maaanti.*s grandes alimentdo
por el agua que se cuela a travds & las laderas voldnicaa
porosas hasta ei lecho del valle c o l u t i m n la base del
sistema de irrigacin & Teotihusch. que incluso EG u t i l i
actualmente. A medidi que la poblari6n de la colonia central aument6, la mi de c a n d r del t d o de nos y alimm
tados par manantiales se utiz para regar airededor de
14.000 acres de tierras do labranza altamente productivas )l
de doble cosech.
La ciudad de Teotihwdn creci dpidamente a partir del
ao LOO de nuestra era y dcanz uru poblacin mxima de
aproximadamente 1251300 habitantes m d siglo viii. La rigurosa uvtografia realizada par Ren6 Millon, de la U n i ~ e *
sidad de Rwhester, muestra que ia ciudad estaba dividida
en barrios y di~tritosplanihdor, uda uno can sus esp&
Lidades artcsanaks, enclaves dtnicos, templos, mercados, m*
radas palaciegas de piedra y argamasa para los ricos y pod,
mas y sombdas casas de apartamentos multilmilia~spara
ei populacho: e.conjunto, alrededor e 2.200 casas de apac
tamentm Milion ha catado m6s de 400 talleres esp"ariwr
dos en la fabricaci6n & herramientas de obddiana y ms de
100 talleres de cermica. Los edicios ms grandes y
rados bordeaban h enorme avenida escalonada que r e d
La ciudad en toda su longitud, cerca de tres kilmetms, de
norte a sur. 1 monumento central -la Uamada Pirbide
del Sol, construida con cascotes con l a d a de piedra - mide
210 metros de lado y dcanza una altura de 60 metros.
-- 700 de nuestra era, Teotihuach sufri una
Alrededor del
calda citarhdhu, debida pmbablemenk a la quema y a1 P
quea, rociados con la apaiici6n del nevo poda I
m
W
:
l
a toltecas, cuya capital se cnwntraba a apenas 30 ki16mb
troa, en el Valle de Tuia. Aunque ks pruebas son FicaP
pletas, considero que d mpmsPble pr"cipa1 fue el

miento del medio ambiente. El volumen de agua que surge


de los manantiales de agua flucnia en relacin con las precipitaciones. Una leve disminucin permanente del volumen
.- - -- de agua de los manantiales y del niiel del subsueb acu.fero
situado bajo el lecho del vaile, haba vuelto inhabitable Te*
tihuadn. Sabemos que se produjo la deforestacin de un
. perimetro cada vez ms amplio a medida que la ciudad creca y consuma mayores cantidades de madera en vigas y
travesaos para las casas, en combustible para eocinar y en
la manufactura del yeso. Esta deforestaciiin se cumpli a una
escala lo bastante grande para aiterar la pauta de precipitaciones y desagues de las pendientes superiores del vaiie. E x i s
tia una solucin tcnica al problema hidrulico que los habitantes de Teotihuacn no pusieron a prueba, salvo en una
base muy limitada. Esta solucin consista en utilizar el lago
poco profundo y las tierras pantanosas que bordeaban el V d e
de Teotihuacdn por el sudoeste y que probablemente en esos
das estaban enlazados con el Iago Texcoco, una masa de
agua grande y parcialmente salobre que cubra la mayor parte del contiguo Vaiie de Mxico. Para -aprovechar ias oriiias
del lago, era necesario construir acequias de desage y apiIar la tierra extrada en lomos, procedimiento mucho ms
costoso que otros tipos de irrigacidn. Iniciada alrededor del
1100 de nuestra era, los pueblos que habitaban el Valle de
Mxico ya no podan evitar los altos costos iniciales de esta
forma de agricultura. Una red de canales de desage y de
lomos altamente productivos, cuya fertilidad se aumentaba
constantemente mediante nuevos dragados, se extendi6 a lo
largo de la orilla del lago y constituy la base de subsistencia de media docena de gobiernos en lucha entre si. Uno de
eUos fue t l estado azteca, que st convertida en el ltimo
poder imptrial indoamericano de Arntrica del Norte. Dado
que Tenwhtith, la capital de los aztecas, estaba situada
en una ida conectada a la orilla mediante un arrecife, los
aztecas gozsrm & una ventaja militar con respecto a sus
vecinos y poco desputs controlaban toda la regjdn lacustre.
A medida que ia poblsun akanzaba densidades sin prece-

120

LOS ESTADOS PRECOLOMBINOS DE MESOAM~RICA

dentes, los montcuios en forma de lomo se extendieron hasta


el lago propiamente dicho midiante el vertido de barro encima de maleza, tallos de maz y ramas de Arboles. lo que
dio por resultado chinampas, o *jardines flotantes* (que,
como es ldgico, no flotaban), fabulosamente productivos.
Al principio, s610 utilizaron de este modo los brazos de
agua dulce del Iago. Pero a medida que las zonas ocupadas
por las chinampas aumentaban, los ingenieros aztecas intentaron disminuir la salinidad de las porciones salobres haciendo diques y nivelando aqutllas con agua dulce canalizada
a travb de w complicado sistema de acueductos y compuertas.
En consecuencia, al analizar la secuencia de desarrollo
del Valie de Teotihuachn y del Valle de Mkxico durante el
milenio que va del 200 al 1200 de nuestra era, podemos distinguir tres amplias fases de intensificaciones agrldas seguidas por tres cambios en el modo de produccin: en primer
lugar, la intensificaci6n de la agricultura de poda y quema
en las laderas; en segundo lugar, la irrigacin por canales
alimentados mediante manantiales; y, en tercer lugar, la m%
tniccidn de las chinampas. Cada una de estas etapas implicaba inversiones iniciales y de construcci6n progresivamente
mayores, pero a largo plaza todas sostenlan densidades de
poblaci6n ms altas y estados ms grandes y poderosos. En
esos mil aos, la poblacidn del Valle de Mxico se elev6 de
unas pocas decenas de miles a dos millones de habitantes, en
tanto el alcance del control poltico iba de uno o dos valles
a todo un subcontinente. Segn la vieja teora del progreso
constante y ascendente. el aumento continuo de la produe
cidn agrcola debi6 significar que los aztecas y sus vecinos
gozamn cada vez ms de los beneficios de la .alta civilizacidns, frase que los antropdlogos no han dudado en a p l i e
les. Pero es una & m i & a todas luces poco apropia&.

EL REINO CANfBAI,
Como carniceros metdicos y bien entrenados en el campo
de batalla y como ciudadanos d e la tierra de la Inquisicin.
Corts y sus hombres, que llegaron a M6xico en 1519, estaban acostumbrados a las muestras de crueldad v a los d ~ " -- --- -mamarnientos de sangre. El hecho de que los aztecas sacrificaran metdicamente seres humanos no debi6 sorprenderles
demasiado, puesto que los espaoles y otros europeos quebraban metdicamente los huesos de las personas en el m,tro, arrancaban brazos y piernas en luchas de la cuerda entre
caballos y se libraban de las mujeres acusadas de brujera
quemndolas en la hoguera. Pero no estaban totalmente p m
parados para lo que encontraron en Mxico.
En ningn otro lugar del mundo se haba desarrollado
una religin patrocinada por el estado, cuyo arte, arquitee
hira y ritual estuvieran tan profundamente dominados por la
violencia, la corrupcin, la muerte y la enfermedad. En ningn otro sitio los muros y las plazas de los grandes templos
y los palacios estaban reservados para una exhibicin tan
concentrada de mandibulas, colmillos. manos, garras, huesos
y crineos boquiabiertos. Los testimonios oculares de Corts
y su compaero conquistador, Berna1 Diaz, no dejan dudas
con respecto al significado eclesifistico de los espantosos semblantes representados en piedra. Los dioses aztecas devoraban seres humanos. Comisn corazones humanos y beban
sangre humana. Y la funci6n explcita del clero azteca consistia en suministrar corazones y sangre humanos frescos a
n de evitar que las implacables deidades se enfurecieran

122

EL REINO CANiBAL

y mutilaran, enfermaran, aplastaran y quemaran a todo e1


mundo.
Los espaoles vieron por primera vez el interior de un
templo azteca principal como invitados de Moctezuma, el
Ciltimo de los reyes aztecas. Moctezuma todava no haba
tomado una decisi6n con respecto a las intenciones de Cor*
tts -error que poco despus le resu1tar;a fatal - cuando
invit6 a los espaoles a subir los 114 escalones de los templos gemelos de Uitzilopocbtli y Tlaloc, que se encontraban
en la cumbre de la pirmide ms alta de Tenochtitlh, en
el centro de Io que hoy es Ciudad de Mxico. Mientras subian los escalones, escribi6 Berna1 Diaz, otros templos y
santuarios atodos de un blanco resplandecientem aparecieron ante sus ojos. En el espacio abierto de la cumbre de la
piriimide *se alzaban las grandes piedras donde colocaban
a los pobres indios escogidos pata e1 sacrificiom. Alli t a m
bMn haba #una voluminosa imagen como de un dragn, y
otras figuras fnebres y mucha sangre derramada ese mismo
diam. Despus Moctezuma les permitid ver la imagen de
Ujtzilopochtli, con su *rostro muy ancho y los ojos mom.truosos y terribles,, delante del cual #quemaban los corazones de tres indios que haban sido sacrificados ese dap.
Las paredes y el suelo del templo #estaban tan salpicadas
e incrustadas de sangre que aparecian negrasia y atodo el
lugar apestaba de modo detestable*. En el Templo de Tlalco
tambin todo estaba cubierto de sangre, atanto las paredes
como el altar, y el hedor era tal que apenas podamos eii.
perar el momento de salir de all,.
La principal fuente de alimento de los dioses aztecas &taba constituida por los prisioneros de guerra, que ascendan
por los escalones de las pirmides hasta los templos, eran
cogidos por cuatro sacerdotes, extendidos boca arriba sobre
el altar de piedra y abiertos de un lado a otro del pecho
con un cuchillo de obsidiana esgrimido por un quinto saoerdote. DespuEs, el wraz6n de la vctima -generalmente d e
crito como todava palpitante - era arrancado y quemado
como ofrenda. El cuerpo bajaba d a n d o los escalones

123

la pidmide, que se construan deliberadamente escarpados


para cumplir esta funcin.
Ocasionalmente, aigunas victimas de sacrificio
quiz
guerreros distinguidos- gozaban del privilegio de defenderse a si mismos un rato antes de que las mataran. Fray
Bemardino de Sahagn, el mximo historiador y etn6grafo
de 10s aztecas, describi6 del modo siguiente esas batauas simdadas:

...

...

asesinaban a otros cautivos, luchaban con ellos


que estaban atados a la altura de la cintura con una
cuerda que pasaba a travs del agujero de una p i e
dra redonda, como Ia de un moho; y [la cuerda]
era lo bastante larga para que [el cautivo] pudiera
caminar trazando la circunferencia completa de Ia
piedra. Y le daban armas con las que poda luchar;
y cuatro guerreros se lanzaban contra l con espadas
y escudos y uno a uno intercambiaban golpes de e 5
pada hasta que lo derrotaban.

Aparentemente, en el estado azteca de dos o tres siglos


antes, el monarca no estaba por encima de la tarea de de+
pachar a algunas vctimas con sus propias manos. Diego Durdn ha hecho un relato d d sacrificio legendario de los prisioneros capturados entre los rnixtecas:

124

Los cinco sacerdotes entraban y reclamaban al


prisionero que se encontraba en el primer lugar de
la fila ... Llevaban a cada prisionero hasta e1 sitio en
el que se encontraba el rey y, despds de obligarlo
a ponerse de pie sobre la piedra que era la figura
y el tetrato del sol, lo tumbaban boca arriba. Uno
io wgfa del brazo derecho y otro del izquierdo, uno
b w ~ del
a pie izquierdo y otro del derecho, mientras el quinto sacerdote le ataba el cuello con una
cuerda y lo sostena para que no pudiera moverse.
El rey elevaba el cuchillo y luego le hacia una
gran incisi6n en el pecho. Despus de abrirlo, extraa

t f c o r d n y lo elevaba con la mano como ofrenda al


sol. Cuando el coraz6n se enfriaba, lo arrojaba en
la concavidad circular, coga un poco de sangre con
la mano y la rociaba en direccin al sol.

No todas Ias vctimas eran prisioneros de guerra. TambiCn sacrificaron una cantidad considerable de esclavos. Ade
ms, algunos j6venes y doncellas eran elegidos para pers*
nificar determinados dioses y diosas. Los trataban con gran
cuidado y ternura durante el ao anterior a su ejecucidn.
En el Cbdice de Dresden, libro del siglo diecidis escrito ea
dhuatl, idioma de b s aztecas, aparece el siguiente relato
de la muerte de una mujer que represent6 el papel de la di*
sa UktociuatI:
Y 6610 despues de que mataron a los cautivos
apareci Ela mujer que personificaba al ~ixtociuad:
s61o apareci al final. Ellos llegaron hasta el fin y
$610 acabaron con ella.
Una vez hecho esto, la colocaron sobre fa piedra de sacrificio. La extendieran bcli arriba. Se a p
deraron de ella; tiraron y extendieron sus brazos y
piernas, inclinaron [hacia adbaf grandemente su p
cho, inclinaron [hacia abajo] cu espalda y estiraron
tensamente su cabeza, hacia la tierra. Y se lanzaron
sobre su cuello con la boca fuertemente apretada de
un pez espada, llena de pas y espinas; espinosa par
ambos lados.
Y el asesino estaba di;se puso de pie. D e s p d
de lo cual, le abri6 el pecho.
Y cuando le abrid el pecho, la sangre salid A
borbotones; btot6 hacia 10 alto mientras se dermmaba, mientras herva.
Y hecho esto, tl elev el c o d o coma ofrenda
[ a la diosa] y lo coloc6 n la jarra verde, Ilamitda
ia jarra de piedra verde.
Y mientras se hacia esto, las trompetas sonsnio
airosamente. Y cuando concluyd, bajaron e1

e
125

CANIBALES Y REYES

y el corazn de le1 retrato del Uiociuatf, cubierto

por un manto precioso.

Pero estas muestras de reverencia eran escasas y muy


espaciadas entre si. La inmensa mayoria de las victimas no
ascendia alegremente los escalones de la pirhide, tranquitizada por la idea de que estaban a punto de hacer feliz
a algn dios. La mayora tenan que ser arrastrados de los
pelos:
Cuando los amos de los cautivos llevaban a sus
esclavos hasta el templo donde los matarian, los cogan de los peIos. Y cuando les hacan subir los e s
calones de la pirmide, algunos cautivos se desmayaban y sus amos los empujaban y los arrastraban de
los pelos hasta Ia piedra de sacrificio en donde m*
riran

Los aztecas no fueron los primeros mesoamericanos que


sacrificaron seres humanos. Sabemos que los toltecas y los
mayas curnpliari esta pdctica y parece razonable inferir que
todas las pirfirnides mesoamericanas de lados escalonados y
remate plano estaban destinadas a servir como escenario para
el espectcdo durante el cual los seres humanos eran amento de los dioses. El sacrificio humano tampoco fue una
invencin de las reIigiones de nivel estatal. A juzzar por
1% pruebas de las sociedades grupales de las Am6ricas y de
muchas otras parta del mundo, el sacrificio humano es muy
anterior a la aparicin de las religiones estatales.
Desde Brasil hasta los Grandes Llanos, las sociedades
indoarnericanas sacrificaban ritualmente victimas humanas
con el fin de lograr determinado tipo de beneficios. Prhcticamente todos los elementos del ritual azteca estn prefigurados en las creencias y las prcticas de las sociedades gmpales y aldeanas. Hasta la preocupacin por la extraccin
quiriirgica del coraz6n tiene precedentes. Por ejemplo, los
iroqueses competan entre si por e1 privilegio de comer el
corazn de un prisionero valiente a fin de poder adquirir

126

parte de su mrije. Los prisioneros varonea fueron, en todas


partes, las victimas principales Antes de matarlos, los obligaban a Eorrer baquetas o los azotaban, los apedreaban, los
quemaban, los mutilaban o los sometan a mas formas de
tortura y malos mitos. A veces los ataban a estacas y les
daban una maza para defenderse de sus torturadores. En
ocasiones, conservaban uno o dos prisioneros durante p
rfodos prolongados y les suministraban buenos alimentw y
concubinas.
Entre las sociedades grupales y aldeanas, el sacrificio
ritual de prisioneros de guerra generalmente iba acompado
de la ingestin de h totalidad o de una parte del cuerpo de
la vctima. Gracia a los testimonios presenciaIes ofrecida
por Hans Staden, un marino alemh que naufrag6 en la
costa de Brasil a principios del siglo XVI, tenemos una vlvida idea del modo en que un grupo, los tupinamba, combinaban el sacrificio ritual con el canibalismo.
El da del sacriiicio, el prisionero de guerra, atado a la
altura de la cintura, era arrastrado hasta la plaza. Se vea
rodeado por mujeres que lo insultaban y lo maltrataban,
aunque Ie permitan expresar sus sentimientos arrojsndoles
frutas o fragmentos de cermica. Mientras tanto, las ancianas, pintadas de negro y rojo y engalanadas con collares de
dientes humanos, llevaban vasijas adornadas en las que se
cocinadan la sangre y las entraas de la vlctima. Los hombres se pasaban la maza ceremonial que se utilizara p m
matarlo con el fin de uadquirir el poder para coger m
prisionero en el futuros. El verdugo vesta una larga capa
de plumas y lo aegulan parientes que cantaban y golpeaban
tambores. El verdugo y el prisionero se ridieuliban entre
s. Daban al prisionero la suficiente libertad para puder esquivar los golpes y a veces le colocaban un garrota rna Iis
manos para que se protegiera, aunque no podia devolott
las golpes. Cuando d ha1 aplastaban su crhneo, todos
taban y chillabnnr. Si el prisionero se haba casado d u r m
su periodo dc cautiverio, csperabsn que 18 a p a dmara Jgunas l g h u junto a N cadhvcr mtm de parddpir
127

del festn posterior. En ese momento las anciana acodan


a beber 1a sangre tibias y los nios mojaban sus manos en
ella. d a s madres untaban sus pezones can sangre para que
incluso los bebs pudieran sentir su gusto., El cadver era
troceado en cuartos y cocinado a la parrilla mientras elas
ancianas que eran las m4s anhelantes de carne humana, chupaban 1s grasa que caia de las varas que formaban la pa-

m.

Aproximadamente dos sigios despub y 16.000 kilmc


tros al norte, los misioneros jesuitas presenciaron un ritual
semejante entre los hurones de Canad. La vctima era un
iroqus que haba sido capturado junto a varios compaeros
mientras pescaban ea el lago Ontsrio. El jefe hur6n a cargo
del ritual explicd que el Sol y el dios de la Guerra estarian
satisfechos de lo que se disponan a hacer. Era importante
no matar a la vctima antes del amanecer, por lo que al
principio s6h le quemaran las piernas. Ademis, durante
la noche no deban tener relaciones sexuales. El prisionero,
con las manos atadas, que alternativamente chillaba de d~
Ior y entonaba una cancin de desafio aprendida en la infancia para una ocasin como sta, fue Uevado al interior,
donde se enfrentd con una multitud armada con teas encendidas. Mientras se tambaleaba de un lado a otro de la e+
tancia, algunas personas cogieron sus manos, aquebrndole
los huesos mediante la fuerza pura; otros le atravesaron las
orejas con astillas que dejamn en ellas.. Cada vez que pare
cfa a punto de expirar, el jefe intervena y les ordenaba
que dejaran de stomentarlo, diciendo que era importante
que viera la luz del aolm. Al amanacer, lo llevaron al exterior
y lo obligaron a subir a una plataforma instalada sobre un
mdsmio de madera, a fin de que toda la aldea pudiera pm
mciar lo que le ocuda; el andamio cumpla la funcin de
plataforma de sacrificio en ausencia de laa piramides de cima
chata erigidas m estos propsitm por hs estados mesoame
cicanoi. En tat momento, cuatro hombres asumieron la tarea
& atormmtur d cautivo. Le qumnamn las ojos, le aplicaron
hacha pqd rojo yivo tn laa bombms e intmdujncn

1 28

teas encendidas en su gargganta y en su rscto. Cuando pa-

recia evidente que estaba a punto de morir, uno de los verdugos acort un pie, otro una mano y casi al mismo tiempo
un tercero separ la cabeza de los hombros. arrojandola a la
multitud en la que alguien la atrap6ip para llevrsela al jefe,
que ms tarde him aun festn con ella*. Ese mismo da,
tambign se organiz un festh mn el tronco de la victima y
durante el regreso los misioneros se encontraron con un hom
bre *que transportaba en una broqueta una de sus manos
cocinada a medias,.
En este punto har6 una pausa para analizar las interpre
taciones que atribuyen estos rituales a los impulsos hwnanos innatos. Me interesan especialmente las complejas teoras
ofrecidas por la tradicidn freudiana que sostienen que la
tortura, el sacrificio y el canibalismo son inteligibles como
expresiones de instintos de amor y agresividad. Por ejemplo,
Eli Sagan ha sostenido recientemente que e1 canibalismo wes
la forma de agresividad humana ms importantew porque
supone un compromiso entre amar a la vctima en la forma
de comerla y matarla porque nos frustra. Significadamente,
tal proceder explica por que a veces las victimas son tratadas con gran amabilidad antes de iniciar su tortura: los verdugos. simplemente, e s t h reuinstruyendo la relaci6n amorodio con sus padres. Pero este enfoque no logra aclarar que
La tortura, el sacrificio y la ingestidn de prisioneros de guerra no puede tener lugar sin prisioneros de guerra y &tos
no pueden ser capturados a menoa que haya guerras. Ya he
sostenido que las teorias que atribuyen la guerra a los instintos humanos universales son inGtiles para explicar las variaciones de intensidad y de estilo del conflicto intergrupsl
y que resultan peligrosamente engdosas pues dan a entew
der que la guerra es inevitable, Los intentos para comptciider las causas por las que loa prisioneros Min a vecm mimadas y luego torturadas, ucrificada y cnnih en terminos de instintos universales b i h en m n f l i i & amor
y odio. son intiles y p c l i por 1. misma mdn. Los
prisioncms no siempn un -da,
torturadar, a a c r lfw
129

CANIBALES Y REYES

y comidos y toda teora que pretenda explicar las causas de


este fcnbmeno tambin debera explicar por que no ocurre.

Puesto que las actividades en cuesti6n forman parte del p m


ceso del conflicto armado, su explicacin ha de buscarse en
los costos y beneficios militares: en k
i variables que r e f b
jan la importancia, el status palitico, ia tecnologa de armamentos y la logstica de los combatienta. Por ejemplo, la
captura de prisioneros es un acto que depende de la capa
cidad que una banda incursora tiene para evitar los contraataques y las emboscadas durante el regreso, 81 tiempo que
carga con cautivos poca dispuestos a cooperar. Cuando Ia
banda incursora es pequea y tiene que atravesar considerables distancias por regiones donde el enemigo puede vengarse antes de que logre llegar a territono seguro, 1a captura
de prisioneros puede desaparecer por completo. En esas circunstancias, s610 pueden llevar piezas del enemigo para p r e
bar el c h p u t o de cuerpos que ies permitan reivindicar las
recompensas sociales y materiales reservadas a la excelencia
y la valentIa demostradas durante el combate. De aqu s u r
ge la extendida costumbe de Nevar cabezas, cueros cabelludos, dedos y otras partes de1 cuerpo en lugar del wutivo
entero y vivo.
En cuanto el prisionem ha sido llevado de regreso a la
aldea, el tratamiento que puede esperar est determinado,
principalmente, por la capacidad de sus adihfones para absorber y regular el trabajo servil y la dierencia primordial
radica en loa sistemas polftiws pre y postestatales. Cuando
Ios ptisionems son escasos y muy espaciados, no resulta sorprendente que se los trate provisionalmente como invitada
de honor. Cualquiera sean las profundas ambivalencias psC
coldgicas que puedan existir en las mentes de Ios capturadores, el prisionero
una posesi611valiosa por la cual sus anfihioncs han arriesgado literalmente la vida. Pero ca general
no hsy modo de integrarlo en el grupo; pumto que no pub
den dtvolverlo al enemigo, deben matarlo. Y Ia tortura tiene
su propia y horrible economa. Si, como decimos, ser torturado ti morir mil mucrm, torturar a un pobre cautivo si^
130

EL REINO CAN~BAL

aifica matar a mil t r i d p s , La tortura tambibn. es un especs


&u10
un entretenimiento- que a travks de todas las
pocas ha demostrado contar con la aprobacidn del pblico.
No tengo intenci6n de & i r que e placer que proporciona Ia wntemplacidn de personas heridas, quemadas y desmembradas forma parte de a naturaleza humana. Pero forma
parte de la naturaleza humana prestar una atencibn fija a
visiones y sonidos excepcionales como la sangre que mana
de las heridas, los gritos agudos y los aullidos. (Aunque despuCs muchos nos apartemos horrorizados.)
Una vez m&, la cuestidn no radica en que disfrutamos
instintivamente al ver sufrir a otra persona, sino que ten*
mos la capacidad de aprender a disfrutar de eUo. El desarrollo de esta capacidad fue importante para sociedades como
la de los tupinamba y los hurones. Estas sociedades tenan
que ensear a sus jdvenes a mostrarse implacablemente brutales con sus enemigos en el campo de batalla. Es ms facil
aprender estas lecciones cuando se comprende que el eris
migo le harh a uno lo que uno le ha hecho a tl en el caso
de caer en sus manos. Sumemos al valor del prisionero el
de su cuerpo con vida, que para el entrenamiento de los
guerreros significaba lo mismo que los cadaveres para los
estudiantes de medicina. Luego aparecen los rituales del ase
sinato: el sacrificio para satisfacer a los dioses, los verdugos
con su equipo sagrado, la abstencidn de las relaciones se
males. Comprender todo esto significa entender que, en las
sociedades grupales y aldeanas, la guerra es el asesinato
ritual, al margen de que el enemigo sea liquidado en el
campo de batalla o en casa. Antes de lanzarse a la batalla,
Ios guerreros se pintan y se adornan, invocan a los antepasados, toman drogas alucin6genas para contactar a los espritus tutelares y fortalecen sus armas mediante hechizos m6gicos. Los enemigos matados en el campo de batalla son
rsacrificiosis en el sentido de que se afirma que sus muertes
satisfacen a los antepasados o a los dioses blicos, del mismo modo que se afirma que los antepasados o los dioses Mticos se sienten satisfechos por la tortura y muerte de un

CANIBAES Y REYES

prisionero. Por JItimo surge la pregunta acerca del caniba


iismo, pregunta que, cuando se formula, revela en si misma
un profundo error de comprensin por parte del que ioterroga. Las personas pueden aprender que el gusto de la
carne humana Ies agrada o ks desagrada, del mismo modo
que pueden aprender que fa tortura la divierte o Ies b e
rroriza. Evidentemente, existen muchas circunstancias bajo
las cuales el gusto adquirido por la carne humana puede integrarse en el sistema de las motivaciones que inspiran a las
sociedades humanas a ir a la guerra. Ademh, comerse al
enemigo es, literalmente, extraer fuerzas de su aniquilacibn.
En consecuencia, es necesario explicar por qud las culturas
que no tienen escrpulos en matar a sus enemigos se abstienen de comerlos. Pero m trata de un enigma que todava
no estamos en condiciones de resolver.
Si esta digresi6n en L relacin de detos m i l i t a ~ scomo
explicacidn del complejo de tortura-sacrificiwanibalismo parece demasiado mecnica, he de agregar que no niego la
existencia de motivaciones psicol6gicas ambivalenres como
las engendradas por k situacin edpica en las sociedades
militaristas de supremaca masculina. Supongo que la guerra produce emociones contradictorias y significa, simultsneamente, muchas cosas distintas para los participantes. No
niego que el canibalismo pueda expresar tanto afecto como
odio hacia la victima. Lo que definitivamente rechazo es Ia
opini6n de que l a pautas especificas de agresividad intergrupa1 puedan explicarse mediante elementos psquicos vagos y contradictorios, descaradamente extraidos de las presiones ecoI6gicas y reproductoras especificas que. en primer
lugar, indujeron a las personas a practicar la guem.
Si volvemos a los aztecas, vemos que la mntribuci6n
singular de su relidn no fue la intmduccin del sacrificio
humano sino su refinamiento a lo Iargo de determinadas se=
das destructivas. Lo m6s notable es que los aztecas trans
formaron el sacrificio humano de un derivado ocasional de
fa suerte en el campo de batalla en una rutina segn la cual
no pasaba un da sin que alguien w fuera tendido en loa
132

EL REINO CAN~BAL

altares de tos grandes templos como tos de Uitzilopochtli y


Tlaloc. Y los sacrificios tambidn se celebraban en docenas
de templos menores que se reducan a lo que podramos de
nominar capillas vecinales. Uno de estos emplazamientos vecinales, una estructura baja, circular y de cumbre plana, de
alrededor de seis metros de difimetro, qued6 al descubierto
durante la construcci6n del ferrocaml metropolitano de Ciudad de Mtxico. Ahora se encuentra, conservada detrs del
cr%tal, en una de las estaciones m& concurridas. Para iiw
tracidn de los viajeros, aparece una placa en que 8610 se dice
que los antiguos mexicanos eran umuy religiososr>.
Dado que los ejrcitos aztecas eran miles de veces ms
numerosos que los de los hurones o los de los tupinmba,
podan capturar millares de prisioneros en una sola batalla.
Adems de los sacrificios cotidianos de pequeas cantidades
de prisioneros y esclavos en los santuarios mayores y menores, podan realizarse sacrificios masivos que implicaban centenares y miles de vctimas para conmemorar acontecimientos especiales. Por ejemplo, los cronistas espaoles se e n t e
raron de que en 1487, durante la consagraci6n de la gran
pirmide de Tenochtitlh, cuatro filas de prisionems de tres
kil6metros de largo cada una fueron sacrificados por un equipo de verdugos que trabajaron da y noche durante cuatro
jornadas. El dem6grafo e historiador Sherbume Cook calcu16 dos minutos por sacrificio y Ilegb a la conclusin de que
el nmero de victirnas relacionadas con ese acontecimiento
especifico ascenda a 14.100. La escala de estos rituales podra rechazarse por exagerada si no fuera por los encuentros
de Berna1 Diaz y Andds de Tapia con hiteras de crneos
humanos met6dicamente ordenados, y por ello fciles de contar, en las plazas de las ciudades aztecas. Daz escribe que
en la plaza de Xocotln

haba pilas de crheos humanos dispuestos con tanta


regularidad que uno poda contarlos y los calcul6 en
ms de cien mil.
Vuelvo a repetir que habia mis de. cien mf.

CANIBALES Y REYES

el

De su encuentro con la enorme estanteria de h e c w en


de Tenochtitih, Tapia escribid:

cexltro

Los postes estaban separados por

algo menos de

una vara [aproximadamente un metro] y atestados


de variiias en cruz de arriba hacia abajo y en cada

varilla haba cinco crneos atravesados a la aitura de


las sienes: el que escribe y un tal G o d o de Umbra contaron Ias v d a s en cruz y al multiplicar por
cinco cabezas cada varilla de un poste a otro, como
he dicho, descubrimos que haba 136 mil cabezas.
Pero eso no era todo. Tapia tambin describe dor altas
torres erigidas exclusivamente con crneos unidos con al,
en las que haba un nmero incalcuiabfe de cabezas y man-

dibulas.
Las explicaciones tradicionales de la gran escala de esta
matanza describen a 10s aztecas como un pueblo obsesi~
nado por h idea de que sus dioses necesitaban beber sangre
humana y, en consecuencia, procedan piadosamente a practicar la guerra con el pmp6sito de cumpiir w n su sagrado
deber. Sefin Jacqua Sousteiie:
De d6nde surgiran m& vctimas? Eran primor
diales para suministrar a los dioses su alimento...
Dnde se podna encontrar la sangre preciosa sin ia
cual el sol y toda le estructura del universo estaban
condenados a la aniquilacin? Era primordial continuar en estado de guerra. .. La guerra no era, simplemente, un instrumento poltico: se trataba, sobre
todo, de un rito religioso, de una guerra santa.

Pero las guerras santas entre los estados son muy c e


muries. Los judos, los cristianos, los musuimanes, los hindes, los griegos, los egipcios, los chinos, los romanos... todos fueron a la guerra para satisfacer a sus dioses o para
cumplir la voluntad de Dios. Slo los aztecas sintieron que
era santo ir a la guerra con el fin de practicar enormes can-

a REINO CAN~BAL

tidades & s d i c i o s humanos. Aunque d o s las dems ee


tados arcaicos, y no tan d m s , practicaban carniceras y
atrocidades masivas, ninguno e dos lo hizo con el pretexto
de que los prncipes oeles&lwi te& el daeo incontrolable
de b e h r sangre humana. (Como veremos mis adelante, no
es fortuito que los dioses de muchos estados del Viejo Mundo bebieran aguamiel o ambrosa, comieran rocio y no expresaran ninguna preocupaci6n acerca & dnde surgida Iii
prxima comida.) h aztecas estaban tan decididos a cap
turar prisionem para sacrif~carlos que frecuentemente se
abstenian de aprovechar una ventaja militar por temor
matar a demasiados contrincantes antes de que pudierm
acordarse los trminos de la rendicidn. Esta t4ctica les mt6
cara en los combates con Iris tropas de Co*,
que desde
el punto & vista de b~iaztecas paredan irracionhente decididas a matar a todos los que aparecan ante su vista.
Sherbume Cook fue el primer mmpblogo moderno que
whaz un enfoque sentimental del enigma del sacrificio m
teca: #Por muy potente que sea, nindn impulso puramente
religioso puede mantenerse con exito durante un periodo
considerable de tiempo en oposicidn a una resistencia ece
n6mica fundamental.* Cook mstuvo que la guerra y los sacrificios aztecas formaban parte de un sistema para regufar
el crecimiento demogrgfico.
Asimismo, C m k calcul que e1 efecto combinado de ha
muertes por combate y los sacrificios pducian un aumento
anual del 25 por ciento en la tasa de mortalidad. Puesto
que ala p o b l d h a l m b a la m h a concordante cm las
medim de subsistencia... el efecto de la guem p los
ficim habrfan sido muy eficaces para controlar cualquier
hemento demogdfico indebido,. Esta teora ~upusoun
adelanto con respecto a sus pmlccesoras pero, evidentemente, tiene defectos en su ncicleo. Los aztecas no pdrian haber controlado la poblacin del V d e de Mbxico mediante
la guerra y loa sacrificios humanos. miesto que casi todoa
los muertos por combate y las vicdmas sacrificadas eran
b o m ~ , d 2 5 p o r d e n t o d e a u m t n t o e n r sS~&~
135

lidad d i o se refiere a hombres y podra equiparnrse f4cilmente mediante un aumento del 25 por ciento de la tasa de
natalidad. Si los aztecas hubiesen estado sistemiticamente
decididos a reducir la tasa de crecimiento demogrfico, se
habran dedicado a sactificnr doncellas en lugar de hombres
adultos. Ademds, si la funci6n de sus sacrificios consista en
e1 control demogrfico, por qu los aztecas no mataron a
sus enemigos, simplemente, durante las bataHas, corno siempre han considerado conveniente hacer los ejrcitos impe
riaIes de otras partes de1 mundo? La expIicaci6n de Cook
no Iogra desentraar la particularidad de la prctica mes*
americana: explicar por qu la matanza tenia que realizarse
en la cumbre de una pirmide en Iugar del campo de batalla.

