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El origen bioquímico

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PROF.

MARCELA GRECO

ESPACIO CURRICULAR: BIOLOGÍA CELULAR Y MOLECULAR

BLOQUE I: Evolución de la estructura y funciones celulares.  Teoría del origen bioquímico de la vida en la Tierra.
Desde las Ciencias se han propuesto diversas hipótesis para explicar el origen de los seres vivos. En la actualidad no existen evidencias acerca del origen de seres vivos a partir de la materia inerte. La causa es una atmósfera altamente oxigenada que llevaría a la rápida descomposición de la materia por oxidación. Si pensamos en el origen y evolución de las moléculas a los seres vivos, debemos interpretarlas a partir de los conceptos de evolución: Todos los cambios sufridos por los seres vivos actuales y por lo tanto de nuestros antepasados, fueron causados por la alteración de sus frecuencias génicas y su organización. El material genético presenta varias propiedades: a- Contiene información para la construcción y el funcionamiento de un organismo. b- La información se puede replicar, así como que esta capacidad, pasar a sus hijos. c- La información genética puede cambiar y por lo tanto evolucionar la especie. d- Las moléculas de ADN están en las células, poseen un código genético. e- El desarrollo de los individuos y los efectos metabólicos se logran a través de las proteínas con función estructural y enzimática. f- La replicación de la información genética tiene lugar durante la mitosis y la meiosis. Los procesos mutacionales suministran las variaciones replicables (heredables) de la información genética. g- No es posible pensar en un organismo formado por un único gen, pues el funcionamiento de este gen está asociado a la presencia de unas 45 proteínas, para que actúe todo el sistema de síntesis. Por otra parte si pensamos en un “supuesto” antepasado común, éste debería tener las siguientes propiedades: • Poseer información genética. Instrucciones hereditarias sobre cómo funcionar y cómo replicarse. • El sistema de replicación del material genético debe permitir cierta variabilidad aleatoria de los caracteres hereditarios de la copia, esto implica la posibilidad de aparecer en nuevas especies. • Todos los seres vivos están formados por compuestos orgánicos (ricos en carbono). Todos están formados por la combinación de 20 aminoácidos. Entre las proteínas se encuentran las enzimas ( catalizadores biológicos). • La información genética en los individuos actuales está almacenada en las moléculas de ARN y ADN con código genético común, encerrado en tripletes. Una de las preguntas que surge a partir de analizar a los seres vivos actuales es ¿mediante qué serie de reacciones químicas se formó el sistema interdependiente de ácidos nucleicos y de proteínas? La historia se remonta al origen de la Tierra, la Luna y demás planetas. Parece que fue hace unos 4600 millones de años (ma). A partir de una gran explosión y la expansión de hidrógeno y de helio y luego su compresión. La composición primitiva de la tierra fue de estos dos gases. Actualmente son elementos muy abundantes. Los otros elementos que hoy encontramos en la Tierra, se formaron a partir de la desintegración de éstos. En la Tierra existen pocos elementos volátiles, con peso molecular menor a 40, como el argón. Se supone que por la baja gravedad de la Tierra, se perdieron porque no pudieron ser atraídos dentro de la atmósfera primitiva. Para calcular la edad de la Tierra se tiene en cuenta el momento en que comenzaron a acumularse isótopos de plomo, derivados del uranio. Las rocas más antiguas datadas son de 3800 ma. Se ha sugerido que la vida en la Tierra pudo haber surgido después de la meteorización química y la sedimentación subacuática. La detección más antigua de vida es en rocas de 3300 ma y se supone que la biogénesis duró 1000 ma desde el origen del planeta. A partir del estudio de rocas sedimentarias de una antigüedad de 3800 a 1900 ma se sugiere que existió una atmósfera anóxica. Para que surgiera el oxígeno en la atmósfera fueron necesarios dos procesos: 1. Fotodisociación del vapor de agua en las zonas altas de la atmósfera. El hidrógeno molecular difundió en el espacio, y el oxígeno más pesado fue retenido. 2. El proceso de fotosíntesis: a partir de la fotólisis del agua en éste proceso. La ausencia de oxígeno atmosférico fue una ventaja para el desarrollo de las primeras moléculas orgánicas en la tierra, mientras que la presencia de hidrógeno proveyó de un ambiente reductor apto para la biosíntesis. Oparín y Haldane (1930) primero y luego Urey y Miller (1953) propusieron y llevaron acabo experiencias para demostrar la posible biosíntesis en la atmósfera primitiva.

