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Leigh Bardugo

Dark Guardians

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The Grisha #3
Leigh Bardugo

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La capital ha cado y el Darkling gobierna Ravka desde su trono de sombra.


Ahora el destino de la nacin descansa sobre una Invocadora del Sol
destrozada, un rastreador en desgracia y los restos destruidos del gran ejrcito
que una vez fuera mgico.
En lo profundo de una antigua red de tneles y cavernas, Alina, debilitada,
debe entregarse a la dudosa proteccin del Apparat y los fanticos que la
veneran como a una Santa. Sin embargo, sus planes yacen en otra parte, con
la cacera del elusivo pjaro de fuego y la esperanza de que un prncipe
proscrito siga vivo.
Alina deber forjar nuevas alianzas y dejar de lado viejas rivalidades
mientras ella y Mal se apresuran a encontrar el ltimo de los amplificadores
de Morozova. Pero a medida que comienza a desenmaraar los secretos del
Darkling, revela un pasado que alterar por siempre su comprensin del
vnculo que comparten y el poder que ella esgrime.
El pjaro de fuego es lo nico que se interpone entre Ravka y la
destruccin y cobrarse su vida podra costarle a Alina el futuro por el que
est luchando.

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Para mi padre, Harve:


A veces nuestros hroes no llegan hasta el final.

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Soldados del Segundo Ejrcito


Maestros de la Pequea Ciencia

Corporalki
(La Orden de los Vivos y Muertos)
Cardios
Sanadores

Etherealki
(La Orden de los Invocadores)
Impulsores
Infernos
Mareomotores

Materialnik
(La Orden de los Fabricadores)
Durasts
Alquimios

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Traducido por Pamee

El nombre del monstruo era Izumrud, el gran gusano, y estaban aquellos que
afirmaba que l haba hecho los tneles que recorran Ravka. Hambriento,
devor cieno y gravilla y excav cada vez ms profundo en la tierra buscando
algo que saciara su apetito, hasta que fue muy lejos y se perdi en la
oscuridad.
Era solo una historia, pero en la Catedral Blanca, la gente tena cuidado de
no desviarse mucho de los pasajes que circundaban las cavernas principales.
Por los sombros laberintos de tneles resonaban extraos sonidos, crujidos e
inexplicables estruendos; unos silbidos bajos interrumpan burbujas fras de
silencio, silbidos que podran ser nada o podran corresponder al sinuoso
movimiento de un cuerpo largo, serpenteando por un pasadizo cercano en
busca de presas.
En aquellos momentos, era fcil creer que Izumrud segua con vida en
alguna parte, esperando a despertar a la llamada de los hroes, soando con
la fina carne que comera si tan solo un nio desafortunado vagara hasta
entrar a su boca. Una bestia como esa descansa, no muere.
El muchacho le cont ese cuento a la muchacha, y tambin otros. Todas
eran historias nuevas que haba podido recolectar en los primeros das,
cuando le permitan estar cerca de ella. Se sentaba junto a su cama, intentando
hacer que comiera, escuchaba el doloroso silbido de sus pulmones al respirar
y le contaba la historia de un ro, al que un poderoso Mareomotor domestic
y entren para que se sumergiera entre los estratos de roca en busca de una
moneda mgica. Le susurraba del pobre y maldecido Pelyekin, que trabaj
por miles de aos con su pico mgico para dejar cavernas y pasajes a su estela;
una criatura solitaria que solo buscaba distraccin, acumulando oro y joyas
que no pretenda gastar.

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Luego, una maana, el muchacho lleg y encontr que hombres armados


le negaban la entrada a la habitacin de la muchacha. Y cuando l se neg a
marcharse, lo arrastraron de la puerta de la chica encadenado. El sacerdote le
advirti al muchacho que la fe le traera paz y que la obediencia le permitira
seguir respirando.
Encerrada en su celda, sola salvo por el goteo del agua y el lento palpitar
de su corazn, la muchacha supo que las historias de Izumrud eran ciertas,
pues a ella se la haban tragado por completo, la haban devorado.
Y en el vientre resonante de alabastro de la Catedral Blanca, solo la Santa
permaneci.
***
La Santa despertaba todos los das con el sonido de su nombre en cnticos,
y cada da su ejrcito creca, sus filas se desbordaban de hambrientos y
desesperanzados, de soldados heridos y nios apenas lo bastante grandes
para cargar rifles.
El sacerdote les deca a los fieles que algn da ella sera reina, y ellos le
crean. Pero todos se preguntaban por su corte amoratada y misteriosa: la
Invocadora de cabello negro como el ala de un cuervo y lengua mordaz, la
Arruinada con su chal de plegarias y sus horribles cicatrices, el erudito plido
que se acurrucaba con sus libros y extraos instrumentos. Estos eran los
lamentables remanentes del Segundo Ejrcito, compaa inapropiada para
una Santa.
Pocos saban que ella estaba rota. Cual fuera el poder que la haba
bendecido, divino o de otra fuente, ya no estaba O al menos estaba fuera de
su alcance. Sus seguidores se mantenan a distancia, por lo que no podan ver
que sus ojos eran huecos oscuros, que su respiracin sala en temerosos jadeos.
Caminaba con lentitud, insegura, con huesos frgiles como maderas flotantes
en su cuerpo, esta muchacha enfermiza sobre quin sus esperanzas
descansaban.
En la superficie, un nuevo rey gobernaba con su ejrcito de sombras, y
exiga que su Invocadora del Sol regresara. Ofreca amenazas y recompensas,

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pero la respuesta que recibi lleg en forma de desafo de un forajido a


quien el pueblo haba apodado el Prncipe del Aire.
Atacaba desde la frontera nortea, bombardeaba lneas de suministros y
obligaba al Rey de las Sombras a renovar tratados y a cruzar a travs del
Abismo con nada ms que suerte y fuego de Infernos para mantener los
monstruos a raya. Algunos decan que este contendiente era un prncipe
Lantsov, algunos decan que era un rebelde fjerdano que se negaba a luchar
del lado de brujos, pero todos concordaban en que deba poseer poderes
propios.
La Santa hizo repiquetear las barras de su jaula bajo tierra. Esta era su
guerra, y exiga libertad para pelearla. El sacerdote se negaba.
Pero l haba olvidado que antes de que ella se convirtiera en una Grisha
y en una Santa, haba sido un fantasma de Keramzin.
Ella y el muchacho se haban aprovisionado de secretos como Pelyekin se
haba aprovisionado de tesoros. Saban cmo ser ladrones y fantasmas, cmo
ocultar fortaleza, as como travesuras. Al igual que los profesores en la
hacienda del duque, el sacerdote pens que conoca a la muchacha y que saba
de lo que era capaz.
Estaba equivocado.
No oy su lenguaje inventado, no entendi la determinacin del
muchacho. No vio el momento en que la muchacha dej de soportar su
debilidad como una carga, y comenz a utilizarla de disfraz.

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Traducido por Pamee

Me encontraba en un balcn de piedra tallado, con los brazos extendidos y


temblando en mi tnica barata, mientras intentaba hacer un buen espectculo.
Mi kefta era de retales, cosida con trozos del traje que utilizaba la noche que
huimos del palacio y de cortinas llamativas que, segn me dijeron, provenan
de un teatro obsoleto cerca de Sala. Los ribetes estaban formados de cuentas
de las araas de cristal del vestbulo, pero el bordado de los puos ya se estaba
deshaciendo. David y Genya haban hecho su mejor esfuerzo, pero tenamos
recursos limitados en el subsuelo.
El truco funcionaba desde la distancia, cuando centelleaba dorada a la luz
que pareca emanar de mis palmas, y lanzaba destellos sobre los rostros
exultantes de mis seguidores que me miraban desde abajo. De cerca, solo eran
hilos descosidos y un brillo falso, igual que yo. La Santa harapienta.
La voz del Apparat reson a travs de la Catedral Blanca, y la multitud se
meci con los ojos cerrados y las manos alzadas, como un campo de amapolas,
sus brazos plidos eran como tallos que se mecan con un viento que yo no
poda sentir. Segu una seria de gestos coreografiados, y me mov
deliberadamente para que David, y el Inferno que estaba ayudndolo esta
maana, pudieran seguir mis movimientos desde su lugar en la cmara
escondida justo bajo el balcn. Le tema a las oraciones matutinas pero, de
acuerdo al sacerdote, estas falsas demostraciones eran una necesidad.
Es un regalo que le das a tu gente, Sankta Alina me dijo. Es
esperanza.
En realidad era una ilusin, una plida sugerencia de la luz que una vez
haba dominado. El halo dorado en verdad era fuego de Inferno, reflejado en

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un platillo de espejo algo golpeado que David haba fabricado de unos


cristales que haba rescatado. Eran como los platillos que habamos utilizado
en nuestro fallido intento de mantener a raya a la horda del Darkling durante
la batalla en Os Alta. Nos tomaron por sorpresa y mi poder, nuestros planes,
toda la inventiva de David y el ingenio de Nikolai no haban bastado para
detener la masacre. Desde entonces, haba sido incapaz de invocar algo ms
grande que un rayito de sol. Pero la mayora del rebao del Apparat nunca
haba visto lo que su Santa de verdad poda hacer, y por ahora, este engao
era suficiente.
El Apparat termin su sermn, la seal para el final. El Inferno dej que la
luz resplandeciera a m alrededor; la luz salt y tembl de forma errtica hasta
que por fin se desvaneci cuando baj los brazos. Bueno, ahora saba quin
estaba de turno con David. Alc la vista hacia la cueva con el ceo fruncido.
Harshaw. Siempre se dejaba llevar. Tres Inferno haban logrado salir con vida
de la batalla en el Pequeo Palacio, pero una muri das despus por sus
heridas. De los dos que quedaban, Harshaw era el ms poderoso y el ms
impredecible.
Me baj de la plataforma, ansiosa por alejarme de la presencia del Apparat,
pero pis mal y me tropec. El sacerdote me sujet del brazo para
estabilizarme.
Sea cuidadosa, Alina Starkov. No sea incauta con su seguridad.
Gracias le dije. Quera alejarme de l, del hedor a tierra removida e
incienso que llevaba con l a todas partes.
Hoy se siente mal.
Solo algo torpe. Ambos sabamos que era una mentira. Estaba ms
fuerte que cuando llegu a la Catedral Blanca (mis huesos se haban sanado y
ya era capaz de comer), pero segua siendo frgil, y tena el cuerpo plagado
de dolores y una fatiga constante.
Entonces quiz debera descansar todo un da.
Apret los dientes. Otro da confinada en mi recmara. Me tragu la
frustracin y sonre dbilmente. Saba lo que l quera ver.
Tengo tanto fro le dije. Un tiempo en la Caldera me hara bien.

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Era verdad, estrictamente hablando.


Las cocinas eran el nico lugar en la Catedral Blanca donde se poda
mantener a raya la humedad. A esta hora, al menos uno de los hornos para el
desayuno estara encendido. La enorme caverna redonda estara inundada de
los aromas a pan hornendose y a las gachas dulces que los cocineros hacan
a partir de provisiones de frijoles secos y leche en polvo, aportes de los aliados
en la superficie y reservas de los peregrinos.
Fing un escalofro como medida de precaucin, pero la nica respuesta
del sacerdote fue un evasivo Hmm.
Un movimiento en la base de la cueva me llam la atencin: peregrinos,
recin llegados. No pude evitar mirarlos desde un punto de vista estratgico.
Algunos llevaban uniformes que los marcaban como desertores del Primer
Ejrcito. Todos eran jvenes y capaces.
No vienen veteranos? pregunte. Ni viudas?
Es un viaje difcil para llegar aqu replic el Apparat. Muchos son
demasiado ancianos o dbiles para moverse. Prefieren quedarse en la
comodidad de sus hogares.
Improbable. Los peregrinos llegaban con muletas y bastones, sin importar
lo acianos o enfermos que fueran. Incluso los agonizantes queran ver en sus
ltimos das a la Santa del Sol. Lanc una mirada recelosa por sobre un
hombro. Pude vislumbrar a los Guardias Sacerdotales, barbudos y
fuertemente armados, de pie como centinelas en el pasaje abovedado. Eran
monjes, sacerdotes eruditos como el Apparat, y en el subsuelo eran las nicas
personas autorizadas para cargar armas. En la superficie, eran los porteros,
los que sacaban a la luz a espas y no creyentes, y le otorgaban santuario a los
que ellos consideraban dignos. ltimamente, la cantidad de peregrinos
haban estado menguando, y aquellos que se unan a nuestras filas parecan
ms robustos que devotos. El Apparat quera soldados potenciales, no que
solo fueran bocas que alimentar.
Podra ir a los enfermos y ancianos suger. Saba que discutir era en
vano, pero lo hice de todas formas; casi era de esperarse. Una Santa debera
caminar entre su gente, no esconderse como una rata en una madriguera.

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El Apparat sonri con esa sonrisa benevolente e indulgente que los


peregrinos adoraban y a m me provocaba ganas de gritar.
En tiempos de problemas, muchos animales se refugian bajo tierra. De
esa forma sobreviven contest. Despus de que los tontos luchan sus
batallas, son las ratas las que dominan los campos y pueblos.
Y se dan un festn con los muertos pens con un escalofro. Como si
pudiera leerme el pensamiento, me puso una mano en el hombro. Sus dedos
eran largos y blancos, y los extendi sobre mi brazo como una araa cerosa.
Si con ese gesto pretenda consolarme, fall.
Paciencia, Alina Starkov. Nos alzaremos cuando el momento sea el
correcto, no antes.
Paciencia. Esa era siempre su prescripcin. Resist la urgencia de tocarme
la mueca desnuda, el lugar vaco donde los huesos del pjaro de fuego
estaban destinados a residir. Haba reclamado las escamas de la sierpe de mar
y las astas del ciervo, pero an faltaba la pieza final del puzle de Morozova.
Podramos haber tenido el tercer amplificador a estas alturas si el Apparat
hubiera prestado su apoyo para la cacera o si simplemente nos hubiera
permitido regresar a la superficie. Pero ese permiso vena con un precio.
Tengo fro repet, ocultando me irritacin. Quiero ir a la Caldera.
l frunci el ceo.
No me gusta que se vaya a juntar con esa muchacha
A nuestra espalda, los guardias farfullaron inquietos, y una palabra flot
hasta m. Razrushaya. Apart de un golpe la mano del Apparat y entr al
pasaje. Los Guardias Sacerdotales se enderezaron. Como todos sus hermanos,
estaban vestidos de marrn y llevaban el rayo de sol dorado, el mismo
smbolo que marcaba las sotanas del Apparat. Mi smbolo. Pero ellos nunca
me miraban a la cara, nunca me dirigan la palabra o a los otros refugiados
Grisha. En cambio, permanecan de pie en los extremos de las habitaciones y
me seguan a todas partes como espectros barbudos y armados con rifles.
Ese nombre est prohibido espet. Ellos siguieron mirando al frente,
como si yo fuera invisible. Su nombre es Genya Safin, y yo seguira siendo
la prisionera del Darkling si no fuera por ella.

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No dieron reaccin, pero vi que se tensaban al sonido de su nombre.


Hombres adultos y armados, asustados de una muchacha con cicatrices.
Idiotas supersticiosos.
Paz, Sankta Alina dijo el Apparat, sujetndome de un codo para
guiarme por el pasaje hasta su cmara de audiencias. La piedra con venas
plateadas del techo estaba tallada en forma de rosa, y las paredes estaban
pintadas con Santos y sus halos dorados. Deba haber sido obra de un
Fabricador, porque ningn pigmento comn poda resistir el fro y la
humedad de la Catedral Blanca. El sacerdote se sent en una silla baja de
madera y me hizo un gesto para que me sentara en otra. Intent ocultar mi
alivio al sentare. Incluso estar de pie por mucho tiempo me dejaba jadeando
por aire.
Me examin, abarcando mi piel cetrina y las manchas oscuras bajo mis
ojos.
De seguro Genya puede hacer ms por usted.
Haban pasado casi dos meses desde mi batalla con el Darkling, y no me
haba recuperado por completo. Los pmulos parecan cortarme la cara, y mi
cabello blanco era tan frgil que pareca flotar como telaraas. Por fin haba
convencido al Apparat de que permitiera que Genya me atendiera en las
cocinas, con la promesa de que utilizara su habilidad para ponerme ms
presentable. Era el nico contacto verdadero que haba tenido con los otros
Grisha en semanas. Haba saboreado cada momento, cada trocito de
novedades.
Est haciendo su mejor esfuerzo repliqu.
El sacerdote suspir.
Supongo que todos debemos ser pacientes. Se curar con el tiempo, por
medio de la fe y las plegarias.
Una oleada de furia se apoder de m. l saba condenadamente bien que
lo nico que me curara sera usar mi poder, pero para hacerlo deba regresar
a la superficie.
Si solo me dejara aventurarme a la superficie

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Es demasiado preciosa para nosotros, Sankta Alina, y el riesgo es


demasiado grande. Se encogi de hombros como disculpndose. Se niega
a tomarse en serio su seguridad, as que yo lo har.
Permanec en silencio. Este era el juego que jugbamos, que habamos
estado jugando desde que me trajeron aqu. El Apparat haba hecho mucho
por m; l era el nico motivo por el que mis Grisha hubieran salido con vida
de la batalla con los monstruos del Darkling, y adems nos haba dado asilo
bajo tierra. Pero cada da la Catedral Blanca pareca ms una prisin que un
refugio.
Junt las yemas de los dedos.
Los meses pasan, y usted sigue sin confiar en m.
S confo en usted ment. Por supuesto que confo.
Y aun as se niega a dejarme ayudarla. Con el pjaro de fuego en nuestra
posesin, todo esto podra cambiar.
David est revisando los diarios de Morozova. Estoy segura de que la
respuesta est ah.
La mirada imperturbable del Apparat me atraves, pues sospechaba que
yo conoca la ubicacin del pjaro de fuego, el tercer amplificador de
Morozova y la clave para liberar el nico poder que podra derrotar al
Darkling y destruir el Abismo. Y tena razn, o al menos, esperaba tenerla.
La nica pista que tenamos de la ubicacin estaba enterrada en los escasos
recuerdos de mi niez y en la esperanza de que las ruinas polvorientas de Dva
Stolba fueran ms de lo que parecan. Pero estuviera en lo correcto o no, la
posible ubicacin del pjaro de fuego era un secreto que pretenda mantener.
Estaba aislada en el subsuelo, casi indefensa, bajo vigilancia de los Guardias
Sacerdotales. No pensaba entregar la poca ventaja que tena.
Solo quiero lo mejor para usted, Alina Starkov. Para usted y sus amigos.
Quedan tan pocos, si algo les pasara
Djalos en paz le dije con un gruido, olvidando ser dulce y gentil.
La mirada que me dio el Apparat fue demasiado entusiasta para mi gusto.
Solo quera decir que los accidentes pasan aqu bajo tierra. S que usted
sentira profundamente cada prdida, y adems est tan dbil. Al decir la

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ltima palabra, retrajo los labios para mostrar las encas, que eran negras
como las de un lobo.
Nuevamente, la furia me atraves. Desde el primer da en la Catedral
Blanca, las amenazas colgaban claras en el aire, y me sofocaban con la
continua presin del miedo. El Apparat nunca perda la oportunidad de
recordarme lo vulnerable que era. Casi sin pensarlo, curv los dedos dentro
de las mangas, y las sombras saltaron de las paredes de la cmara.
El Apparat se ech hacia atrs en su silla. Lo mir frunciendo el ceo,
fungiendo confusin.
Qu sucede? le pregunt.
l se aclar la garganta, y mir alrededor.
Es Nada, no pasa nada tartamude.
Dej que cayeran las sombras. Su reaccin hizo que valiera la pena el mareo
que me asaltaba cuando usaba este truco, pues solo era eso, un truco. Poda
hacer que las sombras saltaran y bailaran, nada ms. Era un triste eco del
poder del Darkling, un remanente de la confrontacin que casi nos mat a
ambos. Lo haba descubierto en mis intentos por invocar luz, y haba luchado
por perfeccionarlo en algo ms grande, algo con lo que pudiera luchar. No
haba tenido xito. Las sombras parecan un castigo, fantasma del gran poder
que solo serva para mofarse de m, la Santa de las farsas y los espejos.
El Apparat se puso de pie para intentar recobrar la compostura.
Ir a los archivos dijo con decisin. Un tiempo en estudio y
contemplacin la ayudarn a calmar la mente.
Contuve un gruido. De verdad era un castigo: pasar horas leyendo
detenidamente antiguos textos religiosos en busca de informacin de
Morozova, sin resultado. Sin mencionar que los archivos eran hmedos,
miserables e infestados con Guardias Sacerdotales.
Yo la acompaar aadi.
An mejor.
Y la Caldera? pregunt, intentando ocultar la desesperacin en mi
voz.

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Despus. Razru... Genya esperar contest, mientras lo segua por un


pasaje. Sabe? No tiene que escaparse a la Caldera. Podra encontrarse con
ella aqu, en privado.
Mir a los guardias, que nos seguan de cerca. Privacidad. Era risible, pero
la idea de que me alejaran de las cocinas no lo era. Quiz hoy la chimenea
principal se abrira por ms de unos segundos. Era una pequea esperanza,
pero era toda la esperanza que tena.
Prefiero la Caldera le dije. All es clido. Le dirig mi sonrisa ms
dcil, hice que el labio me temblara un poco y aad: Me recuerda a casa.
Eso le encantaba, la imagen de una muchacha humilde, apiada junto a un
horno, con el dobladillo arrastrando por la ceniza. Otra ilusin, otro captulo
en su libro de Santos.
Muy bien dijo por fin.
Nos tom bastante descender del balcn. La Catedral Blanca tomaba su
nombre de las paredes de alabastro y la enorme caverna principal donde se
realizaban servicios todas las maanas y las tardes. Pero era mucho ms que
eso, era una red en crecimiento de tneles y cuevas, una ciudad bajo tierra.
Odiaba cada centmetro de ella. La humedad que se filtraba por las paredes,
goteaba del techo y se amontonaba como abalorios en mi piel. El fro que no
se poda disipar. Los hongos venenosos y las flores nocturnas que brotan en
grietas y fisuras. Odiaba la forma en que marcbamos la hora: servicios
matutinos, plegarias vespertinas, servicios en la tarde; das de Santos, das
para ayunar y para medio ayunar. Pero lo que ms odiaba, era la sensacin
de que de verdad era como una rata, plida y de ojos rojos, que escarbaba las
paredes de mi laberinto con dbiles garras teidas de rosa.
El Apparat me llev por las cuevas al norte de la cuenca principal, donde
entrenaban los Soldat Sol.
La gente retroceda contra la roca o estiraban las manos para tocarme las
mangas doradas a medida que pasbamos. Avanzbamos a paso lento y
solemne algo necesario. No poda moverme ms rpido, pues me quedara
sin aliento. El rebao del Apparat saba que estaba enferma y oraba por mi

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salud, pero l tema que entraran en pnico si descubran lo frgil que estaba,
cun humana era.
Los Soldat Sol ya haban comenzado su entrenamiento para cuando
llegamos. Eran los soldados benditos del Apparat, soldados del sol que
llevaban mi smbolo tatuado en brazos y rostros. La mayora eran desertores
del Primer Ejrcito, aunque otros simplemente eran jvenes fieros dispuestos
a morir. Haban ayudado a rescatarme del Pequeo Palacio, y las bajas haban
sido brutales. Benditos o no, no estaban a la altura de los nichevoya del
Darkling. Aun as, el Darkling tambin tena soldados humanos y Grisha a su
servicio, as que los Soldat Sol entrenaban.
Pero ahora lo hacan sin armas, con espadas sin filo y rifles cargados con
perdigones de cera. Los Soldat Sol eran un tipo diferente de peregrinos,
atrados al culto de la Santa del Sol por la promesa de cambio; muchos de ellos
eran jvenes y tenan sentimientos encontrados sobre el Apparat y las
costumbres anticuadas de la iglesia. Desde mi llegada bajo tierra, el Apparat
los haba mantenido controlados. Los necesitaba, pero no confiaba
completamente en ellos. Conoca la sensacin.
Los Guardias Sacerdotales se encontraban en fila contra las paredes,
vigilando los ejercicios. Sus balas eran reales; tambin lo eran los filos de sus
sables.
Cuando entramos al rea de entrenamiento, vi que un grupo se haba
reunido para observar a Mal entrenando con Stigg, uno de los dos Inferno
sobrevivientes. Era de cuello grueso, rubio y sin una pizca de sentido del
humor fjerdano hasta el fondo.
Mal esquiv un arco de fuego, pero la segunda llamarada le dio en la
camisa. Los observadores jadearon. Pens que iba a retroceder, pero en
cambio, atac. Rod por el suelo para extinguir las llamas y le dio un golpe a
Stigg que lo hizo caer. En un parpadeo, tena al Inferno de cara contra el suelo,
sujetndole las muecas para evitar otro ataque.
Los soldados del sol que observaban aplaudieron y silbaron apreciativos.
Zoya se lanz el brillante cabello negro por sobre un hombro.
Bien hecho, Stigg. Ests atado y listo para lanzarte al horno.

Leigh Bardugo

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Mal la silenci con una mirada.


Distraer, desamar, inhabilitar enunci. El truco es no entrar en
pnico. Se puso de pie y ayud a Stigg a hacer lo mismo. Ests bien?
Stigg frunci el ceo, molesto, pero asinti y avanz para entrenar con una
joven soldado muy bonita.
Vamos, Stigg dijo la chica con una amplia sonrisa. No ser tan
brusca contigo.
El rostro de la chica me result familiar, pero me tom un momento
ubicarla: Ruby. Mal y yo habamos entrenado con ella en Poliznaya; haba
estado en nuestro regimiento. La recordaba como una muchacha risuea,
alegre, el tipo de chica feliz y coqueta que me haca sentir incmoda e intil
en mi propia piel. Segua teniendo esa sonrisa fcil, y la misma trenza rubia y
larga, pero incluso desde esta distancia, not ese estado alerta y la
desconfianza que daba la guerra. Tena un sol negro tatuado en el lado
derecho del rostro. Qu extrao pensar que una chica que una vez se haba
sentado frente a m en el comedor, ahora me crea un ser divino.
Era poco comn que el Apparat o sus guardias me llevaran por este camino
hacia los archivos. Qu haca de este un da diferente? Acaso me haba
trado para mostrarme los jirones de mi ejrcito y recordarme el precio de mis
errores? Para mostrarme los pocos aliados que me quedaban?
Observ a Mal mientras emparejaba a soldados del sol con Grisha. Estaban
los Impulsores, Zoya, Nadia, y su hermano Adrik, que junto a Stigg y
Harshaw constituan a los ltimos de mis Etherealki. Pero Harshaw no se vea
por ningn lado; probablemente haba vuelto a la cama despus de invocarme
llamas durante las plegarias matutinas.
En cuanto a los Corporalki, los nicos Cardios en el patio de entrenamiento
eran Tamar y su gemelo gigante, Tolya. Les deba mi vida, pero la deuda no
me dejaba tranquila puesto que eran cercanos con el Apparat, estaban a cargo
del adiestramiento de los Soldat Sol, y me haban mentido durante meses en
el Pequeo Palacio. No estaba muy segura de qu pensar de ellos. La
confianza no era un lujo que pudiera permitirme.

Leigh Bardugo

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Los soldados restantes tendran que esperar por un turno para luchar;
simplemente haba muy pocos Grisha. Genya y David se mantenan alejados
y, de todas formas, no servan mucho para el combate. Maxim era un Sanador
y prefera practicar su oficio en la enfermera, aunque pocos del rebao del
Apparat confiaban lo bastante en un Grisha para tomar ventaja de sus
servicios. Sergei era un Cardio poderoso, pero me haban dicho que era
demasiado inestable para considerarlo seguro alrededor de los estudiantes.
Sergei haba estado en el centro de la batalla con los monstruos del Darkling.
Habamos perdido al otro Cardio ante los nichevoya en algn lugar entre el
Pequeo Palacio y la capilla.
Por tu culpa dijo una voz en mi cabeza. Porque t les fallaste.
Me vi arrastrada de mis sombros pensamientos por la voz del Apparat.
El muchacho se pasa de la raya.
Segu su mirada hacia donde Mal se mova entre los soldados, hablndole
a uno o corrigiendo a otro.
Los est ayudando a entrenar le dije.
Est dando rdenes. Oretsev lo llam el sacerdote, y le hizo un gesto
para que se acercara. Me tens mientras vea a Mal aproximndose. Apenas
lo haba visto desde que le haban prohibido acercarse a mi recmara. Aparte
de mis interacciones cuidadosamente racionadas con Genya, el Apparat me
haba mantenido aislada de aliados potenciales.
Mal luca diferente. Llevaba las ropas de campesino que le haban servido
de uniforme en el Pequeo Palacio, pero estaba ms esbelto y ms plido por
el tiempo pasado bajo tierra: la delgada cicatriz de su mandbula sobresala
en contraste.
Se detuvo frente a nosotros e hizo una reverencia. Era lo ms cerca que
habamos estado el uno del otro en meses.
T no eres el capitn aqu le dijo el Apparat. Tolya y Tamar tienen
un rango mayor al tuyo.
Mal asinti.
As es.
Entonces, por qu lideras t los entrenamientos?

Leigh Bardugo

Dark Guardians

No estaba liderando nada contest. Tengo algo que ensear y ellos


tienen algo que aprender.
Bastante cierto pens con amargura. Mal se haba vuelto muy bueno
luchando con Grisha. Lo record amoratado y sangrando, de pie sobre un
Impulsor en los establos del Pequeo Palacio, con una mirada de desafo y
desprecio en los ojos. Otro recuerdo sin el que podra vivir.
Por qu esos reclutas no han sido marcados? pregunt el Apparat,
gesticulando hacia un grupo que entrenaba con espadas de madera cerca de
una pared. Ninguno de ellos podra haber tenido ms de doce aos.
Porque son nios replic Mal con hielo en la voz.
Es su eleccin, les negaras la oportunidad de demostrar fidelidad hacia
nuestra causa?
Les negara el arrepentimiento.
Nadie tiene ese poder.
Un msculo palpit en la mandbula de Mal.
Si perdemos, esos tatuajes los marcarn como soldados del sol. Bien
podran firmar ahora mismo para enfrentar al pelotn de fusilamiento.
Es por eso que tus propias facciones no llevan marca? Porque tienes
tan poca fe en nuestra victoria?
Mal me mir y luego regres la vista al Apparat.
Reservo mi fe para los Santos replic sin entonacin. No para
hombres que envan a nios a luchar.
El sacerdote entrecerr los ojos.
Mal tiene razn interced. Deje que continen sin marcar.
El Apparat me escudri con esa oscura mirada plana.
Por favor le ped con suavidad. Como amabilidad hacia m.
Saba lo mucho que le gustaba esa voz suave, clida y arrulladora.
Qu corazn tan sensible dijo, chasqueando la lengua, pero saba que
estaba complacido. Aunque haba hablado en contra de sus deseos, esta era la
Santa que quera que fuera, una madre amorosa, un consuelo para su gente.
Me clav las uas en la palma de la mano.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Esa es Ruby, verdad? pregunt, ansiosa por cambiar de tema y


desviar la atencin del Apparat.
Lleg aqu hace unas semanas contest Mal. Es buena; vena de la
infantera.
A pesar de no quererlo, sent una pizca de envidia.
Stigg no parece feliz coment, sealando con la cabeza hacia donde el
Inferno pareca estarse desquitando con Ruby. La chica haca su mejor
esfuerzo para defenderse, pero claramente estaba en desventaja.
No le gusta que le den una paliza.
No creo que hayas sudado una gota siquiera.
No contest. Es un problema.
Por qu? pregunt el Apparat.
Los ojos de Mal se desviaron hacia m por un breve segundo.
Aprendes ms al perder. Se encogi de hombros. Al menos Tolya
est cerca para patearme el trasero.
Cuida ese lenguaje espet el Apparat.
Mal lo ignor. Abruptamente, se llev dos dedos a los labios y dio un
agudo silbido.
Ruby, le ests dando una apertura!
Demasiado tarde: su trenza se prendi fuego. Otro soldado joven corri
hacia ella con un cubo de agua y se lo volc sobre la cabeza.
Hice un gesto de dolor.
Intenta que no los dejen demasiado tostados.
Mal hizo una reverencia, y dijo: Moi soverenyi. Luego trot de vuelta a
las tropas.
Ese ttulo. Lo dijo sin el rencor que pareca cargar en Os Alta, pero aun as
me golpe como un puetazo en el estmago.
No debera dirigirse a usted de esa forma se quej el Apparat.
Por qu no?
Era el ttulo del Darkling y es impropio para una Santa.
Entonces, cmo debera llamarme?
No debera dirigirse directamente a usted.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Suspir.
La prxima vez que tenga algo que decir, har que me escriba una carta.
El Apparat frunci los labios.
Hoy est inquieta. Creo que una hora extra en la soledad de los archivos
le har bien.
Me lo dijo con tono de reprimenda, como si yo fuera una nia de mal
humor que no obedeci la hora de dormir. Pens en la promesa de la Caldera
y me obligu a sonrer.
Estoy segura de que tiene razn.
Distraer, desamar, inhabilitar.
Cuando giramos en el pasaje que nos llevara a los archivos, mir por sobre
mi hombro.
Zoya haba lanzado a un soldado de espalda y lo estaba girando como a
una tortuga, mientras haca crculos lentos con una mano en el aire. Ruby
estaba hablando con Mal con una amplia sonrisa en el rostro y una expresin
vida, pero Mal me estaba observando a m. En la luz fantasmal de la cueva,
sus ojos eran de un azul profundo y estable, el color al centro de una llama.
Me di la vuelta y segu al Apparat, apresurando los pasos e intentando
mitigar el silbido de mis pulmones. Pens en la sonrisa de Ruby y en su trenza
chamuscada. Una chica agradable, una chica normal; eso era lo que Mal
necesitaba. Si ya no haba comenzado algo con alguien nueva, tarde o
temprano lo hara. Y, algn da, yo sera una persona lo bastante buena para
desearle lo mejor. Simplemente no hoy da.
***
Encontramos a David de camino a los archivos. Como siempre, era un
desastre, tena el cabello despeinado y las mangas manchadas de tinta.
Llevaba un vaso de t caliente en una mano y una tostada guardada en el
bolsillo. Pos la mirada en el Apparat y en los Guardias Sacerdotales.
Ms blsamo? pregunt.
El Apparat crisp un poco los labios. El blsamo era el brebaje que David
le preparaba a Genya. Junto a los propios esfuerzos de Genya, el ungento le

Leigh Bardugo

Dark Guardians

haba ayudado a desvanecer lo peor de las cicatrices, pero las heridas de los
nichevoya nunca sanaban por completo.
Sankta Alina ha venido a pesar la maana en estudio declar el
Apparat con gran solemnidad.
David hizo un movimiento algo parecido a un encogimiento de hombros
cuando atraves la puerta.
Pero vas a la Caldera ms tarde?
Enviar guardias para que la escolten en dos horas dijo el Apparat.
Genya Safin la estar esperando. Sus ojos estudiaron mi rostro
demacrado. Que le preste mayor atencin a su trabajo.
Hizo una profunda reverencia y desapareci por el tnel. Mir alrededor
de la habitacin y dej salir un suspiro largo y alicado. Los archivos debera
haber sido el tipo de lugar que amaba, lleno del aroma de la tinta en el papel
y el suave crujir de las plumas. Pero esta era la guarida de los Guardias
Sacerdotales, un laberinto de arcos y columnas talladas de roca blanca apenas
iluminado. Lo ms cerca de enfadado que haba visto a David, fue la primera
vez que pos la vista en esos pequeos nichos abovedados, algunos
derrumbados, todos llenos con libros antiguos y manuscritos de pginas
negras por los hongos, y los lomos hinchados por la humedad. Las cuevas
eran tan hmedas que se haban filtrado charcos por el suelo.
No pueden no pueden dejar los diarios de Morozova aqu
prcticamente haba gritado. Es un pantano.
Ahora David pasaba sus das y la mayora de sus noches en los archivos,
estudiando los escritos de Morozova, garabateando teoras y bocetos en un
cuaderno. Al igual que la mayora de los Grisha, l crea que los diarios de
Morozova haban sido destruidos despus de la creacin del Abismo. Pero el
Darkling nunca hubiera permitido que ese conocimiento fuera destruido.
Haba ocultado los diarios, y aunque yo nunca haba podido obtener una
respuesta concreta del Apparat, sospechaba que de alguna forma el sacerdote
los haba descubierto en el Pequeo Palacio y luego los haba robado cuando
el Darkling se haba visto obligado a huir de Ravka.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Me dej caer en un taburete frente a David, quien haba arrastrado una


mesa y una silla a la cueva ms seca, y haba llenado uno de los estantes con
aceite extra para sus linternas, y hierbas y ungentos que utilizaba para el
blsamo de Genya. Por lo general, se encorvaba concentrado sobre una
frmula o algn arreglo y no alzaba la vista por horas, pero hoy no pareca
estarse tranquilo, jugueteaba con las tintas y con el reloj de bolsillo que tena
apoyado en la mesa.
Yo ojeaba con desgana uno de los diarios de Morozova. Haba comenzado
a odiar el verlos siquiera; eran intiles, confusos y, lo ms importante, estaban
incompletos. Morozova describa sus hiptesis en cuanto a los amplificadores,
el rastreo del ciervo, su viaje de dos aos en un ballenero para buscar a la
sierpe de mar, sus teoras del pjaro de fuego y, luego nada. O bien faltaban
diarios o Morozova haba dejado su trabajo sin terminar.
El prospecto de encontrar y usar al pjaro de fuego era lo bastante
abrumador, pero la idea de que pudiera no existir, de que tuviera que
enfrentar al Darkling nuevamente sin ese amplificador era demasiado
aterrorizante para contemplarla, as que simplemente la haca a un lado. Me
obligu a dar vuelta las pginas. La nica forma de llevar un registro del
tiempo era el reloj de David. No saba dnde lo haba encontrado, cmo haba
hecho que funcionara, o si la hora que haba configurado tena correlacin con
la hora en superficie, pero lo mir fijamente intentando que el minutero
avanzara ms rpido con pura voluntad.
Los Guardias Sacerdotales iban y venan, siempre observando o inclinados
sobre sus textos. Se supona que deban clarificar manuscritos, estudiar las
palabras sagradas, pero dudaba que ese fuera el peso de su trabajo. La red de
espas del Apparat atravesaba Ravka, y estos hombres consideraban su
vocacin mantenerla, descifrar mensajes, recoger informacin y construir el
culto de una nueva Santa. Era difcil no compararlos a mis Soldat Sol, la
mayora de ellos jvenes analfabetos, encerrados en viejos monasterios que
estos hombres guardaban.
Cuando ya no pude soportar ms divagaciones de Morozova, me gir en
el asiento para aliviar un calambre en la espalda. Luego saqu una vieja

Leigh Bardugo

Dark Guardians

coleccin de mayoritariamente debates en oracin, que tambin contena una


versin del martirio de Sankt Ilya. En este, Ilya era albail, y el nio del vecino
era aplastado por un caballo; esto era nuevo. Normalmente, al nio lo cortaba
una hoja de arado, pero esta historia terminaba como todos los cuentos: Ilya
trajo al nio de vuelta del umbral de la muerte, y por su trabajo, los aldeanos
lo lanzaron a un ro, amarrado con cadenas de hierro.
Algunas historias afirmaban que l nunca se hundi, sino que flot hasta
el mar. Otras juraban que su cuerpo emergi das despus en un banco de
arena a kilmetros de distancia, perfectamente conservado y con aroma a
rosas. Las conoca todas, y ninguna de ellas mencionaba una palabra del
pjaro de fuego o indicaba que Dva Stolba fuera el lugar correcto donde
empezar a buscarlo.
Toda nuestra esperanza por encontrar al pjaro de fuego resida en una
vieja ilustracin: Sankt Ilya encadenado, rodeado por el ciervo, la sierpe de
mar y el pjaro de fuego. A su espalda se podan avistar montaas, junto a un
camino y un arco. Ese arco haca mucho tiempo haba cado, pero yo crea que
las ruinas se podan encontrar en Dva Stolba, no muy lejos de los
asentamientos donde Mal y yo habamos nacido. Al menos, eso era lo que
crea en mis das buenos. Hoy me senta menos segura de que Ilya Morozova
y Sankt Ilya fueran el mismo hombre. Ya no poda mirar las copias del Istorii
Sanktya, que yacan en una pila mohosa en un rincn olvidado, con apariencia
de libros pasados de moda para nios, en vez de parecer portadores del
presagio para un gran destino.
David levant su reloj, lo baj, volvi a tomarlo y volc un frasco de tinta,
y luego lo enderez con dedos inquietos.
Qu te pasa hoy da? le pregunt.
Nada respondi cortante.
Lo mir y parpade.
Tu labio est sangrando.
Se pas una mano por la boca y la sangre le cubri el labio otra vez. Deba
haberse mordido. Muy fuerte.
David

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Golpete con los nudillos el escritorio y yo casi salt. Aparecieron dos


guardias a mi espalda; puntuales y espeluznantes como siempre.
Toma me dijo David, pasndome una lata pequea. Antes de que
pudiera tomarla, un guardia se la quit.
Qu ests haciendo? le pregunt furiosa, pero ya saba. Nada pasaba
entre los otros Grisha y yo sin que fuera concienzudamente inspeccionado.
Por mi seguridad, por supuesto. El Guardia Sacerdotal me ignor, pas los
dedos por encima y por debajo de la lata, la abri, olfate los contenidos,
investig la tapa, luego la cerr y me la devolvi sin una palabra. Se la
arranqu de la mano.
Gracias dije con amargura. Y gracias, David.
l haba vuelto a inclinarse sobre su cuaderno, en apariencia perdido en lo
que fuera que estuviera leyendo, pero sostena su lpiz con tanta fuerza que
pens que podra partirlo.
***
Genya me estaba esperando en la Caldera, la cueva vasta y casi
perfectamente redondeada que provea de comida a todos en la Catedral
Blanca. Sus paredes curvas estaban tachonadas con hogares de piedra,
recordatorios del pasado antiguo de Ravka del que personal de la cocina le
gustaba quejarse porque no eran tan convenientes como los fogones y los
hornos de baldosas de la superficie. Los enormes asadores se haban hecho
para trozos grandes de carne, pero los cocineros rara vez tenan acceso a carne
fresca. As que en cambio servan cerdo salado, guisos de races de vegetales,
y un extrao pan hecho de harina gris basta que saba vagamente a cerezas.
Los cocineros casi se haban acostumbrado a Genya, o al menos ya no se
encogan y comenzaban a rezar cuando la vean. La encontr calentndose
junto a horno en la pared ms alejada de la Caldera, en el que se haba
convertido nuestro lugar; los cocineros nos dejaban una ollita de gachas o
sopa todos los das. Mientras me aproximaba con mi escolta armada, Genya
dej caer su chal y los guardias que me flanqueaban se detuvieron en seco.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Genya puso en blanco el ojo que le quedaba y solt un siseo como de gato.
Ellos se quedaron atrs, merodeando cerca de la entrada.
Demasiado? pregunt.
Lo justo contest, maravillada ante los cambios en ella. Si poda rerse
por como esos zoquetes reaccionaban ante ella, entonces era una buena seal.
Aunque el blsamo que David haba creado para sus cicatrices haba
ayudado, estaba segura de que gran parte del crdito perteneca a Tamar.
Durante semanas luego de haber llegado a la Catedral Blanca, Genya se
haba negado a dejar su recmara. Simplemente permaneca all, en la
oscuridad, reticente a moverse. Bajo la supervisin de los guardias, yo haba
hablado con ella, la haba engatusado, y haba intentado hacerla rer. Nada
haba funcionado. Al final, haba sido Tamar la que la trado al aire libre,
exigindole que al menos aprendiera a defenderse.
Por qu te importa? le haba murmullado Genya, tapndose con las
mantas.
No me importa, pero si no puedes luchar, eres una carga.
No me importa si salgo herida.
A m s protest.
Alina tiene que cuidarse las espaldas dijo Tamar. No puede estarte
cuidando.
Nunca le ped que lo hiciera.
No sera agradable si solo obtuviramos lo que pedimos? pregunt
Tamar. Luego la haba pinchado, picado y en general la haba acosado, hasta
que Genya haba salido de la cama y haba accedido a una sola clase de
combate (en privado, lejos de los dems, solo con Guardias Sacerdotales como
audiencia).
Voy a aplastarla me dijo Genya refunfuando. Mi escepticismo debe
haber sido evidente, porque se haba quitado de un soplido un rizo rojo de su
frente cicatrizada y me haba dicho: Bien, entonces esperar a que se quede
dormida y le har una nariz de cerdo.
Pero fue a esa clase y a la siguiente, y por lo que yo saba, Tamar no haba
despertado con una nariz de cerdo ni con los prpados sellados.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Genya sigui cubrindose el rostro y pasando la mayor parte del tiempo


en su recmara, pero ya no se encorvaba ni se alejaba de las personas en los
tneles. Se haba hecho un parche para el ojo de seda negra del forro de un
abrigo antiguo, y su cabello luca distintivamente ms rojo. Si Genya estaba
utilizando su poder para alterar su color de cabello, entonces puede que algo
de su vanidad hubiera regresado, y eso solo poda significar ms progreso.
Comencemos me dijo.
Genya se ubic de espaldas a la habitacin, de cara al fuego, y luego se
puso el chal sobre la cabeza, con los bordes de flecos bien abiertos para crear
una pantalla que ocultara de miradas entrometidas. La primera vez que lo
intentamos, los guardias se nos haban acercado en segundos, pero tan pronto
me haban visto aplicando el blsamo en las cicatrices de Genya nos haban
dado distancia. Consideraban como algn tipo de juicio divino las heridas que
los nichevoya del Darkling le haban infringido. Juicio por qu, no estaba
segura. Si el crimen de Genya era haberse aliado con el Darkling, entonces la
mayora habamos sido culpable por ello en algn momento. Y, qu diran
por las marcas de mordidas en mi hombro? O de la forma en que poda
manipular las sombras?
Me saqu la lata del bolsillo y comenc a aplicarle el blsamo en las
heridas; tena una esencia verde muy fuerte que me haca llorar los ojos.
Nunca me di cuenta del dolor de sentarme inmvil tanto tiempo se
quej.
No ests inmvil, te ests retorciendo.
Me pica.
Y si te pincho con un chinche? Te distraera de la picazn?
Solo dime cuando hayas terminado, muchacha terrible. Me observaba
las manos con atencin. No hubo suerte hoy da? susurr.
No hasta el momento. Solo hay dos hogares funcionando, y las llamas
estn bajas. Me limpi una mano en un pao de cocina sucio. Listo le
dije. Termin.
Tu turno me dijo. Te ves
Terrible, lo s.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Es un trmino relativo. La tristeza en su voz era inconfundible. Podra


haberme pateado. Le toqu una mejilla con la mano; la piel entre sus cicatrices
era suave y blanca como las paredes de alabastro.
Soy una idiota.
Una comisura de sus labios se alz torcida, casi una sonrisa.
En ocasiones contest, pero soy yo la que lo trajo a colacin. Ahora,
silencio y djame trabajar.
Solo lo suficiente para que el Apparat nos deje seguir volviendo aqu.
No quiero darle una Santita linda para que alardee.
Ella suspir melodramticamente.
Esta es una violacin a mis principales creencias, y me lo compensars
ms tarde.
Cmo?
Inclin la cabeza hacia un lado.
Creo que deberas dejar que te haga pelirroja.
Puse los ojos en blanco.
No en esta vida, Genya.
Mientras ella comenzaba el lento proceso de alterar mi rostro, yo
jugueteaba con la lata en mis dedos. Intent volver a cerrar la tapa, pero una
parte se haba soltado de la lata. La levant con la punta de los dedos, y vi que
era un disco de papel ceroso y delgado. Genya lo vio al mismo tiempo que yo.
Escrito en la parte de atrs, en la letra casi ininteligible de David, haba una
sola palabra: Hoy.
Genya me lo arranc de los dedos.
Oh, Santos. Alina
Fue entonces que omos las pisadas de botas pesadas y una ria afuera de
la Caldera. Una olla dio contra el suelo con un ruidoso clang, y una de las
cocineras grit cuando la habitacin se llen de Guardias Sacerdotales con los
rifles preparados, y los ojos resplandecientes con lo que pareca fuego
sagrado.
El Apparat entr detrs de ellos en un revoloteo de sotanas marrones.
Despejen la habitacin vocifer.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Genya y yo nos pusimos de pie de un salto cuando los Guardias


Sacerdotales comenzaron a sacar bruscamente a los cocineros de la cocina, en
medio de exclamaciones asustadas, protestas y confusin.
De qu se trata esto? exig saber.
Alina Starkov dijo el Apparat, usted est en peligro.
El corazn me golpeteaba con fuerza, pero mantuve la voz en calma.
Peligro de qu? pregunt, mirando las ollas hirviendo en los
fuegos. Del almuerzo?
Conspiracin anunci l, apuntando a Genya. Esos que afirman ser
sus amigos buscan destruirla.
Ms seguidores barbudos del Apparat marcharon por la puerta a su
espalda. Cuando se separaron, vi a David con los ojos muy abiertos y
asustados. Genya jade y le puse una mano en un brazo para evitar que se
lanzara hacia ellos. Nadia y Zoya venan a continuacin, ambas con las
muecas amarradas para evitar que invocaran. Un hilillo de sangre corra de
una comisura de la boca de Nadia, y bajo las pecas, se le vea la piel muy
blanca. Mal estaba con ellas, con el rostro muy ensangrentado. Se sujetaba un
costado como si acunara una costilla rota, y tena los hombros encorvados por
el dolor. Pero lo peor fue ver a los guardias que lo flanqueaban: Tolya y
Tamar. Tamar volva a portar sus hachas. De hecho, ambos estaban tan
armados como los Guardias Sacerdotales, y se negaban a mirarme a los ojos.
Aseguren las puertas orden el Apparat. Resolveremos este triste
problema en privado.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Traducido por Pamee

Las puertas enormes de la Caldera se cerraron de golpe, y o cuando giraron


el seguro. Intent ignorar el retorcijn enfermizo que sent en el estmago para
comprender lo que estaba viendo: Nadia y Zoya, dos Impulsoras, Mal y
David, un Fabricador inofensivo. Hoy deca la nota. Qu significaba?
Le preguntar otra vez, sacerdote. De qu se trata esto? Por qu tiene
a mis amigos en custodia y por qu estn sangrando?
Estos no son sus amigos. A nuestros odos lleg un complot para
derribar la Catedral Blanca.
De qu est hablando?
Usted misma vio la insolencia del muchacho hoy da
Ese es el problema? Que l no tiembla como se debe en su presencia?
El problema es de traicin! Se sac una bolsita de lona de entre la
sotana y la extendi, colgando de los dedos. Frunc el ceo, pues haba visto
bolsas como esa en los talleres de los Fabricadores. Los usaban para
Plvora dijo el Apparat. Los hizo este Fabricador gracias a los
materiales que recolectaron sus supuestos amigos.
Entonces David hizo plvora; podra haber miles de razones para eso.
Las armas estn prohibidas en la Catedral Blanca.
Mir con las cejas alzadas los rifles que actualmente apuntaban a Mal y a
mis Grisha.
Y qu son esos? Cucharones? Si va a hacer acusaciones
Alguien oy sus planes. Un paso al frente, Tamar Kir-Bataar; cuenta la
verdad de lo que has descubierto.
Tamar hizo una profunda reverencia.
Los Grisha y el rastreador planeaban drogarla y llevarla a la superficie.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Quiero regresar a la superficie.


La plvora la habran utilizado para asegurarse de que nadie los siguiera
continu ella, para derribar las cavernas sobre el Apparat y sus fieles.
Cientos de personas inocentes? Mal nunca hara eso. Ninguno de ellos
lo hara. Ni siquiera Zoya, esa desgraciada. Y no tiene ningn sentido.
Cmo se supona que iban a drogarme?
Tamar asinti hacia Genya y al t que se encontraba entre nosotras.
Yo misma bebo de ese t espet Genya. No est mezclado con nada.
Es una envenenadora y una mentirosa consagrada replic Tamar con
frialdad. Y ya la ha traicionado con el Darkling.
Genya sujet con fuerza el chal. Ambas sabamos que la acusacin tena
algo de verdad. Sent un desagradable cosquilleo de sospecha.
Confa en ella dijo Tamar. Haba algo extrao en su voz; sonaba como
si estuviera dando una orden en vez de estar haciendo una acusacin.
Solo estaban esperando acumular suficiente plvora dijo el
Apparat. Luego planeaban dar el golpe, llevarla a la superficie y entregarla
al Darkling.
Sacud la cabeza.
De verdad espera que crea que Mal me habra entregado al Darkling?
Lo engaaron dijo Tolya con suavidad. Estaba tan desesperado por
liberarla que se convirti en su pen.
Mir a Mal y no pude leer su expresin. Sent la primera punzada de duda.
Nunca haba confiado en Zoya, y qu tan bien conoca a Nadia? Genya
Genya haba sufrido mucho en las manos del Darkling, pero sus lazos eran
fuertes. Sent que un sudor fro me perlaba el cuello, y que el pnico
comenzaba a apoderarse de m y a raer mis pensamientos.
Conspiraciones dentro de conspiraciones sise el Apparat. Tiene un
corazn suave, y la ha traicionado.
No repliqu. Nada de esto tiene sentido.
Son espas y embusteros!
Me toqu las sienes con los dedos.
Dnde estn mis otros Grisha?

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Los retendremos hasta que hayan sido cuestionados.


Dgame que no estn heridos.
Ven la preocupacin por aquellos que le haran dao? le pregunt a
los Guardias Sacerdotales.
Lo est disfrutando comprend. Lo ha estado esperando.
Esto es lo que distingue su amabilidad, su generosidad. Me mir a los
ojos. Tienen algunas heridas, pero los traidores tendrn el mejor de los
cuidados. Solo tiene que decirlo.
La advertencia era clara, y por fin entend. Sin importar si el complot de
los Grisha era real o solo un subterfugio inventado por el sacerdote, este era
el momento que l haba estado esperando, la oportunidad para dejarme
completamente aislada. Ya no habra ms visitas a la Caldera con Genya, ya
no tendra conversaciones robadas con David. El sacerdote utilizara esta
oportunidad para separarme de todos aquellos cuyas lealtades estuvieran
ligadas a m en vez de a su causa. Y yo estaba demasiado dbil para detenerlo.
Pero, deca Tamar la verdad? Y si estos aliados eran en realidad mis
enemigos? Nadia tena la cabeza gacha, mientras que Zoya mantena el
mentn en alto y sus ojos azules brillaban desafiantes. Era fcil creer que
cualquiera o ambas podran volverse contra m, que podran buscar al
Darkling y ofrecerme como regalo con la esperanza de que l les mostrara
clemencia. Y David haba ayudado a ponerme el collar alrededor del cuello.
De verdad podran haber engaado a Mal para que los ayudara a
traicionarme? l no pareca asustado ni preocupado, luca como cuando
estaba a punto de hacer algo que nos metera a ambos en problemas en
Keramzin. Tena el rostro amoratado, pero not que estaba ms recto. Y
entonces levant la vista, casi como si estuviera mirando al cielo, como si
estuviera rezando. Pero yo lo conoca bien; Mal nunca haba sido del tipo
religioso. Estaba mirando al can de la chimenea principal.
Conspiraciones dentro de conspiraciones. El nerviosismo de David, las
palabras de Tamar: Confa en ella.
Librelos orden.
El Apparat sacudi la cabeza con una expresin llena de tristeza.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

A nuestra Santa la estn ablandando aquellos que dicen adorarla. Vean


lo frgil que es, lo enfermiza. Es la influencia de ellos la que la corrompe.
Unos cuantos de los Guardias Sacerdotales asintieron, y vi esa extraa luz
del fanatismo en sus ojos. Ella es una Santa, pero tambin es una jovencita
gobernada por la emocin. No comprende las fuerzas en funcionamiento.
Comprendo que ha perdido el camino, sacerdote.
El Apparat me dio una sonrisa indulgente y compasiva.
Est enferma, Sankta Alina, no est en todos sus sentidos. No puede
distinguir amigo de enemigo.
Va con el territorio pens sombramente. Tom aliento, este era el
momento para elegir. Tena que creer en alguien, y no poda creer en el
Apparat, un hombre que haba traicionado a su Rey, luego haba traicionado
al Darkling, y que yo saba orquestara mi martirio alegremente si eso le
ayudaba a su propsito.
Librelos repet. No se lo advertir otra vez.
Una sonrisa pas brevemente por sus labios. Detrs de la compasin, haba
arrogancia, pues l era perfectamente consciente de lo dbil que yo estaba.
Tena que tener esperanza en que los otros supieran lo que estaban haciendo.
Ser escoltada a su recmara para que as pase el da en soledad me
dijo. Pensar en lo que ha sucedido, y entonces regresar el buen sentido.
Esta noche oraremos juntos por gua.
Por qu sospechaba que esa gua se refera a la ubicacin del pjaro de
fuego y cualquier posible informacin que tuviera de Nikolai Lantsov?
Y si me niego? pregunt, estudiando a los Guardias Sacerdotales.
Acaso sus soldados se alzarn en armas en contra de su Santa?
Nadie la tocar y seguir siendo protegida, Sankta Alina contest el
Apparat. No puedo extender la misma cortesa a aquellos que usted
llamara amigos.
Ms amenazas. Mir los rostros de los guardias, sus ojos fervientes.
Mataran a Mal, mataran a Genya, me encerraran en mi recmara y se
sentiran justos con el acto.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Di un pequeo paso atrs; saba que el Apparat lo leera como una seal
de debilidad.
Sabe por qu vengo aqu, sacerdote?
l hizo un gesto despectivo, haciendo notar su impaciencia.
Le recuerda a casa.
Mis ojos se encontraron con los de Mal brevemente.
Ya debera saber a estas alturas le dije, que una hurfana no tiene
hogar.
Retorc los dedos dentro de las mangas, y las sombras se alzaron por los
muros de la Caldera. No era una gran distraccin, pero fue suficiente. Los
Guardias Sacerdotales se sorprendieron y apuntaron con los rifles a diestra y
siniestra, mientras sus cautivos Grisha retrocedan en shock. Mal no vacil.
Ahora! grit. Se lanz hacia adelante y le arranc de las manos la
plvora al Apparat. Tolya extendi los puos y dos de los Guardias
Sacerdotales se desmoronaron, sujetndose el pecho. Nadia y Zoya alzaron
las manos, y Tamar gir para cortarle con sus hachas las ataduras. Ambas
Impulsoras levantaron los brazos y el viento se precipit en la habitacin,
levantando serrn del suelo.
Sujtenlos! grit el Apparat, y los guardias se lanzaron a la accin.
Mal lanz la bolsita de plvora al aire, y Nadia y Zoya la lanzaron ms alto,
hasta el can principal.
Mal se lanz contra uno de los guardias. La costilla rota deba haber sido
una actuacin, porque ya no haba nada tentativo en sus movimientos: un
puetazo aqu, un codazo all, y el Guardia Sacerdotal cay derribado. Mal
tom su pistola y apunt hacia arriba, hacia la oscuridad del can.
Este era el plan? Nadie poda acertarle a eso.
Otro guardia se lanz contra Mal, pero l pivote para alejarse de su agarre
y dispar.
Por un momento hubo silencio como si el tiempo se hubiera suspendido,
pero entonces muy por encima de nosotros, lo o: una explosin ahogada.
Entonces un sonido estruendoso se precipit hacia nosotros, y una nube de
holln y escombros cay desde lo alto del can.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Nadia! exclam Zoya, que estaba luchando con un guardia.