Las descripciones convencionales del ritual del sacrEcio


concluyen cuando e1 cadver de la vctima cae por
la pirmide. Cegado por la imagen de n corazdn todava
palpitante, mantenido en alto entre las manos del sacerdote,
uno se olvida fhcilmente de preguntar qud ocurra con el
cadver cuando se detena al final de los escalones. Michael
Harner, de la New School, ha analizado esta cuestin con
mlis inteligencia y denuedo que el resto de los especialistas.
A lo largo de este capitulo me remitir6 con frecuencia a sus
trabajos. S610 Harner merece el honor de haber resuelto el
enigma del sacrificio azteca.
Como afirma Hamer, en realidad no existe ningtn misterio con respecto a lo que ocurrla con Ios caddveres, ya que
todos los relatos de los testigos oculares coinciden en lneas
generales. Todo aquel que sepa de que modo los tupinamba,
los hurones y otras sociedades aldeanas se libraban de sus
vctimas de sacrificios, deberan ser cripam de arribar a la
misma conclusidn: las vctimas eran comidas. La descrip
c i h de fray Bemardino de SahagCui deja pocas dudas:
azteca

Despub de haberles arrancado el corazdn y vertido la sangte en un recipiente de calabaza, que el


amo del hombre asesinado recibfa, se comenzaba a

EL REINO CANIBAL

hacer mdar e! cuerpo por los escalones de la piramide.


Terminaba por detenerse en una pequea plaza situada debajo. Alli algunos ancianos, a los que llamaban
Quaquacuiltin, se apoderaban de B y lo Uevaban hasta el templo tribal, donde lo desmembraban y la dividan a fin de comerlo.
Fray Bernardino de SahagUn destaca reiteradamente las
mismas cuestiones:
Despus de asesinarlos y de arrmcarles el cor&
z6n, los apartaban suavemente y los hacan mdar escalones abajo. Cuando Uegaban al fondo, les cartaban la cabeza, insertaban una vara a travs de e h
y trasladaban los cadveres hasta las casas que Ilamaban calpuldi, donde los dividian a ti de comerlos.
...y extrafan sus corazones y cortaban sus cabe
zas. Mhs tarde dividan todo el cuerpo entre ellos y
lo comlan.

..

Diego Durn nos ofrece una descripcih parecida:

Tan pronto como el corazn habfa sido arranca


do era ofrecido al sol y se arrojaba sangre hacia fa
deidad solar. Imitaban el descenso del sol por el
oeste y arrojaban el cuerpo por los escalones de fs
pirmide. Despus del sacrificia , los guerrems celebraban un gran festn can muchas damas, @?,remanias y canibalismo.
Estas dcscripcione8 aclaran divemas cuestiones m rts
pecto al complejo azteca de guemaaacrificio-canibafismo.
Harner afirma que cada prisionem tenia un propietario. p w
bablmente el oficial a cargo de los soldados que realizaban
realmente Ia captura. Cuando el prisionera era Uevado de
a Tenochtitlsa, lo albergaban en el recinto del p*
137

CANIBAES Y REYES

pictario. Sabemos muy poco acerca de cunta dempo permaneca alij o de cmo lo trataban, pero podemos imaginar
que lo alimentaban con *to&s
suficientes para evitar
que perdiera peso. Incluso parece probable que un comandante militar poderoso haya dispuesto de varias docenas de
prisioneros y los haya engordado preparndolos para dias
festivos especiala o para Importantes acontecimientos famiIiares como nacimientos, muertes o matrimonios. Cuando e1
momento del sacrificio se acercaba, es posible que los pdsioneros fueran torturados para instruccidn y entretenimiento
de la familia y 10s vecinos del propietario. S
in duda alguna,
el da del sacrificio el propietario y sus soldados llevaban al
prisionem hasta el pie de la pirmide para presenciar los
actos en compaa de otros dignatarios cuyos prisionem
eran sacrificados el mismo da. Despus de extraido el coraAn,el cadaver no era arrojado escalones abajo, sino empujado por asistentes, ya que los escalones no eran lo bastante
escarpados para que el cuerpo cayera desde arriba hasta el
fondo sin atascarse. Los ancianos, a Ios que de Sahagh se
refiere corno Quaquacuiltin, redamaban el cadiver y lo Ue
vaban nuevamente al recinto del propietario donde lo cortaban y preparaban los miembros para cocinarlos; la receta
favorita era un estofado condimentado con pimientos y b
mates. De Sahagh h
a que ponan flores aromsticas en
la carne. Tambibn sostiene que los sacerdotes recogian h sangre en una vasija de calabaza y se la entregaban al propieta
rio. Sabemos que el corazn era colocado en un brasero y
quemado junto con incienso copal, aunque no esta claro si
IE converta o no en cenizas. Tambien existen atgunas dudas
con respecto al deslino del tronco con los rganos y la d e za con los m.Finalmente, el m&eo terminaba exhibido
en uno de los estantes descritos por And* Tapia y Bmal
Diaz. Pero como la mayoda de Ios cani%ales saborean loa
sesos, p h o a suponer que eran extraidos
tal m por ls
sacerdotes o los espectadores anta de que los crAneos tcrc
minaran upuestoe. Aunque &o Diaz el tronco era arm
jido a h ~ C K I a las
~ aves
,
y a h ~erpimtescardyoras

del za&gico

mal, sospecho que lw guardianm dd zoo


-Tapia afirma que eran muy numerosos - extraian primero casi toda la carne.
He seguido el destino del cadsver de la victima can el
Ci de demostrar que el canibalismo azteca no era una de
gustaci6n superficial de las golosinas ceremoniales. Todas las
partes comestibIes se utilizaban de un modo claramente comparable con d consumo de los animales domesticados. Es l e
@timo describir a los sacerdotes aztecas como asesinos titua
les en un sistema patrocinado por el estado y destinado a h
producci6n y redistribuci6n de cantidades considetables de
protenas animales en forma de carne humana. Desde luego,
los sacerdotes tenfm otros deberes, pero ninguno con ms
sentido prktico que su carnicera.
Las condiciones que permitieron la aparicin del reino
d a 1 azteca merecen un cuidadoso estudio. En otros sitios,
d surgimiento de estados e imperios wntribuyd a la desaparicidn de las pautas mteriofes de sacrificio humano y canibalismo. A dierencia de los dioses aztecas, los rniximos
diosa del Viejo Mundo declaraban tabu el consumo de carne humana. Por qu slo en Mesoamdrica los dioses alentaron el canibalismo? Como propone Harner, creo que debe
mos buscar la respuesta tanto en los agotamientos especffiEOS del ecosistema mesoamericano bajo el mipacto de siglos
de intensificaci6n y de crecimiento demograco, como en los
costos y beneficios de utilizar carne humana como fuente de
protehas animales a falta de opciones ms baratas.
Como ya he dicho, a l final del perodo glacial Mesmm6.
rica qued6 en un estado de agotamiento mayor que cualquier
otra regi6n en lo que se refiere a recums animales. El CTCcimiento constante de la poblacin y la intensificacih de la
praducei6n, bajo la influencia coactiva de la administrscidm
de los imperios clhicos de fas tierras altas, eliminaron vlttualmente la carne animal de Ia dieta de las personas COPUII
nes. Naturalmente, la clase dirigente y sus aclitos s@em
disfrutando de exquisiteces como perros. pavos, P t W , cietvos, conejos y pescados Pero, como anna Hmm, l a ~l*
139

beyos - a pesar de la expansin de las cAinampm


con
frecuencia se vieron obligados a comer Ias algas extradas de
la superficie del lago Texcoco. Aunque el mau y las judias
en cantidades sdcientes podan suminiirar todos los aminohcidos esenciaIes, las reiteradas crisis de produccidn a lo
largo del sido quince determinaron que las racion~proteinicas quedaran reducidas con frecuencia a niveles que habran justificado biolgicamente un poderoso anhelo de carne. Ademds, siempre habfa escasez de todo tipo de grasas.
LES posible que Ia redistribucih de la carne de las v f e
timas de los sacrificios haya mejorado significativamente el
contenido de protefnas y de grasas de la dieta de la nacidn
azteca? Si la poblacidn del V d e de Mtxiw era de das millones y la cantidad de prisioneros disponibles para la redis.
tribuci6n por ao slo ascenda a quince mii, la respuesta
es negativa. Pero la cuestin esta mal planteada. La pregunta no deberia plantear hasta qu punto estas redistribuciones
canbales contribuan a la salud y la enew'a del ciudadano
medio, sino hasta que punto los costos y beneficios del control poltico experimentaron un cambio favorable a conse
cuencia de utilizar carne humana para recompensar a grupos
selectos en perodos cruciales. Si un dedo de la mano o del
pie era todo Io que uno poda esperar, probablemente el sistema no habra funcionado. Pero si la carne era suministrada a la nobleza, los militares y sus ac61itos en paquetes concentrados, y si la provisi611era sincronizada para compensar
los dficit del cido agricola, quiz la coyuntura habra sido
suficiente para que Moctezuma y la clase gobernante evitaran
la cada politica. Si este analisis ea correcto, debemos considerar sus implicaciones inversas, es decir, que la disponibilidad de especies animales domesticadas jug6 un papel importante en la prohibicidn del canibalismo y en el desamiio
de religiones de amor y misericordia en l a estados e imperios del Viejo Mundo. IncIuso m posible que el cristianismo
fuera mis el don del cordero en el pesebre que el del nia
que nacid en i.

EL CORDERO DE LA MISERICORDIA
Espero no haber dado la impresi6n de que el sacrificio
y Ia ingestih de prisioneros de guerra era una especialidad
peculiar de los indoamericanos. Hace incluso cincuenta o cien
aos. el sacrificio de prisioneros de guerra a pequea escala
y la redistribuici6n de su carne eran priicticas comunes en
cientos de sociedades prestatales diseminadas en Africa al
sur del Sahara, en el sudeste asiAtico, Malasia, lndonesia y
Oceania. No obstante, tengo motivos para creer que la ingestibn de carne humana nunca fue un aspecto importante de
Ios festines redistributivos de las culturas inmediatamente
predecesoras del surgimiento de los estados en M e m t r i c a ,
Egipto, Irt India, China o Europa.
En todas estas regiones los seres humanos eran ritualmente d c a d o s , pero rara vez comidos. Fuentes romanas aute
rizadas -Csar, TEicito y Plutarco
afirman que el sacrificio de prisioneros de guerra era algo comn entre las 11s
madas naciones ubiirbaras~de los lmites del mundo grecoromano. Los griegos y los m a n o s de la antigedad cltlsica
tarda consideraban inmoral todo tipo de sacrificio humano y
les perturbaba que los soldados honestos fuemn privados de
pus vidas en beneficio de los cultos de pueblos tan uincivilizadosm como los bretones, 10s galos, los celtas y los ku*
nes. Sin embargo, en tiempo de Hornero los griegos no h*
bian sido contrarios a matar una pequefia cantidad de ptisimeros para influir a 10s dioses. Por ejemplo, durante la
batalla de Troya, el heroe. Aquiles, coloc en la pira funb
rana de su compaero de armas, Patmlo, a doce m-

141

capturados. Incluso en epoca tan tarda como la de la gran be


talla naval de Sdamina, sostenida en el 480 antes- de nuestra
era entre griegos y persas, Temistocles, el comandante en
jefe de los griegos, orden el sacrifcio de tres cautivos persas a fin de asegurarse Ia victoria. En otro tiempa, tambien
los romanos haban practicado sacrificios humanos. Alrede
dar del 226 antes de nuestra era, dos galos y dos griegos
fueron quemados vivos con el L de impedir que se cumpliera una profeca segn la cual galos y griegos oeuparian
poco despuds la ciudad de Roma. En el 216 y en el 104 mtes de nuestra era tuvieron lugar incidentes semeiantes.
Los aguerridos soldados romanos se acobardaron durante
los primeros encuentros con los celtas, que se lanzaban a la
batalla murmurando c a n t a extrGos y corriendo totalmente
desnudos por la nieve contra las fas romanas. La existencia
de un xculto de Ia cabeza cartadas celta a trav6 de toda la
Eumpa prerromana de la Edad de Hierro, demuestra que los
negros y los indios no son los nicos americanos u i n t w p
ranas que descienden de los cazadores de cabezap. Las guerreros celtas acomodaban las cabezas recidn cortadas de sus
enemigos en los carros y las Uevsban consigo de regreso para
colgadas de las vigas de sus casas. En el sur de Francia, los
celtas exponian crinas en nichos tallados en monolitos de
piedra. LQS crhneos adornaban las fortalezas celtas de las m
linas y las entradas de sus aldeas y poblaciones. No sabemos
si algunos de estos crneos se obtenan mediante vctimaa de
sacricios. Lo que si sabemos es que el sacscio humano
era una parte importante dei ritual celta y que se cumpla
bajo la supervisin de una casta sacerdotal conocida ura el
nombre de druidas. Las celtas preferian quemar a las p e r w
nas y con este n tejian cestas de mimbre, de tamao adecuado, alrededor del prisionem y despus les prendan f u e
go. En otras ocasiones, las vctimas eran desentraadas o
acuchilladaa por la espalda para que los druidas pudieran
predecir el futuro stgGn el estado de las entraas humeantes
o la posici6n de h miembros cuando las contorsiones ce.
mbm.

Herodoto informa que otra famosa naci6n M a r a


dora de cabezas -loo mitas, que vivian en el Danubio b
ferior y en las oriiias del Mar Negro - s a d k a b a r e g u h
mente uno de cada cien prisionems capturados en el campo
de batalla. Segn Ignace Gelb, de la Universidad de Chicqo,
en fa Mesopotamia ms primitiva los prisioneros eran ea&
ficados en templos. Una inscripci6n & Lagash, escrita apm
ximadamente en el 2500 antes de nuestra era, se d e r e a ia
acumdacih de miles de cadaveres enemigos en grandes fi
las. Gelb tambi6n afirma que alos prisioneros de guerra eran
frecuentemente sacrificados* en la China primitiva.
Como demuestra la historia biblica de Abraham y de su
hijo Isaac, evidentemente la posibiidad del sacriticio bumano estaba en las mentes de los antiguos israelitas. Abraham
cree or que Dios le pide que mate a su hijo, que slo ss
salva a ltimo momento mediante la intervenci6n de un dngel amistoso. Cuando Hiel de Bethel reconstniy6 Ierio6,
upuso sus cimientm a costa de su primog6nito Abirm y Ie
vant6 sus puertas a costas de su hijo menor Segub, de a c m
do con la palabra del Seor,.

Las escrituras brahrnhnicas primitivas tambin muestran


un inteds persistente por los sacrificios humanos. h diosa
de la muerte, Kali, tiene un parecido sorprendente con las
sanguinarias deidades aztecas. E1 Kalika P u r m -el Libro
Sagrado de Kafi- la describe como una figura horrible enguirnaldada con un coilar de crhneos humanos, embadurnada
de sangre humana y sosteniendo un crhneo en una mano y
una espada en la otra. El libro contiene instrucciones minuciosas acerca del modo en que deben ser sacrificadas las vlotimas humanas.

Despus de acomodar a la victima delante de Ia


diosa, el adorador deber4 reverenciarla mediante una
ofrenda de flores, de pasta de sandalo y de corteza,
repitiendo f recua temente el mantra adecuado para
el sacdicio. Despus, mirando al norte y colocando
a la vctima para que mire al este, B deber4 mirar
143

CANIBALES Y REYES

hacia atrh y repetid este mantra: ciOh, hombm, gracias a mi buena suerte t has aparecido como vctima; en consecuencia, te saludo... Hoy te matad y
la matanza como sacrificio no es asesinato#. Ad,
mientras se medita sobre esa vctima de forma humana, una flor habr de ser arrojada a la coronilla de
su cabeza pronunciando el siguiente mntra: *Om,
Aim, Hriuh, Sriuh. Luego, mientras uno piensa sus
deseos y se refiere a la diosa, la vctima deberd ser
rociada con agua. Despds de 10 cuai, Ia espada deber& ser consagrada con el siguiente mantm: uOh,
espada, t eres la lengua de Chandika...n La espada,
que ha sido consagrada de este modo, deber ser e k
vada mientras se repite el mantra: aAm hum phatw,
y con eiia hay que matar a la excelente vctima.

Quiz6 la forma ms persistente de sacrificio humano que


se encuentra entre los estados e imperios primitivos del Vie
jo Mundo fuera la matanza de esposas, criados y guardaespaIdas, durante los funerales de reyes y emperadores. Los
escitas, por ejemplo, mataban a todos los cocineros, los m@
20s de caballos y los mayordomos reales del viejo monarca.
Tambin mataban a los mejores caballos del rey, asi como
a jovenes que cabalgaran en eIIos en la vida futura. En los
primitivos sepulcros egipcios de Abidos y en los sepuIcros
reales sumerios de Ur, se han hallado vestigios de sacrificios de servidores. Los sacrificios de servidores reales cumpIian una dobIe funcin. Un rey necesitaba llevarse su corte
despus de la muerte con el fin de disfrutar del estilo al
que se haba acostumbrado en vida. Pero en un sentido m b
realista, el asesinato obligatorio de las esposas, los criados
y los guardaespaldas de un soberano le aseguraban que sus
asociados mhs pr6ximos valorarian su vida tanto como la
propia y, por ende, no conspiraran contra su gobierno ni
aceptaran la menor amenaza a su seguridad. Es probable
que los chinos. durante la ltima parte del segundo milenio
anterior a nuestra era practicaran los sacrificios de servido-

1 44

EL CORDERO DE LA MISERICORDIA

res reales mas numemsos del mundo. Miles de pemnas eran


condenadas a muerte en cada funeral real. Esta prlictica,
junto al sacrificio de prisioneros de guerra, fue prohibida
por los Tcheu (1023-257 antes de nuestra era). Durante la
dinastia Ts'in, las efigies de cerhica sustituyeron a pea*
nas y animales autnticos. En el 210 antes de nuestra era,
a la muerte de Ts'in Che-Huang-Ti -el primer gobernante
de una China unificada -, 6.000 estatuas realistas de cera
mica de tamao natural, que representaban soldados y cabaIlos, fueron enterradas en una sala subterrlinea tan grande
como un campo de fGtbo1, cerca del sepulcro del emperador.
Lo que destaca en esta visin rapida del sacrificio humano y ritual en las regiones nucleares de la formacin estatal del Viejo Mundo es la falta de una relacin estrecha
entre sacrificio humano e ingestin de carne humana. En
niguna parte aparecen vestigios de un sistema en el cual la
redistribucin de carne humana constituyera una de las
preocupaciones principales del estado o de sus ramas eclesistica y militar. Pausanias de Lidia afirma que los galos,
bajo el mando de Combutis y Orestorios, mataron a toda la
poblacidn masculina de Callieas, bebieron su sangre y comieron su carne. Posteriormente se hicieron acusaciones semejantes contra los tartaros y Ios mongoles, pero estos informes parecen m8s relatos de las atrocidades de guerra que
descripciones etnograficas de cuItos canibales de tipo azteca.
Los informes de canibalismo en Egipto, la India y China
estan relacionados con la preparaci6n de platos ex6ticos para
los paladares hastiados de la clase alta, o con las hambres,
cuando los pobres se comian entre si para que algunos se
mantuviesen con vida. En la Europa posromana el canibalismo era tenido por un delito tan grande que s61o las brujris,
los seres humanos transformados en lobos, los v a m p m y
los judos eran considerados capaces de practicarlo.
De Europa a China, no era carne humana sino animal
la que se llevaba a los altares, se sacrificaba ritualmente, se
desmembraba, se redistribuia y se consumia en festines or>.
munaIes. Por ejernpb, la saga nrdiga de Hakon el Bueno
145

contiene una k r i p c i n clara del papel jugado pot el sacrificio animal en las redistribuciones reabdas por los IID
narcas y priacipes celtas y teutones.

Era una vieja costumbre que cuando estaba por


oelebrarse un sacriscio todos fueran al sitio donde se
alzaba el templo y llevaran todo lo que necesitadan
mientras durara Ia fiesb del sacrificio. Todos Ios
hombre^ Uevaban cerveza para rst. fiesta. Todo tipo
de ganado vacuno, asi como caballar, era sacrica
do... y la carne preparada en una comida sabrosa
para los presentes. La fogata se encontraba en el centro del suelo del templo y sobre ella colgaban las
ollas. Las copas IIenas eran pasadas a travbs del fue
go y aquel que ofreca el festn y era jefe kndecia
todas ias copas llenas y la carne del sacrificio.
La generosidad y la comunih son los temas d o h t e s
de estos ritos, sed. aparecen en una balada del siglo xrx
sobre Sigurd (uinocido como Sigfrido), al que hs saga m
tratan como a un *hombre prigos:

No t i i irect?sfdad de copa ni

fuente
tos invitados que buscan ai generoso
Sigurd el Generosu, que puede rastrem
su linaie des& la raza gigante
ama a los dioses -, m tr prbdigu
reparte las ganancia & su espada sobre la t h a .

...

Gracias a Ticito sabemos que ucii costumbre que cada


miembro de la tribu d4 al jefe regalos que pueden ser de
ganado vacuno o de una parte de sus cosechas*, y que el
ganado #es, en d i d a d , lo m b apreciado, sin duda alguna
la dniu riqueza del pueblo.. Cnno afirma Stusrt Piggott,
el antiguo relata iriandts uThe CattIeRaid of C w l e y ~ce
mienu con una escena m la que N,jefe de Cntachsn, y
Medb. su esposa, io jacm dc ai riqueza, cmpieun por 108

146

UCORDERO DE LA MISERICORDIA

calderas de hierro, ascienden a travds de los adornos de oro,


las vestimentas, los rebaos de ovejas, 10s caballos y las
piaras, hasta que finalmente llegan al eptome: su ganado
vacuno. Entre los antiguos irlandeses
as como entre 108
gemanos, los griegos hom6ricos y los Ltinos m& aadguos-, el ganado vacuno era la medida m& importante de
riquezas y, consecuentemente, por inferencia, el punto m&
importante de los festines redistributivos sobre 1% que st
asentaba la organizacidn de estas jefaturas y de los estados
incipientes.
Los griegos y los romanos cisicos tambin eran granda
sacrificadores de animales durante las fiestas religiosas y dgunos templos se especializaban m animales que estaban re
racionados con mis deidades. Por ejemplo, las cabras se consideraban regalos apropiados para Baw, el dios del vino,
probablemente porque constituan una amenaza para las
vides. Algunas ciudades griegas trataban a sus toros del mismo modo que, entre los aztecas, eran tratados los -&
cadores de los dioses: los enguirnaldaban y los celebraban
durante el ao anterior a su ejecuci6n.
Como todo lector del Viejo Testamento sabe, el sacrificio animal constitua una preocupacidn primordial de loa
antiguos israelitas. El Levitico proporciona indicaciones minuciosas acerca de d6nde, cuando y c h o han de ser o f m
cidos los animales. El libro de im N b e m h
a que, durante la dedicacidn del primer tabeniiculo, 36 bueyes, 144
carneros y corderos y 72 machm cabros y cabritos eran sac&cados en un periodo de 12 dias. A medida que los israelitas avanzaban de la jefatura pastoral a la categorfa de
estado, Ia escala de las redistribuciones aumentaba. Dursnta
la dedicacidn del templo de Salomn en Jerusaln, se rnatarm 22.000 bueyes y 120.000 carneros. El ms importan*
de los sacrificios israelitas era el del cordero durante ia m
de Pascua. Mieatras permanecan uimo esclavos en EdptO,
loa israelitas sacrificaban un cordero, untaban con su sangrP:
los dintel= y les jambas de las puertas de sus cesa,
p u s l o c o c i n a b a r i y I o ~ ~ ~ ~ ' g n c o n h i147
erb~~

CAN~BALESY REYES

zimo. Esa noche el Seor mataba a todos los primognitos


de las casas sin marcas y convenca al faraon de que haba

llegado el momento de que los israelitas abandonaran Egipto.


Las levitas, que configuraban una casta sacerdotal sems
jante a la de los druidas, tenian el monopolio de la matanza
de animales destinados a la alirnentacibn. La carne tenia
que pasar por sus manos..: literalmente, puesto que supervisaban o ponfan realmente en practica la matanza de los
animales y la redistribucin de la carne animal, devolviendo
la mayor parte al propietario y sus invitados mientras retenian bocados selectos para eiios mismos y para Jehov4.
En su importante obra Religian o/ the Semires, W. RP
bensan Smith ha demostrado hace mucho tiempo que en el
viejo Israel toda matanza de animales era un sacrificio: aEI
pueblo nunca poda comer carne de vaca o de cordero, salvo
como acto religioso.^ Los antrop6lagos que han estudiado a
los pueblos pastores modernos del este de Africa han visto
la misma situaci6n desde una perspectiva ligeramente distinta. En general, los pastores del este de Africa no viven
de la carne de sus rebafios, sino de la leche y la sangre.
Como ocurre entre los pakot estudiados por Harold Schneider. a los animales de rebao slo se Ies puede matar en
aocasiones rituales y cerernoniaIesa. Sin embargo, la cantidad de animales sacrificados en cada una de estas uocasie
nesn, y el nmero de ellas, estgn reguladas por la disponibilidad de animales. Algo tan costoso como un buey es dernasiado valioso para que no forme parte de algiin ceremonial.
Los norteamericanos que cocinan filetes para los invitados
de honor tienen mucho en comn con los pakot y m Irw
pueblos amantes de la vaca del mundo antiguo. (A propsito, la palabra #barbacoa* tiene una historia interesante. Proviene de la paabra carib barbricot. Los carib - de ah la
palaha ecanfbalx- utilizaban la boibricot, una pamlla h e
cha con ramas verdes, para preparar sus festines can&ales.)
No cabe duda de que en un momento dado los israelitas
sacrificaban animales principalmente para comerlos durante
los festines rcdistributivoa patmeinados por los caciques y
1 48

EL CORDERO DE LA MISERICORDtA

jefes agrandes pmeedo~sm.#La pr6diga generosidad# era


tan importante para los israelitas antigum como para Ioa
teutones:

En p a tan temprana como la de Samuel, encontramos festines reiigiosos de dan= o poblad*


nes... La Iey del festin era la prdiga generosidad;
ningn sacricio era total sin invitados; las porciones
eran libremente distribuidas entre r i c a y pobres, dentro del drcuio de los conocidos.
En tiempo de Cristo, el monopolio de b matanza p r
parte e los levitas habh adquirido un valor monetario.
Los fieles Uevaban sus animales a los sacerdotes del templo,
que cortaban cuellos a tanto por cabeza. Los peregrinos de
Pascua rewrrfan grandes distancias hasta el templo de Ie
nisal6n a fin de que mataran sus cordem. Los famosos mer
mderes del templo cuyas mesas les& hizo rodar por los suo
los, aseguraban el pago en moneda del reino. El rabinado
judo renunci6 a la prctica de sacdcios animales en el 72
de nuestra era, despus de la calda de Jerusaldn, pem no
totalmente, p u a inclusa hoy los judos ortodoxos insisten
en que los animales sean sacrifmdos mediante un corte en
el cuello bajo la supervisi611de especialistas religiosos.
Dado que la crucki6n de Iess tuvo lugar en relacin
con la celebraci6n de la Pascua, su muerte fue ficilmente
asirnilada a las imgenes y el simbolismo tanto del &Gcio animal como humano. Juan Bautista se refiri d Mesias '
que vena llamandolo *Cordero del Seiior~.Mientras mto,
los cristianos mantuvieron rasgca de las funciones miidbutivas originales del sacrificio animal en el rito U
d
*comunin*. Jahpsrtid el pan y sirvi6 el vino p
d
y los dttribuy6 entre lo^ discpulos. aEste es mi WI
dijo del pan. *Y esta es mi sangre, dijo del vino. I3-k
el sacramento catblioo romano de la eucarista, estris ied*k
dada redistributivas se repiten cano ritud. El S&
come el pan. eri forma dt oblea y bebe el vino mien*48

miembros de Ia congmgacibn onlinariemmtc 8610 m m k


~
oblea. Apmpiadamente, csta oblea se denomina la rhostiaw,
palabra que deriva del vocablo latino M i s , que & d k a

esacrificiov
Protestanta y cat6lia ban derramado mucha sangre y
tinta con respecto e h cumitih de si el vino y la oblea se
mtranmstancianw h e n a en la sustaocia corp6rca de la
sangre y el cuerpo de Cristo. Pero, hasta ahota, tanto te&
logm como historiadora no han visto el verdadero sentido
evolutivo de la *misa, cristiana. Al espiritualizar Iri ingesti611del cordero pascual y reducir m sustancia a una oblea
nutritivamente sin valor, d cristianismo se liber ha mucho tiempo de la rqmnsabilidad de wuparse & que que
flos que asistian al festfn oo volvieran a su casa con el esh g o vaco. Tramxurri6 aign tiempo antes de que ato
ocurriera. Durante los dm primeros siglm del cristianismo,
[as cornuigantes mancomunaban sus m u m s y celebrabau
realmente una comida mmunai conocida como 4gap o f
e
tin de amor. Despus de que el cristianismo se mnvitticra
en la religidn oficial del Imperio Romano, la Iglesia descubri6 que se Ia utilizaba como comedor de beneficencia y
en el Consejo de Laodisea, celebrado en el 363 de nuestm
era, aie prohibi la debracibri de festines de amor ea 1recintos de la iglesia. La cuesti611 que realmente merece
destacarse es que el valor nutritivo de la comunin m v i r
tualmente ndo, haya o no iransustanciacidn. Lae antro*
del sigIo diecinueve vieron en h Unea de desarrollo
que conducia de1 sacrificio humano al rsacncio animd y a
la oblea y el vino de la eucaristia, una reivindicacin de
le doctrina del progreso moral y la ilusttaciba. Antes de
felicitar al cristianismo por su trascendencia del sacrificio
animal, debemos reparar en que las provisiones de protenas
trirnbidn eran trascendidas por una poblacih en rpida mpansibn. En reaiidad, el significado del h a 1 del sacncio
mimal fue el ha1 de los f e s h rcdbibutivos c
c

tiwu.
El uisdaniiuno dio fue unn de lai dvmm re150

a c m ~ m DE
o LA MISEWCOROIA
de La m e aiando h generosidad en vida &j6 de ser Iitir o aecesaria. No
creo que quite valor a los actos de misericordia y be-

que qtamn por la pncmsidad

iencia cumplidos ea nombre & estas reiigiones, &mar que


para ~QSgdmnanta de k Indii, el Llam y Roma era muy
conveniente humillarse ante los diosa para los cuaies d
cielo era m b importante que la tierra y una Mda anterior
o futura mifs importante que sta. A medida que los &temas imdel Viejo Mundo crecan m& y mis, oonsud a n y agotaban los recuma a escala continental. cuando
el globo m cubri de decenas de millona & mclavoe ha*
pienios y sudorosos, Ios agrandes proveedotesm fueron i n m
paces de actuar cori la uprddiga g e m i d a d i , de loa jefa
bhbaras de a n W . Bajo la influencia del cristianismo, el
budismo y el islamimna se wnvirterwi en agrandes creyenbi y erigieron catedrales, mez~uitasy templos en loa qite
mi m mvia nada & caaner.
en la que todava habia
Pero retornemos a h
animales suficientes para que la carne pudiera formar parte,
ocasionalmente, de la dieta de todos. L a pem, l a b r a b
ncs vddicos, fos chinos y los japoncm sacdcanin ritualmmte. en un momento u otro, animalea domsticos. En realidad, resultaria diicii encontrar una sola sociedad de una
franja que atraviesa Eurasia y Africa del norte en ia que el
sacrificio de animitles domsticos no formara parte de h
cultos sustentados por el estado. Toda la gama de especies
hervibras y rumiantes se criaba con el pro@& de prae
ticar e s h sacri6cim redistributivwr, aunque algunas regiona
mostraban preferencias dictadas por consideraciones eco16
gicm espe~ida.Por ejemplo, Africa del norte y Arabia se
destacaban por d sacrificio de camellos; los pastores del
centro de Asia sacriticaban caballos; los toma reciban una
atencin especial en toda la zona mediterrhea. Mitanto, a tra~&& ia misma y =ha franja que se d e n &
des& Espaa hasta Japbn, el canibalismo, cuando se practicaba, generalmente m hacia a una escala muy pequea. Las
religiwies estatak & Eurasia pn,hibfan la ingestin &c a ~
151

CANIBALES Y REYES

ne humana y, a p a r de que esta prohibici6n no bastaba


para evitar estallidos espor8dim de cani'batismo en timpos
de harnbte provocados por los sitios o por el fracaso de las
cosechas, estos lapsos no tenian nada que ver con el estado
eclesibtico y generatmente eran desdentados, ms que promovidos, por las clssm gobemntes.
Casi todo lo que he dicho hasta ahora ha sido analhdo
anteriormente por otros autores. Estoy seguro de que no soy
el primero en descubrir la relaci6n entre la escasez de gana& domstico en Mesoambrica y la peculiar intensidad del
culto del sacrificio humano entre los aztecas. Pero s61o cuando Michael Harner relaciond la escala del sacrificio humano
entre los aztecas con el agotamiento de los recursos protenicos pudo formularse una teoria cientca de las trayectorias
divergentes de las relaciones estatales primitivas del Viejo y
el Nuevo Mundo. Otros haban & n a d o anteriormente que
fue la falta de animales uadecuados para el sacrificio lo
que Uev6 a los mesomericanos a iniciar su homble carm
ra. Segn se afirma. el Viejo Mundo posea una provisi6n
de animales cuya mnducta era #adecuada, para los ritos de
sacrificio. En consecuencia. no era necesario utiiizax p r i s i ~
neros de guerra para estos propsitos y el sacrificio animril
teemplaz6 al sacrificio humano. Reay Tamahill, para nombrar a una partidaria reciente de esta opinidn, a h a correctamente que el caballo americano nativo haba desapa
recido, que el carib y el bisonte &lo se encontraban en el
norte, ms ail6 de Mexico, y que 10s demb animales de caza
eran escasos. Con respecto al motivo por el cual el perro y
el pavo - *el nico ganado domstico2
no eran utilizados en vez de personas, elfa responde: .Eran demasiado
despreciables para considerarlos dignos de los dioses.,
Considero que este t i p de expIicaci6n es tan defectuosa
como la que daban los mismos aztecas para comer a sus
prisionems de guerra. IA que la gente piensa o imagina que
es despreciable para los diosea no puede aceptarse como explicacin de sus creencias y pr4cticas religiosas. Hacerlo impiica basar la explicacin de toda la vida social fundamen-

UCORDERO DE LA MISERICORDIA

t h m t e en 10 que la gente piensa o imagina arbitrariamente, estrategia condenada a anular toda investigacih inteb
gente porque siempre m reducir a un lema intil: la gente
piensa o imagina lo que piensa o imagina. Por qud p m s
y pavos seran considerados inadecuados para la majestad
de bs apetitos sobrenaturales? A los miembros de algunas
culturas les d t a f8cii Imaginar que los dimes se alimentan de ambmia o de nada. Seguramente el pueblo que fue
capaz de imaginar cmo era el rostro de TfaIoc era capaz
de imaginar que sus dioses eran apasionadamente &
i
m
dm a los menudillos de pavo y los corazones de perro. Fue
ron los aztecas, y no sus dioses, los que consideraron que no
vala la pena arrancar los corazonw palpitantes de pavos y
pem. Y el niotivo por el cual opinaban asi nada tenia que
ver con la dignidad inherente a perros, pavos o, si se pre
h e , patos domstiws. Mis bien estaba en refaci6n cm los
costos para obtener grandes cantidades de carne de estas
especies. El problema con los perros como fuente de carne
no consiste en que sean despreciables sino que prosperan
ms cuando se aiimeatan de carne. Y el problema con Ios
pavos y otras aves consiste en que prosperan m& cuando
se alientan cm cereales. En ambos casos, es enormemente
ms eficaz comer la carne o el cereal directamente que hacerlo pasar a tmvQ de otro eslaMn de la cadena firmenW. Por otro lado, la gran ventaja & las especies d o m b
ticas del Viejo Mundo reside en que son hervboros y rumiantes y en que prosperan m8s cuando se alimentan de
hierbas, rastrojos, hojas y otros elementos vegetales que Iw
seres humanos no pueden digerir. Debido a las extinciona
del pleistoceno, los aztecas carecan de atas espcia. Y fae
a t a carencia, sumada a los costos suplementariwi que Emplica utilizar carnvoros y aves como fuentes de proteariimales, l a que inclin la balanza a favor del c a n i b d h o .
Desde luego, fa carne obtenida de los prisioneros & grissra
tambin a -tosa, resulta muy caro capturar hombres
madm. Pero ~i una sociedad carece de otras fuentes ds Pta
tehas animales, quiA hs beneficios del d b d m o

m
163

m w m cmim. Por otro lado, si una &d


c m caballos, carneros, cabras, camellos, bueyes y

ya cwnta

cerdos para
sus bene

comer, los costos del CBnibalismo puedes


kim.
Sin duda alguna, mi relato d a ms eshuiante si pudiera dejar de lada este enfoque de ia relacin entre =tos
y beneficios del c a n i b a l b y retomar a la vieja teorfa dei
progreso mortil. La mayoRa de nosotros preferidamos creer
que h azkcas siguieron siendo m m h i e s simplemente porque su moral estaba fijada a los i m p d m primitivm en
tanto los estados del Viejo Mundo convirtieron en tab la
carne humana porque su m o d se haba elevado s e g h d
gran movimiento continuo y asoendente de fa cirizaci6n.
Pero sospecho que esta preferencia surge de errorus pro*
cianos, si no hiptkritas. Ni la prohibicidn del canibalismo
ni la decnaci6n de la patica de sacricios humana en el
Viejo Mundo ejercienin Ia menor infiuencia en la tasa se*
la cuai los estados e imperios del Viejo Mundo mataban a
los ciudadanos de sus rivales. Como todos saben, la escah
de fa guerra ha aumentado constantemente desde los tiempi
prehistricos hasta el presente y el mayor n h e m de bajas
debidas a los conflictos armados ha sido producido precisa
mente por esos estados en 1- que el cristianismo era Ia re
iigi6n principal. Los montones de cadiveres que se pudrian
en d campo de batalla no e s t h menos muertos que la
cadaveres desmembrados para un festin. Actualmente, al
borde de la tercera guerra mundial, apenas estamos en una
picin d d e % cual podamos despreciar a Ios aztecas. En
nuetm era nuclear, el mundo m510 sobrevive porque cada
bando at4 convencido de que los niveles morales de1 otro
son lo bastante bajos para sancionar Ia aniquilaFi6n de cientos de millones de personas w venganza ante un primer
golpe. Gracias a fa radiactividad, los supemirientes ni iiquiera podrn enterrar a he muertos, para m hablar de
comdtseiw~.
Distinp dos d w r de animar los astoa y knecios del
caniiallsmo en Ias primeras faes da la fomacibn estatal.
154

Ea pdmcr lugar, aparece d empleo de s o h h h


como p d u c t o m & dhentos en lugar de usarlos mm aiide la evolucin del estado en la Me
mento. En su
sopotamia, Igaace Gdb afimui que ai principio se mataba
a b h o m h en el campo de batalla o en h ritos de aa
cr&io, en tanto d o as mujem y los n i i h autivos emn
ashdados a la fuena & trabajo. Esto demuestra que era

arelativamente fkil ejercer el wnml sobre las mujeres y im


nios extranjeros* y que se1 aparato atatal todava no erii
10 batante fuerte para controinr las mrisas de cautivos varona rebeldes,. Pero a medida que el poder del aparaw
estad aumentaba, ias prisioneros de guerra del sexo IWJCUlino eran rsenalados o marcados cm &m, atados con
das o mantenidos en c q a i de cueo* y, ms tarde, a l i b
dos y restablecidos o utifizadwi para pmp6sitos e s p x i a l b

d o s d e l a c o m a p m o ~ ~ d e l r e y , ~ m ~ r
Q como fuuza m 6 h .