En la actualidad estos compuestos orgánicos sencillos se pueden obtener a partir de reacciones inorgánicas. Las moléculas como aminoácidos, azúcares sencillos y nucleósidos pueden originarse en forma abiótica en el laboratorio. Este tipo de síntesis se denominan prebióticas. La primera experiencia la realizaron Urey y Miller. Partieron de la hipótesis que dice que en la atmósfera primitiva estaba compuesta por vapor de agua, metano, hidrógeno y amoníaco. La experiencia consistió en hacer circular una mezcla gaseosa con esa composición a través de un aparato cerrado. En otra ampolla había agua hirviendo. Se sometió a los gases a una descarga eléctrica producida por una chispa de electrodos de tungsteno. A continuación se condensó la mezcla gaseosa y se añadió al agua hirviendo para su recirculación. Todos los compuestos no volátiles que se hubiesen formado se acumularían en el agua. Se hizo trabajar el aparato durante una semana.

Como resultado se obtuvo la síntesis de varios aminoácidos como alanina, glicina, ácido glutámico y ácido aspártico y otros compuestos orgánicos. Los científicos repitieron estos experimentos y obtuvieron también purinas, pirimidinas, azúcares y 18 de los 20 aminoácidos esenciales para la vida. También se obtuvieron polímeros como polipéptidos en condiciones prebióticas. Estos compuestos prebióticos se sabe que no son exclusivos de la Tierra, por técnicas radioastronómicas se han detectado compuestos orgánicos relativamente sencillos en las nubes de polvo interestelar. Los tres primeros encontrados son intermediarios muy importantes para la síntesis prebiótica como el formaldehído del cual se originan azúcares; el ácido cianhídrico de los que se obtienen aminoácidos y adenina y el cianoacetileno del cual derivan bases pirimídicas. Hasta aquí se puede explicar el origen de moléculas orgánicas precursoras. El siguiente problema a resolver es ¿cómo se sintetizaron los polímeros como las proteínas y los ácidos nucleicos? ¿Cómo se concentraron y organizaron adecuadamente estos compuestos prebióticos para adquirir las propiedades de la materia viva? Los polímeros de aminoácidos y de nucleótidos sólo se forman espontáneamente cuando están muy concentrados. La concentración pudo ocurrir por varias causas: a. Evaporación de charcas o la precipitación de capas de compuestos orgánicos sobre un sustrato. b. En las proximidades de regiones con actividad volcánica a altas temperaturas (estas condiciones favorecerían la hidrólisis de polipéptidos). La congelación constituye otro posible mecanismo de concentración. Las bajas temperaturas también podrían retrasar la tasa de descomposición de las moléculas orgánicas y en un lugar así podría proseguir la síntesis prebiótica c. Por formación de partículas coloidades de materia orgánica: “Coacervados”, según la teoría de Oparín. Estas partículas pueden disolver o absorber muchos compuestos orgánicos. El interior de las gotas constituye un ambiente no acuoso en el que pueden realizarse importantes síntesis prebióticas. d. Por partículas minerales: funcionarían como catalizadores a partir de la propiedad de presentar redes cristalinas con iones. Su superficie tiene la propiedad de adsorber una amplia variedad de compuestos orgánicos como por ejemplo los polímeros. Ejemplo de este tipo de actividad lo podemos observar en los minerales arcillosos que adsorben polímeros, los concentran e impiden su descomposición.

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