Nadia form un arco con los brazos, la nube qued flotando y se
arremolin hasta formar una columna que gir y luego colaps en el suelo
con un repiqueteo inofensivo de guijarros y tierra.
Asimil todo esto de forma borrosa: la lucha, los gritos de rabia del
Apparat, el aceite que se haba incendiado en la pared ms lejana.
Genya y yo habamos venido a las cocinas por una sola razn: las
chimeneas. No era por el calor ni por una sensacin de comodidad, sino
porque cada una de esas antiguas chimeneas llevaba al can principal, y ese
can era el nico lugar en la Catedral Blanca con acceso directo a la
superficie. Acceso directo al sol.
Mtenlos! les grit el Apparat a sus Guardias Sacerdotales.
Intentan asesinar a nuestra Santa! Intentan matarnos a todos!
Haba venido aqu todos los das con la esperanza de que los cocineros
fueran a utilizar ms que unos pocos fuegos, para que abrieran
completamente el can. Haba intentado invocar, escondida de los Guardias
Sacerdotales gracias al chal de Genya y su temor supersticioso hacia ella. Lo
haba tratado y haba fallado. Ahora Mal haba volado en pedazos el can y
estaba completamente abierto. Solo poda llamar y rezar por que la luz
respondiera. La sent, a kilmetros por encima de m, tan vacilante, apenas un
suspiro. El pnico se apoder de m; la distancia era demasiado grande. Haba
sido una tonta por tener la esperanza.
Luego fue como si algo en mi interior se levantara y estirara, como una
criatura que haba yacido descansando demasiado tiempo, cuyos msculos se
haban vuelto dbiles por el desuso; pero segua ah, a la espera. Llam y la
luz respondi con la fuerza de las astas en mi garganta y las escamas en mi
mueca. Vino hacia m atropelladamente, triunfante y ansiosa.
Le sonre ampliamente al Apparat y dej que el jbilo me llenara.
Un hombre tan obsesionado con el fuego sagrado debera prestarle ms
atencin al humo.
La luz sali de golpe de m y explot en la habitacin en una cascada
enceguecedora que ilumin la expresin casi cmica en el rostro del Apparat.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Los Guardias Sacerdotales alzaron las manos y cerraron los ojos con fuerza
ante el brillo.
Con la luz lleg el alivio, una sensacin de estar sana y completa por
primera vez en meses. Una parte de m de verdad haba temido que nunca me
recobrara por completo, que al haber utilizado merzost en mi lucha con el
Darkling, que al haberme atrevido a crear soldados de sombra e inmiscuirme
con la creacin en el corazn del mundo, de alguna forma haba renunciado a
este don. Pero ahora era como si pudiera sentir mi cuerpo volviendo a la vida,
a mis clulas reviviendo. El poder surcaba en mis venas y reverberaba en mis
huesos.
El Apparat se recuper rpidamente.
Slvenla! bram. Slvenla de los traidores!
Algunos guardias parecan confundidos, otros asustados, pero dos
avanzaron para cumplir sus rdenes, con los sables alzados para atacar a
Nadia y a Zoya.
Centr mi poder en una guadaa resplandeciente y sent la fuerza del
Corte en mis manos. Luego Mal se lanz frente a m y apenas tuve tiempo de
replegarlo. La sacudida del poder sin utilizar recul en mi interior e hizo que
el corazn me palpitara de forma irregular.
Mal se haba apoderado de una espada, y su filo centelle cuando atraves
a un guardia y luego al otro; los derrib como rboles.
Dos ms avanzaron, pero Tolya y Tamar estaban ah para detenerlos.
David corri junto a Genya. Nadia y Zoya lanzaron a otro guardia en el aire.
Por el rabillo del ojo vi a Guardias Sacerdotales alzando sus rifles para abrir
fuego, y la furia me atraves, pero luch por controlarla.
Ya no ms me dije. No ms muertes por hoy.
Lanc el Corte en un arco feroz; se estrell contra una mesa larga y parti
la tierra delante de los Guardias Sacerdotales. En el suelo de la cocina qued
una zanja oscura y amplia, no haba forma de saber lo profunda que era.
En la cara del Apparat estaba registrado el terror, terror y lo que podra
haber sido asombro. Los guardias cayeron de rodillas y, un momento
despus, el sacerdote los sigui. Algunos lloraban y pronunciaban plegarias.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Escuch puos golpeando contra las puertas de la cocina, y voces que


geman:
Sankta! Sankta!
Me alegraba que estuviera llamando por m en vez del Apparat. Baj las
manos y dej que la luz se desvaneciera. No quera dejarla ir.
Mir los cuerpos de los guardias cados. Uno de ellos tena serrn en la
barba. Casi haba sido la persona en acabar con su vida.
Atraje un poco de luz y la mantuve brillando como un halo clido a m
alrededor. Deba ser cautelosa. Este poder me estaba alimentando, pero haba
estado demasiado tiempo sin l. A mi cuerpo debilitado le estaba costando
mantener el ritmo, y no estaba segura de mis lmites. Aun as, haba estado
bajo el control del Apparat durante meses, y no volvera a tener una
oportunidad como esta otra vez.
A mis pies yacan hombres muertos y desangrndose, y una multitud
estaba esperando a las puertas de la Caldera. Pude or la voz de Nikolai en mi
cabeza: A la gente le gusta el espectculo. Bueno, el espectculo an no
haba terminado.
Camin hacia delante, rodeando con cuidado la zanja que haba abierto, y
me detuve frente a unos de los guardias arrodillados. Era ms joven que los
otros, la barba recin le estaba saliendo. Tena la mirada pegada en el suelo
mientras murmuraba plegarias. No solo capt mi nombre, sino tambin los
nombres de Santos reales, unidos como si fueran una sola palabra. Le toqu
un hombro con la mano y cerr los ojos mientras las lgrimas le rodaban por
las mejillas.
Perdneme me dijo. Perdneme.
Mrame le dije con suavidad.
Se oblig a levantar la mirada. Le ahuequ el rostro en mi mano con
suavidad, como una madre, aunque apenas era mayor que yo.
Cul es tu nombre?
Vladim Vladim Ozwal.
Es bueno dudar de los Santos, Vladim, y tambin de los hombres.
l asinti tembloroso y derram otra lgrima.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Mis soldados llevan mi marca le dije, refirindome a los tatuajes de los


Soldat Sol. Hasta hoy te has alejado de ellos, te has enterrado en libros y
plegarias en vez de escuchar a la gente. Llevars mi marca ahora?
S contest ferviente.
Me jurars lealtad a m y solo a m?
Con mucho gusto! exclam. Sol Koroleva!
Reina Sol. El estmago me dio un vuelco. Parte de m odiaba lo que estaba
a punto de hacer. No puedo simplemente hacerlo firmar algo? Que haga
un juramento de sangre? Qu me haga una promesa muy firme?, pero deba
ser ms fuerte que eso.
Este muchacho y sus compaeros se haban alzado en armas contra m, no
poda permitir que sucediera otra vez, y este era el lenguaje de los Santos y el
sufrimiento, el lenguaje que ellos comprendan.
brete la camisa le orden. Ahora no era una madre amorosa, sino un
tipo diferente de Santa, una guerrera blandiendo fuego santo.
Se desaboton con torpeza, pero no dud. Separ la tela y desnud la piel
del pecho. Estaba cansada, segua dbil; deba concentrarme. Quera enfatizar
un punto, no matarlo.
Sent la luz en mi mano. Presion la palma contra la piel suave sobre su
corazn y dej que el poder pulsara. Vladim se encogi de dolor cuando lo
toc y le quem la piel, pero no grit. Tena los ojos muy abiertos y sin
parpadear, y una expresin extasiada. Cuando quit la mano, la huella de mi
palma permaneci, la marca palpitaba de un rojo furioso en su pecho.
No est mal para ser la primera vez que mutilas a un hombre, pens
sombra.
Dej que el poder se desvaneciera, agradecida de haber terminado.
Ya est hecho.
Vladim se mir el pecho, y en su rostro se form una sonrisa beatfica.
Tiene hoyuelos not con un sobresalto. Hoyuelos y una cicatriz
horrorosa que llevar por el resto de su vida.
Gracias, Sol Koroleva.
Levntate le orden.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

l se puso de pie, sonrindome ampliamente y con lgrimas an


corrindole por las mejillas.
El Apparat se movi como si fuera a ponerse de pie.
Qudese donde est le espet y mi furia regres. l era la razn de que
hubiera tenido que marcar a este joven. l era la razn de que dos hombres
yacieran muertos con su sangre amontonndose sobre cscaras de cebollas y
zanahorias.
Lo mir. Senta la tentacin de arrebatarle la vida, de librarme de l para
siempre. Sera profundamente estpido; haba impresionado a unos cuantos
soldados, pero si asesinaba al Apparat, quin saba el caos que podra causar?
Pero quieres hacerlo, dijo una voz en mi cabeza. Por los meses bajo tierra,
por el miedo y la intimidacin, por cada da sacrificado bajo la superficie
cuando podra haber estado cazando al pjaro de fuego y buscando venganza
contra el Darkling. Debi habrmelo ledo en los ojos.
Sankta Alina, solo quera que estuviera a salvo, que nuevamente
estuviera sana y completa dijo tembloroso.
Entonces considere como contestadas sus plegarias. Era una mentira
enorme. Las ltimas palabras que hubiera elegido para describirme hubieran
sido sana o completa.
Sacerdote le dije. Le ofrecer santuario a todos aquellos que lo
busquen, no solo a aquellos que veneran a la Santa del Sol.
l sacudi la cabeza.
La seguridad de la Catedral Blanca
Si no es aqu, entonces en otro lugar. Arrgleselas.
Tom aliento.
Por supuesto.
Y no habr ms nios soldados.
Si los fieles quieren luchar
Est de rodillas le indiqu. Esta no es una negociacin.
Apret los labios, pero despus de un momento, baj la barbilla para
asentir.
Mir alrededor.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Todos ustedes son testigos de estos decretos. Luego me gir hacia uno
de los guardias. Dame tu arma.
Me la entreg sin detenerse a pensarlo. Con algo de satisfaccin, vi que el
Apparat abra mucho los ojos con consternacin, pero simplemente le pas el
arma a Genya, luego exig un sable para David, aunque saba que no sera
muy bueno con l. Zoya y Nadia estaban listas para invocar, y Mal y los
gemelos ya estaban armados.
Arriba le dije al Apparat. Que haya paz. Hemos presenciado
milagros este da.
Se puso de pie y cuando lo abrac, le susurr al odo.
Le dar su bendicin a nuestra misin, y seguir las rdenes que le he
dado. O lo cortar a la mitad y lanzar los trozos al Abismo, entendido?
l trag saliva y asinti.
Necesitaba tiempo para pensar, pero no contaba con tiempo. Tenamos que
abrir esas puertas y ofrecerle a la gente una explicacin por los guardias
cados y la explosin.
Atiendan a sus muertos le dije a uno de los Guardias Sacerdotales.
Los cargaremos entre nosotros. Tienen tienen familia?
Nosotros somos su familia contest Vladim.
Me dirig a los otros.
Renan a los fieles de la Catedral Blanca y llvenlos a la cueva principal.
Les hablar en una hora. Vladim, una vez que salgamos de la Caldera, libera
a los otros Grisha y llvalos a mi recmara.
l se toc la marca del pecho como en una especie de saludo.
Sankta Alina.
Mir el rostro amoratado de Mal.
Genya, lmpialo. Nadia
Estoy en eso dijo Tamar, ya limpindole la sangre del labio a Nadia
con una toalla que haba hundido en una olla llena de agua caliente. Lo
siento por esto la o decir.
Nadia sonri.
Tena que parecer real. Adems, te la devolver.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Ya veremos replic Tamar.


Mir a los otros Grisha vestidos con sus keftas desaliadas. No hacamos
un desfile muy impresionante.
Tolya, Tamar, Mal: ustedes caminarn junto a m y el Apparat. Baj la
voz. Intenten parecer confiados y majestuosos.
Tengo una pregunta comenz a decir Zoya.
Yo tengo cientos, pero tienen que esperar. No quiero que la multitud se
convierta en una muchedumbre violenta. Mir al Apparat. Sent el deseo
oscuro de degradarlo, de hacerlo arrastrase en frente de m por esas largas
semanas de subyugacin bajo tierra. Pensamientos feos y ridculos. Poda
darme una satisfaccin mezquina, pero qu costara?
Tom aliento y dije:
Quiero que todos se entremezclen con los Guardias Sacerdotales. Esta es
una demostracin de alianza.
Nos organizamos frente a las puertas. El Apparat y yo tomamos la
delantera, los Guardias Sacerdotales y los Grisha nos seguan, y los cuerpos
de los cados los cargaban en alto sus hermanos.
Vladim le dije. Abre las puertas.
Cuando Vladim avanz para quitar los seguros, Mal tom su lugar junto
m.
Cmo supiste que podra invocar? le pregunt en voz baja.
l me mir y una dbil sonrisa le toc los labios.
Fe.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Traducido por metal_master_g3

Cuando las puertas se abrieron de golpe, extend las manos para que la luz se
derramara por el pasillo. Las personas alineadas en el tnel gritaron, los que
an no estaban arrodillados lo hicieron, y o un cntico de oraciones en torno
a m.
Hable le murmur al Apparat mientras baaba a los suplicantes en
radiante luz solar. Y hgalo bien.
Nos hemos enfrentado a una gran prueba el da de hoy declar
apresuradamente, y nuestra Santa ha emergido ms fuerte que antes. La
oscuridad lleg a este lugar sagrado
Yo la vi! grit uno de los Guardias Sacerdotales. Unas sombras
escalaron la pared
En cuanto a eso murmur Mal.
Luego.
Pero fue vencida continu el Apparat, como siempre ser vencida:
por la fe!
Di un paso al frente.
Y por el poder.
Una vez ms, dej que la luz cruzara el pasillo en una cascada cegadora.
La mayora de estas personas nunca haba visto la verdadera magnitud de mi
poder. Alguien lloraba, y o mi nombre enterrado en los gritos de Sankta!
Sankta!
Mientras diriga al Apparat y a los Guardias Sacerdotes por la Catedral
Blanca, mi mente estaba ocupada buscando opciones. Vladim iba delante de
nosotros, cumpliendo mis rdenes.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Por fin tenamos la oportunidad de liberarnos de este lugar pero, qu


significara dejar la Catedral Blanca atrs? Estara abandonando un ejrcito y
dejndolo al cuidado del Apparat. Sin embargo, no tenamos muchas
opciones. Necesitaba estar en la superficie. Necesitaba el pjaro de fuego.
Mal envi a Tamar a reunir al resto de los Soldat Sol y a buscar ms armas
de fuego en funcionamiento. Mi control de los Guardias Sacerdotales era
tenue como mucho, por lo que en caso de problemas, queramos armas listas;
esperaba poder confiar en que los Soldat Sol me fueran fieles.
Acompa al Apparat a sus aposentos, con Mal y Tolya a la siga. En su
puerta, le dije:
En una hora, vamos a realizar juntos el oficio. Esta noche, me ir con mis
Grisha y les anunciar nuestra partida.
Sol Koroleva susurr el Apparat. Le ruego no regresen a la
superficie tan pronto. La posicin de Darkling no es muy fuerte. El muchacho
Lantsov tiene pocos aliados
Yo soy su aliada.
La abandon en el Pequeo Palacio.
Sobrevivi, sacerdote. Me imagino que eso es algo que debe entender.
Nikolai tena la intencin de llevar a un lugar seguro a su familia y Baghra,
y entonces volver a la lucha. Ahora simplemente poda tener la esperanza de
que lo hubiera logrado, y que los rumores que decan que estaba causando
estragos en la frontera norte fueran ciertos.
Deje que se debiliten, observe en qu direccin sopla el viento
Le debo Nikolai Lantsov ms que eso.
La mueve la lealtad? O la codicia? presion el Apparat. Los
amplificadores han esperado incontables aos para estar juntos, y usted no
puede esperar unos meses ms?
Apret la mandbula ante la idea. No estaba segura de lo que me mova, si
era mi necesidad de venganza o algo superior, si eran las ansias por el pjaro
de fuego o mi amistad con Nikolai, pero no importaba mucho.
Esta es mi guerra tambin repliqu. No me voy a ocultar como una
lagartija bajo una roca.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Le ruego que preste atencin a mis palabras. Lo nico que he hecho es


servirle fielmente.
Igual que sirvi al Rey? Igual que sirvi al Darkling?
Yo soy la voz del pueblo. Ellos no eligieron a los reyes Lantsov o al
Darkling. Ellos la eligieron como su Santa, y la amarn como su Reina.
Incluso el sonido de esas palabras me agot.
Mir por encima del hombro hacia donde Mal y Tolya esperaban a una
distancia respetuosa.
Usted lo cree? le pregunt al sacerdote. La pregunta me haba
atormentado desde que haba odo por primera vez que estaba formando este
culto. De verdad crees que soy una Santa?
Lo que creo no importa respondi. Eso es lo que nunca ha
entendido. Sabe que han comenzado a construir altares en honor a usted en
Fjerda? En Fjerda, donde queman Grisha en la hoguera. Hay una lnea muy
fina entre el temor y la veneracin, Alina Starkov; puedo mover esa lnea, ese
es el premio que le ofrezco.
No lo quiero.
Pero lo tendr. Los hombres luchan por Ravka porque el rey lo manda,
porque su sueldo mantiene a sus familias y evita que mueran de hambre,
porque no tienen otra opcin. Pero luchan por usted porque para ellos es la
salvacin. Moriran de hambre por usted, daran sus vidas y las vidas de sus
hijos por usted. Pelearan sin miedo y moriran felices. No hay mayor poder
que la fe, y no habr un ejrcito ms grande que el guiado por la fe.
La fe no protegi a sus soldados de los nichevo'ya. No importa lo
fanticos que sean, no los proteger.
Usted solo ve la guerra, yo veo la paz que vendr. La fe no conoce
fronteras, ni nacionalidad. El amor por usted se ha arraigado en Fjerda,
seguirn los shu y luego los kerch. Nuestra gente avanzar y har correr la
voz, no solo a travs de Ravka, sino a travs del mundo. Este es el camino a la
paz, Sankta Alina, por medio de usted.
El costo es demasiado alto.
La guerra es el precio del cambio.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Y la gente comn lo paga, los campesinos como yo. Nunca los hombres
como usted.
Nosotros
Lo silenci con una mano. Pens en el Darkling asolando a todo un pueblo;
en Vasily, el hermano de Nikolai, exigiendo que se bajara la edad de
reclutamiento. El Apparat afirmaba hablar en nombre del pueblo, pero no era
diferente al resto.
Mantngalos a salvo, sacerdote, a este rebao, este ejrcito.
Mantnganlos alimentados, sin cicatrices en los rostros, con los rifles alejados
de las manos de los nios. Djeme el resto a m.
Sankta Alina
Abr la puerta de su recmara.
Pronto rezaremos juntos le dije. Pero creo que le hara bien empezar
ahora.
***
Mal yo dejamos al Apparat seguro en su recmara, custodiado por Tolya
con rdenes estrictas de que la puerta permaneciera cerrada y que nadie
perturba las oraciones del sacerdote.
Sospechaba que el Apparat pronto tendra a los Guardias Sacerdotales, tal
vez incluso a Vladim, de nuevo bajo su control, pero lo nico que
necesitbamos eran unas horas de ventaja. Tuvo suerte de que no lo lanzara a
un rincn hmedo de los archivos.
Cuando por fin llegamos a mi recmara, me encontr con mis Grisha en la
estrecha habitacin blanca y Vladim esperando en la puerta. Mi dormitorio
era de los ms grandes de la Catedral Blanca, pero aun as era un reto
acomodar a un grupo de doce personas. Nadie pareca muy malherido: Nadia
tena el labio hinchado, y Maxim estaba atendiendo un corte sobre el ojo de
Stigg. Era la primera vez que nos haban permitido reunirnos bajo tierra, y
haba algo reconfortante en ver Grisha amontonados y despatarrados sobre
los escasos muebles.
Mal pareca no estar de acuerdo.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Bien podramos viajar con una banda de msica se quej en voz baja.
Qu demonios est pasando? pregunt Sergei tan pronto me desped
de Vladim. En un minuto estoy en la enfermera con Maxim, al siguiente
estoy en una celda. Se paseaba de arriba abajo con un brillo sudoroso en la
piel; adems de ojeras bajo los ojos.
Clmate le dijo Tamar. No ests en la crcel ahora.
Bien podra estarlo, todos estamos atrapados aqu abajo. Y ese bastardo
solo est buscando una oportunidad de deshacerse de nosotros.
Si quieres salir de las cuevas, entonces esta es tu oportunidad le dije.
Nos vamos. Esta noche.
Cmo? pregunt Stigg.
A modo de respuesta, dej que la luz del sol flameara en la palma de mi
mano durante un momento breve y radiante, prueba de que mi poder se haba
vuelto a encender en mi interior, aunque ese pequeo gesto me cost ms
esfuerzo del que debera.
La sala estall en silbidos y aplausos.
S, s exclam Zoya. La Invocadora del Sol puede invocar, y solo nos
cost unas pocas muertes y una pequea explosin.
Volaron algo? pregunt Harshaw lastimeramente. Sin m?
Estaba arrimado contra la pared junto a Stigg. Nuestros dos Infernos no
podan ser ms diferentes. Stigg era bajo y fornido con el pelo rubio casi
blanco, y tena el aspecto robusto de una vela religiosa. Harshaw era alto y
esbelto, con el pelo ms rojo que Genya, casi del color de la sangre. Una gata
atigrada y esculida de pelaje anaranjado de algn modo haba bajado hasta
las entraas de la Catedral Blanca y se haba encariado con l; lo segua a
todas partes, escabullndose entre sus piernas o aferrada a su hombro.
De dnde sali esa plvora? pregunt, posndome junto a Nadia y
su hermano en el borde de mi cama.
Los hice cuando se supona que deba estar haciendo ungento
respondi David. Tal como orden el Apparat.
Bajo las narices de los Guardias Sacerdotales?
No es como si supieran algo de la Pequea Ciencia.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Bueno, alguien debe hacerlo; te atraparon.


No exactamente dijo Mal. Se haba ubicado en la puerta junto a Tamar
para vigilar el pasillo.
David saba que nos encontraramos en la Caldera explic Genya, y
adivin sobre la chimenea.
David frunci el ceo.
Yo no adivino.
Pero no haba manera de sacar la plvora de los archivos, no cuando los
guardias lo revisaban todo.
Tamar sonri.
As que tuvimos que entregrselos al Apparat.
Lo mir con incredulidad.
Queran que los arrestaran?
Resulta que la manera ms fcil de tener una reunin es que te arresten
dijo Zoya.
Saben lo arriesgado que fue?
Culpa a Oretsev respondi Zoya con un resoplido. Fue su idea de
plan brillante.
Funcion replic Genya.
Mal se encogi de hombros.
Como dijo Sergei, el Apparat estaba esperando una oportunidad para
sacarnos de la accin, as que pens en una manera de drsela.
Pero no estbamos seguros de cuando estaras en la Caldera dijo
Nadia. Cuando hoy te fuiste de los archivos, David dijo que haba olvidado
algo en su habitacin y vino a las salas de entrenamiento para darnos una
seal. Sabamos que el Apparat sera ms propenso a confiar en Tolya y
Tamar, as que nos golpearon un poco
Mucho interrumpi Mal.
Entonces dijeron haber descubierto un complot retorcido que implicaba
a unos Grisha malvados y a un rastreador muy crdulo.
Mal hizo un saludo militar burln.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Tena miedo de que insistieran en ponerlos a todos en las celdas dijo


Tamar. Por eso le dijimos que estabas en peligro inminente y que tenamos
que llegar a la Caldera de inmediato.
Nadia sonri.
Y entonces simplemente esperamos que la cocina entera no cayera sobre
nosotros.
El ceo de David se profundiz.
Fue una explosin controlada. Las probabilidades de que la estructura
de la cueva se sostuviera estaban muy por encima del promedio.
Ah, por encima del promedio exclam Genya. Por qu no lo dijiste
antes?
Lo acabo de hacer.
Qu pasa con esas sombras en la pared? pregunt Zoya. Quin
hizo eso?
Me tens, sin saber qu decir.
Yo contest Mal. Las amaamos como distraccin.
Sergei paseaba arriba y abajo, haciendo crujir los nudillos.
Deberan habernos dicho sobre el plan, nos merecamos una
advertencia.
Deberan haberme dejado volar algo al menos agreg Harshaw.
Zoya se encogi de hombros de forma exagerada.
Siento tanto que se sintieran excluidos. No importa que nos vigilaran tan
de cerca y que fuera un milagro que no nos descubrieran. Definitivamente
deberamos haber puesto en peligro toda la operacin para no herir sus
sentimientos.
Me aclar la garganta.
En menos de una hora liderar el servicio con el Apparat. Nos iremos
inmediatamente despus, y necesito saber quin me acompaar.
Hay alguna oportunidad de que nos digas dnde est el tercer
amplificador? pregunt Zoya. Hasta ahora, solo los gemelos, Mal y yo
sabamos dnde esperbamos encontrar el pjaro de fuego. Y Nikolai, me
record. Nikolai saba demasiado si continuaba con vida.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Mal movi la cabeza.


Cuanto menos sepan, ms seguros estaremos.
Entonces,

no

nos

dirn

adnde

vamos?

pregunt

Sergei

malhumorado.
No exactamente. Vamos a tratar de contactarnos con Nikolai Lantsov.
Creo que deberamos intentar buscarlo en Ryevost dijo Tamar.
Ir a las ciudades de los ros? pregunt. Por qu?
Sturmhond tiene lneas de contrabando a lo largo de Ravka. Es posible
que Nikolai los est utilizando para introducir armas al pas. Tamar lo
sabra, pues ella y Tolya haban sido miembros de confianza de la tripulacin
de Sturmhond. Si los rumores son ciertos y su base est en al norte, entonces
hay una buena probabilidad de que el punto de entrega cercano a Ryevost
an este activo.
Eso es un montn de suposiciones y nada ms observ Harshaw.
Mal asinti.
Es cierto, pero es nuestra mejor pista.
Y si es un callejn sin salida? pregunt Sergei.
Nos separaremos dijo Mal. Encontraremos una casa segura donde
puedan pasar desapercibidos, y yo me llevo a un equipo para encontrar al
pjaro de fuego.
Son bienvenidos a quedarse les dije a los dems. S que los
peregrinos no son amigables con los Grisha, y despus de esta noche, no estoy
segura de cmo cambiar ese sentimiento. Pero si nos capturan en la
superficie
El Darkling no trata amablemente a los traidores finaliz Genya en
voz baja.
Todo el mundo se movi incmodo, pero me forc a mirarla a los ojos.
No, no lo hace.
Ya tuvo su oportunidad conmigo dijo. Yo voy.
Zoya se alis el puo de su abrigo.
Avanzaremos ms rpido sin ti.
Mantendr el paso asegur Genya.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Que as sea le pidi Mal. Vamos a entrar a una zona plagada de


milicias, sin mencionar a los oprichniki del Darkling. Eres reconocible le dijo
a Genya. Tambin Tolya, ya que estamos.
A Tamar le temblaron los labios.
Te gustara ser el que le diga que no puede venir?
Mal lo consider.
Tal vez podamos disfrazarlo como un rbol muy grande.
Adrik se puso de pie tan rpido, que casi me ca de la cama.
Nos vemos en una hora nos dijo, como desafindonos a discutir.
Nadia se encogi de hombros cuando sali de la habitacin. Adrik no era
mucho ms joven que el resto de nosotros, pero tal vez porque era el hermano
menor de Nadia, pareca estar siempre probndose a s mismo.
Bueno, me voy anunci Zoya. La humedad aqu le hace mal a mi
cabello.
Harshaw se apart de la pared.
Yo preferira quedarme dijo con un bostezo. Pero Oncat dice que
vayamos. Levant la gata sobre su hombro con una mano.
Le vas a poner nombre a esa cosa alguna vez? pregunt Zoya.
Ya tiene nombre.
Oncat no es un nombre, significa gato en kaelish.
Le queda bien, verdad?
Zoya rod los ojos y se dirigi a la puerta, seguida por Harshaw y luego
Stigg, que hizo una reverencia corts y dijo: Estar listo.
Los dems salieron tras ellos. Sospechaba que David habra preferido
permanecer en la Catedral Blanca, encerrado con los diarios de Morozova,
pero era nuestro nico Fabricador, y suponiendo que encontrramos al pjaro
de fuego, lo necesitaramos para forjar el segundo grillete. Nadia pareca feliz
de ir con su hermano, aunque fue a Tamar a quin le sonri al salir. Haba
supuesto que Maxim elegira permanecer aqu en la enfermera, y acert. Tal
vez podra conseguir que Vladim y los otros Guardias Sacerdotales sentaran
ejemplo a los peregrinos y aprovecharan las habilidades de Maxim como
Sanador.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

La nica sorpresa fue Sergei. Aunque la Catedral Blanca era miserable,


hmeda y aburrida, tambin era relativamente segura. Y con lo ansioso que
pareca Sergei por querer escapar las garras del Apparat, no haba estado
segura de que quisiera arriesgarse a salir con nosotros a la superficie. Pero
asinti lacnicamente y simplemente dijo:
All estar.
Tal vez todos estbamos desesperados por el cielo azul y la oportunidad
de sentirnos libres nuevamente, sin importar el riesgo.
Cuando se fueron, Mal suspir y dijo:
Bueno, vali la pena intentarlo.
Todo lo que dijiste sobre las milicias era para intentar asustarlos le
dije, luego de darme cuenta.
Doce es demasiado. Un grupo tan grande que nos retrasar en los
tneles, y una vez que estemos en la superficie, nos pondr en un gran riesgo.
Tan pronto tengamos una oportunidad, tendremos que separarnos. De
ninguna manera llevar a una docena de Grisha a las montaas del sur.
Bien le dije. Asumiendo que podemos encontrar un lugar seguro
para ellos.
No es una tarea fcil, pero lo conseguiremos. Se acerc a la puerta.
Regresar en media hora para llevarte a la caverna principal.
Mal lo llam, por qu te interpusiste entre los Guardias
Sacerdotales y yo?
l se encogi de hombros.
No son los primeros hombres que he matado, ni sern los ltimos.
Evitaste que usara el Corte.
No me mir cuando dijo:
T sers la reina algn da, Alina. Mientras menos manchadas de sangre
estn tus manos, mejor.
Dijo la palabra reina con tanta facilidad.
Pareces seguro de que encontraremos a Nikolai.
Estoy seguro de que encontraremos el pjaro de fuego.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Necesito un ejrcito, el pjaro de fuego puede que no sea suficiente.


Me frot los ojos con la mano. Puede que Nikolai ni siquiera se encuentre
en Ravka.
Los informes que salen del norte
Podran ser mentiras difundidas por el Darkling. El Prncipe del Aire
podra ser un mito creado para sacarnos de nuestro escondite. Puede que
Nikolai no haya logrado salir del Gran Palacio. Me dola decirlo, pero me
forc a decir las palabras. Podra estar muerto.
Lo crees?
No lo s.
Si alguien poda escapar de all, es Nikolai.
El zorro demasiado astuto. Incluso despus de que abandon su disfraz
como Sturmhond, eso es lo que Nikolai ha sido para m: siempre analizando,
siempre calculador. Pero no haba previsto la traicin de su hermano, no haba
previsto el ataque del Darkling.
Est bien dije, avergonzada por el temblor en mi voz. No me has
preguntado por las sombras.
Debera?
No me pude resistir, quiz quera ver cmo reaccionara. Dobl los dedos,
y las sombras se alzaron desde las esquinas.
Mal sigui su progreso con los ojos. Qu esperaba ver en l? Miedo? Ira?
Puedes hacer ms con eso? pregunt.
No, solo es una especie de remanente de lo que hice en la capilla.
Te refieres a cuando nos salvaste la vida?
Dej que las sombras cayeran y me apret el puente de la nariz con los
dedos, luchando contra el mareo.
Me refiero a cuando us merzost. Esto no es un poder real, es solo un
truco de carnaval.
Es algo que tomaste de l dijo. No creo haberme imaginado la
satisfaccin en su voz. No voy a decir ni una palabra, pero no deberas
esconderte de los dems.
Poda preocuparme por eso luego.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Qu pasara si los hombres de Nikolai no estn en Ryevost?


Crees que puedo localizar a un mtico pjaro gigante, pero no puedo
encontrar a un prncipe bocazas?
Un prncipe que ha logrado evadir al Darkling durante meses.
Mal me estudi.
Alina, sabes cmo hice ese tiro? All en la Caldera?
Si dices que es porque eres as de bueno, te golpear con mi zapato.
Bien, soy muy bueno dijo con una leve sonrisa. Pero hice que David
metiera un escarabajo en la bolsa.
Por qu?
Para acertar ms fcil; todo lo que tena que hacer era rastrearlo.
Alc las cejas.
Vaya, ese es un truco impresionante.
l se encogi de hombros.
Es el nico que conozco. Si Nikolai est vivo, lo encontraremos. Hizo
una pausa, y luego aadi: No te fallar nuevamente. Se gir para
marcharse, pero antes de cerrar la puerta, dijo: Intenta descansar. Estar
afuera si me necesitas.
Me qued all por largo rato. Quera decirle que no me haba fallado, pero
eso no era del todo cierto. Le haba mentido sobre las visiones que me
atormentaban, y l me haba alejado cuando ms lo haba necesitado. Tal vez
ambos nos habamos pedido renunciar a demasiado. Fuera o justo o no, senta
como si Mal me hubiera dado la espalda, y una parte de m lo resenta por
ello.
Ech un vistazo a la habitacin vaca. Haba sido desconcertante ver a
tantas personas hacinadas aqu. Qu tan bien los conoca? Harshaw y Stigg,
unos aos mayores que los otros, eran Grisha que se haban dirigido al
Pequeo Palacio despus de or que la Invocadora del Sol haba regresado;
eran prcticamente unos extraos. Los gemelos crean que estaba bendecida
por un poder divino, Zoya me segua a regaadientes, Sergei se estaba
desmoronando y saba que probablemente me culpaba por la muerte de

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Marie. Puede que Nadia tambin; la lloraba en silencio, pero haban sido
mejores amigas.
Y Mal. Supona que ya habamos hecho la paz, pero no fue fcil. O tal vez
simplemente habamos aceptado en qu me convertira, que nuestros caminos
inevitablemente se separaran. Vas a ser una reina algn da, Alina.
Saba que debera intentar dormir durante unos minutos al menos, pero
mi mente no paraba. Mi cuerpo vibraba con el poder que haba usado, ansioso
por ms.
Ech un vistazo a la puerta, deseando que tuviera cerradura, pues quera
probar algo. Lo haba intentado un par de veces y nunca haba conseguido
nada ms que un dolor de cabeza. Era peligroso, probablemente estpido,
pero ahora que mi poder haba regresado, quera intentarlo de nuevo.
Me quit las botas y me tumb en la cama estrecha. Cerr los ojos, sent el
collar en el cuello, las escamas en la mueca, la presencia de mi poder en mi
interior como el latido de mi corazn. Sent la herida en mi hombro, el nudo
oscuro de las cicatrices hechas por el nichevo'ya del Darkling que haba
fortalecido el vnculo entre nosotros, dndole acceso a mi mente como el collar
le haba dado acceso a mi poder. En la capilla, utilic esa conexin en su contra
y casi nos destruy a los dos en el proceso. Era una tonta por intentarlo ahora.
Sin embargo, era tentador. Si el Darkling tena acceso a ese poder, por qu
no yo? Era la oportunidad para reunir informacin, para entender cmo
funcionaba el vnculo entre nosotros.
No va a funcionar me tranquilic. Lo intentars, fallars, y dormirs
una siestecita.
Reduje mi respiracin y dej que el poder fluyera a travs de m. Pens en
el Darkling, en las sombras que poda manipular con mis dedos, en el collar
que l me haba puesto alrededor del cuello, el grillete en mi mueca que me
haba separado de manera irrevocable de cualquier otro Grisha y que de
verdad me puso en este camino.
No ocurri nada, estaba tendida de espaldas en una cama en la Catedral
Blanca; no haba ido a ninguna parte, estaba sola en una habitacin vaca.
Parpade hacia el techo hmedo, era mejor as. En el Pequeo Palacio, mi

Leigh Bardugo

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aislamiento estuvo cerca de destruirme, pero eso fue porque haba ansiado
algo ms, por el sentido de pertenencia que haba buscado durante toda mi
vida. Haba enterrado esa necesidad en las ruinas de una capilla. Ahora me
gustara pensar en trminos de alianza en lugar de afecto, de quin y qu me
haran lo bastante fuerte para esta lucha.
Hoy haba contemplado matar al Apparat, y haba quemado mi marca en
la piel de Vladim. Me dije que tena que hacerlo, pero la muchacha que haba
sido nunca habra considerado tales cosas. Odiaba al Darkling por lo que le
haba hecho a Baghra y a Genya, pero era yo diferente? Y cuando el tercer
amplificador se encontrara alrededor de mi mueca, sera diferente?
Tal vez no conced, y con esa admisin sent un ligero temblor, una
vibracin en la conexin entre nosotros, un eco en respuesta al otro extremo
de una atadura invisible.
Me llamaba a travs del collar en mi cuello y la herida en mi hombro,
amplificado por el grillete en la mueca, un vnculo forjado por merzost y el
veneno oscuro en mi sangre. Me llamaste, y yo contest. Sent que sala
flotando de mi cuerpo y me diriga a toda velocidad hacia l. Tal vez esto era
lo que Mal senta al rastrear, el llamado distante del otro, una presencia que
exiga atencin, aunque no se pudiera ver ni tocar.
Un momento estaba flotando en la oscuridad de mis ojos cerrados, y al
siguiente estaba de pie en una habitacin bien iluminada. Todo a m alrededor
era borroso, pero reconoc el lugar: estaba en la sala del trono en el Gran
Palacio. Escuchaba gente hablando, pero era como si estuvieran bajo el agua;
oa el ruido, pero no las palabras.
Supe el momento en el que el Darkling me vio. Aunque la habitacin a su
alrededor no era ms que una mancha turbia, a l lo vea con una aguda
claridad.
Su autocontrol era tan grande que nadie cerca de l habra notado la fugaz
expresin de conmocin que pas por sus rasgos perfectos. Pero vi que sus
ojos grises se abran desmesuradamente, y que se pecho se detena cuando
contuvo la respiracin. Apret con los dedos los brazos de la silla, no, del

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trono, pero luego se relaj, y asinti con la cabeza a lo que estaba diciendo la
persona frente a l.
Esper, observando. l haba luchado por ese trono, soportado cientos de
aos de batalla y servidumbre para poder reclamarlo. Tuve que admitir que
le sentaba bien. Una pequea parte de m esperaba encontrarlo dbil, con su
pelo negro ahora de color blanco como el mo. Pero cualquiera fuera el dao
que le haba infligido aquella noche en la capilla, se haba recuperado mejor
que yo.
Cuando el murmullo de voces suplicantes se apag, el Darkling se levant.
El trono se desvaneci a un segundo plano, y me di cuenta de que las cosas
ms cercanas a l parecan ms claras, como si l fuera el lente a travs del
cual yo vea el mundo.
Lo voy a considerar dijo, con voz fra como el cristal, tan familiar.
Ahora djenme. Hizo un gesto brusco. Todos ustedes.
Acaso sus lacayos intercambiaron miradas sorprendidas o simplemente
hicieron una reverencia y se fueron? No sabra decirlo. l ya estaba bajando
las escaleras, con la mirada fija sobre m. Senta el corazn en un puo, y una
sola palabra clara reson en mi mente: Corre. Haba sido una locura intentar
esto, buscarlo, pero no me mov, no deshice el vnculo.
Alguien se acerc a l, y cuando estaba a escasos centmetros del Darkling,
se enfoc claramente: tnicas rojas de Grisha, una cara que no reconoc.
Incluso pude distinguir sus palabras:
el asunto de firmas para Entonces el Darkling lo interrumpi.
Luego espet con brusquedad, y el Corporalnik se fue.
La habitacin se vaci de sonido y movimiento, y todo el tiempo, el
Darkling mantuvo su mirada fija en m. Cruz el suelo de parqu y con cada
paso, la madera pulida se enfocaba bajo su bota, y luego se desvaneca
nuevamente.
Tuve la extraa sensacin de estar tumbada en mi cama en la Catedral
Blanca y de estar aqu, en la sala del trono, de pie en un clido cuadrado de
luz solar.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Se detuvo frente a m y estudi mi rostro. Qu vio? En mis visiones lo vea


sin cicatrices. Me vea sana y completa, con el cabello castao y los ojos
brillantes? O acaso vea a una niita plida y gris como un hongo, maltrecha
por nuestra lucha en la capilla, debilitada por la vida subterrnea?
Si tan solo hubiera sabido que demostraras ser una alumna tan diestra.
Su voz sonaba genuinamente admirada, casi sorprendida. Para mi horror,
me di cuenta que la pattica hurfana en m senta placer con su alabanza.
Por qu vienes a m ahora? pregunt. Te ha tomado todo este tiempo
recuperarte de nuestra escaramuza?
Si eso fue una mera escaramuza, entonces de verdad estbamos perdidos.
No me dije. l haba elegido esa palabra deliberadamente, para
intimidarme.
No hice caso a su pregunta y le dije:
No me esperaba elogios.
No?
Te dej enterrado bajo un montn de escombros.
Y si te dijera que yo respeto tu brutalidad?
Me parece que no te creo.
Una sonrisa se dibuj en sus labios.
Una alumna diestra repiti. Por qu gastar mi ira en ustedes
cuando la culpa es ma? Debera haber anticipado otra traicin tuya, otro
intento descabezado por algn tipo de ideal infantil. Pero me parece que he
sido vctima de mis propios deseos en lo que a ti se refiere. Su expresin se
endureci. Por qu has venido, Alina?
Le respond con honestidad.
Quera verte.
Por un momento vi sorpresa en su rostro, pero luego desapareci.
Hay dos tronos en ese estrado. Puedes verme cuando lo desees.
Me ests ofreciendo una corona? Despus de que intent matarte?
l se encogi de hombros otra vez.
Podra haber hecho lo mismo.
Lo dudo.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

No para defender ese colorido abanico de traidores y fanticos, no. Pero


comprendo el deseo de permanecer libre.
Y aun as intentas hacerme tu esclava.
Busqu los amplificadores de Morozova para ti, Alina, para que
pudiramos gobernar como iguales.
Intentaste apoderarte de mi poder.
Luego que huiste de m. Despus de que elegiste Se detuvo y se
encogi de hombros. En un tiempo, hubiramos gobernado como iguales.
Sent esa atraccin, el anhelo de una nia asustada. Incluso ahora, despus
de todo lo que haba hecho, quera creer en el Darkling, encontrar una forma
de perdonarlo. Quera creer que Nikolai segua vivo, quera confiar en los
otros Grisha, quera creer en cualquier cosa para no tener que afrontar el
futuro sola. El problema con los deseos es que nos hace dbiles. Me re antes
de poder contenerme.
Seramos iguales hasta el da en que me atreviera a estar en desacuerdo
contigo, hasta el momento en que cuestionara tus decisiones y desobedeciera.
Entonces te encargaras de m como lo hiciste con Genya y tu madre, como
trataste de encargarte de Mal.
Se apoy en la ventana y pude ver claramente el marco dorado.
Crees que sera diferente con tu rastreador a tu lado? Con ese cachorro
Lantsov?
S contest simplemente.
Porque seras la fuerte?
Porque son mejores hombres que t.
Podras hacerme un hombre mejor.
Y t podras hacerme un monstruo.
Nunca he entendido ese gusto por los otkazat'sya. Es porque pensaste
que eras uno de ellos durante tanto tiempo?
Una vez t tambin me gustaste. Alz la cabeza de golpe; no lo haba
esperado. Santos, fue satisfactorio. Por qu no me has visitado?
pregunt. En todos estos largos meses?
Guard silencio.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Apenas hubo un da en el Palacio Pequeo que no viniste a verme


continu, en que no te vea en una esquina oscura. Pens que estaba
enloqueciendo
Bien.
Creo que tienes miedo.
Eso debe ser muy reconfortante para ti.
Creo temes a esta cosa que nos une. A m no me asustaba. Ya no. Di
un lento paso hacia adelante y l se puso tenso, pero no se alej.
Soy ancestral, Alina. S cosas sobre el poder que apenas puedes
adivinar.
Pero no es solo el poder, no? pregunt en voz baja, al recordar cmo
haba jugado conmigo cuando llegu al palacio. Incluso desde antes, desde el
primer momento en que nos conocimos. Yo haba sido una chica solitaria,
desesperada por atencin. Deb haberle entretenido tan poco.
Di otro paso. l se qued quieto. Nuestros cuerpos casi se tocaban. Extend
la mano y le toqu la mejilla. Esta vez el destello de confusin en su rostro fue
evidente. Se mantena inmvil, su nico movimiento era la subida y bajada
constante de su pecho. Entonces, como si cediera, dej que sus ojos se cerraran
y una lnea apareci entre sus cejas.
Es cierto le dije en voz baja. Eres ms fuerte, ms sabio, infinito en
experiencia. Me inclin hacia delante y le susurr, con los labios rozando su
oreja. Pero yo soy una alumna diestra.
Abri los ojos de golpe. Capt un vistazo fugaz de furia en su mirada gris
antes de que yo cortara la conexin.
Me dispers y me precipit de nuevo a la Catedral Blanca, dejndolo sin
nada ms que el recuerdo de la luz.

Leigh Bardugo

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Traducido por Azhreik

Me sent con un jadeo, succionando el aire hmedo de la cmara de alabastro.


Mir alrededor con culpabilidad; no deb haberlo hecho. Qu haba
aprendido? Que l estaba en el Gran Palacio y repugnantemente saludable?
Informacin irrisoria.
Pero no lo lamentaba. Ahora saba lo que l vea cuando me visitaba, qu
informacin poda o no sacrificar por el contacto. Ahora tena prctica en otro
poder que solo le haba pertenecido a l. Y lo haba disfrutado. En el Pequeo
Palacio haba temido esas visiones, pensado que poda estar perdiendo la
razn, y peor, me haba preguntado qu deca eso de m. Ya no ms, ya estaba
harta de estar avergonzada. Ahora le tocaba a l sentir lo que era sentirse
acosado.
Me empez un dolor de cabeza en la sien derecha. Busqu los
amplificadores Morozova para ti, Alina. Mentiras disfrazadas de verdades.
Los haba buscado para hacerme ms poderosa, pero solo porque crea que
poda controlarme; an lo crea, y eso me asustaba. El Darkling no tena forma
de saber que Mal y yo sabamos dnde empezar a buscar el tercer
amplificador, pero no pareca preocupado. Ni siquiera haba mencionado al
pjaro de fuego. Luca confiado, fuerte, como si perteneciera a ese palacio y a
ese trono. S cosas sobre el poder que apenas puedes adivinar. Me di una
sacudida; podra no ser una amenaza, pero poda convertirme en una. No le
permitira que me venciera antes de tener la oportunidad de darle la pelea que
se mereca.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Se oy un golpe rpido en la puerta. Era tiempo. Volv a meter los pies en


las botas y me ajust la rasposa kefta dorada. Despus de esto, tal vez me
permitira el capricho y metera la cosa en un crisol.
Los servicios fueron un completo espectculo. An era un desafo invocar
desde tan bajo tierra, pero lanc luz centelleante sobre las paredes de la
Catedral Blanca, utilizando cada reserva para maravillar a la multitud que
gema y se balanceaba. Vladim estaba de pie a mi izquierda, con la camisa
abierta para mostrar la marca de mi palma en su pecho. A mi derecha, el
Apparat hablaba y hablaba, y ya fuera por temor o creencia real, haca un
trabajo muy convincente. Su voz resonaba por la caverna principal mientras
clamaba que nuestra misin era guiada por la divina providencia y que yo
emergera de mis experiencias ms poderosa que nunca antes.
Lo estudi mientras hablaba. Luca ms plido de lo normal, un poco
sudado, pero no particularmente escarmentado. Me pregunt si fue un error
dejarlo vivo, pero sin la descarga de furia y poder que guiara mis acciones, la
ejecucin no era un paso que estuviera preparada a considerar seriamente.
El silencio haba cado, por lo que mir los rostros ansiosos de la gente
debajo. Haba algo nuevo en su jbilo, tal vez porque haban presenciado un
destello de mi poder verdadero, o tal vez porque el Apparat haba hecho su
trabajo muy bien. Esperaban que yo dijera algo. Haba tenido sueos como
este: era una actriz en una obra, pero no me haba aprendido mis lneas.
Yo La voz se me quebr, me aclar la garganta y volv a intentarlo.
Regresar ms poderosa que antes dije con mi mejor voz de Santa.
Ustedes son mis ojos Necesitaba que lo fueran, para vigilar al Apparat, para
que se protegieran los unos a los otros, ustedes son mis puos y mis
espadas.
La multitud vitore. Como uno, me respondieron en coro: Sankta Alina!
Sankta Alina! Sankta Alina!
No est mal me felicit Mal cuando baj del balcn.
He estado escuchando al Apparat durante casi tres meses. Algo se me
tena que pegar.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

A mis rdenes, el Apparat anunci que pasara tres das en aislamiento,


ayunando y orando para el xito de nuestra misin. Los Guardias
Sacerdotales haran lo mismo, estaran confinados a los archivos, custodiados
por los Soldat Sol.
Mantnganlos fuertes en su fe le dije a Ruby y a los otros soldados.
Esperaba que esos tres das nos dieran bastante tiempo para alejarnos mucho
de la Catedral Blanca; pero conociendo al Apparat, probablemente los
convencera de que lo dejaran salir antes de la cena.
La conoca dijo Ruby, apretndome los dedos cuando me gir para
irme. Estaba en su regimiento, lo recuerda?
Tena los ojos hmedos, y el tatuaje en su mejilla era tan negro que pareca
flotar sobre su piel.
Por supuesto que s contest con amabilidad. No habamos sido
amigas, porque en ese entonces Ruby estaba ms interesada en Mal que en la
religin; yo haba sido prcticamente invisible para ella.
Ahora dej salir un sollozo y me bes los nudillos.
Sankta susurr con fervor. Cuando pensaba que mi vida no poda
ponerse ms extraa, me equivocaba.
Una vez que me desembarac de Ruby, me tom un momento final para
hablar con el Apparat en privado.
Sabe lo que ir a buscar, sacerdote, y sabe el poder que empuar
cuando regrese. Nada le sucede a los Soldat Sol o a Maxim.
No me gustaba dejar al Sanador aqu, por su cuenta, pero no le ordenara
que se nos uniera, pues saba los peligros que podramos enfrentar en la
superficie.
No somos enemigos, Sankta Alina dijo el Apparat suavemente.
Debe saber que todo lo que deseaba era verla en el trono de Ravka.
Casi sonre ante eso.
Lo s, sacerdote. En el trono y en su puo.
Lade la cabeza para contemplarme. El brillo fantico se haba
desvanecido de sus ojos; simplemente luca calculador.
No es lo que esperaba admiti.

Leigh Bardugo

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No soy la Santa por la que negoci precisamente?


Menos Santa dijo, pero tal vez una reina mejor. Rezar por usted,
Alina Starkov.
Lo extrao es que le crea.
***
Mal y yo nos reunimos con los otros en el pozo de Chetya, una fuente
natural en la encrucijada de los cuatro tneles ms grandes. Si el Apparat
decida mandar un destacamento tras nosotros, seramos ms difciles de
rastrear desde all. Al menos esa era la idea, pero no habamos contado con
que muchos de los peregrinos acudieran para vernos partir. Haban seguido
a los Grisha desde sus alojamientos y reunido alrededor de la fuente.
Todos traamos puesta ropas de viaje ordinarias, con las keftas guardadas
en los bolsos. Haba cambiado mi tnica dorada por un abrigo pesado, un
sombrero de piel y el confortable peso de un cinturn para pistola en la
cadera. Si no fuera por mi cabello blanco, dudaba que alguno de los
peregrinos me hubiera reconocido, quienes ahora se estiraban para tocarme
la manga o la mano.
Algunos nos daban regalitos, las nicas ofrendas que tenan: reservas de
pan duro como roca, piedras pulidas, trozos de encaje, y un manojo de lirios
salados, mientras murmuraban plegarias por nuestra salud con lgrimas en
los ojos.
Vi la sorpresa de Genya cuando una mujer le puso un chal de oracin verde
oscuro sobre los hombros.
Negro no dijo, para ti, negro no.
Un dolor me empez en la garganta. No haba sido solo el Apparat el que
me haba mantenido aislada de esta gente, yo misma me haba distanciado de
ellos. Desconfiaba de su fe, pero mayormente tema su esperanza. El amor y
cuidado en esos mnimos gestos era una carga que no deseaba.
Bes mejillas, sacud manos, hice promesas que no estaba segura de poder
cumplir, y entonces nos pusimos en camino. Haba entrado a la Catedral
Blanca cargada en una camilla, al menos me marchaba en pie.