~~

El cambio de status de 1de guerra


q m s e n t a el factor principal en la creacin dc la
segunda fuente en importancia (despuh de ias ctas#s
nativas empobrecidas) de ia mand de obra proddva
de a M q t a m i ~
Gelb porat & relieve el hecho de que en M
d a , la India y China, los prisioneros & guerra no erau
utilizados cwno d a v o s , sino depor?mh de sus tierras nil.
tdeg y cstabtecidos wmo campesinos ms o menos libm a
lo larga y Lo ancho del reino. Evidentemente, para estwi S&
temas estatales pnmltiw del Viejo Mundo, era ventajo60
en el sentido de la relacin entre =tos y beneficios utilizar
sus animafea d0ndstic.m mmo fuente de lecbe y came y a
swr cautiva como trabajadores agrcolas y carne de d i h .
Esta adaptacin se basaba en el hecho de que la presencia
de anha1es domdsticos permita ampliar e intensihr h
base productiva y reproductom de los mintigws tstados e
b p r h del Viejo Mundo, wmcbo ms
dtl nfva d cual
155

p o d a iiegar los aztecas sin sufrir graves rcdtm5ona de


su nivel de vida (aunque las consecuenci&s de los pecados
de la intensificacia tambidn les alcanzarian poco despus).
La segunda dimensibn que ha de considerarse al evaluar
los costos y beneficios del canibalismo es m& politica que
ecx>n6mica, aunque al 6naI tambibn se reduce a la cuesti6n
de mantener los niveles de vida frente al crecimiento de
mogrfico, la intensicaci6n y e1 agotamiento del medio mbiente. Como ya he dicho, los estados surgieron a pariir de
las sociedades grupales y ddeanas a travs de la ampiiacin
y estratificacin del liderazgo responsable de lu redistribuciones econmica y de la diredbn de la guerra externa.
Los primems reyes, como Sigurd el Generoso, cultivaban k
imagen de *gran proveedora que los agrandes hombres*
siempre han utilizado en todas partes para justificar su p m
minencia: uSu mano prdiga reparte Iris ganancias de su
espada sobre la tierra*. Sin embargo, la genemidad mndnua frente al rspido crecimiento demogriifico y los agotamientos del medio ambiente exiga una expansidn constante
hacia nuevos territorios y Ia asimilacin progresiva de masas
adicionales de productores campesinos. La Ingesti6n de prisioneros de guerra no slo tepresenta un gran desperdicio
de mano de obra bajo las condiciones ecolbgicas caracterh
ticas de los estados primitivos del Viejo Mundo, sino que
era la peor estrategia para cualquier estado que tuviera m
biciones imperiales. La constmccin de un imperio no se ve
facilitada por la promesa de que aqullos que se sometan
al *gran proveedot~sern comidos. M& bien, el piincipio
fundamental que gua toda expansin imperial con xito &
ma que aqullos que se someten al *gran proveedor, mi
sern comida -literal o guradamente -, sino que, m
realidad, sus vidas sern preservadas y su dieta mejorada.
Canibalismo e imperio no se mezclan. A lo largo de fa h i s b
ria, Ias prsonas han sido reiteradamente engaadas a n de
que creyeran que las enormes desigualdades sw n d a s
para su propio bienestar. Pem aigo que ni#gran p m
veedor, ha logrado jamb wr convencer S Iits p e m m ~de

156

que existe al@ tipo de igualdad en la relacin mW comet


y ser comido. En &tesis, elegir un reino caai'bd equivde
a elegir la guerra perpetua con los vecinos y un territorio
plagado de rebeliones en el cual las personas son tratadas,
literalmente, como itiles tan 3610 para convertirlas en carne
de estofado. Esta elecci6n $610 tenia sentido para un estado

que -como el de los aztecas - ya habia agotado hasta tal


extremo su medio ambiente que la fase de poHtia irnno poda ser alcanzada.
Tambien debo agregar que existia uu equivalente interno de la poltica de miseriardia hacia los prisionems de
guerra. El cmimiento del imperio promoda la imagen de
los gokrnantes como figuras divinas que protegen a l a humildes de la ~uperexplotaci611en manos de otros miembm
de la clase gobernante. Los gobiernos imperiales debian trazar una delgada lnea entre un exceso y una debilidad immitivas. Si el poder de los funcionarios locaies para Mponer contribuciones f campesinado no era frenado por el
emperador, el pueblo se mostraba turbulento, el costo del
mantenimiento de la ley y el orden subia vertiginosamente
y pe arriesgaba la supervivencia del imperio. El resultado
natural de la imagen del *gran proveedor, extendida sobre
un lienzo de dimensiones continentales era fa del gran di*
pensador de justicia y misericordia y protector divino de b
humildes. Aqui mide eI origen de las reiigiones miversastas de amor y misericordia del Viejo Mundo. En el m8s
antiguo cdigo juridico que se conoce, escrito 1.700 ab8
antes del nacimiento de Cristo, Hammurabi hizo de la protecci6n de 10s ddbiles ante los fuertes un principio fundamental del gobierno imperial de Babilonia. Hrimmurabi se re
presentaba a si mismo como el m8s grande de los agrande8
proveedoma: aPastora, rdador de riquezas abundantes,.
#creador de riquezas r e b t e s s , *proveedor de aguas abm
dantm para su pueblo,, *dador de copiosa abundancia...
que aumenta los cuItivosn, 4 . . .que acumula loa granUenos & granos*, *... generoso proveedor de s a g r a h f*
Cines*, u. dador de las aguas de la abundancias, s...4ue

..

157

CANiBALSS Y REYES

b a ~ ~ l m d m i e o t o s d e i a a ~ y i a s p t p
vee & abundancia de cosas bumasa. Dwpus m declarb divino: .El cww1 & Babilonia, que hace que la luz se eie
ve mbrc la tierra,. Y, 6nahente. gran protectm:
mdeloe~yIos~paraquelosfrrerOesnopue
dan optimu a las dbiim.
El mismo clculo imprial d& en el wiraz6n de la
teligi6n pofidca cotiocida como confucianismo. h reya Cbh
nors primitivos mantenian en la m e una especie de agnip
de consejerors expertos* a los cuaia
ccaisejo sobre el
modo de permanar ricas y pierama sin que h deran. im m& famosos de mas consejerwi fueron Confucio y
Meacio, que nunca R? camaron de explicar a sus majatades
teafa que la receta para un d a d o fargo y
cow
&tia en ocuparse de que el bajo pueblo estuviera bien a&
mentado y no demasiado cargado wn impuestos. De los das,
Mencio fue el mis audaz; iieg6 al extmno de &mar que
el whrano era relativamente poco importante. Slo tl emperador que era hvolo con w pueblo poda abrigw la
a
de durar:

EI pueblo m el elemento ms importante de una


nacibai, los espititus de la tierm y e1 grano aparecen
despus; e1 soberano m el mis dbil. En ~~
cia, ganar al campesinado es tomarse mberano. En
verdad. si su majestad dispensa un gobierno b e n h
lo para el pueblo, es limitado en el uso & castiga y
multas y has que impuesta y tributos sean li-,
Iogrando d que los campos seaa arados en pmfundidad y las malas hierbas que mnticnen ddadmw
mente eliminadas... entonces teodr un pueblo que
podril emplearse con pdoa que dos han preparado
oponerse. a las fumes mdha y im fuertes armas de
las tropa de Ts'iu y de Tch'u Los gobernantes
de a o s das
roban d tiempo a su pueblo, de
modo que no pueden arar ni quitar hs malas hicrbm
Be h campoe... E m gobernantco, p r asi decido,

...

pueblm hacia i
a difaitadm o 'Iw
&qm. En eix caso, ~ q & n se oponw a m ma*
tid? El siguhte pfwetbio, alm ~ o l o no
s tienen
encmigosm, esta de acuerdo wn esto y miplico a m
m~~jmtiidquemdudedefoquedigo*
a sus

No haba una gran s e p d b a entre estas d d d n m FWW


de
mticas y el surgimiento de una ~eligi6nhecha y
mor, &dad y el carcter agrado de ia vida humana. La
i d i a & Mencio ya afirmaba: a h IxmtvoM w h
racterfstica &stintiva del hombre,.
C m que este equilibrio de la relacin entre -9
b
d c i o s del canibalismri m a d o por d &da cxplicn
por qu e1 s a d c i o humano y el canibalismo siguicm siem
o rasgos poco importantes de las antiguas religiones -tata
les del Viejo Mundo. Ademh, como ha guprido Michisel
Harner, tambin podra ofrecer por primera vez una
ta a la pregunta de por que el desarrollo potioo a 10 Iargo
de fa costa del Pacifico y de las tiertas altas de America del
Sur que d m i i con la aparici6n dd imperio Inca sigui6 el
modelo mesqmtbico y chino ms que el azteca. En su
mento culminante, el imperio Inca abarcaba una rcgi6n qiw
cubra 2 . W kilmetros, desde el norte de Chile hasta el sur
de Cofombia, y -tenia,
tal vez, una poblacin de
mlUones de habitantes. Este extenso reino, a diferencia de Ma
m t r i c a bajo el imperio de los -8,
tena una estnini poltica global de aldeas, distritos y provincias. La fum
donarios -idos
por el laca supremo eran m&ki
de h ley, J orden y el manknhiento de lm altoa nivela &
produccin. im detras aldeanas se dividan en m w,
ia mayor de las N& mmponda a Ia -la
dc iub.ir
mcia d d camp&io: las cosechas de la segunda y taeern
partes eran entregadas a loa funcionarios eclesistjcoi Y P
Utiup, que d a n icaqp de los araamis p-
tos p e m operaban se&
el principio de la ~ ~ r n
Las utilizaban para comlos alti'bajm m&
id m

b d i ~ ~ . ~ n t p o ~ d c 159
= W h

enviaban a travs de una red de caminos gubcrnamentaiw


y puentes colgantes hasta las provincias necesitadas. La 6hsoffa politica de los incas, al igual que la de Hammurabi y
Confucio, adopt6 el impulso persistente de los agrandes homb r e s ~generosos. Se apremi a los estados enemigos a que se
sometieran al estado inca con el fin de disfrutar del nivel da
vida m4s alto. Las tropas derrotadas, como en la Mesopotamia primitiva, eran mtablecidas en distintas partes del imperio y plenamente incorporadas a la fuerza laborai c a m p
&a, en tanto los jefes enemigos eran trasladados a fa capital,
a Cuzco, y adoctrinados sela religi6n poltica del incario. El ejtrcito incaico no avanzaba sobre sus enemigos bajo
el lema OS COMEREMOS. Como en China y la Mesu*
mia primitivas, los sacerdotes del incatio sacrificaban ocasi*
nalmente seres humanos -en nombre del creador Vircha y del dios del sol Inte -, pero estos sacricios no f o ~
maban parte integral de1 sistema Mlim. S610 se escogan uno
o dos soldadm de una provincia derrotada. Parece que, casi
siempre, Ias vfctimas principdes han sido jvenes de a m b
sexos preparados para la w i 6 n cw alimentos, bebidas y
privilegios especiales. La m4s importante es que no existen
pruebas de que las vctimas fueran desmembradas y comidas.
LoB sacerdotes incas funcionaban como redistribuidorea
de carne y el sacrificio era un acontecimiento cotidiano.
Pero Ios sumos sacerdotes de Cuzco agotriban su habilidad
quirrgica en las llamas, en tanto en santuarios menores los
cobayos eran honrados de igual m 4 0 Como ya he dicho,
estos d a animales no 6guraban en el inventario de la prrz
duoci6n ameutaria de los tutwas. De lm dos, la Uama es
el d a importante en el contexto de esta discusibn, en radn
de que forma parte de la famiiia de los camellos, cuya pastura natural se compone de pastos de gran altura que 10s
m humarios no pueden ingerir. tas recientes txcavacimw
realizadas por J. y E. PiwFerreira y por Peter Kaulizkee,
de fa Universidad de San Marcoa (Lime, d Ped), beo m
montado el orfgen de la domesticacin de la Ilama hasta los
cazadorea que, al final del itimo @odo
&id, h d i e m

la puna de Junin. La dwlesticacih no se compfetd hasta algn momento entre e1 2500 y el 1750 antes de nuestra era,
tarde segn las normas del Viejo Mundo pero lo bastante
temprano para haber jugado un papel al comienzo mismo del
proceso de formacidn estatal en Amrica del Sur.
Las llamas y los cobayos de los incas no eran menm
desp~ciablesque los perros y los pavos aztecas; sencilia
mente, constituan mejores fuentes drnicas. Las llamas permitiem que los incas dejaran de sacrificar seres humanwr
porque les permitieron dejar de mner seres humanos. La
lecci6n parece clara: la carne de los rumiantes contuvo el
apetito de los diosa y tord mise~cordiow~
a los agrandes
proveedoresm.

CARNE PROHIBIDA

Ya he mostrado que fa domtstic~cinaniniiil e orlgin6


como un duerzo de conservacidn dmncadenado por la destniccibn de la megafauna del pleistoceao. Lo quc m d

como un intento para asegurar las raciones de m e de las


poblaciones ddeanas, wacluy6 con fa paradoja acoshimb~oda que hemos terminado por esperar siempre que un modo
de produwi6n se intensica a fin de aliviar las presiones reproductoras. Ovejas, cabras, cerdos, ganao vacuno y otras
especies domsticas originalmente podan criarse sobre todo
por su m e , ya que durante los tiemps neolitioos primitivos las aldeas estaban rodeadas de amplias reservas de bosques y tierras de pastoreo que no eran necesarias para el
cultivo de trigo, cebada y otras cosechas destinados a consumo directo por parte de los seres humanos. Pero a medida
que Ia densidad humana de poblacidn aumentaba vertigine
samente en respuesta a las economas poiticas expansioniiitas de los estados e imperios primitivos, la suiupercie de bos
ques y praderas no sembradas disponibles per capita para
la amentacidn animal se redujo. Ceda vez que una poblacin agriwla que poseia animales domesticados aumentaba
rpidamente, debla elegir entre cultivar m& plantas alimenticias o criar m& animales. Lue estados e imperios antiguos
invariabkmente daban prioridad al cultivo de ms plantas
alimenticias ya que, por promedio, el ~ndimientoneto por
calorlas de cada calorfa de esfuerui humano invertido m
Iri

producci6n vegetal es diez veces superior al mndmiento

neto por caldan obtwible de la producci6n animal. En sfn-

CARNE PROHIBIDA

ted8,~teumucho~eticgzpocroiistailm
mana aoman vegetateg a h m t i c i ~ wque el heaio de que p m
longuen ia cadena aIimenticia d interponer animalee envegetales y personas. b i s cereaies convierten atrededor del
4 por ciento de cada unidad de liiz d a r fotosiat&mmte
activa en materia comestible por el ser humano. m t a r
con cereak al ganado vacuno produce carne que a610 contiene el S p
r ciento de este porcentaje, es decir, el 0,02 por
ciento de la irnidad originat de luz d a r . Asi, la Wi6n de
aumentar la sum g d a a las d agdcoIm a
costa de la supercie dedicada a ias pasturas a n i d a rep*
senta una estrategb que se p r ~ p criar
~ e y dimentar
nas en hgar & d e s .
P e r o l a s ~ ~ a o n r a l i ~ p o r o t r o s
d e y mmicios. Criarh y matarla hkammte por so
canie equivale a
m valor como mquinas de trae&, wtao ptoducbm de arar y como p d r a s de fm
tiirzante. Puxm que algunas de las especia d o m e r s t i ~
tambitn pucden producir auia pmvisin continua de proteinas anfmales en forma & leche y productos lhteos, w es
diffcii comprender por qd loa anfmiilee dommticado~f u e
ron utikdos cada vez cm menos
c~mo
fuente
de carne: mfan m8s vaior con vida que muerta. En conw e n c k , la cama desaprirecirecid
gradualmente de fa dieta
tidiana del bajo pueblo de las w t m b e imperios antiguo8,
que d e s e de mil aoai de *progreso, dembrieron qu8,
por promedio, consumian casi tan pocas protefnari animala
aomo los ciudadanos comunes de Tendtittsn. En une vn&tm
4 6 n del Viejo Mundo que c o m q m d a a ias zonas iinb
riorm de mayor produccin dmica y cmalm, la carne dmd w convirti en un lujo cvpo consumo es~abacada va
m& restringido a las d o n a que inclufan el aib
bitual y las r e d i s ecleaillsticars.
~ ~
Al h a l , el
& la carne de 1- m
e
s m& ca&m tennind pot
prohibido, mIentm en 1- monm que suflan los
igatamimtm la came misma atmirab p r ser riturip u r a . P ~ ~ s w g i t m a p o r ~ v e a m 1

163

CANbALES Y REYES

doctrinas eclesi$Pticas que se propanIaa htdcar h conVb


ci6n de que Ia ingestin de vegetalea era ms d i a & los
dioses que la ingestin de carne.

La disminucin del consumo per capita de carne animal


represent una disminucibn de Ios niveles de nutrici6n. Aunque esto quiz no parezca obvio para los modernos partidarios del vegetarianismo -que sostienen que la ingestidn de
carne es una costumbre nociva -, a c l a r d este punto antes
de analizar las causas que motivaron que la carne de determinadas especies animales se convirtiera en tab en el antiguo'Oriente Medio. Los vegetananos tienen toda la raz6n
cuando sastienen que los seres humanos podanos satisfacer
todas nuestras necesidades nutritivas consumiendo tan slo
dimentos vegetal-. La totaiidad de los veinte aminocidos,
los bloques constitutivos de ias protenas, e s t h presentes
en los vegetales. Pero ningn vegetal alimenticio contiene tos
veinte minoAcidos. El complemwto total de miino8cidos
dlo puede 'obtenerse a partir de los vegetal- alimenticios
mediante la ingesti6n de grandes cantidades de voluminosos
aiimentos nftrogenados -como judias y frutos aiecwi -, m8s
cantidades atn mayores de granos fmlentoa o cosechas de
raices en base a un consumo cutidiano. [Las judas y loa
frutos secas son alimentos caros.) En consecuencia. la ingea
ti6n de carne es un modo mucho ms eficaz de que el cuerpo
obtenga todos los minocidos neces~naspara su bienestar
y energa. La carne suministra 10s nutrimentos esenciales en
elementos altamente concentrados. Como fuente de protenas,
fisiolbgicamente resulta mucho ms eficaz que los vegetales
alimenticios y este hecho se refleja en la preferencia prcticamente univemal mostrada p r los pueblos aldeanos prees
tatales hacia la carne con tegpecto a loa alimentos vegetalescomo base de los festines redistributivos.
El cerdo fue, probablemente, la primer e s m e domesticada que w volvi6 demasiado cara para servir como fuente
de carne. A partir de Viejo Testamento, sabemos que los k
raelitris recibieron el mandato de abstenerse de mmer cerdo
en los primeros tiemgm de su historia. Puesto que la carne

CARNE PROHIBIDA

de ganado vacuno, carneros y cubras jugaba un papel


tante ea las redistribuciones d d agran provedorv de los mtiguos israelitas, la prohibicin del consumo de una fuente
tan excelente de carne animal parece dificil de comprender.
Los restos del cerdo domesticado apaeceii en las ddeas nwiiticas de Palestina, Sirla, Irak y Anatolia, casi tan temprano
como los de camero8 y cabras. Ademh, a diferencia de otm
especies domesticadas, el cerdo lo fue principalmente por su
carne. No es posible ordear ni montar cerdos, tstoa no pueden llevar manadas, tirar de un arado, transportar una carga
al cazar ratones. Pero como suministrador de came el cerdo
no tiene rivales; constituye uno de 10s ms eficaces contidores de carbohidrato8 en protehas y grasas de todo el
reino animal. Por cada 100 libras de pienso consumidas, un
cerdo produce alrededor de 20 libras de carne, en tanto con
la misma cantidad de pienso el ganado vacuno slo produce
alrededor de 7 libras. En trminos de calorIas producidas pot
caloria de alimento, tos cerdos son m s de ires veces ms
eficaces que el ganado vacuno y aproximadamente dos vemi
ms eficaces que las gallinas (libra por libra, el 40
de
ne m6s calorlas que la vaca).
Antes de intentar explicar por qu6 fue e1 cerdo el grE
mer animal que se convirti en objeto de prohibiciones mbrenaturales, dir& algo acerca de los principios generalea que
rigen la imposici6n de tabes relativas a la came animal.
Como Eric Ross -que estudi6 el problema de los tabtes
animales entre los indios de la Cuenca del Amazonas - expuso, la cuestin general ms importante que debe mardano
es que el papel eeolgiea de una especie detetcrminads no p
manece fijo sino que forma parte de un proceso dinmico.
Las culturas suelen imponer sanciones sobtenahiralwi al cdnsumo de came animal cuando se deteriora la propod6n entm
costas y beneficios comunales relacionadas cm la u t i l i d
de una especie detemiinada Las espgcies baratas y adantes cuya came puede ser consumida sin pana en p w
el resto del sistema mediante el cual se obtienen los alimeb
tos rara vez se convierten en blanco de las p r o I i I M m165

CANIBALES Y REYES

brenatudm. h animal- que en un momento m p e n albeneficios y bajm costos, pero que posteriormente se tornan
m8s caros, constituyen el blanco principal de las sanciones
sobrenaturales. Las ~striccionesms severas suelen d e s a w
llarse cuando una especie nutritivamente valiosa no d o m
vuelve m8s c m , sino que su empleo constante pone en paQro el modo de subsistencia existente. El cerdo forma parte
de estas especies.
La crfa del cerdo a l 4 mstm que planteaban una ame
naim para todo el sistema de subsistencia w las tierras adas y gemislridas del antiguo Oriente Medio. Y esta amenaza
aument bruscamente a causa de h intensificacin, el agotamiento y el crecimiento demogr~corelacionado cw el &
mrrolio de los estados prstinos y secundaria en la regin
a partir del 4WO antes de nuatra era. El cerdo es, principalmente, un animal de Ios bosques, las odias de los dos y
los pantanos. Fisiolgicamente est mal adaptado a las tartas
temperaturas y a ia luz solar directa porque no puede regular su temperatura cwporal sin fuentes externas & humadad: no puede sudar. En su bsbitat natural del baque, el
cerdo come tubrculos, races y frutos y nuecwi que han caf& al suelo. Si se alimenta de vegetales con un alto conte
nido & celulosa, pierde totalmente su ventaja con respecto
a las especies rumiantes como convertidor de los vegetala
en carne y grasas. A diferencia de1 ganado vacuno, los carneros, las cabras, los asnm y los cabsflos. los puercos m,
pueden metabolizar &ras,
talloar ni hojas fibrosas; cuando
m trata & vi* de las pasturas, no estan mejor dotados que
los seres humanos,
Cuaado cl =do fue domesticado, exterisos bosqua N.
brfm ias nccidcntadas faldas de Icm m
e montaibm de
Tauro y Zagm y de ozonas altas de Oriente Medio.
P m a principios del 7000 antes de nuesira m, ia difudn
y la intensicaci6n de las economas mixtas de l a b r m y
pastoreo convirtim miUoats de amar de loa bosques de
Mente Medio cn praderas. Al mismo tiempo, mimm
deamideprsderassecrmvirtieroncndesiertor.

166

CARNE PROHIBIDA

La intenslmcin agdcola q de pastoreo f a v o d b la difusidn & vegetaies de tiernas Andas a a s t a de la vegetaci6n


tropical y semitropical que anteriormente habia sido exuberante. Se calcula que la superficie total de los bosques de
Anatolia se redujo del 70 por ciento al 13 por ciento entre
el 5000 antes & nuestra era y el pasado reciente. Slo existen una cuarta parte del otrora bosque costero del Caspio, Ia
mitad de1 bosque montaoso hdmedo, entre un quinto y un
sexto de los bosques de robla y enebros de Zagros y la veinteava prte de los bosqus de enebm de las montaas de
Elburz y Korasin. Las regiones que ms sufrieron fueron las
ocupadas por lori pastores o tos expastotes. La historia de
Oriente Medio siempre ha estado dominada por lo efimem
del lmite entre tim cultivables y el desierto, como sin*
tiza el poema de Ornar Khayyam:
A lo largo k ruur franja de hierbas e s e
que divide al d&o
& los siembm.

En fa actualidad, como ha sostenido R. D. Whyte: a h


montaas y las estribaciones desnudas de las lneas de las
playas mediterrheas, la meseta de Anatolia e Irn, se el*
van como mudos tatigos de milenis de civilizacin incontro1ada.n

Los antiguos israelitas Ucgarw a Palestina entre la tmw


prana y la media Edad de Hierro, altededor del 12M1 antw
de nuestra era, y tomaron p e s i n del terreno montafioso
que anteriormente no haba sido cultivado. Los basquo &
Ira colinas de Judea y Samaria fuemn rpidamente talada
y convertidos en terrazas imgadas. Las zonas adecuadas
para b d a de cerda wn forraje natural quedaron seriamcm
te restringidas. Cada vez ms debitroa alimentar a los mxdm
con cereales como suplemento, lo que los hacia directamente
oompctitivos m Ion sem humanos; adems. BU
sume
t porque necesitaban sombia y humedad artificiales. Pem
no dejaban de ser una fuente atrnctiva de protenas y gtasaa
Los pastores y los agrfcuItorea establecidos que habitan
ai procewi dc defomtaci6n p o d r h sendret im&
167

CAlrlISALES Y REYES

sados e criar cerdos por los beneicios a corto plazo, aunque


sera sumamente costoso y de dificil adaptaci611hacerlo a

gran escala. La prohiiicion eclesihstica registrada en el L&


vitico posea el merito de 1a halidad: al hacer que incluso
una inocua y pequea cra de cerdos fuera Unpura, se wn-

tribuia a erradicar la daina tentacin de criar una gran c m


tidad de cerdos. Debo agregar que algunos colegas han cuestionado esta explicacidn sobre la base de que si Ia cria del
cerdo en realmente tan daina, no habran sido necesarias
sanciones ecIesibticas especiales. *La necesidad de un tabii
con respecto a un anhd que es ecol6gicamente destructivo
equivale a una excesiva matanza culturrif. Por qud utilizar
cerdos d no son 6th en un contexto dado?, Pero lo que
aqu anahmos es el papel de los cerdos dentro de un s b
tema de producci6n en evoIuci6n. Prohibir la crla de cerdoe
equivda a atimular el cultivo de cereaIes, de grboles y de
fuente menos costosas de protehas animales. Adems, del
mimo modo que los individuos suelen ser ambivalento y
ambiguos con respecto a sus pensamientm y emociones, pp
blacionm entera8 suelen ser ambivalentes y ambiguas m rerepccto a &nos aspectos de los procesos de intensificacin
en los que participan. Pensemos en los pro y 10s contra de
lm perforaciones a poca distancia de la costa y de1 debate
wntinuo con reqxcto al tab del aborto. Invocar la ley divina contra el cerdo no era una cuestidn de *exceso de matanza cultural,, de1 mismo modo que no b es invocar la
ley divina contra el adulterio o los asaltos a bancos. Cuando
JehovA prohibid et homftidio y el Incesto, no dijo *que s610
haya unos pocos homicidi~ibni rque d l o haya unos pocos
ineeptoam. Por qd,pues, debera haber dicho: *S610 cumedia putrcx, en pequdas cantidadesv?
Algunas persona opinan que el andlisis acoIdgico de l a
castos y Im&cioa de la cra del cerdo ea superfluo porque
el cerdo es un animal exeepcion~imenterepugnante que come
excmmtos humanos y gusta de rewlcam en su orina y
mis h
.
Pero este enfoque no logra explicar que si todos
opinaran natmhente de est m&,
el cado fams hd$a

CARNE PROHIBIDA

sido domesticado ni se lo seguirla devorando gustosamene


en tantas otras partes del mundo. A decir verdad, el cerdo
se m e l c a en sus heces y su orina hicamente cuando carece de fuentes alternativas de la humedad externa que n a
cesita para refrescar su cuerpo sin pelos y sin sudor. Ade
ms, no puede decirse que el cerdo es practicamente el (uico animal domesticado que, si timen ocasibn, engulle 4vidamente excrementos hummw (por ejemplo, e1 ganado va
cuno y las galliaas muestran muy pocas regemas en ate
stntido).
La idea de que el cerdo fue convertido en tab porque
BU came transmita el parsito que provoca fa triquinosis
t a d i d n debe descartarse. Recientes estudios epidemiolgiws han demostrado que los cerdos criados en climas 4dos rara vez transmiten la triquinosis. Por otro lado, el ga
nado vacuno naturalmente ulimpiom, las ovejas y las cabraa,
m vectotes de1 ntrax, la brucelosis y otras enfermedadea
humanas que son tan peligrosas, Bi no &, que d q u i e f ~
que el cerdo pudiera transmitir.
Otra objeci6n planteada contra la explicaci6n eco16gica
del tabf~ del cerdo por parte de los israelitas, consiste en
que no toma en cuenta el hecho de que en el Viejo Test,
mento tambin se prohibe la carne de muchos otros anime
les. Aunque es verdad que el tabd del cerdo es a610 un aspecto de un sistema gIobd de leyes dietticas, es posible explicar la inclusi6n de otros animales ptohibidm mediante
los principios generales de m t o s y beneficios ya esb&
m a t e capitulo. La rnayoria de las especies prohibidas c+
rrcspondia a animales salvajes que a610 m obtenian mb
diante la caza. Para un pueblo cuya subsistencia depcndla,
principalmente, de las manadas, los rebaos y la agriculm
ce~alem,la caza de animales -sobre todo de especies qtis
se haban wefto escasas o que no vivan en el h4bitat b
cal- era un mal negocio c& mpocto a la reIacibn entts
costos y knefidos,
Comencemos por los &aIw
de cuatro pica aort e
(Lmtico XI, 27). Amque no estan idendfndos POP
169

CANIBAES Y REYES

especie^, las animala ucw garras* debieron ser, phcipab


mente, -voros
como Ios gatos monmes, los leones, loa
zorros y los l h s . La caza de estos animales como fuente
de protenas sintetiza la produccin c h i c a de bajos bena
fjcios y altos costos. Estos e l e s son m,descama
dos, difciles de encontrar y de matar.
El tab de Los animales con garras probablemente ineluia al gato y a l perro domesticados. Los gatos fueron b
mesficados en Egipto para cumphr con la funcibn dtamente
especializada del control de los roedores. El hecho de com&rselcs, salvo en emergencias, no habna mejorado h vida
de nadie, excepto de ratas y ratones. (En cuanto a h i n g e
ti6n de ratas y ratones, los gatos pueden hacerlo con ms
eficacia.) Los perros eran utilizados, principalmente, para
Uevar rebaos y cazar. Para producir carne, con excepcin
de huesos, cualquier cosa que se le diera a un perro se
aprovechara mejor metindola en la boca de una vaca o de
una cabra.
Otra categoda de carne prohibida en e1 M t i w se DGfiere a los habitantes acuticos sin aletas ni escamas. Por
analoga, se incluyen anguilas, crust4ceos, ballenas, marst,
pas, esturiones, lampreas y bagres. Desde luego, era impm
bable encontrar una canti dad significativa de estas especim
en los lindes del desierto de S i a i o en las colinas de judea.
Las clavesie constituyen el grupo ms extenso de animales prohibidos y wpecficamente identificados: el Aguiia, el
quebrantahuesos, el esmerej6n, el milano, el buitre, el cuervo, el avestruz, la lechuza, el loro, el gavilsn, el bho, el somorgujo. el ibis, el calam6n, el cisne, el onocr6tal0, el hem
&6n, el caradrih, Ia abubilla y el murci61ago (el 1 3 1 t h
dneamente clasificado como ave, Lwftico XI, 13, 20).
Tambin son &@es sumamente esquivas, raras o nutritivamente triviales: su valor nutritivo es aproximadamente el
mismo que uno puede e p m r de un bmado de plumas.
Si nos dedicamos a la categorla *insectos., est eserito
que atodo reptil dado que anda sobre cuatro pies, estd
prohibido con txcepcih de la l q a m , el langoetia, ci a m

170

CARNE PROHIBIDA

gol y tl ha&&,

*que saltan sobre la tierra*. Las excepcb


nes resultan altamente signXiciitivas. Las langostas wn insectos grandes y carnosos; aparecen en grandes cantidada
y se l
a recoge fcilmente para alimentarlas durante lo qus
es probable que se convierte en un perodo de hambre a
causa de1 dao qw ellas mismas provocan en campm y pasturas. Tienen una relacin de altos beneficios por costos.
Tambin existe la prohibid611 sobre los animales que
animiann, pero que no tienen *pezuas hendidas*: *carne
Iio, tejbn de roca y liebre*. Y los animales que tienen *p
zua hendida* pem ano rumiar, cuyo nico ejemplo es el
puerco.
Et tej6n de toca a un animal no domestiado que p*
rece coincidir con la pauta generai de h dems animales
salvajes prohibidos. Aunque la liebre tambien es una apecie salvaje, me resisto a hacer un juicio con respecto al
lugar que wupa en la relaci6n entre costos y beneficios. b
pues de un periodo de tantos mila de aos, resulta dificil
&signar a ata especie un papel definido dentro del ecosb
tema 1 4 . Pero no creo que tenga que demostrar que el
ciento por ciento de los animales saivajes prohibidos e inscriben en la pauta de altos costos y bajos beneficios. No
soy mntrario a la idea de que una o dos de las mpecim
mencionadas en el Levftiw quiz no fueron prohrbidtirs por
motivm ecolgicos sino para satisfacer prejuicios azarosos
o para coincidir con al&n oscuro principio de simetrla ta
xmhmica inkligible nicmmte para bs sacerdotes y pm
retas del antiguo Israel. Me gustara que =tos comentaria
tambidn pe apliquen a la categora de animales que *van
arrastrndse s o b e la tierras: comadrqa, tat6n, lagarto, se
lamanqwsa, cocodrilo y camale6n. AiguIt~& estas
cies - por ejemplo, los d r i l o s
p m r i a n totalmente
infitfies como fuentes alimenticias para loa israelitas, pero
no podemos estar seguros con -mpecto a otras de las
donadas sin un d e t h d o estudio de su status ecolgico.
Aunque el camello es el nico animal domesticado espe
dicsmente mencionado entre los que rumian pero no tien-

171

las
hendidas, las autoridades rabinIcits dcmprc han
incluido a los caballos y a los asnos en la misma categotia.
En realidad, fo que estas tres especies domesticadas tienen
en comn (ninguna animia*), es que pon grandes animala
de dtos costos y dtos beneficios que los israelitas mante
por su wntribuci6n al transporte y a la traccibn. No
mantenan granda cantidades de cameLIos ni de caballm.
El caballo era utilizado principdmente por motivos ariste
crticos y militares, en tanto 10s camellos se especialkban
para Ias caravanas en lo profundo del desierto. Ninguno p~
dia suministrar cantidades significatias de protenas anima
Ies sin perturbar m funci6n principal. Los asnos oonstituian
el principal animal de carga de 10s israelitas, pero tampcico
podan matarlos para usarlos como alimento sin sufrir grandes *didas econmicas. En sintesis, los rrumiantesm que
no tenan pezuas hendidas domesticados eran demasiado
valiosos para comerlos.
Sinteticemos: en la lista de especies prohibidas en el Lb
vtico no hay nada que se oponga a la explicaci6a ecol6gica
del tab del cerdo. En todo caso, la norma global pareca
ocuparse de prohibir fuentes de carne inconvenientes o cwr-.
tosas.

La coafusin que rodea al tema de Is tab& animda


parece atribuibIe a una preocupaci6n demasiado cerrada por
la historia singular de cdturas particulares abstradas de su
emplazamiento regional y de los procesos evolutivos generales. Para tomar el caso en cuestibn, el antiguo tab israelita
del cerdo nunca se podria explicar satisfactoriamente ea grminos de los valores y c m c i a s caracterfstiw de los israe
litas. El hecho es que los israelitas d l o fueron uno de los
numerosos pueblos de Oriente Medio a los que el cerdo Im
refsult cada vez mis oneroso.
El taba del cerdo se repite por la tohIidad & la vasts
zona de los pastores nmadas del Viejo Mundo: & Africa
del norte a trav& de Oriente Medio y Asia central. Pero en
China, el sudeste asidrico, Indmesia y Melanesia, el cerdo
fue, y sigue siendo, una fuente muy u t i k d a & proteinas

172

CARNE PROHIBIDA

lo mimo que ea Europa moderna y en


el hemisferio occidental. El hecho de que el cerdo fuera
convertido en tab en las grandes zonas de los pastores del
Viejo Mundo y en varios de los valles de los ros que circundan dichas m a s sugiere que los tabes bblicos deberian verse cwio una respuesta de adaptacin variable para

y grasas &&ticas,

una extensa zona en relacih con los tepetidos cambios etm


16gim producidos por la intensificacin y los agotamientos
asociados al surgimiento de los estados e imperim antiguos.
h antiguos israelitas compartian incluso el a b o d
miento del cerdo con sus enemigos mortaies, los egipcio3
Segn H. Epstein, una de las riutoridades m& destacada
sobre h historia de la domesticaci6n animal en Africa:
..& una posicin de importancia extrema a p h dpios del perodo neolftiw, su significado [el del
cerdo] disminuy gradualmente y 10s archivos del perodo dinastico muestran el desarrollo de un prejuicio creciente contra 61.

En la &pocadel Imperio Medio (2000 antes de nustra


era), lm egipnos comenzaron a identificar a los cerdos con
Set, el dios del mal. Aunque la cra del cerdo sobrevivi
hasta la epoca posdin8stica, los egipcios jrtmhs perdieron su
prejuicio contra el cuerpo. Los porqueros egipcios eran miembros de una casta distinta. Utilizaban sus piaras para esparcirse por algunas millas en Ia llanura anegable del Nio como
parte del proceso de sembrado y es posible que esta funcin
Iitif -sumada a la disponibilidad permanente de timas h&
medas y pantanas en el delta del Nilo - pueda explicar la
ingesti6n ocasional de cerdo en Egipto hasta la &oca de In
conquista islhica. Pero mgdn Heddoto, los porquem
titulan fa casta d a despreciada de Egipto y, a diferetlch
de d a s hui d d , tenian prohibida fa entrada a h
plos.
Aparer~temeate,en la M-patamia
ocurtib &O @
do. Im arque6logoe han encontrado en las colonias
primitivas de ia baja Mesopo-,
dios de n r d hde
173

CANiBALES Y REYES

cedo@ domwticndoi en los mibiw quinto y nurto m*


riom a nuestra era.
Aproximadamente el 3Q por ciento de loa hueswi a n b
Ies txcavadas en TeI-el-Amama (28W2700 antes de nuestra
era) pertmeclan i cerdos. El p u m se coma en Ur ni 6 p
ms predinstiw. En Ias m& antiguas dinastas swnetias
existlan porqueros y matadores de cerdos especializados. Sin
embargo, a pnrtir del 2400 antes de nuestra era, &den*
mente el cerdo se convirtid en tab y ya no fue consumido.
Ls desaparici6n del cerdo de la dieta mesopotlmiu coincide con un grave agotamiento ecolgico y el declive de la
productividad en la baja Sumeria, cuna de los p r h m es
tados de Oriente Medio. Dunnte 1500 aos, la agricultura
sumeria experimentd inten>ificacimea constantes que implicaban la construccih de canales de irrigacin &menta&
con las aguas cargadas de sedimenta. de1 Tigris y el Eufm
hs. El porcentaje de sal de Ias aguas de irrigacidn era inocuo
cuando el agua se aplicaba directamente a ia superficie. Sin
embargo, La irrigaci6n constante de los campos elev6 el nivel
de las aguas subterTdllem. A travs de la awi6 capilar, Im
d e s acumuladas salieron a la superficie e inutilizarpn ml.
Uonea de acres oaissgradaa al cultivo de trigo. La ccbada,
m h resistente a la sal que el ttigo, fue plantada en las mma
que sufriem menos dao. Pero Slimeria se debilt6 cada vtz
m& econmicamente y esto condujo a Ia caida del diltimo
Imperio Sumerio, la terclera dinasta de Ur. En el 1700 antes
dc n-a
era, el trigo habia desaparecido completamente
ai el sur. A partir de entonces el centm de poblacin se
&vid hada el norte, a medida que Babilonia comeazaba a
surgir bajo el manda& de Hammurabi. Pero ni siquiera am
gran *dador de r i q n abunhtesa pudo dimentar a m

p b l o c m cerdo.
Cm la aparicin dd Islam, el sntIgw tab israelita dal
cerdo se incorpora directamente a otm conjunto de leyes d i e
&icm sobrenahrntlmentt sancionadas. El cerdo fue distinguido m d Corh somo objeta de un npvdio especial y en
Iaachialidad l o r w i s u l m a n e i m ~ p ~ n e ~ l a l a W t i h &

174

CARNE PROHIBIDA

cerdo con tanta vehemencia como los judfos ortodoxw~.I d -

dentalmente; el Corh contiene una importante pnieba que


sustenta la interpreiacibn eco16gica de la relacibn entre w
tos y beneficios de los tabes animales. Mahoma, el profeta.
wnswv el tab israelita del cerdo pero liberd explicitte a sus seguidores del tab de comer came de camello. h
pastores brabes, los primeros partidarios de Mahoma, eran
nbmadas a camello que habitaban verdaderos oasis t a d
desierta y can frecuencia se veian obligados a realizar largos viajes a travs de yermos en los que el camello era el
nico animal domesticado que poda sob~vivir.Aunque el
camello era demasiado valioso para comerlo regul~fmente.
tambidn era demasiado valioso para no comer10 nunca. En
csmdicioners de emergencia rdaciontids con las campaa
militares y el m e r c i o de caravanas a larga distanda, su
carne frecuentemente s u p d a la diEertncia entre la vida y la
muerte.
En a t e punto, me agradara aclarar una cuestin que
deseo no se interprete errneamente. Al remontar d origen
de las ideas religiwras a la relaci6n entre los astos y los b
neficios de los procesos ecol6gicos, no intento negar que h
ideas religiosas pueden, a mi vez, influir en las cmtumbres
y el p e n d e a t o . Los autores del Levitiw y del Corn eran
sacerdotes y profetas interesados en desarollar un conjunto
coherente de principios reiigims. Una vez formulados, wtaa
principios pasaron a formar parte de las cdturas judia e IsW
c
a a lo largo de los siglm y, sin duda alguna, ianuyem
en la conducta de judios y musulmanes que nvim lejos de
sus tierras dt origen. Los iabes amenticios y las e&
lidades culinarias pueden peqetuarst como hitas entre las
minoras dmicas y nacionales, y como simbo1ws de identidad
e1 grupo independientemente de cualquier teleccin 6
c
o
b
gica activa a favor o en m t r a de su existencia. Pero wi m
que estas prcticas y creencias puedan perdurar mucbo tipo si dieran por d h d o una brusca elevacin de 108
tos de subsistencia. Para parafrasear los comentarios &
bourne CQok sobre los rituales aztecas, n h g b
Pie

175

rmmte religioso puede ir en contra de la resistencia


ldgica y w n b m i c a fundamentdes durante un largo ped& tiempo. No creo que los judios ni los musulmanes ot>servantes modemcs sufran ddficits de protenas a causa del m
cbazo del cerdo. Si as fuera, supongo que comenzaran a
modificar sus creencias.,. d no inmediatamente, ai menwi
en una o dos generaciones. (Millones de musulmanes sufren
de agudos dtficits de protenas, pera nadie ha supuesto un
vinculo causal entre el tab del cerdo y el subdesarrollo y la
pobreza en Egipto o Pakistn.) No sostengo que el a n 8 E i
de los costos y beneficios ecolgicos pueda conducir a la
comprensi611 de todas las creencias y practicas de todas las
culturas que han existido. Muchas creencias y mms de aoci6n alternativos no poseen ventajas o desventajas definidas
con respecto a la elevacin o diminuci6n de los niveles de
vida. Ademh, reconozco que siempre existe cierta influencia
mutua entre las condiciones que determinan los costa y Ios
beneficios e c o ~ 6 g iy~econmicos y las convicciones y las
practicas religiosas. Pero insisto en que, se&
las pruebas
de la prehistoria y la historia, la fuerza que hasta ahora han
ejercido entre si no es semejante. Las religones generalmente cambiamn para adaptarse a las exigencias de reducir los
costos y maximhar los beneficios en la Iucha para evitar
que los niveles de vida decayeran; los casos en que los sis.
temas de pmducci6n han cambiado para adaptarse a las exigencias de los sistemas religiosos modificados al margen de
las consideraciones de los costos y beneficios o no existen
o son sumamente rams. La relacin entre el agotamiento de
las protenas animales por un lado y, por el otro, la prc
rica del sacrifico humano y el canibalismo, la ewiluci6n de
los festines redistributivas eclesi4sticos y el tabd de la carne
de determinados animales, demuestra la inequfvoca prioridad causal de los costos y los beneficios materiales con respecto a las creencias espirituales... no necesariamente en
todo momento, pero casi acguro para los casos sometidos a
emdio.

EL ORIGEN DE LA VACA SAGRADA


En k India c o n t e m p r h , slo Ia htmbtes wmcn
libremente carne roja. Los hind6es observantm de casta alta
limitan sus diet~sa alimentos vegetales y a productos M e
teos. Ingerir carne siempre es indeseable, pero nada peor
como comer la de vaca. La opiai6n de los hinddes de casta
alta con respecto a la ingesti6n de vaca e# la misma que tiene
un norteamericano ante la idea & comer al perm de la fad a . Pem hubo un tiempo en que la carne, sobre todo la
de vaca. atraa a los habitantes & la India tanto como ha
filetes y las hamburguesas atraen en la actualidad a Ioa habitantes de Amgrica del Norte.
Durante el periodo neolitim, la vida aldeana w la India
se basaba en la produwi6n de animales dom6stims y en el
cultivo de cereales. A semejanza de los aldeanos de Oriente
Medio, los indios m4s primitivos criaban ganado vacuno,
ovejas y cabras. en combinacin con trigo, mijo y cebada.
Alrededor del 2500 antes de nuestra era, cuando comena surgir las primeras donias importantes a lo largo del
rio Indo y sus tributarios, el vegetarianismo todavia estab
muy lejos. Entre las ruinas de las ciudades ms antiguas
-Harappa y Mohenjo-Dm -, los huesos semiquema&
de ganado vacuno, ovejas y cabras se mezclan con loa
wmbros de la m i n a . En las mismas ciudades, 10s 4
fogos tambien encontraron huesos de cerdo, bfalos de
galiinas, elefantes y camellos.
Las ciudades de Harappa y MohenjeDrtm, notabla Por
sus edificios de ladrillors refractarios y su granda b w

177

y jardines, parecen hahr sido abandona& alrededot. del


2000 8nte.s de nuestra era, en parte como resultado de los
desastres ecolgims que implicaban los mmbios en el cum
de la canales de Ios dos de los que dependan para la irrigaci6n. En ese estado de debilitamiento, se tornaron vulne-

rables a las atribus barbaras* que penetraban ea la India


desde Pefsia y Afganistn. Estos invasores, conocidos con el
nombre de arios, eran agricultom-pastores semimigratoios
y poco federado8 que primero se estableciemn en el Punjab y, ms farde, se desplegaron en abanico por el Valle del
Ganga. Eran pueblos de la Edad de Bmnce tnrdia que hablaban un idioma b d o veda, lengua madre del smcrito,
y cuyo m& de vida se pareca enormemente a la de los
griegos prehmrhe, los tcutones y los celtas situados f u e
ra de los centros de formacih estatal de Europa y del sudoeste asi8tico. A medida que Harappa y Mohenjo-Daro dew'an, Iaa invasora tomaban Ias mejom tierras, talaban los
bques, constuian aldeas permanentes y fundaban una
rie de rrliios mindmlos ea los cuales se erigian como go
krnantes de los habitantes indgenas de la regin.
La irirormacibn que tenemos acerca de lo que comian
los uios proviene priaclpalmnte de l a textos sagrados a
mitos en veda y s4mcrito durante la segunda mitad del ptimer milenio antes de nuestra era. Tales textos m u e s m que
durante el periodo vdico primitivo -hasta el 1000 anta
de nuestra era - se alimentaban de carne m i d , vaca im
duida, frecuentemente y con gusto. Las investigaciones ar.
queo16gicas redizadas en H a s h p u r tambih demuestras
que el ganado vacuno, el bfifaIo y 1s oveja se contaban a
cre
10s animales que eran comidos por ios primeroa colonb
dora de !a Uanura gangtica
Om hair&, en su importante mtudio Food mPd Drinkr
ha Ancicrrt India (Alimentos y bebidas de la antigua India),
sintetiza del modo siguiente la rituaci&~durante d perBodo
vBdIoo umpam:

ET fuego recibe el nombre & comedor & bu& vacas estdes. La ofrenda ritual & carne daba
a entender que los sacerdotes fa d a n . Tambitn S
ofrece una cabra al fuego para que la transporte a los
antepasados. En la 6poc-a del matrhunio tambin m
'mataba una v a a es&& evidentemente a n o alhe*
o...Tambien se menciona un matadero. L+acarne de
cabalfa, carneros, vacas es~xilmy bfalos se mimba, Probablemente tambin co*
carne & aves.
J

...

era costumbre matar un gran buey o una gran


cabra para dar de coma a un invitado distinguido.
A veces tambih mataban a una vaca que abrtaba
o a una vaca atril. AtifRigw tambih da a entender
que m mataba a las vacas para las inviiah. En ion
sacrificios se siguen matando muchos animales -vit.
cas, ovejas, cabras y caballos
y 10s participantes
oomen la carne de esas animales de s&(:riTicio.

Los textos vdicos tardos e hinddea primitivos contienen


muchas incoherencias con respecto al consumo de vaca. Iimto a muchas descripcioners del ganado vacuno que era utiiizado para d sacrificio aparecen pasajes en loa que ~e indica
que nunca deben matarse vacas y que la iqptin de carne
de vaca debe abandonarse por ampleto. Algunas autorid*
des
p r ejemplo, A. N. Ehe- sostienen que estas i n e
henncias quedan mejor explicadas por la hiphis de
tos eruditm hindfia ortodoxos interpolam los pasajes eob
&aria a la i n g d 6 n de c m de vacas y a la matanza &
vacas en una i d a posterior. Bose opina que ala vaea m
la m e ms cmn6n que se constmii6~durante Ia
prtc del primer milenio antes & nuestra era. Tal vct m
m l d meooai pot&micaa las oontradiccioms dc Ios m
u l p l d o l &da en que fiejan cambios graduales e

~ t e u n p d o a g d . p e r i o d a r n d a u l u n 1~79o d i

CAN~BALES
Y REYES

mayor de m n a s Uegd a considerar la ingestidn de


animales domefiticados -sobre todo vacas y b m -

v#-

como alga abominable.


Pero Io que surge cw notable claridad es que los reinos
del Valle del Ganges vMicos tardos e hind6es primitivos
contaban con una casta sacerdotai anloga a los levitas entre
los israelitas antiguos y a los druidas entre los celtas. Sus

miembm se llamaban brahmanes. Los deberes de los bmhmanes se describen en las obras snscritas wnocidas como
B~hmanrrsy Sutms. No caben dudas de que la vida ritual
brahmhica primitiva, como la de los druidas y los levitas (y
Ia de los primem especialistas religiosos de todos los caciquismos y pequeos atados situados entre Espaa y el Jap6n), se centraba en el sacrificio animaI. Al igual que sus
equivalentes en todo el Viejo Mundo, los b r h a n e s primitivos gozrim del monopolio de cumplir los rituales sin los
cuales no se poia ingerir carne animal. S e g h los Sutrm,
los brahmaaes eran las nicas personas que podian sacrificar animales.
Los Sufras sostienen que los animales no deben matarse
a no ser en calidad de ofrendas a los dioses y para extender
1a uhospitalidad a los invitados, y que el dar y recibir regalosi, eran deberes especiaies de los brahmanes. Estos p r e
ceptos repiten exactamente las disposiciones reguladoras del
consumo de carne caractersticas de las sociedades en Ias
que e1 fesb'n y el sacrificio animal wnfiguran la misma actividad. Los *invitados* honrados por la hospitalidad v
dica temprana no eran un pequeo grupo de amigos que le
gaba inesperadamente a cenar sino aldeas y distritos entero^.
En sntesis, los S u t m nos dicen que originalmente los brahmanes eran una casta sacerdotal que presida los aspectoa
rituales de los festines redistributivos patrocinados por los
gobernantes y los jefes militares arios apr6digoss.
Dtspuds del 600 antcs de nuestra era, los brahmanee y
sus ~ I a r e jefes
s
supremas tuvieron cada vez ms dificultades para satisfacer la demanda popular de carne animal.
A suncjanza de los nacedota y los gobernantes de Oriente

UORIGEN EU VACA S

Medio y obms -mes, ao pudicm msntencr ha dtu


de maanimal y r c d i s t f i m pr6digas sin Imi fngtrti& =ti-6mica
de animales dpara arar y a b
nar las tierras. En w c i a , la Ingestih de carne se axb
virti6 en el privilegio de ua grupo selecto m ~ ~ ~ p u e spor
to
los btahmana y otr<w arim de cnsta dta, mientras loti can+
pesinos mmunm, que carecian de poder para gravar o cmfiscar los animala & otras ptrsonas, no tuvieron m8s altet.
nativa que conservar su ganado -ti=
para traocibn,
producci6n de lecha y de t s t i h 1 . Asi, los -b
m
duafmeate pasaron a formar parte de una 4ite a n d o r e de
carne cuyo monopolio del privilegio de matar animales para
los festines distriautivos se haba tmdormado en el m*
nopolio y el privilegio de comerlos. Mucho d e s m de qw
el bajo pueblo del norte de China + hubiese convertido en
vegetatimo funciond, ha castm superiw htadfia r i m n t c las defensoras As d i e n t e s de las dietas sin cap
ne- seguan dirntntbb plwenOramm~teCO. cam~de
vam y & otros tiempos.
Fundamento parcialmente ml t d a sobre este abismo cada
vez mayor entre una aristmcia mimada y cmnedorii de
carne y un campesinado empobrecido y camte de carne en
el hecho de que hacia mediadas del primer milcnio antw
& nuestra m, varias ftligionm nuevas comenzaron a c m +
iionar la legitimidad de la casta bmbmhica y de sus rimaIes de sacrificio. Dt estas religiones rcformistas, las m&
nocidas son el budismo y el jainismo. Fundadas m el dgio n
antes e nuestra era por bombm caris1114ti~0~y q d o i ,
tmto el budismo como el, jainiwno pmdbiemn 1m d W b
c i m de cata, abolimni los sacerdocios hereditaria,
ron dc la pobuna mn&ci6n previi do 11 s r p i r i e
y pornilam ia mmunid. m la m c i a erpidtual dcl d=
a t
d de la m m p l d h en lupr de hwwb 1
mvh del d f i c i o & mimah. Amboe ~i~
riddpron t l ~ t o clava
e
del cristianismo m su nidau &
ia violencia, la gricrra y h aneldad y m ni
m
el WfrimIeato bmlam*
-

181

CAN~BAESY REYES

Para lcm budistas, toda la vida era srigrada, aunque podfa


existir en formas superiores e ideriores. Para los jainistas,
toda la vida no slo era sagrada sino que cornpartIa un alma
w m h : no haba fonnas superiom e inferio~s.En ambos
casos, los sacerdotes que sacrificaban animales no eran rizajores que los asesinos. Los budistas toleraban Ia ingestidn
de carne animal siempre que el que la d a no hubiera participado en la matanza. Los jainistas, no obstane, condenaban la matanza & cualquier animal e hsistim en una dieta
puramente vegetariana. Cos miembros de algunas sectas jdaistas incluso consideraban necesario utilizar barrenderos
para limpiar la senda que se abria delante de eUos a fin de
la vida de
evitar la calamidad de extinguir dden-te
una hormiga.
C w i o ya he dicho, el m del sacrificio a n h d coincidid
m el demLio de religiones universaiiitas y tspiritudizadas. Puesto que los antiguos agrandes p r o d r e s i b eran cada
vez menas capaces de justif~carEU majestad mediante muestrm populawrs de prdiga generosidad, se alent ai pueblo
para que buscara a~distribuciones~
en una vida futura o en
alguna nueva fase del ser. Tambih he dicho que la imagen
del gobernante como gran protector de los ddbiles contra
los fuertes surgid como una cuestih prdctica del arte de
gobernar en los perodos de expansi611 imperial. En consecuencia, el budmo como el cristianismo, era ideai para ser
adoptado como religi6n imperial. Desmateriazaba las obligaciones del emperador al tiempo que obligaba a la aristocracia a mostrar compasin ante los pobrwi. Creo que esto
explica por qu4 el budismo se conirti6 en reiigidn oficid
bajo el gobierno de Asoka, pno de los emperadores ms p
derosos de la historia india. Asoka, nieto del fundador de la
dinasta Maurya del notte de h India, se mvirtid al budh
mo en el 257 antes de nuBtra era. Inmediatamente, 4 y SUB
descendientes crearon el primen, y ms grande de los impa
nos india: un reino inestable que se extendia aproximadamente desde Afganistn hasta Ceiin. As, Asoka fue pr&
bablemente el primer emperador de la historia que se p m

182

EL ORIGEN DE LA VACA SAGRADA

pusocooquiitardmundoennombrtdeunarellsiQi&pa
universal.

En el nterin, el hinduismo qud profundamente a


f
m
do por las nuevas religiones y w m d a adoptar d g m ~
de las refonns~ique habian hecho poticmmre triunfador
a w rival budista. Finaimente, b extendidn oposicidn al sauzcio animal que& representada dentro del hinduismo por
la doctrina de ahimsa: Ia no violencia basada en el cadcter
sagrado de la vida. Pero este cambio no se produjo simultineamente ni a v d en una mla direccin. En el 184 antm
de nuestra era, despus de la cafda de la dinasta Maurya,
el brahmanismo revivid y la ingestibn de carne volvi a florecer en la iite. S e g h Prahh, en fecha tan tarda como
el 350 de nuetra em, se serva acarne & varios animalesw
a los brabmanes en las Sraddfias, las ceremonias redistribw
tias que conmemoraban a los muertos. *El K u m Puxana
llega al extremo de decir que aquel que no toma carne
durante una Sraddha vuelve a nacer una y otra vez
animaf.*
Nadie puede afirmar exactamente en qu momerito las
vacas y los bueyes se convirtieron en objetos inequvocos de
veneracidn entre los brahmanes y otros bindfies de dta cat+
ta. Resulta imposible asignar fechas precisas a los cambios
del ritual hindfi porque el hinduismo no constituye una Mca religidn organizada, sino un enorme n h e r o de cungre
gaciones poco ligadas que se cenlraa en templos, santuarios,
deidades y castas indepndienteai, cada una con sus especia
W d e s doctrinales y ritual#. Una autoridad, S. K. Maitz,
atiene que la vaca ya se habia convertido en el mis sagrado de los mimales en el 350 de numtra era, pero su prueba
es un nico canto de un pmm fipico que demibe a deter
minado =y y su reina mientras .adoraban vacas con
de dndalo y guirnaldas,. Tambidn esta la inscripcin del rey
Chandragupta 11, fechada en 465 de nuestra era, que wm
para la matanza de una vaca con ei asesinato de un brab
m b . Pero aqui podra h m h u h e el punto de vista bfnd6
moderno. Lus tmpadom Gupta promuigamn decreim

*
183

C A N W S Y REYES

Its destinados r evitar tl consumo de diversa antmalw poi


parte de los plebeyos. ia realeza hindB mimaba con txctso,
adems & las vacas, los cababs y los elefantw. Enguirnaldaban sus animales,
baaban, le9 suministrribm establa
dfombrridos y loa dcjjban dtsmbular en memm protegidas.
Es posible que 6610 despd del 700 de nuegtm eta y de la
conquista hlhica de t India el m p l e j o de la vaca sagrada
haya adquirido su conmida forma moderna. Los ge@dore~
del Islam no tedan d p u i o 5 m respecto a la ingtstibn
& m e de vaca. Por ello, bajo el dominio de los mogoles,
lm emperadores isramima de la India, es p i b l e que la pm
teccin de Ias vacas a haya convertido en un smbolo poltico de la d t e n c i a hindJ contri los invasoreai musulmanes
comedores dt carne de vaca. De toda modos, loti brahmanes
-durante siglos sacrihdorts y mnsumidom de m e animal - gradualmente termjliaroa por considerar su deber sagrado el evitar 1s matanza o Ingtsti6n de cualquier &al
domstico, sobre todo de vacas y bueya.
Por lo que s, hasta ahora nadie ha podido ofrecer una
txplicaciba raciond sobre el motivo por el cual la India, a
dilercncia d: Oriente Medio o China, se uinvirti6 en el centro de una religih que prohibia el consumo de carne de
vaca y veneraba a a t e animal como simbolo de vida. Vea
mwi si los principios generak relativos al eaitablecimiento
de t a b h animdea que propuse en el capitulo anterior se
aplican en este caso. Inicialmcntt, las creencias y las pricticas de la India antigua eran semejantes a las creencias y las
prcticas comunts a la mayor parte de Europa, Asia y Africa del norte. Cwio ya se ha di&, la transformacin general
del racdcio animal distributivo en el tabd del consumo
de espacies anteriormente valiosas y abundantes dgui6 a la
intensificacin de la agricuitura, el agotamiento de los m u r ws y d crtcimiento & la densidad de poblacibn. Pero catas
generalizaciones no explican la peculiar importancia que d
ganado vacuno y el veptarimimm alcanzamn en la India,
ni los complejos reIigirelado&
can a&
malei en otrai rtgfwieh

EL ORIGEN DE LA VACA SAGRADA

Opinoqrtetlsitiopwdquedcbemos~md
Vde del Ganges, donde parect que la tasa de c ~ m t o
demogdica fue muy superior a la de Oriente Medio.. . o,
ciertamente, a la de cualquier otro lugar del mundo antiguo.
Durante d periodo vaico, la poblacin era e s c m y ataba
diseminada w pequeas ddeas. En fecha tan tardia como
el 1000 antm do nuestra era, la densidad demogrca era lo
bastante baja para permitir que cada familia poseyera muchos animales (los textos vdims mencionan 24 bueyes enganchadw a un solo arado) y, corrmo en la Europa prerm
mana, el ganado se consideraba la forma principal de riquem. Menos de setecientos afioa despds, el V a del G w
probablemente ae habia convertido m la regi6n m&s poblada
del mundo. h cicu1a de Kingsley Davh y de otros eepb
cialistas asignan a la India, en el 300 antes de nikwstm m,
una poblacih dc 50 a 100 millones de habitantes. LP mitnd
de cst total. como mnimo, deba vivir en el V d s W
Gangea.
Sabemos que durante el perodo v6dim primiiivo, la lb
nura del Ganges todava estaba cubierta por h q u e s v r p
nes. En el 300 antes de nuestra era, apenas quedaba un b
bol. Aunque la irrigacin ofreca una base segura para muchas familias agricolas, d o n e s de campesinm recibtm
cantidades imdcientes o nulas de agua. Dada la fluctude las Uuvias mondnim, era arriesgado depender exckrrc
vamente de h precipitaciones. Indu&blemwte, la ddtacidn aument el riesgo de sequins. Tirmbin aumcntd la
gravedad de las inundaciona que el sagrado n'o Gmgea ds
mcadenaba cuando los monzonts descargaban simultae,
mente demasiada lluvia en las eatribaciones del HimaIffgs.
Incluso en la actualidad, ha scquiaa que mpria la India
durante dos o tres estaciones consecutivas ponen m peligro
la vida de millones de personas que dependen de fas p d pitaciones para regar sua cultivos. Gracias d Mahabahraa
poema dpim compuesto entre el 300 antes & nuestra era J
el 300 de nuestra era, sabemcw de una q u f a que durd doEl poema cuente que lagas fuentts y manantiales
m

-.