Leigh Bardugo

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Mal tom la delantera, mientras que Tolya y Tamar se pusieron a la


retaguardia para asegurarse de que nadie nos segua.
Gracias al acceso de David a los archivos y al innato sentido de direccin
de Mal, se las haban arreglado para crear un mapa basto de la red de tneles.
Haban empezado a planear una ruta a Ryevost, pero su informacin tena
lagunas. Sin importar lo precisos que hubieran sido, no podamos estar
seguros de con qu podramos toparnos.
Despus de mi escape de Os Alta, los hombres del Darkling haban
intentado penetrar la red de tneles bajo las iglesias y los lugares sagrados de
Ravka. Cuando sus bsquedas resultaron infructuosas, haban comenzado a
bombardear y cerraron rutas de salida en un intento por conducir hasta la
superficie a cualquiera que buscara refugio. Los Alquimios del Darkling
haban creado nuevos explosivos que colapsaban edificios y llevaban gases
combustibles bajo tierra. Todo lo que requera era la chispa de un Inferno y
secciones enteras de la antigua red de tneles colapsaba. Era una de las
razones por las que el Apparat haba insistido que permaneciera en la
Catedral Blanca.
Haba rumores de derrumbes al oeste de nosotros, as que Mal nos condujo
al norte. No era la ruta ms directa, pero esperbamos que fuera estable.
Era un alivio atravesar los tneles y por fin hacer algo despus de tantas
semanas de confinamiento. Mi cuerpo an estaba dbil, pero me senta ms
fuerte que en meses, y me forc a avanzar sin quejas.
Intent no pensar demasiado en lo que significara si la estacin de
contrabando en Ryevost no estaba activa. Cmo se supona que
encontrramos a un prncipe que no quera que lo encontraran, y hacerlo
mientras nos mantenamos ocultos? Si Nikolai estaba vivo, podra estar
buscndome, o podra estar buscando alianzas en cualquier otro lugar. Para
lo que l saba, yo haba muerto en la batalla del Pequeo Palacio.
Los tneles se hicieron ms oscuros conforme nos alejbamos ms de la
Catedral Blanca y su extrao brillo de alabastro. Pronto nuestro camino
estuvo iluminado solamente por la luz parpadeante de nuestros faroles. En
algunas partes, las cavernas eran tan estrechas que tenamos que quitarnos los

Leigh Bardugo

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morrales y retorcernos entre la presin de los muros. Entonces, sin


advertencia, nos encontrbamos en una caverna gigantesca, lo bastante ancha
para que pastaran unos caballos.
Mal haba tenido razn: tanta gente viajando junta era ruidosa y difcil de
manejar. Hacamos un progreso frustrantemente lento. Marchbamos en una
larga columna con Zoya, Nadia y Adrik distribuidos a lo largo de la lnea; en
caso de derrumbe, el aire que nuestros Impulsores pudieran convocar
proveera un valioso tiempo de respiracin para cualquiera que quedara
atrapado.
David y Genya seguan quedndose atrs, pero l pareca ser el
responsable del rezago. Finalmente, Tolya le quit el morral gigantesco a
David de sus hombros estrechos.
Gru y pregunt:
Qu tienes en esta cosa?
Tres pares de calcetines, un par de calzoncillos, una camisa extra; una
cantimplora; una taza y plato de estao; una regla cilndrica de clculo, una
balanza de grano, un frasco de savia de picea, mi coleccin de
anticorrosivos
Se supona que solo debas empacar lo necesario.
David asinti enftico.
Exactamente.
Por favor, dime que no trajiste todos los diarios de Morozova le dije.
Por supuesto que s.
Rod los ojos. Tena que haber por lo menos quince libros encuadernados
en cuero.
Tal vez sern buena yesca.
Est bromeando? pregunt David, preocupado. Nunca puedo
distinguir si est bromeando.
Bromeaba, en gran parte. Haba esperado que los diarios me dieran
entendimiento sobre el pjaro de fuego y, tal vez, incluso sobre cmo podran
ayudarme los amplificadores a destruir el Abismo. Pero haban sido un
callejn sin salida, y si era honesta, tambin me asustaban un poco. Baghra

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me haba advertido de la locura de Morozova, y aun as, de alguna forma


haba esperado encontrar sabidura en su trabajo. En vez de eso, sus diarios
me haban provisto de un estudio en obsesin, todo documentado en
garabatos casi indescifrables. Aparentemente, los genios no requeran buena
caligrafa.
Sus primeros diarios eran una crnica de sus experimentos: la frmula
esbozada del fuego lquido, una forma de prevenir la corrupcin orgnica, las
pruebas que haba dirigido para la creacin del acero Grisha, un mtodo para
restaurar el oxgeno a la sangre, el ao interminable que haba pasado en
busca de una manera de crear cristal irrompible. Sus habilidades se extendan
ms all de las de un Fabricador ordinario, y l era muy consciente de ello.
Uno de los dogmas de la teora Grisha era los semejantes se atraen, pero
Morozova pareca creer que si el mundo pudiera romperse en las mismas
partes pequeas, cada Grisha debera poder manipularlas. No somos todos
cosas? exigi saber, y subray las palabras para darle nfasis. Era arrogante,
audaz pero todava cuerdo.
Entonces haba comenzado su trabajo sobre los amplificadores, e incluso
yo pude notar el cambio. El texto se volva ms denso, embrollado; los
mrgenes estaban llenos de diagramas y flechas dementes que remitan a
pasajes anteriores. Lo peor eran las descripciones de experimentos que llev
a cabo en animales, las ilustraciones de sus disecciones; me revolvieron el
estmago y me hicieron pensar que Morozova se haba merecido el martirio
a temprana edad que haba recibido. Haba matado animales y luego los haba
devuelto a la vida, a veces repetidamente, ahondando a mayor profundidad
en merzost, la creacin, el poder de la vida sobre la muerte, intentando
encontrar una forma de crear amplificadores que pudieran usarse juntos. Era
un poder prohibido, pero yo conoca su tentacin, y me estremeca pensar que
perseguirlo podra haberlo vuelto loco.
Si lo motivaba algn propsito noble, no lo vea en sus pginas, pero
presenta algo ms en sus escritos febriles, en su insistencia de que era posible
obtener poder de todos lados. Haba vivido mucho antes de la creacin del
Segundo Ejrcito, era el Grisha ms poderoso que el mundo hubiera conocido

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jams, y ese poder lo aislaba. Record las palabras del Darkling: No hay otros
como nosotros, Alina. Y nunca los habr. Tal vez Morozova deseaba creer
que si no haba otros como l, podra haberlos, que l podra crear Grisha de
gran poder. O tal vez solo estaba imaginando cosas, y vea mi propia soledad
y codicia en las pginas de Morozova. El desastre de lo que saba y lo que
quera, mi deseo por el pjaro de fuego, mi propio sentido de diferencia se
haba vuelto demasiado duro de desentraar.
Me apart de mis pensamientos el sonido de agua corriente: nos
aproximbamos a un ro subterrneo. Mal nos hizo reducir el paso y me hizo
caminar tras l mientras iluminaba el camino. Fue algo bueno, porque el
descenso vino rpido, tan empinado y repentino que me estamp contra su
espalda y casi lo derribo por el borde hacia el agua de abajo. Aqu, el rugido
era ensordecedor, el ro pasaba a toda velocidad a una profundidad incierta,
y unas nubecillas de niebla se elevaban de los rpidos.
Atamos una cuerda alrededor de la cintura de Tolya, y vade el ro, luego
la asegur del otro lado para que pudiramos seguirlo de uno en uno,
aferrados a la cuerda. El agua estaba congelada y me cubri hasta el pecho, su
fuerza casi me tir mientras me sujetaba a la soga. Harshaw fue el ltimo en
cruzar. Tuve un momento de terror cuando se resbal y la soga que lo sujetaba
casi se solt. De inmediato se puso de pie, jadeando por aire y con Oncat
completamente empapada y furiosa. Para cuando Harshaw nos alcanz, su
rostro y cuello estaban llenos de rasguos.
Despus de eso, todos estbamos ansiosos por hacer un alto, pero Mal
insisti en que siguiramos.
Estoy empapada se quej Zoya. Por qu no podemos detenernos
en esta cueva hmeda en lugar de en la siguiente cueva hmeda?
Mal no dejo de caminar, pero seal con el pulgar hacia el ro.
Debido a eso grit sobre el persistente sonido del agua corriente. Si
nos estn siguiendo, ser demasiado fcil que nos sorprendan con ese ruido
como cubierta.
Zoya hizo una mueca, pero seguimos andando, hasta que finalmente nos
distanciamos del clamor del ro. Pasamos la noche en una depresin de

Leigh Bardugo

Dark Guardians

piedras mohosas empapadas, donde solo se podan or nuestros dientes


castaeando mientras temblbamos en nuestras ropas mojadas.
***
Durante dos das seguimos de esa forma; atravesbamos los tneles, y
ocasionalmente

regresbamos

cuando

una

ruta

demostraba

ser

infranqueable. Haba perdido todo sentido de la direccin a la que nos


dirigamos, pero cuando Mal anunci que girbamos al oeste, not que los
pasajes se inclinaban hacia arriba, lo que nos conduca a la superficie.
Mal impuso un ritmo imperdonable. Para mantener el contacto, l y los
gemelos se silbaban de un extremo al otro de la columna, y as asegurarse de
que nadie se quedaba demasiado atrs. Ocasionalmente, l se quedaba atrs
para revisar que estuviramos bien.
S lo que haces le dije en una ocasin cuando regres a la cabeza de la
fila.
Sobre qu?
Te apareces all atrs cuando alguien se est retrasando y empiezas una
conversacin. Le preguntas a David sobre las propiedades del fsforo o a
Nadia sobre sus pecas
Nunca le he preguntado a Nadia sobre sus pecas.
O algo, luego gradualmente aceleras el paso para que ellos caminen ms
rpido.
Parece funcionar mejor que picarlos con un palo dijo.
Menos divertido.
Mi brazo de picar est cansado.
Entonces se encamin al frente. Era lo mximo que habamos hablado
desde que dejamos la Catedral Blanca.
Nadie ms pareca tener problemas en hablar. Tamar haba empezado a
intentar ensearle a Nadia algunas baladas shu; desafortunadamente, su
memoria era terrible, pero la de su hermano era casi perfecta y se mostr
ansioso por relevarla. Tolya, normalmente taciturno, poda recitar ciclos
enteros de poesa pica en ravkano y shu incluso si nadie quera orlo.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Aunque Mal haba ordenado que permaneciramos en estricta formacin,


Genya frecuentemente se escapaba al frente de la columna para quejarse
conmigo.
Cada poema es sobre un hroe valiente llamado Kregi me dijo. Cada
uno. Siempre tiene una montura y tenemos que escuchar sobre la montura y
las tres diferentes clases de espadas que carga y el color de la bufanda que trae
atada a la mueca y los pobres monstruos que mata y que es un hombre gentil
y sincero. Para ser un mercenario, Tolya es perturbadoramente sensiblero.
Me re y ech un vistazo atrs, aunque no pude ver mucho.
Qu tal lo lleva David?
David no se da cuenta. Ha estado balbuceando sobre componentes
minerales durante la ltima hora.
Tal vez l y Tolya se adormecern el uno al otro gru Zoya.
No tena por qu quejarse. Aunque todos eran Etherealki, lo nico que
tenan en comn los Impulsores y los Infernos era lo mucho que adoraban
discutir. Stigg no quera que Harshaw se le acercara porque no soportaba a
los gatos, y Harshaw frecuentemente se ofenda en nombre de Oncat. Se
supona que Adrik deba quedarse cerca del centro del grupo, pero quera
estar cerca de Zoya, mientras Zoya segua apartndose del frente de la
columna para intentar alejarse de Adrik. Empezaba a desear haber cortado la
soga para que todos se ahogaran en el ro.
Y Harshaw no solo me molestaba; me pona nerviosa. Le gustaba frotar su
pedernal por las paredes de la cueva para generar chispitas, y constantemente
se sacaba trocitos de queso duro del bolsillo para alimentar a Oncat, luego se
rea entre dientes como si la gata atigrada hubiera dicho algo particularmente
gracioso. Una maana al despertar descubrimos que se haba afeitado los
lados de la cabeza, de tal forma que su cabello escarlata consista en una sola
franja ancha por el centro de la cabeza.
Qu hiciste? chill Zoya. Luces como un gallo demente!
Harshaw solo se encogi de hombros.
Oncat insisti.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Aun as, los tneles ocasionalmente nos sorprendan con maravillas que
dejaban sin palabras incluso a los Etherealki. Pasamos horas sin ver nada ms
que roca gris y lodo recubierto de moho, y entonces emergimos en una cueva
azul plido tan perfectamente redonda y lisa que era como estar dentro de un
huevo de esmalte. Entramos en una serie de cuevas pequeas que
resplandecan con lo que bien podran ser rubes reales. Genya las llam el
Joyero, y despus de eso, empezamos a ponerles nombre a todas para pasar
el rato. Estaba el Huerto, una caverna llena de estalactitas y estalagmitas que
se haban fusionado en columnas delgadas. Menos de un da despus
cruzamos el Saln de Baile, una cueva grande de cuarzo rosa con un piso tan
resbaloso que tuvimos que gatear por l, y ocasionalmente nos deslizamos de
estmago. Luego vimos una verja levadiza de acero fantasmal y parcialmente
sumergida a la que llamamos la Puerta del ngel, pues estaba flanqueada por
dos figuras aladas de piedra con las cabezas inclinadas y las manos sobre
sables de mrmol. El cabestrante funcionaba y lo atravesamos sin incidentes,
pero por qu lo haban puesto all? Y quin?
El cuarto da, nos topamos con una caverna con un estanque perfectamente
inmvil que daba la ilusin de una noche nocturna, puesto que sus
profundidades fulguraban con diminutos peces luminiscentes.
Mal y yo estbamos ligeramente adelantados de los otros. l sumergi la
mano, luego aull y retrocedi.
Muerden.
Lo tienes merecido dije. Oh, mira, un lago oscuro lleno de algo
brillante; djame meter la mano.
No puedo evitar ser delicioso replic, y su familiar sonrisa petulante
cruz su rostro como luz sobre el agua. Entonces pareci cerrarse, se carg el
morral al hombro y supe que estaba a punto de alejarse de m.
No estaba segura de dnde vinieron las palabras.
No me fallaste, Mal.
Se limpi la mano mojada en el muslo.
Ambos sabemos la verdad.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Vamos a estar viajando juntos por quin sabe cunto tiempo. Tarde o
temprano tendrs que hablar conmigo.
Estoy hablando contigo ahora mismo.
Ves? Es tan terrible?
No lo sera contest, mirndome fijamente, si todo lo que quisiera
fuera hablar.
Las mejillas se me calentaron. No quieres esto, me dije a mi misma, pero
sent que mis bordes se curvaban como un pedazo de papel demasiado cerca
del fuego.
Mal
Necesito mantenerte a salvo, Alina, seguir enfocado en lo que importa.
No puedo hacerlo si Dej salir una larga exhalacin. Estabas destinada
a algo ms que yo, y morir luchando por drtelo. Pero por favor, no me pidas
que finja que es fcil.
Se alej apresurado a la siguiente cueva.
Baj la vista hacia el estanque reluciente; los remolinos de luz en el agua
an permanecan despus del breve toque de Mal. Poda escuchar a los otros
atravesando la caverna ruidosamente.
Oncat me rasgua todo el tiempo dijo Harshaw al pasar sin prisa a mi
lado.
S? exclam con una risa falsa.
Lo gracioso es que le gusta quedarse cerca.
Ests siendo profundo, Harshaw?
De hecho, me estaba preguntando, si me como suficientes de esos peces,
empezar a brillar?
Sacud la cabeza. Por supuesto que uno de los ltimos Inferno vivos
tendra que estar loco. Me puse al nivel de los otros y me encamin al siguiente
tnel.
Vamos, Harshaw grit por sobre el hombro.
Entonces sobrevino la primera explosin.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Traducido por Beneath Mist

La caverna al completo se sacudi, y sobre nosotros cayeron repiqueteando


pequeos regueros de guijarros.
Mal estuvo a mi lado en un instante. Me apart de un tirn de una roca
que caa, mientras Zoya me escoltaba desde el otro lado.
Apaguen las luces! grit Mal. Morrales fuera!
Empujamos nuestros morrales contra las paredes a modo de contrafuerte,
y entonces apagamos las linternas por si las chispas provocaban otra
explosin.
Bum. Por encima de nosotros? Delante de nosotros? Era difcil de
concretar.
Pasaron largos segundos. Bum. Ese fue ms cercano, ms fuerte. Las rocas
y la tierra llovieron sobre nuestras cabezas inclinadas.
Nos encontr gimi Sergei, con la voz entrecortada por el miedo.
No puede ser protest Zoya. Ni siquiera el Apparat saba hacia
dnde nos dirigamos.
Mal se movi ligeramente y escuch que caan algunos guijarros.
Es un ataque al azar dijo.
La voz de Genya tembl cuando susurr:
Esa gata da mala suerte.
Bum. Fue tan alto que hizo que la mandbula me rechinara.
Metan yez musit David. Gas de los pantanos.
Lo ol un segundo despus, turboso y nauseabundo. Si hubiera Infernos
por encima de nosotros, una chispa podra hacernos volar en pedazos.
Alguien comenz a llorar.
Impulsores orden Mal, envenlo al este.

Leigh Bardugo

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Cmo poda sonar tan calmado?


Sent el movimiento de Zoya, y despus, la corriente de aire mientras ella
y los otros alejaban el gas de nosotros.
Bum. Me costaba respirar, el espacio pareca demasiado reducido.
Oh, Santos balbuce Sergei.
Veo llamas! grit Tolya.
Envenlo al este repiti Mal, con voz firme. Lo sigui el silbido del
viento de los Impulsores. El cuerpo de Mal estaba apretado junto al mo.
Busqu su mano y nuestros dedos se entrelazaron. Escuch un pequeo
sollozo a mi otro lado y tom la mano libre de Zoya.
BUM. Esta vez el tnel rugi con el sonido de la roca al caer. Escuch que
la gente gritaba en la oscuridad, y el polvo inund mis pulmones.
Cuando el sonido se detuvo, Mal dijo:
Sin faroles. Alina, necesitamos luz.
Fue un desafo, pero encontr una hebra de luz solar y dej que floreciera
a travs del tnel. Estbamos todos cubiertos de polvo, con los ojos muy
abiertos y asustados. Hice un recuento rpido: Mal, Genya, David, Zoya,
Nadia y Harshaw con Oncat metida en su camisa.
Tolya? grit Mal.
Nada. Pero entonces
Estamos todos bien.
La voz de Tolya vena de detrs de un muro de rocas cadas que bloqueaba
el tnel, pero era fuerte y clara. Apoy la cabeza contra las rodillas, aliviada.
Dnde est mi hermano? chill Nadia.
Est con Tamar y conmigo respondi Tolya.
Y Sergei y Stigg? pregunt.
No lo s.
Santos.
Esperamos otra explosin, que el resto del tnel se derrumbara sobre
nosotros, pero cuando no ocurri nada, comenzamos a escarbar hacia la voz
de Tolya, mientras Tamar y l cavaban desde el otro lado. En cuestin de
segundos, vimos sus manos, y despus sus caras sucias. Se apresuraron a

Leigh Bardugo

Dark Guardians

pasar a nuestra seccin del tnel. Tan pronto Adrik baj las manos, el techo
bajo el que l y los gemelos haban estado se derrumb en una nube de polvo
y roca. Temblaba violentamente.
Estabas manteniendo la cueva? pregunt Zoya.
Tolya asinti.
Hizo una burbuja cuando escuchamos la ltima explosin.
Vaya le dijo Zoya a Adrik. Estoy impresionada.
Al ver el entusiasmo que apareci en su rostro, ella solt un quejido.
No importa. Lo rebajo a una aprobacin a regaadientes.
Sergei? llam. Stigg?
Silencio, el movimiento de la grava.
Djame intentar una cosa pidi Zoya. Alz las manos, escuch un
chasquido en los odos y el aire pareci volverse hmedo.
Sergei? lo llam; su voz sonaba extraamente lejana.
Entonces escuch la voz de Sergei, dbil y temblorosa, pero clara, como si
estuviera hablando justo a mi lado.
Aqu jade.
Zoya flexion los dedos, para hacer algunos ajustes y llam a Sergei de
nuevo. Esta vez, cuando l respondi, David dijo:
Suena como si estuviera debajo de nosotros.
O puede que no replic Zoya. La acstica puede ser engaosa.
Mal se desplaz hacia delante por el pasaje.
No, tiene razn. El suelo en este segmento del tnel debe haberse
derrumbado.
Tardamos cerca de dos horas en encontrarlos y sacarlos. Tolya levantaba
la tierra, Mal daba instrucciones, los Impulsores estabilizaban con aire las
paredes del tnel mientras yo mantena una iluminacin dbil, y los otros
conformaban una lnea para mover rocas y arena.
Cuando encontramos a Stigg y a Sergei, estaban cubiertos de barro y casi
comatosos.
Disminu nuestras pulsaciones murmur Sergei, medio atontado.
Respiracin lenta. Gasta menos aire.

Leigh Bardugo

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Tolya y Tamar los reanimaron, elevaron su ritmo cardaco y cargaron sus


pulmones de oxgeno.
No pens que vendran dijo Stigg, arrastrando las palabras, todava
adormilado.
Por qu? exclam Genya, mientras limpiaba con gentileza la tierra
acumulada alrededor de sus ojos.
No estaba seguro de que les importara dijo Harshaw detrs de m.
Hubo murmullos de protesta y algunas miradas de culpabilidad. Yo
pensaba en Stigg y Harshaw como forasteros. Y Sergei Bueno Sergei
haba estado perdido desde haca algn tiempo. Ninguno de nosotros haba
hecho un gran esfuerzo por acercarse a ellos.
Cuando Sergei y Stigg pudieron caminar, nos dirigimos a la parte menos
daada del tnel. Uno a uno, los Impulsores liberaron su poder, mientras
esperbamos para comprobar si el techo se sostendra para que pudiramos
descansar.
Nos ayudamos a limpiarnos el polvo y la suciedad de los rostros y ropas
lo mejor que pudimos, y despus repartimos una petaca de kvas. Stigg se
aferr a ella como un beb a un bibern.
Est bien todo el mundo? pregunt Mal.
Mejor que nunca dijo Genya, temblorosa.
David levant la mano.
He estado mejor.
Todos comenzamos a rer.
Qu? inquiri.
Cmo hiciste eso? le pregunt Nadia a Zoya. Ese truco con el
sonido.
Solo es una forma de crear una anomala acstica. Solamos utilizarlo en
la escuela, para espiar a la gente de otras habitaciones.
Genya resopl.
Ya lo creo que lo hacas.
Podras ensearnos a hacerlo? le pidi Adrik.
Si alguna vez estoy lo bastante aburrida.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Impulsores dijo Mal. Estn listos para ponernos de nuevo en


marcha?
Todos ellos asintieron con la cabeza. Sus caras tenan ese resplandor que
apareca cuando usaban el poder Grisha, pero saba que la mayora ya haba
alcanzado su lmite. Haban estado sosteniendo toneladas de rocas a varios
metros de nosotros, y necesitaban ms de unos minutos de descanso para
recuperarse.
Entonces salgamos de aqu de una vez por todas dijo Mal.
Ilumin el camino, an algo temerosa de cuntas sorpresas podran
aguardarnos. Nos movimos con cautela, con los Impulsores alerta, y giramos
a travs de los tneles y galeras hasta que no tuvimos ni idea de hacia dnde
bamos. Estbamos fuera del mapa que Mal y David haban elaborado.
Todos los sonidos parecan aumentados. Cada vez que caan piedrecitas,
nos detenamos, congelados, esperando lo peor. Intentaba no pensar en el
peso de la tierra sobre nuestras cabezas. Si la tierra se vena abajo y el poder
de los Impulsores fallaba, seramos aplastados y nadie lo sabra nunca.
Seramos como flores silvestres escondidas entre las pginas de un libro y
olvidadas.
Despus de un rato me di cuenta de que mis piernas estaban esforzndose
ms y que la pendiente del suelo se inclinaba hacia arriba. Escuch suspiros
de alivio, unas pocas risas silenciosas, y menos de una hora despus, nos
encontramos hacinados en una especie de stano, mirando la parte de abajo
de una trampilla.
El suelo aqu estaba mojado, salpicado de pequeos charcos, seal de que
debamos estar cerca de las ciudades de los ros. Gracias a la luz de mis manos,
pude ver que las paredes de piedra estaban agrietadas, pero no podra decir
si el dao era antiguo o el resultado de las ltimas explosiones.
Cmo lo hiciste? le pregunt a Mal.
l se encogi de hombros.
Igual que siempre: hay una presa en la superficie. Solo me comport
como si estuviera de caza.

Leigh Bardugo

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Tolya se sac del bolsillo del abrigo el viejo reloj de David. No estaba
segura de cmo se haba hecho con l.
Si esta cosa marca la hora correcta, hace tiempo que ha anochecido.
Tienes que darle cuerda todos los das dijo David.
Lo s.
Bien, lo hiciste?
S.
Entonces es la hora correcta.
Me pregunt si debera recordarle a David que el puo de Tolya era
aproximadamente del tamao de su cabeza.
Zoya solt un resoplido.
Con nuestra suerte, alguien habr organizado una misa a medianoche.
Muchas de las entradas y salidas de los tneles se encontraban en lugares
sagrados, pero no todas. Era probable que saliramos en el bside de una
iglesia o en el patio de un monasterio, o puede que asomramos las cabezas
por el suelo de un burdel. Y que tenga un buen da, seor. Me invadi una
risita loca; el agotamiento y el miedo me estaban mareando.
Y si alguien nos esperaba ah arriba? Y si el Apparat haba cambiado de
bando otra vez y pona al Darkling tras nuestra pista? No poda pensar con
claridad. Mal crea que las explosiones haban sido un ataque al azar en los
tneles, y eso era lo nico que tena sentido. El Apparat no poda saber dnde
estaramos ni cundo, e incluso si el Darkling haba descubierto de alguna
manera a dnde nos dirigamos, por qu molestarse en usar bombas para
llevarnos a la superficie? Simplemente podra esperar a que apareciramos.
Vamos dije. Siento que me estoy ahogando.
Mal le hizo una sea a Tolya y a Tamar para que me escoltaran.
Estn preparados les advirti. A cualquier seal de peligro, se la
llevan de aqu. Dirjanse por los tneles hacia el oeste, tan lejos como puedan.
Justo despus de que comenzara a trepar por la escalera, me di cuenta de
que todos nos habamos quedado quietos y habamos esperado a que l fuera
primero. Tolya y Tamar eran guerreros ms experimentados, mientras que
Mal era el nico otkazatsya de nosotros. Entonces por qu era el nico que le

Leigh Bardugo

Dark Guardians

plantaba cara al riesgo? Quera llamarlo, decirle que fuera cuidadoso, pero
eso sonara absurdo. Cuidadosos era algo que ya no podramos ser nunca
ms.
Desde lo alto de la escalera me hizo un gesto, por lo que extingu la luz y
nos sumerg en la oscuridad.
Escuch un golpe, el sonido de unas bisagras al chirriar, y luego, un crujido
y un gruido suave cuando se abri la trampilla.
No nos inund ninguna luz, no hubo gritos, ni disparos.
El corazn me lata con fuerza en el pecho. Segu los sonidos de Mal
mientras se impulsaba hacia arriba, sus pisadas por sobre nosotros.
Finalmente, escuch el chasquido de una cerilla y la luz brot a travs de la
trampilla. Mal silb dos veces para dar el visto bueno.
Uno por uno, ascendimos por la escalera. Cuando me asom al otro lado
de la trampilla, un escalofro me recorri la columna. La estancia era
hexagonal, con las paredes talladas en lo que pareca lapislzuli, y todas
estaban decoradas con lo que parecan paneles de madera con un Santo
diferente pintado en cada uno, con sus halos dorados brillando a la luz de la
lmpara. Las esquinas estaban cubiertas de telaraas lechosas. La linterna de
Mal descansaba sobre un sarcfago de piedra.
Era una cripta.
Perfecto exclam Zoya. De un tnel a una tumba. Qu viene
despus? Una excursin al matadero?
Mezle dijo David, sealando uno de los nombres grabados en la
pared. Eran una antigua familia Grisha. Incluso haba una chica en el
Pequeo Palacio antes de
Antes de que todo el mundo muriera? intervino Genya con
amabilidad.
Ziva Mezle dijo Nadia en voz baja. Era una Impulsora.
Podemos llevar esta fiesta a otro lugar? pregunt Zoya. Quiero
irme de aqu.
Me frot los brazos. Ella tena razn.

Leigh Bardugo

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La puerta pareca de hierro pesado. Tolya y Mal apuntalaron los hombros


contra ella mientras los dems nos desplegamos tras ellos, con las manos
levantadas, y los Infernos con sus pedernales listos. Tom mi posicin al
fondo, preparada para hacer uso del Corte si era necesario.
A las tres dijo Mal.
Se me escap una risita. Todo el mundo se volvi.
Me sonroj.
Bueno, probablemente estamos en un cementerio y a punto de salir a la
fuerza de una tumba.
Genya rio.
Si hay alguien ah fuera, vamos a darle el susto de su vida.
Con un atisbo de sonrisa, Mal dijo:
Bien pensado. Salgamos diciendo buuuuuu. Entonces su sonrisa
desapareci. Asinti hacia Tolya. Mantn la calma.
Hicieron la cuenta atrs, y empujaron. Los pernos chirriaron y las puertas
se abrieron de par en par. Esperamos, pero no hubo ningn sonido alarmante
para recibirnos.
Poco a poco, salimos al cementerio desierto. En ese lugar cerca del ro, la
gente sepultaba a sus muertos sobre el suelo por si ocurra una inundacin.
Las tumbas, dispuestas en filas ordenadas como si fueran casas de piedra, le
daban al lugar el aspecto de ciudad abandonada. Soplaba el viento, meciendo
las hojas de los rboles y agitando la hierba que creca alrededor de las lpidas
ms pequeas. Era inquietante, pero no importaba. El aire era casi clido
despus del fro de las cuevas. Estbamos fuera al fin.
Ech la cabeza hacia atrs, y respir profundamente. Era una noche clara
y sin luna, y despus de todos esos meses bajo tierra, la visin de todo ese
cielo era vertiginosa. Y tantas estrellas, una reluciente maraa que pareca
estar tan cerca como para poder tocarla. Dej que su luz cayera sobre m como
un blsamo, agradecida por el aire en mis pulmones y por la noche que me
rodeaba.
Alina me llam Mal, con suavidad.
Abr los ojos. Los Grisha me estaban mirando.

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Qu?
Me tom las manos y las sostuvo frente a m, como si estuviramos a punto
de empezar un baile.
Ests brillando.
Oh suspir. Mi piel era plateada y reflejaba la luz de las estrellas. No
me haba dado cuenta de que estaba invocando. Ups.
Mal me recorri con un dedo el antebrazo en el que la manga se haba
subido, y mir el juego de luces de mi piel con los labios curvados en una
sonrisa. De repente, retrocedi y me solt las manos como si quemaran.
S ms cuidadosa me dijo con firmeza. Le hizo un gesto a Adrik para
que ayudara a Tolya volver a sellar la cripta, y despus se dirigi al grupo.
Permanezcan juntos y en silencio. Necesitamos encontrar refugio antes del
amanecer.
Los otros comenzaron a andar detrs de l, dejando que los guiara una vez
ms. Me qued atrs y borr la luz de mi piel, pero se aferraba a m como si
mi cuerpo estuviera sediento de ella.
Cuando Zoya lleg a mi altura, dijo:
Sabes una cosa, Starkov? Estoy empezando a creer que te volviste
blanco el cabello a propsito.
Golpe una mota de luz de mi mueca y observ cmo se desvaneca.
S, Zoya, cortejar a la muerte es una parte fundamental de mi rgimen
de belleza.
Ella se encogi de hombros y mir hacia Mal.
Bueno, es un poquito obvio para mi gusto, pero dira que todo ese
aspecto de doncella de la luna est funcionando.
La ltima persona con la que quera hablar sobre Mal era Zoya, pero eso
haba sonado sospechosamente como un cumplido. Record que sujet mi
mano durante el derrumbe y lo fuerte que haba permanecido al pasar por
todo eso.
Gracias dije, por mantenernos a salvo ah abajo. Por ayudarnos a
salvar a Sergei y a Stigg.

Leigh Bardugo

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Aunque no haba querido hablar de nada de eso, la expresin de


perplejidad de su cara hizo que mereciera la pena.
De nada logr decir. Entonces levant su perfecta nariz y aadi:
Pero no siempre estar ah para salvarte el trasero, Invocadora del Sol.
Sonre y la segu por el pasillo de las tumbas. Al menos ella era predecible.
***
Tardamos mucho tiempo en salir del cementerio. Las hileras de criptas se
extendan sin fin, como un fro testimonio de las generaciones que Ravka
haba estado en guerra. Los senderos estaban limpios, y las tumbas estaban
decoradas con flores, conos pintados, regalos de dulces y montoncitos de
municin; pequeas muestras de amabilidad, incluso para los muertos. Pens
en los hombres y las mujeres que nos despidieron en la Catedral Blanca,
dejando sus ofrendas en nuestras manos. Estaba agradecida cuando por fin
salimos por las puertas.
El terror del derrumbe y la larga caminata se haban cobrado su precio,
pero Mal estaba decidido a llevarnos tan cerca de Ryevost como fuera posible
antes del amanecer.
Avanzbamos con dificultad, paralelos a la carretera principal, sin salir de
los campos iluminados a la luz de las estrellas. De vez en cuando
vislumbrbamos alguna casa solitaria, con un farol brillando en la ventana.
De cierto modo, era un alivio ver esos signos de vida, pensar que un granjero
se levantara en la noche a llenar un vaso con agua, que volvera brevemente
la cabeza hacia la ventana y la oscuridad ms all.
El cielo empezaba a clarear cuando escuchamos el sonido de alguien
acercndose por la carretera. Apenas tuvimos tiempo de escabullirnos al
bosque y buscar refugio en la maleza antes de ver el primer vagn.
Haba alrededor de quince personas en el convoy, la mayora hombres,
unas pocas mujeres, todos ellos cargados de armas. Vislumbr partes del
uniforme del Primer Ejrcito: pantalones del uniforme metidos en botas de
piel de vaca no reglamentarias, un abrigo de infantera despojado de sus
botones de latn.

Leigh Bardugo

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Era imposible ver lo que transportaban, pues su cargamento estaba


cubierto con mantas para caballos, firmemente asegurado con cuerdas a la
base del vagn.
Milicia? pregunt Tamar.
Podra ser contest Mal. Aunque no s de dnde podra sacar rifles
de repeticin una milicia.
Si son contrabandistas, no conozco a ninguno.
Podra seguirlos se ofreci Tolya.
Y por qu no solo vas y bailas un vals en medio de la carretera? se
burl Tamar. Tolya era incapaz de caminar silenciosamente.
Estoy mejorando se defendi Tolya. Adems
Mal les dirigi una mirada para que guardaran silencio.
No los sigas, no te involucres.
Mientras Mal nos guiaba hacia el interior del bosque, Tolya gru:
Ni siquiera sabes cmo bailar un vals.
***
Acampamos en un claro cerca de un delgado afluente del Sokol, el ro
alimentado por los glaciales de la Petrazoi y el corazn del comercio en las
ciudades portuarias. Tenamos la esperanza de estar lo bastante lejos de la
ciudad y de las carreteras principales para no preocuparnos de que alguien se
tropezara con nosotros.
Segn los gemelos, el lugar de encuentro de los contrabandistas estaba en
la transitada plaza que daba al ro Ryevost. Tamar ya tena una brjula y un
mapa en la mano. Aunque deba estar tan cansada como el resto de nosotros,
tena que partir lo antes posible para llegar a la ciudad antes del medioda.
Odiaba dejar que fuera hacia lo que seguramente sera una trampa, pero
habamos acordado que ella sera la nica que ira. El tamao de Tolya lo haca
demasiado llamativo, y el resto de nosotros no sabamos cmo trabajaban los
contrabandistas o cmo reconocerlos. Aun as, tena los nervios de punta.
Nunca haba entendido la fe de los gemelos y por qu estaban dispuestos a

Leigh Bardugo

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arriesgarse por ella. Pero cuando lleg la hora de elegir entre el Apparat y yo,
me demostraron su total lealtad.
Le di un rpido apretn a la mano de Tamar.
No hagas nada arriesgado.
Nadia haba estado merodeando cerca de nosotras. Se aclar la garganta y
bes a Tamar una vez en cada mejilla.
Ten cuidado le dijo.
Tamar esboz su sonrisa de Cardio.
Si alguien quiere problemas dijo, abrindose el abrigo para revelar los
mangos de sus hachas, tengo un nuevo suministro.
Mir a Nadia, y tuve la clara impresin de que Tamar estaba presumiendo.
Ella se subi la capucha y parti trotando entre los rboles.
Yuyeh sesh le dijo Tolya en shu.
Ni weh sesh grit ella sobre un hombro, y despus se march.
Qu significa eso?
Es algo que nos ense nuestro padre respondi Tolya. Yuyeh sesh:
menosprecia tu corazn, pero esa es la traduccin directa. El significado real
es algo como haz lo que debas hacer, s cruel si tienes que serlo.
Qu significa la otra parte?
Ni weh sesh? No tengo corazn.
Mal levant una ceja.
Tu padre parece divertido.
Tolya sonri de esa forma ligeramente desquiciada que le haca parecer
igual a su hermana.
Lo era.
Mir el camino por el que Tamar haba partido. En algn lugar ms all de
los rboles y los campos, se extenda Ryevost. Envi mis propias oraciones
con ella: Trenos noticias sobre un prncipe, Tamar. No creo que pueda hacer
esto sola.
***

Leigh Bardugo

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Extendimos los sacos de dormir y dividimos la comida. Adrik y Nadia


comenzaron a levantar una tienda de campaa mientras Mal y Tolya
exploraban el permetro, estableciendo los lugares donde se tendran que
hacer las guardias. Vi que Stigg intentaba hacer que Sergei comiera. Tena la
esperanza de que estar en la superficie le hara mejor, pero aunque Sergei
pareca menos aterrorizado, todava poda sentir la tensin que emanaba de
su cuerpo.
A decir verdad, todos estbamos asustadizos. A pesar de lo bonito de
tumbarse bajo los rboles y ver el cielo otra vez, tambin era apabullante. La
vida en la Catedral Blanca haba sido miserable, pero manejable. Aqu arriba,
las cosas parecan ms salvajes, fuera de mi control. Las milicias y los hombres
del Darkling deambulaban por estas tierras y tanto si encontrbamos a
Nikolai como si no, volvamos a estar metidos en esta guerra, y eso significaba
ms batallas, ms vidas perdidas. De repente, el mundo pareca grande de
nuevo. No estaba segura de si eso me gustaba.
Ech un vistazo a nuestro campamento: Harshaw ya estaba acurrucado y
dormido con Oncat sobre su pecho; Sergei, plido y atento; David, con la
espalda apoyada contra un rbol y un libro en sus manos mientras Genya
dorma con la cabeza sobre su regazo; Nadia y Adrik luchaban con las varas
y la lona mientras Zoya los miraba sin molestarse en ayudar.
Menosprecia tu corazn. Quera hacerlo. No quera llorar nunca ms,
sentir la prdida o la culpa, o preocuparme. Quera ser dura, calculadora,
quera ser valiente. Bajo tierra, eso me haba parecido posible. Ahora, en este
bosque, con esta gente, estaba menos convencida.
Al final deb quedarme dormida, porque cuando me despert, era bien
entrada la tarde y el sol se pona entre los rboles. Tolya estaba a mi lado.
Tamar ha vuelto anunci.
Me incorpor, totalmente despierta, pero la mirada de Tolya era sombra.
Nadie se acerc a ella?
l sacudi la cabeza. Enderec los hombros. No quera que nadie viera mi
decepcin. Debera estar agradecida de que Tamar hubiera entrado y salido
de la ciudad de forma segura.

Leigh Bardugo

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Lo sabe Mal?
No contest Tolya. Est llenando las cantimploras en el arroyo.
Harshaw y Stigg estn haciendo guardia. Voy por ellos?
Puede esperar.
Tamar estaba apoyada contra un rbol, bebiendo agua de una taza de
hojalata mientras los dems se agolpaban a su alrededor para escuchar su
informe.
Algn problema? pregunt.
Ella sacudi la cabeza.
Y ests segura de que te encontrabas en el lugar correcto?
En el lado oeste de la plaza del mercado. Llegu all temprano, me qued
hasta tarde, habl con el tendero y vi el mismo maldito espectculo de tteres
durante cuatro horas. Si el puesto estuviera activo, alguien debera haberme
hablado.
Podemos intentarlo de nuevo maana sugiri Adrik.
Debera ir yo dijo Tolya. Estuviste all mucho tiempo; si aparecieras
otra vez, la gente podra notarlo.
Tamar se limpi la boca con el dorso de la mano.
Si apualo al titiritero, llamara mucho la atencin?
No si eres silenciosa al hacerlo respondi Nadia.
Sus mejillas se enrojecieron cuando todos nos volteamos a mirarla. Nunca
haba escuchado bromear a Nadia; la mayora de las veces era la audiencia de
Marie.
Tamar se sac una daga de la mueca y la hizo girar, balanceando la punta
en uno de sus dedos.
Puedo ser silenciosa dijo. Y misericordiosa. Puede que deje vivir a
las marionetas. Tom otro trago de agua. Escuch algunas noticias
tambin. Grandes noticias. Ravka Occidental se ha declarado partidaria de
Nikolai.
Eso atrajo nuestra atencin.
Estn bloqueando la costa occidental del Abismo continu. As que
si el Darkling quiere armas o municiones

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Tendr que pasar por Fjerda finaliz Zoya.


Pero era algo ms grande que eso: significaba que el Darkling haba
perdido la costa de Ravka Occidental, su armada, el ya de por s tenue acceso
que Ravka tena para el comercio.
Ravka Occidental ahora dijo Tolya. Puede que Shu Han despus.
O Kerch apunt Zoya.
O ambos aadi Adrik.
Casi poda ver el zarcillo de esperanza abrindose camino en nuestras filas.
Y ahora qu? pregunt Sergei, tirando con nerviosismo de su manga.
Esperemos un da ms dijo Nadia.
No lo s dijo Tamar. No me importara regresar, pero hoy haba
oprichniki en la plaza.
Esa no era una buena seal. Los oprichniki eran los soldados personales del
Darkling. Si andaban merodeando por la zona, tenamos una buena razn
para movernos lo antes posible.
Voy a hablar con Mal les dije. No se pongan demasiado cmodos.
Es posible que tengamos que estar listos para partir por la maana.
Los otros se dispersaron, Tamar y Nadia se alejaron caminando para
buscar las raciones, mientras Tamar segua haciendo girar su cuchillo;
definitivamente presuma, pero a Nadia no pareca importarle.
Camin siguiendo el sonido del agua, tratando de ordenar mis
pensamientos. Si Ravka Occidental se haba declarado de parte de Nikolai,
era una seal de que estaba vivo y bien y causndole ms problemas al
Darkling de los que nadie en la Catedral Blanca se haba dado cuenta. Estaba
aliviada, pero no estaba segura de cul deba ser nuestro siguiente
movimiento.
Cuando llegu al arroyo, Mal estaba acuclillado en la orilla, descalzo y con
el torso desnudo, con los pantalones remangados hasta las rodillas. Estaba
mirando el agua con una expresin de concentracin, pero en cuanto me
escuch acercarme, se lanz rpidamente a tomar su rifle.
Soy yo dije, dando un paso para salir del bosque.
Se relaj y dej de nuevo el rifle. Sus ojos volvieron a centrarse en el arroyo.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Qu ests haciendo aqu?


Durante un instante, solo lo mir. Estaba completamente inmvil, y de
repente, sumergi las manos en el arroyo y las sac con un pez retorcindose
entre ellas, pero lo devolvi al ro, pues no tena sentido conservarlo cuando
no podamos arriesgarnos a encender un fuego para cocinarlo.
Lo haba pescar de esa forma en Keramzin, incluso en invierno, cuando el
estanque de Trivka se congelaba. Saba exactamente dnde romper el hielo,
dnde deba dejar caer el sedal o el momento de hacer el agarre. Yo esperaba
en la orilla, hacindole compaa, tratando de avistar los lugares en los rboles
donde los pjaros hacan sus nidos.
Ahora era diferente. El agua reflejaba motas de luz en los rasgos de su
rostro y el suave movimiento de sus msculos bajo la piel. Me di cuenta de
que lo estaba mirando fijamente y me obligu a reaccionar. Ya lo haba visto
antes sin camiseta, no haba ninguna razn para que me comportara como
una idiota.
Tamar ha vuelto le cont.
Se puso en pie, perdiendo todo su inters en la pesca.
Y?
No hay seal de los hombres de Nikolai.
Mal suspir y se pas una mano por el pelo.
Maldicin.
Podramos esperar otro da suger, aunque ya saba lo que iba a decir.
Ya hemos perdido bastante tiempo. No s cunto tiempo nos tomar
llegar al sur o encontrar el pjaro de fuego. Lo ltimo que necesitamos sera
quedarnos atrapados en las montaas cuando llegue la nieve. Y tenemos que
encontrar un hogar seguro para los otros.
Tamar dice que Ravka Occidental se ha declarado partidaria de Nikolai.
Y si los llevamos all?
l lo sopes.
Es un viaje largo, Alina. Perderamos mucho tiempo.
Lo s, pero es ms seguro que cualquier lugar a este lado del Abismo, y
es otra oportunidad de encontrar a Nikolai.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Puede que tambin sea menos peligroso llegar al sur desde ese lado
asinti. Muy bien. Necesitamos que los otros empiecen a prepararse.
Quiero partir esta noche.
Esta noche?
No tiene sentido quedarse esperando. Sali del agua y los dedos de
sus pies descalzos se aferraron a las rocas.
En realidad no haba dicho puedes retirarte, pero era como si lo hubiera
hecho. Qu ms tenamos que discutir?
Emprend el camino hacia el campamento, pero record que no le haba
hablado de los oprichniki. Camin de vuelta al arroyo.
Mal empec a decir, pero las palabras murieron en mis labios.
l se haba agachado para recoger las cantimploras, y estaba de espaldas a
m.
Qu es eso? pregunt, furiosa.
l se volte y me ocult la espalda, pero era demasiado tarde. Abri la
boca.
Antes de que pudiera decir una palabra, le espet:
Si dices nada, te golpear hasta dejarte sin sentido.
Cerr la boca.
Voltate le orden.
Durante un momento, se qued ah parado, entonces suspir y se volvi.
Un tatuaje se extenda por su ancha espalda, algo as como una rosa de los
vientos, pero ms parecida a un sol, las puntas iban de hombro a hombro y
bajaban por su columna.
Por qu? pregunt. Por qu te hiciste esto?
l se encogi de hombros y sus msculos se flexionaron bajo el complejo
diseo.
Mal, por qu te marcaste de esta forma?
Tengo un montn de cicatrices contest por ltimo. Esta es una que
he elegido.
Mir ms de cerca. Haba unas letras incorporadas en el diseo: Eya sta
rezku. Frunc el ceo. Pareca ravkano antiguo.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Qu significa?
l no dijo nada.
Mal
Es algo embarazoso.
Y seguro que lo era, pues pude ver el rubor extendindose por su cuello.
Dime.
Titube, entonces se aclar la garganta y murmur:
Me he convertido en una espada.
Me he convertido en una espada. Eso era? Ese chico al que los Grisha
haban seguido sin discutir, cuya voz se mantena firme cuando la tierra se
derrumbaba a nuestro alrededor, el que me dijo que sera reina? Ya no crea
poder reconocerlo.
Pas la punta de mis dedos por las letras, y l se tens. Su piel segua
hmeda por el ro.
Podra ser peor le dije. Me refiero a que si dijera Abracmonos o
Me he convertido en pudin de jengibre, eso s sera embarazoso.
l dej escapar una carcajada sorprendida, y despus sise al respirar
cuando dej que mis dedos recorrieran la longitud de su columna. Apret los
puos a los lados. Saba que deba alejarme, pero no quera hacerlo.
Quin te lo hizo?
Tolya respondi, con voz spera.
Te doli?
Menos de lo que debera.
Toqu el rayo de sol ms alejado, justo en la base de su columna. Me
detuve, y despus volv a subir por su espalda. l se gir bruscamente y
atrap mi mano con un agarre fuerte.
No dijo, con fiereza.
Yo
No puedo hacer esto. No si me haces rer, no si me tocas as.
Mal
De repente, levant de golpe la cabeza y se llev un dedo a los labios.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Las manos sobre la cabeza. La voz vena de entre las sombras de los
rboles. Mal se lanz a por su rifle y lo situ sobre su hombro en cuestin de
segundos, pero ya haba tres personas emergiendo del bosque apuntndonos
con los caones de sus armas, dos hombres y una mujer con el pelo recogido
en un moo. Cre reconocerlos del convoy que habamos visto en el camino.
Baja eso dijo un hombre con perilla. A menos que quieras ver a tu
chica llena de balas.
Mal volvi a dejar su rifle en la roca.
Vengan aqu dijo el hombre. Despacio. Vesta un abrigo del
Primer Ejrcito, pero no se pareca a ningn soldado que hubiera visto. Tena
el cabello largo y enredado, peinado en dos trenzas desordenadas para
apartrselo del rostro. Cruzado al pecho llevaba un cinturn de balas y vesta
un chaleco sucio que alguna vez haba sido rojo, pero que ahora estaba
decolorado en una tonalidad entre marrn y prpura.
Necesito mis botas dijo Mal.
Tienes menos posibilidades de huir sin ellas.
Qu es lo que quieren?
Podemos empezar con respuestas dijo el hombre. La ciudad est
cerca, hay muchos lugares mucho ms cmodos en los que refugiarse.
Entonces, por qu hay una docena de personas escondindose en el bosque?
Debi ver mi reaccin, porque aadi. As es, encontr su campamento.
Son desertores?
S respondi Mal, con suavidad. Salimos de Kerskii.
El hombre se rasc la mejilla.
Kerskii? Puede ser dijo. Pero Dio un paso hacia delante.
Oretsev?
Mal se tens, y despus dijo:
Luchenko?
Por todos los Santos, no te haba visto desde que tu unidad entren
conmigo en Poliznaya. Se volte hacia el otro hombre. Esta cosita
insignificante era el mejor rastreador de los diez regimientos. Nunca haba

Leigh Bardugo

Dark Guardians

visto nada igual. Sonrea, pero no baj su rifle. Y ahora eres el desertor
ms famoso de toda Ravka.
Solo intento sobrevivir.
T y yo, hermano. Hizo un gesto hacia m. Esta no es como las que
acostumbras.
Si no tuviera un rifle en mi cara, ese comentario me habra molestado.
Otra soldado de infantera del Primer Ejrcito, como nosotros.
Como nosotros, eh? Luchenko me pinch con su arma. Qutate la
bufanda.
El aire es muy fro dije.
Luchenko me dio otro toque.
Vamos, chica.
Mir a Mal, poda verlo sopesar nuestras opciones. Estbamos a poca
distancia, podra herirlos seriamente con mi Corte, pero no antes de que los
milicianos descargaran unos cuantos cargadores. Podra cegarlos, pero si
empezbamos un tiroteo, qu pasara con la gente del campamento?
Me encog de hombros y me quit la bufanda del cuello con un fuerte tirn.
Luchenko silb.
Escuch que tenas compaa sagrada, Oretsev. Parece que capturamos
una Santa. Lade la cabeza. Pens que sera ms alta. tenlos.
De nuevo intercambi una mirada con Mal. Quera que actuara, poda
sentirlo. Mientras mis manos no estuvieran atadas, poda invocar y controlar
la luz. Pero y los otros Grisha? Extend las manos y dej que la mujer
asegurara mis muecas con una cuerda.
Mal suspir e hizo lo mismo.
Podra al menos ponerme la camiseta? pregunt.
No respondi ella, con una mirada lasciva. Me gusta la vista.
Luchenko se rio.
La vida es una cosa curiosa, no crees? pregunt filosficamente
mientras nos dirigan por el bosque a punta de pistola. Todo lo que quera
era una gota de suerte para dar sabor a mi t. Ahora me estoy ahogando en

Leigh Bardugo

Dark Guardians

ella. El Darkling vaciar sus arcas para que los entregue a dos entregados en
su puerta.
Me vas a entregar tan fcilmente? le pregunt. Estpido.
Bravata de la chica con un rifle en la espalda.
Es solo un buen negocio prosegu. Piensas que Fjerda o Shu Han
no pagaran una pequea fortuna, o incluso una gran fortuna, por tener en
sus manos a la Invocadora del Sol? Cuntos hombres tienes?
Luchenko mir por encima de su hombro y me apunt con el dedo como
un maestro de escuela. Bueno, al menos lo haba intentado.
A lo que me refiero continu inocentemente, es que podras
subastarme al mejor postor y mantener a todos tus hombres gordos y felices
el resto de sus das.
Me gusta cmo piensa dijo la mujer del moo.
No seas codiciosa, Ekaterina dijo Luchenko. No somos embajadores
o diplomticos. La recompensa por la cabeza de esta chica nos comprar un
pasaje a travs de la frontera. Puede que yo me embarque a las afueras de
Djerholm. O quizs me entierre en rubias el resto de mis das.
La desagradable imagen de Luchenko retozando con un puado de
voluptuosas fjerdanas desapareci de mi mente en cuanto entramos en el
claro. Los Grisha estaban rodeados en el centro por un grupo de casi treinta
milicianos armados. Tolya sangraba profusamente de lo que pareca un mal
golpe en la cabeza. Harshaw haba estado de guardia y una mirada hacia l
me dijo que le haban disparado. Estaba plido, se balanceaba y se sujetaba la
herida de su costado mientras Oncat maullaba.
Ves? dijo Luchenko. Con este golpe de suerte no tengo que
preocuparme del mejor postor.
Di un paso frente a l y mantuve la voz lo ms baja posible.
Deja que se vayan le ped. Si los entregas al Darkling, los torturarn.
Y?
Me tragu la oleada de rabia que me atraves. Las amenazas no me
llevaran a ninguna parte.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Un prisionero vivo es ms valioso que un cadver ced. Al menos


destame para que pueda tratar a mi amigo herido.
Y para que pueda masacrar tu milicia con un movimiento de mueca.
Ekaterina entrecerr los ojos.
No lo hagas dijo. Que uno de sus sangradores se encargue de l.
Me dio un golpe en la espalda y nos guiaron con el grupo.
Ven ese collar? le pregunt Luchenko a la multitud. Tenemos a la
Invocadora del Sol! Escuch exclamaciones y algunos gritos de alegra por
parte de la milicia. As que empiecen a pensar cmo van a gastar el dinero
del Darkling.
Vitorearon.
Por qu no le pedimos a Nikolai Lantsov un rescate por ella?
pregunt un soldado desde algn lugar en la parte trasera del crculo.
Ahora que estaba en el centro del claro, pareca haber ms de ellos.
Lantsov? dijo Luchenko. Si tiene un poco de cerebro en esa cabeza,
estar de vacaciones en algn lugar clido con una preciosa chica en sus
rodillas. Si siquiera est vivo.
Est vivo dijo alguien.
Luchenko escupi.
Eso no me importa.
Y tu pas? pregunt.
Ha hecho mi pas algo por m alguna vez, niita? No tengo tierra, no
tengo vida, solo un uniforme y un arma. No me importa si est el Darkling en
el trono o algn Lantsov intil.
Vi al prncipe cuando estaba en Os Alta interrumpi Ekaterina. No
est mal.
No est mal? inquiri otra voz. Es condenadamente atractivo.
Luchenko frunci el ceo.
Desde cuando
Valiente en batalla, muy inteligente. Ahora la voz pareca venir de
encima de nosotros. Luchenko estir el cuello para mirar entre los rboles.
Un excelente bailarn dijo la voz. Ah, e incluso un mejor tirador.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Quin? Luchenko no lleg a terminar la pregunta. Se oy una


explosin y un diminuto agujero negro apareci entre sus ojos.
Ahogu un grito.
Imposi
No digas eso murmur Mal.
Y entonces estall el caos.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Traducido por Beneath Mist

Los disparos cortaron el aire a nuestro alrededor, y Mal me derrib. Aterric


con el rostro sobre el mantillo del suelo del bosque y sent su cuerpo
escudando el mo.
Qudate abajo! grit.
Gir la cabeza hacia un lado y vi a los Grisha formando un crculo a nuestro
alrededor. Harshaw estaba en el suelo, pero Stigg tena su pedernal en la
mano y las llamas salieron disparadas en el aire. Tamar y Tolya se haban
unido a la pelea. Zoya, Nadia y Adrik tenan las manos alzadas, y las hojas se
levantaban en rfagas del suelo del bosque, pero era difcil distinguir entre
amigo y enemigo entre la maraa de hombres armados.
Se escuch un golpe sbito a nuestro lado, como si alguien hubiera cado
desde las copas de los rboles.
Qu estn haciendo ustedes dos descalzos y medio desnudos en el
barro? pregunt una voz familiar. Espero que estn buscando trufas.
Nikolai cort las ataduras de nuestras muecas y me dio un tirn para
ponerme en pie.
La prxima vez yo intentar que me capturen, solo para mantener las
cosas interesantes. Le lanz a Mal un rifle. Vamos?
No puedo distinguir quin es quin! protest.
Somos el bando que est en una irremediable inferioridad numrica.
Por desgracia, no crea que estuviera bromeando. Cuando las filas se
movieron y prest algo de atencin, fue ms fcil distinguir a los hombres de
Nikolai por sus brazaletes de color azul plido. Haban dividido la milicia de
Luchenko, pero incluso sin su lder, el enemigo se reagrupaba.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Escuch un grito, y los hombres de Nikolai avanzaron, guiando a los


Grisha por delante; nos estaban arreando.
Qu est pasando? pregunt.
Esta es la parte donde corremos dijo Nikolai con tranquilidad, pero
pude ver que su rostro manchado de tierra estaba tenso.
Salimos disparados a travs los rboles, intentando mantener un ritmo
constante mientras Nikolai corra atravesando el bosque. No podra decir
hacia dnde nos dirigamos. Hacia el arroyo? La carretera? Haba perdido
cualquier sentido de la orientacin.
Mir detrs de m y cont a los otros para asegurarme de que estbamos
todos. Los Impulsores invocaban conjuntamente para derribar rboles sobre
el camino de la milicia. Stigg los segua, enviando chorros de llamas. David se
las haba arreglado para recuperar su mochila y se tambaleaba bajo su peso
mientras corra tras Genya.
Djala! le grit, pero si me oy, me ignor.
Tolya tena a Harshaw sobre un hombro y el peso del gran Inferno lo haca
ir ms lento. Un soldado lo estaba alcanzando, con un sable desenvainado.
Tamar salt sobre un tronco cado, apunt con su pistola y dispar. Un
segundo despus, el soldado se agarr el pecho y se desplom en mitad del
camino. Oncat pas corriendo junto al cuerpo, detrs de los talones de Tolya.
Dnde est Sergei? grit, y entonces lo vi atrs, rezagado, con
expresin aturdida. Tamar retrocedi, esquivando los rboles y el fuego, y tir
de l con fuerza. No pude or lo que gritaba, pero no cre que fueran palabras
gentiles de apoyo.
Tropec. Mal me tom del codo y me impuls adelante, mientras se
volteaba para disparar dos veces con su rifle.
Salimos a un campo de cebada, y a pesar del calor del sol de la tarde, el
campo estaba cubierto de niebla. Corrimos por el suelo pantanoso hasta que
Nikolai grit:
Aqu!
Nos detuvimos de golpe, levantando una nube de tierra. Aqu?
Estbamos en medio de un campo vaco, sin nada ms que la niebla como

Leigh Bardugo

Dark Guardians

cobijo y una multitud de milicianos sedientos de venganza y fortuna en


nuestros talones.
Escuch dos pitidos estridentes y el suelo tembl bajo mis pies.
Sujtense fuerte! dijo Nikolai.
A qu? grit.
Y entonces nos elevamos. Unos cables encajaron a nuestro lado mientras
el propio campo pareca alzarse. Mir hacia arriba; la niebla se apart y vi una
enorme nave cernindose directamente sobre nuestras cabezas, con el espacio
de carga abierto. Se trataba de una especie de barcaza superficial, equipada
con velas en un extremo y suspendida bajo una cmara de aire enorme y
alargada.
Qu demonios es eso? pregunt Mal.
El Pelcano contest Nikolai. Bueno, un prototipo del Pelcano. El
truco parece estar en conseguir que el globo no colapse.
Y conseguiste solucionar ese problemita?
En su mayor parte.
El suelo bajo nuestros pies se desvaneci y vi que estbamos sobre una
plataforma hecha de algn tipo de malla metlica. Nos elevamos ms alto,
tres, despus casi cinco metros sobre el suelo. Una bala golpe contra el metal.
Ocupamos lugares diferentes al borde de la plataforma, y sujetamos los
cables mientras tratbamos de apuntar a la multitud que nos disparaba.
Vamos! grit. Por qu no nos alejamos de su alcance?
Nikolai y Mal intercambiaron una mirada.
Saben que tenemos a la Santa del Sol dijo Nikolai. Mal asinti, luego
tom una pistola y les dio a Tolya y a Tamar un suave empujn.
Qu estn haciendo? pregunt, repentinamente aterrada.
No podemos dejar sobrevivientes contest Mal, entonces salt por el
borde. Grit, pero l aterriz rodando y se levant abriendo fuego.
Tolya y Tamar lo siguieron, y se abrieron paso entre las filas restantes de
milicianos mientras Nikolai y su equipo trataban de cubrirlos desde arriba. Vi
que uno de los milicianos escapaba y corra hacia el bosque. Tolya atraves
con una bala la espalda de su vctima, y antes de que el cuerpo tocara siquiera

Leigh Bardugo

Dark Guardians

el suelo, el gigante gir con la mano cerrada en un puo mientras aplastaba el


corazn de otro soldado armado con un cuchillo, que se abalanzaba a su
espalda.
Tamar carg directamente contra Ekaterina. Sus hachas brillaron dos veces
y la miliciana cay. Junto a su cuerpo sin vida, unido a un fragmento de cuero
cabelludo, cay su moo. Otro hombre levant su pistola y apunt hacia
Tamar, pero Mal se abalanz sobre l y su cuchillo le cort sin piedad la
garganta. Me he convertido en una espada. Y despus no qued nadie,
nicamente cuerpos en un campo.
Vamos! dijo Nikolai, mientras la plataforma ascenda ms alto. Arroj
un cable. Mal apuntal sus pies contra el suelo y sostuvo la cuerda en tensin
para que Tolya y Tamar pudieran trepar por ella. Cuando los gemelos
estuvieron en la plataforma, Mal enganch su tobillo y su mueca al cable, y
ellos se inclinaron para ayudarlo a subir.
Entonces vi movimiento a su espalda: un hombre se haba levantado de la
tierra, cubierto de sangre y barro, sujetando un sable delante de su cuerpo.
Mal! grit, pero era demasiado tarde, sus extremidades ya estaban
enredadas en la cuerda.
El soldado rugi y lanz un tajo. Mal levant una mano en un intento intil
por defenderse. La luz centelle en la hoja de la espada del soldado, su brazo
se detuvo a medio camino y el sable resbal de sus dedos. Y despus su
cuerpo se hizo pedazos, se dividi por la mitad como si alguien hubiese
dibujado una lnea casi perfecta desde lo alto de su cabeza hasta su ingle; una
lnea que resplandeca mientras l se caa a pedazos.
Mal mir hacia arriba. Me encontraba al borde de la plataforma, con las
manos todava brillando por el poder del Corte. Me tambale, y Nikolai me
tir hacia atrs antes de que pudiera caer por la borda. Me liber de l, me
dirig rpidamente hacia el extremo ms alejado de la plataforma y vomit
por la borda.
Me aferr al metal fro, sintindome como una cobarde. Mal y los gemelos
haban saltado a la batalla para asegurarse de que el Darkling no supiera de
nuestra localizacin, no haban dudado, haban matado con una eficiencia

Leigh Bardugo

Dark Guardians

implacable. Yo haba quitado una vida y estaba acurrucada como una nia,
limpindome el vmito de los labios.
Stigg envi una llamarada sobre los cuerpos del campo. No me haba
parado a pensar en que un cuerpo cortado por la mitad alertara de mi
presencia con tanta seguridad como un informante.
Momentos despus, la plataforma se alz hasta el compartimento de carga
del Pelcano, y nos pusimos en marcha.
Cuando salimos a la cubierta, el sol brillaba a babor mientras ascendamos
hacia las nubes. Nikolai gritaba rdenes. Un equipo de Impulsores manejaba
el gran globo, mientras que otros llenaban las velas de viento. Los
Mareomotores envolvan la base de la nave con niebla para evitar que alguien
en el suelo pudiera vernos. Reconoc a algunos de los Grisha renegados de
aquellos das en los que Nikolai estaba enmascarado como Sturmhond, y Mal
y yo habamos sido prisioneros a bordo de su barco.
Esta embarcacin era ms grande y menos elegante que el Colibr o el
Martn Pescador; pronto me enter de que haba sido construida para
transportar cargamento: envos de armas zemenes que Nikolai estaba
contrabandeando por las fronteras del norte y del sur, y algunas veces en el
Abismo. No estaba construida de madera, sino de una sustancia ligera hecha
por Fabricadores que convirti a David en un manojo de nervios. De hecho,
se tumb en el suelo para verla mejor, toqueteando por aqu y por all.
Es una especie de resina curada, pero reforzada con fibra de carbono?
Cristal replic Nikolai, que pareca totalmente complacido por el
entusiasmo de David.
Es ms flexible! exclam David, cerca del xtasis.
Qu puedo decir? pregunt Genya, con irona. Es un hombre
apasionado.
La presencia de Genya me preocup un poco, pero Nikolai no la haba
visto llena de cicatrices, y no pareci reconocerla. Habl con Nadia en
susurros para que les recordara a todos nuestros Grisha que no se refieran a
ella por su verdadero nombre.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Un miembro de la tripulacin me ofreci una taza de agua fresca para que


pudiera enjuagarme la boca y lavarme la cara y las manos. Lo acept con las
mejillas ardiendo, avergonzada de mi espectculo abajo en la plataforma.
Cuando termin, apoy los codos en la barandilla y mir el paisaje de abajo
a travs de la niebla, los campos pintados de los colores rojos y dorados del
otoo, el brillo azul grisceo de las ciudades de los ros y sus concurridos
puertos. Era tal el poder loco de Nikolai que no pens dos veces en el hecho
de que estuviramos volando. Haba estado a bordo de sus embarcaciones
ms pequeas, y definitivamente prefera la sensacin del Pelcano. Tena algo
majestuoso; puede que no te llevara a destino rpidamente, pero tampoco se
volcara a su antojo.
De estar metros bajo tierra a metros por encima. Apenas poda creerme
que Nikolai nos hubiera encontrado, que estuviera a salvo, que todos nos
encontrramos aqu. Una oleada de alivio se apoder de m, y los ojos se me
llenaran de lgrimas.
Primero vmito y despus lgrimas coment Nikolai, acercndose a
mi lado. No me digas que he perdido mi toque.
Simplemente estoy feliz de que ests vivo le dije. Parpade
apresuradamente para tratar de contener las lgrimas. Aunque estoy
segura de que podrs convencerme de lo contrario.
Tambin me alegro de verte. Los rumores decan que te habas ido bajo
tierra, pero pareca que te hubieras desvanecido completamente.
Era ms parecido a ser enterrada viva.
Est el resto de tu grupo ah?
Esto es todo.
No querrs decir
Esto es todo lo que queda del Segundo Ejrcito. El Darkling tiene a sus
Grisha, y t tienes los tuyos, pero Enmudec.
Nikolai ech un vistazo rpido a la cubierta. Mal y Tolya conversaban con
un miembro de la tripulacin de Nikolai y le ayudaban a amarrar las cuerdas
y manejar una vela. Alguien le haba encontrado a Mal una chaqueta, pero
segua sin botas. David pasaba las manos por la cubierta como si intentara

Leigh Bardugo

Dark Guardians

desaparecer en su interior. Los otros estaban apiados en grupos pequeos:


Genya estaba junto a Nadia y a los otros Etherealki. Stigg estaba con Sergei,
que se haba desplomado en el suelo y enterraba el rostro entre las manos.
Tamar revisaba las heridas de Harshaw, mientras Oncat le clavaba las uas
en la pierna, con el pelaje erizado. La gata atigrada obviamente no disfrutaba
del vuelo.
Todo lo que queda repiti Nikolai.
Un Sanador decidi quedarse bajo tierra. Despus de un largo minuto,
pregunt: Cmo nos encontraste?
En realidad, no lo hice. Las milicias se haban estado apoderando de
nuestras rutas de contrabando. No podamos permitirnos perder otro envo,
as que segu a Luchenko. Entonces vimos a Tamar en la esquina de la plaza,
y cuando nos dimos cuenta de que el campamento hacia el que se dirigan era
el de ustedes, pens por qu no conseguir a la chica?
Y las armas?
Sonri.
Exacto.
Gracias al cielo tuvimos la previsin de dejarnos capturar.
Una rpida actuacin por tu parte. Te felicito.
Cmo estn el Rey y la Reina?
l resopl y dijo:
Bien. Aburridos. Hay poco que puedan hacer. Se ajust los puos de
su abrigo. No llevan muy bien la prdida de Vasily.
Lo siento le dije. En realidad, no haba pensado mucho en el hermano
mayor de Nikolai.
l mismo se lo busc, pero me sorprende decir que tambin lo siento.
Necesito saberlo, conseguiste que Baghra saliera?
Con muchos problemas y pocos agradecimientos. Deberas haberme
advertido sobre ella.
Es una delicia, verdad?
Como una delicada plaga. Estir el brazo y tirone de un mechn de
mi cabello blanco. Una eleccin arriesgada.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Puse los mechones sueltos detrs de mi oreja con timidez.