186

CANIBALES Y REYES

secaron y que fuc necmario abandonar la ngrtdtura y la


cra de ganado vacuno. Los mercados y las tiendas quedanm
vacos. El sacrificio de animales ces y hasta Ias estacas para
atar a los animales desaparecieron. No hubo fiestas. En W
das partes se vean montones de huesos y se oian los auldos
los animales. La gente abandon6 las ciudades. Las
caseros fueron abandonados e incendiados. Los seres humanos se evitaban. Se temian. Los Iugares de adoraci6n fue
ron abandonados. L a ancianog fueron arrojados de sus casas. El ganado vacuno, las cabras, las ovejas y los bfalos IX
convirtieron en bestias feroces que se atacaban entre si. Hasta los brahmanes morian sin protecei6n. Hierbas y plantas
se m m b i t a m . La tierra pareda un crematorio y, *en esa
espantosa poca en que la rectitud tocaba a m fin, los h m
b m comenzaron a comerse entre si,.
A medida que la densidad de poblacidn aumentaba, las
granjas se tornaban cada vez m& pequeas y s61o podan
permitir que las especies domesticadas mis esenciales compartieran la tierra. El ganado vacuno era la Unica especie
que no podan eliminar. Eran los animales que tiraban de
Ios arados de los que dependa todo el ciclo de la agricultura basada en las Uuvias. Al menos, deban mantener dos
buey= por f a d a y una vaca con la cual engendrar reposidona cuando los bueyes dejaran de servir. Asi, el ganado
vacuno se convirti6 en el foca central del tab religioso de
Ia ingestidn de carne. Como nicos h a l e s de granja restantes, potencialmente eran la Gnica fuente crnica que quedaba. Sin embargo, matarlas por su came constitua una
amenaza para todo el modo de produccidn alimentaria. M,
ia carne de vaca fue convertida en tabSi por el mismo motivo que el cerdo lo fue en Oriente Medio: para evitar la
tentacin.
No obstante, hs prohibiciones respctivas contra la carne de vaca y de cerdo reflejan los papeles ecol6gicos distintos de las dos especies. El cerdo fue abominado y ia vaca
deificada. Esto debeda ser obvio a partir de lo que he dicho
sobre la importancia del ganado vacuno para el ciclo agr--

186

d a . Cuando el cerda se volvi demasiado costow pa~a


criarlo por su carne, todo el animal se considerd inCid
-peor que inttil - porque ~610haba sido vdioso como
alimento. Pero cuando el ganado vacuno se volvi6 demasiado costoso para criarlo por su carne, su valor como fuente
de tracci6n no disniinuy6. Por ello tenia que ser protegido
ms que abominado y el mejor modo de hacerlo no s61u consisda en pmhibir la 'ingestin de su carne, sino en prohibir
su matanza. Los antiguos israelitas tenan el problema d~
evitar que Ia produccin de cerdos desviara la produccidn de
cereales. La soluci6n consida en dejar de criar cerdos. Pero
los antiguos hindes no podian dejar de criar ganado vanino ya que dependan de los bueyes para arar la tierra. El
problema principal no consictia en cmo abstenerse de criar
determinada especie sino en cmo abstenerse de comerla
cuando tenian hambre.
Lri conversin de la vaca en carne prohibida se origind
en la vida pdctica de Ios a ~ c u l t o m sindividuales. No fue e1
p d u c t o de un h k m cultural sobrehumano ni de una rnente socid colectiva que analizaba los costos y bene6cios de
sistemas administrativos de los recursos alternativos. Los h&
roes culturales expresan los sentimientos prefigurados de su
poca y las mentes coIectivas no existen. El tabu de Ia
carne de vaca fue el resultado acumulatiwi de las decisiones individuales de millones y d o n e s de agricultores individuales, algunos de los c d e s fueron m& capaces que
otros para rechazar Ia tentaci6n de matar a su ganado porque crean con vehemencia que la vida de una vaca o de
un buey era algo sagrado. Era mucho m& probable que los
que sustentaban estas creencias retuvieran sus granjas y se
las legaran a mis hijos, que fo que pensaban de otro modo.
Al igual que tantas otras respuestas de adaptacibn en la
cultura y en la naturaleza, Ia alinea divisoriai, de las pra
hibiciones religiosas acerca del empleo de carne animal en
la India no puede deducirse de los wstos y beneficios a
corto plazo. Lo ms importante era el largo plazo: la mducta durante cicim agrcolas anormal^^ m8s que en los no^
187

d a .aja la I M D pcridia
~
de In acqtila pmviiud.i
por la ausmcia de las Uumonzbnicas, el amor del granjero individuai hacia el ganado vacuno se traduch directamente por amor a la vida humana, no de una manera simMiica sino prctica. El ganado vacuno deba ser tratado
eomo loa seres humaxm porque los sem humanm que
d a n su ganado vacuno estaban a un paso de comerse entra
si. Incluso hoy, los ngricuItm monzbnica que ceden s la
tentacin y matan su ganado seUan su suerte. Nunca m88 p
drn volver a arar cuando lleguen las iiwiaa. Debedn vender sus granjas y emigrar a Iw ciudad-. S610 quCllol que
prefieren morir de hambre antwr que comer un buey o una
vaca p i r h sobrevivit a una estaci6n de lluvias escasas.
Este dominio de I
a sem bumanos sobre ai mi=
a equiparable a h fanistica resistencia y el @er de recupcraci6n
de L variedad ceb india. Al iguai que la cimellaa, el ganado vacuno indio acumula m
a en sus jorobas, sobrevive vnriaa semanas sin alimento ni agua y recupera la vida
cuando se la favorece con el m h ligero alimento. Mucho
despus dc que otras variedades han muerto por enferme
dad, hambre y sed, d ceMi sigue tirando del arado, pare
ternetos y da leche. A diferencia de las variedades d t ganado
vacuno eumpeo, los ccbw no fueron elegidos por m fm
u,m carnosidad o su extraordinario rendimiento l b , sino
principalmente por m capacidad para sobrevivir p m
EBcioncs secas y seguh.
Y esto ~QII remita ri ia pregunta de por qu la vaca m8s
que el buey tcmin6 por convertirse en el animal m& ~6
nerado. La carne de mbm sexoi WI tab, pero en el ritual
y el am el hinduismo destaca Io sagrado de las vacm mucho m h que lo sagrado del ganado vacuno de sexo r n a m
lino. Pem la prletiu -dice
a ln t e d a . tos bueyc. mpmn en os a uno i Ira vacas en la Uanura del Ganges,
propordh por sexos que 8610 pue& explicar la existencia
de una seleccin sistemhtiu contra la8 cras de wxo feme
nino a tra* de negigcnciaa malignm y dcl rbobicidio~im
d i m net-(
equivalwte d htsmiento semto de loe

188

UORlGN DE U VACA SAGRADA

sexo femeafno). Esta propwdon d#6.


qujlibrada refleja el valor mayor de loe bueyes coa
a ias v i w como fuente de traccidn para arar loe ciimpoi.
A pesar de todo el revuelo oganIzado en tam a la
vaca madre, en c h m t m c i a a n o d w los bueyes m m w
cho mejor tratados. h guardan en establos, loa aliimtstm
a mano y Im dan mrplmenW dc cereales y tortm de borujo
para que m fuy sanm. Por otm lado, en la vida
rural cotidiana im vacas m tratadas del m aiodo qtM
los ~
~ trataban a su8
r ptm#i o que
i ~OIJ @~
tores europeos solian tratar a sus cerdos. Las vacm ion h
animales que se alimentan con las desperdicios de la ddsl.
No b guardan w establos ni las alimentan c m fo*
Ms bien, se las suelta por la aldea para que
Oodi
basura que puedan encontrar. Despuh de que han Umpiado
la aldea, se l a permite alejarse en bus- de
w hb
naa & hierba que quid sobrevivieron a su dldmo d
do de una acequia de le vera del camino o que han
en los espacios entre lns traviesas del f m o c a d . D h
las vacm son tratada8 como animales cmrro~r~s,
e8 pb
ble que a p a w m lugares tan inconvenientes corno h
aoequias de avenidas muy concurrim y los
& fu
pistas de atmbaje de las aeropuertos, lo que dio -1
8
la estCipida acwiaci6n & que h India ha sido invadid8 F
miuones dt c a b de ganedo vacuno ainfitilw.
Si Ia vaca ma que el buey m el smbolo de m d
carcter sagrado de la vida, quiz se deba a que k
m8s que el buey corre peligm por el sentimiento b -si
=indlm. En tiemps de hambre, la vaca esti mda u& ia pmteccidn ritual que l a b u e p & tim. Paro
el, punto de vista de la reanudacin y continuidad dd Bdo
agrcoIa, 1i v i u n A m e n t e m h vaijosa que ci d *
tiro de sexo masculino. Aunque w a tan fucrbo cQI9'Qa
buey. en situaslona de emergencia puede tirar drl e d
como recmplazrr a los animales que muera 6 d f *m
bre. En consecuencia, la vaca debe ser tratadi W
rrPo
cibn tsn bien o mejor que el buey y, p m b a b m

infm~whmmm e

-u0

CANiBALES Y REYES

se debe que sea el objeto principal de veneracin ritual. Mahabna Gandhi sabia a qut se referia cuando &m6 que los
hindes adoraban a la vaca no slo porque *daba leche,
sino porque haca posible la agricdturaw.
No es posible explicar totalmente par qu la vaca se
convirti6 en carne prohibida en la India, al menos que uno
tambih pueda explicar que no se convirtiera en tabd en
los demfis centros primitivos de fonnacidn estatal. Una p
sibilidad reside en que los agricultores indios fueran m&
dependientes de las lluvias monz6nicas irreguIares que Ios
agricultores de otras regiones. Pero tal vez esto ton16 ms
apremiante la proteccidn de vacas y bueyes en
de
hambre. En Egipto y Mesopotamiai, donde el ganado vacuno
era venerado y su sacrificio prohibido en tiempos diihticos
tardos se sigui6 comiendo carne de vaca. A diferencia de
la India, Egipto y Mesopotamia dependan totalmente de la
cultura de irrigacidn y nunca contaron con grandes cantidades' de agricultores que se basaran en el ganado vacuno
resistente a las sequfas para pasar la estacidn seca.
China plantea un problema m& difcil. Aunque tambidn
utilizaban arados tirados por bueyes, los chinos nunca des*
noliaron un sistema de amor a la vaca. Por el contraro, el
ganado vacuno de sexo femenino ha sido bastante poco estimado en China durante mucho tiempo. Esto se refleja en
la cocina china. Mientras en eI norte de India la co::na tradicional se basa en gran medida en leche o productos Ucteos y la grasa biisica de cocina es la mantequilia clariiicada
o el aceite de mantequilla clarificada, las recetas chinas nunca llevan leche, crema ni queso y la grasa bssica de la cocina es la manteca de cerdo o el aceite vegetal. La mayora
de tos chinos adultos experimentan un gran desagrado por
la Ieche (aunque en los frltirnos aos el helado ha ganado
popularidad). Por qu los indios aman ia leche y los chinos
la odian?
Una explicaci6n de la aversih de los chmos por la k
che consiste en que son fisiolgicamente ual&rgicosl~a ella.
~ Q Schinos adultos que kben cantidades de leche sufren,
la0

EL ORIGEN DE LA VACA SAGRADA

p r lo general, terribles calambres y diarrea. En redidad,


la causa no a una alergia sino una ddciencia hereditaria de
fa capacidad de los intestinos para elaborar la enzima lactasa. Esta enzima debe estar presente si el cuerpo ha de
digerir la lactosa, el h c a r predominante que se encuentra
en la leche. Entre el 70 y el 100 por ciento de los chinos
adultos sufren una deficiencia de lactasa. El problema de
esta explicacih mnsiste en que muchos indios -entre el
24 y el 100 por ciento, regn la reg611- tambi4n tienen
una deficiencia de lactasa. Y lo mismo le ocurre a k mayora de las poblaciones humanas, con excepcin de l~ europea y sus descendientes americanos. Adems, todas las
consecuencias desagradables de la ddciencia de lactasa pub
den evitarse fhilmente d se bebe leche en pequeha m
tidades o si se la consume bajo cuaiquiera de sus diversas
formas agrias o fermentadas como el yogur o el queso, en
las que la lactosa se descompone en azcares menos wmplejos. En sntesis, la ddciencia de lactasa s410 es una barrera para la Ingesti6n de grandes cantidades de
al
estilo norteamericano. Esto no puede explicar la aversih a
Ia mantequilla, la crema agria, el queso y el yogur que e d n
ltamativamente ausentes de la m i n a china.
En la wmparacin de los ecosistemas chino e hdfo m
bresde la ausencia *al
de k vaca como animal de g r a ~
ja en China. El autorizado estudio de Fohn Lasson Buck S+
bre la agricultura china pmmnunista demostrb que, en el
norte de China, habia por promedio 0,05 bueyes pem nae
nos de 0,005 vacas por granja. Esto demuestra una proporci6n por sexo del ganado de m8s & 1.000 machos por 100
hembras en comparacin con una pmporci6n de entre
210: 100 y 150: 100 para la Uanura central del Gangw Y
de 130: 100 para toda la India. Esta diferencia r&ja d hb
cho de que la vaca priicticamente no juega ninglin papel en
la economa domdstica del norte de China con excepcin del
de producir bueyes, lo cual explica al menos uno de las
pectos del hagrado que los chinos sienten por la h h :
no habia vacas alrededor de la aldea dpica del m de

China, Si m hmy vscss, ao bay leche; si no hay k b no


cxim lo psbilidad de gustar de los p d u c t a lcteos.
ia imagcn del ganado en la India siempre se caracterizd
por considerables variaciones regional= en d empIw de
grandes animales de tiro y carga. En las provincias nortecentrales y nororientales, la suma & todos los caballos, lm

asnos y las mulas era casi equivalente al ntmero de ganado


vacuno. Esto contrasta con los estados de Uttar Pradeah,
Bihir y 13engala Occidental, en t l valle del Ganges, donde
b cabdas, los asnos y las mdas se encuentran m cantidades h i g d h ~ t c s .
Si embargo, la mayar diferencia mtre las situaciones
china e india wn respecto al ganado mide en la enorme
cantidad de cerdos en China y en la ausencia h a 1 de
ktaa en la mayor parte de b llanura del Ganga. Buck &
16 que, por promedo, cada granja del norte de China cmtaba coa 032 cerdos. G. F. Sprague, mlernbro & una m
ciente delegach a China del -en&
de Agnmomia
de Ls Universidad de IKiois, c a l d a que CNna produjo entre 250 y 260 millones de ardas en 1972. Esta cifra es m8s
& cuatro veces superior a la cantidad producida m Es*
dos Unidos, unaci6n que destaca por su gran p r o d d n
porcina~.Si los chinos produjeran estos animafts del mismo
modo que se producen en Estados Unidos, agrega Sprague,
arepresentarian una grave diQminuci6n de la prwisida dimenticia diponibIem. Pero existen pocss mntjmms entre las
producciones realizadas en ambos pdm. En Estados U d
doa, la produccib porcinn depende de alimentar a los animk con maz, carne de soja, suplemenm vitaminicm y
&rala
y lahii6tims. En China, l
a ados aon principalmente criados aomo empresa famiiiar y, aI igual que las vaCM en la India, use aiimcntan de dwperdicioa no a d c c w b ~
para im dhmtaci6n humana; depetdicios vegetak, casca
de artoz molidos y fmnentmh, batatas, =toa de d l m
de @a, jacintoe de agua, etdterim, hf m 1m vacas Ind i a s s i m v ~ p o r s u ~ , l o s ~ c h i m i i ~
*cadtsnt~pwiaabonocamopw~~.h~,
-102

~ ~ ~

EL 0-

DE LA VACA SAGRADA

pgza lw c h b a el cerdo fue, p m, el principal h a l L B


ddea que se h t a dc despedidos. h suministraba suplementos cniciales de grasas y protenas y el tan necesario
fertilizante del mismo modo que los indii extraan estos
elementos del animal cmmicm de sus aldeas, la vaca. Con
una gran diitmcia: puesto que el cerdo no puede ordefiat.
se, es necesario comerlo si ha de servir como fuente de grasa
y de protefnas &teticas. Esto sima que mientras el cer
do m p a r a d puesto de camikro de la aldea, los chinos
jams acepinran una religin como la isI8mlca, que prohibt
espedicamente d consumo de cerdas.
Por qu Ios chinos adoptaron ai cerdo como c a d m
de la aldea en tanto 1- indios adoptaron la vaca? Probable
mente h a h varios f a c m en juego. En primer lugar, a
h u r a del Ganpz a un hbitat menos favorable que la
Cuenca del Ro Amarillo para la cra de cerdos. El inrenso
calor primavetal y laa rtpttfdai sequfas a las que w han
adaptado las vadeda& de g a m b vacuno ceb coavierten
en una inversin arriesgada la cria del cerdo amante & la
h d . En Wttar Pradesb, el d s importante estado pm
ductor de h e n t o a de la India, el 80 por ciento de 1m pcipitacioaea tienen lugar m cuatro meses, cn tanto las nw
dias msximas de mperaturas diurnas en mayo y junio superan con mucho 1- 37 gr&
ccntigradori. Por otro lado, el
norte de Cbine tiene p h a m m,
veranos moderadm
de una pronunciada eatacin seca.
y
Otro factor importante ss la mladva disponibilidad de
d e m de pastoreo en ha que se puedan criar animales de
tmccih. A d i f m c i a de ia bdia, China cuenta coa una extensa mpcr6cIe que se admua al pastoreo de animalm &
tracdbn y que no puede uihrsc para d cultivo de
cima h t ~ ~ t a r i aEn
s , China, a610 el 1 1 por ciento de la superficie total est cultivado, m tanm en la India d el 50
por ciento & b m@i& total -ponde
a dmas de culdwi. Scg6n Buck, la rtgin de trigo de primavera del norte
dt Chinl contiene acmmiderablcs thm pliblicaa de m
rw en las que ias bajas pmdpitacima y la mpgrafii 6

193

CANbAUS Y R M S

dentada vueIvm dificil d dtivor.

En

eontmte, mma del

2 por ciento de la suprficie total de tierras de cultivo de Ia


ilanura central del Ganges son pastos permanentes o tierras

de apacentamiento. Por este motivo en La India la repmduecin del animal bsico de tracci6n deba reaIizarse en zoma
que ya estaban fuertemente pobladas por seres humanos, en
zonas que carecan de tierras no cuItivables adecuadas para
d faraje. En unimencia, el animsl de traccin tenia que
ser principalmente amentado con desperdicios como los
que dispone el carroero de la aldea. En resumen, el animal
de tracci6n y el carroero debian ser e1 mismo. Y debia ser
ganado vacuno porque ni las caballos, ni los asnos, ni las
mulas p o d h rendir satisfactoriamente bajo el calor abrase
dor y la aridez del clima mondnico, a l tiempo que el blfalo
de agua cm intil pan los granjeros que urrcian de
Cih.

Tal
el mejor modo de m el tratamiento & las animales UI la India ni cuntraposicih con el de C h i ses
~ en
trmiws de las diversas fasca dc un hico y gran pmeuo
wnvergentc de intensiucsei6n. Ni Cbina ni la India podlan
prmitinr la explotacib a gran escala de animales prlnci-nte
por su carne o por los productos Ikteos debido
a las ~ w m a
haidade. de pblaci6n humana y a las gm
m p%didas caldricas vinculadas con la alimentacin de animala m p d a en tierras cultivabla. En China precomunista, la poblacidn rural vivia de una dieta aut obtenfa
l 97
-- e
--. 7
par ciento de m raci6n de caiafss de 1
4 alimentos vegetalea y a610 el 2.3 por ciento & pmduciar mimales, principalmente de cedo. Las especies principalmente utifizedas
como
&mies de tiro rara vez m coman en la China d.
* .
del mismo modo que rm vez se d a n en Ia India. ~nbo:
ces, &porqu la m e de vaca no se prohibid &tetabd teligioso?
En realidad, ese tabd dsth en afguam regiones. Nada
menos que una autoridad tan d a t a d a como Mao Tsc-tung
7-

bIzoas~teoh~cuando#een#intFabaea
Hunan:

Pateloacampesim#i,hbueyes&tiro#inun
tesoro. Y ea prcticamente un principio rereligioso que
rAquhs que matan gmado vacuno en esta vida m
convertirn en ganado vacuno en la pdxima; nunca se debe matar a los bueyes de tiro. Antes de Uegar d poder, los campesinos no tenan ningn medio
de evitar la matanza del ganado vacuno, d v o d tab
rtiigim.

Y T. H.Shen wribe:
ta matanza de ganado vacuno por su carne va
contra la re@h china. Onicamente cerca de 1aa
grandes ciudades se mata dgo de ganado vacuno para
suministrar carne, pero 410 m hace cuando ya no es
necesario en lm granjes.
Aunque tanto China como la India han sufrido las a o r ~
secuencias de mileni= de intensi6cacin, el proceso parece
llevado rt un extremo mayor en h India. La agricultura china
a ms eficaz que la india principalmente a causa de la supercie mayor cultivada bajo el sistema de irrigacidn: el 4
por ciento de !as tierras de labrando en relaci6n con el 23
por ciento de las tierras de iabrrrnth indias. En consecuencia, la produoci6n media por acre de arroz en China dcanza
el doble que en k India. Dada la disponibilidad del cerdo,
el asno, la mula y el caballo y Ios factores topogr&os y
cfimticos de producci&n, en China fa intensificacin no aL
can26 niveles que exigieran la prohlbici6n total de la matanza de animales por su carne. En vez de ordear a sus
animales de traccih, los chinos mataban a sus cerdos. Acep
tamo un poco menos de protenas animala en forma de
a m e que las que podran haber obtenido en forma de le&
si hubiesen empleado ia
en l u p del cerdo
inimal carroero.
Tanto loa bindes como l a ddentaies ven en fatitbts mbre ia Ingestin de carne em la India un i d d o195

lamonlcm~d6ndipetito-I?run*~interprets
cin errnea de ha
culturaleo. El vegctuianismo
hinW no fue una victoria de1 espritu sobre le materia sino
de las fuemu ~ w t o r mbrc
u
ha productiv~.El mismo
procewi mrterial que f-t6
la d i f u s h de ha rtfigiones
men Occidente, el h &di c i o animai y de ia
festina
y ia prohibicin de k carne de
cita dodsticas m el cerdo, d caballo y d asno, condujeron inexorablemente a Ia India en dimci6n a ttiigiones
que condenaban la W t i 6 n de todo tipo de carne animal.
Esto no ocurri debido a que la espiritualidad de la India
mperaba k espirtuaiidad de otras regim; m& bien, en la
India, la i n m s i h d h de la produccin, el agotamiento
& los recursos aatwdw y el aumento da b densidad de
poblacin fue= empujados m m b m ~ail
~ de l a lfmites
de crecimieatrwi que en cuaiq* oira regin del mundo p m
industriai, cm ercepcidm del Valle & Mxh,

~~

LA TRAMPA HIDRAULICA
En tos cuatro mil aos transcurridos entre la aparicib
de los primeros estados y el comienzo de la era cristiana, la
poblacidn mundial se elev de aproximadamente 87 dlones
a 225 millones de habitantes. Prcticamente los cuatro quintos del nuevo total vivieron bajo el dominio de los imperim
Romano, Chino (de la dinasta Han) e Indio (de la dinasta
gupta). Este total mundial oculta el hecho de que la densidad de poblacion de las heas centrales no continub creciendo sin contr4 durante ese periodo de cuatro mil aos. La
historia demogr~cade los primeros imperios no apoya la
burda idea malthusianri de que el crecimiento de la poblaci6n humana es una tendencia histdrica omnipresente. En
bs antiguos imperios, las poblaciones estacionarias fuemn
la regla, lo mismo que durante la era paleoltica. Habia un
lmite en cuanto al n h e m de personas y animales que p e
dan contener los grandes valles ribereos de Egipto, la M e
sopotamia, la India y China. Despus de alcanzar Ia etapa
del vegetarianismo funcional, la densidad de pobIaci6n permaneca constante o incluso disminua. Naturalmente, fuera
de las reas centrales, la p a b l a i h coritinu6 creciendo a m e
di& que cobraban existencia imperios m& grandes y ms
estados secundarios. La regiones centrales parecen baber
alcanzado, una por una, su lmite ecol6gico de crecimiento.
Segn Kingsley Davis, la poblacidn total de la bdia se
haba estabilizado hacia el ao 300 antes de nuestra era y
no c o m e d a expandirse nuevamente hasta el siglo dieci*
cb.Karl Bucal& que en Egipto, la poblaci6n--del
197

Valte del Nilo m cuadrupficd entre el 4000 y el 2500 anta


de nuestra era, el punto culminante dd perodo de la hisb
ria egipcia conocido como Anligm Imperio. Luego pemianb
cid prcticamente estacionaria durante ms de mil aos. En
el 1250 antes de nuestra era alcanz un nuevo niveI, que dio
era 1.6 veces superior a la cifra det Antiguo Imperio. y
poco antes del comienzo del perodo gremromano *di6
una vez m8s al nivel del Antigw Imperio. Bsjo la d o m b
ci6n romana, volvi6 a aluuuar un punto apena supenor ai
doble del wrrespondiente al Antiguo Imperio, pero a h a l e s
del Imperio Romano, en el 500 antes de nuestra era, habia
cado por debajo de t cifra que tenk tres mil aos antes.
Nuestra mejor idomacih proviene de China, donde pub
den consultam censos que cubren un periodo de m b de
dos mil aiols. EI autorizado estudio de Hans Bielenstein evidencia que en el perodo desde el ao 2 hasta el 742 de
nuestra era, la poblacibn total de China pemncxi6 en el
orden de los 50 millones de habitantes, con un m i m o de
58 millones y un mlnimo de 48 millones. M& signicativo
a h , hubo pronunciadas disminuciona en las dreas centrah
originales de la dinmtia Han. La gran planicie del Rfo Amarillo, por ejemplo, contaba con una poblacidn & 35 millanes de habitantes en el aiio 2, poblacin que desceadi6 a
25 millones en el ao 140, ascendi a 31 milIones en el 609
y volvi6 a disminuir a 23 miona en el d i o 742. Descontados loa aumentos producida por la conquista de nuevos
territorios, la tasa de crecimiento demogrfico de China permaneci cerca del cero durante Ia mayor parte de
m&
nios. (Despuk del ao 1450, la introduccin de nuevas va
riedadm de arroz, boniatwi y maiz indoamericano hicieron
posible que los metodos agdcolas chinos guptentaran a p
blaciones m8s dems que en perodm anteriores.)
Siglo tras siglo, el nivel de vida de China, norte de la
India, Meggpotamia y Egipto permanecieron levemente por
encima o por debajo & 10 que podria iiamrirse el umbral de
la pauperbcin. Cuando k densidad de poblacin de una
regin
oe -taba
denwiado, loa nivefea de
198

LA W

HIDRAUUCA

dda d a n debajo del umbral. Este fendrmeno condujo a gus


mas, hambres y mengua de la poblacibn. Con densidadGa
ms bajas, el nivel de vida volvia a ascender hasta un punto
apenas superior al pmmedio a largo plazo,
Los observado= occidentales siempre se han sorpmdido por la naturaleza egtatica o uestacionariam de estos antip o s sistemas din8sticm. h farmnes y los emperadom se
sucedan dcada tras dcada, las &astias EC encumbraban
y caan; no obstante, ia vida de los d ~
labradores
,
y Iri.
briegm continuaba como de mtumbre, slo un punto por
encima de h mera subsistencia. h s antiguos imperios eran
conejeras ilenrts de campesinos analfabetos que se afanaban
de sol a sol, s6Io para obtener dietas vegetananas deficientes
en protenas. Vi& poco mejor que mis buy no estaban
menos sujetoe que stos a las 6rdenes & sem mperiozwi
que sabian escriii y que tenan el privilegio de manufack
rar y utilimr armas de guerra y coaccin. El hecho de que
sociedsm que propomionaban tan magras compensaciones
resistiemn d e s de aos -m& que cualquier o m sistffnrt
con categora de -do
en la historia del mundo- ea un
inexorable recordatorio de que en ha cuestiones humanas
no hay nadn hkente que
el pogtcm materiirl y

rnoraI.

Cada uno de 108 mdguwi irnpttios daamnb su propio


modelo integrado de vida nid. Desde la cocina hasta Ios
estudios htim, cada uno de d o s era un universo en si
mismo. A pesar de todas sus diferencias, la antigua Cbina,
la India, M e m p t d a y Egipto posean sistemas frrndamem
talmente similam & economa poitica. Cada uno tenia una
clase de burcratas atamente centrafizada y despticos e
om hereditarios que se atriuan mandatoa ctlestiaiw o
de ha que se deca que e m dioses. Excelentes redes de
carretem, rfos y c a n h mantenidos por el gobierno d a n
cada caserio y cada aldea con mtm administrativa prvin*
y nachdcs. Cada aldea contaba *wmi mfnimo
cw una pereons importante que &a
de y n d o entm h
iIdeagbdmhkdda~gltd.Lailiaeai&~polE
lQG

tica s610 corrfm en una direccidn: de arriba hacia abajo.


Mientras los campesinos pod!an a veces poseer su tierra,
como en China, la burocracia se inclinaba por considerar la
propiedad privada como un don del estado. Las ~rioridades
de producci6n se establecan mediante polticas tributarias esratales y convocatorias de aldeanos y aIdeanas para trabajar
en proyectos de construccin promovidos por el estado. El
estado era amlis fuerte que la sociedad^. Su dere-h
b o a r e
caudar contribuciones, confiscar materiales y reclutar mano
de obra era prcticamente ilimitado. Celebraba censos sistemticos, aldea por aldea, para determinar la fuerza de
trabajo disponible y la base de los gravmenes a los ingresos.
Desplegaba ejerctos de trabajadores, semejantes a ejrcitos
de hormigas, dnde y cuando los seores del reino decretaban y emprendan la construcci6n de tumbas, pirmides,
obras de defensa y palacios cuyas dimensiones son asombrosas, incluso de acuerdo con las pautas industriales modernas. En Egipto se necesit6 el empleo temporal de cien mil
hombres robustos para llevar a la prctica los monumenta:
les proyectos del Antiguo Imperio; una fuerza de trabajo de
ochenta y cuatro mil hombres empleados ochenta dias anuales, trabajaron durante veinte aos para construir la Gran
Pirmide de Keops. En China, la construccidn de Ia Gran
MuraUa requiri un milldn de trabajadores a la vez; otro
mill6n trabajaba en el Gran Canal; ms de dos millones se
dedicaban mensualmente a la constmcci6n de la capital
oriental de la dinasta Sui y el palacio imperial, durante el
reinado del emperador Yeng (604 a 617 de nuestra eral.
A pesar del d e s a r d o de tilosofias y religiones en de
fensa de la justicia y la misericordia, los gobernantes de
estos vastos reinoa con frecuencia deban apoyarse en la intimidacin, la fuerza y el terror liso y Ilano para mantener
la ley y el orden. Se exigia de los inferiores una sumisin
total y el smbolo supremo de dicho sometimiento era la
obligaci6n de postrarse y humilIarse en presencia del @emso. En China, el plebeyo tenia que hacer una reverencia:
hincarse de rodillas, caer hacia adelante, tmar d auelo con

200

U TRAMPA HIDRAULICA
1s cabeza y besar el polvo.

En. la India de los hindes, los

plebeyos abrazaban los pies del soberano. En el Egipto faranico, los subordinados se arrostraban con el vientre contra el suelo. En todos estos imperios antiguos exist an despiadado~sistemas para echar y castigar a los desobedientes.
Los espias rnantenian informados a los gobernantes acerca
de los perturbadores potenciales. Los castigos iban desde las
golpes hasta la muerte con tortura. En Egipto, loa recaudadores de impuestos golpeaban a los campesinos recalcitrantes y los arrojaban, atados de pies y manos, a las zanjas de
irrigacidn; los capataces de todos los proyecros estatales U 5
vaban consigo porras y ltigos. En la antigua India, los magistrados condenaban a los desobedientes a dieciocho tipos
distintos de tortura, incluyendo golpes en las plantas de los
pies, colgamiento por los tobillos y quemaduras en las articulaciones de los dedos: en el caso de delitos leves, se cambiaba e1 castigo diariamente durante dieciocho das aeguidos; en el caso de ofensas graves, sentenciaban al condenado
a recibir las dieciocho variedades el mismo da. En China,
el emperador castigaba a los que expresaban opiniones 'mprudentes haciendolos castrar en una mazmorra.
Estos antiguos imperios compartan otra caradsticn:
cada uno de ellos era lo que el gran historiador instiniciond
Karl Wittiogel ha designado como asociedad hidrulicas.
Cada uno de ellos se desarroll en medio de planicies Bridas
o semilridas y valles alimentados por grandes rios. Medimto
presas. canales, wntrol de las corrientes y proyectos de des*
@e, los funcionarios desviaban el agua de estos dai y la
enviaban a Irrs tierras de los campesinos. El agua era el factor
m s importante de la produccidn. Cuando se aplicaba a cantidades r e d a r e s y copiosas, se obtenbn elevados rendimiew
tos por a& y por c a m a de esfueno.
Entre l a eruditos modernos, Wiitfogel B hecho mdo 10
posible por explicar la relacidn e*istente entre Ii ~ r n d u d b
hidrdulici y Ia aparicidn de hmotaMm dnpotjrmr* de dm h i l ~ i 6 n&cala. Mi propio criterio acerca de a
nocin se inspira principalmente w Wittfosl, aunqCae

CAN-$

Y REYES

cide exactamente con su formuIacin. Considero que fa &


cultura hidrulica preindustrii condujo, constantemente, a
la evoIuci6n de burocracias agnadministrativas sumamente
desp6ticas en virtud de que la expansin y la intensificacin
& la agricultura hidrddica -en si misma una mwcwm
cia de fas presiones reproductoras- dependa especialmente de los pmyectmi de constnrccih masiva que. a falta do
Wuinas, s6h poan ser Uevados a cabo por ejrcitos de
trabajadores semejantes a ejercitas de hormigas. Ciianto m h
caudaloso el do, mayor el potencial de producci6n elimenticia de la regi6n que recorria. Pero cuanto ms cauddoso era
el do, mayores eran los problemas de utiiIzaci6n de su pp
tencial. Por un Ido, e1 estado emprenda la ~onstruccidnde
extensas redes de canales afluentes y de kviacZn, a c e q u h
y compuertas para asegurarse de que hubiera egua sdiciente
en el momento adecuado; por otra parte, e1 estado uumia fa
construccin de presas, diqu~py zanja de desage con el
progsito de evitar los perjudiciales efectos de w exceso de
agua en un mismo momento. ta escala de las actividades en
cuestin exigi rnficar, literalmente, la faz de la tierra: el:
fraslado de montaas, la reforma de m8rgenes de ros, la excavacih de nuevos cauces. El reclutamiento, Ia coordinaci&n, ia d i , fa alimentacidn y el dbergue & fas brlgadas de trabajadores mamrios para estas empresas monumentala d o pueden haberse cumplido a travs & equipos
obedientes a unos p o s lderes poderosos que perseguiaxi un
h c a p h magistral. De ahi que cuanto m& grandes fueran
las redes y las instalimciones hidrulicas, mayor era k p m
ductividad total del sistema y fa tendencia de la jerarquia
qpa8miniptrativa a wnverth en subordinada de una prsona iamerisPiineme podmm que se haiiaba en la cumbre.
La pculim capacidad de las
hicin4~c.a~
para
re~tabfa mar de frecuentes trmtmos de1 orden dinstico y repetidas conquistas de nvasom birbaros, mtrgc
de1 interjuego c n sus
~ estructura13p o i t i ~y su bsica adap
taci6n m16gica. Aunque la conatraci6n de Ia totalidad del
pwler sri el soberano absoluto y w familia dgdfiaba que

~~

202

LA TRAMPA HIDRAUUCA

t m b las Unea de fue= poliea c d m m una eola b


cidn, el tamao y la complejidad del aparato estatal daba a
10s altos funcionarios y a los burhatas de menor categorla
ia oportunidad de satisfrcr sus propias ambioionss a expensas del pueblo que se encontraba sometido a dos.A po
sar del valor adjudicado por el sensato gobernante a la m*
deraci6n y la justicis, la burocracia tenda a crecer a ntperi.
sas del bienestar del campmin&.
La m- solia aumentar en progresi611gemdtrica en relacidn con el nmero
de aos que una dhastli permaneca en el poder. Al poco
tiempo
descuidaban las obras piiblicas, los diques -enz h a n a rezumar, los canales m llenaban & sedimentos y la
pmducu6n disminua. La simple incompetenci., el a m r humano y l a desastres naturales se sumaban a las fuerzas
subversivas en marcha. En coasecuencia, la dinastla
te poda descubrir una y otra vez que ya no era capaz &
proteger y s u s m a r a las m 8 a s umpeainas. Desgarrada por
la discordia, se volva vulnerable a los ubQbamm del otro
lado de m limites, a los ejdrcitos de imperios vecinos o a
su propio pueblo en rebelda. Entonees ia diastia se debaba. Esto ocurri6 repetidas veces en la historia de Egipto,
Meiopotamia, la India y China. Pem los nuevos d i r i p t e r i
-fuesen enemigm internos o externos- 8610 te&
una
posibilidad si deseaban disfrutar de la riqueza del imperio:
reparar bs diques, limpiar los canales, mmumdr las piar
y restaurar el modo de produccidn hidrulica. Asf
zaba un nuevo ciclo. Se acrecentaba la producci6n, el campesinado depauporizado rebajaba su tasa de Infanticidio Y
aborto y volva a aumentar la densidad de poblacin. m
a medida que creca la densidad disminuia Ia pmductiWrid.d
y los funcionarios cormptos se volvim cada vez mBs inmodp
radm en el intento de llenar su bolsillos. Finalmente, a
dida que los campesinos volvan a deslizarse en La p a b m
desataba una vez m6s la luche par el controI dinahtico.
Tal -0
ha insistido Wittfogel, e1 mcollo de h teda
hiddulica fue anticipado par Carlos Marx en uas lcdc
obras qu. fuem. onoubkrtas o ignorada por
Y

209

Marx atnbuyd las peculiares economias p o i h de la india


de produccibn asihticon y
observb:
y de China rt lo que Uam6 amodo

Habihialmente en hia slo hubo, dade tiempx


inmemoriales, tres d e p a m e n tos de gobierno: el de
Finanzas o saqueo del interior, el de Guerra o saqueo
del exterior y, por iiltimo, el de Obras Pblicas. En
Egipto y la India, Maopotamia, Persia, etc., se aprP
vecha un alto nivel de canales de irrigacin tributarios. Esta primordial necesidad de un uso econ6mico
y comn de ks aguas... necesitaba, en el Oriente
donde Ia civiiizacin era demasiado deficiente y la
extensin territorial demasiado vasta para dar vida a
asociaciones voluntarias, la intervenci6n de Los pt+
deres centralizadores del gobierno.
Una de las razones por las que bajo h i n y Stalin se
desacreditd este esquema marxista de la evolucibn del mundo, es su Unplicacidn de que el comunismo de estado o la
gdictadura del proIetariado pueden no ser, de hecho, m h
que una forma nueva y ms dtamente desarrollada de deapotismo administrativo erigido sobre una base industrial en
lugar de agrcola. Otra de las razones consiste en que Marx
se refirib a las sociedades asiticas como aestancadasn o u*
tacionariasw y no veia ninguna perspectiva de posterior ev+
lucin a travs de procesos puramente internos. Esto esta
reido con otros aspectos de las teoras de Mam, porque ste
sostuvo que las contradicciones de la sociedad daban lugar
a la lucha de clases y que esta lucha constituia la clave para
comprender toda la historia. Las sociedades hidr4uIicas tuvieron abundantes contradicciones y luchas de clases, pero
parecen haber sido notablemente resistentes al cambio fundamental.
Algunos critica de la teora hidrulica afirman que las
caractersticas burocraticas de los antiguos imperios ya exisdan antes de que las redes de i r r i g e y h proyectos de
\

204

control fluvial hubieran aicanzado la etapa que exige un


cuantioso nmero de trabajadores y el control cenuaiizado.
Por ejemplo, Robert McC. Adams, de la Universidad de Chicago, sostiene que en los albores de la Mesopotamia dinh
tica *k irrigacidn, en general, se realizaba en pequea escala, lo que supona una mnima alteracib del rgimen
bidrhulico natural y slo la constnicci6n de males afluentes en pequea escalan y, en consecuencia, ano hay nada
que sugiera que el crecimiento de la autoridad dinhstica en
el sur de Mesopotamia estuviera vinculado a los requerimientos administrativos de un importante sistema de canatesn.
A modo de refutacih, sealad que la teora de Wittfogel no
se refiere al origen del estado sino al origen de la naturaleza
altamente desptica y perdurable de determinados tipos de
sistemas imperiales estatales. Adams no niega que durante la
madurez de los imperios mesopot8micos, la mnstniccin y
la adrninistracin de colosales empresas hidraulicas fue una
preocupacidn constante y sobresaliente de los cuadros a p
administrativos altamente centralizados. La historia dinfistica
de Mesopotamia confirma plenamente la aseveraci6n bbica de Wittfogel en el sentido de que a medida que aumentaba
el alcance y Ia complejidad de las zonas hidrliulicas, se incrementaba la #intervencin del poder centralizador del p
biernom.
En tiemws recientes, Karl Butzer rechaz6 la aplicabilidad
de la teoria de ~ i t t f o g la las caractetfsticas hidr4ulicas y
administrativas del antiguo Egipto. Al igual que Adams,
Bufzer afirma que ya se habfa alcanzado la etapa diniistica
antes de que se produjeran inversiones en gran escala en la
constmecin hidrAu1ica. Pero parece llegar aBn mfis lejos al
insistir en que *la competencia por el agua nunca fue un
problema excepto a nivel local^, en que ano existen testim*
nios de un aparato buroctltico centralizado que sirviera como
administrador de la irrigacibn a nivel nacional, regional O
local*, y finalmente en que alos pmblemas ecolgicos se m e
nejaban a nivel lccalw.
Butzer atribuye la naturaka permanentemente deseen205

CANbAlIS Y REYES

trdizada dd sistema de irrigaci6n del Egipto M t i e o d


hecho de que las tierras regadas por e1 Nilo se dividen en
una serie de cuencas naturales que se Uenm sucesivamente
cuando e1 ro crece y desborda los diques de su canal principal. Antes de la construccin de la presa de A s u h -en
los aos sesenta- a todo lo ancho del canal. principal y ias
tierras anegables, no exista la pibifidad de que las zonas
de aguas arriba interrumpieran el curso de las aguas hacia
las zonas mhs bajas, como murria en Mesopotamia. Segn
Butzer, las construcciones artificiales se hacan en pequea
escala y consistan, principalmente, en intento6 por fortale
cer y ampliar las presas y diques naturales preexistente que
separaban a las cuencas entre si y, del ro, a cada una de
stas.

La crtica que hace Bua la teoria de Wittfoge.1 m


contradice en muchos de los datos proporcionados por el
propio Butzer. Parece que ste no ha wmprendido lo que
dijo Wittfogel. Por ejemplo, la cabeza de la maza del tey
Escorpin representa a un gobernante predinistico, del ao
3100 anterior a nuestra era, abriendo una presa o iniciando
la construcci6n de un canal. Butzer acepta dsta y otras pruebas como indicativos de que ala irrigaci6n artificiaI, incluyendo la inundacih deliberada y el desage mediante corp
puertas, y la contencibn de las aguas por medio de diques
longitudinales y transversales, fue establecida por la primera
dinasta,. Tambidn reconoce que el gobierno mtrd dedicado a vastos proyectos bidr~uticosa partir del lmperio Medio
(2000 antes de nuestra era) aspiraba a reguiar el nivel del
Iago El Fayum y a drenm grandes porciones de la regi6n del
delta, aunque considera que estas empresas monumentalers
son exce~ionesy, en consecuencia, carecen de signicado
para la camptensin de la organizacidn poltica dinstica.
Asimismo, a pesar de su a h a c i b de que los iuncionariaa
locales podian regular y administrar la distribuci6n de las
aguas, dewxilx formidables s q u ~ t o t6cnicos:
s

d8 tas prmm naturala en dique3 ar&


mayor aitura y m& potentes; amphwidn
y dragado de canales naturales desbordantes y de desvo; bloqueo & candes naturales de $c:umulacibn o
de desage, mediante presas & tierra y compuertas;
subdivisi6s de la cuenca desbordable mediante pre
su,en unidades manejables, en parte con propbitos
concretos; control del acceso de las aguars y de su
retencin en las subunidades de la cuenca mediante
intempciones provisionales & las presas y los diques, o por medio & una red de males cortos p
compuertas de mampaskda.

d e s de

Buadmite que con frecuencia estas operaciones- re


queran *el trabajo conjunto de k totalidad de la poblaci6n
rural srtna de una unidad de cuena,, pero supuestamente
de una sola unida por vez. Esta conclusi611es evidentemente
falsa, dado que cada *unidad de cuenca, estaba compuesta
como minimo por dos niicleos: uno ro arriba y otro aguas
abajo. En las aguas altas, el fracaso en mantener en c o m e
tas condiciones las presas entre una y otra cuenca y los canaies de retorno de desage, pdia dar por resultado la inundad611 descontrolada de la cuenca & aguas abajo. Cuando
Ia crecida del Nio era ms abundante que de costumbre, la
ruptura de una presa de aguas amba poda amenazar no &lo
a la cuenca adyacente, sino tambin a Ia subsiguiente, dado
que la presi6n descontrolada poda arrasar fdcilmente ias
presas existentes entre una y otra cuenca. La necesidad de
coordinar la respuesta de varias cuencas era igualmente forzosa cuando el Nilo no se desbordaba y la cantidad de agua
desviada por las cuencas de ko arriba afectaba el caudal que
llegaba a las de aguas abajo. El mismo Butzer describe un
dtrico panorama de uhambre... pobreza ... entierros en
masa.. cadaveres en descomposiei6n.. suicidio.. canibalismo... anarquia... gran confusibn... guerra civd... pillajes en
masa... bandas errantes de merodeadom... y tambih SRqueos de cementerios* como resultado & la ausencia &
h
-

207

CANIBALESY REYES

inundacin anunl Aunque haba ocasiones en que loa puntos


extremos eran tan altos o tan bajos que ningn poder terre
nal poda prestar ayuda, sin duda alguna un gobierno capaz
de poner a cien mil hombres a construir montaiias articiales con bloques de piedra en el desierto, no ahorrara esfuerzos en el intento por moderar el efecto de un exceso o una
escasez de agua en condiciones de emergencia.
Como en muchos otros procesos naturales y culturales a
largo plazo, las condiciones de urgencia, o extremas, promo
vieron Ia adaptacih poltica al modo de producci6n hidrulico. En China como en Egipm, cuando las instalaciones de
irrigacin y control fluvial funcioniban adecuadamente, ia
agricultura de irrigacin poda florecer sin neesidad de un
gobierno altamente centralizado. Pero cuando las grandes presas y diques de los ros principales estaban amenazados por
inundaciones o seismos, S& una administraci6n central p e
da reunir recursos y mano de obra a escala suficiente. Durante el per'odo Han, por ejemplo, la densidad de poblacin
era ms elevada en la gran planicie del Ro Amarillo, en
las provincias de Shan-Si y Hc-Nan. El Ro Amarillo desbordaba peridicamente sus mrgenes e inundaba enormes h a s
de la llanura. Con el fin de evitar estos desastres, el gobierno
central supervisaba la eonsfruccin de presas y diques. Esto
tuvo el efecto de aumentar la cantidad de agua embalsada y
de elevar su nivel durante las estaciones de crecida, incm
mentando los daos que el ro podla provocar cuando desbordaba sus contenciones. En el ao 132 antes de nucska
era, el ro rompi los diques, inund diecisis distritos y abrid
un nuevo brazo en el llano. Decenas de milbres & camposinos se vieron perjudicados. La brecha pemaneci6 abiena
durante veintitds aios, hasta que el emperador Wu-ti visitd personalmente la escena y personalmente supervisd su
reparacin. En el siglo 11 de nuestra era se pmdujo m
brecha cerca del mismo punto, pem entonces todo el do
modifid su curso y eneantr6 un nuevo camino al mar. a cien
millas de distancia de su anterior desembocadura. La reparacin volvi6 a demorarse, esta vez durante varias decadas.

208

Estos hechos permiten ilegar a dos conc1usones. En


primer lugar, ningn esfuerzo realizado en una aldea, en
un distrito, o incluso a nivel provincial era suficiente para
la enormidad de la tarea, de lo contrario no habrim uanscurrido tantos aos entre la rotura y la reparacibn. En segundo lugar, cualquiera que poseyera las medios del oon.
trol fluvial posea, literalmente, los medios de controlar la
duracin de la vida y el bienestar & un extenso nmero de
personas.
Creo que el actual cat8logo de descubrimientos hechos
por los arqueblogos ha favorecido constantemente ia teora
hidrhulica. Cuando se formul por primera vez dicha teora,
no se conoca casi nada acerca de las condiciones que habian
dado lugar a los estados e imperios agro-administrativos del
Nuevo Mundo. Wittfogel estimulo el primer intento hecho
por los arquedlogos a finales de la dicada de los treinta para
detectar la presencia de la irrigaci6n durante las etapas forrnativas de los estados nativos de Arn6dca del Sur. Los r e
cientes trabajos de arque6logos de las universidades de
lumbia y de Harvard contintan apoyando el punto de vista
de que el crecimiento de las ciudades, estsdos y arquitecturas monumentales de las culturas precolombinas de las mon- .
taas y la costa del PerJ se produjo paso a paso, con un aumento del tamao y la complejidad & sus sistemas de imgacin. Como he demostrado en un captulo anterior, la a8"
cultura hidrhulica fue la Fuente bsica de subsistencia de
Teoitihuacan y del reino canbal & los aztecas.
De acuerdo con Wittfogel, la teoria hidrhulica contiene
amenazadores s:gnificados para nuestra propia poca. En
tanto rastrea los orgenes de la forma agroadministrativa de
despotismo en condiciones ecolgicas especificas. acenta
que eii cuanto aquella tuvo existencia, se extendi6 por m e
dio de la conquista mucho ms al16 de las semiaridas tierras
ribereias. Insiste, por ejemplo. en que tos mongoles t r a ~
plantaron la forma apro-administrativa de despotismo de China a Rusia, como consecuencia de la conquista mongliclt de
Asia Central y de la regin oriental de Europa. En la Ruda
209

CAhWJES Y REYES

zarista 6
el mismo sistema de u d e s p otientd*
~
hasta mtrado el siglo ia. La revo1ucin bolchevique y Ia
adictadura del proletariados leninista no fueron,
Wittfogel, medidas pasajeras ea el camino del restablecimiento
de libertades que los serea humanos disfrutaban antes de la
evoIuci6n del estado; condujeton, ms bien, al restabki.
miento de los poderes centrahtdores del gobierno y a un
incremento de la tirania arista a travs de1 desarrollo be
medios de explotacin y de control industrial. En cuanto
a China, Wittfogel considera que la revolucin comdsta
es el restablecimiento def antiguo sistema Imperial, la fundadn de otra dinutia despus de un nuevo mIapso y un
breve intedudio bajo control extranjem. En virtud de la
continua estnictura agraria e hidr8uEca de la China moderc
na, entiendo que este aniiijs ea mucho m& acertado en el
caso de China que en el de Rusia, donde en la actualidad
predomina un modo de pduccibn industrial.
En cualquiera de ambos casos, Witrfogel p a m haber
puesto en corto circuito el tipo de andlish necesario para
evaluar la autdntica n a h i r d a de Ia amenaza a la libertad
en nuestmi das. No creo que eatcmos menuedos por desp6ti-S mididones que han adquirido vida propia y quc r
transfieren de un modo de pmdueeidn a otro o de un viejo
siistcmri a otro. Lo que me sugiere la teorla de Wittfogel es
que cuando ciertos tipos de dstemar de producci6n de nivel
estatal experimentan una htensjficacidn, pueden surgir for.
mas desp6tica de gobierno capaces de neutralizar la vduntad y fa inteligencia humanas durante miles de aos. Esto
tambin supooe que el momento conveniente para una elci6n consciente s6Io puede tener fugar durante la transici6n
de un modo de pmducci6n a otro. Cuando una sociedad ya
se ha comprometido con una estrategia tecnoI6gr:ca y eco16gica concreta para resolver e1 pmbIema de la disminucin
de la eficacia, es posibIe que durante largo t i e r n ~no pueda
hacerse nada con respecto a las consecuencias de una el*
cibn POCQ inteligente.

La teora hdrguiica no &lo da una aplicaci6n de 1exrraordlnariaa convergencias entte Ira instituciones d a b
de Egipto, Mempotma. la India, China y d P d inuim,
sino que abre prometedores caminos de inyestigacih dativos d motivo de que el capitalismo y la democracia p.d,
mentaria evolucionaran en Europa antes de apamSx en r h
gn otra lugar del mundo. A l norU de los Alps -dondo
o corre el Nila, ni el lado, ni el Rio A m d o y donde ha
nevadas invernala y las Uuvias de primavera drroni d~ciente humedad a los campos de culvn y pashiras
la
pblaci611 pemmmi6 mfis dispersa que en las regiones hidr8ulicac. Mucho tiempo des@ de que ba valla de los
granda rbs estuvieran poblados do horizonte a h h n t e
por asentarnientos humanos. el
de Eumpa n p r n m
taba para el Meditednw y el Oriente lo qm m& tade
America representara para Europa: ma m e r a mdada
cubierta por d v a s vrgenm. (Aunque 1a dmsldad de p
blacidn era m& alta que en k lona ~ m p l i d ade Ameriu
del Norte, donde Ia ausencia de animales domesticada ser
va para retardar al. d
s el c d m i e n b daoflca)
La aparicin de los primeros estados en el n e de
Eumpa no fue pmvocada por b mncentracibn de
en un Nbitat ~imnsctito.Fueron, mdos ellas, estada
cundarios fundados para hacer frente a la menua militar
de los imperios rneditennais y para explohr las flbw
dadcs de cuwrcio y saqw qu ofreca la @md q u a d0
Grecia y Roma.

211

Aunque la mayora de los eruditos se refiera a la org,


&acin polltica de los galos. francos, teuuuies y britana
de la Edad del Hierro como *caciquismoir, se trataba de SP
ciedades que evidentemente haban atravesado el umbral de
la categora de estado. Debera comparrselos con los estados feudales como las de los bunyoms m& que con el cadquismo redistributivo do los trobriandeses y de los chemkees.
Hacia el aho 500 antes de nuestra era, la vida social de loa
pueblos de Eumpa se habia vuelto sumamente estratificada.
Al igual que los invasores vedas del Valle del lodo, los francos, los galos, los teutones y los britanos estaban divididos
en tru castas hereditarias: una aristocracia jerrquica gua
rrera; un sacerdocio, los &idas. a cuyo cargo estaban los
rituales, los archivos y el clculo del tiempo; y los plebeyos,
que vivan a aldeas agrcolas o en caseros pastorales di+
persos y formaban parte del dominio de un jefe local. En la
cumbre de la sociedad hab:'a un rey guerrero hereditario o
semihereditario, que era miembro de una casa o linaje go.
bernante.
Al mismo tiempo que e1 rey y sus jefes guerrem inbntaban conservar Is imagen de prMiga generosidad caracte
stioa de los agrandes hombres redistribuidows~ iguatanos, tenan en sus manos el monopolio de la pmesidn del
equipo esencial para mantener la ley y el orden, y para proseguir campaas militares. Las artculos sobw los que ejercan su monopolio eran las m s de guerra, caballos, armadurar y espadas de hierro. Los plebeyos estaban obligados
a entregar regala rituales de grano y ganado y a prestar
servicias laborales cuando eran convocados por los jefes o
por el rey. Si rbfan lo que 14 convenfa. eran punruales
y mrteses en su terpuesta a las demandas dc sus seora,
cuadom de cabezas. La sodedad habla superado el lmite
en el que los redistrlbuidores tenan que confiar en la ge
nemsidad espontnea de sus seguidorcs. aunque todav'a exisHan tierras forestales deshabitadas a 1.1 que podfan huir las
plebeyas y los jefes desmntmms si las udonaciones. se voC
vhn dema~iadounilaterales.

EL ORIGEN o

a cAPrrwsMo

Si duda, no fue por falta de personalidsdm adecuadas


por lo que los pequeos estados del norte de E u m p no evo
lucionamn hacia despotismos monolitims, Las Leyendas irIandesas & Beowulf, las sagas ndrdicas y La Iliada de He
mero estn llenas de fruetradm caciques a as que Marc
Blich denomin u pequeos potentados extravagantes,. A uiu.
s i de haberse Iinudo violentamente a h batalla. saqueado
ciudades en medio & aullidos y d d o s de trompetas, asesinado hombm y nius, y raptado d a s y mujeres en carros
de los que colgaban cabezas recidn cortadas, 108 reyes celtas
y sus jefes adquirieron fama como las figurs mle cruel=
de la historia. Segn palabra de Piott, eran una p d l a
jactanciosa, v a , quisquillw e inaguantable.. acuyaa
manm se crispaban en la empuadura de la espada ante la
imaginada LDsinuaci6n de un Wm... y se atusaban SUS
graso= bigotes, que eran una seal de nob1ez.a~.
Pero lm reinos celtas siguieron siendo pequefios e h w
nexos. Los plebeyos pasaban de la protmi6n de un jefe a b
de otro. Nuevas d c i o n e s de guerreros sealaban el surgimiento de nuevas casas gobernante y la cada de Ias anteriores. Fragmentos entem de los reinos se separaban de su
tierra natal y e b a n en masa de una regi6n a otra: los
belgas a B r i d a , los helvwios a Suiza, los cimbros, los mtoncl 9 lo, mbronos a Gdia, y los escitas a Transilvania.
Los romanos consolidamn estos reinos feudalm inconexos
y m6viles en provincibs imperiales, construyeron los primems
grandes edificios de mampostera y los primeros caminos transitabb, y establecieron sistemas de acuacibn, recaudacidn
regular de impuestos y tribunales de justicia. Gran parte
de ello fue d o un ddbil barniz puesto sobre un campo que
apenas estaba preparado para la categoila de estado. Fuera
de Ias capitdw de provincia, los descendientes romankados
de los franm, 108 galos. los celtas y lo^ teutones, practicaban la agricultura de subsistencia en pequefia escala en ddtaa aisladas. El eamercio de arttculos manufacturados y m
duna agrfmlas iiguid siendo rudimentario en comparacih
con L., p m c h m d r c u t u n e d i t e e dd imperio. Pdctiw
-

21 3

CAN~BA~ES
YR M S

mmtemQIa~imi~.Dci61qusoo.hul&do
Roma en cl siglo v de nucstni era, ia Eumpi tnnaalpins no
volvi6 a caer en ia .Edad del OrilMh, ya quo
habla d i d o dc ella. Pcm si volvi6 a ucr m d fe-.
Am+deIafu-&IP~,l~~l~eaetnicoi~m
m*10s .ntiguos gokmanauo-, los p e m k , h
jefe mtam. los lldna campesinos y lo. bsndidoa rrpir
t i m a las anteriorm pmvinck m
num c. un nuevo m
junto de rcimr feudaica. Naturalmente, ui mtauncih w
fue completa. La poblacin habla aumentado bajo d domlnio m a n o y muchas de los puebla pastodes
torios se habla. visto obligada a establecerse y a practicar
una forma taslmmtc scdmurii & smmh mixta. El riuo
vo feudalismo m d a rfgido y m h famaijzado que m variedad p r e m m m . Lor capeSrmx eran pnmanmtemcntc
datinados coma siemm a 1.s apmpicdida &brida. mb
troladas por h nueva u i s t m n e i i . Se l
a p m t i a pmteo
fi6n para que no fuem echado. ni mbadoe, a cambio d t
suficientes untidades de alimenta, mano de obra y mate
tia1 pni sustentar al seiior dsl reino y n sus cabalkm y .r
tesanos. ~ Q Sjuramentas de lealtad intembiadw entre los
c a b d n o s y l o s ~ , y e n t r e h s p ~ p s y r e g o ~
podenaos y l
a m6 podero.<*, formillubui la jcmquia p
Iitics.
A pesar de la @da introducida u uura de la &rsidumbre m el sistema feudal, Ia aganirscin polioa pos
romana de Eumpa mtinu6 cnitrastando un 1. de los imprias hidrulicas. Esuban cvidcntemnia ausnimi loa burd.
centralc. de saqueo interno y externo, y & obras plbur,
No existfa un ditema arinuil de maudar impucstq do
librar baWla. de ~nistniircaminos y m a l a , o de admini,
tnr justicia. Lu unidmds bdsics, de pmduccih c m lu
csua rfiorialo independientes, dc autoabast-mto
y dc
.8riniltum depndimtc de las Uuviar. No cdada unn vli
ccon6miu d a n t e la cuai Im pricipa y rrya mk podb
moa pudieran innmmipir o faciur lu rtlvidida pmdup
'Ivueia~lusircnudipcqucll.icllaiorpmm
-

EL O R G M DEL CAPlTAUSMO

A difereda de loa dspotas E


,
im m medb
vales de Europa mi poda proveer ni retener el agua be
los camm. La lluvia caa cm independencia de lo que d e
cretara el rey en su c d o y en el proceso productivo nada
exigfa la o r g a n h c h & vastos ejrcitos de trabajadom.
Como dlce Wittfogel, alas operaciones dispersm de la a&
cultura dependiente de las precipitaciona no lavolucraba d
establecimiento de pautas nacionda de cmperaci6n, como
con la agricultura W u l i a m , Asl la aristmracia
feudal pudo resistir todo intento por establecer sistema de
gobierno authticammte nacionales. Ea lugar de convertime
en un W t a uorientaln, el rey seguin b d o , s e n c h n t e ,
*el primero entre igualesm. Como le ocurri a luan Sin Tia
rra en Runnymede en 1215, por lo general los reyes f e u b
les & Europa t d a n que abstenerse de interferir en el de*
cho de la nobleza a imponer mtribuchm a la pleb. La
Carta Magna arrancada a Juan Sin Tierra por los bemes
ingi-,
evit6 fa aparicin de un c h p o t i m mtritlizado,
no p r garantizar la representacibn padamentaria
todavh
no existia el Parfamento-, sino por garantizar que
var6n seguida siendo .rey. en rsu pmpio &o.
A pesar de su reputaci6n de riowurantismon, el primidvo periodo medimal fue una pocAi de aumento de fa p
blacin y de expansi611 e intenpirmcibn de la produccin
agriwla. En los ddedores del d o 500 de nuestra era, probablemente d o haba tema & nueve personas por miila
cuadrada en la Eumpa transdpina, pero en el 1086 Ingb
tema haba alcanzado una densidad de treinta habitantes por
d a cuadrada. S610 despus del ao 500, las hachas y siu
tras de hiem fueton lo bastante baratas para sef utilizadas
por el agridtor &te.
Se expandieron asentarnientos h e
manos en Ias restantes tienas forestales y ni los alrededorw
de p h m o s y cinagas. Se intensscd la explotaci6n de la
madera, la edificacin de vin'mdaa y la wnatniccin dc
cercados. La invencibn de la berradurn aument la uddad
del caballo como elemento de traccin a sangre. El deIb de h b e d condujo a ia creacin do un nuevo tipo&

21 5

arado, un pesado h m t o oon punta de hierro, montado


sobre ruedas y capaz de abrir surcos profundos en las amiUas y margas hmedas caracteristicas de las regiones arbw
ladas y iiuviosas. Como los surcos eran profundos, resultaba
innecesario arar en c m y el campo cuya forma requera el
menor n h e r o de giros por unidad de superficie -es decir,
un campo ms largo que ancho - se converta en el terreno
cultivable m& econmico. Esta nueva forma facilit un mttodo mejorado de rotaci6n de cosechas, que redujo la nsidad de dejar las tierras en barbecho. La totalidad del sistema era admirablemente adecuada a hs relaciones de p m
duccin caractersticas del seoro. Todas las familias campesinas tenan acceso a la herrerfs del seor, a arados pesados. a equipos de animales de tiro y a campm vecinos, lujos
que un agricultor independiente no podna haberse permitido. Entonces, por que no prosperb este sistema m h
del siglo XIV?
Las explicaciones referentes a la cada del feudalismo
por lo general empiezan sealando que en los siglas x y XI
se acrecentaron el comercio y la manufactura, y que la b s
queda de beneficios hansfomi todas las obligaciones feudales acostumbradas en relaciones de mercado de oferta y
demanda. Pero como observa Immanuel Wallerstein: UNO
debe verse el feudalismo como un sistema antidtico del comercio.~Los seores feudales siempre haban estimulado el
crecimiento de ciudades y el desarrollo de artesanos y mmerciantes radicados en municipios, capaca de facilitar la
convefsidn de los productos agrcolas del seor en una multitud de bienes y servicios que aqui no podla proporcionar.
Los seores nunca se opusieron ideolgicamente a la compra, a la venta, ni a los beneficios. En conscniencia. lo que
falta explicar es por qu las ciudades y los mercados tardaron m8s de quinientos aos en subvertir el orden feudal.
Considero que la respuesta reside en que las ciudades
y los mercadw crecieron lentamente en tinto los siervos y lo8
campesinos librea podan mantener un nivel de vida relativamente alto a partir de w actividades agricolas tradicion*

216

UORIGEN D a CAPrrAuSMQ

les. El tibardo de la vida d

l hasta cl punto de re-

sultar amenazadora pata el statu quo feudal tuvo que aguar

dar el aumento de Ia densidad de pbbidn. A medida que


se acrecentaba la densidad declinaba la eficiencia y lo mismo
o c h a con la rentabilidad agrlcoh, tanto h d e el punto de
vista de los campesinos como de los seores feudales. Esto
estimuib a 1
s seores a buscar fuentes de ingresos complementarias, la m& importante de las cuales fue la cra de
ovejas para obtener lana, lo que a la vez limitb la cantidad
de tierras disponibles para cosechas alimenticias, redujo el tamao de los solares de lm campesinos, empobmi6 a pan
parte de la poblaci6n mrd y atimul6 las migtaciones a las
ciudades y a los centros productores de lana.
Mi conocimiento de este proceso debe mucho a la obra
de Richard G . Wilkinson. En su libro Povero and Progress,
el autor observa que la fertilidad de las tietras cultivables
y el rendimiento de las siembras disminuyeron durante el ~ i glo lurr en Inglaterra:
Se haba trastornado el sistema eqiif'brado de la
agricdtura medieval. A k expansi611 de la SUMIcie cultivable no correspondi6 la suficiente expansidn
de pasturas y animales para propowionar estiercol.
.Se habian abreviado los perfodos de barbecho y
se dedicaron a cultivw tierras de inferior calidad.

..

...

Se hiciemn intentos para elevar el rendimiento por acre


abonando las tienras con cal y marga, enterrando cenizas de
paja can el arado, sembrando mhs intensamente y experimentando can nuevas simien-. Pero todo fue en vano. Aunque se increment6 la producci6n total, aumentb a t n ms la
p~blaein.Entre finales del siglo XII y principios del xrv,
pfacticamentt se triplic el precio del trigo, al mimo tiempo que las exportaciones inglesas de lana aumentamn en un
40 por ciento. ia subida del precio de los cereales significd
que las familias que carecan de tierras suficientes para alimentarse llegaton ai umbral de la pauperizacih o lo crumn.
2t 7

CAN~BALES
Y RMS

Ti1 mmo obsme a l tritu el tema dd crrdmicnto db


mogrtifiu, entre hs yanomamo, el perodo hediatamenk
anterior e inmediatamente posterior a la sobneaiga y el a p
tamiento de un ccosistema preiadustrial deberla caranebr
m por los puntos ms altos de infanticidio femenino. Aunque esta proposicin no puede comprobarse en el caso de
los yanomamo, mntamos con datos correspondientes al perodo medieval tardo en Inglaterra. Segiin Josiah Russel. la
mIelaci6n entre menores de ambos sexos se elev a un pico
de 130 : 100 entre- los aiim 1250 y 1358, y permaneci d r b
ticamente desequilibrada durante otra siglo. Naturalmente,
dado que en la hadici6n judeo-cristiana se consideraba homicidio, los padres hacan todos los sfuenm p i b b para
que las muertes de los hijos no deseados parecieran puramente accidentales. El estudio de Barbara Keiium referente
ai infanticidio en tos siglos xiii y xiv en Inglaterra, demuestra que era necesario Ilmar al forense si un nio morfa ea
caldsdo por el agua de una oiia que sobresala de un hanUlo. o se ahogaba en un c m de leche, o ma a un poza.
Pem la asfixia, la causa m& frecuente de muerte infantil
*accidental,, quedaba en manos del p h . Rutinariamente, la muerte por asfixia se atribua a una apostura negtigentea y rara vez la madre era castigada con algo ms se
vem que una reconvenci6n pblica y una penitencia.. limitada a una dieta de pan y agua.
La teaira subyacente m la expresin apasnira n e g l i te. consiste en que la madn tenia derecho s amamantar al
bebe en su propia cama y mantenerlo a su lado durante toda
la noche, pera estaba obligada a cuidar de
y a no qub
darse donnida wrriendo el ricrgo de volqueaisc sobn m
cuerpo. Cuando ua nino moda en esas circunstancias, m
imposible comprobar el intento homicida. Sin nnbargo. lu
madres que tenan profundas motivaciones p r a mar a nis
be&, nini vcz se volqueaban encima de ellas. El infantieidio selectivo, w e1 accidente, es la (inica nplicscib del
e n m e desquilibrio entre mende unbos rxo. b t s
d Utimo pcrfodo medievd.

EL ORIGEN DEL CAPITAUSMO

A pesar de 1i alta tasa & Infanticidio femenino, Ir p


blacih de Inglaterra continu6 aumentando hasta 1348, CUWP
do la plaga ms devastadora de la historia de Europa -la
Peste Negra- mat6 entre una cuarta paae y k mitad de
la poblaci6n. A partir de lo que m cono- acierta de la
lacin entre la desnutrici6n y la resistencia a h enfermedad,
considero razonable suponer que un porcentaje sigmficati~
de la tasa de mortalidad de h Peste Negra pandmica tuvo
que ver con el deterforo de los niveles de nutricin. Sin duda,
el traslado de la poblaci6n del campo a las ciudades y el
aumento de la densidad general de las poblaciones tuvieron
una relacin causal con el brote de la epidemia.
Como consecuencia de la plaga, Europa ingrcd en un
periodo de intensa inquietud politica y econmica. Los reinos feudales se vieron sacudidos en toda su extensidn por
levantamientos campesinos en masa, movimientos rnesibicxiai,
una explosin de cultos que practicaban la autoflagelacibn,
masacm de judas, cismas en el interior de la iglesia catlica, cruzadas para eliminar a los herejes, creacin de la
Inquisicih y una incesante serie de guerras, una de las cuales se m
g
c
e con el nombre bastante exacto de Guerra de
los Cien Aos (1337-1453). Creo que el sentido de tales hechos radica en que la intensificacih del modo & prodm
ci6n seorial habla alcanzado m lfmites erxildgicoei y que
la crisis +ente
d surgimiento del nuevo modo de p r c ~
duccibn que denominamos capitalismo fue, en el fondo, similar e las crisis antenores a la urevoluci6n~neolitica y a
la aparicin de los estados pristinos. Intentad aclarar m&
ampliamente esta cuestin. No afirmo que la ecologia y las
presiones rtpductom puedan, por d solas, explicar la crE
ds del feudalismo del siglo XN. Tambin ejercieron influm
d a otros facto~s,como la explotacibn de los campesintwi
por lca sefom feudales y el surgimiento de nuevas clases de
m d a n t e s y banqueros. LB pmih de la nobleza feudal
y de fw &entes
Intereses mmanfles segumentt bgem un papel en ta p m d u d h de la crisis, al igual que las
m p t m ambicionw & la bumcrscie a-tiva
ehfni
21 9

CANIBALES Y REYES

jugaran un paptl en la d e s m i h de tnrmemsaa d b h a .