Es la moda bajo tierra.
S?
Ocurri durante la batalla. Esperaba que volviera a la normalidad, pero
parece ser algo permanente.
Mi primo Ludovic se despert con una mancha blanca en el cabello
despus de casi fallecer en una casa en llamas. Deca que las damas lo
encontraban muy elegante. Aunque, claro, tambin deca que los fantasmas le
prendieron fuego a la casa, as que quin sabe.
Pobre primo Ludovic.
Nikolai se apoy en la barandilla y estudi el globo atado sobre nosotros.
En un principio haba asumido que era de lona, pero ahora pensaba que poda
ser seda cubierta con goma.
Alina empez a decir. Estaba tan poco acostumbrada a ver a Nikolai
incmodo que me llev un segundo darme cuenta de que estaba luchando
con las palabras. Alina, la noche en el que el palacio fue atacado, regres.
Era eso lo que le preocupaba? Que pensara que me haba abandonado?
Nunca lo dud. Qu viste?
La superficie estaba oscura cuando vol por encima. Algunos lugares se
haban incendiado. Vi los platos de David destrozados en el tejado y en el
csped del Pequeo Palacio. La capilla se haba derrumbado. Haba nichevoya
merodeando por los alrededores. Pens que estbamos en problemas, pero no
le prestaron atencin al Martn Pescador.
No pudieron, no con su amo atrapado y moribundo bajo un montn de
escombros.
Esperaba que hubiera alguna forma de rescatar el cuerpo de Vasily
dijo. Pero no fue una buena idea. Todo el lugar estaba infestado. Qu
ocurri?
Los nichevoya atacaron el Pequeo Palacio. Cuando llegu, uno de los
platos de David ya haba sido derrumbado. Clav una ua en la barandilla
de la nave y dej una pequea marca con forma de media luna. No tuvimos
ninguna oportunidad.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

No quera pensar en la entrada principal manchada de sangre, con los


cuerpos esparcidos por el tejado, el suelo y las escaleras; montaas moteadas
de color azul, rojo, y prpura.
Y el Darkling?
Intent matarlo.
Como todo el mundo.
Sacrificndome.
Ya veo.
Destru la capilla continu.
T
Bueno, los nichevoya lo hicieron, bajo mis rdenes.
Puedes dirigirlos?
Ya poda verlo calculando las diferentes ventajas. Siempre sera un
estratega.
No te emociones le dije. Tengo que crear mis propios nichevoya para
hacerlo. Y tengo que estar en contacto directo con el Darkling.
Oh exclam con tristeza. Pero y una vez que hayas encontrado el
pjaro de fuego?
No estoy segura admit, pero Titube. Nunca haba dicho esta
idea en voz alta. Entre los Grisha sera considerado hereja. A pesar de eso,
quera decir las palabras, quera que Nikolai las oyera. Tena la esperanza de
que pudiera comprender las ventajas que nos dara, incluso si no poda
comprender los deseos que me motivaban a ello.
Creo que podra construir mi propio ejrcito.
Soldados de luz?
Esa es la idea.
Nikolai me estaba mirando, y podra asegurar que estaba escogiendo sus
palabras con cuidado.
Una vez me dijiste que merzost no es como la Pequea Ciencia, que
cuesta un alto precio. Asent. Cun alto, Alina?
Pens en el cuerpo de la nia aplastada por un plato de espejo, con las gafas
torcidas, en Marie desgarrada en los brazos de Sergei, en Genya acurrucada

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en su chal. Pens en las paredes de la iglesia, como un pergamino sangriento,


repletas de nombres de muertos. Aunque no era solo furia justa la que me
guiaba; era mi necesidad del pjaro de fuego, aparcada, pero siempre
ardiendo.
No importa dije con firmeza. Lo pagar.
Nikolai lo consider, y despus dijo:
Muy bien.
Eso es todo? Sin sabias palabras? Sin advertencias desesperadas?
Santos, Alina. Espero que no me veas como la voz de la razn ahora.
Sigo una estricta dieta de entusiasmo imprudente y arrepentimiento sincero.
Se detuvo, y su sonrisa se desvaneci. Pero de verdad lo siento por los
soldados que perdiste, y por no haber podido hacer ms esa noche.
Debajo de nosotros, pude ver el inicio del amplio terreno blanco del
permafrost y, ms all, la silueta de unas montaas en la distancia.
Qu podras haber hecho, Nikolai? Solo habras conseguido que te
mataran. Todava puedes. Era duro, pero tambin la verdad. Contra los
soldados de sombras del Darkling, todo el mundo, sin importar lo brillante o
ingenioso que fuera, estaba prcticamente indefenso.
Nunca lo sabrs replic Nikolai. He estado ocupado. Puede que an
tenga algunas sorpresas guardadas para el Darkling.
Por favor, dime que tu plan es vestirte como volcra y salir de una tarta.
Bien, ya has arruinado la sorpresa. Se alej de la barandilla. Tengo
que pilotar sobre la frontera.
La frontera?
Nos dirigimos a Fjerda.
Oh, bien, territorio enemigo. Y ya estaba empezando a relajarme.
Estos son mis cielos dijo Nikolai con un guio. Despus se fue
caminando casualmente por la cubierta, silbando una familiar meloda
desafinada.
Lo haba echado de menos, su forma de hablar, la forma en la que
afrontaba un problema, la manera en la que llevaba esperanzas con l

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adondequiera que fuera. Por primera vez en meses, senta aflojarse el nudo
de mi pecho.
Una vez cruzamos la frontera, pens que nos encaminaramos a la costa o
incluso a Ravka Occidental, pero pronto viramos hacia la cordillera que haba
visto. Por mis das como cartgrafa, saba que eran las cumbres
septentrionales de las Sikurzoi, la cordillera que se extenda por la mayor
parte de la frontera oriental y meridional de Ravka. Los fjerdanos las llamaban
Elbjen, los Codos, aunque a medida que nos acercbamos, era difcil decir por
qu. Eran unas cosas enormes y nevadas, todo hielo blanco y roca gris.
Habran eclipsado a las Petrazoi. Si esas cosas eran codos, no quera saber a
qu estaban unidos.
Subimos ms alto, y el aire se hizo ms fro cuando entramos a la espesa
capa de nubes que ocultaba las cimas ms escarpadas. Cuando emergimos,
ahogu un grito de asombro. Ah, las pocas cumbres lo bastante altas para
perforar las nubes parecan flotar como islas en un mar blanco. La ms alta
pareca aferrarse con unos enormes dedos de escarcha, y mientras
describamos un arco a su alrededor, cre ver siluetas en el hielo. Una estrecha
escalera de piedra zigzagueaba por la pared del acantilado. Qu clase de
luntico escalara hasta ah? Y con qu propsito?
Rodeamos la montaa y nos acercamos cada vez ms a la roca. Justo
cuando estaba a punto de gritar de pnico, giramos bruscamente hacia la
derecha. De repente, estbamos entre dos muros de hielo, luego el Pelcano
vir y entramos a un hangar de piedra insonorizado.
Nikolai de verdad haba estado ocupado. Nos amontonamos en la
barandilla, mirando con la boca abierta la frentica actividad a nuestro
alrededor.
Haba otras tres naves atracadas en el hangar: una segunda barcaza de
carga como el Pelcano, el elegante Martn Pescador, y un navo similar que
llevaba el nombre de Avetoro.
Es una clase de garza dijo Mal, ponindose un par de botas
prestadas. Son ms pequeas, ms escurridizas.

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Como el Martn Pescador, el Avetoro tena doble casco, aunque era ms


plano y ms ancho en la base, y estaba equipado con lo que parecan unos
esques.
La tripulacin de Nikolai arroj cuerdas por las barandillas del Pelcano, y
unos trabajadores corrieron a alcanzarlas, las extendieron, las tensaron y las
ataron a unos ganchos de acero fijados en las paredes del hangar y del suelo.
Aterrizamos con un golpe seco y un ensordecedor chirrido cuando el casco
ara la piedra.
David frunci el ceo con desaprobacin.
Demasiado peso.
No me miren a m dijo Tolya.
Tan pronto nos detuvimos, Tolya y Tamar saltaron por las barandillas,
gritando saludos a los tripulantes y los trabajadores que deban reconocer de
su etapa a bordo del Volkvolny.
El resto esperamos a que bajaran la pasarela, y entonces salimos de la
barcaza arrastrando los pies.
Impresionante alab Mal.
Sacud la cabeza con asombro.
Cmo lo har?
Quieren saber mi secreto? pregunt Nikolai detrs de nosotros.
Ambos nos sobresaltamos. Se inclin, mir a derecha y a izquierda, y susurr
en voz alta: Tengo mucho dinero.
Puse los ojos en blanco.
No, en serio protest. Mucho dinero.
Nikolai les dio rdenes de reparaciones a los estibadores que aguardaban,
y despus condujo a nuestra harapienta y asombrada banda a una puerta en
la roca.
Que entre todo el mundo dijo. Confundidos, nos apiamos en la
pequea estancia rectangular. Las paredes parecan hechas de hierro. Nikolai
empuj una puerta al otro lado de la entrada.
Ese es mi pie se quej Zoya, malhumorada, pero todos estbamos
apretados con tanta fuerza que era difcil decir con quin estaba enfadada.

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Qu es esto? pregunt.
Nikolai tir de una palanca, y todos soltamos un grito colectivo cuando la
habitacin sali despegada hacia arriba, llevndose mi estmago con ella.
Llegamos a nuestra parada con una sacudida. Mi barriga baj de golpe
hasta mis zapatos, y la puerta se abri. Nikolai sali partindose de risa.
Nunca me cansar de esto.
Salimos de la caja tan rpido como pudimos, todos excepto David, que se
qued a juguetear con el mecanismo de la palanca.
Cuidado ah indic Nikolai. El viaje hacia abajo es ms turbulento
que el viaje hacia arriba.
Genya le dio un tirn a David para sacarlo.
Santos maldije. Me olvid de la frecuencia con la que me daban
ganas de apualarte.
Entonces no he perdido mi toque. Mir a Genya y pregunt en voz
baja: Qu le pasa a esa chica?
Es una larga historia. Evad la respuesta. Por favor, dime que hay
escaleras. Preferira instalarme aqu permanentemente que volver a subirme
a esa cosa.
Por supuesto que hay escaleras, pero son menos entretenidas. Y una vez
te hayas arrastrado arriba y abajo cuatro tramos, descubrirs que eres de
mente ms abierta.
Iba a discutir, pero cuando ech un vistazo alrededor, las palabras
murieron en mi lengua. Si el hangar haba sido impresionante, esto era
sencillamente milagroso.
Era la estancia ms grande en la que haba estado nunca; dos, quiz tres
veces ms ancha y alta que el recibidor abovedado del Pequeo Palacio. Me
di cuenta de que ni siquiera era una habitacin: estbamos en el interior de
una montaa hueca.
Ahora entenda lo que haba visto cuando nos acercbamos a bordo del
Pelcano. Los dedos de escarcha eran en realidad enormes columnas de bronce
llenas de siluetas de personas y criaturas. Se elevaban por encima de nosotros,
sirviendo de soporte a unos enormes paneles de cristal que daban al ocano

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de nubes de abajo. El cristal era tan claro que le daba al espacio una
inquietante sensacin de amplitud, como si el viento pudiera atravesarlo y
lanzarme a la nada de ms all. La cabeza me comenz a martillear
Respira profundo instruy Nikolai. Puede ser apabullante al
principio.
La estancia estaba repleta de gente. Algunos estaban en grupos, donde se
haban instalado las mesas de dibujo y equipos de maquinaria; otros
marcaban cajas de suministros en una especie de almacn improvisado.
Otra rea haba sido reservada para el entrenamiento, donde soldados
entrenaban con espadas sin filo, mientras otros invocaban vientos Impulsores
o arrojaban llamas Inferno. A travs del cristal, vi unas terrazas que
sobresalan en cuatro direcciones, enormes picos como los puntos de una
brjula: norte, sur, este y oeste. Dos de ellas haban sido asignadas para las
prcticas de tiro.
Era difcil no compararlo con las cavernas hmedas y enclaustradas de la
Catedral Blanca. Todo aqu estaba lleno de vida y esperanza. Todo estaba
marcado con el sello de Nikolai.
Qu es este lugar? pregunt mientras nos abramos paso lentamente.
Originalmente era un lugar de peregrinacin, de la poca en la que las
fronteras de Ravka se extendan ms al norte respondi Nikolai. El
Monasterio de Sankt Demyan.
Sankt Demyan de la Escarcha. Al menos eso explicaba la escalera de
caracol que habamos visto. Solo la fe o el miedo podan llevar a alguien a
hacer semejante escalada. Record la pgina de Demyan del Istorii Sanktya.
Haba hecho una especie de milagro cerca de la frontera del norte. Estaba casi
segura de que haba sido apedreado hasta la muerte.
Hace unos cuantos cientos de aos, se convirti en un observatorio
continu Nikolai, y seal un descomunal telescopio de latn metido en
uno de los nichos de cristal. Estuvo abandonado durante casi un siglo.
Escuch hablar de l durante la campaa de Halmhend, pero me llev algn
tiempo encontrarlo. Ahora lo llamamos La Hiladora.

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Entonces lo comprend: las columnas de bronce eran las constelaciones: El


Cazador con su arco tensado, El Erudito inclinado en su estudio, Los Tres
Hijos Necios, acurrucados juntos, tratando de compartir un nico abrigo. El
Tesorero, el Oso, el Mendigo. La Doncella Rapada blandiendo su aguja de
hueso. Doce en total: los radios de La Hiladora.
Tuve que estirar el cuello hasta atrs para poder ver por completo la
cpula de cristal sobre nosotros. El sol se estaba poniendo, y a travs de ella,
pude ver el cielo mientras se tornaba de un exuberante azul profundo. Si
entrecerraba los ojos, poda distinguir una estrella de doce puntas en el centro
de la cpula.
Demasiado cristal susurr. La cabeza me daba vueltas.
Pero no hay escarcha apunt Mal.
Calefaccin por tuberas aclar David. Estn en el suelo.
Probablemente tambin incrustadas en las columnas.
S haca ms calor en esta habitacin, aunque an haca tanto fro que no
quera separarme de mi sombrero ni de mi abrigo, si bien senta los pies
clidos dentro de las botas.
Hay calderas bajo el suelo aclar Nikolai. Todo el lugar funciona
con nieve derretida y el calor del vapor. El problema es el combustible, pero
he estado almacenando carbn.
Durante cunto tiempo?
Dos aos. Comenzamos las reparaciones cuando tuve las cavernas de
abajo convertidas en hangares. No es un lugar ideal para pasar las vacaciones,
pero algunas veces solo quieres escapar.
Estaba impresionada, pero tambin nerviosa. Estar cerca de Nikolai
siempre era as, lo veas transformarse y cambiar, y revelar secretos a su paso.
Me recordaba a esas muecas de madera con las que jugaba cuando era nia,
excepto que en lugar de hacerse cada vez ms pequeo, segua hacindose
ms grande y ms misterioso. Maana, probablemente me contara que haba
construido un palacio de placer en la luna. Fue difcil de conseguir, pero mira
qu vistas.

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Echen un vistazo por los alrededores nos sugiri Nikolai. Hganse


una idea del lugar. Nevsky est descargando mercanca en el hangar, y tengo
que hacerme cargo de las reparaciones del casco. Recordaba a Nevsky:
haba sido un soldado en el antiguo regimiento de Nikolai, el Veintids, y no
era particularmente aficionado a los Grisha.
Me gustara ver a Baghra le dije.
Ests segura de eso?
Ni remotamente.
Te llevar con ella. Es buena prctica, en caso de que tenga que llevar a
alguien a la horca. Y despus de que hayas tenido suficiente castigo, Oretsev
y t pueden acompaarme a cenar.
Gracias contest Mal, pero debera empezar a equipar nuestra
expedicin para encontrar el pjaro de fuego.
Hubo un tiempo, no hace mucho, en el que Mal se habra erizado ante la
idea de dejarme sola con el Prncipe Perfecto, pero Nikolai haba tenido la
amabilidad de no mostrar sorpresa.
Por supuesto. Enviar a Nevsky contigo cuando haya terminado; l
tambin te ayudar a organizar el alojamiento. Palme a Mal en el
hombro. Un placer volver a verte, Oretsev.
La sonrisa que Mal le devolvi era sincera.
Igualmente. Gracias por el rescate.
Todo el mundo necesita un pasatiempo.
Pensaba que el tuyo era acicalarte.
Dos pasatiempos.
Chocaron las manos brevemente, despus Mal se inclin y se march con
el grupo.
Debera ofenderme que no quiera cenar con nosotros? pregunt
Nikolai. Presento una mesa excelente, y rara vez babeo.
No quera discutir sobre eso.
Baghra insist.

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Fue impresionante en aquel campo de cebada continu Nikolai,


tomndome del codo para dirigirme de vuelta por el camino que habamos
venido. Es mejor con la espada y la pistola de lo que jams haba visto.
Record lo que el Apparat haba dicho: Los hombres luchan por Ravka
porque el Rey lo ordena.
Mal siempre haba sido un talentoso rastreador, pero se haba convertido
en un soldado por lo mismo que todos los dems: porque no tenamos
eleccin. Por qu estaba luchando ahora? Lo record al saltar desde la
plataforma, y luego cortarle la garganta al miliciano. Me he convertido en
una espada.
Me encog de hombros, con ganas de cambiar de tema.
No hay mucho que hacer bajo tierra adems de entrenar.
Puedo pensar en formas ms interesantes de pasar el tiempo.
Se supone que eso es una insinuacin?
Qu mente ms sucia tienes. Me refera a hacer rompecabezas y a leer
textos educativos.
No voy a volver a esa caja de metal dije cuando nos aproximamos a la
puerta en la roca. As que ser mejor que me lleves por las escaleras.
Por qu todos dicen siempre eso?
Suspir de alivio cuando descendimos por un amplio y deliciosamente
inmvil conjunto de escalones de piedra.
Nikolai me condujo por un pasaje curvo, y me quit el abrigo cuando
comenc a sudar. El suelo bajo el observatorio estaba considerablemente ms
caliente, y cuando atravesamos una amplia puerta, vi un laberinto de calderas
de vapor que brillaban y silbaban en la oscuridad. Incluso el siempre pulcro
Nikolai tena una fina capa de sudor en sus elegantes facciones.
Definitivamente, nos dirigamos a la guarida de Baghra. La mujer no
pareca capaz de conservar el calor. Me pregunt si era debido a que rara vez
usaba su poder. Desde luego, yo no haba sido capaz de deshacerme del fro
en la Catedral Blanca.
Nikolai se detuvo frente a una puerta de hierro.
ltima oportunidad para huir.

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Adelante le dije. Slvate.


Suspir.
Recurdame como un hroe. Golpe ligeramente la puerta y
entramos.
Tuve la desconcertante sensacin de que nos adentrbamos a la cabaa de
Baghra en el Pequeo Palacio. All estaba, acurrucada frente a una estufa de
azulejos, vestida con la misma kefta desteida, con una mano descansando
sobre el bastn con el que sentira un gran placer al golpearme. El mismo
sirviente le estaba leyendo, y sent una oleada de vergenza cuando me di
cuenta de que ni siquiera haba pensado en preguntar si l haba conseguido
escapar de Os Alta. El nio se detuvo cuando Nikolai se aclar la garganta.
Baghra dijo Nikolai. Cmo te encuentras esta tarde?
Todava vieja y ciega gru.
Y encantadora aadi Nikolai. No te olvides de encantadora.
Mequetrefe.
Vieja bruja.
Qu es lo que quieres, pesado?
Te traje una visita respondi Nikolai, dndome un empujn.
Por qu estaba tan nerviosa?
Hola, Baghra pude decir.
Ella se detuvo, sin hacer ninguna clase de movimiento.
La Santita vuelve para salvarnos murmur.
Bueno, casi muere tratando de librarnos de tu engendro maldito dijo
Nikolai con suavidad. Parpade. As que Nikolai saba que Baghra era la
madre del Darkling.
Ni siquiera poda manejar el martirio correctamente, verdad? Baghra
me hizo un gesto con la mano. Pasa y cierra la puerta, nia. Ests dejando
que se escape el calor. Sonre ante ese conocido refrn. Y t espet en
direccin a Nikolai. Vete a dondequiera que te necesiten.
Eso no es apenas limitante dijo l. Alina, volver a buscarte para
cenar, pero en caso de que te inquietes, sintete libre de salir gritando de esta

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habitacin o de atacarla con una daga; lo que te parezca ms adecuado en ese


momento.
Sigues aqu? le espet Baghra.
Me marcho, pero espero permanecer en sus corazones dijo
solemnemente. Luego gui un ojo y desapareci.
Condenado nio.
Te agrada exclam con incredulidad.
Baghra frunci el ceo.
Es codicioso y arrogante. Se arriesga demasiado.
Casi suenas preocupada.
Tambin te agrada a ti, Santita dijo con voz maliciosa.
Pues s admit. l ha sido amable cuando podra haber sido cruel.
Es revigorizante.
Se re demasiado.
Hay atributos peores.
Como discutir con tus mayores? gru, despus golpe el suelo con
su bastn. Chico, ve a buscarme algo dulce.
El sirviente dio un brinco y dej el libro. Lo atrap mientras corra a mi
lado en direccin a la puerta.
Espera un momento le ped. Cmo te llamas?
Misha respondi. Necesitaba desesperadamente un corte de pelo,
pero por lo dems, pareca bastante bien.
Cuntos aos tienes?
Ocho.
Siete espet Baghra.
Casi ocho cedi l.
Era pequeo para su edad.
Me recuerdas?
Alz una mano temblorosa para tocar las astas en mi cuello, y despus
asinti solemnemente.

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Sankta Alina exhal. Su madre le haba dicho que yo era una Santa, y
al parecer, el desprecio de Baghra no haba logrado convencerlo de lo
contrario. Sabes dnde est mi madre? pregunt.
No, lo siento. Ni siquiera pareci sorprendido, quizs era la respuesta
que esperaba. Cmo te encuentras aqu?
Sus ojos se desviaron hacia Baghra, y despus volvieron a m.
Est bien dije. S sincero.
No tengo con quin jugar.
Sent una pequea punzada al recordar los solitarios das en Keramzin
antes de que Mal llegara, los hurfanos ms mayores no tenan inters en otra
esculida refugiada.
Eso puede cambiar pronto. Hasta entonces, te gustara aprender a
pelear?
A los sirvientes no se nos permite pelear replic, pero pude ver que le
agradaba la idea.
Soy la Invocadora del Sol y tienes mi permiso. Ignor el bufido de
Baghra. Si vas a buscar a Malyen Oretsev, l te conseguir una espada de
prcticas.
Antes de que pudiera parpadear, el chico haba salido corriendo de la
habitacin, prcticamente tropezando con sus propios pies por la emocin.
Cuando se march, pregunt:
Y su madre?
Una sirvienta en el Pequeo Palacio Baghra se envolvi ms en su
chal. Es posible que haya sobrevivido; no hay forma de saberlo.
Cmo lo lleva l?
Cmo crees? Nikolai tuvo que arrastrarlo gritando a ese artefacto
maldito. Aunque eso puede que solo haya sido sentido comn. Por suerte
ahora llora menos.
Cuando mov el libro para sentarme a su lado, mir el ttulo: Parbolas
religiosas. Pobre nio. Despus volv a centrar mi atencin en Baghra. Haba
ganado algo de peso, y estaba sentada recta en su silla. Salir del Pequeo

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Palacio le haba sentado bien, incluso si solo haba encontrado otra cueva
caliente en la que esconderse.
Te ves bien.
No puedo saberlo dijo con amargura. A qu te referas con lo que
le dijiste a Misha? Ests pensando en traer aqu a los estudiantes?
Los nios de la escuela Grisha de Os Alta haban sido evacuados a
Keramzin, junto con sus profesores y Botkin, mi antiguo instructor de
combate. Su seguridad me haba estado preocupando durante meses, y ahora
estaba en posicin de hacer algo al respecto.
Si Nikolai accede a instalarlos en la Hiladora, consideraras ensearles?
Hmm musit con el ceo fruncido. Alguien tendr que hacerlo.
Quin sabe qu clase de basura habrn estado aprendiendo con ese grupo.
Sonre. Un gran progreso. Pero mi sonrisa se desvaneci cuando me golpe
la rodilla con su bastn.
Ay! grit. La puntera de la mujer era asombrosa.
Ensame tus muecas.
No tengo el pjaro de fuego.
Levant su bastn de nuevo, pero me hice a un lado.
Est bien, est bien. Tom su mano y la puse sobre mi mueca
desnuda. Mientras palpaba cerca de mi codo, pregunt: Cmo sabe
Nikolai que eres la madre del Darkling?
Pregunt. Es ms observador que el resto de ustedes, estpidos. Debi
haberse convencido de que no haba escondido el tercer amplificador, porque
me solt la mueca con un gruido.
Y simplemente se lo dijiste?
Baghra suspir.
Esos son los secretos de mi hijo dijo con cansancio. No es mi trabajo
guardarlos durante ms tiempo. Entonces se ech hacia atrs. As que
fallaste al intentar matarlo una vez ms.
S.
No puedo decir que lo siento. Al final, soy mucho ms dbil que t,
Santita.

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Vacil, despus solt:


Us merzost.
Las sombras que tena por ojos se abrieron de golpe.
Que t qu?
Yo no lo logr sola. Utilic la conexin entre nosotros, la creada por el
collar, para controlar el poder del Darkling. Cre nichevoya.
Las manos de Baghra se abalanzaron a por las mas. Tom mis muecas
con un doloroso agarre.
No debes hacer eso, nia, no debes jugar con esa clase de poder. Eso es
lo que cre el Abismo. Solo miseria puede salir de ah.
No tengo otra eleccin, Baghra. Sabemos dnde se encuentra el pjaro
de fuego, o al menos creemos saber dnde est. Una vez lo encontremos
Sacrificars otra antigua vida por el bien de tu propio poder.
Puede que no protest, dbilmente. Le mostr misericordia al
ciervo. Quizs el pjaro de fuego no tenga que morir.
Escchate. Esta no es otra historia para nios. El ciervo tena que morir
para que t pudieras reclamar su poder. El pjaro de fuego no es diferente, y
esta vez la sangre estar en tus manos. Despus se rio con esa risa baja y sin
alegra. Ese pensamiento no te molesta tanto como debera, verdad, nia?
No admit.
No te importa lo que se puede perder? El dao que puedes causar?
S contest miserablemente. Me importa. Pero se me han acabado las
opciones, e incluso si no fuera as
Me solt las manos.
Lo buscaras de igual manera.
No voy a negarlo, quiero el pjaro de fuego, quiero el poder combinado
de los amplificadores. Pero eso no va a cambiar el hecho de que ningn
ejrcito humano puede enfrentarse contra los soldados de sombras del
Darkling.
Abominaciones contra abominaciones.

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Si eso era lo necesario. Demasiado haba perdido como para dar la espalda
a cualquier arma que me hiciera lo bastante fuerte para ganar esta batalla. Con
o sin la ayuda de Baghra, encontrara una manera de controlar merzost.
Vacil.
Baghra, he ledo los diarios de Morozova.
En serio? Lo encontraste una lectura estimulante?
No, lo encontr exasperante.
Para mi sorpresa, se rio.
Mi hijo estudi minuciosamente esas pginas como si fueran las
sagradas escrituras. Debi leerlos miles de veces, cuestionndose cada
palabra. Empez a pensar que haba cdigos escondidos en el texto. Sostuvo
las pginas sobre una llama para buscar tinta invisible. Al final, maldijo el
nombre de Morozova.
Igual que yo. Solo la obsesin de David persista. Casi haba conseguido
que lo mataran hoy cuando insisti en llevar su mochila.
Odiaba tener que preguntarlo, odiaba incluso poner la posibilidad en
palabras, pero me obligu a hacerlo.
Hay hay alguna posibilidad de que Morozova dejara el crculo sin
acabar? Hay alguna posibilidad de que nunca creara un tercer amplificador?
Durante un momento permaneci en silencio, con expresin ausente, y su
mirada ciega centrada en algo que yo no poda ver.
Morozova nunca podra haberlo dejado incompleto contest con
suavidad. No era su estilo.
Sus palabras me erizaron el vello de los brazos, y record cuando Baghra
pos las manos sobre mi collar en el Pequeo Palacio. Me hubiera gustado
ver su ciervo.
Baghra
Una voz lleg desde el umbral de la puerta:
Moi soverenyi. Levant la vista hacia Mal, molesta por la interrupcin.
Qu ocurre? pregunt, y reconoc el filo que apareca en mi voz con
todo lo relacionado al pjaro de fuego.
Hay un problema con Genya respondi. Y con el Rey.

Leigh Bardugo

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Traducido por Pamee

Me puse de pie de un salto.


Qu pas?
A Sergei se le escap su verdadero nombre. Parece que se est
adaptando a las alturas tan bien como se adapt a las cuevas.
Solt un gruido de frustracin. Genya haba jugado un rol clave en el plan
del Darkling para deshacerse del Rey. Yo haba intentado ser paciente con
Sergei, pero ahora haba puesto en peligro a Genya y haba arriesgado nuestra
situacin con Nikolai.
Baghra estir una mano y me tirone de los pantalones, para luego hacer
un gesto hacia Mal.
Quin es ese?
El capitn de mi guardia.
Grisha?
Frunc el ceo.
No, otkazatsya.
Suena
Alina me llam Mal. Se la van a llevar ahora mismo.
Me quit de encima los dedos de Baghra.
Tengo que irme. Te enviar a Misha de regreso.
Me apresur a salir de la habitacin, cerr la puerta y Mal yo bajamos
corriendo las escaleras de a dos escalones a la vez.
El sol se haba puesto haca tiempo, y los faroles de la Hiladora ya estaban
encendidos. En el exterior, vi que las estrellas emergan por sobre los bancos
de nubes. Un grupo de soldados con bandas azules en los brazos se haban

Leigh Bardugo

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reunido junto al rea de entrenamiento y parecan a dos segundos de sacar


sus armas para apuntar a Tolya y Tamar. Sent una sobrecarga de orgullo al
ver a mis Etherealki desplegados detrs de los gemelos para escudar a Genya
y David. Sergei no estaba por ningn lado, lo que probablemente era bueno,
porque ahora no tena tiempo para darle la paliza que se mereca.
Ya est aqu! grit Nadia cuando nos vio. Me fui directo hacia Genya.
El Rey est esperando dijo uno de los guardias.
Me sorprend cuando escuch a Zoya replicar:
Que se espere.
Rode los hombros de Genya con un brazo, y la alej un poco. Estaba
temblando.
Escchame le dije, y le acarici el cabello. Nadie te har dao, me
entiendes?
Es el Rey, Alina. El terror en su voz era claro.
Ya no es el rey de nada le record. Hablaba con una confianza que no
senta. Esto poda resultar muy mal, muy rpido, pero no haba forma de
evitarlo. Debes enfrentarlo.
Pero que me vea apocada as
La obligu a mirarme a los ojos.
No ests apocada. Desafiaste al Darkling para darme la libertad; no
permitir que te quiten la tuya.
Mal se nos acerc.
Los guardias se estn inquietando.
No puedo hacerlo dijo Genya.
S puedes.
Mal le pos una mano en el hombro con suavidad.
Estamos contigo.
Una lgrima rod por su mejilla.
Por qu? En el Pequeo Palacio espiaba a Alina, quem las cartas que
te escribi, dej que creyera

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Te interpusiste entre nosotros y el Darkling en el barco de Sturmhond


dijo Mal con la misma voz firme que utiliz en el derrumbe. No reservo
mi amistad para personas perfectas. Y, gracias a los Santos, tampoco Alina.
Confas en nosotros? pregunt.
Genya trag, luego tom aliento e hizo acopio de la elegancia que una vez
le haba resultado tan natural. Se ajust el chal.
Muy bien dijo.
Regresamos con el grupo. David la mir interrogante y ella le tom la
mano.
Estamos listos le dije a los soldados.
Mal y los gemelos nos siguieron, pero alc una mano para advertir a los
otros Grisha.
Qudense aqu les ped, luego aad: Mantnganse alerta.
Bajo las rdenes del Darkling, Genya haba estado a punto de cometer
regicidio, y Nikolai lo saba. Si estallaba una pelea, no tena idea de cmo nos
iramos de esta montaa.
Seguimos a los guardias por el observatorio, y luego por un corredor que
llevaba a unas escaleras. Al girar en una curva, o la voz del Rey. No pude
distinguir todo lo que deca, aunque s o la palabra traicin.
Nos detuvimos en el umbral de una puerta, formada por las lanzas de dos
estatuas de bronce: Alyosha y Arkady, los Jinetes de Ivets, con sus armaduras
tachonadas de estrellas de hierro. Lo que fuera la habitacin antiguamente,
ahora era la sala de guerra de Nikolai. Las paredes estaban cubiertas de mapas
y planes, y una enorme mesa de dibujo estaba llena de trastos.
Nikolai estaba inclinado contra su escritorio, con los brazos y los tobillos
cruzados y expresin preocupada. Casi no reconoc a los Reyes de Ravka. La
ltima vez que haba visto a la Reina, ella haba estado envuelta en seda rosa
y cargada de diamantes. Ahora llevaba un sarafan de lana sobre una blusa
simple de campesina. Su cabello rubio, que llevaba en un moo desordenado,
se vea opaco y pajoso, sin el brillo otorgado por las habilidades de Genya.
Aparentemente el Rey segua siendo parcial a la indumentaria militar. La
trenza dorada y el cinto de satn de su uniforme ya no los traa, reemplazados

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por el verde opaco del Primer Ejrcito que pareca incongruente con su
complexin dbil y bigote encanecido. Pareca frgil apoyado contra la silla
de su esposa, la evidencia incriminatoria de lo que fuera que Genya le hubiera
hecho era clara en sus hombros encorvados y piel suelta.
Cuando entr, el Rey abri los ojos casi de forma cmica.
No ped ver a esta bruja.
Me obligu a hacer una reverencia, con la esperanza de que me sirviera la
diplomacia que haba aprendido de Nikolai.
Moi tsar.
Dnde est la traidora? aull, con baba colgando del labio inferior.
Y hasta ah lleg la diplomacia.
Genya dio un pacito al frente, y las manos le temblaron cuando se baj el
chal. El Rey jade y la Reina se cubri la boca. El silencio en la habitacin era
como el silencio luego de una explosin de can. Vi que la compresin
asaltaba a Nikolai, quien me mir con la mandbula apretada. No le haba
mentido, exactamente, pero bien podra haberlo hecho.
Qu es esto? musit el Rey.
Este es el precio que pag por salvarme, por desafiar al Darkling
respond.
El Rey frunci el ceo.
Es una traidora a la corona. Quiero su cabeza.
Para mi sorpresa, Genya se dirigi a Nikolai.
Asumir mi castigo si l asume el suyo.
El rostro del Rey se volvi de un tono prpura. Quiz sufriera un ataque
cardiaco y nos salvara de las molestias.
Permanecers en silencio frente a tus superiores!
Genya levant la barbilla.
No tengo superiores aqu. No estaba facilitando las cosas, pero aun as
quise aplaudirla.
Si crees que comenz a espetar la Reina.
Genya estaba temblando, pero su voz permaneci firme cuando dijo:

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Si a l no lo enjuician por sus fallas como rey, entonces que lo enjuicien


por sus fallas como hombre.
T, puta malagradecida dijo el Rey con voz desdeosa.
Suficiente exclam Nikolai. Paren los dos.
Soy el Rey de Ravka, no permitir
Eres el Rey sin un trono replic Nikolai con suavidad. Y te pido con
respeto que contengas la lengua.
El Rey cerr la boca, una vena le palpitaba en la sien.
Nikolai se tom las manos a la espalda.
Genya Safin, ests acusada de traicin e intento de homicidio.
Si lo hubiera querido muerto, estara muerto.
Nikolai le dirigi una mirada de advertencia.
No intent matarlo dijo.
Pero le hiciste algo al Rey, algo de lo que los doctores de la corte dicen
nunca se recuperar. Qu fue?
Veneno.
De seguro podran haberlo identificado.
Este no, lo dise yo misma. En dosis pequeas durante un periodo de
tiempo largo, los sntomas son suaves.
Un alcaloide vegetal? pregunt David.
Ella asinti.
Una vez que se encaja en el sistema de la vctima, se alcanza un umbral,
los rganos comienzan a fallar, y la degeneracin es irreversible. No es un
asesino, es un ladrn. Te roba aos, y nunca los recuperars.
Sent un escalofro por la satisfaccin en su voz. Lo que describi no era un
veneno comn, sino la creacin de una chica entre Corporalnik y Fabricadora,
una chica que haba pasado mucho tiempo en los talleres Materialki.
La Reina sacudi la cabeza.
Dosis pequeas en periodos largos de tiempo? Ella no tena ese acceso
a nuestras comidas
Envenen mi piel replic Genya con dureza, mis labios, para que
cada vez que l me tocara Tembl ligeramente y mir a David. Cada

Leigh Bardugo

Dark Guardians

vez que me besaba, alojaba la enfermedad en su cuerpo. Apret los


puos. l se lo busc.
Pero el veneno te habra afectado a ti tambin dijo Nikolai.
Tena que purgrmelo de la piel, y luego curar las quemaduras que me
dejaba la leja. Cada vez. Apret ms los puos. Vali la pena.
Nikolai se pas una mano por la boca.
Te forz?
Genya asinti una vez. A Nikolai le palpit un msculo en la mandbula.
Padre? pregunt. La forzaste?
Es una sirvienta, Nikolai. No tena que forzarla.
Luego de un momento, Nikolai dijo:
Genya Safin, cuando esta guerra termine, comparecers en juicio por alta
traicin contra este reino, y por coludirte con el Darkling contra la corona.
El Rey esboz una sonrisa satisfecha, pero Nikolai no haba terminado.
Padre, ests enfermo. Has servido a la corona y al pueblo de Ravka, y
ahora es tiempo de que tomes el descanso que te mereces. Esta noche,
escribirs una carta de abdicacin.
El Rey parpade confundido, los prpados le temblaron como si no
pudiera comprender lo que oa.
No har tal
Escribirs la carta, y maana partirs en el Martn Pescador. Te llevar a
Os Kervo, en donde abordars a salvo el Volkvolny y cruzars el Verdadero
Ocano. Puedes ir a un lugar clido, tal vez las Colonias Sureas.
Las Colonias? jade la Reina.
Vivirn con todos los lujos, estarn lejos de la lucha y del alcance del
Darkling. Estarn a salvo.
Soy el Rey de Ravka! Esta esta traidora, esta
Si te quedas, me encargar de que seas enjuiciado por violacin.
La Reina se llev una mano al corazn.
Nikolai, no puedes hacer esto.
Ella estaba bajo tu proteccin, madre.
Es una sirvienta!

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Y t eres una reina. Tus sbditos son tus hijos. Todos ellos.
El Rey se dirigi a Nikolai.
Me sacars de mi propio pas con cargos tan mnimos
Ante esto, Tamar rompi su silencio.
Mnimos? Seran mnimos si ella hubiera sido de sangre noble?
Mal cruz los brazos.
Si hubiera sido de sangre noble, l nunca se hubiera atrevido.
Esta es la mejor solucin dijo Nikolai.
No es una solucin! grit el Rey. Es cobarda!
No puedo dejar de lado este crimen.
No tienes el derecho, ni la autoridad. Quin eres para tomar decisiones
sobre tu Rey?
Nikolai se irgui ms.
Son las leyes de Ravka, no las mas. No deberan inclinarse ante rango o
posicin social. Moder su tono. Sabes que es lo mejor. Tu salud est
fallando. Tienes que descansar, y ests demasiado dbil para liderar nuestras
fuerzas contra el Darkling.
Obsrvame! rugi el Rey.
Padre dijo Nikolai con suavidad, los hombres no te seguirn.
El Rey entrecerr los ojos.
Vasily era el doble de hombre que eres t. Eres un debilucho y un tonto,
lleno de sentir y sangre comn.
Nikolai se encogi.
Tal vez reconoci. Pero escribirs esa carta, y subirs a bordo del
Martn Pescador sin protestar. Dejars este lugar o sers enjuiciado, y si te
encuentran culpable, entonces te enviar a la horca.
La Reina emiti un sollozo.
Es mi palabra contra la de ella dijo el Rey, meneando un dedo hacia
Genya. Soy el Rey
Me interpuse entre ellos.
Y yo soy una Santa. Deberamos ver la palabra de quin pesa ms?

Leigh Bardugo

Dark Guardians

T cierra la boca, bruja grotesca. Deb haber hecho que te mataran


cuando tuve la oportunidad.
Es suficiente espet Nikolai, su paciencia agotada. Les hizo un gesto a
los guardias de la puerta. Escolten a mis padres a sus habitaciones.
Viglenlos y asegrense de que no hablan con nadie. Aceptar tu abdicacin
por la maana, padre, o har que te encadenen.
El Rey mir de Nikolai a los guardias que ahora lo flanqueaban. La Reina
lo sujet de un brazo, mientras en sus ojos azules brillaba el pnico.
T no eres un Lantsov gru el Rey.
Nikolai solo hizo una reverencia.
Me parece que puedo vivir con ese hecho.
Les hizo una sea a los guardias, quienes sujetaron al Rey, pero l se liber
de su agarre. Camin hacia la puerta erizado de furia, intentando reunir lo
que le quedaba de dignidad.
Se detuvo ante Genya, y sus ojos le recorrieron el rostro.
Al menos ahora te ves cmo eres de verdad le dijo. Arruinada.
Pude ver que la palabra la golpe como una bofetada. Razrushaya, la
Arruinada, el nombre que los peregrinos haban susurrado cuando la haban
visto por primera vez.
Mal dio un paso adelante, Tamar se llev las manos a las hachas, y escuch
que Tolya grua. Pero Genya los detuvo con una mano, irgui la espalda y
su ojo restante resplandeci con conviccin.
Recurdeme cuando est a bordo de ese barco, moi tsar. Recurdeme
cuando le d el ltimo vistazo a Ravka mientras desaparece en el horizonte.
Se inclin y le susurr algo. El Rey palideci, y vi miedo real en sus ojos.
Genya se ech hacia atrs y dijo: Espero que la ltima probada que tom de
m haya valido la pena.
Los Reyes de Ravka fueron escoltados de la habitacin por los guardias.
Genya mantuvo la barbilla en alto hasta que salieron, pero luego, hundi los
hombros. David la rode con un brazo, pero ella se lo quit de encima.
No lo hagas gru, y se limpi las lgrimas que amenazaban con
derramarse.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Tamar dio un paso adelante al mismo tiempo que yo dije:


Genya
Pero ella alz las manos para detenernos.
No quiero su lstima dijo con ferocidad. Su voz sonaba spera y
salvaje. Nos quedamos inmviles, sin saber qu hacer. No lo entienden.
Se cubri el rostro con las manos. Ninguno de ustedes entiende.
Genya David intent hablar con ella.
No te atrevas lo detuvo con aspereza, las lgrimas volvieron a
inundarle los ojos. Nunca me prestaste atencin antes de que fuera as,
antes de que estuviera rota. Ahora solo me ves como algo que arreglar.
Quera encontrar palabras para calmarla, pero antes de que pudiera
hacerlo, David cuadr los hombros y dijo:
S de metal.
Qu tiene que ver eso con esto? exclam Genya.
David frunci el ceo.
No no entiendo ni la mitad de lo que sucede a m alrededor. No
entiendo las bromas ni las puestas de sol ni la poesa, pero s de metal.
Dobl los dedos, como si estuviera intentando atrapar las palabras
fsicamente. La belleza era tu armadura, todo lo que mostrabas era algo
frgil. Pero tu interior? Ese es acero. Es valiente e inquebrantable, y no
necesita que lo arregle.
Tom un aliento y luego avanz con incomodidad; tom el rostro de
Genya en sus manos, y la bes. Genya se qued rgida. Pens que iba a
apartarlo, pero entonces lo rode con los brazos y le devolvi el beso,
enrgicamente.
Mal se aclar la garganta y Tamar silb. Yo me tuve que morder el labio
para contener una risita nerviosa.
Cuando se separaron, David estaba profundamente sonrojado, pero la
sonrisa de Genya era tan deslumbrante, que el corazn se me apret en el
pecho.
Deberamos sacarte de tu taller ms a menudo le dijo.
Esta vez, s me re, pero me detuve de golpe cuando Nikolai dijo:

Leigh Bardugo

Dark Guardians

No pienses quedarte tan tranquila, Genya Safin. Su voz sonaba fra y


profundamente agotada. Cuando esta guerra haya terminado, enfrentars
cargos, y yo decidir si sers perdonada o no.
Genya efectu una elegante reverencia.
No temo a su justicia, moi tsar.
An no soy el Rey.
Moi tsarevich emend.
Vyanse dijo l, despidindonos con un gesto de la mano. Cuando
vacil, simplemente dijo: Todos.
Mientras las puertas se cerraban, lo vi desplomarse en su mesa de dibujo
y sujetarse la cabeza con las manos.
Me rezagu siguiendo a los otros por el pasillo. David le estaba
murmurando a Genya sobre las propiedades de los alcaloides vegetales y del
polvo de berilio. No estaba segura de que fuera muy sabio que estuvieran
conspirando sobre venenos, pero supona que esta era su versin de un
momento romntico.
Arrastr los pies ante la idea de regresar a la Hiladora. Haba sido uno de
los das ms largos de mi vida, y aunque haba mantenido el agotamiento a
raya, ahora lo senta asentado sobre mis hombros como un abrigo empapado.
Decid que Genya o Tamar podan informarles al resto de los Grisha sobre lo
que haba sucedido, y que tratara con Sergei maana. Pero antes de que
pudiera ir en busca de mi cama y acostarme, necesitaba saber algo.
En las escaleras, sujet a Genya por una mano.
Qu le susurraste al Rey? pregunt en voz baja.
Ella observ a los otros mientras suban los escalones, luego contest:
Na razrushaya. Eya razrushost.
No estoy arruinada. Soy la ruina.
Alc las cejas.
Recurdame permanecer en tu lado bueno.
Querida me dijo, me mostr una mejilla llena de cicatrices, y luego la
otra, ya no tengo un lado bueno.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Lo dijo con tono alegre, pero tambin o tristeza. Me gui con el ojo que
le quedaba y desapareci por las escaleras.
***
Mal haba trabajado con Nevsky para asegurarse de dnde dormiramos,
as que l tuvo que hacerse cargo de mostrarme mi alcoba, compuesta por dos
habitaciones en el lado este de la montaa. El umbral estaba formado por las
manos unidas de dos doncellas de bronce que crea podan personificar a las
Estrellas de la Maana y de la Tarde. En el interior, la pared del fondo
consista de una ventana redonda, rodeada de latn ribeteado como el ojo de
buey de un barco. Las lmparas estaban encendidas, y aunque la vista de
seguro sera espectacular durante el da, justo ahora, no se vea nada salvo la
oscuridad y mi propio rostro cansado reflejado.
Los gemelos y yo estaremos en la habitacin de al lado me inform
Mal. Y uno de nosotros har guardia mientras duermes.
Un jarro de agua caliente me esperaba junto a la palangana, as que me
lav la cara mientras Mal me comunicaba sobre los alojamientos que haba
asegurado para el resto de los Grisha, cunto tiempo nos tomara armar
nuestra expedicin a las Sikurzoi, y cmo quera dividir el grupo. Intent
escuchar, pero en algn momento, la mente me dej de funcionar.
Me sent en la banca de piedra del asiento de la ventana.
Lo siento le dije. Simplemente no puedo.
l se qued all, y casi poda ver su lucha interna para decidir si se sentaba
junto a m o no. Al final, se qued dnde estaba.
Hoy me salvaste la vida me dijo.
Me encog de hombros.
Y t salvaste la ma. Dira que es lo que hacemos.
S que no es fcil, la primera vez que matas a alguien.
He sido responsable por muchas muertes; esta no debera ser diferente.
Pero lo es.
Era un soldado como nosotros. Probablemente tiene familia en algn
lugar, una chica que ama, tal vez incluso un hijo. Estaba ah y despus

Leigh Bardugo

Dark Guardians

simplemente ya no. Saba que deba dejarlo hasta ah, pero necesitaba
decir las palabras. Y sabes cul es la parte que me da miedo? Que fue fcil.
Mal estuvo en silencio por largo rato, luego dijo:
No estoy seguro de a quin mat la primera vez. Estbamos cazando el
ciervo cuando nos encontramos con un patrulla fjerdana en el borde norteo.
Dudo que la pelea haya durado ms que unos minutos, pero mat a tres
hombres. Estaban haciendo su trabajo, igual que yo, intentado pasar de un da
al siguiente, y luego estaban desangrndose en la nieve. No tengo forma de
saber quin fue el primero en caer, y no estoy seguro de que importe. Los
mantienes a distancia, los rostros empiezan a emborronarse.
De verdad?
No.
Vacil, pero no pude mirarlo cuando susurr:
Se sinti bien. l no dijo nada, as que prosegu. No importa para
qu use el Corte, lo que haga con mi poder, siempre se siente bien.
Tena miedo de mirarlo, miedo del asco que vera en su rostro, o peor, el
miedo. Pero cuando me obligu a levantar la vista, la expresin de Mal era
pensativa.
Pudiste haber matado al Apparat y a todos sus Guardias Sacerdotales,
pero no lo hiciste.
Quise hacerlo.
Pero no lo hiciste. Has tenido oportunidades de sobra para ser brutal,
para ser cruel; nunca te has aprovechado de ellas.
No an. El pjaro de fuego
l sacudi la cabeza.
El pjaro de fuego no cambiar quin eres, seguirs siendo la nia que
aguant que la golpearan cuando fui yo quien rompi el reloj de bronce
dorado de Ana Kuya.
Gru, y lo seal con un dedo acusador
Y t me dejaste.
l se rio.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Por supuesto que s. Esa mujer es atemorizante. Su expresin se volvi


seria. Seguirs siendo la muchacha que estaba dispuesta a sacrificar su vida
para salvarnos en el Pequeo Palacio, la misma muchacha que defendi a una
sirvienta frente a un rey.
No es una sirvienta, es
Una amiga, lo s. Vacil. El asunto es, Alina, que Luchenko tena
razn.
Me tom un momento ubicar el nombre del lder de la milicia.
Sobre qu?
Hay algo malo en este pas. No hay tierras, no hay vida, solo un
uniforme y un arma. Eso es lo que yo sola pensar tambin.
As haba sido; Mal haba estado dispuesto a alejarse de Ravka y olvidarse
de su pas.
Qu cambi?
T. Lo vi esa noche en la capilla. Si no hubiera estado tan asustado,
podra haberlo visto antes.
Pens en el cuerpo del miliciano cayendo a pedazos.
Tal vez tenas razn al temerme.
No tena miedo de ti, Alina, tena miedo de perderte. La muchacha en la
que te estabas convirtiendo ya no me necesitaba, pero ella es quien siempre
has estado destinada a ser.
Una hambrienta de poder? Una despiadada?
Fuerte. Apart la mirada. Luminosa, y quiz un poco despiadada
tambin, eso es lo que se necesita para gobernar. Ravka est rota, Alina. Creo
que siempre lo ha estado. La muchacha que vi en la capilla podra cambiarlo.
Nikolai
Nikolai naci un lder. Sabe cmo luchar, sabe sobre poltica, pero no
sabe lo que es vivir sin esperanza. Nunca le ha faltado nada, no como a ti y
Genya. No como a m.
Es un buen hombre protest.
Y ser un buen rey, pero te necesita a ti para ser un gran rey.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

No saba qu decir ante eso. Presion un dedo contra la ventana, luego


limpi la mancha con una manga.
Voy a preguntarle si puedo traer a los estudiantes desde Keramzin. A
los hurfanos tambin.
Llvalo contigo cuando vayas sugiri Mal. Debera ver de dnde
vienes. Se rio. Puedes presentrselo a Ana Kuya.
Ya desat a Baghra sobre Nikolai. Va a pensar que acumulo a ancianas
maliciosas. Dej otra huella en el cristal. Sin mirarlo, le dije: Mal,
cuntame sobre el tatuaje.
Se qued en silencio por un momento. Por ltimo, se restreg una mano
por la nuca y contest: Es un juramento en antiguo ravkano.
Pero, por qu marcarte?
Esta vez no se sonroj ni me dio la espalda.
Es una promesa para ser mejor de lo que era me explic. Es un voto
de que si no puedo ser nada ms para ti, al menos ser un arma en tu mano.
Se encogi de hombros. Y supongo que es un recordatorio de que querer
y merecer no son la misma cosa.
Qu quieres, Mal? La habitacin pareca muy silenciosa.
No me preguntes eso.
Por qu no?
Porque no puede ser.
Quiero orlo de todas formas.
Dej salir un largo aliento.
Despdete, dime que me vaya, Alina.
No.
Necesitas un ejrcito, necesitas una corona.
As es.
Se rio entonces.
S que debera decir algo noble, que quiero una Ravka unida y libre del
Abismo. Que quiero al Darkling en el suelo, donde nunca pueda herirte o a
nadie ms otra vez. Sacudi la cabeza con tristeza. Pero supongo que soy
el mismo idiota egosta que siempre he sido. Por toda mi charla sobre votos y

Leigh Bardugo

Dark Guardians

honor, lo que de verdad quiero es apoyarte contra esa pared y besarte hasta
que olvides que supiste el nombre de otro hombre. As que dime que me vaya,
Alina, porque no puedo darte un ttulo, o un ejrcito, ni ninguna de las cosas
que necesitas.
Tena razn, lo saba. Esa cosa frgil y encantadora que haba existido entre
nosotros, ahora le perteneca a dos personas diferentes, personas que no
estaban atadas por deber o responsabilidad, y ya no estaba segura de qu
quedaba. Y aun as, quera que me rodeara con sus brazos, quera orlo
susurrar mi nombre en la oscuridad, quera pedirle que se quedara.
Buenas noches, Mal.
Se toc el espacio sobre el corazn, donde llevaba el rayo de sol que le
haba dado haca tanto en un jardn en la oscuridad.
Moi soverenyi dijo con suavidad. Hizo una reverencia y me dej.
La puerta se cerr tras l. Extingu las lmparas y me recost en la cama,
tapndome con las mantas. La pared de ventana era como un gran ojo
redondo, y ahora que la habitacin estaba a oscuras, poda ver las estrellas.
Me roc la cicatriz en mi palma con el pulgar, la que me haba hecho haca
aos con el borde de una taza azul quebrada, un recordatorio del momento
en que mi mundo entero haba cambiado, de cuando haba dado una parte de
mi corazn que nunca recuperara.
Habamos tomado la decisin acertada, habamos hecho lo correcto. Tena
que creer que esa lgica me traera consuelo con el tiempo. Esta noche,
simplemente haba una habitacin demasiado silenciosa, el dolor de la
prdida, y el conocimiento profundo y final como el taer de una campana:
Algo bueno se ha ido.
***
La maana siguiente, despert con Tolya junto a mi cama.
Encontr a Sergei me dijo.
Estaba desparecido?
Toda la noche.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Me vest con las ropas limpias que me haban dejado: tnica, pantalones,
botas nuevas, una kefta de lana gruesa del azul de los Invocadores, rodeada
de piel de zorro rojo y los puos bordados de dorado. Nikolai siempre vena
preparado.
Dej que Tolya me dirigiera por las escaleras hasta el nivel de las calderas
y hacia una de las oscuras habitaciones para el agua.
De inmediato lament mi eleccin de vestuario: haca un calor
desesperante. Lanc un brillo de luz al interior. Sergei estaba sentado contra
la pared, cerca de uno de los tanques de metal grandes, con las rodillas
presionadas contra el pecho.
Sergei?
Entrecerr los ojos y apart la cabeza. Tolya y yo intercambiamos una
mirada. Lo palme en uno de sus grandes brazos.
Ve a buscar desayuno le dije, mientras el estmago me ruga. Cuando
Tolya se fue, disminu la intensidad de la luz y me fui a sentar junto a Sergei.
Qu ests haciendo aqu abajo?
Es demasiado grande ah afuera murmull. Demasiado alto.
Era ms que eso, otra razn para que se le escapara el nombre de Genya, y
ya no poda ignorarlo. Nunca habamos tenido la oportunidad de hablar sobre
el desastre en el Pequeo Palacio. O tal vez haba habido oportunidades y yo
las haba evitado. Quera disculparme por la muerte de Marie, por ponerla en
peligro, por no haber estado ah para salvarla. Pero, qu palabras podan
expresar ese tipo de fracaso? Qu palabras podan llenar el agujero donde
una muchacha vivaz con rizos castaos y risitas cantarinas haba estado?
Yo tambin extrao a Marie dije por fin. Y a los otros.
Enterr el rostro en los brazos.
Antes nunca tena miedo, no en realidad. Ahora estoy asustado todo el
tiempo. No puedo detenerlo.
Lo rode con un brazo.
Todos estamos asustados. No es algo de lo que sentirse avergonzado.
Solo quiero volver a sentirme seguro.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Sus hombros estaban temblando. Dese tener el don de Nikolai para


encontrar las palabras adecuadas.
Sergei le dije, sin estar segura de si iba a mejorar o a empeorar las
cosas. Nikolai tiene campamentos en tierra, algunos en Tsibeya y un poco
ms al sur. Hay paradas para los contrabandistas, lejos de la mayora de las
batallas. Si l accede a ello, preferiras ser asignado all? Podras trabajar
como Sanador, o quiz simplemente descansar por un tiempo?
Ni siquiera vacil.
S jade.
Me sent culpable por el alivio que me embarg. Sergei nos haba frenado
durante nuestra pelea con la milicia. Estaba inestable. Poda disculparme,
ofrecer palabras intiles, pero no saba cmo ayudarlo, y no cambiaba el
hecho de que estuviramos en guerra. Sergei se haba convertido en una
carga.
Me encargar de los arreglos. Si necesitas algo ms No prosegu,
insegura de cmo terminar. Le palme un hombro de forma incmoda, luego
me puse de pie dispuesta a irme.
Alina?
Me detuve en el umbral. Apenas poda distinguirlo en la oscuridad, la luz
del pasillo se reflejaba en sus mejillas hmedas.
Lo siento por Genya. Lo siento por todo.
Record la forma en que Marie y Sergei solan molestarse, los record
sentados brazo con brazo, rindose mientras compartan una taza de t.
Yo tambin susurr.
Cuando sal al pasillo, me sorprend de ver a Baghra esperando con Misha.
Qu estn haciendo aqu?
Vinimos a buscarte. Qu sucede con ese chico?
Ha tenido unos momentos difciles contest, mientras los alejaba de la
habitacin de los tanques.
Y quin no?
Vio cmo tu hijo destripaba a la chica que amaba, y luego la sostuvo
mientras mora.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

El sufrimiento es barato como arcilla y el doble de comn. Lo que


importa es lo que cada hombre saca de l. Ahora dijo con un golpe de su
bastn, lecciones.
Estaba tan sorprendida que me tom un momento comprender lo que
quera decir. Lecciones? Baghra se haba negado a ensearme desde que
haba regresado al Pequeo Palacio con el segundo amplificador.
Me recompuse y la segu por el pasillo. Probablemente era una tonta por
preguntar, pero no pude evitarlo.
Qu te hizo cambiar de opinin?
Tuve una charla con nuestro nuevo Rey.
Nikolai?
Ella gru.
Reduje la velocidad cuando vi a dnde nos guiaba Misha.
Viajas en la caja de metal?
Por supuesto replic. Crees que voy subir y bajar todos esos
escalones?
Mir a Misha, quien me devolvi la mirada plcidamente, con la mano
apoyada sobre la espada de prctica de madera en su cadera. Me sub al
horrible artilugio. Misha cerr la puerta de golpe y tir de la palanca. Cerr
los ojos cuando salimos disparados hacia arriba, luego nos detuvimos de
golpe.
Qu dijo Nikolai? pregunt con voz temblorosa cuando salimos a la
Hiladora.
Baghra hizo un gesto con la mano.
Le advert que una vez que tengas el poder de los amplificadores,
puedes ser tan peligrosa como mi hijo.
Gracias contest secamente. Tena razn y lo saba, pero eso no
significaba que quisiera que Nikolai se preocupara por ello.
Le hice jurar que si eso pasaba, te metera una bala.
Y? pregunte, aunque tema lo que contestara.
Me dio su palabra, aunque no s qu tanto vale.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

De casualidad yo saba que la palabra de Nikolai s vala. Puede que me


llorara, puede que nunca se perdonara a s mismo, pero el primer amor de
Nikolai era Ravka. Nunca tolerara una amenaza a su pas.
Por qu no me matas ahora y le ahorras el problema? murmur.
Lo considero a diario me contest con aspereza. Sobre todo cuando
no te callas.
Baghra le murmur instrucciones a Misha, y l nos llev a la terraza del
sur. La puerta estaba escondida en el dobladillo de la falda de la Doncella
Rapada, y haba abrigos y sombreros colgados de ganchos en su bota. Baghra
ya estaba tan abrigada que apenas poda ver su rostro, pero tom un sombrero
de piel para m y le aboton a Misha un abrigo de lana gruesa antes de salir al
fro cortante.
La larga terraza terminaba en un punto, casi como la proa de un barco, y
el banco de nubes yaca como un mar congelado ante nosotros.
Ocasionalmente, la niebla se abra y ofreca vistazos de las cimas cubiertas de
nieve y de la roca gris mucho ms abajo. Me estremec. Demasiado grande.
Demasiado alto. Sergei tena razn. Solo las cimas ms altas de la Elbjen eran
visibles sobre las nubes, y nuevamente me recordaron a un archipilago que
se extenda hasta el sur.
Dime lo que ves indic Baghra.
Nubes, ms que nada contest; nubes, y unas cuantas cimas de
montaas.
Qu tan lejos est la ms cercana?
Intent calcular la distancia.
Al menos un kilmetro, puede que dos?
Bien dijo. Crtale la cabeza.
Qu?
Ya has usado el Corte.
Es una montaa dije. Una montaa muy grande.
Y eres la primer Grisha en usar dos amplificadores. Hazlo.
Est a kilmetros de distancia!
Esperas que me haga vieja y muera mientras te quejas?