Mhs aCn, me parece concebible que si hubiese habido menos
presi6n por parte de la clase dominante feudd para lograr
que los campesinos intensificaran la producci6n, la poblacin habria dejado de aumentar provisiondmente en un ptm
to lo bastante bajo como para evitar una crisis y mantener
el nivel de vida por encima del umbral de la pobxm. Quid
la oposicidn de la iglesia al infanticidio tambih jug6 un papel ai acelerar el crecimiento demogrfim y precipitar la
crisis.
Pem no pueden ignorame los factom tcal6gicos. Las consecuencias del cercado de tierras para la producci6n lanera
habrian sido insignificantes si la capacidad de las tierras tercadas para producir cosechas alimenticias adicionales no hubiera superado ya d limite de las ganancias margindm. No
veo ninguna razn para dudar & que finalmente, a causa de
aiguna perturbacidn dimtica, las presiones reproductoras habrlan sido suficientes para iniciar la etapa de un giro hacia
un nuevo modo de producci6n. A n de cuentas. el ciclo
de intensificaciones, agotamientos y nuevos modm de p r ~
duccin se inicid en grupos preatatalcs y sin dases, y en
sociedades aldeanas. Por lo tanto, creo que debemos llegar
a la conclusi6n de que el sistema seorid era inherentemente
inestable tanto por razones econrnimpoliticas como cm16
gicas, y que de acuerdo con nuestros r~mocimientosactualwi
no debemos adjudicarles un mayor significado causal a unas
ni a otras.
Una cuestin que an no esta resuelta es por que causa
la disminucin de la pobiaci6n despuds de la Peste Negra no
se mvirti6 en parte de un ciclo de altibajos demogrficos
y econmicos, s i d a r al aumento y descenso de los niveles
de vida que asoma por detrh de los cambios dinistiws de
Ia sociedad hidrhlica. En otras palabras, por qu se reemplaz el feudalismo por un sistema radicalmente nuevo en
lugar de restablecerse despus de superada Ia crisis? Tambien en este caso considero que la teorfa de Wittfogel p w
pordona la clavc aI llamar la atencin sobre las ccologm

EL ORIGEN D a CAPriAUSMo

c o n ~ t w
e1 mundo fnrdd y del mundo hidrulico...
aunque insisto en la existencia de un interjmgo entrt l
a
factores eaol6giws y poItico+xnmicos.
En las sociedades hidrfiulicas, la pauperhcin y el ml a p dinstico estwiemn tipicamente telacionadoa wn el
deterioro y ia fdta de reparacin de las obras hidrulicas.
La prioridad consistia en restaurar la infraestructura h i M w
lica. Tal restauracin corresponda a Ia nueva dinasia, que
no actuaba por altruismo sino en consideracin a la 4mhcihn de su propio bienestar poltico y econmico. Al
comprometerse a la restsuraci6n de la infraestructura hidriw
lica, la nueva dinasta comprometa, automticamente, a fa
totalidad de la sociedad a i restablecimiento & la economa
politica del despotismo agmadministrativo. Por otro lado,
en la crisis del feudalismo europeo, el problema residia en
la carencia de t i m a s de Ias rictimas de los cercados y la
d a de animales en terrenos necesarios para cultivar cme
chas alimenticias. La prioridad de los seora feudales convertidos en comerciantes y fabricantes no podan consistir
en expdsar a las ovejas, devolver los campesinos a la tierra
y dejar de manufacturar artlculos de lana. La maximizacin
de su propio bienestar poltico y econmico inmediatos no
consista en retroceder sino en avanzar hacia intentos m8s
grandes y ms desinhibido5 de hacer dinero y acumular capital, c h d o ms ovejas y produciendo m8s artculos de
lana. En sntesis, no se restableci el sistema feudal, &o
que se lo reemplaz6 por un sistema basado en la tecnologa
cientirica, la pmduccidn de mquinas, el capitalismo y fa
democracia parlamentaria.
Bajo el capitalismo, la dim'buci6n de la mayora de los
bienes y servicios lleva a cabo mediante awmpaiasib que
controlan o tienen acceso a existencias de dinero acumulado
o rcapitalm. El objetivo de esas compaias consiste en mmular m& capital, y en hacerlo Io rnk dpido y eficazmente
posible, extremando la tasa de kef~cioi. Una compaa
puede incrementar su tasa de beneficios si adquim una ventaja tecnoMgica sobre sus competidores y dimhuye sus ixe221

CANhLES Y REYES

tos. Pw 10 tan&. la innavacibn temoIgica m breve is cmvierte en la clave de la acumulaci6n del capital y el xito
comercial. La ciencia, a su v n , es la clave de la innovacin
tecnol6gica. De aM que el capitalismo, !a ciencia y las tec-

nologas cientficas formen un complejo de refuerzo recipram, que se origin6 en Ewopa


mlucibn de la crisis del

feudalismo.
Muchos rasgue de este complejo tambidn estuvieron prp
gentes en las smiedades hidr8ulicas. Los chinos, por ejemplo, contaban con la propiedad privada de la tierra, cm
mercados que fijaban pmios a las mercancias agrwlas p manufacturadas, con comerciantes ricos y con una red de banms y aswiaciones mercantiles. Las familias campesinas compraban y vendkn en los mercad- locales mn la intencibn
de extremar los beneficios. Adems, la emperadores chinos
estimulaban las innovaciones cientificas y tecnolgicas. De
hecho, hoy sabemos que hasta el siglo xiv, el ritmo de p m
gres0 cientfico y tecnoldgico fue tan acelerada en China
como en Europa. La investigacin hist6rica moderna ha de
mostrado que a los chinos se debe el desando de un el&
mento fundamental del reloj: el escape, la parte que impide
que el resorte se desenmiie ms rpido cuando la cuerda
est tirante. Irnicmente, fueron las chimos quienes inventaron la p6lvora. que l a europeos emplearon en su conqub
ta de Oriente. En Wtud de ia inversin en diques, can*
y sistemas de irrigacidn controlados por el gobiem, los mulinos de agua chinos etan superiores a loa de Europa. J o q h
Needham -el gran historiador de la ciencia y la tecnob
ga chinas - considera que la aventadora metairgica impulsada por medio del agua es la antecesora directa de ia mquina a vapor. Needham tarnbih adjudica a los chinm Iri
invenci6n de Ia primera computadora, la puerta de las mclusas, el puente colgante de cadenas de hierro, la primemanivela mechica autntica, el timn & estambor y la
cometa. Ya en el ao 1313, los chinos experimentaban con
mdquinas & hilar impulsa& por medio del agua que fub

EL OMGEN DEL CAPITALISMO

mn1ospmtotipsdelas~~debILar~dsb

m mliltiples,
A pew de -tos grandimos experimentos cabe dudar,
razonablemente, que China hubiera desarrollado un modo
de produccibn industrid sin la amenaza y el estimulo del
ejemplo europeo. En China, el avance tecnol6gic.o sobre los
competidores nunca R convirti en el factor clave para ele
var los beneficios y acumular capital. Lri clave variable de
la vida comercial china era el apoyo de Ia bumracia a g m
administrativa: el abur6 de saqueo internos de Marx. S
las apropiadas relaciones imperialm, tos beneficios podan
disiparse en manos de los funcionatios corruptos. stos p
dan suspender arbitrariamente los permisos comerciales, y
los negocios que demostraban ser demasiado lucrativos se
encontraban en constante peligro de ser absorbidos por el
gobierno. En otras palabras, el d ~ r r o l l odel comercio y la
manufactura privados sigui, en China, al desamilo del esbdo agro-administrativo, y sigui6 siendo un aspecto importante pero dependiente de la economfa polftica centralizada.
*En el mejor de los casosm, dice Wittfogel, los amos de la
sociedad hidrAu1ica a trataban s cualquier empresa capitaW
a como a un jardn Citil. En el peor de tos casos. podaban
y desnudaban hasta d tronco Ios arbustos de los negocios
basados en el capital.* Por contraste, en la Europa posme
dieval, la industria privada y el comercio awmpaam, o' iri.
cluso precedieron, el surgimiento de las monarquas p l *
mentarias europeas. El poder de loa reyea y comerciantes
europeos emergi de un suswato comn de restricciones J
limitaciones feudales, y tanto reym como comercianks mpitiem por el control de la economa polltica posfeudal.
Aunque los monarcas ingleses, frarrceswi y espaflola fub
m capaces de intervenir brutalmente en ia vida de SUS sdb
ditos, su tirania siempre estuvo limitada pur ta o p i c i h
de loa grandes propietarios y de los comerciantes ri-. Wittfogel afirma que alos gobernantes del absolutismo cutopeo
disponfan tan cruelmente y mataban tan despadadamente
como BUS colegas orienales. No obstaate, su c a wde
223

CAN~BALESY REYES

acoso y de apropiacibn se veia limitada por hs noble tetenientes, la iglesia y las ciudades, cuya autonoma los se&
res autocr4tim podan restringir pero no destruir*. Cuando
los reyes europeos pretendan tener mandatos divinos y aut*
ridad absoluta, la burguesa de Francia y de Inglaterra los
rechazaban. Tarde o temprano, los aspirantes europeos a faraones o a incas renunciaban a sus derechos a representar al
cielo o terminaban sus das en la guillotina.
En una perspectiva antmpo16gica, el surgimiento de Ias
democracias parlamentaria burguesas en la Europa de los
siglos diecisiete y dieciocho, fue una extraiia inversidn de la
pendiente de la libertad a la esclavitud que haba sido ia
caracterstica mis importante de la evoluci6n del estado durante seis mil aos. A la dirmacidn de Marx y Engels en el
sentido de que toda la historia es la historia de la tucha de
clases, Wittfogel se ha opuesto con la observacin de que
ala lucha de clases es el lujo de las saciedades abiertas y
con mltiples centrosii. Tal vez un modo mejor de decirlo
- y a que no niego que la lucha de clases existid en las m .
ciedades hidrilulicas, a l menos en forma latente consista
en afirmar que sdIo en la historia miente de Europa y Estados Unidos, las clases m& bajas han alcanzado la lihrtad
de luchar abiertamente par el control del atado. Nadie que
deteste la prectica de las reverencias y la humlacin. que
aprecie Ia bsqueda del conocimiento cientifico de la mltura y la sociedad, que valore el derecho a estudiar, discutir,
debatir y criticar, o que piense que la sociedad es m& importante que el estado, puede confundir la aparicidn de Ias
democracias europea y estadounidense con el producto normal de una marcha hacia la likrtad. Es igualmente arriesgado suponer que el capitalismo representa el punto final de
la evolucidn cultural. Y no es posible ignorar la amenaza
que hoy representa la intensificacidn del modo de produo
cidn capitalista para la conservacidn de &m preciosos dere
chos y liberiades que hasta el momento, aunque brevemente,
florecieron bajo sus auspicios.
Los crfticos m& severos dcr capitalismo -entro ciIoa

224

EL ORIGEN DEL CAPKAuSMO

Carlos Marx- siempte han reconocido que el movimiento


de pmducci6n de alimentos y bienes manufacturados re1acie
nado con la aparicidn de firmas comerciales europeas, bancas y otras organizaciones empresariales, no tuvo precedentes, Con anterioridad, nunca tantos individuos intentaron coa
mayor nneza incrementar la pmducfin ms lapidamente
en tan gran diversidad de empresas. Considero que el seereto de este .gran salto hacia adelante. en el esfuem pmductivo fue la Iiberacidn de restricciones polticas, sociales y
morales par parte de individuos ambiciosos para realizar intentos personales de acumulaci6n de riqueza. Los empresarios europeos fuma las primeras personas de la historia del
mundo que pudieron dedicarse a mis negocios sin preocuparse de que algn abur6 de saqueo internos quisiera frustrar
sus pretensiones. Tambiin podan acumular riquezas sin tener que preocuparse par compartirlas con los amigos y pa
rientes que los ayudaban a enriquecerse. Como agrandes hom
bresm, los capitalistas acumulaban riqueza haciendo que sus
seguidores -ahora llamadas empleados - trabajaran mis
duramente. Pero a diferencia de los mumis de las islas Sale
m6n, los empresarios no Nviemn que rogar, halagar y seducir con maias. Como posea capital, el empresario poda
comprar .ayuda. y contratar amanosr (ademh de espaldas,
hombros, pies y cerebros). Adems, el empresario no tenia
que pmmeter a sus empleados el om y el moro al preparar
la siguiente excursin de la compafila. Puesto que sus seguidores no eran loa parientes o los aldeanos del ugran hom
brem, le resultaba fci no hacer caso de sus pretensiones a
una mayor participacidn en las ganancias. MAS aln, las manos-espaldashombros-piewrebms que ayudaban no tensan
voz ni voto en la cuestin. Privada del acceso a las tierras
y s las mquinas, la aayudax no poda trabajar a menos que
aceptara la legitimidad de hs pretensiones del empresario a
ala carne y la grasas. La *ayuda* no colaboraba uin el empresario para hacer una fiesta sino, sencillamente, para no
morirse de hambre, En sntesis, el *gran hombre, empresario era por a Libn de considerar la acumulscih del capital
,

225

una obtigacidn mlls elevada que la r e d i i da h


riqueza o el bienestar de sus seguidores.
El capitalismo, pues, es un sistema lanzado a un a u m m
to ilimitado de la pmduccidn en nombre de un aumento imitado de los beneficios. Sin embargo, la produccidn no pua
de aumentarse de manera ilimtada. Libres de las trabas de
los dspotas y de los indigentes, los empresarios capitalistas
todavfa tienen que enfrentarse con las limitaciones de la na-

turaleza, La rentabilidad de la pnidu&n m, puede expandirse hdehidmente. Todo incremento de la cantidad de


tierra, agua, minerales o plantas empleados en un procesa
productivo e s p e c i h por unidad de tiempo, constituye una
intensScaci6n. El tema principal & este libro consiste en
demostrar que la in tensificaci6n conduce, inevitablemente,
a la disminuci6n del rendimiento. No puede dudam de que
la disminuci6n del rendimiento time efectos adversos mbrc
el promedio del nivel de vida.
Lo que debe quedar bien claro cs que las memas iimbientales tambidn conducen a una disminucin de los bene
Gcios. No es f d comprender esta relaci6n porque, de acueF
do con las leyes de la oferta y Ia demanda, la escasez de-boca en precios ms elevados. No obstante, los precios dtbs
tienden a reducir el consumo per capita (el sintoma del descenso de los niveles de vida en el mercado). Pueden mante
nerse pmvisionafmente los beneficios si b mida en el consumo per capita se compensa mediante una cxpnsi6n de las
ventas totales, basada en el crecimiento demo@co o en-la
conquista de mercados internacionales. Pero tarde o temprano la curva del aumento de precios provocado por las mermas smbientales, aornemw a -des
m8s rpido que la
curva del consumo ascendente, y la tasa de beneficios time
que empezar a decaer.
La clsica respuesta empsmial a una caida en la iam
de beneficia ts exactamente la misma que bajo cualquier
modo de produccin que ha @idoexcesivamente intensificado.
Para cornpemarllas mermas ambitntalw y los rendirnientoa
d d t e u (que se m a d h t a a como cLblinuci6n de 1m

226

nivelar de benecios), el empresario p w m q a krcinidui


loa mios de produccin n~duciendomhquinas d e e a d s s
a nhomr mano de obra. Aunque estas mlqUlnm S X i p m&
capital y por lo ge,nsril signican, en consecuencia. mstm
iniciala ms devados, den por d t a d o una diminucin
del cato unitario del producto.
As, un &tema sometido a mia pe*
intemifimcih
d l o puede sobrevivir d est alma^ m e t i d o a un potpetm cambio tecnolgico. Su capacidad de mantener los niveki & vida depende del mullido & una u m r a entre el
pmgino tmd6giw y ei 'mxorable deterioro de las m&rima & produccin. En las actuales cirewutan&, h

Todos los sistemas de produccin de dpida intensificacin -sean socialistas, capitalistas, hidrgulicos, neolticos o
paleolticos - afrontan un dilema comtn. El incremento de
la energia invertida en la produccin por unidad de tiempo
recargar, inevitablemente, las capacidades auto-renovadoras,
auiodepuredoras y auto-generadoras del ecosistema. Sea cual
sea el modo de producci6n. existe un solo medio de evitar
las catastrdficas consecuencias de la disminucidn de los rendimientos: pasar a tecnologfas mlis eficaces. Durante los dtimos quinientos aos, la tecnologia cientfica occidenta1 ha
estado compitiendo contra el sistema de produccin de mhs
rpida e inexorable intensif~cacidnen la historia de nuestra
especie.

Gracias a la ciencia y a la ingenieda, el promedio del


nivel de vida en las naciones industriales es hoy mds alto
que en cualquier momento del pasado. Este hecho, m8s que
cualquier otro, refuerza nuestra conviccin de que el progm
so es inevitable... conviccin compartida. dicho sea de paso.
tanto por el Komintern como por la Ciimara de Comercio
de '~stadosUnidos. Lo que deseo subrayar es que la elevacin de los niveles de vida s61o comenz hace ciento cincuenta aos, mientras que la carrera entre el cambio tecnoldgico rpido y la intensificacibn lleva en escena quinientos aos. Durante la mayor parte de la poca posfeudal. los
niveles de vida estuvieron rondando Ia indigencia y frecuentemente cayeron a abismos sin precedentes, a pesar de Irt
introducciiin de una no interrumpida serie de ingeniosu m&
quiaas destinadas a ahorrar mano de obra.

LA BURBUlA INDUSTRIAL

-o
hs observado Richard Wilkiaaon, toda km csmbias tecncil6gicos importantes introducidos en Inglatem entre el 1500 y el 1830, se p u s b s.pdctia por -pulsi6n y en regputsta ditecta a l. escasez & r e c m o d
aumento de la poblacih y las inexorablm presimm repm
ductoras. Detrs de todo el proceso haba una escasez cada
vez m& aguda de timas igriwlas, escasez que obligaba a la
gente a volcarse a lu fdbricas y a los media urbano8 d.
ganar* el sustento. Los perodos de mayor innovaci6n tco
nolgica fueron aquellos de mayor acmntmienn> de pobh
csn, de costos de vida ms elevadoi y de myor pdto entre los opbres.
Durante el siglo XW, mando Ja pobhi& c o m e d a
aumentar por primera vez desde la Peste Negra, la mineda y h manufactura evo1ucimmn m0 rmya rapidez qua

durante la revolucidn industrial del sigio xvrrI. Florecib la


fabricacin de metales y su mercidizaci6n. La hdustna
del hierro entr en su etapa de produccih masiva al p w
de las pequeas fraguas a los altos hornos. Exprbmuna rdpida expansin e intensi6caci6n la mmufactun del
vidrio, la evaporacidn de la sal, la elaboraci6n de la c e m
y la fabricaci6n de ladrillos. l o s ingiera de*
de apoc
tar lana cruda y se dedicaron a la manufactura de p m h
de vestir. Pero los bosques de Inglaterra no pudieron e
tir e1 enorme aumento del consumo de madera y de csrbdn
vegetal, destinado a la constnrcci6n y a su uso como com
bustibles. Para' aliviar el *hambre de madera, del aigIo XWI
intenssc la explotacin de carbdn mineral. Para negar al
carbn. los mineros excavaron ~ Z Q Scndn vez mis p"fm
dos, lo que situ6 a las &as
por debap del dvol del
Con el pmp6sito de extraer el agua, cavaron po2a en ha
laderas de las monta6as. Cuando las minas alcanzaron un
nivel demasiado profundo para practicar esos des-,
eng a s r h m cab.lk a bombas aspiran&, luego a n<dr y,
por dltimo, a bombas al vaco impulsadas a vapor.
Entretanto, la mayora de las fdbricas cmtinuabm uncionando con fuerza hidrulica. A medida qw 6 m p d ri esta229

CANisALES Y REYES

mmmtd e? predo de Ia lana. En po#i tianpo


result m& barato importar dgdn dc lrt India que criar
oveja8 en Inglaterra. Para que funcionaran h Umderias
de alera n#xsaria ms fuerza hidrdulica. Pen, en
breve comenzaron a escasear Ios parajes convenientes pata

aear ia ti-,

instalar bombas hidr8ulicas. Entoncers, y s610 entona, Watt


y Boulton disearoa el primer motor a vapor destinado a
producir el movimiento rotativo de las mquinas de hilar.
A medida que se expandi la manufac~urn,-6
el m
lumen comercial. tos animales Q tiro ya no podlan m p
tat Ias cargas. Los comerciantes aumentaron el empleo de
carros y carretas. Pero las medas deteriorarori loa camina,
abrieron baches y los convirtieron en ldsmles. Ea amss
cuencia, se crearon sociedaden para proporcjonar otras fm
mas de transporte. Se construyeron redes de caneles y se
ensayaron vagones sobre miles, mastradw por caballos. Se
ncmitaba un gran nmero de animalea pata arrastrar las
barcas. los carros y las carretas, pero scgufa disminuyendo
la cantidad disponible de tierna pata cultivar heno. En un
brem lapso, el costo del heno para alimentar ha caballos
exceda e1 costo del carb6n para alimentar las locomotoras.
Entonces, y &lo entonces en 1830
ee hici6 la era de
Ir locomotom a vapor.
SegCin palabras de Wilkhmn, todo ato fue ceseacidmente un intento por manten- a la altura de las crtcienrw
dilicultades de produccin m has que ttpezriba una m
ciedad en expansi6nn. En oinglui momento anterior a I8M
la tecnologh a la que ataba danda roma e1 ingenio de aE
8uris de ICM mejom cenzbm de Inglatmm, se adelant al
voraz iipetlto del sistems por loa recuma naturaIes. W
dtnw aim despus & IR Peste Negra, h pobteza y d
infortunio de las ciases trabajadoras de Inghtem
cian siendo basicamente ha mismas.
L
a valomiim~coavencional~del niM Q vida del 3
&o XVIII pintan un cuadm mis r o ~ aal - t r ~ r s e
ea el
d t a a d i o de una c k media urbana. Sin duda rlgiuui. b
cfaiie ritedii
dfwmamhta en nmffoo 8bsolutm m

LA B W U J A INDUSTRlM

putirddlllo1m,psmi>oIomtim~<mpormi~*
nificativo de la poblacibn europea w n anterioridad al
cuarto del iIglo XIX. Antes, h distribucidn de la riqua*
mb
asemejaba notoriau~cnteiia W i Q dc m u c h
desamihdm cmttmporlnws. Uno puede deja= wg.llu fC
cilwnte pa d bulllsio y los &reWmicnta c i u d d i m dc
Londres o Parh en el siglo NilI. del mUmo modo que bq
una pwdo dejarse @
u
fcilmente por loa r ~ ~ a c i t I ds
m
Ciudad ds Mxico o de Bombay. Pero debajo del biillo dd
que dimtaba d 10 por ciento & ia pobbidn. dlo exista
h mn. n&&en&
y la miscrin pmr d mtmto 90 por
ciento.

El ascmm de la clase media en Estacha Unidoi tknds


Ir ptxqxi6n & la historia. ya que crcci6 a un
rimo m b rpido que m Europa. Pero a cxpricncii cal*
nial americani fue una m m & a . h s americano@tomiuon
poacsiki de un ontincne que, con anterioridad. m haba
mudo densamente poblado Huta m pueblo dc 1i Edad da
B m r . que hubiera didnitah de cim ia de cmcientwi
nivelea de vida habria sido capaz de seguir elevando esos
n i v e h en una tierra virgen tan ricamente dotada de ,-it
bosques y mineda. Li dniu pmeba nil de Los fmm. de
los primeros ires siglos de dpido cambio tccrt~lbmtuw
lugar m Europa, donde de pqm0 & dc umda y h tsD
nologa no o10 no pudo aliviar la sitmcidn & los saiipb
sinos, sino que d nvrvr formp de miseria y depdacih

a def-

urbana.
~lgunorbcehoi pre#a~hnontmvdbles. Qmto mL
gran& fueron Iir mhuinas, mli ticmpo y m& du-m
tuvo que ttabajar la gene que ha maaejaba. En la prhi"fi
WO Xix, 106
f a b d ~y
trabajaban Qfc horp diariu m condidona qw w bibr<i

blmdo ningn boquim8a. trobriiuids, cbtroLcc ni


que se
Al BnJ de la j m & . dolpid, de -1
con d continuo gemido y atmcndo do M U i n r Y
el
p d q el humo y lou olom hcdimh, lp m r i m de h

e.

~ i r r l l y b . ~ i l h a n r m m o &o b n ~

CANisALES y REYES

h b a n a ma mnbros tugurioa Uenos & floja y de pdgas. Como en 6-6


anteriores, sdlo loa ricos podfan permitirse el lujo de comer m e . El raquitismo -una nueva
enfermedad deformante de loa huesa causada por la falta
de sol y la carencia dictdtica de vitamina D - se volvi
endmico en las ciudades y en los distritos fabriies. Tambi6n aument la incidencia de la tuberculosis y de otras eaE d a d e s tpicas de dietas insuficientes.
Se continud practicando el infanticidio dime e Indirecto en una e s d a probablemente &S elevada que Ia de
loa tiempos medievale<. La mayoria de los casos de lo que
la ley podra haber considerado infanticidio neggmte o d e
liberada, pasaban por accidentes. Aunque la apertura ne
g l b t e . sigui6 ocupando un puesto impartante en la lista,
Ios hijos no deseados tambin erm drogados hasta morir cm
ginebra o con o p i h m , o se los dejaba morir de inanicidn
deIiberadPmentc. Segn WrtIiam Langer, .ea el sido xviri
no ent un espectculo pea cmGn ver cadsveres de nios
tendidos ni Isa d e s o en lar atercolems de Londres y otras
grandes ciudadesw. Habra sido preferible el abandono ea la
puerta de una iglesia, pero las posibilidades de ser debiettos eran muchas. F h h e n t e e1 Parlamento decidi Ina m n i r y CMinclusas um diversos sistemas de rreepci6n
de hijos no deseada, sin nlgCui riesgo para el donante. En el
Continente, los be& pasaban a travds de cajas giratorias
instaidas en las pared= de las i n c l u ~ .
Pero el gobierno no p d i a sustentar el a t o de criar a
los n b hasta Ia adulta y rApidammte las inclusas se convirtieron, de hecho, en matade- cuya funcidn primodial
tonsinta en legitimar Ia pretensi6n del estado al monopoIio
del derecho a matar. Entre 1756 y 17O ingresamn quince
mil aim en Ia primera inclusa fondinense; &lo 4.400 de las
ingresados imbrcvivie~mhasta la adolescencia. Otm milea
de nios q&itos continuaron dendo aniquilados pof riotmpleudaa en hogpicim parniquinles. Cw el propdeito de economizar, 1- funcionarios de la parroquia enbm im ni& a muferw que miMari el mota de lramas &

232

LA BURBUIA INDUSTRIAL

e+
f d e s * o & auirnicerasm, porque cinlngtb
capaba vivor. En el Continente, el ingreso en los hospicim
aument uniformemente incluso durante loa primtms aos
del siglo xrx. En Francia, l a
se elevaron de 40.000
por ao en 1784 a 138.000 en 1822, En 1830 hab:ia 270 cajas giratorias en uso en toda Francia, uin 336.297 niioa i
e
galmcnte abandonadas durante la dcada de 1824 a 1833.
a h madres que dejaban a mis beb& en la mja sabia que
los estaban condenando a muerte, casi con tanta seguridad
como si 1- dejaran caer en el do., Entre el 80 y el 90 por
ciento de l a n i i h ejadas en esas uistitucimts morla durante su primer ao de vids.
Todavia en la dcada de 1770, Europa tenia lo que Ion
de1n6~rafosdaignan como poblacin apremdenias: altas
tasas de natalidad y de mortalidad (alrededor de 45 y 40
por mil tespectivamente), una tasa de aumento del 0,5 por
ciento anual y una expectativa de vida de treinta ai7os en d
momento de nacer. Menos de la mitad de los nacidos w
breviva hasta los quince aos de edad. En S u d -donde
los censa del siglo xvxIr mn ms digam de cddito que en
cualquier otro sitio -, e1 21 por ciento de los nios cuyos
nacacimienmfueron 'bscritw murieron durante el piimer ao
de vida.
Ds&s de 1770, algrmas partes de Europa enffaron en
lo que ios dem6grafos d e n o h a n ciprimeni etapa de transici6ns. Se produjo una notable disminucin m la tasa de
mortalidad, mitntraa la tasa de natalidad permanecid ms o
menos inm&cable. Esto no dgni6ca, necesariamente, que
estuviera mejorando el nivel de vida. El estudio de fas aprimeras poblaciones de transicihn de los paises subdesarda
dos &os
indica que la disminudh de ia tma de m m
tatidad y Ios cmscamica aumentm en el ctacimiento b
m@oo
s o ~ icompatibla con nivela de d u d y de bi*
nmm inalterabk o, inchiso, en pde deterioro. Por
ejemplo, en un estudio reciente dc Im ~ ~ m p e isnhd i m
tes de la mna central de lava, Benjamh WIiite daubrid
pusloepadreiunca~&crinr~nioidGnO
ii&

d a

fiea un saldo de beneficios, aunque m mlnlww. Esta miaci6n entre el nmero de hijos y loa ingresa mtribuyc a
explicar por quC r d n tantos p a a subdaamI1ados pae n contrarios al control de la poblacibn a travds de mete
dos voluntarios de planificaci6n de la famitia. Donde los bb
neficios netos de criar hijos exceden bs eostm, una familia
que de alguna manera logra criar ms hijos n v i d figcm
mente mejor que sus vecinos, aunque en el nterin disminuya
el nivel de vida de la poblacin en general.
En Europa, a finales del siglo xviii hubo ima gran d b
manda de mano de obra infantil. En el interior de la vivienda, los niiios participaban de una variedad de aindusrrias
caseras*, ayudando a cardar lana, hilar algodbn; a fabricar
prendas de mtir y otros artlculos, de acuerdo con contratos
celebrados can los empmarios. Cuando el lugar de manufactura se traslsdd a las fmcas, a menudo los nios se
convirtiercn en la principal fuente de trabajo, dado que lo
Ics poda pagar menos que a los adultos y eran mls &iIm.
En conseniencia, podemos arribar a Ia oonduiidn de que la
iui dwendente de mortalidad durante las primeras etapa8
de la revolucidn industrial se debi, al mmos en parte, a
!a creciente demanda de mano de obra infnntil mls que a
un importante mejoramiento general de la dieta, la vivienda
o la salud. Los n i a que antes habran sido daniidada,
abandonados o matadm en fa infancia gmmn del dudoso
privilegio de nvir hasta Ii edad de entrar a trabajar a una
fabrica durante unos a h , antes de sucumbir a ia t u b
losis.
Pan mdas fue evidente el fracaso de los t
m primeiglm de mecanizacidn posfeudal y de ingeniera eicntifica.
A fin de cuentas, la desdicha y e1 sufrimiento extendidm
en el Continente fue la chispa que encendi la Revoluddn
Princesa. En 1810, los trabajadores de b distritos fabdw
de IngIatem entonaban el estribillo de .pan o smgrn. Cadm
w mrii. 1.s mcmpobrrctdai tenan que mbir para podo
comer. En Ingiattrta, las condenas anualea pot robo IR el*
vMm ai Ua 540 pot derito en@
1W5 y 1833;
1806

234

U BURBUJA MNSTRUL

y 1833 #

la horca

i26.W

ptnrwri,

Ir m

p r robo de peque& sumas de dinero. En 1798. el temor


a la revolucih y la espantosa situacin de lo clase trabj*
dora en medio del
&niw y el crccimitnto d
mico, haba conducido a i clerigo inglb T o d a Malthup a
p t u i a r su famosa doctrina de que eran incvitablea la p
breza y la miseria. Maithus o k n d que loa media de s u p
sistencia habian aumentado en proporci6n arimttica, pem
que el nimem de personas hab crecido ms nipido an.
Mdthus no am que la poblaci6n jada lograda el
librio con L provisin & elimenm; ms bien hizo ia advertencia de que si la poblacih no se limitaba mediante la
abstinencia, seda arrasada por gutms, infmticidim, hamb r q plagas, abortos e indtseables formas de c o t i w i b .
En lo que se refeda al pisado, Malthus ataba plmamtnte
acertado. Su error consisti6 en no prwr que la pduaibpi
industrial, en combiaci6n con nuevos modos de contra-'
cibn, p m t o d
a un aummto dpido y sin preecdtnttr del
nivel de vida.
Malthus y ocamomistas de principh del sido xrX,
cuyos presagios llegaron a coflocerse conso ricienciri & lo
agoRm*, fueron d e d a & por Carlos Marx y otnoa refm
mis- y radicales con el argummto de que'la pbreza y fa
desgracia en k que se habian hundido las campesinos y loa
o b m de Europa era el resultado de leyes p6cuiam de 18
economa poltica &l c a p i t a l i i y no de ia existencia humana en pd.De acuerdo coa Marx, lm capitdistm ob
hivkmn BUS ganancias mediante la explotacibn & la m& obra; bajo el capitalismo, iiempre p o d h rebajarse loa
saiarim a niveles de subsisteda al margen de que la p
blaein aumentara o diinuyera. Marx insistid en que lag
leyes interaae del capitalismo conduciran, inevItablmts, a
la comentracibn de la riqueza m manos de unos pocos platmtm y a la pauperizacibn de todm tos d e h . Al igual
que Malthm, no , m 6 d aumento dpido y sin @ter
del nivel de vida que m b m tendrfa lugar.
N i M a l ~ n i M a r x - e l u o 0 0 ~ p o r1 * i ~

e-

235

CANIBALES Y REYES

& l a repduwibm y elotra por las de producclba-compmdiemn el hecho de que la revolucidn industrial estaba
creando una relaci6n absolutamente nueva entre la prodw
ci6n y la reproduccin. A diferencia de
Ios cambiw
importantes anteriorea en loa modos de pwducci611, la re
volucin industrial dei N o x u derivd en un enorme impuiso del rendimiento del trabajo, que no se vio ammpaado
por un aumento, sino por una disminucin, de ia tasa de
crecimiento de la poblacin. Dmde un punto culminante de
airededor del 1 por ciento anual a principios de la primera
dcada &l siglo xrx, la tasa de crecimiento descendid al 0,5
por ciento un ~igloms tarde, aunque t cantidad de dimentm y el ndmero de otros artculos para la subsistencia
bhsica disponible per capita aumentaba mucho ms ripidi+
mente. A pesar de que la emigraci6n a las Amricas contribuy6 s disminuir el ritmo de la tasa & crecimiento europea
en general, una cada del 45 por mil a mwwi del 20 por mil
en la tasa de nacimientos explica la mayor parte de la disminuci6n.
Este fenheno se denomina transici6n demognka. Enomiatas y estadistas del mundo entero ponen sus esperanzas
dc desamilo econmico en h expctativa de que una cada
en las tasas de natalidad sea una respuesta normal a fa introduccin de tecnologfas ms &caces. Pero en una pempee
tiva antropoldgica, nada puede ser ma anormal. Huta el
presente, todo cambio importante en la productividad l a b
ral ha estado acompaado o ha sido seguido de un rpido
acrecentamiento de la densidad de poblacin. Asf parece
haber ocurrido en la transicibn del paleoltico al neolititiui, en
el cambio que hicieron los yanomamo de las herramientas
de piedra a las de acero, en el pasaje experimentado por los
mesoamericanos de la poda y quema a las chimpas, en fa
transicidn china de las Uuvias a fa irrigacin. Y a p a m
como tspecficamente aplicable a Europa desde la Edad del
Bronce; por lo menos desde la alta Edad Media hasta c c ~
micnzris del siglo xIx, cada penodo de rspido cambio tecnol6gico codev6 un rpido aumento de la p o b l a c h
,

236

UBURBUJA INDUSTRIAL

Intentad explicar por que razn tuvo lugaf la hamictbai demogrsca. Considero que ha sido provocada por la
conjuncin & tres acontecimientos culturales txtraordina
riw: la rtvolucin del combustible, la revolucibn de la contracepcin y la revolucibn del trabajo. Me referid a c d a

una de ellas por =parado.


Cuanda hablo de revolucidn del combustible, me refiero
a la mdtipcaci6n por cien, por mil, o incluso por un m&
de veces de h productividad laboral originada por la aplicaci6n & motores de vapor, diesel, & gasolina, de electricidad
y de reacci6n, a k gricultura, la industria, Ia minera y e1
transporte. La utflizacidn de estm motores en una escala lo
bastante grande para compensar incluso la tasa relativamente lenta de crecimiento de la poblacin de los ditimos cien
aos, dependi6 totalmente de la liberacibn repentina de vabi.
tas cantidades de energia anteriormente no explotada, almacenada en el interior de la tierra en forma & carbn y
petrleo. Me resulta dificil imaginar de qu manera el a p m
vechamiento de tanta energia en un lapso tan breve no habra dado por resultado como mnimo modestm beneficios en
los niveles de vida de un sustancial n h r o de personas. El
hecho de que el carb6n y el petrleo sean fuentes de enefgia
no renovables (a diferencia de los drboles, el agua, el viento
y la fuerza muscular animal, fuentes a las que se haban
limitado las generaciones anteriores) wi un dato si@ativo
d que volver a referirme.
Cuando hablo de m l u c i 6 n de los contraceptivos me
refiero a la invenci6n de formas seguras y baratriii de redue
ci6n de la fertilidad por medios mecnicos y quimicas. El
presewativo fue ampliamente publicitado en Londres durante el siglo XVIII, pero se fabricaba m tripa de oveja y m
utilizaba principalmente como prottxcibn contra la s@ils.Con
18 invenci6n del proceso de nilcanizaci6n, en 1843, pudo
utilizarse la tecnologa industrial para la pduwi6n masiva
de agomasm. Adems de estas dltimas. la clase media comenz a emplear duchas y tapones vaginales hacia ha del siglo XIX, y a prindpios del sigio xx ha familia6 & clase obre237

CANIBALESY REYES

m hacfan lo mimo. Dimhttg d infanticidio, ~ o m opusde


observarse en la aguda disminucidn de h tasa de mordidad
infantii. Lo mismo ocumd c m la tasa & natalidad. Con
anierioridad a 1830, la tasa inglesa de nacimicntoi perma
neci6 cercana al 40 por mil, aproximadamente la propo~
ci6n encontrada en priises subdesamflados tan modcrnm
como la India y Brmii. En 1900 estaba por debajo del 30
por mi1 y en 1970 era inferior al M por mil.
Como ha demostrado d estudio Q M a b m d handami
mbre el uso de los wntraaptivas tn la India, Ia suIa disponibilidad de medim contraceptivos &caces, relativamente
indolom y baratoei, no puede haber producido, por si d a ,
tan dramtico dtscenm de la tasa de natalidad. La contracep
cidn moderna disminuye el costo de la intervencidn en el
proctso reproductor. Pero las familias timen que tmer mutivus para dtsear intqmerse en el curso de 1s naturaleza,
tienen que sentir el deseo de criar mentlg hijos. En mte
punto hace su aparicidn la revoluci5n del trabajo. Como ya
he indicado; la motivacin para ~stringirfa fertiIidad se
basa, esencialmente, m una cuestibn de equilibrio entre 10s
bendicios y los costos de la paternidad. Con Ia industria
Iiici611, aumentan los costos de la crianza de hijm
pecialmmte despus de la creacin de leyes Iaboralw y de
educacin obligatoria para los menores de edad - porque
un chico tarda mucho m& tiempo en adquirir fa pericia ne
ctsaria para ganarse fa vida y significar un beneficio pata
sw padres. Al mismo tiempo, se transforma todo el motato y Ia foma en que la gente se gana fa vida. La familia
deja de ser d centro de cualquier f m a significativa de acs
tividad de pducci6n (salvo la de m i n a r y la de engendrar
hijos). E1 trabajo ya no es algo que hacen 1- miembros de
fa famiIia en te granja o el negocio familiar. Es, mis bien,
aigo quc se hace en un despacho, en una tienda o ffibricn,
m mmpaRia de los mimbtos de la fedlia de o t m m
nas. De ahf que la tecuperacibn de los h t f i c i o s de la crianza de hija dependa cada vez ms de m xito acon6mico
oomo iulrrlador y de m dtsydcih a ayudar d a t a ha

-*

238

cri :
crisis sanitarias y handeras que lor p b erperui
sus afios de decadencia.
Le disponibilidad & una wntractpd6n indolora y de
una estructura alterada de las tareas ccon6miw - la re
voluci6n de la contracepcin y la revoiucidn del t r a j o es la clave de muchos aspectos sorprendtntai de ia vida BG
cial contempotsnea. Una vida ms larga y los -toa
de
mantenimiento de la sdud en a p k d hacen cada vez m h
imalista esperar que los hijm ofrezcan alivio y seguridad a
sus ancianos padres. De modo que nos enwntramos en el
pmcesa de sustituir el sistema pnindustrial en el que los
hijos cuidaban a gus padrea ancianos por medio & programas para la ancianidad y de seguro mBdic0. Cuando este
p m s o se baya completado, habd hapareeido d ltimo
ve&i@o de movimiento aigdicativo en lar cuentpl p.dhijos.
h que cuesta a l a padm criar a un hijo de clmc ms
dia hasta la edad universitaria en Estados Unidos asciende
a 80 mil d61ares y aqdUos &lo recuperan una m i n i i d a
porciOn de dicha suma en dintto, bienes o servicios. (Noni&
go que tambih influyen lm imponderables, como el plactr
de ver crecer a los hijos pero, ~quidndirh que es mayor
el placer de ver crecer a diez hijos para que lleguen a m
camareros, al p h m de ver crecer a uno solo para que Ilcgue a w s cirujano? LO que para una mujer a m& satisactono criar ti un cinijano que serlo ella misma y no criar
a ninguno?) Por esta razn sigue disminuyendo la tasa de
nacimientos en Estados Unidos, al tiempo que aumenta la de
divorcios, uniones no legalm p r consentimiento mutuo, ma
trimonios sin hijos. homostxualidad y matrhonios entre he
mosexuales. Y por esa razn, repentinamente tambiki son
noticia los modos de vida familiar expdmtntal, de aliba&
ci6nm sexual y de *brechas genmciondesw.
En shtesis: hoy @mas ver &o la ttcnologla gnn6
termo en la cartera contta la intensifi~aci6n,el agotamiento y el descenso del rendimiento. El mundo industnaf utilisd
una enorme pmdsin nueva de energla barata al mismo dcm
298

CAMbAIES Y REYES

po que fue capaz de distribuir esa bonanza mtrc una p


blacidn que aumentaba a un nivel inferior al dt su potencial reproductor. Pero la carrera esta lejos de haber wncluido. La ventaja pude ser s61o provisional. Estamoa
empezando a comprender lentamente que un =metimiento
a mhquinas que funcionan coa combustibles fsiles es un
profundo compromiso con el agotamiento, el menor rendimiento y las tasas dencendentes de beneficio. E1 carbdn y
el petr6feo no pueden reciclarse, s61o pueden utilizarse a un
ritmo mis veloz o ms lento.
Naturalmente, los expertos discrepan con respecto a c u h
to tiempo durarn las provisiona utilizables de w b 6 n y de
petrleo a los actuales ritmos de consumo. El Dr. M. King
Eiubert. de la SheU O Company y de la United Sta- Geiz
logical Survey, calcula que el punto m h o de la pmduccin petrolera se- producir4 en 1995, y que la produccibn
de carbn alcanzar4 su pico en el 2100. La verdadera cuestidn no reside en cuando se habri agotedo la itima gota de
petrleo ni en cuando ser explotada la Ultima gota de carb6n. El efecto del agotamiento sobre d nivel de vida m
vuelve insoportable mucho antes de que haya desaparecido
1s filtima hoja de hierba, o el iiltimo caballo, o el ltimo
remo. Cuanto m6s lejos y a ms profundidad busquemos el
carbn y el petr6k0, ms costosas se vofvedn todas las o p
racionm industriales. En estas circunstancias, d ritmo al que
se aplica la energia a fa produwin de alimenta y otras
fuentes de energa opera, meramente, para acelerar el ritmo
al que se vuelve manifesta la disminucidn del rendimiento
en los costos crecientes de bienes y servicios. A medida que
e1 carbn y el acem escasean, aumentan los costos, y dado
que practicamente todos Im productos y servicios de la se
ciedad industrial dependen del gran consumo cnergdtiw d e
rivado de estas fuentes, la hilaci6n reducid uniformemente
la capacidad de la persona corriente para pagar los bienes y
setvicios ahora considerados esenciales para la salud y el
bienestar.
Con qu6 rapidez y en q d forma d e ~ e n d e r hlos nivelea

240

de vida de Iiu naciones induqtnala depende dc cunto m


e
retarde la wnversin a fuentes de energa a1te.mtivas. No
debs deseartwse la posibilidad de un profundo empobrecimiento. Frente a la inevitable e i n m i i t e c g a a u de eambustibles fsiles, todavia no estamos reduciendo el ritmo al
que derrochamos estos recursos. De hecho, an estamm ampliando ripidamente el espectro de ocnologias con eombu8tibles Msiles e intentando compensar el aumento de pncioa
con inyecciones cada vez mis prdigaa de eombuatibl*l de
aquel tipo en miquinas destinada a .ahorrar mano de obniv
y -en procesos de produccin.
La pmduccidn de alnenm -para tomar el ejemplo
ms critico - se ha vuelto totalmente dependiente de nuee
tra provisi611 de petrleo. Primen3 fueron capturados la bac
ci6n agrcola, la eievacin y el arrastre de cargas, y el t r a m
porte. En la actualidad hemos alcanzado Ia etapa en que e l
condicionamienta del suelo mediante fertilizantes quhiws y
la defensa de hs plantas mediante herbicidas, pesticidas, insecticidas y fungicidas, tambiin han llegado a ser totalmente dependientes de una pmvisidn siempre cneienie de prp
ductos petmquimicos. La asi llamada xrevoluci6n verde# es
una revoluci6n del petr61m en la que se han vuelto posibles
rendimientos m8s elevados por acre mediante ia continua
inyeeei6n de grandes cantidades de energa de mmbustibles
fsiles en la produccin de plantas especialmente cultivada
por su capacidad de respuesta a la incorporacin de produo
tos petroquimicos.

Como ha demostrado David Pimeniel, de la CorneIl Uni-

versitv.
. . . * * hoy se emplean en Estados Unidos 2.790 calorias de
energa para producir y ofrecer una lata de cereales p
contiene 270 caloras. En la actualidad la producci6n de
carne requiere ddficits enerdtiws aitn m&r prodigiosas:
22.000 caloras para producir 100 gramos (que contienen
1% mismas 270 ca!oras que la lata de cereales). La naturaleza burbujeante de este modo de pmduccidn puede ob
servarse en el hecho de que si el resto del mundo adoptara
repentinamente las proporciona energkticaa caracterlsticar
-

CANbMES Y REYES

de la igricultum caindounide~,todas lm m r v m cowcldas de petrleo se agotarian en once aos. 0,para decirlo


de una f o m ligeramente distinta: cuanta m& rpidnmmtc
rc industrialiec el mundo subdcssrroiiado. m L rpidamente
dekrd desadiar el mundo industrial un nuevo modo Jc
produccih.

EP-

Y SOLILOQUIO MORAL

Anta de la mlucibn del mbustible, las plmm y ha


animalw eran la fuente principal de energfa para la vida
socid. Esparcidos sobre la tierra en millones de gtrinjaa
aldeas, plantas y m h d m abmrbfan k enqfli dd sol y
convertan en fonnas apropiadas para el uso y el mmumo
humanos. No estaban menos dkpems otras fuenta & cnm
gia, como el viento y las caidss & agua. La nica fonna
que tenan loa dtapotas de interceptarfe a la gente la p&
si6n de energfa, consista en negarIe el aceso a ia tierra o
a los ocanos. Esta era una tarea sumamente diid y muy
c o s b n en casi todas las condiciones de d i y de terreno.
Sin embargo, era mucho m h f8cilmente manejable el ccmtrol del agua. Y alli donde @fa contmlarst el agua, podian
controIatse loa vege~alesy los anhala. Adems, dado que
plantan y animales eran fa principal b t e de emrga, el
control sobre el agua s i w c a b a el cwtroI sobm la cucrgia.
En este sentido, h despotismos de fa sociedad hidrhulica
eran despotismo8 energtim.. pero S610 en una forma muy
indirecta y primitiva.
ta moluci6n del combustbIt ha abierto ia pbilidad
de una forma m k d i i t a de dcqmtiaimo energtico. En Ia
actualidad, ia energia se acumula y se distribuye bajo la suptrvhin dt un pequeo nmero de o r g a n i m y sacie
dades. P d c dc un ndmtro relativamente pepuea0 ds d
nas y pozos. Cientos de millo& de pmwnas pusden ser
tkdcmente aisladas de estas minas y pozos, y morir de
hambre, qu&r coagtltldas, hundidas en la &dad
O
-

r:

243

CANIBALES Y REYES

raliludaa mediante el gim de unu pocas vdvulm y el chae


quido de unos p~cosinterruptores. Como si esto no fuera
sdciente causa de alarma, lm naciones industriales han c e
menzado a compensar el inminente agotamiento del carbn
y del pett6leo mediante la conversi6n a la enerscia nuclear.
una fuente de energia mucho m& concentrada
los
buatiblers fdsiles. Ya existe la capacidad electrbnica- de
-- ras"trear la conducta individual medLnte redes centralizadas de
supervisi611 y ordenadores cm memoria. Es altamente pre
bable que Ii wnvenih a la pmducci6n de la energa nuclear provea precisamente Ias condiciones materiales b8sicas
ms adecuadas para utilizar 1s capacidad de la computadora
con el fin de establecer una forma nuwa y perdurable de
despotismo. S61o mediante la descentralizaeih de nuestro
m& bsico de producin energtica -disalviendo los crteles que monopolizan d actual sistema dc produccih energetica y creando nuevas formas descentralizridas de tecnoiods cneq$tica - podemos restaurar la mnfquricib em1gica y cultural que condujo s la aparicibn de la democracia
poitica en Eurooa.
Esto plantca-la cuestih de la f m a cn que podemos
sclceeicmar conscientemente las almativas improbables de
las iendencias evolutivas probables. Analizando el pssido en
una penpectiva aatmpolbgica, creo que es evidente que las
principales ttanstowaciuncr h la vida soUd humana no
se han correspondido, hasta e1 momento, can los objetivos
conscientemente fijados por los participantes hist6ricos. La
ccnciencia tuvo muy poco que ver wn los pmcsus mediante los cuales el infanticidio y la guerra se wnviitiem ni el
medio da regular las poblaciones y p a l e s y aldeanas: las
mujerea r coflvirtienni en subordiiadas de los hombres. los
que trabajaban m& y guardaban menos se convirtieron en
loa que trabajaban menos y guardaban &S, los agranda p
prtdonrm a mnvirtiemn en grandes creyentes. la carne de
uc&cio r wnrirta en u m prohibida, las que sacrifiw
bm animalea se convirtieron en vegetariano>, los artilugia
dutindos a ahorrar mano & obra r c o n v i d c. inr

&

-- -

wmcntos de tareas m n d t o n ~ la
, agric&ita de irdgaci6n
se conen ia h y p a del despotismo h i d r 8 h .
Por supuato, nuestrodi antqpdm no eran, piooidgiab
mente, mtna comdentcs que men el sentido de estar
alerta, de p a r y adoptar decisiones b a d m en el d l d o
de b costos y be&
inmediatos de tipos alternativos de
acci6n. Mque su conciencia no fugb un papel ni la o*

taci6n del nuso & Ia evo1wi6n cultural no sigd5a decir


que fueran zombis. Creo que no ttnfaa conciencia de la influencia de lm modas da prodwibn y rcproduain en SU
actitudes y valora, y que eran absolutamente Worantes de
los efectos acumuladvos a largo pium de las decisiones adop
tadac para maximhr los efectos animulatims a cmto plazo
de las decisiones adoptadas para maximar los mtm y beneficios a cmto plaza. Con el p-to
de cambiar el mundo
de manera msdente, primero m nmario tener una mmprensin cooscimte de
es el mundo. La falta de #ia
comprensin wi un tenebroso augurio.
En tanto determinia cultural, a vecw he sido acusado
de reducir los valwwi h m m a un reflejo mbc8nico y de
retratar a los individuos como simples t t m . Estas son nociones ajenas a mi miprcnsin de Ion procesos culhirales. Yo
insisto, sencillamente, en que el pensamiento y la conducta de
103 individuos siempre son canalizados por limites y oporhinidades culturales y emlgla. Ins modos de produccih y de
teproduccibn sucesivos detcmhinan, principalmente, la natura
leza de esos males. AW don& el modo de pducci6n necssita agrandes hrnbres~distribuidorwi, d r g t i hombm ambiciosos que se jactarh de sus riquezas y regalarh todo, Alli
donde el modo de produ&h n d t a agrandes hombmm cm
presanos, surgldn hombres a m b i d w que m jacta*
de srts
riquezas y lo guardrtdn todo para d mismoe. No -do
saber por qu Soni se wnvirtl6 en un gran dador de festines
ni por que 10hn D.RockefeUer sl wnvirtid en un gran wumulador de riqueza. Tampc~*id por qu un individuo, y no
otro, eaicribi6 Humlef. Estoy absolutamentt dispwsw a dejar
que~cllati~flms
&eu e l ~ - - a u prrpetuodsmh
n
245

CANIBALES
Y F~EYES

La causaIidad culhuaI a otra cuestibai. Muchos hum*


nistas y artistas retroceden mte Ia propuma de que hasta este
momento la evolucin cultural ha sido w n f ' i por fuwzas impersonales inconscientes. La n a d e z a deteminada del
pasado los Uena de temor ante ia posibadad de un futuro
igualmente determinado. Pem sus temores son inoportunos.
S610 a travs de una conciencia de la natural= deteminada
del pasado podemos abrigar la esperanza de que el futuro
dependa menos de fuerzas impersonales e inwnscientwi. En
el nacimiento de una ciencia de la cultura, otros afirman ver
la muerte de la iniciativa moid Yo, por mi parte, no puedo
ver &no la falta de intcligcncia un referencia s los legitimas procesos que han operado hasta ahora puede ser la plataforma sobre la que ha de erigirse un futuro civilizado. De
modo que en el nacimiento de una ciencia de la cultura descubro el comienzo y no el fin & la iniciativa moral. Que se
cuiden los protectores de la espontaneidad histrica: si los
procesa de la evolucin cultural m lo que he percibido,
d m son moralmente negligente3 si instan a o t m a pensar
y a actuar como si tales pno existieran.
Ahmo que a perniciosamente f a h ensear que todas
lar formas culturales son igualmente probables y que la meni
fuerza de voluntsd de un individuo inspirada puede alterar
en cualquier momento la trayectoria de todo un sistema c d
turai en una direccibn conveniente a cualquier faosofa. Las
hawtorias convergentes y paralelas superan c m mucho a
las traycctori~divegentes de la evolucin cultural. La mayoria de Iaa p r s n i a a son mnfomiistas. La historia at npitt
en innumerables actos de obediencia individual a n o a n
y modelos c u l ~ e s y, las d ~ a m sindividuales nua vez prp
dominan en cuestionca que exigen alteraciona radicales de
c m c i a s y prkticaa profundamente condicionadas.
Al mismo tiempo, nada de lo que be wcrito ea este eatudio sustenta el criterio & que cl individuo es impaaa~
ante la implacable marcha de Ia historia. o de que la mign s c h O la bqxraci6a sori mpuestas adecusdan a la conmtracin del poder adminiatrntivo h d m r i d Ei dctmd

248

EPlLOGO Y SOULOQUIO MORAL

nlffno que ha gobernado la mluci6n cultural nunca ha ddo


el equivalente del deteminism que gobierna a un sbtuna
fsico miido. Se asemeja, ms bien, a las secuencias cause
k que explican la evoluci6n de hs especies vegetales y mim a l a En visi6n retrospctiva, guiados por el principio d a ~
ariaiano de eleccin natural, los cientficos pueden
huir con facilidad la cadena causal de adaptaciones que condujo de los p a s a fos reptiles y a lm piljam. Pero qd
bidlogo que obswvara a un tiburn primitivo habria provisto la aparicidn de la p v a ? Qu bi6logo que observara a
une musaraa aridrea habra previsto la aparicin del Honw
saprhs? La intensificacin del modo de produccidn indue
trial y h victoria tcmoigica sobre las presiones malthusi*
nas anuncian, indudablemente, una evofuci6n de nuevafs for
&les seru, pero t d a 10
mas cuturdts. No s wn
ignoramm.
Puesto que l a cambii evolutivos w son plenamente p
decibles, es obvio que en el mundo cabe lo que ilamamas
libre voluntad. Cada decisi6n individual de aceptar, resistir
o cambiar el orden actud altera la probabilidad de que se
produzca un resultado evolutivo @CD.
En tanto el curso de la evolucin cuIhual w n c a est Iiire de la influencia
sistedtica, probablemente algunos momentm son m& aabiertos* que otros. Cwsidem que los momentos m& abiertos
son aqueiios en los que un modo de produccin alcanza sus
lfmites de mecimiento y pronto debe adoptarse un nuevo
m d o de produccin. Estamos avanzando ritpidameate hacia
uno de esos momentos de apemira. Cuando lo hayamos atravesado, y &o entonces, al d m r hacia atrh, sabtemoei por
qu lm seres humanoei eligieron una opci6n y no otra. Entretanto, la gente que tiene un profundo cornpromiim p
m a l con una determinada visidn dcl futuro estA plenamente
justificada en la lucha por mis objetivm, aunque hoy los m
sultados p a m n remotos e improbables. En la vida, como
en cualquier partida cuyo resultado depende tanto de la
m como e la habilidad, Ia -puesta racionai en caso
de dcsvtataja consiste en luchar con d a vthemencia.
247

AGRADECIMIENTOS, REFERENCIAS Y NOTAS

Estoy prepamdo una obra mis tcnica (Harris, 1979)


con el prop6sito de esclarecer mis premisa filosdficas y
cientficas de caracter general en relacin con !os paradiimas alternativos. Una obra anterior (Hartis, 1968) expone
la historia del desarrollo de1 materialismo cultural hasta la
decada de loa sesenta de nuestro siglo. El tema especfico de
este libro -la relacin de la evolucidn cultural con las intensificaciones y los agotamientos - est en estrecha reIa
cibn con los postulados tericos de Michael Harner (1970).
AIgunos estudiosos que me han precedido al poner de relieve la relacin entre intensificacin y evoluci6n cultural
son Esther Boserup (19651, Robert Carneiro (19701, Brim
Spooner (19721, Philip Smith (19721, Colin Renfrew (t974),
Richard Wiikinson (1973), M. N. Cohen (1975). y Maicolm
Webb ( 1975). Importantes diferencias de definicin, dnfasis
y alcance =paran mi enloque de todos los anteriores. Empro. si todos o algunos de %tos ven en lo que he escrito
un duplicado exacto de una teoria que puedan llamar propia,
reconocer de buena gana la prioridad de su formuIrrci6n.
Para una visi6n d s amplia de las diferencias y las swiejanzas culturalee, vease mi iibm & texto (Hamis, 1974).

P m la# eim compktai,


bajo el autor y f c c h
+

248

* Ir sntiada m la bibbgmfh

AGRADECIMIENTOS, REFERENCIAS Y NOTAS

Para una descripci6n & los caza&re+d8~tomm


dernos, vtase he y De Vore (1968) y Bicchieri (1972). Para
una teora acerca de los excedentes por encima de la subsistencia, vase Steward (1955) y Service (1968). Para una
descripcin de los logros del paleolitico superior, vase Prideaux (1973) y Marshack (1972). Marshall Sahlins (1972)
afirma que los cazadores-rmlectores constituyw la a s d e
dad opulenta originals./ Para la relaci6n entre la ecoloa
y la cultura del periodo glacial, v b Butzer (1971). Para
las pautas de trabajo, &ase tee (1968, 1%9}, b h s o n (1975)
y Edmondson (1976); para los mehinacu, vase Gre@2or(1969).
La adaptacin a la agricultura de los cazadore%rec~ler:t~m
es analizada por Cohen (1975, pg. 82 y SS.). Para los datos
de densidad sobre los c a z a d o ~ ~ l e c t o r e sdase
,
Kmeber (1939), Lee (1968) y David (1973). Con respecto a la
demografa, las enfermedades y la salud durante la Edad
de Piedra, vase Hassan (1973, 1975), Cockburn (1971),
Wood {1975), Armalegos y McArdle (1975). Black (19751,
Livingstone (1968), Dumond ( 1975). Boyd ( 1972). Howelf
(en prensa), Birdsd (1968, 19721, y Coale (1974). Sobre el
aborto y los anticonceptivos mecnicos y q u i m I a , dase De
v e m x (1955), y Nurge (1975). Con respecto al genmticidio.
vase Hoebel (1954, &s. 76791 y Warner (1937). Para el
infanticidio, vase Dickeman (1975 a), Balikci (1967), Chap
non (1968) y Freeman (1971). Para el transporte & niawr,
d a s e Lee (1972). Para e1 mdtodo de lactancia. vease Prisch
y McArthur (1974), Friscb (1975). Kolata (19741, Van G i
neken (1974) y Divale y Harria (1976).

La mayorfa de los arque6logoa e refieren al Cevmte,


Egipto, Anatolia y Mesopotamia como Oriente Prximo. He
usado el tdrmino *Oriente Medio* para desigaat dicham
249

CAN@AES Y REYES

gi& de un
concotdrmte con m situeclba geopolidca.
Con respecto a ha practicas m f i e r a s , vase Shipman y
Ph'iips-Canroy (1977) y Brain (en prensa). Para los cambioas
posglaciaies, vase Butzer (1971, 1975) y F h w r g (1969).
Para el problema de la megafauna del pleistoceno en el Nue
vo Mundo, vase MacNeisb (en prensa); la cita m m p w d e
a Mosimann y Martin (1975, pg. 308). Agradezco a Richard
MacNeish su auto-6n
para cmsdtat su m a n d t o E m 0 and Culture ita Amimi Tekuacun. Vase tambibn MNeish (1972) y 10s informa del Proyecto del V d e & Te
huach del Museo de Arqueologia Peabody. Para la b w tiaci6n en Oriente Medio primitivo me he basado en Flanneq (1973). David Harris (en prensa), H r t r h (en prensa),
Zohary y Hopf (1973), Duma (1%9) y Chaplin (1969). Flannery (1973, p&. 284) cree en los cambios misteriosos. Para
las tasm de crecimiento de pobkcidn de1 neolidm, vase
Carneiro y Hilse (1966). Smith y Young (1972), y Butzer (19761. Para la domesticacidn andi* de animales, dase
Pires-Femira y otros (1976). Soy consciente de la posibilidad de que la agricultura que implicabe el cultivo de arroz,
m
'
c
e
s y Arboles, pudo originarse indepndientemente en el
sudeste asitico. Si as fuera, el modelo apecffim' que he
utilieado tendra que modificarse, pero no dexmarse. V b
se Soiheim (1970), Vishnu-Mittre (en prensa), HarIm (en
prensa), David H a m s (en prensa). Es probable que e1 otigen de Ia agricdtura se produjera independientemente en
China y, si esto Uegara a demostrarse, el modeio se fwtale
d.
Vease Ping-d Ho (1975).

Cori respecto a las culturas pacificas,


h s e r (1968);
sobre la arqueologia de la violencia, vdaa Roper (1969,
1975). Para Ia guerra entre cazadote6-racoI~ores,dase Divale ( 1972). Para una antropologa de la guerra, v& F&
p 0tt48 (1968) y Ntttltship y otros ($975). Los tiwi han aldo

250

AGRADECIMIENTOS, REFERENCIAS Y NOTAS

descritos por Hart y Pilling (1%);


loe m
,
por Wtner (1930); las dani, por Heidn (1972). Ccn respecto a h
funcin de mlidanhd social de L. guena, vase W w
(1965) y W e d g w d (1930). Para la p e r r a como jwgo, vase Lowie (1954). Robert Ardrey es un f
w pufidano b
la tesis de lo grnm como naturdma h u m ~ i ~Para
. UM cdtia y una refutacih rigimsas de &ti pdci6n. disc MOP
tagu (1976). Con respecto a los efectos de &pcni6n, v h
Vayda (1961. 1971). La c i pertenece
~
a Birdseil (1972, P6@as
357-58). Para lo. efectos de la yun moderna dro
la poblloidn, vhse Livbgstane (1968). Para las pniebis
bre las relaciones entre LB guerra y el infanticidio femwirso,
vase Divde y Hsmi (1976). Con i c ~ p t od p p l de h
mujera en la poducdn.
Morron (1974) y Lac (1969).

Las citas peaenecen a Chagaon (1974, pgs. 127, 194culonias. Vease Latbrap (1973)
195). para et tamao de
y M(1971). Para Lks p e o n e s p m.
Ch-n
(1973, pgs. 135). Llrn (1971) y S d (1976).
La cita wbm la disputa por las mujewi pertenece a Chag
non (1968 b, p8g. 151); sobre ias aldeas perifdicas (1968 b,
(1971, pC
114). h C~U ~ @ h t O concspQb
ginu 34-35). Vase N 4 y Wciss (1975) g Ch~pmi(1975)Con mpxto a la historia de los contactos de los ymotrirtmo
wn 1- europewr, vhse Smole (1976). La cita anterior C+
mgponde 4 Chagnrn (1968, pQ. 33). Debo mucho 8 D d
lo
G m s (1975). Bric Rau (1976) y 1 . n ~Rgs (1971)
que m t a a h discud6n sobre lp pmnim
he u
~ m iapsm
h
el bosque q
h
i
.Li fumte

&.

pmts(Du
en esUdas Unidos w d
Y
oaos (1975, pg. 754). La dta
a
(1f16*
piru 175). L his& Hd- Vdmm
co ($970). V k t a m b h Siskind (1973).
i 1.s

261

C m respecto n una exhumacin, &ase Red (1975). Para


los intentos de demastrat que la subordinacin de las muje
m ha sido exmivamente exagerada,
Friedl (1967).
Sweet (1967), Lmphere (19751, Hoffer (1975) y Reiter (1975). Para ios ataques fUnde hs miembm dal
sexo masculino, v h s e Kaberry (1970) y Linton (1973). Las
estadsticas & Murdock se refieren a la versidn en tarjetas
perforadas de computacidn del Ethnographic Atlas. Vase
tambin Mudo& (1967). El trabajo de rderencim acerca
del parentesco y el matrimonio ea Murdock (1949). Para los
nagovisi, vdase Nash (1974). El trmino *dote# a veces tambin se aplica a k parte de herencia paterna que una mujer
recibe al contraer matrimonio. Esto debera llamarse herencia anticipada en lugar de dote. Vhse Uvi-Strauss (1969).
Cm mpcto a otras hituciones asimtricas, vase Ia introduccidn de Rosaido y Lamphere (1974) y F n d ( 1975).
Para la guerra entre los iroqueses, me he basado en Schee
le 1950) y Morgan (1962). Con r a p t o a la matnlocalidtid y la guerra externa, &se Div& (1975) y Divale y
otros (1976). La cita sobre el matrimonio ' q u b pertenece
a Morgan (1962, pdg. 325). Con respecto a las mujeres ire
quesas, v b Brown (1975). Sobre los pastores, vase S&
man (1971). La feminista errante ha d& citada por S c b
le (1950, p4g. 481 La cita siguiente pertenece a Morgan
(1962, pg. 324). h siguiente, a Bmwn (1975, Mgs. 240-41).
Con r q m t o 1 complejo de Edipo, vase Hali y Lindm (1%7), Bamouw (1973) y MaIJnowski (1927). Para un
excelente ejemplo de las prioridades causales Irivertidas de1
freudismo, vase W&h y S c a a U (1975).
252

AGRADECIMIMOS, REFERENCIAS Y NOTAS

Agradezm a Mor#in Fried ( v d w w p e c m t b Fried,


1967) y a Barbasa Price (e6ipAdmente Price, 1977) su p m
longada ~~ttib4raci6n
en ia reflexibn mbre ei origen del estado, Para una discusin en la que ha mtados pdstinm pudieron desmmhrse, vase Webb (1975). La d i s t r i h c i h
como forma de intercambio fue originalmente definida por
el economista Karl Polanyi e incorporada a la anmpoIogia
por Polanyi y otm (1957). M
d S a h h (1958) lue el
primero en hacer ver la relacibn entre distribuci6ai y estificacin social. Para las citas sobre los mmh,
Ok
ver (1955, pgs. 439, 411, 399, 421). Cwi respecto a los
agrandes bombresa h k a , vase Hogbin (1964). Para los trp
btiandem, vase Malinowski (1920, 1922, 1935) y lbroi (1962). Para una eomparaci6n mtre las culturas chcm
kee y la europea del neolitim, vase enfrew (1973). h a
citas sobre los bunyoro co
ndea a Beattie (1960, pbinas 34, 36). Mi d
o p a la evoluci6n de los estado8
pdstinos se basa en Carneiro (1970), pero recbaui la circum
cnpci6n w80cial~como alternativa de la ciscunscripcih ecoIdgica. El escenario & Webb (1975) es el m8s prximo al
mo. Para los diculos de poblacibn, v h e Butzer (1976) y
Sanders (1972). Con tespcto a b discusi6u rnatrilhed, vase Briffault (1963). Con respecto a las aSeaom gordas,,
b (1973).

Para los ejemplos sobre el enfoque ram8ntic0, dase Me


reiy y Brinerd (19561, Thomp~on(1954), Cae (1968) y b
vsrtubias (1957). Para Is datos bsicos wbm la prehistoria
mesoamericana, me he basado en WWcg (1966) y Weib
ver (1972). Mis interpretaciones aeol6gierui no habrian sido
p d b l e s d n l a d n t & p r o p u e s t n p o t W i l l l a m S a n hy~
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Cook (1972). Sobre la teora de los intercambios wmerciaIes del estado maya, v h Rathje (1971) y para ani refutacin,
Price (1977). El atudio & Lundell (1937) sobre
el Peto sigue siendo el mejor & que disponemos. Para las
primaas colonia mayas, vase Gilford (1972) y G r m y
otros (1976). Para la agricultura de poda y quema, vase

Cowgiii (1962), Bosmp (19651, Meggers y otros (19731 y


Coddh (1963). Para el pueblo que se alimenta de productos
que a p m n en la bosques, v k e Condominas (1957). V&
se tambin Puieston (1974), Turner (1974) y Cmk (1972).
En 10 que se refiere a los Brosimun a l h t n u n , vase PuI*
ton y Puleston (1971). Vdase tambih Mathenay (1976). Para
la cdda de los mayas, vase CuIbert (1973). Para la aparic i h de Teotihuadn, vhse Sanders (1972) y Sandem y Price (1968). Vase Millon (1973), aunque es p~feriblei g m
rar su ataque histrico contra los eoologistas. Para lm chinmnpas, vase Palerm (1467). Con respecto a las pautas de
m w i w del Valle de Mxico, W Parson y B h
ton (1969).

Michael Haraer es el nico autor que merece la fama (o


ta responsabilidad) por el descubrimiento (o redescubrimiento) del canibalismo azteca y por la expiicacin que ofrezco
en este capitulo gabre el tema. V h Hame (1975, 1977 a, b).
Sin embargo, he recurrido independientemente a las fuentee
originala, ~specialmentea Dfaz (1956, p8gs. 217-220), frap
Bemardiha de SahagGa (1950, p@. 4, 5891, DuriIo (1964,
p8g. 121) y Tapia (1971). Para la hgatidn de corazonee por
b irquam, vaae Scheele (1950,
1011. Con respecto
ai canibalimo precolombino, vabie Flinn y otros (1976).
Pnra una sntcst del reIata de Stadwi daw Mdtraux I1954).

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&. 122).

Para fos aniilisi mbre el canibalismo m el Viejo Mundo, vw TannaW (1975) y Sagan (1974). Me he basado
en la sintesis sobre los sacrificios hummm de la E n c y c b
peda of Religion and Ethics, de Hastings (192 1). V b tamb i h Uvi (1966), Rosengarten (1966) y Yerba (1952). Para
d #culto & la cabeza cortada*, vase Piggott (1965, p8sina 230); para los &das, v h Piggott (1975). Vdase tanibien GeIb (1973). Las atas ameqmden a Hastings (1921).
Vdase tambidn W. Smith (1956), Schnbider (1957), y
Hudson y DpowHudsw (1969). La cita pertenece a S&
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biente por la htendicaci6n en Oriente Medio. Para una
critica de la teora del cerdo, vase Abrid (1974, pg. 67).
En lo que respecta al cerdo en Egipto, vase Epstein (1971,
pg. 342); en Mesopotamia, vase Epstein (1971, pg. 354)
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mpecto a la demografa histdrica, v h e Davis (1951),
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y de la sequa Mahabharata, vease Bose (1961, phgs. 131 y
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Varma (1967).

Para las tendencias mundiales de pob!aci6n, vea= Spengler (1974), vase tambin David (1951), Butzer (1976) y
Bielenstein ( 1947). Para el, testo del captulo, me he basado
en gran medida en Orkntd Despostism, e Karl Wittfogel.
Vase tarnbitn Wittfogel (1931, 1960, f 970, 1972). La cita
de Marx corresponde al articulo aBritish Rule in Indiar INew
York Daily Tribune, 1853). Vtase Wittfogel (1972, pg. 62).
V h e tambin Adams (1966, phg. 68) y Butzer (1976). Perkins (1968) comete el mismo error en lo que respecta a China. Para las inundaciones del Ro Amarillo, vease Bielene
tein (1947). Agradezco las sugerencias y las crticas del s i 6
logeantm~logmlega-amigo. M p Cohen. Para una crftics del impacto de la teora hiddulica en la investigaci6n, v&
se Wittogel (1972) y Ulmen (1975). Tambibn M. Harris
11968) y Price ( 1971). En lo que concierne a la oomprensidn
de la teoria hidrfiulica, vase Mitchell (1973). Para la
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