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Qu pasa si alguien ve
La cordillera est deshabitada aqu tan al norte. Deja de inventar
excusas.
Solt un suspiro frustrado. Haba usado los amplificadores por meses, ya
tena una idea de los lmites de mi poder.
Alc mis manos enguantados, y la luz vino a m en una arremetida
bienvenida, resplandeciendo sobre el banco de nubes. Lo enfoqu hasta
reducirlo a una brizna. Luego, sintindome como una idiota, lo lanc en
direccin a la cima ms cercana.
No le di ni cerca. La luz atraves las nubes a casi cien metros de la montaa,
lo que revel brevemente las montaas debajo y dej jirones de niebla en su
estela.
Cmo lo hizo? le pregunt Baghra a Misha.
Mal.
Lo mir frunciendo el ceo. Pequeo traidor. Alguien se rio con disimulo
a mi espalda, por lo que me di la vuelta. Habamos atrado una multitud de
soldados y Grisha. Era fcil identificar la cresta roja del pelo de Harshaw; tena
a Oncat enroscada alrededor del cuello como una bufanda naranja, y Zoya
sonrea con suficiencia junto a l. Perfecto. Nada como un poco de
humillacin con un estmago vaco.
De nuevo dijo Baghra.
Est demasiado lejos gru. Y es enorme.
No podamos haber empezado con algo ms pequeo? Digamos, una
casa?
No est demasiado lejos se burl. Ests tanto all como ac. Las
mismas partculas que forman parte de la montaa, son parte de ti. No tiene
pulmones, as que djala respirar contigo. No tiene pulso, as que dale tu
latido. Esa es la esencia de la Pequea Ciencia. Me dio un golpe con su
bastn. Deja de resoplar como un jabal salvaje. Respira cmo te ense,
contenida, estable.
Sent que las mejillas se me enrojecan, y me enfoqu en calmar mi
respiracin.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Fragmentos de teora Grisha me llenaron la cabeza. Odinakovost, esto.


Etovost, eso. Todo estaba enredado, pero las palabras que record con
mayor claridad eran los garabatos febriles de Morozova: No somos todos
cosas?
Cerr los ojos y, esta vez, en vez de atraer la luz hacia m, yo fui hacia ella.
Sent que me dispersaba, que me reflejaba sobre la terraza, en la nieve, y en el
vidrio a mi espalda. Lanc el Corte, y golpe el costado de la montaa, lo que
envi una capa de hielo y roca rodando con estruendo apagado.
A mi espalda surgieron aplausos.
Hm exclam Baghra. Aplaudiran hasta por un mono bailarn.
Depende del mono dijo Nikolai desde el borde de la terraza. Y del
baile.
Genial, ms compaa.
Mejor? le pregunt Baghra a Misha.
Un poco contest l de mala gana.
Mucho mejor! protest yo. La golpe, no?
No te ped que la golpearas, te ped que le cortaras la cima dijo
Baghra. De nuevo.
Diez monedas a que no lo logra grit uno de los Grisha renegados de
Nikolai.
Veinte a que s grit Adrik lealmente.
Podra haberlo abrazado, aunque estaba segura de que en realidad no tena
el dinero.
Treinta a que le da a la cima que est detrs.
Me gir. Mal estaba apoyado contra el umbral, con los brazos cruzados.
Esa cumbre est como a ocho kilmetros! protest.
Ms bien nueve dijo como si nada, con el desafo en los ojos. Era como
si volviramos a estar en Keramzin, y estuviera retndome a robar una bolsa
de almendras dulces o tentndome a ir al estanque de Trivka antes de que se
congelara. No puedo hacerlo, le dira. Por supuesto que puedes, me
contestara, alejndose de m en unos patines prestados con las puntas llenas
de papel, sin mirar atrs, seguro de que lo seguira.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Mientras la multitud se carcajeaba y haca apuestas, Baghra me habl en


voz baja.
Decimos que los semejantes se atraen, nia, pero si la ciencia es lo
bastante pequea, entonces somos como todas las cosas. La luz vive en los
espacios que hay entremedio. Est entre el suelo de esa montaa, en la roca y
en la nieve. El Corte ya est hecho.
Me qued mirndolo. Prcticamente haba citado los diarios de Morozova
esa vez. Haba dicho que el Darkling estaba obsesionado con ellos, me estaba
diciendo algo ms?
Me arremangu y alc las manos, y la multitud se qued en silencio. Me
enfoqu en la cumbre ms lejana, tan lejana que no poda distinguir sus
detalles. Llam a la luz y luego la liber, y esta vez me permit ir con ella.
Estaba en las nubes, sobre ellas y, por un breve momento, estaba en la
oscuridad de la montaa, sintindome comprimida y sin aliento. Estaba en los
espacios de entremedio, donde viva la luz incluso aunque no fuera visible.
Cuando baj el brazo, el arco que haba hecho era infinito, una espada
brillante que exista en un momento y en cada momento posterior. Se oy el
eco de un crujido, como un trueno a la distancia, y el cielo pareci vibrar.
En silencio, lentamente, la cima de la montaa lejana comenz a moverse.
No se inclin, simplemente se desliz inexorablemente por el costado,
botando nieve y rocas en cascada. Solo qued una lnea diagonal perfecta
donde una vez haba estado la cumbre, una cornisa de roca gris expuesta que
sobresala apenas por encima del banco de nubes.
A mi espada escuch gritos y celebraciones. Misha saltaba de arriba abajo,
gritando:
Lo hizo! Lo hizo!
Mir por sobre el hombro. Mal me dio un simple asentimiento, luego
comenz a dirigirlos a todos de vuelta a la Hiladora. Vi que sealaba a uno de
los renegados y articulaba Paga.
Volv mirar la montaa cortada. La sangre me herva de poder, la mente
me daba vueltas por la realidad y la permanencia de lo que acababa de hacer.
Otra vez clam una voz en mi interior, hambrienta por ms. Primero un

Leigh Bardugo

Dark Guardians

hombre, luego una montaa. Ah, y despus ya no. Fcil. Me estremec en mi


kefta, pero saqu consuelo del suave roce del pelaje de zorro.
Te tomaste tu tiempo gru Baghra. A este paso, perder los dos
pies por congelacin antes de que hagas algo de progreso.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Traducido por Sabri_Elentiya

Sergei se fue aquella noche en el Ibis, el barco de carga que haba sido puesto
en servicio mientras el Pelcano estaba en reparacin. Nikolai le ofreci un
lugar en una tranquila estacin cercana a Duva, donde podra recuperarse y
ser de alguna ayuda para los contrabandistas que pasaran. Incluso le ofreci
esperar y tomar refugio en Ravka Occidental, pero Sergei simplemente estaba
demasiado ansioso por irse.
A la maana siguiente, Nikolai y yo nos reunimos con Mal y los gemelos
para averiguar la logstica de bsqueda del pjaro de fuego en el sur de las
Sikurzoi. El resto de los Grisha no conoca la ubicacin del tercer amplificador,
y nuestra intencin era que se mantuviera as el tiempo que pudiramos.
Nikolai haba pasado dos noches casi completas estudiando los diarios de
Morozova, y estaba tan preocupado como yo, convencido de que tendra que
haber libros perdidos o en posesin del Darkling. Quera que presionara a
Baghra, pero tendra que ser cuidadosa sobre cmo abordar el tema. Si la
provocaba, no tendramos nueva informacin y detendra mis lecciones.
No se trata solo de que los libros estn sin terminar dijo Nikolai. A
nadie le parece que Morozova era un poco excntrico?
Si por excntrico quieres decir loco, entonces s admit. Espero que
pudiera estar loco y tener la razn.
Nikolai contempl el mapa pegado a la pared.
Y esta sigue siendo nuestra nica pista? Golpe un valle anodino en
la frontera sur. Hay mucho en juego en dos piezas delgadas de roca.
El valle sin marcar era Dva Stolba, el hogar de los asentamientos donde
habamos nacido Mal y yo, llamado as por las ruinas que se interponan en

Leigh Bardugo

Dark Guardians

su entrada sur, agujas delgadas erosionadas por el viento que alguien haba
decidido eran los restos de dos molinos. Pero nosotros creamos que eran en
realidad las ruinas de un antiguo arco, un poste indicador al pjaro de fuego,
el ltimo de los amplificadores de Ilya Morozova.
Hay una mina de cobre abandonada ubicada en Murin dijo Nikolai.
Se puede aterrizar el Avetoro all y entrar al valle a pie.
Por qu no volar derecho a las Sikurzoi? pregunt Mal.
Tamar sacudi la cabeza.
Podra ser difcil maniobrar. Hay menos lugares de aterrizaje y el terreno
es mucho ms peligroso.
Muy bien acord Mal. Entonces atracaremos en Murin y llegaremos
por el Paso Jidkova.
Deberamos tener buena cobertura dijo Tolya. Nevsky asegura que
mucha gente viaja por las ciudades fronterizas en un intento por salir de
Ravka antes de que llegue el invierno, y las montaas se vuelvan imposibles
de cruzar.
Cunto tiempo te llevar encontrar al pjaro de fuego? pregunt
Nikolai.
Todos se volvieron a Mal.
No hay manera de saberlo contest. Me tom meses encontrar al
ciervo, y cazar a la sierpe de mar me tom menos de una semana. Mantuvo
los ojos en el mapa, pero pude sentir el recuerdo de aquellos das entre
nosotros. Los habamos pasado en las heladas aguas de la Ruta de Hueso con
la amenaza de la tortura cernindose sobre nosotros. Las Sikurzoi ocupan
mucho territorio. Tenemos que ponernos en marcha lo ms rpido posible.
Ya has elegido a tu tripulacin? le pregunto Nikolai a Tamar.
Ella prcticamente haba hecho un baile improvisado cuando Nikolai le
haba sugerido que fuera capitana del Avetoro, y de inmediato haba
comenzado a familiarizarse con el barco y sus requisitos.
Zoya no es muy buena para trabajar en equipo contest Tamar, pero
necesitamos Impulsores, y ella y Nadia son nuestras mejores opciones. Stigg

Leigh Bardugo

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no es malo con las cuerdas, y no perdemos nada con tener al menos un Inferno
a bordo. Deberamos poder hacer una prueba maana.
Se moveran ms rpido con una tripulacin experimentada.
Aad una de tus Mareomotoras y a un Fabricador a la lista acord
Tamar. Me sentira mejor usando a nuestra gente para el resto.
Los renegados son leales.
Puede que s respondi Tamar. Pero nosotros trabajamos bien
juntos.
Con un sobresalto, me di cuenta de que tena razn. Nuestra gente.
Cundo haba sucedido eso? En el viaje desde la Catedral Blanca? El
derrumbe? El momento en que nos habamos enfrentado a los guardias de
Nikolai y luego al Rey?
Nuestro pequeo grupo se divida, y no me gustaba. Adrik estaba furioso
porque lo dejaramos atrs, y yo iba a extraarlo; incluso extraara a
Harshaw y a Oncat. Pero la parte ms difcil sera decirle adis a Genya. Entre
la tripulacin y los suministros, el Avetoro ya estaba sobrecargado, y no haba
razn para que viniera con nosotros a las Sikurzoi. Y a pesar de que
necesitbamos un Materialnik con nosotros para formar el segundo grillete,
Nikolai senta que David sera de ms utilidad aqu, sumando su mente al
esfuerzo para la guerra. En su lugar, llevaramos a Irina, la Fabricadora
renegada que haba forjado el grillete de escamas alrededor de mi mueca a
bordo del Volkvolny. David estaba contento con la decisin, y Genya se haba
tomado la noticia mejor que yo.
Quieres decir que no tengo que atravesar una cadena montaosa
polvorienta con Zoya quejndose todo el camino y Tolya deleitndome con la
Segunda Historia de Kregi? Se haba redo. Estoy devastada.
Vas a estar bien aqu? le pregunt.
Creo que s. No puedo creer que est diciendo esto, pero Nikolai me est
empezando a caer bien. No se parece en nada a su padre. Y s que sabe
vestirse.
Tena razn: incluso en la cima de una montaa, las botas de Nikolai
siempre estaban pulidas y su uniforme impecable.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Si todo va bien dijo Tamar deberamos estar listos para partir el fin
de la semana.
Sent una oleada de satisfaccin y tuve que resistir el impulso de frotarme
el lugar vaco en mi mueca. Pero entonces Nikolai se aclar la garganta.
Sobre eso Alina, me pregunto si podras considerar un pequeo
desvo.
Frunc el ceo.
Qu clase de desvo?
La alianza con Ravka Occidental an es nueva, y van a estar sintiendo la
presin de Fjerda para que le abran el Abismo al Darkling. Significara mucho
para ellos ver lo que puede hacer la Invocadora del Sol. Mientras los otros
comienzan a explorar las Sikurzoi, pens que podramos asistir a un par de
cenas de estado, cortar la cima de una cordillera, tranquilizarlos. Puedo
llevarte junto con los dems a las montaas en el camino de regreso de Os
Kervo. Como dijo Mal, tienen una gran cantidad de territorio que cubrir, y el
retraso sera insignificante.
Por un momento, pens que Mal podra hablar sobre la necesidad de entrar
y salir de las Sikurzoi antes de que llegaran las primeras nevadas, sobre el
peligro de cualquier retraso. En cambio, enroll el mapa sobre la mesa y dijo:
Parece sabio. Tolya puede ir como guardia de Alina. Necesito prctica
con las cuerdas.
Ignor el vuelco que dio mi corazn; esto era lo que yo quera.
Por supuesto le dije.
Si Nikolai haba estado esperando una discusin, lo ocult bien.
Excelente respondi, y dio una palmada. Hablemos de tu armario.
***
Al final result que tuvimos que manejar otros problemas antes de que
Nikolai pudiera enterrarme en sedas. Haba accedido a enviar el Pelcano a
Keramzin una vez que regresara, pero ese era solo el primer punto en la
agenda. Para cuando terminamos de hablar de municiones, patrones de

Leigh Bardugo

Dark Guardians

tormenta y ropas para clima hmedo, era bien pasado el medioda y todo el
mundo estaba listo para un descanso.
La mayora de los soldados coman juntos en un comedor improvisado en
el lado occidental de la Hiladora, bajo la mirada de los Tres Hijos Necios y el
Oso. No tena nimos de compaa, as que cog un rollo rociado con semillas
de alcaravea y algo de t caliente lleno de azcar, y sal a la terraza del sur.
Haca un fro glacial. El cielo era de un azul brillante y el sol de la tarde
creaba sombras profundas en el banco de nubes. Beb un sorbo de t,
escuchando el sonido del viento que soplaba en mis odos mientras alborotaba
la piel del zorro alrededor de mi rostro. A derecha e izquierda, pude ver los
picos de las terrazas este y oeste. A lo lejos, el mun de la cima de la montaa
que haba cortado ya estaba cubierto de nieve.
Con el tiempo, estaba segura de que Baghra podra ensearme a impulsar
an ms mi poder, pero nunca me ayudara a dominar merzost, y por mi
cuenta, no tena ni idea de por dnde empezar. Record la sensacin que haba
tenido en la capilla, el sentido de conexin y desintegracin, el horror de sentir
que la vida me era arrancada, la emocin al ver nacer a mis criaturas. Pero sin
el Darkling, no poda encontrar mi camino en ese poder, y no estaba segura si
el pjaro de fuego cambiara esa situacin. Tal vez simplemente a l le
resultaba ms fcil.
Una vez me haba dicho que tena mucha ms prctica con la eternidad.
Cuntas vidas haba tomado el Darkling? Cuntas vidas haba vivido? Tal
vez despus de todo este tiempo, la vida y la muerte lucan diferentes para l:
pequeas y nada misteriosas, algo que utilizar.
Con una mano llam a la luz, y dej que se deslizara sobre mis dedos en
dbiles rayos. Ardi a travs de las nubes, revelando ms de los dentados e
implacables acantilados de la cordillera debajo. Dej mi vaso y me inclin
sobre el muro para mirar los escalones de piedra tallados en la ladera de la
montaa por debajo de nosotros. Tamar afirmaba que en tiempos antiguos,
los peregrinos haban hecho la subida de rodillas.
Si vas a saltar, al menos dame tiempo para componer una balada en tu
honor dijo Nikolai. Me volte y lo vi salir a la terraza, con el cabello rubio

Leigh Bardugo

Dark Guardians

resplandeciente. Se haba puesto un elegante abrigo gris del ejrcito, marcado


con el guila bicfala de oro. Algo con muchos violines tristes y un verso
dedicado a tu amor por el arenque.
Si espero, pueda que tenga que escucharte cantar.
Pues mi bartono es ms que aceptable. Y cul es la prisa? Es mi
colonia?
No usas colonia.
Tengo un aroma tan naturalmente delicioso, que eso sera un exceso.
Pero si sientes inclinacin por las colonias, voy a empezar a usar.
Arrugu la nariz.
No, gracias.
Te obedecer en todo, especialmente despus de esa demostracin
dijo con un guio hacia la montaa cortada. Cada vez que quieras que
me quite el sombrero, por favor, solo dime.
Se ve impresionante, no? le dije con un suspiro. Pero el Darkling
aprendi sobre las rodillas de Baghra, ha tenido cientos de aos para dominar
su poder. Yo he tenido menos de uno.
Tengo un regalo para ti.
Es el pjaro de fuego?
Era eso lo que queras? Deberas habrmelo dicho antes. Meti la
mano en el bolsillo y dej algo sobre el muro.
La luz se reflej en un anillo de esmeralda. La exuberante piedra verde del
centro era ms grande que mi dedo pulgar, y estaba rodeada de estrellas de
diamantes diminutos.
La sutiliza est sobrevalorada musit con un suspiro tembloroso.
Me encanta cuando repites mis palabras. Nikolai le dio unos
golpecitos al anillo. Consulate sabiendo que, si alguna vez me golpeas
mientras lo llevas, es probable que me saques un ojo. Y me gustara mucho
que lo hagas. Que lo uses, no que me golpees.
De dnde lo sacaste?

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Mi madre me lo dio antes de irse. Es la esmeralda Lantsov, lo llevaba en


mi cena de cumpleaos la noche que fuimos atacados. Curiosamente, ese no
fue el peor cumpleaos que he tenido.
No?
Cuando tena diez aos, mis padres contrataron a un payaso.
Tentativamente, me extendi la mano y tom el anillo.
Es pesado le dije.
Una simple roca, en realidad.
Le dijiste a tu madre que planeabas drselo a una simple hurfana?
Ella llev casi todo el peso de la conversacin contest. Quera
hablarme sobre Magnus Opjer.
Quin?
Un embajador fjerdano, un buen marinero, hizo su dinero en
embarques. Nikolai mir hacia el banco de nubes. Tambin es mi padre,
al parecer.
No estaba segura si ofrecer felicitaciones o condolencias. Nikolai hablaba
de las condiciones de su nacimiento con bastante facilidad, pero yo saba que
senta el escozor ms profundamente de lo que admita.
Es extrao saberlo, en realidad continu. Creo que una parte de m
siempre esper que los rumores no fueran ms que eso.
Aun as sers un gran rey.
Por supuesto que s se burl. Estoy melanclico, no tonto. Se quit
una pelusa invisible de la manga. No s si alguna vez me perdonar por
enviarla al exilio, especialmente a las colonias.
Era ms difcil perder a tu madre o simplemente nunca conocerla? De
cualquier manera, lo senta por l. Haba perdido a su familia parte por parte;
primero su hermano, ahora sus padres.
Lo lamento, Nikolai.
Qu hay que lamentar? Por fin consegu lo que quera. El Rey renunci
a su cargo, el camino hacia el trono est despejado. Si no hubiera un dictador
todopoderoso y su horda monstruosa que atender, estara abriendo una
botella de champn.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Nikolai podra ser tan superficial como quisiera, pero saba que no se haba
imaginado asumir el liderazgo de Ravka as, con su hermano asesinado, y su
padre abatido por las acusaciones srdidas de una sirvienta.
Cundo vas a tomar la corona? le pregunt.
No hasta que hayamos ganado. O me corono en Os Alta, o no me corono
en absoluto. Y el primer paso es la consolidacin de nuestra alianza con Ravka
Occidental.
Por eso el anillo?
Por eso el anillo. Se alis el borde de la solapa y dijo: Sabes?,
podras haberme hablado de Genya.
Sent una oleada de culpabilidad.
Estaba tratando de protegerla. No muchas personas lo han hecho.
No quiero mentiras entre nosotros, Alina. Estaba pensando en los
crmenes de su padre? El devaneo de su madre? Aun as, no era justo.
Cuntas mentiras me has dicho, Sturmhond? Hice un gesto a la
Hiladora. Cuntos secretos has guardado hasta estar dispuesto a
compartirlos?
Se sujet las manos tras la espalda, claramente incmodo.
Prerrogativa del prncipe?
Si un mero prncipe consigue un pase, tambin una Santa viviente.
Vas a hacer un hbito de ganar discusiones? Es muy impropio.
Fue una discusin?
Obviamente no; no pierdo discusiones. Luego se asom por el
borde. Santos, est corriendo por los peldaos congelados?
Mir a travs de la niebla y efectivamente, alguien estaba recorriendo los
escalones estrechos y zigzagueantes a lo largo del acantilado, con su aliento
visible en el aire helado. Me tom solo un momento comprender que era Mal,
con la cabeza inclinada, y un morral en los hombros.
Luce vigorizante. Si se mantiene as, puede que en realidad tenga que
empezar a esforzarme. Nikolai hablaba con tono ligero, pero poda sentir
sus inteligentes ojos avellana fijos en m. Asumiendo que vencimos al

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Darkling, como estoy seguro que haremos, Mal planea permanecer como
capitn de tu guardia?
Me contuve de frotarme la cicatriz de la palma con el pulgar.
No lo s. A pesar de todo lo que haba pasado, quera mantener cerca
a Mal, pero no sera justo para ninguno de nosotros. Me obligu a decir:
Creo que sera mejor que fuera reasignado. Es bueno en el combate, pero es
mejor rastreador.
Sabes que no aceptar que lo saquen del combate.
Haz lo que creas que es mejor.
El dolor era como un cuchillo delgado enterrndose justo entre mis
costillas. Estaba cortando a Mal de mi vida, pero mi voz sonaba firme; Nikolai
me haba enseado bien. Trat de devolverle el anillo.
No puedo aceptar esto. No ahora. Tal vez nunca.
Qudatelo dijo, cerrndome los dedos sobre la esmeralda. Un
corsario aprende a aprovechar cualquier ventaja.
Y un prncipe?
Los prncipes se acostumbran a la palabra s.

***
Cuando regres a mi habitacin esa noche, Nikolai tena ms sorpresas
esperando. Vacil, luego di media vuelta y march por el pasillo hasta donde
se haban alojado las otras chicas. Durante un largo segundo, me qued all,
sintindose tmida y tonta, luego me obligu a llamar.
Nadia abri la puerta. Tras ella, vi que Tamar haba venido de visita y
estaba afilando sus hachas junto a la ventana. Genya estaba sentaba a la mesa,
bordando con hilo dorado el borde de otro parche para su ojo, y Zoya estaba
recostada sobre una de las camas, manteniendo una pluma en alto con una
rfaga de sus dedos.
Necesito mostrarles algo anunci.
Qu es? pregunt Zoya, manteniendo sus ojos en la pluma.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Vengan a ver.
Zoya rod de la cama con un suspiro de exasperacin. Las conduje por el
pasillo a mi habitacin y abr la puerta.
Genya se sumergi de golpe en el montn de vestidos sobre mi cama.
Seda gimi. Terciopelo!
Zoya cogi una kefta que colgaba del respaldo de mi silla. Tena un brocado
en oro, las mangas y el dobladillo estaban bordados de azul con
extravagancia, y los puos marcados con resplandecientes rayos solares
enjoyados.
Marta cibelina me dijo, acariciando el forro. Nunca te he odiado
ms.
Esa es ma le dije. Pero lo dems es para quin lo quiera. No puedo
llevarlo todo a Ravka Occidental.
Nikolai mand a hacer todo esto para ti? pregunt Nadia.
No es un gran creyente en las cosas a medias.
Ests segura de que quiere que los regales?
Son prstamos le correg. Y si no le gusta, puede aprender a dejar
instrucciones ms cuidadosas.
Es inteligente dijo Tamar, se ech una capa verde azulada sobre los
hombros y se mir al espejo. l tiene que lucir como un rey, y t como una
reina.
Hay algo ms dije y de nuevo sent que me inundaba esa timidez.
Todava no saba muy bien cmo comportarme alrededor de otros Grisha.
Eran amigos? Sbditos? Era un territorio nuevo. Pero no quera estar sola
en mi cuarto sin nada ms que mis pensamientos y un montn de vestidos
por compaa.
Saqu el anillo de Nikolai y lo puse sobre la mesa.
Santos suspir Genya. Esa es la esmeralda Lantsov.
Pareca brillar a la luz de la lmpara, los diminutos diamantes centellaban
a su alrededor.
Te lo dio? Para que te lo quedes? pregunt Nadia.
Genya me agarr del brazo.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Se propuso?
No exactamente.
Es como si lo hubiera hecho dijo Genya. Ese anillo es una reliquia
familiar. La Reina lo llevaba a todas partes, incluso para dormir.
Rechzalo otra vez dijo Zoya. Rmpele el corazn cruelmente. Con
mucho gusto consolar a nuestro prncipe, y podra ser una reina magnfica.
Me ech a rer.
De verdad que s, Zoya, si pudieras dejar de ser horrible por un minuto.
Con ese tipo de incentivo, puedo arreglrmelas por un minuto.
Posiblemente dos.
Puse los ojos en blanco.
Solo es un anillo.
Zoya suspir y sostuvo la esmeralda en alto para que centelleara.
Soy horrible dijo bruscamente. Todas esas personas muertas, y yo
extrao las cosas bonitas.
Genya se mordi el labio, luego espet:
Extrao la almendra kulich. Y la mantequilla y la mermelada de cereza
que los cocineros solan traer del mercado en Balakirev.
Extrao el mar dijo Tamar, y mi hamaca a bordo del Volkvolny.
Extrao sentarme a orillas del lago en el Pequeo Palacio apunt
Nadia. Beber mi t, solo paz a mi alrededor.
Zoya se mir las botas y dijo:
Extrao saber qu sucede despus.
Yo tambin confes.
Zoya baj el anillo.
Vas a decir que s?
En realidad no se propuso.
Pero lo har.
Quiz, no lo s.
Ella dio un resoplido de disgusto.
Ment. Ahora s que nunca te haba odiado ms.
Sera algo especial intervino Tamar, tener una Grisha en el trono.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Tiene razn agreg Genya. Ser los que gobiernan, en lugar de solo
servir.
Ellas queran una reina Grisha, Mal quera una reina plebeya. Y qu
quera yo? Paz para Ravka, una oportunidad de dormir tranquila en mi cama
sin miedo, el fin de la culpa y el temor que me despertaba cada maana. Tena
deseos antiguos tambin, de ser amada por quin era, no por lo que poda
hacer, de vivir en un prado con los brazos de un chico a m alrededor y ver el
viento mover las nubes. Pero esos sueos pertenecan a una nia, no a la
Invocadora del Sol, no a una Santa.
Zoya se sorbi la nariz, acomodndose una pequea perla kokochnik
encima del cabello.
Sigo diciendo que debera ser yo.
Genya le arroj una zapatilla de terciopelo.
El da que te haga una reverencia ser el da en que David acte una
pera, desnudo en medio del Abismo de las Sombras.
Como si fuera a tenerte en mi corte.
Ni que fueras tan afortunada. Ven aqu; esa pieza en tu cabeza est
completamente torcida.
Cog el anillo de nuevo y le di vueltas en mi mano. No poda resignarme a
ponrmelo.
Nadia me golpe un hombro con el suyo.
Hay cosas peores que un prncipe.
Es cierto.
Mejores tambin seal Tamar. Empuj un vestido de encaje cobalto
hacia Nadia. Prueba con esto.
Nadia lo sostuvo en alto.
Perdiste cabeza? El corpio bien podra estar escotado hasta el ombligo.
Tamar sonri.
Exactamente.
Bueno, Alina no puede usarlo dijo Zoya. Incluso sus pechos se
saldran mientras come postre.
Diplomacia! grit Tamar.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Nadia se derrumb en risitas.


Ravka Occidental declara por el seno de la Invocadora del Sol!
Trat de fruncir el ceo, pero me estaba riendo demasiado.
Espero que lo estn disfrutando.
Tamar enganch a Nadia con una bufanda al cuello y la atrajo hacia s para
besarla.
Oh, por todos los Santos se quej Zoya. Est todo el mundo
emparejado ahora?
Genya se rio.
nimo! He visto Stigg te lanza miradas tristes.
Es fjerdano contest Zoya. Ese es el nico tipo de mirada que tiene.
Y puedo encontrar pareja por las mas, muchas gracias.
Separamos las maletas de ropa, elegimos los vestidos, los abrigos, y las
joyas ms adecuadas para el viaje. Nikolai haba sido estratgico, como
siempre. Cada vestido era en tonos de azul y dorado. No me hubiera
importado un poco de variedad, pero este viaje era por actuacin, no por
placer.
Las chicas se quedaron hasta que las lmparas casi se haban apagado, y
me sent agradecida por su compaa. Pero cuando ya haban elegido los
vestidos que les gustaban, y el resto de las galas estaban envueltas y de
regreso en las maletas, se despidieron.
Cog el anillo de la mesa, sintiendo su absurdo peso en mi palma.
Pronto el Martn Pescador volvera y Nikolai y yo partiramos a Ravka
Occidental. Para entonces, Mal y su equipo estaran en camino a las Sikurzoi.
As deban ser las cosas. Haba odiado la vida en la corte, pero Mal la haba
despreciado. Sera igual de miserable haciendo guardia de pie en los
banquetes en Os Kervo.
Si era honesta conmigo misma, poda ver que haba florecido desde que
dejamos el Pequeo Palacio, incluso bajo tierra. Se haba convertido en un
lder por mrito propio, haba encontrado un nuevo propsito. No podra
decir que luca feliz, pero tal vez eso vendra con el tiempo, con la paz, con la
oportunidad de un futuro.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Encontraramos al pjaro de fuego, nos enfrentaramos al Darkling, tal vez


incluso ganaramos. Me pondra el anillo de Nikolai, y Mal sera reasignado;
tendra la vida que debera haber tenido, que podra haber tenido sin m.
Entonces, por qu ese cuchillo entre mis costillas segua girando?
Me acost en la cama, con la luz de las estrellas entrando por la ventana, y
la esmeralda apretada en mi mano.
Ms tarde, no podra asegurar si lo haba hecho deliberadamente o si fue
un accidente, un tirn que sinti mi corazn magullado por esa cuerda
invisible. Tal vez estaba demasiado cansada para resistir su atraccin, pero
me encontr en una habitacin borrosa, mirando al Darkling.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Traducido por grabryherodale

Estaba sentado al borde de una mesa, con la camisa arrugada en una bola
sobre la rodilla, y los brazos alzados sobre la cabeza mientras la forma vaga
de una Sanadora Corporalnik entraba y sala de enfoque al atender una herida
ensangrentada que tena el Darkling en un costado. Al principio pens que
estbamos en le enfermera del Pequeo Palacio, pero el espacio estaba
demasiado oscuro y borroso para distinguirlo.
Intent no notar su aspecto, su cabello revuelto, y los planos
ensombrecidos de su pecho desnudo. Pareca tan humano, solo un muchacho
herido en batalla, o tal vez durante el entrenamiento. No es un muchacho
me record, es un monstruo que ha vivido cientos de aos y ha tomado
cientos de vidas.
El Darkling tena la mandbula apretada mientras la Corporalnik
terminaba su trabajo. Una vez que la piel volvi a estar cerrada, el Darkling
despidi a la Sanadora con un gesto. Ella dud brevemente, luego se alej,
desvanecindose en la nada.
Hay algo que me he estado preguntando dijo l, sin saludarme, sin
prembulos. Esper. La noche que Baghra te cont mis planes, la noche que
huiste del Pequeo Palacio, dudaste?
S.
Los das siguientes a tu partida, pensaste alguna vez en volver?
S admit.
Pero elegiste no hacerlo.
Saba que deba irme, saba que al menos deba permanecer en silencio,
pero estaba tan agotada, y se senta tan fcil estar aqu con l.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

No fue solo lo que dijo Baghra esa noche. Me mentiste, me engaaste,


me atrajiste. Me sedujiste, me hiciste desearte, me hiciste cuestionar mi
propio corazn.
Necesitaba tu lealtad, Alina. Te necesitaba atada a m por ms que el
deber o el miedo. Sus dedos palparon la piel donde antes haba estado la
herida; ahora solo quedaba una leve rojez. Hay rumores de que tu prncipe
Lantsov ha sido avistado.
Me acerqu ms, e intent mantener la voz casual.
Dnde?
l alz la mirada y sus labios se curvaron en una ligera sonrisa.
Te agrada?
Importa?
Es ms difcil cuando te agradan, los lloras ms. Cuntas prdidas
haba llorado l? Haba tenido amigos? Una esposa? Haba dejado que
alguien se le acercara tanto?
Dime, Alina dijo el Darkling. Ya te ha reclamado?
Reclamarme? Como si fuera una pennsula?
Ya no te sonrojas ni apartas la mirada. Cmo has cambiado. Qu pasar
con tu fiel rastreador? Dormir enrollado a los pies de tu trono?
Me estaba presionando, intentaba provocarme. En lugar de huir, me
acerqu ms.
Viniste a m con el rostro de Mal esa noche en tu habitacin. Fue porque
sabas que te rechazara?
Apret los dedos en el borde de la mesa, pero luego se encogi de
hombros.
l era a quien anhelabas. Es as an?
No.
Una alumna diestra, pero una mentirosa terrible.
Por qu sientes tal desdn por los otkazatsya?
No es desdn, es comprensin.
No todos son tontos y enclenques.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Son predecibles me dijo. Las personas te amarn por un tiempo,


pero qu pensarn cuando su buen rey envejezca y muera, mientras su
esposa bruja permanece joven? Cuando todos aquellos que recuerden tus
sacrificios sean polvo en el suelo, cunto tiempo crees que les tomar a sus
hijos y nietos volverse en contra tuya?
Sus palabras me provocaron un escalofro. An no poda hacerme a la idea
de la larga vida que se extenda frente a m, ese abismo abierto de la eternidad.
No lo habas considerado, verdad? pregunt el Darkling. T vives
en un nico momento, yo vivo en miles. No somos todos cosas?
En un destello, estir una mano, me sujet de la mueca y la habitacin se
enfoc de sbito. Me acerc de un tirn y me acomod entre sus rodillas.
Presion su otra mano contra mi espalda baja, sus fuertes dedos se
extendieron sobre la curva de mi columna.
Estabas destinada a ser mi equilibrio, Alina. Eras la nica persona en el
mundo que podra gobernar conmigo, que podra mantener mi poder en
control.
Y quin me equilibrar a m? Las palabras brotaron antes de que
pudiera pensarlo mejor, dndole voz a un pensamiento que me haba
obsesionado incluso ms que la posibilidad que el pjaro de fuego no
existiera. Qu pasara si no soy mejor que t? Qu pasara si en vez de
detenerte, yo fuera otra avalancha?
Me estudi por un momento largo. Siempre me haba observado de esa
forma, como si yo fuera una ecuacin que no cuadraba.
Quiero que sepas mi nombre me dijo. El nombre que me fue
otorgado, no el ttulo del que me apoder. Lo aceptars, Alina?
Poda sentir el peso del anillo de Nikolai en mi palma de vuelta en la
Hiladora. No tena que estar aqu en los brazos del Darkling, poda
desvanecerme de su agarre, recuperar la conciencia y volver a la seguridad de
una habitacin de piedra en la cima de una montaa. Pero no quera irme. A
pesar de todo, quera esta confidencia susurrada.
S suspir.
Despus de un momento, l dijo:

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Aleksander.
Se me escap una risita, y l alz una ceja con una sonrisa tironendole de
los labios.
Qu?
Es que es tan comn. Un nombre tan ordinario, nombre de reyes y
campesinos por igual. Haba conocido a dos Aleksanders solamente en
Keramzin, y tres en el Primer Ejrcito; uno de ellos haba muerto en el Abismo.
Su sonrisa se ampli y lade la cabeza. Casi me dola verlo as.
Lo dirs? me pregunt.
Vacil, sintiendo que el miedo se agolpaba en mi interior.
Aleksander susurr.
Su sonrisa desapareci y sus ojos grises parecieron parpadear.
De nuevo exigi.
Aleksander.
Se inclin hacia adelante, y sent su aliento contra mi cuello, luego la
presin de boca contra mi piel sobre el collar, casi un suspiro.
No lo hagas le dije, y me ech hacia atrs, pero l me sujet con ms
fuerza. Subi una mano hasta mi nuca y sus largos dedos se enrollaron en mi
cabello para inclinarme la cabeza hacia atrs. Cerr los ojos.
Permteme murmur contra mi garganta. Enganch su taln en mi
pierna para acercarme ms. Sent el calor de su lengua, y el flexionar de sus
msculos duros bajo la piel desnuda mientras envolva mis manos alrededor
de su cintura. No es real me dijo. Djame.
Sent una rfaga hambrienta, el latido estable y anhelante del deseo que
ninguno de los dos quera, pero que nos embargaba de todas formas.
Estbamos solos en el mundo, ramos nicos. Estbamos conectados y
siempre lo estaramos.
Pero no importaba.
No poda olvidar lo que haba hecho, y no le perdonara lo que era: un
asesino, un monstruo, un hombre que haba torturado a mis amigos y haba
masacrado a las personas que haba intentado proteger.
Lo apart de m de un empujn.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Es lo bastante real.
Entrecerr los ojos.
Me hart de este juego, Alina.
Me sorprend de la furia que surgi en mi interior.
Te hartaste? Has jugado conmigo constantemente. No ests harto del
juego, lamentas que no sea tan fcil engaarme.
Astuta Alina espet. La alumna diestra. Me alegra que vinieras esta
noche; quiero compartir mis noticias. Se puso la camisa de un tirn. Voy
a entrar al Abismo.
Adelante le dije. Los volcra merecen otro trozo tuyo.
No lo tendrn.
Esperas descubrir que su apetito ha cambiado? O esto no es ms que
locura?
No estoy loco. Pregntale a David qu secretos dej en el palacio para
que yo los descubriera.
Me qued inmvil.
Otro astuto dijo el Darkling. Tambin lo recuperar cuando todo
esto haya terminado. Una mente tan capaz.
Ests mintiendo le dije.
El Darkling sonri, pero esta vez, su sonrisa era fra. Se alej de la mesa y
se acerc a m.
Entrar al Abismo, Alina, y le mostrar a Ravka Occidental lo que puedo
hacer, incluso sin la Invocadora del Sol. Y cuando haya destrozado al nico
aliado de Lantsov, te cazar como a un animal. No encontrars santuario, no
tendrs paz. Se cerni sobre m con los ojos grises centelleantes. Vuela de
vuelta a casa con tu otkazatsya gru. Abrzalo fuerte. Las reglas del
juego estn a punto de cambiar.
El Darkling levant una mano y el Corte me atraves. Me hice pedazos y
regres a mi cuerpo con una sacudida helada. Me sujet el torso, pues an
senta el corte de la sombra y el corazn me golpeteaba en el pecho, pero
estaba completa y sin marca.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Me trastabill de la cama intentando encontrar la lmpara, luego me di por


vencida y busqu a tientas hasta que encontr mi abrigo y las botas.
Tamar estaba montando guardia afuera de mi habitacin.
Dnde est alojado David? le pregunt.
Al fondo del corredor con Adrik y Harshaw.
Mal y Tolya estn durmiendo?
Ella asinti.
Despirtalos.
Tamar entr a la habitacin de los guardias, y segundos despus, Tolya y
Mal estaban afuera con nosotros, ponindose las botas, despiertos al instante
como los soldados. Mal llevaba su pistola.
No la necesitars le dije. Al menos, creo que no.
Consider enviar a alguien para que despertara a Nikolai, pero primero
quera saber con qu estbamos lidiando.
Avanzamos por el pasillo, y cuando llegamos a la habitacin de David,
Tamar golpe la puerta una vez antes de entrar. Al parecer, Adrik y Harshaw
haban sido desalojados por la noche. Genya y David, muy adormilados, nos
miraron parpadeando debajo de las mantas de un estrecho catre individual.
Apunt a David.
Vstete le dije. Tienes dos minutos.
Qu est? intent preguntar Genya.
Solo hazlo.
Volvimos al pasillo y esperamos. Mal tosi.
No puedo decir que est sorprendido.
Tamar solt un bufido.
Despus de su discursito en la sala de guerra, incluso yo consider
lanzrmele encima.
Unos momentos despus, se abri la puerta y un David despeinado y
descalzo nos hizo entrar. Genya estaba sentada con las piernas cruzadas en la
cama, sus rizos rojos sobresalan en todas direcciones.
Qu pasa? pregunt David. Qu sucedi?

Leigh Bardugo

Dark Guardians

He recibido informacin de que el Darkling planea usar el Abismo


contra Ravka Occidental.
Nikolai te lo? comenz Tamar.
Alc una mano.
Quiero saber si es posible.
David sacudi la cabeza.
No puede hacerlo sin ti. Necesita entrar al Falso Ocano para expandirlo.
Afirma poder hacerlo. Dice que dejaste secretos en el Pequeo Palacio.
Espera un segundo dijo Genya. De dnde sali esta informacin?
De fuentes contest bruscamente. David, qu quiso decir? No
quera creer que David nos traicionara, al menos, no deliberadamente.
David frunci el ceo.
Cuando huimos de Os Alta, dej mis antiguos cuadernos atrs, pero
difcilmente son peligrosos.
Qu haba en ellos? pregunt Tamar.
Todo tipo de cosas respondi l, sus diestros dedos doblaban y
estiraban la tela de sus pantalones. El diseo de los platillos reflectores,
unos lentes para filtrar diferentes ondas del espectro, nada que pudiera
utilizar para entrar al Abismo. Pero Palideci ligeramente.
Qu ms?
Solo era una idea
Qu ms?
Haba un plano para un esquife de cristal que se nos haba ocurrido a
Nikolai y a m.
Frunc el ceo y mir a Mal, luego a los dems; todos parecan tan perplejos
como yo.
Por qu querra una esquife de cristal?
La estructura est hecha para contener lumiya.
Hice un gesto impaciente.
Qu es la lumiya?
Una variacin de fuego lquido.
Santos.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Oh, David, no lo hiciste.


El fuego lquido era una de las creaciones de Morozova. Era pegajoso,
inflamable, y creaba una llamarada casi imposible de extinguir. Era tan
peligroso que Morozova haba destruido la frmula solo horas despus de
haberla creado.
No! David alz las manos de forma defensiva. No, no. Esto es
mejor, ms seguro. La reaccin solo crea luz, no calor. Se me ocurri cuando
estbamos buscando formas de mejor las bombas de luz para combatir a los
nichevoya. No era aplicable, pero me gustaba la idea, as que la guard para
para despus. Se encogi de hombros con impotencia.
Arde sin calor?
Solo es una fuente de luz solar artificial.
Lo bastante para mantener a raya a los volcra?
S, pero es intil para el Darkling. Arde por un tiempo limitado, y
necesita luz solar para activarla.
Cunta?
Muy poca, ese era el punto. Solo era otra forma de magnificar tu poder,
como los platillos. Pero no hay luz en el Abismo, as que
Alc las manos y las sombras inundaron las paredes. Genya grit, y David
se encogi contra la cama. Tolya y Tamar echaron mano a sus armas. Baj los
brazos y las sombras regresaron a sus formas normales. Todos me miraron
boquiabiertos.
Tienes su poder? susurr Genya.
No, solo los restos.
Mal haba pensado que se lo haba quitado al Darkling; tal vez el Darkling
tambin haba tomado un poco de m.
As hiciste saltar las sombras cuando estbamos en la Caldera dijo
Tolya.
Asent.
Tamar pinch a Mal con un dedo.
Nos mentiste.
Guard su secreto contradijo Mal. Hubieras hecho lo mismo.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Ella se cruz de brazos, y Tolya le apoy una mano grande sobre el


hombro. Todos parecan molestos, pero no tan asustado como podran haber
estado.
Ves lo que esto significa le dije. Si el Darkling tiene aunque sea un
remanente de mi poder
Sera suficiente para frenar a los volcra? pregunt Genya.
No respond, no lo creo. Haba necesitado un amplificador antes
de ser capaz de invocar la luz suficiente para entrar a salvo al Abismo. Por
supuesto, no haba garanta de que el Darkling no hubiera tomado ms de mi
poder cuando nos habamos enfrentado en la capilla. Y aun as, si l de verdad
haba sido capaz de blandir la luz, habra actuado antes.
No importa dijo David miserablemente. Solo necesita luz solar
suficiente para activar la lumiya una vez que est en el Abismo.
Luz ms que suficiente para proteccin dijo Mal. Un esquife bien
armado con Grisha y soldados
Tamar sacudi la cabeza.
Parece riesgoso, incluso para el Darkling.
Pero Tolya le respondi con mis propios pensamientos.
Te olvidas de los nichevoya.
Soldados de sombra contra los volcra? dijo Genya con horror.
Santos jur Tamar. Por quin apuestan?
El problema siempre fue la contencin dijo David. La lumiya lo
consume todo. Lo nico que funcionaba era el cristal, pero eso presenta sus
propios problemas de ingeniera. Nikolai y yo nunca los resolvimos. Solo lo
hicimos por solo por diversin.
Si el Darkling no haba resuelto esos problemas an, lo hara.
No encontrars santuario, no tendrs paz.
Me tom la cabeza con las manos.
Va a destrozar Ravka Occidental.
Y despus de eso, ningn pas se atrevera a apoyarme a m o a Nikolai.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Traducido por Andrs_S

Media hora ms tarde, estbamos sentados en el extremo de una mesa en la


cocina con tazas de t vacas frente a nosotros. Genya se haba esfumado, pero
David estaba all con la cabeza inclinada sobre una pila de papel para dibujo,
mientras trataba de recrear de memoria los planos para el esquife de cristal y
la frmula para la lumiya. Para bien o para mal, no crea que hubiera ayudado
al Darkling intencionalmente. El crimen de David era su sed de conocimiento,
no de poder.
El resto de la Hiladora estaba vaca y silenciosa, pues la mayora de los
soldados y los Grisha renegados seguan dormidos. A pesar de que lo
habamos sacado de la cama en medio de la noche, Nikolai pareca
compuesto, incluso con su abrigo gris oliva puesto sobre el pijama. No haba
tardado mucho en ponerlo al da sobre todo lo que haba averiguado y no fue
sorpresa la primera pregunta que sali de su boca.
Hace cunto sabes esto? pregunt. Y por qu no me lo dijiste
antes?
Hace una hora, tal vez menos, solo esper hasta confirmar la
informacin con David.
Eso es imposible.
Improbable lo correg suavemente. Nikolai El estmago se me
hizo un nudo, y le ech un vistazo a Mal, pues no haba olvidado la forma en
que haba reaccionado cuando por fin le haba contado que tena visiones del
Darkling. Y esto era mucho peor, porque yo haba ido en su busca. Lo o de
los propios labios del Darkling, l me lo dijo.
Cmo dices?

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Puedo visitarlo, como en una especie de visin. Yo lo busqu.


Pas un momento.
Puedes espiarlo?
No exactamente. Trat de explicarle cmo vea las habitaciones, cmo
lo vea a l. No puedo escuchar a otras personas, ni siquiera puedo verlas si
no estn justo a su lado, o en contacto directo con l. Es como si l fuera la
nica cosa real y material.
Nikolai tamborile los dedos sobre la mesa.
Pero podramos tratar de conseguir informacin dijo con voz
excitada, tal vez incluso proveerle informacin falsa. Parpade. As de
rpido, Nikolai estaba armando estrategias. A estas alturas ya debera
haberme acostumbrado. Puedes hacerlo con otro Grisha? Tal vez intentar
meterte en sus pensamientos?
No lo creo, el Darkling y yo estamos conectados. Probablemente
siempre lo estaremos.
Tengo que advertir a Ravka Occidental musit. Tendrn que
evacuar la zona a la orilla del Abismo. Nikolai se pas una mano por la cara,
la primera grieta que haba visto en su confianza.
No van a mantener la alianza, verdad? pregunt Mal.
Lo dudo. El bloqueo era un gesto que Ravka Occidental estaba dispuesta
a hacer cuando crean que estaban a salvo de represalias.
Si capitulan, el Darkling los atacar de todas formas? pregunt
Tamar.
No se trata solo del bloqueo le dije, se trata de aislarnos, de
asegurarse de que no tenemos ningn lugar parar escapar; tambin se trata
de poder. Quiere usar el Abismo, siempre lo ha hecho. Contuve el impulso
de tocar mi mueca desnuda. Es una obsesin.
Cuntas tropas puedes reunir? le pregunt Mal a Nikolai.
En total? Probablemente podramos reunir una fuerza de unos cinco
mil. Estn repartidas en todas las clulas del noroeste, as que el problema es
movilizarlas, pero creo que podra lograrse. Tambin tenemos razones para

Leigh Bardugo

Dark Guardians

sospechar que algunas milicias pueden ser leales a nosotros. Ha habido


deserciones masivas de la base en Poliznaya y en los frentes norte y sur.
Qu hay de los Soldat Sol? pregunt Tolya. Van a luchar. S que
daran sus vidas por Alina, ya lo han hecho antes. Me frot los brazos
pensando en ms vidas perdidas; en la cara de Ruby, tan fiera y alegre,
marcada por el tatuaje del rayo de sol.
Nikolai frunci el ceo.
Pero, podemos confiar en el Apparat? El sacerdote haba sido
decisivo en el golpe de estado que casi haba derribado al padre de Nikolai,
pero a diferencia de Genya, el Apparat no haba sido un servidor vulnerable
victimizado por el Rey, sino un asesor de confianza. Qu quiere
exactamente?
Creo que quiere sobrevivir contest. Dudo que vaya a arriesgarse a
una confrontacin con el Darkling, a menos que est seguro del resultado.
Nos vendran bien los nmeros adicionales admiti Nikolai.
Un dolor sordo estaba formndose cerca de mi sien derecha.
No me gusta esto les dije, nada de esto. Estn hablando de arrojar
un montn de cuerpos a los nichevo'ya; las bajas sern inauditas.
Ya sabes que voy a estar ah con ellos dijo Nikolai.
Solo significa es que puedo agregar tu nmero a los muertos.
Si el Darkling utiliza el Abismo para separarnos de posibles aliados,
entonces Ravka es suyo. Solo va a hacerse ms fuerte, consolidar sus fuerzas.
No voy a darme por vencido.
Ya viste lo que esos monstruos hicieron en el Pequeo Palacio
T misma lo has dicho: l no se detendr. Tiene que usar su poder y
entre ms lo use, ms anhelar. Esta puede ser nuestra ltima oportunidad de
detenerlo. Adems, corre el rumor de que Oretsev aqu presente es un gran
rastreador. Si encuentra el pjaro de fuego, podramos tener una oportunidad.
Y si no lo logra?
Nikolai se encogi de hombros.
Pues nos ponemos nuestras mejores ropas y morimos como hroes.

Leigh Bardugo

Dark Guardians
***

Ya amaneca cuando terminamos de debatir los detalles de lo que


planebamos hacer a continuacin. El Martn Pescador haba regresado, por lo
que Nikolai lo hizo salir otra vez con una tripulacin renovada y una
advertencia dirigida al consejo mercante de Ravka Occidental, informndoles
de que el Darkling podra estar planeando un ataque.
Tambin llevaban una invitacin para que se reunieran con l y la
Invocadora del Sol en Kerch neutral. Era demasiado peligroso que Nikolai y
yo nos arriesgramos a quedar atrapados en lo que pronto podra sera
territorio enemigo. El Pelcano estaba de vuelta en el hangar y pronto partira
hacia Keramzin sin nosotros. No estaba segura si estar triste o aliviada por no
poder viajar con ellos al orfanato, pero simplemente no haba tiempo para
ningn desvo. Mal y su equipo partiran maana a las Sikurzoi a bordo del
Avetoro, y yo me reunira con ellos una semana despus. Nos atendramos a
nuestro plan con la esperanza de que el Darkling no actuara antes de esa
fecha.
Haba ms cosas que discutir, pero Nikolai tena cartas que escribir y yo
necesitaba hablar con Baghra. El tiempo para lecciones haba terminado.
La encontr en su guarida oscura, con el fuego avivado y la habitacin
insoportablemente caliente. Misha acababa de traer la bandeja con el
desayuno. Esper mientras coma su kacha de trigo sarraceno y beba a sorbos
su t negro y amargo. Cuando termin, Misha abri el libro para comenzar su
lectura, pero Baghra lo silenci rpidamente.
Llvate la bandeja le dijo. La Santita tiene algo en mente. Si la
hacemos esperar ms tiempo, puede que salte de su asiento y empiece a
sacudirme.
Mujer horrible. Acaso nada se le escapaba?
Misha levant la bandeja. Luego vacil, cambiando su peso de un pie al
otro.
Debo volver de inmediato?
Deja de retorcerte como un gusano espet Baghra. Misha se detuvo y
ella hizo un gesto. Vete cosa intil, pero no llegues tarde con mi almuerzo.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

El corri hacia la salida haciendo traquetear los platos, luego cerr la


puerta de golpe.
Esto es tu culpa se quej Baghra. Ya nunca se queda quieto.
Es un nio pequeo, estarse quieto no es una de sus caractersticas.
Hice una nota mental para que alguien continuara con las lecciones de
esgrima de Misha mientras no estuviramos.
Baghra frunci el ceo y se acerc ms al fuego, apretujando sus pieles a
su alrededor.
Bueno dijo, estamos solas. Qu quieres saber? O prefirieres
quedarte sentada all mordindote la lengua por otra hora?
No estaba segura de cmo proceder.
Baghra
Vamos, escpelo o djame tomar una siesta.
Puede que el Darkling haya encontrado una manera de entrar al Abismo
sin m. Podr utilizarlo como arma. Si hay algo que nos puedas decir,
necesitamos informacin.
Siempre la misma pregunta.
Cuando te pregunt si Morozova podra haber dejado los amplificadores
sin terminar, dijiste que no era su estilo. Lo conociste?
Hemos terminado aqu, chica dijo, volvindose de espaldas al
fuego. Perdiste tu maana.
Una vez me dijiste que esperabas que tu hijo se redimiera. Esta puede
ser mi ltima oportunidad para detenerlo.
Ah, as que esperas salvar a mi hijo ahora? Qu gesto tan indulgente de
tu parte.
Tom una respiracin profunda.
Aleksander susurr. Ella se qued inmvil. Su verdadero nombre
es Aleksander, y si da este paso, estar perdido para siempre. Puede que
nosotros tambin.
Ese nombre Baghra se reclin en su silla. Solo l podra habrtelo
dicho. Cundo?

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Nunca le haba hablado a Baghra de las visiones, y no crea que quisiera


hacerlo ahora. En cambio, le repet mi pregunta.
Baghra, conocas a Morozova?
Ella guard silencio por largo tiempo, el nico sonido era el crepitar del
fuego. Por ltimo dijo:
Tan bien como cualquiera.
Aunque ya lo haba sospechado, el hecho era difcil de creer. Haba visto
los escritos de Morozova, llevaba sus amplificadores, pero nunca haba
parecido real. Era un Santo con un halo dorado, ms leyenda que hombre para
m.
Hay una botella de kvas en un estante en la esquina, fuera del alcance de
Misha me dijo. Trela con un vaso.
Era temprano para el kvas, pero no iba a discutir. Acerqu la botella y le
serv.
Ella tom un largo sorbo y chasque los labios.
El nuevo rey no escatima, verdad? Suspir y se acomod. Muy
bien, Santita, ya que quieres saber sobre Morozova y sus preciosos
amplificadores, te voy a contar una historia una que le contaba a un nio
con el pelo oscuro, un chico silencioso que rara vez se rea, uno que escuchaba
con ms atencin de la que yo crea. Un nio que tena un nombre y no un
ttulo.
A la luz del fuego, las piscinas oscuras de sus ojos parecan parpadear y
cambiar.
Morozova era el Forjador de Huesos, uno de los ms grandes
Fabricadores de todos los tiempos, un hombre que puso a prueba los lmites
mismos del poder de Grisha, pero adems era solo un hombre con una esposa.
Ella era una otkazat'sya y aunque lo amaba, no lo entenda.
Pens en cmo hablaba el Darkling de los otkazat'sya, en las predicciones
que haba hecho sobre Mal y la forma en que me tratara la gente de Ravka.
Acaso haba aprendido aquellas lecciones de Baghra?
Debera decirte que l tambin la amaba continu. Por lo menos,
creo que s, pero nunca lo suficiente como para que dejara de trabajar.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Morozova no poda moderar la necesidad que lo impulsaba. Esa es la


maldicin del poder Grisha, ya conoces bien cmo, Santita.
Pasaron ms de un ao a la caza del ciervo en Tsibeya, dos aos
navegando la Ruta de Hueso en busca de la sierpe de mar. Grandes xitos
para el Forjador de Huesos, las dos primeras fases de su gran plan. Pero
cuando su esposa qued embarazada, se instalaron en un pueblito, un lugar
donde l podra continuar sus experimentos y tramar sus planes para la
criatura que se convertira en el tercer amplificador.
Tenan poco dinero. Cuando se le poda apartar de sus estudios, se
ganaba la vida como carpintero, y de vez en cuando, los habitantes del pueblo
acudan a l con heridas y dolencias
Era un Sanador? le pregunt. Pens que era un Fabricador.
Morozova no perciba esas distinciones. Pocos Grisha lo hacan en
aquellos das. l crea que si la ciencia era lo bastante pequea, todo era
posible. Y para l, a menudo lo era.
No somos todos cosas?
La gente del pueblo vea a Morozova y su familia con una combinacin
de lstima y desconfianza. Su esposa vesta harapos y su hija a su hija rara
vez se la vea. Su madre la mantena dentro de casa o en los campos que la
rodeaban. Vers, esta nia haba comenzado a mostrar su poder a tierna edad,
y era algo jams conocido. Baghra tom otro sorbo de kvas. Poda invocar
la oscuridad.
Las palabras quedaron suspendidas en el aire caliente, hasta que su
significado se asent sobre m.
T? pregunt en un suspiro. Entonces el Darkling
Soy la hija de Morozova y el Darkling es el ltimo de su descendencia.
Vaci el vaso. Mi madre estaba aterrorizada de m. Estaba segura de que
mi poder era una especie de abominacin, el resultado de los experimentos
de mi padre, y bien podra haber estado en lo cierto. Al incursionar en merzost,
bueno, los resultados nunca son exactamente lo que uno esperara. Ella odiaba
abrazarme, apenas poda soportar la idea de estar en la misma habitacin que

Leigh Bardugo

Dark Guardians

yo. Fue solo cuando naci su segundo hijo que volvi en s. Otra nia, una tan
normal como ella, sin poder y hermosa. Cmo la adoraba mi madre!
Haban pasado aos, centenares, tal vez un milenio, pero reconoc el dolor
en su voz, el aguijn de ser siempre pisoteada e indeseada.
Mi padre se estaba preparando para salir a la caza del pjaro de fuego,
yo solo era una nia, pero le rogu que me llevara con l. Trat de ser til,
pero todo lo que hice fue molestarlo y por ltimo, me prohibi entrar en su
taller.
Ella golpe la mesa y le llen el vaso una vez ms.
Y entonces un da, Morozova tuvo que abandonar su mesa de trabajo,
atrado al pastizal detrs de la casa por el sonido de los gritos de mi madre.
Yo haba estado jugando a las muecas y mi hermana haba llorado, aullado
y pataleado hasta que mi madre insisti en que deba darle mi juguete
favorito, un cisne tallado en madera por nuestro padre en uno de los raros
momentos en que me haba prestado atencin. Tena las alas tan detalladas
que se senta su suavidad, sus patitas eran tan palmeadas y tan perfectas que
lo mantenan equilibrado sobre el agua. Mi hermana lo tuvo en sus manos por
menos de un minuto antes de que le rompiera el delgado cuello. Recuerda, si
puedes, que yo era solo una nia, una nia solitaria con muy pocos tesoros
propios. Ella levant la copa, pero no bebi. Arremet contra mi hermana
y con mi Corte la part en dos.
Trat de no imaginarlo, pero la imagen se elev con brusquedad en mi
mente: un campo embarrado, una nia con pelo negro, su juguete favorito en
pedazos. Haba hecho un berrinche, tal como los nios comunes y corrientes,
pero ella no haba sido una nia corriente.
Qu pas? susurr por ltimo.
Los habitantes del pueblo se acercaron corriendo. Detuvieron a mi
madre para que no pudiera agarrarme, pero no podan entender lo que deca.
Cmo poda una nia haber hecho una cosa as? El sacerdote ya estaba
orando sobre el cuerpo de mi hermana cuando lleg mi padre. Sin decir una
palabra, Morozova se arrodill a su lado y comenz a trabajar. La gente del

Leigh Bardugo

Dark Guardians

pueblo no entenda lo que estaba pasando, pero sintieron el poder que se


reuna.
La salv?
S respondi Baghra llanamente. Era un gran Sanador y utiliz cada
parte de su poder para traerla de vuelta, dbil, asfixiada y con cicatrices.
Yo haba ledo innumerables versiones del martirio de Sankt Ilya. Los
detalles de la historia haban sido distorsionados con el tiempo: haba sanado
a su hija, no a un extrao. Una nia, no un nio. Pero sospech que algo que
no haba cambiado era el final, y me estremec ante la idea de lo que vino
despus.
Era demasiado dijo Baghra, los campesinos conocan la muerte
como para saber que aquella nia deba estar muerta; tal vez tambin estaban
resentidos. Cuntos seres queridos haban perdido por una enfermedad o
alguna lesin desde que Morozova haba llegado al pueblo? Cuntos poda
haber salvado? Tal vez no solo los impulsaba el horror o la justicia, sino
tambin la ira. Le pusieron cadenas, tambin a mi hermana, una nia que
debi haber tenido el sentido comn de permanecer muerta. No haba nadie
para defender a mi padre, nadie que hablara en nombre de mi hermana, pues
habamos vivido al margen de sus vidas sin hacernos amigos de nadie. Lo
llevaron marchando hacia el ro. A mi hermana tuvieron que cargarla, pues
apenas haba aprendido a caminar y no poda con el peso de las cadenas.
Apret los puos en mi regazo, no quera or el resto.
Mientras mi madre lloraba y suplicaba, mientras yo lloraba y luchaba
por liberarme de aquellos vecinos que apenas conoca, empujaron a
Morozova y a su hija menor desde el puente. Los vimos desaparecer bajo las
aguas, arrastrados bajo el peso de sus cadenas de hierro. Baghra vaci su
vaso y le dio la vuelta sobre la mesa. Nunca volv a ver a mi padre o a mi
hermana.
Nos quedamos en silencio mientras trataba de reconstruir las
implicaciones de lo que me haba dicho. No vi lgrimas en las mejillas de
Baghra. Su dolor es antiguo, me record. Y, sin embargo, no crea que un

Leigh Bardugo

Dark Guardians

dolor de esa magnitud se desvaneciera del todo. El duelo tena su propia vida,
tomaba su propio sustento.
Baghra le dije insistiendo, despiadada a mi manera, si Morozova
muri
Nunca dije que muriera, dije que esa fue la ltima vez que lo vi, pero era
un Grisha de un tan poder inmenso, que bien podra haber sobrevivido a la
cada.
Encadenado?
Fue el ms grande Fabricador que haya existido. Hara falta ms que el
acero otkazat'sya para detenerlo.
Y crees que lleg a crear el tercer amplificador?
Su trabajo era su vida contest y la amargura de esa nia abandonada
se asom en sus palabras. Mientras hubiera tenido aliento en su cuerpo, no
habra dejado de buscar al pjaro de fuego. Lo haras t?
No admit. El pjaro de fuego se haba convertido en mi propia
obsesin, un hilo compulsivo que me una a Morozova a travs de los siglos.
Podra haber sobrevivido? Baghra pareca tan segura de que as haba sido.
Y, qu pasaba con su hermana? Si Morozova haba logrado salvarse,
podra haber rescatado a su hija de las garras del ro y usar su habilidad para
revivirla una vez ms? El pensamiento me sacudi. Quera sujetarlo con
fuerza, darle la vuelta en mis manos, pero necesitaba saber ms.
Qu les hicieron los aldeanos a ustedes dos?
Su risa ronca serpente por la habitacin y me eriz el vello de los brazos.
Si hubieran sido sabios, me habran arrojado al ro tambin. En vez de
ello, nos llevaron a mi madre y a las afueras de la ciudad para dejarnos a
merced de los bosques. Mi madre era una intil, se arranc el pelo y llor
hasta enfermar. Finalmente, simplemente se acost y no se volvi a levantar,
sin importar cunto llor y grit su nombre. Me qued con ella todo el tiempo
que pude. Trat de hacer fuego para mantenerla caliente, pero no saba cmo.
Se encogi de hombros. Estaba tan hambrienta que con el tiempo la dej
y empec a deambular, delirante y sucia hasta que llegu a una granja. All
me hicieron entrar y armaron un grupo de bsqueda; sin embargo, no

Leigh Bardugo

Dark Guardians

pudieron encontrarla. Por lo que s, mi madre muri de hambre en el suelo


de aquel bosque.
Me qued callada, esperando. Ese kvas empezaba a parecer muy bueno.
Ravka era diferente entonces. Los Grisha no tenan santuario y poderes
como el nuestro terminaban encarando destinos como el de mi padre, por lo
que mantuve el mo oculto. Rastre cuentos de brujas y Santos y encontr los
enclaves secretos donde los Grisha estudiaban su ciencia. Aprend todo lo que
pude y cuando lleg el momento, se lo ense a mi hijo.
Pero, qu hay de su padre?
Baghra solt otra carcajada.
Acaso quieres una historia de amor tambin? Pues no hay ninguna. Yo
solo quera un nio, as que busque al Grisha ms poderoso que pude
encontrar; era un Cardio, y ni siquiera recuerdo su nombre.
Por un breve momento, vislumbr a la chica que haba sido: feroz, audaz
y salvaje, una Grisha de habilidad extraordinaria. Pero luego suspir y se
movi en su silla y la ilusin desapareci, reemplazada por una mujer vieja y
cansada, acurrucada junto al fuego.
Mi hijo no era Empez tan bien. bamos de un lugar a otro, vimos la
forma en que viva nuestra gente, la forma en que desconfiaban de nosotros,
las vidas que nos obligaban a llevar en secreto, asustados. l me prometi que
algn da tendramos un lugar seguro, donde el poder Grisha sera algo que
se valorara y codiciara, algo que nuestro pas atesorara, donde seramos
ravkanos y no solo Grisha. Aquel sueo fue la semilla del Segundo Ejrcito.
Un buen sueo, si tan solo hubiera sabido Neg con la cabeza. Le di su
orgullo y lo cargu con ambicin, pero lo peor que hice fue tratar de
protegerlo. Debes entenderlo, incluso nuestra propia especie nos evitaba,
teman a la extraeza de nuestro poder.
No hay otros como nosotros.
Nunca quise que se sintiera de la forma que me sent cuando era nia
continu Baghra. As que le ense que no tena iguales, que no estaba
destinado a inclinarse ante ningn hombre. Quera que fuera duro, que fuera
fuerte. Le ense la leccin que mi madre y mi padre me ensearon: a confiar

Leigh Bardugo

Dark Guardians

en nadie, que ese amor frgil, voluble y crudo no era nada comparado con el
poder. Era un nio brillante y aprendi demasiado bien.
La mano de Baghra sali disparada y, con una precisin sorprendente, me
agarr la mueca.
Deja tu codicia a un lado, Alina. Haz lo que Morozova y mi hijo no
pudieron: renunciar a esto.
Tena las mejillas mojadas por las lgrimas. Estaba dolida por ella, dolida
por su hijo. Pero aun as, ya saba cul sera mi respuesta.
No puedo.
Qu es infinito? recit.
Conoca bien el texto.
El universo y la codicia del hombre le cit en respuesta.
Puede que no seas capaz de sobrevivir al sacrificio que requiere el
merzost. Ya has probado aquel poder una vez y casi te mat.
Tengo que intentarlo.
Baghra neg con la cabeza.
Nia estpida me dijo, pero su voz era triste, como si estuviera
regaando a otra chica, una de otro tiempo, una perdida y repudiada,
impulsada por el dolor y el miedo.
Los diarios
Aos ms tarde, regres a la aldea de mi nacimiento. No estaba segura
de lo que iba a encontrar. El taller de mi padre haba desaparecido haca
mucho, pero sus diarios an estaban all, escondidos en el mismo nicho oculto
en aquella vieja bodega. Solt un bufido de incredulidad. Haban
construido una iglesia sobre ella.
Dud, y luego pregunt:
Si Morozova sobrevivi, qu habr sido de l?
Es probable que se quitara la vida. Es la forma en que mueren la mayora
de los Grisha de gran poder.
Me ech hacia atrs, aturdida.
Por qu?

Leigh Bardugo

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Crees que nunca lo contempl? Que mi hijo no lo hizo? Los amantes


envejecen, los nios mueren, los reinos se alzan y caen, pero nosotros
continuamos. Quiz Morozova todava est vagando por la tierra, ms viejo
y ms amargado que yo. O tal vez us su poder contra s mismo y termin
todo. Es bastante simple, los semejantes se atraen. De lo contrario Se ech
a rer de nuevo, con esa risa seca y sonora. Debes advertirle a tu prncipe
que si de verdad piensa que una bala detendr a un Grisha con tres
amplificadores, est muy equivocado.
Me estremec. Tendra yo el coraje de quitarme la vida si fuera necesario?
Si reuniera los amplificadores, podra destruir el Abismo, pero bien podra
hacer algo peor que eso. Y cuando me enfrentara al Darkling, incluso
atrevindome a usar merzost para crear un ejrcito de luz, sera suficiente
para acabar con l?
Baghra le pregunt con cautela, qu hara falta para matar a un
Grisha con ese tipo de poder?
Baghra toc la piel desnuda de mi mueca; el punto desnudo en el que el
tercer amplificador podra yacer en cuestin de das.
Santita susurr, pequea mrtir. Espero que lo averigemos
***
Pas el resto de la tarde redactando una peticin de ayuda para el Apparat.
La misiva sera depositada bajo el altar de la iglesia de Sankt Lukin en Vernost
y, con algo de suerte, se abrira paso hasta la Catedral Blanca a travs de la
red de fieles. Habamos usado un cdigo que Tolya y Tamar conocan de su
tiempo con los Soldat Sol, por lo que si el mensaje caa en manos del Darkling,
no comprendera que dentro de dos semanas, Mal y yo estaramos esperando
los refuerzos del Apparat en Caryeva. La ciudad de las carreras quedaba
prcticamente abandonada despus del verano y estaba cerca de la frontera
surea. Puede que para ese entonces tuviramos al pjaro de fuego, o no, pero
podramos marchar con las fuerzas que tuviramos al norte, ocultos bajo la
sombra del Abismo, y reunirnos con las tropas de Nikolai al sur de Kribirsk.

Leigh Bardugo

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Llevaba dos conjuntos diferentes de equipaje. El primero era un simple


morral de soldado, el cual ira a bordo del Avetoro, y estaba equipado con
pantalones de hilo grueso, un abrigo gris oliva tratado para resistir la lluvia,
botas pesadas, una pequea reserva de dinero para sobornos o compras que
podra necesitar para Dva Stolba, un gorro de piel y una bufanda para cubrir
el collar de Morozova. El otro equipaje ira a bordo del Martn Pescador, y
consista de una coleccin a juego de tres bales con mi emblema dorado del
rayo de sol, llenos con sedas y pieles.
Cuando lleg la noche, baj al nivel de la caldera para despedirme de
Baghra y de Misha. Despus de su terrible advertencia, casi ni me sorprend
de que Baghra me despidiera ondeando la mano y frunciendo el ceo. Pero
en realidad haba venido a ver Misha. Le asegur que haba encontrado a
alguien para que continuara sus lecciones mientras no estbamos, y le regal
uno de los broches dorados de rayo de sol que usaba mi guardia personal,
pues Mal no podra usarlo en el sur. El deleite en el rostro de Misha vali la
pena el desprecio de Baghra.
Me tom mi tiempo para regresar por los pasillos oscuros; era tranquilo
aqu abajo, y apenas haba tenido un momento para pensar desde que Baghra
me haba contado su historia. Saba que su intencin con el cuento era darme
una advertencia; sin embargo, mis pensamientos volvan a la nia que haba
sido arrojada al ro con Ilya Morozova. Baghra pens que haba muerto, pues
haba descartado a su hermana como otkazat'sya, pero qu tal si simplemente
no haba mostrado su poder an? Era hija de Morozova tambin, y qu tal si
su don era nico, como el de Baghra? Si hubiera sobrevivido, su padre podra
haberla llevado con l en la bsqueda del pjaro de fuego. Podra haber vivido
cerca de las Sikurzoi y haber transmitido su poder de generacin en
generacin, durante centenares de aos. Y puede que su poder se hubiera
manifestado por ltimo en m.
Era presuncin, lo saba, una arrogancia terrible. Y, sin embargo, si
encontrbamos al pjaro de fuego cerca de Dva Stolba, tan cerca del lugar de
mi nacimiento, poda ser de verdad una coincidencia?

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Me detuve en seco. Si estuviera emparentada con Morozova, eso


significaba que estaba emparentada con el Darkling, y eso significaba que casi
haba El pensamiento me puso la piel de gallina. No importaba cuntas
generaciones pudieran haber pasado, aun as senta que necesitaba un bao
hirviendo.
Mis pensamientos fueron interrumpidos cuando apareci Nikolai
caminando hacia m por el pasillo.
Deberas ver algo dijo.
Est todo bien?
Ms bien espectacular. Me mir. Qu te dijo la bruja? Pareciera que
te hubieras comido un insecto particularmente viscoso.
O puede que haya intercambiado besos y un poco ms que eso con mi
primo. Me estremec.
Nikolai me ofreci su brazo.
Bueno, sea lo que sea, tendrs que estremecerte por ello ms tarde. Est
ocurriendo un milagro all arriba y no va a esperarte.
Me sujet de su brazo.
Nunca uno para exagerar, verdad, Lantsov?
No es exageracin si cumples.
Empezbamos a subir las escaleras cuando Mal baj corriendo en direccin
opuesta. Estaba radiante, con el rostro iluminado por la emocin. Su sonrisa
fue como si una bomba me hubiera cado en el pecho. Perteneca a un Mal que
pens haba desaparecido bajo las cicatrices de esta guerra.
Nos vio a m y a Nikolai con los brazos entrelazados, y tom solo un
segundo para que su rostro cerrara. Hizo una reverencia y se apart para que
pasramos.
Te diriges por el camino equivocado le dijo Nikolai. Te la vas a
perder.
Subir en un minuto. replic Mal. Su voz sonaba tan normal y tan
agradable que casi cre que haba imaginado esa sonrisa.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Aun as, necesit toda mi voluntad para seguir subiendo las escaleras y
mantener mi mano en el brazo de Nikolai. Menosprecia tu corazn, me dije.
Haz lo que debes.
Cuando llegamos a la cima de las escaleras y entramos a la Hiladora, me
qued boquiabierta. Haban extinguido las linternas para que la habitacin
estuviera a oscuras, pero a nuestro alrededor, caan las estrellas. Las ventanas
estaban iluminadas con vetas de luz que caan como cascadas sobre la cima
de la montaa, como peces brillantes en un ro.
Lluvia de meteoritos me explic Nikolai mientras me conduca con
cuidado a travs de la habitacin. La gente haba puesto mantas y almohadas
en el suelo calefaccionado, y estaban sentados en grupos o acostados mirando
el cielo nocturno.
Sbitamente, el dolor en mi pecho fue tan fuerte que casi me dobl, porque
eso era lo que Mal haba ido a ensearme. Porque esa mirada tan amplia, tan
ansiosa y tan feliz haba sido para m. Porque yo siempre sera la primera
persona a la que volteara a mirar cuando vea algo precioso, y yo hara lo
mismo. Sin importar que fuera una Santa o una reina o la ms poderosa Grisha
de todos los tiempos, siempre volteara hacia l.
Es hermoso consegu decir.
Te dije que tena un montn de dinero.
As que ahora organizas eventos celestiales?
Como actividad secundaria.
Nos paramos en el centro de la habitacin, mirando a la cpula de cristal.
Podra prometerte que te har olvidarlo ofreci Nikolai.
No estoy segura de que sea posible.
Te das cuenta de que est haciendo estragos en mi orgullo.
Tu confianza parece perfectamente intacta.
Piensa en ello dijo mientras me conduca a travs de la multitud hacia
un rincn tranquilo cerca de la terraza occidental. Estoy acostumbrado a ser
el centro de atencin donde quiera que voy. Me han dicho que con mi encanto
puedo convencer a un caballo de que me entregue sus herraduras en medio
de una carrera y, sin embargo, t pareces impenetrable.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Me ech a rer.
Sabes muy bien que me gustas, Nikolai.
Qu sentimiento tan tibio.
Pues no te escucho hacindome declaraciones de amor.
Servira de algo?
No.
Adulacin? Flores? Un centenar de cabezas de ganado?
Le di un empujn.
No.
Incluso ahora saba que traerme hasta aqu no era un gesto tan romntico,
sino una demostracin. El comedor estaba desierto y tenamos este pequeo
recodo de la Hiladora para nosotros, pero se haba se asegurado de tomar el
camino ms largo a travs de la multitud. Haba querido que nos vieran
juntos: el futuro Rey y la Reina de Ravka.
Nikolai se aclar la garganta.
Alina, en la remota posibilidad de que sobrevivamos a las prximas
semanas, voy a pedirte que seas mi esposa.
Se me sec la boca. Ya saba que all nos dirigamos, pero aun as era
extrao orle decir aquellas palabras.
Aun si Mal quiere quedarse Nikolai continu, voy a reasignarlo.
Despdete, dime que me vaya, Alina.
Lo entiendo le dije en voz baja.
De verdad? Ya s que dije que podamos tener un matrimonio solo de
nombre, pero si si tuviramos un hijo, no querra que soportara los rumores
y los chistes. Junt las manos detrs de la espalda. Con un bastardo real
es suficiente.
Hijos, con Nikolai.
Ya sabes que no tienes que hacer esto le dije sin estar segura si estaba
hablando con l o conmigo misma. Yo podra liderar al Segundo Ejrcito y
podras tener a casi cualquier chica que desearas.
Una princesa shu? La hija de algn banquero kerch?
O una heredera ravkana, o una Grisha como Zoya.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Zoya? Tengo por norma no seducir a nadie ms guapa que yo.


Me ech a rer.
Creo que eso fue un insulto.
Alina, esta es la alianza que quiero: el Primer y Segundo Ejrcito
reunidos. En cuanto al resto, siempre supe que cuando contrajera matrimonio
sera con fines polticos. Sera cuestin de poder, no de amor. Pero podramos
tener suerte y, con el tiempo, podramos tener ambos.
O puede que el tercer amplificador me convierta en una dictadora loca
por el poder y tuvieras que matarme.
S, esa sera una rara luna de miel. Me tom la mano y form crculos
en mi mueca desnuda con los dedos. Me tens, y me di cuenta de que estaba
esperando la rfaga de seguridad que me sobrevena con el tacto del Darkling,
o una sacudida como la que haba sentido esa noche en el Pequeo Palacio
cuando Mal y yo habamos discutido junto al banya, pero no ocurri nada. La
piel de Nikolai era clida, su agarre suave. Me haba preguntado si alguna vez
sentira algo tan sencillo de nuevo, o si el poder dentro de m simplemente
seguira saltando y crepitando, buscando una conexin como cuando el rayo
busca un terreno elevado.
Collar y grilletes dijo Nikolai. No voy a tener que gastar mucho en
joyera.
Tengo gustos caros en tiaras.
Pero solo una cabeza.
Por el momento. Mir mi mueca. Debo advertirte, en base a la
conversacin que tuve hoy con Baghra, que si las cosas van mal con los
amplificadores, deshacerse de m puede requerir ms que la potencia de
fuego acostumbrada.
Cmo qu?
Posiblemente otro Invocador del Sol. Es bastante simple. Los
semejantes se atraen.
Estoy seguro de que hay uno de repuesto en alguna parte. No pude
evitar sonrer. Ves? me dijo. Si no estamos muertos en un mes, puede
ser que seamos muy felices juntos.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Deja de hacer eso le dije, sin dejar de sonrer.


Qu?
Decir lo correcto.
Voy a tratar de dejar el hbito. Su sonrisa vacil, extendi la mano y
me apart el pelo de la cara. Me qued helada. Apoy la mano en el espacio
en el que el collar se una con la curva de mi cuello y como no le rehu, desliz
su palma hacia arriba para acunar mi mejilla.
No estaba segura de que quisiera esto.
Dijiste dijiste que no me besaras hasta que
Hasta que estuvieras pensando en m en vez de tratar de olvidarlo a l?
Se acerc, la luz de la lluvia de meteoros jugaba sobre sus rasgos. Se inclin
suavemente, dndome tiempo para apartarme. Pude sentir su aliento cuando
dijo: Me encanta cuando repites mis palabras.
Roz sus labios contra los mos una vez, brevemente, y luego otra vez. No
fue un beso, ms bien la promesa de uno.
Cuando ests lista me prometi, luego me tom la mano y
permanecimos juntos viendo la lluvia de estrellas en el cielo.
Podramos ser felices con el tiempo. La gente se enamoraba todos los das;
Genya y David, Tamar y Nadia. Pero eran felices? Se mantendran de esa
manera? Tal vez el amor era solo una supersticin, una oracin que decamos
para mantener la verdad de la soledad a raya. Ech la cabeza hacia atrs. Las
estrellas parecan estar cerca unas de otras, cuando en realidad estaban a
millones de kilmetros de distancia. Al final, tal vez el amor solo significaba
el anhelo de algo increblemente brillante, para siempre fuera de nuestro
alcance.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Traducido por Pamee

La maana siguiente, encontr a Nikolai en la terraza oriental tomando


lecturas meteorolgicas. El equipo de Mal estaba listo para partir dentro de
una hora, y solo estaban esperando la autorizacin. Me sub la capucha; no
estaba nevando con todas las de la ley, pero unos cuantos copos me haban
cado en las mejillas y en el cabello.
Cmo luce todo? pregunt, tendindole una taza de t a Nikolai.
No est mal contest. Las rfagas son suaves, y la presin se
mantiene estable. Puede que les toque un poco difcil en las montaas, pero
nada que el Avetoro no pueda manejar.
O que la puerta se abra a mi espalda, y Mal y Tamar salieron a la terraza.
Estaban vestidos con ropa de campesinos, gorros de piel y robustos abrigos
de lana.
Podemos irnos? pregunt Tamar. Intentaba parecer en calma, pero
en su voz poda or el entusiasmo apenas contenido. A su espalda, vi a Nadia
con el rostro presionado contra el vidrio, esperando el veredicto.
Nikolai asinti.
Pueden irse.
La sonrisa de Tamar fue enceguecedora. Se las arregl para hacer una
reverencia contenida, luego se gir hacia Nadia y le hizo una sea. Nadia grit
de alegra y empez a hacer algo que era entre un ataque epilptico y un baile.
Nikolai se rio.
Si tan solo hubiera mostrado un poco de entusiasmo.
Ten cuidado le dije a Tamar mientras la abrazaba.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Cuida a Tolya por m respondi; luego susurr. Te dejamos el de


encaje cobalto en el bal. salo esta noche.
Puse los ojos en blanco y le di un empujn. Los vera a todos en una
semana, pero me sorprenda lo mucho que los iba a extraar.
Hubo una pausa incmoda antes de que enfrentara a Mal. Sus ojos azules
se vean vibrantes en la luz griscea de la maana. La cicatriz en mi hombro
me punz.
Que tenga un viaje seguro, moi soverenyi. Hizo una reverencia.
Saba lo que esperaba de m, pero lo abrac de todas formas. Por un
momento simplemente se qued inmvil, luego sus brazos me rodearon con
fuerza.
Que tengas un viaje seguro, Alina susurr en mi pelo, y rpidamente
dio un paso atrs.
Partiremos tan pronto regrese el Martn Pescador. Espero verlos a todos
sanos y salvos dentro de una semana, y empacando unos huesos de pjaro
todopoderosos dijo Nikolai.
Mal hizo una reverencia.
A la velocidad de los Santos, moi tsarevich.
Nikolai le ofreci la mano y se dieron un apretn.
Buena suerte, Oretsev. Encuentra al pjaro de fuego y, cuando esto haya
terminado, te vers bien recompensado. Una hacienda en Udova, una dacha
cerca de la ciudad; lo que quieras.
No necesito nada de eso. Solo Solt la mano de Nikolai y alej la
mirada. Mercela a ella.
Se apresur a regresar a la Hiladora con Tamar a su espalda. A travs del
cristal los vi hablar con Nadia y Harshaw.
Bien dijo Nikolai, al menos aprendi a hacer una salida.
Ignor el dolor en la garganta y dije:
Cunto nos tomar llegar a Ketterdam?
De dos a tres das, dependiendo del clima y nuestros Impulsores.
Iremos al norte, al Verdadero Ocano. Es ms seguro que viajar sobre Ravka.
Cmo es?

Leigh Bardugo

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Ketterdam? Es
Nunca termin su oracin. Un borrn ensombrecido se atraves en mi
visin y Nikolai desapareci. Me qued mirando el lugar en el que haba
estado, luego grit cuando sent que unas garras me agarraban de los hombros
y me levantaban del suelo.
Avist a Mal irrumpiendo por la puerta de la terraza, con Tamar a la siga.
Mal se lanz, salv la distancia y me tom de la cintura, para luego tirarme
de vuelta al suelo. Me retorc, mov los brazos en un arco y envi un
resplandor de luz ardiente hacia el nichevoya que me sujetaba. La sombra
tembl y luego explot. Ca a la terraza apilada sobre Mal, sangrando de
donde las garras del monstruo me haban cortado la piel.
Me puse de pie en segundos, horrorizada por lo que vi: el aire estaba lleno
de formas negras que se movan a toda velocidad, monstruos alados que se
movan como ninguna criatura natural. A mi espalda, escuch que en el
pasillo haba estallado el caos luego de que los nichevoya se lanzaron contra
las ventanas y quebraran los vidrios.
Saca a los otros le grit a Tamar. Llvatelos de aqu.
No podemos dejarte
No los voy a perder a ellos tambin!
Ve! bram Mal. Se puso el rifle al hombro y empez a atacar a los
monstruos. Yo los ataqu con el Corte, pero se movan tan rpido que no
poda acertar. Mir al cielo para buscar a Nikolai. El corazn me golpeteaba
en el pecho. Dnde estaba el Darkling? Si sus monstruos estaban aqu,
entonces l deba estar cerca.
Lleg desde arriba. Sus criaturas se movan a su alrededor como una capa
viviente, sus alas batan el aire en una onda negra que se formaba y volva a
formar mientras lo cargaban; sus cuerpos se separaban y se volvan a juntar,
absorbiendo las balas del arma de Mal.
Por los Santos jur Mal. Cmo nos encontr?
La respuesta lleg rpidamente: vi una sombra roja suspendida entre dos
nichevoya, sus garras negras profundamente hundidas en el cuerpo del

Leigh Bardugo

Dark Guardians

cautivo. La cara de Sergei estaba blanquecina, tena los ojos muy abiertos y
aterrorizados, y sus labios se movan mientras rezaba en silencio.
Debera perdonarlo, Alina? pregunt el Darkling.
Djalo en paz!
Te traicion con el primer oprichniki que pudo encontrar. Me pregunto
Le ofrecers piedad o justicia?
No quiero que le hagas dao le grit.
La mente me iba a toda velocidad. De verdad Sergei nos haba
traicionado? Haba estado nervioso desde la batalla en el Pequeo Palacio,
pero y si haba estado planeando esto? Tal vez simplemente haba estado
intentando huir en nuestra batalla con la milicia; tal vez haba dicho el nombre
de Genya de forma deliberada. Haba estado tan dispuesto a irse de la
Hiladora.
Entonces comprend lo que Sergei estaba murmurando; no eran plegarias,
sino dos palabra una y otra vez: A salvo. A salvo. A salvo.
Entrgamelo orden.
Me traicion a m primero, Alina. Permaneci en Os Alta cuando debi
habrseme unido. Se sent en tu consejo, y conspir en mi contra. Me lo dijo
todo.
Gracias a los Santos no le haba dicho a nadie la ubicacin del pjaro de
fuego.
As que continu el Darkling, la decisin es ma. Y me temo que yo
elijo justicia.
En un movimiento, los nichevoya le arrancaron los miembros del cuerpo a
Sergei y le cortaron la cabeza. Capt el ms breve vistazo del shock en su
rostro, la boca abierta en un grito silencioso, y entonces las partes
desaparecieron bajo el banco de nubes.
Por todos los Santos jur Mal.
Sent arcadas, pero tuve que contener mi terror. Mal y yo nos giramos en
un crculo lento y nos pusimos espalda contra espalda. Estbamos rodeados
de nichevoya.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Detrs de m pude or gritos y el sonido de vidrio quebrndose desde la


Hiladora.
Aqu vamos otra vez, Alina. T ejrcito contra el mo. Crees que a tus
soldados les ir mejor esta vez?
Lo ignor y grit hacia la niebla:
Nikolai!
Ah, el prncipe pirata. He lamentado muchas de las cosas que he tenido
que hacer en esta guerra dijo el Darkling. Esta no es una de ellas.
Un soldado sombra baj en picado. Horrorizada, vi que sostena a Nikolai,
que se debata entre sus garras. Cualquier pizca de coraje que tuviera se
evapor. No poda ver cmo despedazaban a Nikolai parte por parte.
Por favor! La palabra me abandon sin dignidad ni restriccin. Por
favor no lo hagas!
El Darkling levant una mano.
Me tap la boca con los dedos, y sent que las piernas se me doblaban. Pero
el nichevoya no atac a Nikolai, sino que lo lanz a la terraza. Su cuerpo golpe
la piedra con un sonido horrible y rod hasta detenerse.
Alina, no! Mal intent retenerme, pero me liber de l, corr hacia
donde yaca Nikolai y me arrodill junto a l. Nikolai gimi. Tena el abrigo
rasgado en los codos y le corra un hilillo de sangre de la boca.
Esto fue inesperado dijo dbilmente.
Ests bien le dije. No pasa nada.
Aprecio tu optimismo.
Capt movimiento por el rabillo del ojo y vi dos manchas de sombra que
salan de las manos del Darkling y reptaban por el borde del balcn
ondulando como serpientes, directo hacia nosotros. Alc las manos para
lanzarles el Corte y destru un lado de la terraza, pero fui muy lenta.
Las sombras reptaron por la piedra, rpidas como un rayo, y se lanzaron
por la boca de Nikolai. Abri los ojos desmesuradamente, e inhal por la
sorpresa, llevndose a los pulmones lo que fuera que el Darkling haba
liberado. Nos miramos conmocionados.
Qu qu fue eso? pregunt con voz entrecortada.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Yo
Tosi y luego tembl. Entonces se llev los dedos al pecho, y rasg lo que
quedaba de su camisa.
Ambos bajamos la vista y vi que las sombras se expandan por debajo de
su piel en frgiles lneas negras, astillndose como grietas en mrmol.
No gem. No. No.
Las grietas viajaron por su estmago, por sus brazos.
Alina? me llam con impotencia.
La oscuridad se fractur bajo su piel y subi por su garganta. Nikolai ech
la cabeza hacia atrs y grit, flexion los tendones del cuello, todo su cuerpo
se convulsion y arque la espalda. Se arrodill, respirando con rapidez.
Intent tocarlo mientras se convulsionaba. Dej salir otro grito desgarrador y
dos esquirlas negras estallaron de su espalda y se desplegaron como alas.
Alz la cabeza de golpe y me mir. Tena el rostro salpicado de sudor, la
mirada aterrorizada y desesperada.
Alina
Y entonces sus ojos, sus inteligentes ojos avellana, se volvieron negros.
Nikolai? susurr.
Alz los labios y revel dientes negros como el nice, con forma de
colmillos. Me gru y me tambale hacia atrs y sus mandbulas se cerraron
apenas a dos centmetros de m.
Hambriento? pregunt el Darkling. Me pregunto a cul de tus
amigos devorars primero.
Levant las manos, reluctante a usar mi poder. No quera herirlo.
Nikolai le rogu. No lo hagas, qudate conmigo.
Su rostro se contorsion de dolor. Segua ah dentro, luchando consigo
mismo, luchando contra el apetito que se haba apoderado de l. Flexion las
manos, no, las garras, y aull. El sonido era desesperado, ensordecedor y
completamente inhumano.
Las alas batieron el aire cuando se alz de la terraza, monstruoso, pero aun
as hermoso, y aun as, todava Nikolai.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Se mir las venas oscuras que le cruzaban el torso, las garras afiladas que
salan de las puntas de sus dedos ennegrecidos. Extendi las manos como si
me estuviera suplicando que le diera una respuesta.
Nikolai grit.
Se gir en el aire, se alej y luego subi a toda velocidad, como si de alguna
forma pudiera dejar atrs la necesidad en su interior. Sus alas negras lo
llevaron ms alto luego de pasar por entre los nichevoya. Mir atrs una vez,
e incluso desde cierta distancia, sent su angustia y confusin. Luego parti, y
se convirti en solo una manchita negra en el cielo gris, mientras yo segua
temblando aqu abajo.
Tarde o temprano se alimentar dijo el Darkling.
Le haba advertido a Nikolai de la venganza del Darkling, pero ni siquiera
yo podra haber previsto la elegancia de esto, la perfecta crueldad. Nikolai
haba dejado en ridculo al Darkling, y ahora el Darkling haba tomado a mi
prncipe noble, brillante y refinado, y lo haba convertido en un monstruo.
La muerte hubiera sido mucho ms amable.
Emit un sonido, algo gutural y animal, un ruido que no reconoc. Levant
las manos y bland el Corte en dos arcos furiosos. Las formas cambiantes que
rodeaban al Darkling se escindieron y vi que una explot, pero otras tomaron
su lugar. No me import. Ataqu una y otra vez. Si poda cortar la cima de
una montaa, de seguro mi poder servira para algo en esta batalla.
Pelea conmigo! grit. Terminemos esto aqu y ahora!
Pelear contigo, Alina? No hay lucha que pelear. Le hizo un gesto a
los nichevoya. Cjanlos.
Avanzaron desde todas direcciones, una furiosa masa negra. Junto a m,
Mal abri fuego. Poda oler la plvora y or el tintineo de los cartuchos de las
balas al caer al suelo. Estaba enfocando todo mi poder hasta casi arrancarme
los brazos al cortar a cinco, diez, quince soldados sombra a la vez, pero no
serva de nada; simplemente, eran demasiados.
Entonces, de sbito se detuvieron. Los nichevoya quedaron suspendidos
en el aire, con los cuerpos laxos, moviendo las alas con un ritmo silencioso.
T hiciste eso? pregunt Mal.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Eh No, no lo creo.
En la terraza descendi el silencio, poda or el viento y el sonido de la
batalla desarrollndose a nuestra espalda.
Abominaciones.
Nos giramos. Baghra se encontraba en la puerta, con una mano sobre el
hombro de Misha. El nio estaba temblando y tena los ojos tan abiertos que
los irises se vean pequeos. Tras ellos, nuestros soldados no solo estaban
luchando contra los nichevoya, sino tambin con los oprichniki y los Grisha del
Darkling, vestidos con sus keftas azules y rojas. Haba hecho que sus criaturas
los trajeran a todos a la cima de la montaa.
Guame le dijo Baghra a Misha, y le debe haber tomado un gran valor
guiarla a la terraza, pasar junto a los nichevoya que cambiaban y chocaban
unos contra otros y seguan su paso como un campo de juncos negros. Solo
esos que estaban ms cerca al Darkling permanecan en movimiento,
aferrndose a su amo mientras sus alas se movan en unsono.
El rostro del Darkling estaba lvido.
Deb haber sabido que te encontrara enclaustrada con el enemigo.
Vuelve adentro le orden. Mis soldados no te herirn.
Baghra lo ignor. Cuando llegaron al final de la terraza, Misha le puso la
mano en el borde de la muralla que an permaneca en pie. Baghra se inclin
contra ella, dej escapar un suspiro casi satisfecho y le dio a Misha un
empujn con su bastn.
Vete, chico, corre con la santita esqueltica. l dud, Baghra estir una
mano, encontr su mejilla y le dio unos golpecitos no muy suaves. Vete
repiti. Quiero hablar con mi hijo.
Misha dijo Mal, y el muchacho corri hacia nosotros y se escondi
detrs del abrigo de Mal. Los nichevoya no mostraron inters en l, su atencin
estaba completamente enfocada en Baghra.
Qu quieres? pregunt el Darkling. Y no esperes suplicar por
misericordia para estos tontos.
Solo quiero conocer a tus monstruos contest Baghra, apoy su bastn
contra la pared y extendi los brazos. Los nichevoya avanzaron, susurrando y

Leigh Bardugo

Dark Guardians

chocando unos con otros. Uno le toc la mano con el hocico, como si estuviera
olfatendola. Era curiosidad lo que sentan? O hambre?
Estos nios me conocen. Los semejantes se atraen.
Detente exigi el Darkling.
Las palmas de Baghra se empezaron a llenar de oscuridad. La vista era
discordante, porque solo la haba visto invocar una vez. Haba ocultado su
poder como yo una haba reprimido el mo, pero ella lo haba hecho por el
bien de los secretos de su hijo. Record lo que haba dicho sobre un Grisha
que haba vuelto sus poderes contra s mismo. Comparta la sangre con el
Darkling, su poder. Actuara en su contra ahora?
No luchar contra ti dijo el Darkling.
Entonces mtame.
Sabes que no lo har.
Ella sonri entonces y se rio entre dientes, como si estuviera complacida
con un estudiante precoz.
Es verdad, eso es lo que sigo esperando. Volvi la cabeza hacia m.
Nia dijo con aspereza. Sus ojos ciegos estaban vacos pero, en ese
momento, pude haber jurado que me vea claramente. No me falles esta
vez.
Ella tampoco es lo bastante fuerte para luchar contra m, anciana. Recoge
tu bastn y te regresar al Pequeo Palacio.
Una sospecha terrible me invadi. Baghra me haba dado la fuerza para
luchar, pero nunca me haba dicho que lo hiciera. Lo nico que me haba
pedido fue que huyera.
Baghra empec a decir.
Mi cabaa. Mi chimenea. Suena placentero dijo. Pero encuentro que
la oscuridad es la misma dondequiera que est.
Te ganaste esos ojos replic l con frialdad, pero tambin o su
sufrimiento.
As fue dijo ella con un suspiro. Y ms. Entonces, sin advertencia,
junt las manos de golpe. Sobre la montaa reson un trueno y de sus palmas
se despleg la oscuridad como estandartes al desdoblarse, retorcindose y

Leigh Bardugo

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enroscndose alrededor de los nichevoya que chillaron y se agitaron, mientras


giraban confundidos.
Tienes que saber que te am le dijo al Darkling. Que no fue
suficiente.
En un solo movimiento se subi a la pared y, antes de que pudiera tomar
aliento para gritar, se inclin hacia delante y desapareci sobre el saliente,
llevndose a la zaga a los nichevoya en una enredada madeja de oscuridad.
Avanzaron por nuestro lado con rapidez, una ensordecedora ola negra que
pas sobre la terraza y cay en picada, atrada por el poder que ella rezumaba.
No! rugi el Darkling y se lanz tras ella, mientras las alas de sus
soldados batan con su furia.
Alina, ahora!
O las palabras de Mal a travs de la niebla de mi horror, lo sent
empujndome hacia la puerta y, de repente, Mal tena a Misha en sus brazos
y corramos por el observatorio.
Los nichevoya pasaban a raudales junto a nosotros, llevados como a tirones
hacia la terraza por la madeja de Baghra. Otros simplemente flotaban
confusos mientras su amo los alejaba ms y ms.
Corre me haba dicho Baghra una y otra vez, y esta vez, lo hice.
El suelo calefaccionado estaba resbaloso por la nieve derretida, luego de
que las enormes ventanas de la Hiladora se hubieran quebrado y entrado una
rfaga de nieve a la habitacin. Vi cuerpos cados, a grupos luchando.
No poda pensar con claridad. Sergei. Nikolai. Baghra. Baghra
precipitndose por la niebla hasta caer en las rocas. Habra gritado? Habra
cerrado los ojos? Santita. Pequea mrtir.
Tolya corra hacia nosotros. Vi dos oprichniki acercndosele con las espadas
preparadas. Sin romper el paso, extendi los puos y los soldados colapsaron
sujetndose el pecho, goteando sangre de las bocas.
Dnde estn los dems? grit Mal cuando llegamos al nivel de Tolya
y corrimos por la escalera.
En el hangar, pero los superan en nmero. Tenemos que llegar all.

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Unos cuantos Impulsores de tnica azul del Darkling haban intentado


bloquear las escaleras, y nos arrojaron cajones y muebles con potentes rfagas
de viento. Lanc el Corte, convert los cajones en astillas antes de que pudieran
alcanzarnos, y dispers a los Impulsores. Lo peor nos estaba esperando abajo
en el hangar. Todo semblante de orden se haba transformado en pnico por
alejarse de los soldados del Darkling.
La gente inundaba el Pelcano y el Ibis. El Pelcano ya flotaba sobre el suelo
del hangar, soportado en el aire por una corriente de Impulsor. Haba
soldados tirando de los cables para intentar bajarlo a tierra y subirse a bordo,
reticentes a esperar otra barcaza.
Alguien dio la orden, y el Pelcano se alz de golpe, abrindose paso entre
la multitud mientras alzaba el vuelo. Se elev en el aire llevando a la zaga
como anclas extraas a hombres gritando, y desapareci de la vista.
Zoya, Nadia y Harshaw estaban de espalda contra uno de los cascos del
Avetoro, intentando mantener a raya con viento y fuego a un grupo de Grisha
y oprichniki.
Tamar estaba en la cubierta, y me sent aliviada de ver a Nevsky a su lado,
junto a unos cuantos soldados de la Veintids. Pero tras ellos, Adrik yaca en
un charco de sangre con un brazo colgando en un ngulo extrao y el rostro
plido por el shock. Genya estaba arrodillada junto a l con el rostro
empapado en lgrimas; David estaba junto a ella con un rifle, disparndole a
la multitud al ataque con precaria puntera. Stigg no se vea por ninguna
parte. Haba huido en el Pelcano, o simplemente haba quedado atrs en la
Hiladora?
Stigg dije.
No hay tiempo replic Mal.
Nos abrimos paso entre la multitud, y ante una orden gritada por su
hermano, Tamar se ubic detrs del timn del Avetoro. Avanzamos agachados
para cubrirnos, mientras Zoya y otros Impulsores se lanzaban a la cubierta.
Mal se tambale cuando una bala le dio en el muslo, pero Harshaw lo sostuvo
y lo arrastr a bordo.

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Ponnos en movimiento! grit Nevsky. Les hizo seas a los otros


soldados quienes se desplegaron a lo largo de la barandilla del casco y
abrieron fuego contra los hombres del Darkling. Tom posicin junto a ellos,
y cegu a la multitud con luz brillante para que no pudieran apuntar.
Mal y Tolya tomaron posicin en las cuerdas mientras Zoya inflaba las
velas, pero su poder no era suficiente.
Nadia, te necesitamos! vocifer Tamar.
Nadia alz la vista desde donde estaba arrodillada junto a su hermano.
Tena el rostro baado en lgrimas, pero se puso de pie tambaleante y envi
una corriente de aire hacia las velas. El Avetoro comenz a deslizarse en los
rieles.
Llevamos mucho peso! grit Zoya.
Nevsky me apret el hombro.
Sobrevive me dijo con voz ronca. Aydalo.
Saba lo que le haba pasado a Nikolai?
Lo har le promet. Las otras barcazas
Nevsky no se detuvo a escucharme.
Por la Veintids! grit y salt sobre un costado del casco. Los dems
soldados lo siguieron sin vacilar y se lanzaron contra la multitud.
Tamar llam al orden, y salimos disparados del hangar. El Avetoro se
zambull desde el empinado borde, las velas crujieron al abrirse, y entonces
comenzamos a elevarnos.
Mir atrs y capt el ltimo vistazo de Nevsky, rifle al hombro, antes de
que se lo tragara la multitud.

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Traducido por kathfan

Nos

balancebamos

tambalebamos,

el

pequeo

navo

oscilaba

precariamente de all para ac bajo las velas, mientras Tamar y la tripulacin


trataban de hacerse con el control del Avetoro. La nieve nos azot los rostros
en rfagas punzantes cuando el casco roz el costado de un acantilado, se
inclin la cubierta y salimos disparados buscando dnde sujetarnos.
No tenamos Mareomotores para mantenernos camuflados en la niebla, as
que solo poda esperar que Baghra nos hubiese comprado el tiempo suficiente
para abandonar las montaas y al Darkling.
Baghra. Escane la cubierta. Misha se haba acurrucado contra el lado del
casco, cubrindose la cabeza con los brazos. Ninguno poda detenerse para
ofrecerle consuelo.
Me arrodill junto a Adrik y Genya. Un nichevo'ya le haba arrancado un
enorme bocado al hombro de Adrik, y Genya estaba tratando de detener la
hemorragia, pero no haba sido entrenada como Sanadora. Adrik tena los
labios plidos, la piel helada, y mientras miraba, empez a perder el
conocimiento.
Tolya! grit, tratando de no sonar aterrorizada.
Nadia se gir, con los ojos muy abiertos por el terror, y el Avetoro se inclin.
Mantennos estable, Nadia le exigi Tamar sobre la acometida del
viento. Tolya, aydalo!
Harshaw se acerc por detrs de Tolya. Tena un profundo corte en el
antebrazo, pero agarr las cuerdas y dijo:
Listo. Pude ver la forma de Oncat retorcindose en su abrigo.

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Tolya tena la frente fruncida. Se supona que Stigg tena que estar con
nosotros. Harshaw no haba sido entrenado para trabajar en las cuerdas.
Solo mantenlo estable le advirti a Harshaw. Mir hacia donde se
encontraba Mal apoyado en el lado opuesto del casco, con las manos
apretadas sobre las cuerdas y los msculos tensos, mientras nos sacuda la
nieve y el viento.
Hazlo! grit Mal. Estaba sangrando por la herida de bala en el muslo.
Hicieron el cambio. El Avetoro se inclin, pero luego volvi a enderezarse
mientras Harshaw grua del esfuerzo.
Lo tengo mascull con los dientes apretados. No era tranquilizador.
Tolya salt al lado de Adrik y comenz a trabajar. Nadia sollozaba, pero
mantuvo la brisa constante.
Puedes salvar el brazo? le pregunt en voz baja.
Tolya neg con la cabeza una vez. Era un Cardio, un guerrero, y un
asesino, no un Sanador.
No puedo sellar la piel, tendr hemorragia interna contest. Tengo
que cerrar las arterias. Puedes calentarlo?
Lanc mi luz sobre Adrik, y su temblor se calm un poco.
Seguimos avanzando, con las velas tensas gracias a la fuerza del viento
Grisha. Tamar estaba inclinada sobre el timn, con la capa ondeando tras ella.
Supe en cuanto salimos de las montaas porque el Avetoro dej de temblar. El
aire fro me cortaba las mejillas a medida que aumentaba la velocidad, pero
mantuve a Adrik envuelto en luz solar.
El tiempo pareci detenerse. Ninguna de las dos quera reconocerlo, pero
not que Nadia y Zoya comenzaban a cansarse. A Mal y Harshaw no poda
estarles yendo bien tampoco.
Tenemos que aterrizar dije.
Dnde estamos? pregunt Harshaw. Tena la cresta de pelo rojo
aplastada contra la cabeza, empapada de nieve. Lo haba credo impredecible,
tal vez un poco peligroso, pero aqu estaba: ensangrentado, cansado, y
trabajando las cuerdas durante horas sin quejarse.
Tamar consult sus cartas.

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Pasados el permafrost. Si seguimos hacia el sur, pronto vamos a pasar


por zonas ms pobladas.
Podramos tratar de encontrar bosques para ocultarnos sugiri Nadia,
jadeando.
Estamos demasiado cerca de Chernast replic Mal.
Harshaw ajust su agarre.
Qu ms da? Si volamos de da, nos van a ver.
Podramos ir ms alto sugiri Genya.
Nadia sacudi la cabeza.
Podemos intentarlo, pero el aire all es menos denso y tendramos que
usar gran cantidad de energa en un ascenso vertical.
Adnde vamos, de todos modos? pregunt Zoya.
Sin pensarlo dos veces, contest:
A la mina de cobre en Murin! Hacia el pjaro de fuego.
Hubo un breve silencio. Entonces Harshaw dijo lo que saba muchos tenan
que estar pensando.
Podramos huir. Cada vez que nos enfrentamos a esos monstruos, matan
a ms de nosotros. Podramos llevar esta nave a cualquier lugar. Kerch. Novyi
Zem.
Y un demonio murmur Mal.
Esta es mi casa dijo Zoya. No me harn abandonarla.
Qu pasa con Adrik? pregunt Nadia, con la voz ronca.
Perdi mucha sangre respondi Tolya. Lo nico que puedo hacer es
mantener su corazn estable, tratar de darle tiempo para recuperarse.
Necesita un verdadero Sanador.
Si el Darkling nos encuentra, un Sanador no le servir de nada razon
Zoya.
Me pas una mano por los ojos, tratando de pensar. Adrik podra
estabilizarse, o podra caer ms profundamente en coma y nunca despertar. Y
si aterrizbamos en algn sitio y nos avistaban, todos estaramos muertos o
algo peor. El Darkling deba saber que no aterrizaramos en Fjerda, en lo
profundo del territorio enemigo. Podra pensar que habamos huido a Ravka

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Occidental, enviara exploradores dondequiera que pudiera. Se detendra a


llorar la muerte de su madre? Estrellada contra las rocas, habra quedado
algo que enterrar? Mir por encima del hombro, segura de que en cualquier
momento vera a los nichevo'ya descendiendo sobre nosotros. No poda pensar
en Nikolai. No lo hara.
Vamos a Murin repet. Ya pensaremos el resto all. No voy a obligar
a nadie a quedarse. Zoya, Nadia, pueden llegar? Haban estado
flaqueando antes, pero necesitaba creer que tenan alguna reserva de fuerza
para llegar.
S que puedo respondi Zoya.
Nadia levant la barbilla.
Trata de mantener el ritmo.
An podran vernos dije. Necesitamos un Mareomotor
David, quien se estaba vendando las quemaduras de plvora en su mano,
levant la vista.
Y si tratas de flexionar la luz?
Frunc el ceo.
Flexionarla cmo?
La nica razn por la que cualquiera puede ver el barco, es porque la luz
rebota contra l. Solo elimina la reflexin.
No estoy segura de entender.
No me digas dijo Genya.
Como una roca en un arroyo explic David. Simplemente curva la
luz para que en realidad no golpee al barco y no haya nada que ver.
As que seramos invisibles pregunt Genya.
Tericamente.
Ella se quit la bota y la dej caer en la cubierta.
Intntalo.
Mir la bota con escepticismo. No estaba segura de cmo empezar. Esta
era una manera completamente diferente de usar mi poder.
Solo curvar la luz?

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Bueno dijo David, podra ayudarte recordar que no tienes que


preocuparte por el ndice de refraccin. Solo tienes que redirigir y sincronizar
ambos componentes de la luz al mismo tiempo. Es decir, no puedes solo
comenzar con la magntica, que sera ridc
Levant una mano.
Sigamos con la roca en el ro.
Me concentr, no invoqu ni afil la luz cmo lo haca con el Corte. En
cambio, solo trat de darle un empujn.
La punta de la bota se puso borrosa mientras el aire cerca de ella pareca
vacilar.
Trat de pensar en la luz como el agua, como el viento soplando contra el
cuero, la visualic separndose luego volviendo a unirse como si la bota nunca
hubiera estado all. Ahuequ los dedos.
La bota parpade y desapareci.
Genya grit. Grit y lanc las manos al aire. La bota reapareci. Curv los
dedos, y ya no estaba.
David, alguna vez te han dicho que eres un genio?
S.
Te lo digo de nuevo.
Debido a que el barco era ms grande y adems estaba en movimiento,
mantener la curva de luz a su alrededor era ms que un desafo. Pero solo
tena que preocuparme de la luz reflejada en la parte inferior del casco, y
despus de unos pocos intentos, me sent cmoda manteniendo la curva
constante.
Si alguien se encontrara de pie en un campo, mirando hacia arriba, vera
algo extrao, borroso, o un destello de luz, pero no veran un barco alado
surcando el cielo de la tarde. Al menos, esa era nuestra esperanza. Me record
a algo que una vez haba visto hacer al Darkling cuando me haba sacado de
un saln de baile a la luz de las velas, usando su poder para hacernos casi
invisibles. Otro truco ms que l haba dominado mucho antes que yo.
Genya rebusc entre las provisiones y encontr un alijo de jurda, el
estimulante zemen que los soldados a veces utilizaban en guardias largas.

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Me haca sentir agitada y me provocaba un poco de nuseas, pero no haba


otra manera de mantenernos de pie y enfocados.
Tenamos que masticarlo, y pronto estbamos todos escupiendo el jugo de
color rojizo por la borda.
Si esto me tie los dientes de naranja se quej Zoya.
Lo har la interrumpi Genya, pero prometo dejarte los dientes ms
blancos de lo que eran antes. Incluso puedo arreglarte esos incisivos extraos.
No hay nada malo con mis dientes.
No, en absoluto replic Genya con dulzura. Eres la morsa ms
bonita que conozco. Solo estoy sorprendida de que no te hayas perforado el
labio inferior.
Mantn tus manos apartadas de m, confeccionista, o te saco el otro ojo
la amenaz Zoya.
Para cuando lleg el anochecer, Zoya no tena energa para discutir, pues
ella y Nadia estaban totalmente centradas en mantenernos en el aire.
David fue capaz de hacerse cargo del timn por breves perodos de tiempo,
para que Tamar pudiera revisar la herida en la pierna del Mal. Harshaw,
Tolya, y Mal se alternaban en las cuerdas para darles a los otros la
oportunidad de estirarse.
Solo Nadia y Zoya no tenan relevo mientras trabajaban bajo una luna
creciente, a pesar de que intentbamos encontrar maneras de ayudar. Genya
estaba de espaldas a Nadia, reforzndola para que pudiera descansar un poco
las rodillas y los pies. Ahora que el sol se haba puesto, no tenamos necesidad
de ocultarnos, por lo que durante la mayor parte de una hora sostuve los
brazos de Zoya mientras ella invocaba.
Esto es ridculo gru, con los msculos temblando bajo mis palmas.
Quieres que te suelte?
Si lo haces, te cubro en jugo de jurda.
Estaba ansiosa por hacer algo. El navo estaba demasiado silencioso, y
poda sentir las pesadillas del da a la espera para agolparse sobre m.
Misha no se haba movido de donde estaba acurrucado en el casco,
aferrado a la espada de madera de prctica que Mal le haba dado. Sent un

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nudo en la garganta cuando me di cuenta de que la haba trado con l a la


terraza cuando Baghra lo hizo escoltarla a los nichevo'ya. Saqu un trozo de
galleta de las provisiones y se lo llev.
Hambre? le pregunt.
l neg con la cabeza.
Intentars comer algo de todos modos?
Otra sacudida de cabeza.
Me sent a su lado, sin saber qu decir. Record sentarme as con Sergei en
las calderas, record buscar palabras de consuelo y fracasar. Haba estado
planeando entonces? Me haba manipulado? Su miedo ciertamente pareca
real.
Pero Misha no solo me recordaba a Sergei. Era todos los nios cuyos
padres partieron a la guerra. Era cada nio y nia en Keramzin. Era Baghra
pidiendo la atencin de su padre. Era el Darkling aprendiendo soledad en las
rodillas de su madre. Esto era lo que haca Ravka: hurfanos, miseria. No
hay tierras, no hay vida, solo un uniforme y un arma. Nikolai haba credo
en algo mejor.
Di un suspiro tembloroso. Tena que encontrar una manera de cerrar mi
mente. Si pensaba en Nikolai, me iba a derrumbar. O Baghra. O los trozos del
cuerpo de Sergei. O Stigg, dejado atrs. O incluso el Darkling, la expresin de
su cara cuando su madre haba desaparecido bajo las nubes. Cmo poda ser
tan cruel y aun as tan humano?
Era noche cerrada cuando pasamos sobre una Ravka dormida. Cont
estrellas, vigil de Adrik, dormit, me mov entre la tripulacin, ofreciendo
tragos de agua y matas de jurda seca. Cundo alguien preguntaba sobre
Nikolai o Baghra, les daba los hechos de la batalla en los trminos ms breves
posibles.
Dese que mi mente guardara silencio, trat de convertirla en un campo en
blanco, blanco como la nieve, intacto.
En algn momento alrededor de la salida del sol, tom mi lugar en la
barandilla y comenc a cambiar la luz para camuflar la nave.

Leigh Bardugo

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Fue entonces cuando Adrik murmur en su sueo, y Nadia gir la cabeza.


El Avetoro zozobr.
Concentracin! espet Zoya.
Pero estaba sonriendo. Todos lo estbamos, listos para aferrarnos al ms
pequeo pice de esperanza.
***
Volamos el resto del da y hasta bien entrada la noche siguiente. Era el
amanecer del segundo da cuando finalmente divisamos las Sikurzoi. Al
medioda, vimos el profundo crter irregular que marcaba la mina de cobre
abandonada donde Nikolai haba sugerido que escondiramos el Avetoro, con
un turbio estanque de color turquesa en el centro.
El descenso fue lento y difcil, y tan pronto los cascos rasparon el suelo del
crter, tanto Nadia como Zoya se derrumbaron sobre la cubierta. Haban
empujado los lmites de su poder, y aunque su piel estaba sonrojada y
brillante, estaban completamente exhaustas.
Los dems nos las arreglamos para tirar las cuerdas y dejar el Avetoro
oculto bajo una cornisa de roca.
Cualquier persona que bajara a la mina lo encontrara con bastante
facilidad, pero era difcil imaginar que alguien fuera a molestarse en bajar. El
suelo del crter estaba lleno de maquinaria oxidada, un olor desagradable
sala del agua estancada, y David dijo que el color turquesa opaco del agua se
deba a los minerales extrados de la roca. No haba seales de ocupantes
ilegales.
Mientras Mal y Harshaw aseguraban las velas, Tolya sac cargando a
Adrik del Avetoro. Le sangraba el mun donde haba estado su brazo, pero
estaba bastante lcido e incluso bebi unos sorbos de agua.
Misha se neg a salir del casco. Le envolv los hombros con una manta y le
dej un trozo de galleta y una rebanada de manzana seca, esperando que
comiera.

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Ayudamos a Zoya y Nadia a salir de la nave, arrastramos nuestros sacos


de dormir a un nido bajo la sombra de la cornisa, y sin decir una palabra, nos
sumergimos en un sueo intranquilo. No montamos guardias. Si nos haban
seguido, no tenamos ninguna lucha que dar.
Mientras cerraba los ojos, vislumbr a Tolya escabullndose de vuelta al
Avetoro y me obligu a sentarme de nuevo. Sali un momento despus con un
paquete bien envuelto. Su mirada se pos sobre Adrik, y el estmago me dio
un vuelco al darme cuenta de lo que llevaba. Dej que mis cansados ojos se
cerraran. No quera saber dnde planeaba Tolya enterrar el brazo de Adrik.
Cuando me despert, ya era de tarde. La mayora de los dems seguan
profundamente dormidos. Genya estaba sujetando con alfileres la manga de
Adrik.
Encontr a Mal en el camino que llevaba alrededor del crter, con una bolsa
llena de urogallos.
Pens en quedarnos esta noche, hacer un fuego me dijo. Podemos
partir hacia Dva Stolba en la maana.
Est bien contest, aunque estaba ansiosa por ponernos en marcha.
l debi de notarlo porque dijo:
A Adrik le vendra bien algo de descanso. A todos nos vendra bien. Me
temo que si nos seguimos presionando as, uno de ellos se romper.
Asent. Estaba en lo cierto; todos estbamos de duelo, asustados y
cansados.
Traer un poco de lea.
Me toc el brazo.
Alina
No voy a tardar mucho
Me alej de l. No quera hablar, no quera palabras de consuelo, quera el
pjaro de fuego. Quera convertir mi dolor en ira y llevarlo a la puerta del
Darkling.
Me abr paso hasta los bosques que rodeaban la mina. Aqu al sur, los
rboles eran diferentes, ms altos y ms escasos, de corteza roja y porosa. Iba
de regreso a la mina, con los brazos llenos de las ramas secas que pude

Leigh Bardugo

Dark Guardians

encontrar, cuando tuve la extraa sensacin de que me estaban observando.


Me detuve, se me erizaron los vellos de la nuca.
Mir entre los troncos iluminados por el sol, y esper. El silencio era denso,
como si cada criatura estuviera conteniendo el aliento. Entonces lo o un
suave susurro. Alc la cabeza de golpe, y segu el sonido hasta los rboles.
Clav los ojos en un destello de movimiento, el ritmo silencioso de un ala de
sombras.
Nikolai estaba encaramado en las ramas de un rbol, con su oscura mirada
fija en m.
Tena el pecho desnudo y forrado en negro, como si la oscuridad se hubiera
fragmentado bajo su piel. Haba perdido sus botas en alguna parte, y sus pies
descalzos se sujetaban la corteza. Los dedos de sus pies se haban convertido
en garras negras.
Tena sangre seca en las manos, y cerca de la boca.
Nikolai? susurr.
l se ech hacia atrs.
Nikolai, espera
Pero l salt al aire, y sus alas oscuras sacudieron las ramas cuando las
atraves y se lanz hacia el cielo azul y ms all.
Quera gritar, as que lo hice. Arroj la lea al suelo, me llev un puo a la
boca, y grit hasta que mi garganta qued en carne viva. No poda parar. Me
las arregl para no llorar en el Avetoro y en la mina, pero ahora me hund en
el suelo del bosque, mis gritos se convirtieron en sollozos silenciosos y
jadeantes. Me dola, como si me fueran a destrozar las costillas, pero los
sollozos emergan de mis labios sin ningn sonido. No dejaba de pensar en
los pantalones desgarrados de Nikolai, y tena la tonta idea de que se sentira
mortificado si viera su ropa en tal estado. Nos haba seguido todo el camino
desde la Hiladora. Podra decirle al Darkling nuestro paradero? Lo hara?
Cunto de l quedaba en ese cuerpo torturado?
La sent entonces, la vibracin al otro lado del hilo invisible, pero la apart.
No buscara al Darkling ahora, nunca ms. Pero aun as, saba que dnde
estuviera, lloraba la muerte de Baghra.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

***
Mal me encontr ah, con la cabeza hundida en los brazos, y el abrigo
cubierto de agujas de color verde. Me ofreci la mano, pero la ignor.
Estoy bien le dije, aunque nada poda ser menos cierto.
Est oscureciendo. No deberas estar aqu sola.
Soy la Invocadora del Sol, se oscurece cuando yo lo digo.
Se puso en cuclillas delante de m y esper a que lo mirara a los ojos.
No los excluyas, Alina. Necesitan pasar por esto contigo.
No tengo nada que decir.
Entonces, djalos hablar.
No tena consuelo o aliento que ofrecer, no quera compartir este dolor, no
quera que vieran lo asustada que estaba, pero me obligu a levantarme, me
quit las agujas del abrigo y dej que Mal me guiara de regreso a la mina.
En el momento en que llegamos al suelo del crter, era noche cerrada y los
dems haban encendido linternas bajo el alero.
Te tomaste tu tiempo, no? dijo Zoya. Tenamos que congelarnos
mientras ustedes dos retozaban por el bosque?
No tena sentido ocultar mi cara manchada de lgrimas, por lo que acab
diciendo:
Result que necesitaba un buen llanto.
Me prepar para un insulto, pero lo nico que dijo fue:
La prxima vez me invitas. Me vendra bien uno tambin.
Mal dej caer la lea que haba reunido en la hoguera que alguien haba
encendido, y yo arranqu a Oncat del hombro de Harshaw. La gata me dio un
breve siseo, pero no me import. En este momento, necesitaba abrazar algo
suave y peludo.
Ya haban limpiado y ensartado la caza que Mal haba atrapado y pronto,
a pesar de mi tristeza y preocupacin, el olor a carne asada me hizo agua la
boca.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Nos sentamos alrededor del fuego a comer y pasarnos una petaca de kvas,
observando el juego de las llamas sobre el casco del Avetoro mientras las ramas
crujan y estallaban. Tenamos mucho de qu hablar: quin ira con nosotros
a las Sikurzoi y quin permanecera en el valle, si es que queran quedarse
aqu. Me frot la mueca, me ayud a centrarme en el pjaro de fuego, en
lugar de pensar en el negro brillante de los ojos de Nikolai o en la oscura costra
de sangre cerca de sus labios.
Abruptamente, Zoya dijo:
Debera haberlo sabido, no se poda confiar en Sergei. Siempre fue un
debilucho.
Me pareci injusto, pero lo dej pasar.
A Oncat nunca le gust agreg Harshaw.
Genya lanz una rama al fuego.
Crees que lo estuvo planeando todo el tiempo?
Me lo he estado preguntando admit. Pens que estara mejor una
vez saliramos de la Catedral Blanca y los tneles, pero casi pareca peor, ms
ansioso.
Eso podra haber sido por cualquier cosa dijo Tamar. El derrumbe,
el ataque de la milicia, los ronquidos de Tolya.
Tolya le arroj una piedra y dijo:
Los hombres de Nikolai deberan haberlo vigilado ms de cerca.
O nunca deb dejarlo ir. Tal vez mi culpa por Marie haba nublado mi
juicio; tal vez la tristeza lo nublaba ahora y habra ms traiciones por venir.
De verdad los nichevo'ya simplemente lo lo desgarraron? pregunt
Nadia.
Mir a Misha, que en algn momento haba bajado del Avetoro. Ahora
estaba dormido junto a Mal, sin soltar la espada de madera.
Fue horrible dije en voz baja.
Qu pasa con Nikolai?pregunt Zoya. Qu le hizo el Darkling?
No lo s exactamente.
Se puede deshacer?
Tampoco lo s. Mir a David.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Tal vez, tengo que estudiarlo respondi. Es merzost, nuevo


territorio. Me gustara tener los diarios de Morozova.
Casi me re. Todo el tiempo que David haba estado arrastrando esos
diarios por ah, yo las habra tirado alegremente a la basura. Pero ahora que
haba una buena razn para necesitarlos, estaban fuera de mi alcance, se
haban quedado en la Hiladora.
Capturar a Nikolai, ponerlo en una jaula, ver si lo podamos sacar de las
garras de las sombras. El zorro demasiado astuto, finalmente capturado.
Parpade y mir hacia otro lado, no quera volver a llorar.
Abruptamente, Adrik gru:
Me alegra que Sergei haya muerto. Solo lamento no haberle retorcido el
cuello yo mismo.
Necesitaras dos manos para eso le record Zoya.
Hubo un silencio breve y terrible, y luego Adrik frunci el ceo y dijo:
Est bien, apualarlo.
Zoya sonri y le pas la petaca, Nadia se limit a sacudir la cabeza. A veces
se me olvidaba que eran realmente soldados. No dudaba que Adrik llorara
la prdida de su brazo, ni siquiera estaba segura de cmo podra afectar su
capacidad de invocar, pero lo record de pie frente a m en el Pequeo Palacio,
exigiendo el derecho a quedarse y luchar. Era ms duro de lo que yo sera
jams.
Pens en Botkin, mi viejo maestro, que me empujaba a correr un kilmetro,
a resistir otro golpe. Record las palabras que me haba dirigido haca mucho
tiempo: El Acero se gana. Adrik tena el acero, y tambin Nadia; lo haba
demostrado de nuevo en nuestro vuelo desde Elbjen. Una parte de m se haba
preguntado qu vio Tamar en ella, pero Nadia haba estado en algunos de los
peores enfrentamientos en el Pequeo Palacio, haba perdido a su mejor
amiga y la vida que siempre haba conocido. Sin embargo, no se haba
derrumbado como Sergei o elegido la vida subterrnea como Maxim. A travs
de todo, se haba mantenido firme.
Cuando Adrik le devolvi la petaca, Zoya tom un trago y dijo:

Leigh Bardugo

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Sabes lo que Baghra me dijo en mi primera leccin con ella? baj la


voz para imitar el tono spero de Baghra: Bonita cara. Lstima que tengas
gachas por cerebro.
Harshaw resopl.
Prend fuego a su choza en la clase.
Por supuesto que s dijo Zoya.
Accidentalmente! Ella se neg a seguir ensendome. Ni siquiera
hablaba conmigo. La vi en los terrenos una vez, y ella camin derecho. No
dijo una palabra, solo me golpe en la rodilla con su bastn. Todava tengo
un bulto.
Se levant la pernera del pantaln, y, efectivamente, tena un bulto de
hueso, visible bajo la piel.
Eso no es nada dijo Nadia, y sus mejillas se sonrojaron cuando todos
centramos nuestra atencin en ella. Tuve un tipo de bloqueo por lo que no
pude invocar por un tiempo. Baghra me puso en una habitacin y liber un
enjambre de abejas.
Qu? chill. No eran solo las abejas lo que me haba conmocionado.
Por meses haba luchado para invocar en el Pequeo Palacio, y Baghra nunca
haba mencionado que otro Grisha tuviera un bloqueo.
Qu hiciste? pregunt Tamar con incredulidad.
Me las arregl para invocar una corriente y enviarlas por la chimenea,
pero me picaron tantas veces que pareca que tena viruela.
Nunca he sido ms feliz de no ser Grisha dijo Mal con un movimiento
de cabeza.
Zoya levant la petaca.
Un aplauso para el otkazat'sya solitario.
Baghra me odiaba dijo David en voz baja.
Zoya hizo un gesto despectivo con la mano.
Todos nos sentimos de esa manera.
No, ella de verdad me odiaba. Me ense una vez con el resto de los
Fabricadores de mi edad, pero luego se neg a reunirse conmigo otra vez.
Sola quedarme en los talleres cuando todo el mundo tena clases.

Leigh Bardugo

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Por qu? pregunt Harshaw, rascando a Oncat debajo de la barbilla.


David se encogi de hombros.
No tengo ni idea.
Yo s por qu dijo Genya. Esper, preguntndome si realmente lo
saba. Magnetismo animal continu. Un minuto ms en aquella choza
contigo y te habra arrancado la ropa.
David lo consider.
Eso parece improbable.
Imposible dijimos Mal y yo a la vez.
Bueno, no imposible dijo David, vindose vagamente insultado.
Genya se rio y le dio un beso firme en la boca.
Cog un palo, remov el fuego y salieron chispas volando hacia el cielo.
Saba por qu Baghra se haba negado a ensearle a David: le haba recordado
demasiado a Morozova, tan obsesionado con el conocimiento que haba
estado ciego ante el sufrimiento de su hija y al abandono de su esposa. Y claro,
David haba creado lumiya solo por diversin, y bsicamente le haba
entregado al Darkling los medios para entrar al Abismo. Pero David no era
como Morozova, haba estado all para Genya cuando ella lo haba necesitado.
l no era un guerrero, pero aun as haba encontrado una manera de luchar
por ella.
Mir a m alrededor a nuestro grupito extrao y maltratado; a Adrik con
su brazo perdido, mirando embelesado a Zoya; a Harshaw y Tolya que
miraban a Mal mientras esbozaba nuestra ruta en la tierra. Vi sonrer a Genya,
y sus cicatrices se tensaron, mientras David gesticulaba salvajemente
intentando explicarle a Nadia su idea para un brazo de bronce, mientras que
Nadia lo ignoraba, y pasaba los dedos por las ondas oscuras del cabello de
Tamar.
Ninguno de ellos era fcil, delicado o simple. Eran como yo, cuidaban
heridas y dolores ocultos, todos rotos de diferentes maneras. Ciertamente no
encajbamos juntos, tenamos bordes tan irregulares que cortbamos a los
otros a veces, pero a medida que me acurrucaba de costado, con el calor del
fuego a mi espalda, sent una oleada de gratitud tan dulce que se me hizo un

Leigh Bardugo

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nudo en la garganta. Con esa oleada lleg el miedo. Mantenerlos cerca era un
lujo por el que pagara. Ahora tena ms que perder.

Leigh Bardugo

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Traducido por Pamee

Al final todos se quedaron, incluso Zoya, aunque mantuvo un flujo constante


de quejas hasta Dva Stolba. Habamos acordado dividirnos en dos grupos.
Tamar, Nadia y Adrik viajaran con David, Genya, y Misha, y aseguraran
alojamiento en uno de los asentamientos en la frontera sudeste del valle.
Genya tendra que mantener el rostro oculto, pero no pareca importarle. Se
haba envuelto el chal alrededor de la cabeza y haba declarado: Ser una
mujer de misterio. Le record que no deba ser demasiado interesante.
Mal y yo viajaramos a las Sikurzoi con Zoya, Harshaw y Tolya. Debido a
que estbamos tan cerca de la frontera, sabamos que probablemente nos
encontraramos con una mayor presencia militar, pero esperbamos poder
mezclarnos con los refugiados que intentaban atravesar las Sikurzoi antes de
la primera nevada.
Si no regresbamos de las montaas dentro de dos semanas, Tamar se
encontrara con las fuerzas que pudiera enviar el Apparat a Caryeva. No me
gustaba la idea de enviarlas solas a Nadia y a ella, pero Mal y yo no podamos
reducir an ms nuestro grupo. Queramos estar preparados en caso de
problemas, pues los saqueadores shu eran conocidos por matar viajeros
ravkanos cerca de la frontera. Al menos Tamar conoca a los Soldat Sol, y tanto
ella como Nadia eran luchadoras experimentadas, por lo que intent
tranquilizarme.
Tampoco saba con seguridad qu hara si de verdad aparecan soldados,
pero el mensaje se haba enviado, y tena que creer que se nos ocurrira algo.
Tal vez para entonces tendra al pjaro de fuego y los comienzos de un plan,
pero no poda anticiparme demasiado, porque cada vez que lo haca, senta

Leigh Bardugo

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que el pnico me embargaba. Era como estar de nuevo bajo tierra, sin aire que
respirar, a la espera de que el mundo se derrumbara sobre m.
Nuestro grupo parti al amanecer, dejamos a los dems durmiendo a la
sombra de la cornisa. Solo Misha estaba despierto, observndonos con una
mirada acusadora mientras arrojaba guijarros al costado del Avetoro.
Ven aqu le dijo Mal y le hizo un gesto para que se acercara. Pens que
Misha podra no querer acercarse, pero luego camin hacia nosotros
arrastrando los pies, con la barbilla en alto en un gesto obstinado. Tienes
el broche que te dio Alina?
Misha asinti una vez.
Sabes lo que significa, verdad? Eres un soldado, y los soldados no van
dnde quieren, van dnde se les necesita.
Simplemente no quieren que vaya con ustedes.
No, te necesitamos aqu para que cuides a los dems. Sabes que David
es un caso perdido, y que Adrik tambin va a necesitar ayuda, incluso si no
quiere admitirlo. Tendrs que ser cuidadoso con l, ayudarlo sin que l se d
cuenta de que lo ests ayudando. Puedes hacerlo?
Misha se encogi de hombros.
Necesitamos que los cuides como cuidaste a Baghra.
Pero no la cuid.
S lo hiciste. La cuidaste, te preocupaste de que estuviera cmoda, y la
dejaste ir cuando necesit que lo hicieras. Hiciste lo necesario, aunque te doli
hacerlo. Eso es lo que hacen los soldados.
Misha lo mir con intensidad, como si lo estuviera considerando.
Deb haberla detenido dijo, y la voz se le quebr.
Si lo hubieras hecho, ninguno de nosotros estara aqu. Estamos
agradecidos de lo que hiciste, a pesar de lo difcil que fue.
Misha frunci el ceo.
David es un caso perdido.
Verdad coincidi Mal. Entonces, podemos confiar en ti?
Misha apart la mirada. An tena expresin afligida, pero volvi a
encogerse de hombros.

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Gracias le dijo Mal. Puedes comenzar por poner agua a hervir para
el desayuno.
Misha asinti una vez, luego trot de vuelta por la gravilla para poner a
hervir el agua.
Mal me mir mientras se pona de pie y se cargaba el morral.
Qu?
Nada. Eso estuvo muy bien.
De esa forma Ana Kuya logr que parara de rogarle que dejara una
lmpara encendida de noche.
De verdad?
S contest mientras comenzaba a escalar. Me dijo que deba ser
valiente para ti, que si yo estaba asustado, entonces t tambin estaras
asustada.
Bueno, a m me dijo que me tena que comer las chirivas para sentar un
buen ejemplo para ti, pero aun as me negu.
Y te preguntas por qu siempre te golpeaba.
Tengo principios.
Eso significa: Si puedo ser difcil, lo ser.
Injusto.
Oigan! grit Zoya desde arriba en el borde del crter. Si no estn
aqu arriba antes de que cuente hasta diez, volver a dormir y tendrn que
cargarme hasta Dva Stolba.
Mal suspir. Si la asesino en las Sikurzoi, me hars responsable?
S respondi, pero luego aadi: Eso significa: Hagmoslo parecer
un accidente.
***
Dva Stolba me tom por sorpresa. De alguna forma, haba esperado que el
pequeo valle fuera como un cementerio, un pramo sombro con fantasmas
y casas abandonadas; en cambio, los asentamientos estaban desbordantes de

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gente. El paisaje estaba salpicado de cascos quemados y campos en ceniza,


pero las casas y negocios nuevos haban brotado rpidamente junto a ellos.
Haba tabernas y posadas, un escaparate promocionando reparaciones de
relojes y lo que pareca una tienda que prestaba libros por la semana. Todo se
senta extraamente temporal. Las ventanas rotas simplemente las haban
tapado con tablones, muchas casas tenan techos de lonas o agujeros en las
paredes cubiertos con mantas de lana o tapetes tejidos. Parecan decir Quin
sabe cunto estaremos aqu? Apamonoslas con lo que tengamos.
Haba sido siempre as? Los asentamientos constantemente se destruan
y reconstruan, gobernados por Shu Han o Ravka, dependiendo de cmo se
haban trazado las fronteras al final de una guerra particular. As haban
vivido mis padres? Era extrao imaginarlos de esta forma, pero no me
importaba la idea. Podan haber sido soldados o mercantes, podan haber sido
felices aqu, y quiz uno de ellos haba estado albergando un poder, el legado
latente de la hija menor de Morozova. Haba leyendas de Invocadores del Sol
antes de m, la mayora de las personas pensaban que eran engaos o historias
vacas, ilusiones nacidas de la miseria causada por el Abismo. Pero puede que
haya sido por algo ms, o tal vez me estaba aferrando a un sueo de herencia
a la que en realidad no tena derecho.
Pasamos por una plaza de mercado atestada de gente, con mercancas
dispuestas en mesas improvisadas: ollas de estao, cuchillos de caza, pieles
para incursiones en las montaas. Vimos jarros con grasa de ganso, higos
secos vendidos por manojo, finas sillas de montar y armas de aspecto endeble.
Sobre un puesto colgaban cordeles con patos recin desplumados, con la piel
rosa y erizada. Mal mantuvo su arco y su rifle de repeticin guardados en la
mochila. Las armas eran demasiado finas, atraeran la atencin.
Los nios jugaban en la tierra, un hombre con un chaleco sin mangas
ahumaba acuclillado un tipo de carne en un gran tambor de metal. Lo vi
lanzar unas ramas de enebro adentro, lo que lanz una nube azulada y
fragrante. Zoya arrug la nariz, pero Tolya y Harshaw no podan sacar sus
monedas lo bastante rpido.

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Esta era la tierra donde la familia de Mal y la ma haban encontrado la


muerte. De alguna forma, la atmsfera salvaje y alegre pareca injusta.
Ciertamente no coincida con mi estado de nimo.
Me sent aliviada cuando Mal dijo:
Pens que sera ms deprimente.
Viste lo pequeo que era el cementerio? pregunt en voz baja. l
asinti. En gran parte de Ravka, los cementerios eran ms grandes que los
pueblos, pero cuando los shu quemaron estos asentamientos, no haba
quedado nadie para llorar a los muertos. Aunque estbamos bien abastecidos
gracias a los suministros de la Hiladora, Mal quera comprar un mapa de los
locales. Necesitbamos saber qu senderos podan estar bloqueados por
desprendimientos o qu puentes estaban desgastados.
Una mujer con trenzas blancas y un gorro naranjo de lana estaba sentada
en una banqueta baja y pintada, canturreando para s mientras haca sonar un
cencerro para llamar la atencin de los transentes. No se haba molestado en
instalar un mesn, pero haba puesto un tapete en el suelo para mostrar su
mercanca: cantimploras, alforjas, mapas y una pila de anillos de metal para
plegarias. Haba una mula tras ella, moviendo sus largas orejas para espantar
moscas y, ocasionalmente, la mujer estiraba una mano para darle una
palmadita en la nariz.
Va a nevar pronto dijo la mujer, mirando con los ojos entrecerrados al
cielo mientras nosotros hojebamos los mapas. Necesitan mantas para el
viaje?
Estamos equipados contest. Gracias.
Mucha gente est cruzando la frontera.
Pero usted no?
Soy muy vieja para ir ahora. Shu, fjerdanos, el Abismo Se encogi
de hombros. Si te quedas sentada, los problemas te pasan por un lado.
O chocan contra ti, luego vuelven por ms, pens lbregamente.
Mal alz uno de los mapas.
No veo las montaas del este, solo las del oeste.
Mejor quedarse en occidente le dijo ella. Quieren llegar a la costa?

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S minti Mal sin problemas, luego iremos a Novyi Zem, pero


Qudense en occidente, la gente no vuelve del Este.
Ju weh le dijo Tolya. Ey ye bat eyuan.
La mujer le contest, luego estudiaron juntos un mapa, conversando en
shu mientras nosotros esperbamos pacientemente. Por ltimo, Tolya le
entreg un mapa diferente a Mal.
Al este le dijo.
La mujer seal a Tolya con su cencerro y me pregunt:
Qu le van a dar de comer a ese en las colinas? Mejor asegrate de que
no te ponga a ti en un asador.
Tolya frunci el ceo, pero la mujer se rio tan fuerte que casi se cay de la
banqueta.
Mal aadi unos anillos de plegaria a los mapas y le entreg sus monedas.
Tena un hermano que fue a Novyi Zem le cont la mujer. Segua
rindose entre dientes mientras le daba el cambio a Mal. Ahora
probablemente es rico. Es un buen lugar para empezar una nueva vida.
Zoya solt un bufido.
Comparado a qu?
En realidad no es tan malo le dijo Tolya.
Tierra y ms tierra.
Hay ciudades gru Tolya mientras nos alejbamos.
Qu te dijo esa mujer sobre las montaas del este? le pregunt.
Que son sagradas contest Tolya, y aparentemente estn
embrujadas. Afirma que la Cera Huo est vigilada por fantasmas.
Un escalofro me subi por la espalda.
Qu es la Cera Huo?
A Tolya le brillaron los ojos.
La Catarata de Fuego.
***

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No not las ruinas hasta que estuvimos casi bajo ellas, as de poco
distintivas eran: dos agujas de roca erosionadas y desgastadas por el tiempo,
flanqueando un sendero que guiaba al sudeste del valle. Puede que alguna
vez hubieran formado un arco, o un acueducto; o dos molinos, como indicaba
su nombre. Qu haba esperado? Ilya Morozova a un lado del camino, con
un halo dorado, sosteniendo un letrero que deca: Tenas razn, Alina. Por
aqu se llega al pjaro de fuego?
Pero los ngulos parecan correctos. Haba estudiado la ilustracin de
Sankt Ilya encadenado tan a menudo que la imagen estaba grabada en mi
mente. El paisaje de las Sikurzoi detrs de las agujas concordaba con mi
recuerdo de la pgina. La haba dibujado el mismo Morozova? Era el
responsable del mapa que haba quedado en la ilustracin, o alguien ms
haba descifrado su historia? Puede que nunca lo averiguara.
Este es el lugar me dije. Tiene que serlo.
Algo familiar? le pregunt a Mal.
l sacudi la cabeza.
Supongo que haba esperado Se encogi de hombros, pero no tena
que explicrmelo. Yo haba albergado la misma esperanza en mi corazn, que
una vez que estuviera en este camino, en este valle, ms de mi pasado se
esclareciera de sbito. Pero lo nico que tena eran los mismos recuerdos: un
plato de remolacha, unos hombros anchos, el balanceo de una cola de buey
frente a m.
Divisamos algunos refugiados, una mujer con un beb al pecho, montados
en un carruaje de poni mientras su marido caminaba al lado, y un grupo de
personas de nuestra edad que asuma eran desertores del Primer Ejrcito.
Pero el camino bajo las ruinas no estaba abarrotado. Los lugares ms
populares para intentar ingresar a Shu Han estaban ms al oeste, donde las
montaas eran menos escarpadas y viajar a la costa era ms fcil.
La belleza de las Sikurzoi me golpe de repente. Las nicas montaas que
haba conocidos eran las cimas congeladas del lejano Norte y las Petrazoi,
escarpadas, grises e imponentes. Pero estas montaas eran suaves,
ondulantes, con pendientes cubiertas de pasto alto, y valles interrumpidos por

Leigh Bardugo

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ros de cause lento que destellaban de azul y dorado a la luz del sol. Incluso
el cielo se senta acogedor, una pradera de azul infinito, espesas nubes blancas
amontonadas en el horizonte, y las cumbres nevadas de la cordillera surea
visibles en la distancia.
Saba que esta parte era tierra de nadie, la peligrosa frontera que marcaba
el fin de Ravka y el comienzo del territorio enemigo, pero no lo senta as.
Haba agua abundante y espacio para pastoreo. Si no hubiera habido una
guerra, si las fronteras se hubieran establecido de forma diferente, este
hubiera sido un lugar pacfico.
No encendimos fuego y esa noche acampamos al aire libre, con nuestros
sacos de dormir desplegados bajo las estrellas. Escuch el suspiro del viento
en el pasto y pens en Nikolai. Estaba ah, rastrendonos como nosotros
rastrebamos al pjaro de fuego? Llegara el da en que simplemente nos
vera como presa? Mir al cielo, esperando ver una sombra alada bloqueando
las estrellas. No me result fcil quedarme dormida.
Al da siguiente, dejamos el camino principal y comenzamos a escalar en
serio. Mal nos dirigi al este, hacia la Cera Huo, siguiendo un sendero que
apareca y desapareca mientras se abra camino por las montaas. Las
tormentas sobrevenan sin ninguna advertencia, con densos estallidos de
lluvia que convertan la tierra bajo nuestras botas en lodo espeso, luego se
desvanecan tan rpido como haban llegado.
A Tolya le preocupaban las inundaciones, as que nos alejamos del sendero
por completo y buscamos terreno ms alto. Pasamos el resto de la tarde al
fondo de una cresta rocosa estrecha, desde donde podamos ver las nubes de
tormenta una tras otra sobre las colinas bajas y los valles, iluminndose
brevemente con destellos de relmpagos.
Los das se hacan eternos, y era sumamente consciente de que cada paso
que dbamos para internarnos ms profundo en Shu Han, era un paso que
tendramos que desandar de vuelta Ravka. Qu encontraramos cuando
regresramos? El Darkling ya habra atacado Ravka Occidental? Y si
encontrbamos al pjaro de fuego, si por fin reuna los tres amplificadores,
sera lo bastante fuerte para enfrentarlo? Ms que nada, pensaba en

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Morozova y me preguntaba si alguna vez l haba recorrido estos mismos


senderos, contemplado las mismas montaas. Su necesidad por finalizar la
tarea que haba comenzado lo haba impulsado de la misma forma que mi
desesperacin me impulsaba ahora? Me obligaba a poner un pie delante del
otro, a dar otro paso, a vadear otro ro, a escalar otra colina.
Esa noche, la temperatura cay tanto que armamos las tiendas. Zoya
pareca pensar que yo debera armar la nuestra, aunque la dos furamos a
dormir en ella. Estaba maldiciendo la pila de lonas cuando Mal me hizo callar.
Hay alguien ah me dijo.
Nos encontrbamos en un campo amplio de hierba plumosa que se
extenda entre dos colinas bajas. Mir hacia el anochecer, incapaz de
distinguir nada, y levant las manos de manera inquisitiva.
Mal sacudi la cabeza.
Como ltimo recurso susurr.
Asent. No quera meternos en otra situacin como la que ocurri con la
milicia.
Mal levant su rifle e hizo una seal. Tolya desenvain su espada, y
tomamos posiciones, espalda contra espalda, a la espera.
Harshaw susurr.
O que golpeaba su pedernal, luego dio un paso al frente y extendi los
brazos. Un chorro flameante rugi a la vida y nos rode en un anillo brillante,
iluminando los rostros de los hombres agachados en el campo a nuestro
alrededor. Eran cinco, quiz seis, de ojos dorados y vestidos con pieles. Vi
arcos tensados y al menos un can de pistola.
Ahora dije.
Zoya y Harshaw se movieron como uno, extendieron los brazos en amplios
arcos y las llamas recorrieron el pasto como un ser viviente, cargado por su
poder combinado.
Los hombres gritaron, mientras las llamas avanzaban como lenguas
hambrientas. Escuche un nico disparo, luego los ladrones dieron media
vuelta y huyeron. Harshaw y Zoya enviaron el fuego tras ellos, para que los
persiguiera a travs del campo.

Leigh Bardugo

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Podran volver y traer ms hombres dijo Tolya. En Koba pagan bien


por Grisha. Era una ciudad al sur de la frontera.
Por primera vez, pes en cmo debi haber sido la vida para Tolya y
Tamar, incapaces de regresar al pas de su padre, extraos en Ravka, extraos
aqu tambin.
Zoya tembl.
No son mejores en Fjerda. Hay cazadores de brujas que no comen
animales, que no usan zapatos de cuero o matan a una araa en sus casas,
pero quemaran a un Grisha vivo en la pira.
Puede que los doctores shu no sean tan malos dijo Harshaw. Segua
jugando con las llamas, las lanzaba hacia arriba en crculos y zarcillos
serpenteantes. Al menos ellos limpian sus instrumentos. En la Isla Errante
creen que la sangre Grisha es la cura para todo: para la impotencia, para la
plaga debilitante, lo que se te ocurra. Cuando el poder de mi hermano se
manifest, le cortaron la garganta y lo colgaron cabeza abajo para drenarlo
como un cerdo en el matadero.
Por los Santos, Harshaw resoll Zoya.
Quem esa villa y a todos sus habitantes hasta reducirlos a cenizas.
Luego me sub a un bote y nunca mir atrs.
Pens en el sueo que una vez haba tenido el Darkling, que pudiramos
ser ravkanos y no solo Grisha. Haba intentado crear un lugar seguro para
nosotros, tal vez el nico en el mundo. Comprendo el deseo de permanecer
libre. Era por eso que Harshaw segua luchando? Por eso haba elegido
quedarse? Deba haber compartido el sueo del Darkling alguna vez. Me
haba encomendado su cuidado?
Haremos guardia esta noche dijo Mal, y maana nos dirigiremos
ms al este.
Hacia el este a la Cera Huo, custodiada por fantasmas. Pero nosotros ya
estbamos viajando con fantasmas propios.
***

Leigh Bardugo

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No haba seales de los ladrones a la maana siguiente, solo un campo


chamuscado en patrones bizarros.
Mal nos adentr ms en las montaas. Al comienzo de nuestra travesa
habamos visto el humo de hornos o la forma de una choza en la ladera de
una colina. Pero ahora estbamos solos, nuestra nica compaa eran los
lagartos que veamos tomando el sol sobre las rocas y, una vez, una manada
de alces pastando en una pradera distante. Si hubiera seales del pjaro de
fuego, eran invisibles para m, pero reconoc el silencio en Mal, la profunda
intencin. La haba visto en Tsibeya cuando cazbamos al ciervo, y luego
nuevamente en las aguas de la Ruta de Hueso.
Segn Tolya, la Cera Huo estaba marcada de forma diferente en cada
mapa, y ciertamente no tenamos forma de saber si ah encontraramos al
pjaro de fuego. Sin embargo, le haba dado una direccin a Mal y ahora
avanzaba con esa forma estable y reconfortante suya, como si todo en el
mundo salvaje ya fuera familiar para l, como si supiera todos sus secretos.
Para los dems, se convirti en una especie de juego, e intentaban predecir
adnde nos guiara.
Qu ves? le pregunt Harshaw con frustracin cuando Mal nos alej
de un sendero sencillo.
Mal se encogi de hombros.
Se trata ms bien de lo que no veo. Seal a una bandada de gansos
que se diriga al sur en formacin. Es por la forma en que se mueven las
aves, la forma en que se esconden los animales en la maleza.
Harshaw rasc a Oncat detrs de la oreja y susurr en voz alta:
Y la gente dice que yo estoy loco.
A medida que pasaban los das, sent que mi paciencia se debilitaba.
Pasbamos demasiado tiempo caminando sin nada ms que hacer adems de
pensar, y mis pensamientos no tomaban ningn rumbo seguro. El pasado
estaba lleno de horrores, y el futuro me provocaba que el pnico me
embargara y me dejara sin aliento.
El poder en mi interior una vez haba parecido tan milagroso, pero cada
confrontacin con el Darkling me haba hecho tomar consciencia de las

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limitaciones de mis habilidades. No hay lucha que pelear. A pesar de las


muertes que haba presenciado y la desesperacin que senta, no estaba ms
cerca de entender o de utilizar merzost. Me sorprend resintiendo la calma de
Mal, la seguridad que pareca guiar sus pasos.
Piensas que est ah? le pregunt una tarde. Habamos tomado
refugio en un denso grupo de pinos para aguardar a que pasara una tormenta.
Es difcil de decir. Ahora mismo, podra estar rastreando a un halcn
grande. Me estoy basando en mis instintos ms que nada, y eso siempre me
pone nervioso.
No pareces nervioso, pareces completamente relajado. Poda or la
irritacin en mi voz.
Mal me lanz un vistazo.
Ayuda bastante que nadie est amenazando con arrancarte trozos de
piel.
No dije nada. La idea del cuchillo del Darkling era casi reconfortante; un
miedo simple, concreto, manejable.
Mal entorn los ojos y mir a la lluvia.
Y es algo ms, algo que dijo el Darkling en la capilla. Crey que me
necesitaba para encontrar al pjaro de fuego. Con lo mucho que odio
admitirlo, eso por eso que s que puedo hacerlo, porque l estaba tan seguro.
Lo comprendo. La fe del Darkling en m haba sido algo embriagador.
Quera esa certeza, el conocimiento de que todo sera resuelto, que alguien
estaba en control. Sergei haba corrido al Darkling en busca de ese consuelo.
Simplemente quiero volver a sentirme seguro.
Cuando llegue el momento, podrs derribar al pjaro de fuego?
S. Ya estaba harta de dudar. No era solo que se me hubieran acabado
las opciones, o que tanto dependiera del poder del pjaro de fuego,
simplemente me haba vuelto lo bastante despiadada o lo bastante egosta
para quitarle la vida a otra criatura. Pero extraaba a la muchacha que le haba
mostrado piedad al ciervo, que haba sido lo bastante fuerte para darle la
espalda a la atraccin de poder, que haba credo en algo ms. Otra vctima de
esta guerra.

Leigh Bardugo

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Sigue sin parecerme real le dije. E incluso si lo es, puede que no sea
suficiente. El Darkling tiene un ejrcito, tiene aliados. Nosotros tenemos
Una banda de inadaptados? Unos fanticos tatuados? Incluso con el
poder de los amplificadores, pareca una batalla dispareja.
Gracias exclam Zoya con amargura.
No le falta razn dijo Harshaw, apoyado contra un rbol. Tena a
Oncat posada en un hombro mientras haca danzar unas llamitas en el aire.
No me siento capaz de mucho.
No lo quise decir de esa forma protest.
Ser suficiente dijo Mal. Encontraremos al pjaro de fuego,
enfrentars al Darkling. Lucharemos contra l y ganaremos.
Y luego qu? pregunt Tolya. Puede que el sacerdote no sea de fiar,
pero tus seguidores s.
Y David crea que poda ser capaz de curar a Nikolai agreg Zoya.
Me gir hacia ella, con mi furia en aumento.
Crees que Fjerda esperar a que encontremos una cura? Y qu hay de
los shu?
Entonces formars una nueva alianza dijo Mal.
Y vender mi poder al mejor apostador?
Negocia, establece tus propias condiciones.
Debatir un contrato de matrimonio, elegir a un noble fjerdano o a un
general shu? Esperar que mi nuevo esposo no me mate mientras duermo?
Alina
Y dnde irs t?
Me quedar a tu lado el tiempo que me lo permitas.
Qu noble, Mal. Montars guardia afuera de nuestra recmara por la
noche? Saba que estaba siendo injusta, pero en ese momento no me
importaba.
Apret la mandbula.
Har lo que tenga que hacer para mantenerte a salvo.
Mantener la cabeza gacha, cumplir con tu deber.
S.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Un pie delante de otro, incesante hasta encontrar al pjaro de fuego.


Seguir marchando como un buen soldado.
As es, Alina, soy un soldado. Pens que por fin estaba cediendo y me
dara la pelea que quera, que ansiaba. En cambio, se puso de pie y se sacudi
el agua de su abrigo. Y seguir marchando porque el pjaro de fuego es lo
nico que puedo darte. No dinero, ni un ejrcito, ni un fuerte en la cima de
una montaa. Se colg el morral al hombro. Esto es todo lo que tengo
para ofrecer, el mismo truco de siempre. Sali a la lluvia. No saba si quera
correr tras l para disculparme o para lanzarlo al lodo.
Zoya levant un hombro elegante,
Yo preferira la esmeralda.
La mir fijamente, luego sacud la cabeza y dej salir algo entre una risa y
un suspiro. La ira me abandon hasta dejarme bastante avergonzada. Mal no
se lo haba merecido; ninguno de ellos se lo mereca.
Lo siento murmull.
Tal vez tienes hambre dijo Zoya. Siempre me vuelvo mezquina
cuando tengo hambre.
Siempre tienes hambre? le pregunt Harshaw.
No me has visto mezquina. Cuando lo hagas, necesitars un pauelo
muy grande.
l solt bufido.
Para secarme las lgrimas?
Para restaar la sangre.
Esta vez, mi risa fue real. De alguna forma, un poco del veneno de Zoya
era exactamente lo que necesitaba. Luego, a pesar de mi buen juicio, hice la
pregunta que haba querido preguntar por casi un ao.
T y Mal, en Kribirsk
Pas.
Lo saba, y saba que haba habido muchas antes de ella, pero aun as me
doli.
Zoya me lanz una mirada, sus largas pestaas negras destellaban por la
lluvia.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Pero nunca ms admiti a regaadientes, y no ha sido porque no lo


haya intentado. Si un hombre me puede decir que no a m, eso es algo.
Puse los ojos en blanco. Zoya me pinch en el brazo con un dedo largo.
No ha estado con nadie, idiota. Sabes cmo lo llamaban las chicas en la
Catedral Blanca? Beznako.
Causa perdida.
Es curioso continu Zoya, pensativa. Entiendo por qu el Darkling
y Nikolai quieren tu poder, pero Mal te mira como si fueras Bueno, como si
fueras yo.
No intervino Tolya. La mira como Harshaw mira el fuego, como si
nunca se saciara de ella, como si estuviera intentando capturar todo lo posible
antes de que ella ya no est.
Zoya y yo lo miramos boquiabiertas. Luego, ella frunci el ceo.
Sabes? Si dirigieras un poco de esa poesa hacia m, podra considerar
darte una oportunidad.
Quin dice que quiero una oportunidad?
Yo quiero una! grit Harshaw.
Zoya se quit un rizo de la frente con un soplido.
Oncat tiene ms posibilidades que t.
Harshaw sostuvo en alto a la gatita atigrada.
Vaya, Oncat, eres una pcara exclam.
***
A medida que nos acercbamos al rea donde se rumoreaba se encontraba
la Cera Huo, aceleramos el paso. Mal se volvi ms silencioso, y sus ojos
azules escaneaban constantemente las colinas. Le deba una disculpa, pero
nunca pareca encontrar el momento ideal para hablar con l.
Casi exactamente una semana desde que comenzamos nuestros viaje, nos
encontramos con lo que pensamos era el lecho seco de un arroyo que
atravesaba dos escarpados muros de piedra. Lo habamos seguido por casi
diez minutos cuando Mal se arrodill y pas las manos por la hierba.
Harshaw, puedes quemar un poco de estos matorrales?

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Harshaw sac su pedernal y lanz una manta baja de llamas azules sobre
el lecho del arroyo, lo que revel un patrn de piedras demasiado regular para
ser algo natural.
Es un camino dijo sorprendido.
Aqu? pregunt. No habamos visto nada ms que montaas vacas
por kilmetros.
Permanecimos alertas, buscando seales de antao, esperando ver
smbolos grabados, tal vez los pequeos altares que habamos visto tallados
en las rocas ms cercanas a Dva Stolba, ansiosos por una especie de prueba de
que recorramos el camino correcto. Pero la nica leccin en las piedras
pareca ser que las ciudades se alzaban, caan, y eran olvidadas. T vives en
un nico momento, yo vivo en miles. Puede que viva lo suficiente para ver
Os Alta convertida en polvo, o tal vez volver mi poder en mi contra y
terminar con mi vida antes de eso. Cmo sera la vida cuando las personas
que amaba ya no estuvieran? Cmo sera cuando ya no quedaran misterios?
Seguimos el camino hasta donde pareca terminar, enterrado bajo un
derrumbe de rocas cubiertas de hierba y flores silvestres amarillas. Escalamos
las rocas y cuando llegamos a la cima, sent como si el hielo me perforara los
huesos.
Era como si el color hubiera sido drenado del paisaje. La hierba del campo
ante nosotros era de color gris. Un puente negro se extenda en el horizonte,
cubierto con rboles de corteza suave y lustrosa como loza pulida, y ramas
angulares desnudas de hojas. Pero lo escalofriante era la forma en que crecan,
en perfectas lneas regulares y equidistantes, como si cada uno hubiera sido
plantado con infinito cuidado.
Eso luce mal dijo Harshaw.
Son rboles soldado explic Mal. Simplemente crecen as, como si
mantuvieran filas.
No es la nica razn coment Tolya. Este es el bosque de cenizas.
La entrada a la Cera Huo.
Mal sac su mapa.
No lo veo.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Es una historia. Aqu sucedi una masacre.


Una batalla? pregunt.
No. Un batalln shu fue trado aqu por sus enemigos; eran prisioneros
de guerra.
Qu enemigos? pregunt Harshaw.
Tolya se encogi de hombros.
Ravkanos, fjerdanos, tal vez otros shu. Fue en la antigedad.
Qu les sucedi?
Los mataron de hambre, y cuando el hambre fue demasiada, se
volvieron uno contra el otro. Se dice que el ltimo hombre vivo plant un
rbol por cada uno de sus hermanos cados, y ahora esperan a que los viajeros
pasen cerca de sus ramas para as cobrar una ltima comida.
Encantador gru Zoya. Recurdame nunca pedirte un cuento
antes de dormir.
Es solo una leyenda dijo Mal. He visto esos rboles cerca de
Balakirev.
Crecan as?
No exactamente.
Observ las sombras en la arboleda. Los rboles s parecan un regimiento
marchando hacia nosotros. Haba odo historias similares sobre los bosques
cerca de Duva, que en los inviernos largos, los rboles cogan nias para
comer. Supersticin me dije, pero no quera dar otro paso en direccin a esa
colina.
Miren! exclam Harshaw.
Segu su mirada. Ah, entre las sombras profundas de los rboles, algo
blanco se mova, una forma que suba y caa, deslizndose entre las ramas con
agitacin.
Ah hay otro jade, sealando una espiral de blanco que centell y
luego desapareci en la nada.
No puede ser dijo Mal.
Otra forma apareci entre los rboles, luego otra.
No me gusta esto se quej Harshaw. No me gusta esto para nada.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Oh, por todos los Santos se burl Zoya. De verdad son unos
campesinos.
Levant las manos y una gran rfaga de viento recorri la montaa. Las
formas blancas parecieron retroceder, luego Zoya curv los brazos y se
abalanzaron hacia nosotros en una nube blanca.
Zoya
Reljense dijo.
Levant los brazos para repeler lo que fueran esas cosas horribles que Zoya
haba trado hasta nosotros. La nube explot, estall en copos inofensivos que
flotaron al suelo.
Ceniza? estir una mano para capturarla con mis dedos. Era fina y
blanca, del color de la tiza.
Es un tipo de fenmeno climtico explic Zoya, haciendo que las
cenizas se alzaran de nuevo en lentas espirales. Volvimos a mirar la colina.
Las nubes blancas seguan movindose en rfagas, pero ahora que sabamos
lo que eran, parecan ligeramente menos siniestras. No creyeron que de
verdad eran fantasmas, cierto?
Me sonroj, Tolya se aclar la garganta. Zoya puso los ojos en blanco y
emprendi camino hacia la colina.
Estoy rodeada de idiotas.
Se vean espeluznantes me dijo Mal con un encogimiento de hombros.
Todava murmur.
Mientras subamos nos azotaban unas extraas rfagas de viento, clidas
y luego fras. Sin importar lo que dijera Zoya, la arboleda era un lugar
espeluznante. Me mantuve bien alejada de las ramas e intent ignorar la piel
de gallina en mis brazos. Cada vez que una espiral blanca se alzaba cerca de
nosotros, yo daba un salto y Oncat siseaba desde el hombro de Harshaw.
Cuando por fin alcanzamos la cima, vimos que los rboles marchaban
hasta el valle, aunque ah sus ramas estaban frondosas de hojas prpuras, sus
filas se extendan sobre el paisaje como pliegues en la bata de un Fabricador.
Pero eso no fue lo que nos detuvo en seco.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Sobre nosotros se alzaba un altsimo acantilado, que en vez de una parte


de las montaas pareca ms bien la muralla de la fortaleza de un gigante. Era
enorme, casi plano en la cumbre, de roca del color gris oscuro del hierro, una
maraa de rboles muertos yaca contra su base. El acantilado estaba dividido
por una cascada ensordecedora que alimentaba un estanque tan claro que
podamos ver las rocas del fondo. El lago se extenda por casi la longitud del
valle, rodeado por rboles soldados en flor, luego pareca desaparecer bajo
tierra.
Emprendimos camino hacia el fondo del valle, sorteando pequeos
estanques y riachuelos, mientras el bramido de la cascada nos llenaba los
odos. Cuando llegamos al estanque ms grande, nos detuvimos para rellenar
las cantimploras y lavarnos las caras en el agua.
Esta es? pregunt Zoya. La Cera Huo?
Harshaw meti la cabeza en el agua luego de dejar a Oncat a un lado, y
respondi:
Debe ser. Ahora qu?
Subimos, creo contest Mal.
Tolya contempl la extensin resbaladiza de la pared del acantilado. La
roca estaba hmeda con la niebla de la catarata.
Tenemos que rodearla. No hay forma de escalar esa superficie.
En la maana replic Mal. Es muy peligroso escalar este terreno de
noche.
Harshaw lade la cabeza.
Deberamos acampar un poco ms lejos.
Por qu? pregunt Zoya. Estoy cansada.
Oncat se opone al paisaje.
Esa gata puede dormir al fondo del estanque para lo que me importa
replic ella.
Harshaw simplemente apunt hacia la maraa de rboles muertos
apilados al fondo del acantilado. No eran rboles, eran pilas de huesos.
Santos musit Zoya, retrocediendo. Son de animal o humanos?
Harshaw seal sobre un hombro con el pulgar.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Vi unos arbustos muy acogedores por all.


Vamos dijo Zoya. Ahora.
Nos alejamos rpidamente de la cascada, nos abrimos camino entre los
rboles soldados y por las paredes del valle.
Tal vez es ceniza volcnica suger esperanzada. Mi imaginacin me
tena superada, y de repente me sent segura de que tena los restos de
hombres quemados en el cabello.
Podra ser dijo Harshaw. Puede que haya actividad volcnica por
aqu cerca. Tal vez por eso se llama Catarata de Fuego.
No replic Tolya. Es por eso.
Mir sobre el hombro hacia el valle de abajo. A la luz del sol del atardecer,
la catarata se haba convertido en fuego lquido. Deba haber sido un truco de
la niebla o el ngulo del que la veamos, pero era como si el agua misma
estuviera incendindose. El sol se ocult ms y encendi cada estanque,
convirtiendo el valle en un crisol.
Increble gru Harshaw. Mal y yo intercambiamos una mirada.
Seramos afortunados si no intentaba lanzarse.
Zoya dej caer su mochila al suelo y se desplom junto a ella.
Pueden quedarse con su maldito paisaje. Lo nico que quiero es una
cama clida y una copa de vino.
Tolya frunci el ceo.
Este es un lugar sagrado.
Genial replic con amargura. Ve si puedes rezar por un par de
calcetines secos para m.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Traducido por gi_gi

Al amanecer del da siguiente, mientras los otros apagaban el fuego y coman


trozos de galleta, me puse el abrigo y camin un poco para ver la cascada. La
niebla era densa en el valle. Desde aqu, los huesos en la base del acantilado
parecan rboles. No se vean fantasmas, ni fuego. Se senta como un lugar
tranquilo, un lugar para descansar.
Guardbamos las carpas cubiertas de ceniza cuando lo omos: un chillido,
alto y penetrante que repercuti en la aurora. Nos detuvimos de golpe,
silenciosos, y esperamos por si volva a orse.
Podra ser un halcn solamente advirti Tolya.
Mal no dijo nada, simplemente se puso el rifle al hombro y se sumergi en
el bosque. Tuvimos que correr para mantenerle el ritmo.
La subida hasta la cima de la cascada nos llev la mayor parte del da. Era
empinada y brutal, y aunque mis pies se haban endurecido y mis piernas
estaban acostumbradas a viajes duros, todava senta el esfuerzo de este viaje.
Me dolan los msculos bajo el morral, y la frente me sudaba a pesar del fro
en el aire.
Cuando atrapemos esta cosa jade Zoya, la voy a convertir en
estofado.
Poda sentir cmo se propagaba la emocin entre nosotros, la sensacin de
que estbamos cerca nos alent a subir la montaa ms rpido. En algunos
lugares la subida era casi vertical, por lo que tenamos que escalar
sujetndonos firmemente de las races de rboles esculidos o meter los dedos
en la roca. En un momento, Tolya sac unos tachones de hierro y los clav en
la montaa para que pudiramos usarlos como escalera improvisada.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Finalmente, por la tarde, luego de arrastrarnos sobre un saliente de roca


irregular nos encontramos en la cima plana del acantilado, una extensin lisa
de roca y musgo, hmeda por la niebla y dividida por la corriente espumosa
del ro.
De cara al norte, ms all de la brusca cada de la cascada, podamos ver el
camino por el que vinimos: la cresta lejana del valle, el campo gris que llevaba
al bosque de ceniza, la hendidura del camino antiguo, y ms all, las
tormentas sobre las colinas cubiertas de hierba. Y eran solo colinas, eso me
quedaba claro ahora, porque si nos girbamos al sur, tenamos el primer
vistazo de las montaas, las enormes Sikurzoi cubiertas de blanco, la fuente
de nieve derretida que alimentaba la Cera Huo.
Son interminables dijo Harshaw con cansancio.
Avanzamos hacia un lado de los rpidos. Sera difcil vadearlos, y no estaba
segura de que fuera necesario, pues podamos ver al otro lado, donde el
acantilado simplemente terminaba. No haba nada all; la meseta estaba
limpia y decepcionantemente vaca.
El viento aument, me despein el cabello y sent la bruma punzante contra
las mejillas. Mir hacia el sur, a las montaas blancas. El otoo ya estaba aqu
y el invierno estaba en camino. Llevbamos viajando ms de una semana. Y
si le haba pasado algo a los dems en Dva Stolba?
Bueno dijo Zoya enojada. Dnde est?
Mal se acerc al borde de la cascada y mir hacia el valle.
Pens que se supona que eras el mejor rastreador en toda Ravka
continu Zoya. Adnde vamos?
Mal se pas una mano por la nuca.
Bajar por una montaa, subir en la siguiente. As se hace, Zoya.
Por cunto tiempo? presion. No podemos seguir as.
Zoya. advirti Tolya.
Cmo podemos saber que esta cosa existe siquiera?
Qu esperabas? pregunt Tolya. Un nido?
Por qu no? Un nido, una pluma, una pila humeante de heces. Algo.
Cualquier cosa.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Fue Zoya quien lo dijo, pero senta el cansancio y la decepcin en los otros.
Tolya seguira adelante hasta colapsar; sin embargo, no estaba segura de que
Harshaw y Zoya pudieran aguantar mucho ms.
Est muy hmedo para acampar aqu dije. Seal hacia el bosque
detrs del pramo donde los rboles eran tranquilizadoramente normales,
con hojas iluminadas con rojo y dorado. Sigan ese camino hasta que
encuentren un lugar seco. Hagan fuego. Pensaremos qu hacer despus de la
cena. Tal vez sea el momento de separarnos.
No puedes entrar ms a Shu Han sin proteccin objet Tolya.
Harshaw no dijo nada, simplemente acarici a Oncat y no me mir a los
ojos.
No tenemos que decidirlo ahora. Solo vayan a montar el campamento.
Con cuidado, cruc hasta el borde de la meseta para unirme a Mal. La cada
era vertiginosa, as que mire a la distancia. Si entornaba los ojos, pens que
poda distinguir el campo quemado donde habamos ahuyentado a los
ladrones, pero podra haber sido mi imaginacin.
Lo siento dijo finalmente.
No te disculpes. Por lo que sabemos, no existe el pjaro de fuego.
Pero no lo crees.
No, pero tal vez no estbamos destinados a encontrarlo.
Tampoco lo crees suspir. No sirvo como buen soldado.
Hice una mueca.
No debera haber dicho eso.
Una vez pusiste excremento de ganso en mis zapatos, Alina. Puedo
manejar el mal humor me mir y dijo: Todos sabemos el peso que cargas;
no tienes que soportarlo sola.
Negu con la cabeza.
No lo entiendes. No puedes.
Puede que no, pero lo he visto con soldados en mi unidad. Mantienes
guardada toda esa ira y dolor. Con el tiempo se derrama, o te ahogas en ella.
Dijo lo mismo cuando recin habamos llegado a la mina, cuando dijo que
los otros necesitaban pasar conmigo lo que haba sucedido en la Hiladora. Yo

Leigh Bardugo

Dark Guardians

tambin lo necesitaba, incluso si no quera admitirlo. Necesitaba no estar sola.


Y Mal tena razn; senta que me estaba ahogando, que el miedo se cerraba
sobre m como un mar helado.
No es tan fcil le dije. No soy como ellos. No soy como nadie.
Dud, pero agregu: Excepto l.
No eres como el Darkling.
Lo soy, incluso si no quieres verlo.
Mal levant una ceja.
Porque l es poderoso, peligroso y eterno? Solt una risa triste.
Dime algo. El Darkling habra perdonado Genya? O a Tolya y a Tamar? O
a Zoya? O a m?
Es diferente para nosotros dije. Es ms difcil confiar.
Tengo noticias para ti, Alina: es difcil para todo el mundo.
No lo
Lo s, lo s, no lo entiendo. Solo s que no hay forma de vivir sin dolor,
sin importar cun larga o corta sea tu vida. La gente te decepciona, te hieren
y haces dao a cambio. Pero lo que el Darkling le hizo a Genya? A Baghra?
Lo que trat de hacerte con ese collar? Eso es debilidad. Eso es un hombre
asustado. Mir hacia el valle. Puede que nunca logre comprender lo que
es vivir con tu poder, pero s que eres mejor que eso. Y ellos lo saben tambin
dijo con una inclinacin de cabeza hacia donde los dems haban ido a
montar el campamento. Es por eso que estamos aqu, luchando a tu lado.
Es por eso que Zoya y Harshaw se quejarn toda la noche, pero maana se
quedarn.
Lo crees?
Asinti.
Comeremos, dormiremos, y luego veremos qu sucede.
Suspir. Solo sigue adelante.
Pos una mano en mi hombro.
Sigue avanzando, y si caes, te levantas. Y cuando ya no puedas, dejas que
te carguemos. Me dejas cargarte. Deja caer su mano. No te quedes aqu
mucho tiempo me pidi, luego se gir y se dirigi a la meseta.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

No te fallar nuevamente.
La noche antes que Mal y yo entrramos por primera vez al Abismo, me
haba prometido que sobreviviramos. Vamos a estar bien me haba
dicho. Siempre lo estamos. Durante ese ao, fuimos torturados y
aterrorizados, nos rompieron y recompusieron. Era probable que no
volviramos a sentirnos bien, pero haba necesitado esa mentira entonces, y
la necesitaba ahora. Nos mantuvo de pie, nos mantuvo luchando otro da. Era
lo que habamos estado haciendo toda la vida.
El sol comenzaba a ponerse. Me qued de pie al borde de la catarata,
escuchando el mpetu del agua. A medida que se pona el sol, la cascada se
encenda y observ mientras los estanques en el valle se volvan dorados. Me
inclin sobre el precipicio y vislumbr la pila de huesos de abajo. Lo que fuera
que Mal haba estado cazando, era grande. Mir la niebla que se elevaba sobre
las rocas en la base de la catarata, la forma en que ondeaba y cambiaba, casi
pareca que estuviera viva, como si
Algo vino directo hacia m. Tropec hacia atrs y golpe el suelo con un
ruido sordo en el coxis. Un chillido cort el silencio.
Mis ojos buscaron en el cielo. Una gran forma alada se elev sobre m en un
arco cada vez mayor.
Mal grit. Mi morral estaba al borde de la meseta, junto con mi rifle y
mi arco. Corr hacia ellos, y el pjaro de fuego se lanz hacia m.
Era enorme, blanco como el ciervo y la sierpe de mar, de alas enormes
teidas con llamas doradas que batan el aire, provocando una rfaga que me
lanz hacia atrs. En cuanto abri su enorme pico, un chillido reson en el
valle. Era lo bastante grande para arrancarme el brazo de un solo bocado, tal
vez la cabeza. Sus garras brillaron, largas y afiladas.
Levant las manos para utilizar el Corte, pero no pude mantener el
equilibrio, me resbal y rod hacia el borde del acantilado. Golpe la roca
hmeda con la cadera, luego con la cabeza. Los huesos pens. Oh,
Santos, los huesos al fondo de las cataratas. As mataba.
Ara la piedra resbaladiza, intentando sujetarme y entonces empec a
caer.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Mi grito qued atrapado en mi boca cuando casi me arrancan el brazo de la


articulacin. Mal me sujetaba debajo del codo. Estaba acostado sobre su
abdomen, colgando sobre el acantilado, mientras el pjaro de fuego daba
vueltas sobre l en la luz mortecina.
Te tengo! grit, pero su agarre se deslizaba por la piel hmeda de mi
antebrazo.
Mis pies colgaban sobre la nada, el corazn me lata con fuerza en el pecho.
Mal dije desesperada.
Se inclin ms. Ambos caeramos.
Te tengo repiti, con ojos resplandecientes. Sus dedos se cerraron
alrededor de mi mueca.
La sacudida nos golpe al mismo tiempo, el mismo choque crepitante que
sentimos esa noche en los bosques cerca del banya. l se estremeci, pero esta
vez no tuvimos ms remedio que sujetarnos fuerte. Nuestras miradas se
encontraron y el poder surgi entre nosotros, brillante e inevitable. Tuve la
sensacin de que una puerta se abra de par en par, y lo nico que quera era
atravesarla. Esta muestra de euforia perfecta y brillante no era nada
comparada a lo que haba al otro lado. Olvid dnde estaba, lo olvid todo,
menos la necesidad de cruzar ese umbral, de reclamar ese poder.
Y con esa hambre vino la horrible comprensin.
No pens con desesperacin. Esto no.
Pero era demasiado tarde. Lo saba.
Mal apret los dientes, y su agarre se hizo ms fuerte. Sent como si mis
huesos se frotaran, el ardor del poder era casi insoportable, un gemido sordo
que me llenaba la cabeza. Mi corazn lata con tanta fuerza que pens que tal
vez no sobrevivira. Tena que atravesar esa puerta.
Entonces, milagrosamente, comenz a alzarme centmetro a centmetro.
Con la otra mano toquete la roca en busca de la cima del acantilado, hasta
que finalmente la alcanc. Mal me sujet de los dos brazos, y me deslic a
salvo sobre la meseta.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Tan pronto su mano me solt la mueca, el estremecimiento de poder cedi.


Nos arrastramos lejos del borde, con los msculos temblando, jadeando en
busca de aire.
El chillido reson de nuevo y el pjaro de fuego se precipit hacia nosotros.
Nos arrodillamos apresuradamente, pero Mal no tuvo tiempo de sacar su
arco; se puso frente a m con los brazos extendidos, mientras el pjaro de
fuego se lanzaba chillando al ataque con las garras dirigidas hacia l.
El impacto nunca lleg. El pjaro de fuego se detuvo en seco, con las garras
a escasos centmetros del pecho del Mal. Sus alas batieron una vez, dos veces,
y nos lanzaron hacia atrs. El tiempo pareci detenerse. Pude vernos a los dos
reflejados en sus grandes ojos dorados; su pico afilado, y sus plumas parecan
brillar con luz propia. A pesar del miedo, estaba impresionada. El pjaro de
fuego era Ravka. Pareca correcto que estuviramos arrodillados.
Dio otro chillido desgarrador, luego gir y agit las alas, volando hacia el
crepsculo.
Nos hundimos en el suelo, respirando con dificultad.
Por qu se detuvo? jade.
Pas un largo momento, luego Mal dijo:
Ya no lo estamos cazando.
Lo saba, igual que yo. Mal lo saba.
Tenemos que salir de aqu dijo. Podra volver.
Vagamente, fui consciente de que los dems corran hacia nosotros sobre la
roca resbaladiza mientras nos ponamos de pie. Deban haber odo mis gritos.
Ah estaba! grit Zoya, sealando la forma en retirada del pjaro de
fuego, luego levant las manos para intentar traerlo de vuelta con una
corriente de aire.
Zoya, detente dijo Mal. Djalo ir.
Por qu? Qu pas? Por qu no lo mataste?
No es el amplificador.
Cmo lo saben?
No respondimos.
Qu est pasando? grit.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Es Mal reconoc por fin.


Qu es Mal? pregunt Harshaw.
Mal es el tercer amplificador. Las palabras salieron speras, pero
slidas, de manera mucho ms uniforme y fuerte de lo que jams hubiera
imaginado.
De qu ests hablando? Zoya tena los puos apretados, y las mejillas
sonrosadas.
Debemos buscar refugio dijo Tolya.
Cojeamos a travs de la meseta y seguimos a los otros una corta distancia
hasta la siguiente colina, donde haban instalado el campamento cerca de un
gran lamo.
Mal dej caer su rifle y se descolg el arco.
Voy a ir a buscar la cena nos inform, y se adentr en el bosque antes
de que pudiera pensar en protestar.
Me dej caer en el suelo. Harshaw hizo fuego, y me sent frente a l para
mirar las llamas, apenas sintiendo su calor. Tolya me dio una petaca, luego se
agach, y despus de esperar a que asintiera, devolvi mi hombro a su
posicin. El dolor no fue suficiente para detener la imgenes que pasaban por
mi cabeza, las conexiones que mi mente no paraba de hacer.
Una nia en un campo, de pie junto a su hermana asesinada; volutas negras
del Corte elevndose del cuerpo, un padre de rodillas a su lado.
Era un gran Sanador. Baghra lo haba entendido mal. Haba sido
necesario ms que la Pequea Ciencia para salvar a la otra hija de Morozova;
se haba necesitado merzost, resurreccin. Yo tambin me haba equivocado:
la hermana de Baghra no haba sido Grisha despus de todo, haba sido
otkazat'sya.
Debas saberlo dijo Zoya, sentada al otro lado del fuego con mirada
acusatoria.
Lo saba? Haba asumido que la sacudida esa noche junto al banya era algo
en m.
Y a pesar de todo, cuando miraba hacia atrs, el patrn era claro. La primera
vez que us mi poder haba sido cuando Mal agonizaba en mis brazos.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Habamos buscado al ciervo por semanas, pero lo encontramos despus de


nuestro primer beso. Cuando la sierpe de mar haba aparecido, Mal me tena
rodeada con sus brazos, estbamos juntos por primera vez desde que nos
haban obligado a abordar la nave del Darkling. Los amplificadores queran
reunirse.
Y acaso nuestras vidas no haban estado atadas desde el principio? Por la
guerra, por el abandono, tal vez por algo ms. No poda ser casualidad que
hubiramos nacido en aldeas vecinas, que hubiramos sobrevivido a la guerra
que se haba llevado a nuestras familias, que los dos terminramos en
Keramzin.
Esta era la verdad detrs del don para rastrear de Mal, que estaba ligado a
todo, a la creacin en el corazn del mundo? No era un Grisha, ni ningn
amplificador normal, sino algo completamente distinto?
Me he convertido en un arma. Un arma para ser utilizada. Cunta razn
haba tenido.
Me cubr la cara con las manos. Quera borrar este conocimiento,
arrancrmelo de la cabeza. Porque ansi el poder al otro lado de la puerta
dorada, lo dese con una fiebre tan pura y dolorosa que me dieron ganas de
rasgarme la piel. El precio por ese poder sera la vida de Mal.
Qu haba dicho Baghra? Puede que no seas capaz de sobrevivir al
sacrificio que requiere el merzost.
Mal regres un poco ms tarde con dos conejos gordos. O los sonidos que
producan Tolya y Mal mientras limpiaban y luego cocinaban a los animales,
y pronto sent el olor de la carne cocida. No tena hambre.
Nos sentamos all, escuchando el crepitar de las llamas, hasta que
finalmente Harshaw habl:
Si alguien no habla pronto, voy a incendiar los bosques.
As que tom un sorbo de la petaca de Zoya, y habl. Las palabras fluyeron
con ms facilidad de lo que esperaba. Les cont la historia de Baghra, la
horrible historia de un hombre obsesionado, de la hija que abandon, y de la
otra hija que haba estado a punto de morir a causa de aquello.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

No me correg. Ella muri ese da, Baghra la mat, y Morozova la


revivi.
Nadie puede
l pudo. No fue sanacin, fue resurreccin, el mismo proceso que utiliz
para crear los otros amplificadores. Todo est en sus diarios. Los medios
para mantener el oxgeno en la sangre, el mtodo para prevenir la
putrefaccin. El poder de Sanador y de Fabricador forzado a su lmite y ms
all, para una accin a la que no estaba destinado.
Merzost susurr Tolya. Poder sobre la vida y la muerte.
Asent. Magia. Abominacin. El poder de la creacin. Por eso los diarios
estaban incompletos. Al final, Morozova no haba tenido ninguna razn para
cazar una criatura que convertir en el tercer amplificador. El ciclo ya se haba
completado, pues haba dotado a su hija con el poder que haba destinado al
pjaro de fuego. El crculo se haba cerrado.
Morozova haba logrado su gran diseo, pero no de la forma que haba
esperado. Al incursionar en merzost, bueno, los resultados nunca son
exactamente lo que uno esperara. Cuando el Darkling haba manipulado la
creacin en el corazn del mundo, el castigo por su arrogancia fue el Abismo,
un lugar donde su poder era intil. Morozova haba creado tres
amplificadores que nunca podran reunirse sin que su hija perdiera la vida,
sin que sus descendientes pagaran en carne y hueso.
Pero el ciervo y la sierpe de mar ellos eran antiguos razon Zoya.
Morozova los escogi deliberadamente. Eran criaturas sagradas, nicas
y feroces. Su hija era solo una nia otkazat'sya ordinaria.
Fue por eso que el Darkling y Baghra la descartaron con tanta facilidad?
Asumieron que haba muerto ese da, pero la resurreccin deba haberla
hecho ms fuerte. Su frgil vida mortal, una vida atada por las reglas de este
mundo, haba sido reemplazada por otra cosa. Pero en el momento en que
Morozova le dio a su hija una segunda vida, una vida que no le perteneca a
ella, le habra importado si era una abominacin lo que lo hizo posible?

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Ella sobrevivi a la cada en el ro continu, y Morozova la llev


hacia el sur hasta los asentamientos. Para vivir y morir a la sombra del arco
que algn da dara a Dva Stolba su nombre.
Mir a Mal.
Le debe haber traspasado su poder a sus descendientes, incorporado en
sus huesos. Se me escap una risa amarga. Pens que era yo admit.
Estaba tan desesperada por creer que haba un gran objetivo para todo esto,
que yo no haba aparecido de la nada. Pens que era de la otra rama de la
lnea de Morozova. Pero eras t, Mal, siempre fuiste t.
Mal me miraba a travs de las llamas; no haba dicho ni una palabra en toda
la conversacin, en una cena en la que solo Tolya y Oncat comieron. No dijo
nada ahora. En su lugar, se levant, se acerc a m y me tendi una mano.
Dud por el ms brevsimo instante, casi con miedo de tocarlo, luego pos mi
palma en la suya y lo dej levantarme. En silencio, me llev a una de las
tiendas.
A mi espalda, o que Zoya murmuraba:
Oh, Santos, ahora tengo que escuchar a Tolya roncar toda la noche?
T tambin roncas le dijo Harshaw. Y no es propio de una dama.
Yo no
Sus voces se desvanecieron cuando nos entramos a los confines oscuros de
la tienda. La luz del fuego se filtraba a travs de las paredes de lona y
proyectaba sombras oscilantes. Sin decir una palabra, nos tumbamos sobre las
pieles y Mal me acun. Mi espalda contra su pecho, sus brazos rodendome
con fuerza, su aliento suave contra el hueco de mi cuello; era la forma en que
habamos dormido con los insectos zumbando a nuestro alrededor, en las
orillas del estanque de Trivka, en el vientre de un barco con destino a Novyi
Zem, en un estrecho catre en la destartalada pensin en Cofton.
Su mano se desliz por mi antebrazo y, suavemente, lleg a la piel
desnuda de mi mueca. Dej que sus dedos me rozaran, probaran, y cuando
se encontraron, el golpe de poder nos atraves. Incluso esa escasa prueba de
poder tena una fuerza casi insoportable.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Se me form un nudo en la garganta, con miseria, confusin, y con un deseo


vergonzoso e indiscutible. Era demasiado, demasiado cruel. No es justo.
Palabras estpidas e infantiles. Sin sentido.
Encontraremos otra manera susurr.
Los dedos de Mal se separaron, pero mantuvo mi mueca en un agarre
suelto mientras me acercaba. Me senta como siempre en sus brazos:
completa, como si estuviera en casa. Pero ahora tena que cuestionarme
incluso eso. Lo que haba sentido era real o algn producto de un destino
que Morozova haba puesto en marcha haca cientos de aos?
Mal me apart el pelo del cuello, y me bes suavemente en la piel por
encima del collar.
No, Alina respondi en voz baja. No lo haremos.
***
El viaje de vuelta a Dva Stolba pareci ms corto. Nos mantuvimos en las
tierras altas, en las estrechas cadenas de las colinas, mientras la distancia y los
das se desvanecan bajo nuestros pies. Avanzbamos ms rpido debido a
que el terreno era familiar y Mal no estaba en busca de signos del pjaro de
fuego, pero tambin me senta como si el tiempo estuviera encogindose.
Tema a la realidad que nos esperaba de regreso en el valle, las decisiones que
tendramos que tomar, las explicaciones que tendra que dar.
Viajamos casi en silencio, Harshaw tarareaba ocasionalmente o le
murmuraba a Oncat, los dems permanecimos enfocados en nuestros propios
pensamientos. Despus de esa primera noche, Mal se mantuvo a distancia. No
me haba acercado a l, ni siquiera estaba segura de lo que quera decir. Su
estado de nimo haba cambiado; esa calma segua ah, pero ahora tena la
extraa sensacin de que se estaba bebiendo el mundo, como si estuviera
memorizndolo. Volva el rostro hacia el sol y cerraba los ojos, o rompa un
tallo de calndula y lo presionaba contra su nariz. Cazaba para nosotros las
noches que podamos cubrir las fogatas, sealaba nidos de alondras y

Leigh Bardugo

Dark Guardians

geranios silvestres, e incluso atrap un ratn de campo para Oncat, que era
demasiado mimada para cazar por su cuenta.
Para un hombre condenado luces muy animado coment Zoya.
No est condenado espet.
Mal puso una flecha en su arco, la ech hacia atrs, y la solt. Vibr en lo
que pareca un cielo despejado y vaco, pero un segundo ms tarde, omos un
graznido lejano y una forma cay a la tierra un kilmetro y medio por delante
de nosotros. Se ech su arco al hombro.
Todos morimos dijo mientras corra para recuperar su presa. No
todos mueren por una razn.
Estamos filosofando? pregunt Harshaw. O eran letras de
canciones?
Cuando Harshaw empez a tararear, corr para alcanzar a Mal.
No digas eso le ped cuando llegu a su lado. No hables de esa
manera.
Est bien.
Y no pienses de esa manera tampoco.
l sonri.
Mal, por favor dije desesperadamente, sin estar segura siquiera de lo
que le peda. Lo cog de la mano, se gir hacia m, y no me detuve a pensar:
me puse de puntillas y lo bes. Le tom un segundo reaccionar, luego dej
caer su arco y me devolvi el beso. Me rode con sus brazos, y presion los
duros planos de su cuerpo contra el mo.
Alina comenz.
Lo tom de las solapas de su abrigo, con lgrimas en los ojos.
No me digas que todo esto sucede por una razn le dije con fiereza.
O que todo va a salir bien. No me digas que ests listo para morir.
Nos quedamos en la hierba alta, con el viento cantando entre los juncos. Me
mir a los ojos.
No todo va a salir bien. Me apart el pelo de las mejillas y ahuec mi
rostro con sus manos speras. Nada de esto sucede por una razn. Roz

Leigh Bardugo

Dark Guardians

sus labios sobre los mos. Y que los Santos me ayuden, Alina, pero quiero
vivir para siempre.
Me bes de nuevo, y esta vez, no se detuvo. No hasta que mis mejillas se
sonrojaron y mi corazn palpitaba acelerado; no hasta que apenas poda
recordar mi propio nombre, sin que importara nadie ms; no hasta que
escuchamos cantar a Harshaw y a Tolya refunfuar, mientras Zoya prometa
alegremente asesinarnos a todos.
***
Esa noche, me dorm en los brazos de Mal, envuelta en pieles bajo las
estrellas. Susurramos en la oscuridad, nos robamos besos, conscientes de los
otros descansando a tan solo unos metros de distancia. Una parte de m
deseaba que un grupo de asalto shu viniera, nos atravesara el corazn con una
bala y nos dejaran ah para siempre, dos cuerpos que se convertiran en polvo
y seran olvidados. Pens en irnos, abandonar a los dems, abandonar Ravka
como habamos intentado una vez, atravesar las montaas hasta llegar a la
costa.
Pens en todas estas cosas, pero me levant a la maana siguiente, y la
maana despus de esa, com galletas seca, y beb t amargo. Demasiado
pronto, las montaas se desvanecieron, y comenzamos nuestro descenso final
hacia Dva Stolba. Habamos vuelto antes de lo esperado, a tiempo para
recuperar el Avetoro y encontrar las fuerzas que el Apparat pudiera haber
enviado a Caryeva. Cuando vi los dos ejes de piedra de las ruinas, quise
derribarlos, dejar que el Corte hiciera lo que el tiempo y los elementos no
haban logrado, y convertirla en escombros.
Nos tom un poco de tiempo localizar la hospedera donde Tamar y los
otros haban encontrado alojamiento. Era de dos pisos y de un azul alegre, el
prtico adornado con campanas de oracin, y techo puntiagudo cubierto de
inscripciones shu que brillaban con pintura dorada.
Encontramos a Tamar y Nadia sentadas a una mesa baja en una de las salas
pblicas. Adrik estaba con ellas, la manga vaca del abrigo muy bien fijada, y

Leigh Bardugo

Dark Guardians

un libro posado torpemente sobre sus rodillas. Se levantaron cuando nos


vieron.
Tolya abraz a su hermana con fuerza, mientras Zoya abrazaba a Nadia y
a Adrik de forma reticente. Tamar me envolvi en sus brazos mientras Oncat
saltaba de los hombros de Harshaw para comer los restos de comida.
Qu pas? pregunt al ver mi expresin preocupada.
Ms tarde.
Misha lleg corriendo por las escaleras y se lanz hacia Mal.
Volvieron! grit.
Por supuesto que s dijo Mal, atrayndolo en un abrazo. Hiciste tus
deberes?
Misha asinti solemnemente.
Bien. Espero un informe completo ms tarde.
Vamos dijo Adrik ansiosamente. Lo encontraron? David est arriba
con Genya, debera ir a buscarlo?
Adrik lo rega Nadia, estn agotados y probablemente muertos de
hambre.
Hay t? pregunt Tolya.
Adrik asinti y fue a ordenar.
Tenemos noticias dijo Tamar, y no son buenas.
No pens qu podra ser peor que nuestras noticias, as que la anim.
Dime.
El Darkling arremeti contra Ravka Occidental.
Me sent de golpe.
Cundo?
Casi inmediatamente despus de que se fueron.
Asent. Me consolaba un poco saber que no podra haber hecho nada.
Qu tan mal?
Us el Abismo para sacar un gran trozo del sur, pero por lo que hemos
escuchado, la mayora de la gente haba evacuado.
Saben algo de las fuerzas de Nikolai?

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Hay rumores de grupos luchando bajo la bandera Lantsov, pero sin


Nikolai para guiarlos, no estoy segura de cunto tiempo vayan a resistir.
Muy bien. Al menos ahora saba con lo que estbamos lidiando.
Hay ms.
Mir a Tamar de forma interrogante, y la expresin de su cara me provoc
un escalofro.
El Darkling atac Keramzin.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Traducido por Jeiis_22

Sent que el estmago se me estremeca.


Qu?
Hay hay rumores de que lo incendi.
Alina dijo Mal.
Los estudiantes dije, mientras el pnico comenzaba a embargarme.
Qu pas con los estudiantes?
No lo sabemos contest Tamar.
Me tap los ojos con las manos y trat de pensar.
Tu llave! exclam, jadeando.
No hay razn alguna para creer
La llave repet, y o que mi voz temblaba.
Tamar me la entreg.
Tercera puerta a la derecha dijo en voz baja.
Sub la escalera de dos en dos, pero cerca de la cima, me resbal y me
golpe con fuerza la rodilla en uno de los escalones. Apenas lo sent, me
tambale por el pasillo contando las puertas. Las manos me temblaban tanto
que me tom dos intentos introducir la llave en la cerradura y conseguir que
girara.
La habitacin estaba pintada en tonos rojos y azules, igual de alegre que el
resto del lugar. Vi la chaqueta de Tamar arrojada sobre una silla junto a la
palangana de lata, las dos camas pequeas estaban unidas y las mantas de
lana arrugadas; la luz del sol de otoo inundaba la habitacin por la ventana
abierta, y una brisa ligera revoloteaba las cortinas.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Cerr la puerta, me acerqu a la ventana y me sujet al alfizar. Apenas


registr las casas maltrechas al borde del asentamiento, las ruinas a la
distancia y las montaas ms all. Sent el tirn de la herida en mi hombro, la
oscuridad deslizndose en mi interior, y me lanc a travs del vnculo en su
busca, el nico pensamiento en mi mente: Qu has hecho?
Con mi prximo aliento, estaba de pie frente a l, la habitacin era un
borrn a mi alrededor.
Por fin exclam el Darkling. Se volvi haca m y su hermoso rostro
entr en foco. Estaba apoyado contra la repisa de la chimenea, su silueta era
asquerosamente familiar. Sus ojos grises tenan una mirada vaca, torturada.
Fue la muerte de Baghra la que lo haba dejado as, o era por otro crimen
horrendo que haba cometido aqu?
Ven dijo el Darkling suavemente. Quiero que veas.
Temblaba, pero le permit que tomara mi mano y la posara en la curva de
su brazo. Al hacerlo, los bordes borrosos de mi visin se aclararon y la
habitacin volvi a la vida a m alrededor.
Estbamos en lo que haba sido la sala de estar de Keramzin. Los sofs
desgastados estaban teidos de negro con holln, y el preciado samovar de
Ana Kuya yaca de costado, como un bulto sin brillo. No quedaba nada de las
paredes, solo un esqueleto carbonizado e irregular, los fantasmas de las
puertas. Las escaleras curvadas de metal que llevaban al saln de msica
haban colapsado por el calor, y los escalones se haban fundido. Ya no haba
techo, por lo que poda ver sin interrupciones la destruccin de la segunda
planta. Donde debera haber estado el tico, solo haba cielo gris.
Qu extrao pens tontamente. El sol brilla en Dva Stolba.
He estado aqu durante das, esperndote dijo, guindome por los
restos, sobre los montones de escombros, a travs de lo que una vez haba sido
el saln de entrada.
Los escalones de piedra que conducan a la puerta principal estaban
manchados de ceniza, pero intactos.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Vi el largo camino recto de grava, los pilares blancos de la puerta, el


camino que conduca a la ciudad; haban pasado casi dos aos desde que
haba visto este paisaje, pero era tal y cmo lo recordaba.
El Darkling me puso las manos sobre los hombros y me gir poco a poco.
Mis piernas cedieron y ca de rodillas, tapndome la boca con las manos.
Dej salir un sonido demasiado quebrado para ser un grito.
El roble que una vez haba escalado por una apuesta segua en pie, sin
rastros de quemadura por el fuego que haba destruido Keramzin.
Ahora sus ramas estaban llenas de cuerpos. Los tres instructores Grisha
colgaban de la misma rama gruesa, y sus keftas revoloteaban ligeramente al
viento, prpura, rojo y azul. Junto a ellos se encontraba Botkin, con el rostro
prcticamente negro por encima de la cuerda que se haba ahondado en su
cuello. Estaba cubierto de heridas; haba muerto luchando antes de que lo
hubiesen colgado. Junto a l, Ana Kuya se balanceaba en su vestido negro,
con su pesado llavero en la cintura, y las puntas de sus botas casi rozando el
suelo.
En mi opinin, ella era lo ms parecido que tenas a una madre
murmur el Darkling.
Los sollozos que me sacudan eran como los azotes de un ltigo, me
estremec con cada uno, me inclin y colaps. El Darkling se arrodill frente a
m, me tom de las muecas para alejar mis manos de mi rostro, como si
quisiera verme llorar.
Alina dijo. Mantuve la vista en los escalones, las lgrimas me
nublaban la vista. Me negaba a mirarlo. Alina repiti.
Por qu? La palabra fue un gemido, el llanto de un nio. Por qu
hiciste algo as? Cmo pudiste hacer algo as? No sientes nada de esto?
He vivido una vida larga, llena de dolor. Mis lgrimas se secaron hace
mucho tiempo. Si todava sintiera como t, si sintiera el dolor como t, no
podra haber soportado esta eternidad.
Espero que Botkin matara a veinte de tus Grisha le espet, un
centenar.
Era un hombre extraordinario.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Dnde estn los estudiantes? me obligu a preguntar, aunque no


estaba segura de poder soportar su respuesta. Qu has hecho?
Dnde ests t, Alina? Estaba seguro de que vendras a m cuando
ataqu Ravka Occidental, pens que tu conciencia te lo exigira. Tena la
esperanza de que esto te hiciera aparecer.
Dnde estn? grit.
Estn a salvo, por ahora. Estarn en mi esquife cuando entre al Abismo
de nuevo.
Como rehenes dije dbilmente.
Asinti con la cabeza.
En caso de que tengas alguna idea de atacar en lugar de rendirte. En
cinco das volver al Falso Ocano y vendrs a m, t y el rastreador, o enviar
el Abismo hasta la costa de Ravka Occidental y har marchar a los nios, uno
por uno, a merced de los volcra.
Este lugar estas personas, eran inocentes.
He esperado cientos de aos por este momento, por tu poder, por esta
oportunidad. Me lo he ganado con prdidas y lucha. Lo tendr, Alina, cueste
lo que cueste.
Quera araarlo, decirle que vera cmo lo destrozaban sus propios
monstruos, que hara recaer sobre l todo el poder de los amplificadores de
Morozova, un ejrcito de luz, nacido por merzost, perfecto en su venganza.
Podra ser capaz de hacerlo tambin, si Mal se sacrificaba.
No quedar nada susurr.
No contest suavemente mientras me envolva en sus brazos. Me bes
en lo alto de la cabeza. Te despojar de todo lo que conoces, todo lo que
amas, hasta que no tengas ms refugio, solo yo.
Afligida, horrorizada, me permit desmoronarme.
***
Segua de rodillas, sujetando el alfizar de la ventana y la frente apoyada
contra los listones de madera de la pared. En el exterior de la pensin se oa

Leigh Bardugo

Dark Guardians

el dbil tintineo de las campanillas de oracin, mientras que en el interior no


se oa ms que mi respiracin y el sonido desapacible de mis sollozos mientras
el ltigo me segua azotando. Me hice un ovillo y llor. Ah fue donde me
encontraron.
No o cuando abrieron la puerta, o sus pasos al aproximarse, solo sent que
unas manos amables me sujetaban. Zoya me sent en el borde de la cama y
Tamar se instal a mi lado. Nadia me pas un peine por cabello y desenred
cuidadosamente los nudos. Genya me lav la cara primero y luego las manos
con un pao fro que haba humedecido en la palangana; ola un poco a menta.
Nos quedamos sentadas all, sin decir nada, todas agrupadas a m
alrededor.
Tiene a los estudiantes dije inexpresiva. Veintitrs nios. Mat a los
maestros y a Botkin. Y a Ana Kuya, una mujer que nunca haban conocido,
la mujer que me haba criado. Mal comenc.
Nos cont todo dijo Nadia con gentileza.
Creo que una parte de mi esperaba que me culparan, que me recriminaran.
En cambio, Genya apoy la cabeza en mi hombro y Tamar me apret mi
mamo.
Me di cuenta de que no era que intentaran consolarme solamente; se
apoyaban en m, tal como yo me apoyaba en ellas, en busca de fuerza.
He vivido una vida larga, llena de dolor.
El Darkling haba tenido amigos como estos? Personas a las que haba
amado, que haban luchado por l, cuidado de l y lo haban hecho rer?
Personas que se haban convertido en algo ms que sacrificios por un sueo
que los haba sobrevivido?
Cunto tiempo tenemos? pregunt Tamar.
Cinco das.
Llamaron a la puerta: era Mal. Tamar le hizo espacio a mi lado.
Muy grave? pregunt.
Asent. An no poda soportar decirle lo que haba visto.
Tengo cinco das para rendirme, o volver a usar el Abismo.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Lo har de todos modos dijo Mal. T misma lo dijiste, encontrar


una razn.
Creo que podra conseguir algo ms de tiempo
A qu precio? Estabas dispuesta a dar tu vida dijo en voz baja. Por
qu no me dejas hacer lo mismo?
Porque no puedo soportarlo.
Su rostro se endureci, me cogi de la mueca y sent de nuevo esa
sacudida. Tras mis prpados la luz se precipit en un torrente, como si todo
mi cuerpo estuviese listo para partirse. Detrs de esa puerta yaca un poder
tremendo, y la muerte de Mal la abrira.
Lo soportars dijo. O todas estas muertes, todo lo que hemos dejado,
ser a cambio nada.
Genya se aclar la garganta.
Hm. El caso es que, es posible que no tengas que hacerlo. David tiene
una idea.
***
En realidad, fue idea de Genya corrigi David.
Estbamos amontonados alrededor de una mesa bajo un toldo, un poco
alejados de nuestra pensin. No haba restaurantes reales en esta parte del
asentamiento, sino una especie de taberna improvisada en un solar
achicharrado. Haba faroles colgados sobre las mesas tambaleantes, un barril
de leche dulce fermentada, y carne asndose sobre dos tambores de metal,
como el que habamos visto ese primer da en el mercado. El aire estaba
cargado con olor a humo de enebro.
Dos hombres jugaban a los dados es una mesa cerca al barril, mientras que
otro punteaba una tonada vaga en una guitarra maltratada. No haba meloda
discernible, pero Misha pareca satisfecho, pues haba comenzado una danza
elaborada que aparentemente requera aplausos y una gran cantidad de
concentracin.
Nos aseguraremos de poner el nombre de Genya en la placa dijo
Zoya. Solo sigue explicando.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Recuerdas cmo ocultaste el Avetoro? pregunt David. La forma


en que curvaste la luz alrededor de la nave en lugar de dejarla rebotar contra
ella?
Estaba pensado dijo Genya. Qu pasa si puedes hacerlo con
nosotros?
Frunc el ceo.
Te refieres
Es el mismo principio dijo David. Es un gran desafo, porque hay
ms variables que solo cielo azul, pero curvar la luz alrededor de un soldado
no es diferente de curvar la luz alrededor de un objeto.
Espera un momento dijo Harshaw. Quieres decir que seramos
invisibles?
Exactamente contest Genya.
Adrik se inclin hacia delante.
El Darkling zarpar desde los diques secos en Kribirsk. Podramos
colarnos en su campamento y liberar a los estudiantes de esa manera dijo
con el puo apretado y los ojos brillantes. Conoca a esos nios mejor que
cualquiera de nosotros, algunos eran probablemente sus amigos.
Tolya frunci el ceo.
No hay manera de que lleguemos al campamento y los liberemos sin que
nos vean. Algunos de los nios son menores que Misha.
Kribirsk ser demasiado complicado dijo David, mucha gente que
interrumpa las lneas de visin. Si Alina tuviese ms tiempo para practicar
Tenemos cinco das repet.
Entonces atacamos en el Abismo dijo Genya. La luz de Alina
mantendr los volcra a raya.
Negu con la cabeza.
An tendramos que luchar contra los nichevoya del Darkling.
No si no nos pueden ver dijo Genya.
Nadia sonri.
Estaramos ocultos a plena vista.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Tambin tendr oprichniki y Grisha dijo Tolya. No estarn faltos de


municin como nosotros. Incluso si no pueden ver a sus objetivos, pueden
abrir fuego y esperar a tener suerte.
Entonces nos quedamos fuera de alcance. Tamar movi su plato al
centro de la mesa. Este es el esquife de cristal dijo. Ponemos tiradores
alrededor del permetro para acabar con las filas del Darkling. Luego nos
acercamos lo suficiente para colarnos en el esquife, y una vez que pongamos
los nios a salvo
Lo volamos en pedazos aport Harshaw, prcticamente salivando
ante la perspectiva de la explosin.
Y al Darkling con l termin Genya.
Le di una vuelta al plato de Tamar, ponderando lo que los otros sugeran.
Sin el tercer amplificador, mi poder no era rival para el Darkling en un
enfrentamiento; l lo haba comprobado en trminos muy claros. Pero, y si
me acercaba sin que me viera utilizando la luz para ocultarme tal como otros
utilizaban la oscuridad? Era solapado, incluso cobarde, pero el Darkling y yo
habamos dejado el honor atrs haca mucho tiempo. Haba estado en mi
cabeza, desat una guerra en mi corazn; no estaba interesada en una lucha
justa, no si haba una posibilidad de que pudiese salvar la vida de Mal.
Como si pudiera leerme la mente, Mal dijo:
No me gusta, demasiadas cosas pueden salir mal.
No es solo tu eleccin dijo Nadia. Has estado luchando a nuestro
lado y has sangrado con nosotros durante meses. Nos merecemos la
oportunidad de intentar salvar tu vida.
Incluso si eres un otkazatsya intil aadi Zoya.
Ten cuidado sugiri Harshaw. Ests hablando con el del
Darkling. Espera, qu eres? Su primo? Su sobrino?
Mal se estremeci.
No tengo ni idea.
Empezars a vestir de negro?
No contest Mal rotundamente.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Eres uno de nosotros te guste o no dijo Genya. Adems, si Alina


tiene que matarte, puede que se vuelva completamente loca y tendr los tres
amplificadores. Entonces depender de Misha detenerla con el poder de un
baile horrible.
Alina es muy temperamental agreg Harshaw, y se toc la sien. No
est del todo bien, si sabes lo que quiero decir.
Estaban bromeando, pero tambin podran estar en lo cierto. Estabas
destinada a ser mi equilibrio. Lo que senta por Mal era algo catico y difcil,
y bien podra romperme el corazn al final, pero tambin era humano.
Nadia extendi un brazo y le dio un empujn a Mal en la mano.
Por lo menos considera el plan, y si todo sale mal
Alina consigue un nuevo brazalete finaliz Zoya.
Frunc ceo.
Qu tal si te abro a ti y veo si me sirven tus huesos?
Zoya se arregl el pelo.
Apuesto a que son tan esplndidos como el resto de mi cuerpo.
Le di otra vuelta al plato a Tamar, intentado imaginar lo que podra
requerir este tipo de maniobra. Dese haber tenido la mente de Nikolai para
la estrategia, aunque de una cosa estaba segura.
Una explosin no va a ser suficiente para matar al Darkling. Sobrevivi
al Abismo y a la destruccin de la capilla.
Entonces qu? pregunt Harshaw.
Tengo que hacerlo yo contest. Si podemos separarlo de sus
soldados de sombra, puedo usar el Corte.
El Darkling era poderoso, pero dudaba que incluso l pudiera recuperarse
luego de ser partido a la mitad. Y aunque no tena ningn derecho al nombre
de Morozova, era la Invocadora del Sol. Haba esperado un gran destino, pero
me conformara con una muerte limpia.
Zoya solt una breve pero frvola carcajada.
De verdad podra funcionar.
Vale la pena considerarlo le dije a Mal. El Darkling estar esperando
un ataque, pero no esto.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Mal se qued en silencio por un largo momento.


Muy bien accedi. Pero si sale mal Todos estamos de acuerdo en
lo que tiene que suceder. Mir a todos alrededor de la mesa, y uno a uno
asintieron. Tolya lo mir estoico. Genya baj la mirada. Por ltimo, solo
quedaba yo.
Quiero tu palabra, Alina.
Me tragu el nudo en la garganta.
Lo har.
Las palabras me supieron a hierro.
Bien replic, y me tom la mano. Ahora vamos a ensearle a Misha
lo mal que ha bailado.
Que te mate, que baile contigo. Alguna otra peticin?
No de momento dijo, acercndome a l. Pero estoy seguro de que
se me ocurrir algo.
Acomod la cabeza sobre el hombro de Mal y respir su aroma. Saba que
no debera dejarme creer en esta posibilidad. No tenamos un ejrcito, no
tenamos los recursos de un rey, solo tenamos este grupo cansado. Te
despojar de todo lo que conoces, todo lo que amas. Si pudiera, saba que el
Darkling usara a estas personas en mi contra, pero nunca se le haba ocurrido
que ellos podran ser ms que vctimas. Tal vez los haba subestimado, y tal
vez tambin me haba subestimado a m.
Era una estupidez, era peligroso, pero Ana Kuya sola decirme que la
esperanza goteaba como el agua, y de alguna manera siempre encontraba la
manera de entrar.
***
Nos quedamos hasta tarde esa noche, discutiendo la logstica del plan. Las
realidades del Abismo lo complicaban todo, dnde y cmo bamos a entrar, si
me era o no posible ocultarme con la luz, y ni hablar de los otros, cmo aislar
al Darkling y liberar a los estudiantes. No tenamos plvora, por lo que
tendramos que fabricarla. Tambin quera asegurarme de que los dems
tenan alguna forma de salir del Abismo por si me pasaba algo.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Partimos temprano la maana siguiente y cruzamos de nuevo Dva Stolba


para recuperar el Avetoro de la cantera. Era extrao verlo situado donde lo
habamos dejado, a buen recaudo como un paloma en el alero.
Santos! exclam Adrik cuando trepamos los cascos. Eso es mi
sangre?
La mancha era casi tan grande como l. Habamos estado tan cansados y
apaleados despus de nuestro largo escape de la Hiladora, que nadie haba
pensado en limpiarla siquiera.
T hiciste el desastre dijo Zoya. T lo limpias.
Necesito dos manos para trapear replic Adrik, y tom lugar junto a
las velas.
Adrik pareca disfrutar las burlas de Zoya sobre la constante preocupacin
de Nadia. Me haba sentido aliviada al saber que an poda invocar, pens
que le tomara algo ms ser capaz de controlar corrientes fuertes con un solo
brazo. Baghra podra ensearle. El pensamiento me asalt antes de que
recordara que ya no era posible. Casi poda or su voz en mi cabeza: Debera
cortarte el otro brazo? Entonces tendras algo para quejarte. Hazlo de nuevo
y hazlo mejor. Qu habra hecho de todo esto? Qu habra hecho sobre
Mal? Alej el pensamiento. Nunca lo sabramos, y no haba tiempo para
llorarla.
Una vez que estuvimos en el aire, los Impulsores establecieron un ritmo
suave, por lo que us el tiempo para practicar el curvar la luz y camuflar la
nave desde abajo.
El viaje dur solo unas horas, y aterrizamos en un pastizal pantanoso al
oeste de Caryeva. La ciudad era el sitio de ventas de caballos cada ao en
verano. Solo era conocida por su pista de carreras y sus establos para cra, e
incluso sin la guerra, a esta altura del ao, habra estado prcticamente
desierta.
La masiva del Apparat haba propuesto que nos encontrramos en el
hipdromo. Tamar y Harshaw exploraran la pista a pie para asegurarse de
que no bamos de camino a una trampa. Si algo les pareca mal, daran la
vuelta para reunirse con nosotros y decidiramos qu hacer a partir de ah. No

Leigh Bardugo

Dark Guardians

crea que el Apparat nos fuera a entregar al Darkling, pero tambin exista la
posibilidad de que hubiera hecho un nuevo trato con Shu Han o Fjerda.
Llegamos un da antes, y los pastizales eran el lugar perfecto para la
prctica de camuflaje de blancos en movimiento.
Misha insisti en ser el primero.
Soy el ms pequeo, eso lo har ms fcil dijo, y sali corriendo hacia
el centro del campo.
Levant las manos, di un giro de muecas y Misha desapareci. Harshaw
dio un silbido apreciativo.
Pueden verme? grit Misha. Tan pronto empez a agitarse, la luz
ondul a su alrededor y sus flacos antebrazos aparecieron como si estuviesen
suspendidos en el espacio.
Concntrate. Desaparecieron.
Misha instruy Mal, corre haca nosotros.
Apareci y desapareci de nuevo, mientas ajustaba la luz.
Puedo verlo desde el otro lado grit Tolya desde el otro lado del
pastizal.
Solt un suspiro, tena que pensar en esto con ms cuidado. Ocultar la nave
haba sido ms fcil porque solo estaba haba estado alterando la reflexin de
la luz desde abajo; ahora tena que pensar en cada ngulo.
Mejor! dijo Tolya.
Zoya gru.
Ese mocoso me dio una patada.
Nio astuto alab Mal.
Levant una ceja.
Ms inteligente que otros.
Mal tuvo la decencia de sonrojarse.
Pas el resto de la tarde haciendo desaparecer a uno, luego a dos, luego a
cinco Grisha a la vez en el campo.
Era un tipo de trabajo diferente, pero las lecciones de Baghra seguan
aplicndose. Si me concentraba lo bastante en la proyeccin de mi poder, las

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variables me abrumaban. Pero si pensaba en que la luz estaba en todas partes,


si no intentaba empujarla y solo la dejaba curvarse, era mucho ms fcil.
Pens en las veces en las que haba visto al Darkling utilizar su poder para
cegar a los soldados en una batalla, llevndose a varios enemigos a la vez. Era
fcil para l, natural. S cosas sobre el poder que apenas puedes adivinar.
Practiqu esa noche, y luego empec de nuevo a la maana siguiente
despus de que Tamar y Harshaw partieran, pero mi concentracin segua
tambaleante. Con ms tiradores nuestro ataque contra el esquife del Darkling
de verdad podra tener una oportunidad. Qu estara esperando en el
hipdromo? El mismo sacerdote? Nadie en absoluto? Me haba imaginado
un ejrcito de sirvientes, protegidos por los tres amplificadores, marchando
bajo la bandera del Pjaro de Fuego, pero ya no podramos librar esa guerra.
Puedo verlo! canturre Zoya, y efectivamente, la forma grande de
Tolya apareca y desapareca mientras corra a mi derecha.
Dej caer las manos.
Descansemos un poco suger.
Nadia y Adrik desplegaron unas de las velas para que ella pudiera
ensearle a manejar la corriente ascendente, y Zoya se tumb perezosamente
en la cubierta para ofrecer crticas menos que constructivas.
Mientras tanto, David y Genya se encontraban estudiando unos de los
cuadernos de notas de David, intentando averiguar dnde podran extraer los
componentes para un lote de lumiya. Result que Genya no solo tena un don
para los venenos. Su talento siempre haba yacido entre Corporalnik y
Materialnik, pero me preguntaba en lo que podra haberse convertido, qu
camino podra haber elegido, si no fuera por la influencia del Darkling. Mal y
Misha se dirigieron al otro lado del campo con los brazos llenos de pias, y
los ubicaron a lo largo de la valla como objetivos para que Misha pudiera
aprender a disparar.
Eso nos dej a m y a Tolya sin nada qu hacer ms que preocuparnos y
esperar. Se sent a mi lado en uno de los cascos, con las piernas colgando.
Quieres practicar un poco ms? pregunt.
Probablemente debera.

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Pas un largo momento y luego dijo:


Podrs hacerlo cuando llegue el momento?
Me record extraamente a cuando Mal me pregunt si podra derribar al
pjaro de fuego.
No crees que el plan vaya a funcionar.
No creo que importe.
No
Si derrotas al Darkling, el Abismo se mantendr.
Golpe el caso con los talones.
Puedo lidiar con el Abismo le dije. Mi poder har posible cruzarlo;
podremos eliminar a los volcra.
No me gustaba pensar en ello. Por muy monstruosos que fueran, los volcra
haban sido humanos una vez. Me ech hacia atrs y estudi el rostro de Tolya.
No ests convencido.
Una vez me preguntaste por qu no te dej morir en la capilla, por qu
deje que Mal fuese por ti. Tal vez haba una razn para que ambos vivieran.
Quiz es esta.
Fue un supuesto Santo el que inici todo esto, Tolya.
Y una Santa lo acabar.
Se desliz al suelo y me mir.
S que no crees como Tamar y yo, pero sin importar cmo termine esto,
me alegro de que nuestra fe nos trajera hasta ti. Luego atraves el campo
para unirse a Mal y Misha.
Fuera una coincidencia o la providencia que haba hecho de Tolya y Tamar
mis amigos, me senta agradecida por ellos. Y si era honesta conmigo misma,
envidiaba su fe. Si pudiera creer que haba sido bendecida para algn
propsito divino, las decisiones difciles podran ser ms fciles.
No saba si nuestro plan iba a funcionar, y si lo hiciera, an haba
demasiadas incgnitas. Si vencamos al Darkling, qu sera de sus soldados
sombra? Y qu pasara con Nikolai? Qu pasara si matar al Darkling
provocaba su muerte? Deberamos intentar capturar al Darkling en vez de

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matarlo? Si sobrevivamos, Mal tendra que pasar a la clandestinidad. Su vida


estara perdida si alguien se enterara de lo que es.
O el sonido de cascos. Nadia y yo subimos a la plataforma del capitn para
obtener una mejor visin, y cuando el grupo apareci a la vista, el corazn me
dio un vuelco.
Tal vez hay ms en la pista de carreras dijo Nadia.
Tal vez repliqu, pero no lo crea.
Hice un conteo rpido: doce soldados. Al acercarse, vi que eran todos
jvenes y la mayora llevaba el tatuaje del sol en la cara. Ruby estaba all, con
sus bonitos ojos verdes y su trenza rubia, y vi a Vladim entre ellos con otros
dos hombres barbudos que cre reconocer de los Guardias Sacerdotales.
Salt desde la plataforma y fui a saludarlos. Cuando el grupo me vio,
desmontaron de sus caballos, y todos hincaron una rodilla en el suelo, con las
cabezas gachas.
Argh exclam Zoya. Esto otra vez.
Le lanc una mirada de advertencia, aunque haba pensado lo mismo. Casi
haba olvidado lo mucho que tema la carga de la Santidad, pero segu la pauta
y jugu mi parte.
Levntense orden, y cuando lo hicieron, le hice un gesto a Vladim
para que avanzara. Estos son todos?
l asinti.
Y qu excusa envi el Apparat?
Trag saliva.
Ninguna. Los peregrinos rezan oraciones diarias para su seguridad y
para la destruccin del Abismo. Afirma que la ltima orden que le dio fue que
cuidara de su rebao.
Y mi peticin de ayuda?
Ruby neg con la cabeza.
La nica razn por la que supimos que usted y Nikolai Lantsov haban
pedido ayuda fue porque un monje leal a usted recuper el mensaje de la
iglesia de Sankt Lukin.
Entonces, cmo hicieron para llegar hasta aqu?

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Vladim sonri y esos hoyuelos ridculos aparecieron en sus mejillas otra


vez. Intercambi una mirada con Ruby.
Nos escapamos contest ella.
Haba sabido que el Apparat no era de fiar, y sin embargo, una parte de m
haba tenido la esperanza de que pudiera ofrecerme ms que oraciones. Pero
le haba dicho que atendiera a mis seguidores, que los protegiera, y sin duda
estaban ms seguros en la Catedral Blanca que marchando al Abismo. El
Apparat hara lo que mejor saba hacer: esperar.
Cuando el polvo se disipara, habra derrotado al Darkling o encontrado mi
martirio; de cualquier manera, los hombres se alzaran en armas en mi nombre
y el imperio de los fieles del Apparat se levantara.
Pos las manos sobre los hombros de Vladim y Ruby.
Gracias por su lealtad. Espero que no la lamenten.
Inclinaron las cabezas y murmuraron:
Sankta Alina.
Vamos les dije. Son un grupo lo bastante grande para haber llamado
la atencin, y esos tatuajes no deben haber ayudado.
A dnde vamos? pregunt Ruby, subindose la bufanda para ocultar
su tatuaje.
Hacia el Abismo.
Vi que los nuevos soldados se inquietaban.
A luchar? pregunt.
A viajar respondi Mal.
Sin ejrcito ni aliados, y solo tenamos tres das ms hasta que tuviramos
que enfrentar al Darkling. Nos arriesgaramos, y si fracasbamos, no habra
ms opciones. Asesinara a la nica persona que haba amado y que me haba
amado. Me dirigira de nuevo a la batalla usando sus huesos.

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Traducido por PauEchelon

No era seguro acercarse a Kribirsk por este lado del Abismo, as que habamos
decidido organizar nuestro ataque desde Ravka Occidental, y eso significaba
tratar con la logstica de un cruce. Debido a que Nadia y Zoya no podan
mantener al Avetoro en el aire con demasiados pasajeros adicionales,
acordamos que Tolya escoltara a los Soldat Sol a la costa oriental y nos
esperaran all. Les llevara un da entero a caballo, y eso nos dara al resto
tiempo para entrar por Ravka Occidental y localizar un campamento base
apropiado. Despus volveramos para guiar a los otros a travs del Abismo
bajo la proteccin de mi poder.
Abordamos el Avetoro, y pocas horas despus, volbamos a toda velocidad
hacia la extraa niebla negra del Abismo de Sombras. Esta vez, cuando
entramos a la oscuridad, estaba preparada para la sensacin de familiaridad
que me embarg, ese sentimiento de semejanza. Era incluso ms fuerte ahora
que haba incursionado en merzost, el mismo poder que haba creado este
lugar. Tambin lo entend mejor, la necesidad que haba conducido al
Darkling a intentar recrear los experimentos de Morozova, un legado que
senta suyo.
Los volcra vinieron hacia nosotros, vislumbr las tenues formas de sus alas
y escuch sus gritos mientras desgarraban el crculo de luz que haba
invocado. Si el Darkling se sala con la suya, pronto estaran bien alimentados.
Me sent agradecida cuando irrumpimos en el cielo de Ravka Occidental.
El territorio al oeste del Abismo haba sido evacuado. Volamos sobre
pueblos y casas abandonadas sin ver ni un alma. Al final, decidimos
establecernos en una granja de manzanas justo al suroeste de lo que quedaba

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de Novokribirsk, a menos de kilmetro y medio de la sombra del Abismo. Se


llamaba Tomikyana, segn se lea escrito en el lateral de la fbrica de
conservas y del granero lleno de prensas de sidra. Sus huertos estaban llenos
de fruta que nunca sera cosechada.
La casa del propietario era lujosa, un edificio como una tortita perfecta,
amorosamente conservada, y coronada con una cpula blanca. Me sent casi
culpable cuando Harshaw rompi una ventana y la trep para abrir las
puertas.
Ricachones nuevos buf Zoya mientras recorramos habitaciones
demasiado decoradas, cada estante y repisa rebosante de figuritas de
porcelana y curiosidades.
Genya cogi un cerdo de cermica.
Repugnante declar.
Me gusta estar aqu protest Adrik. Es agradable.
Zoya fingi tener arcadas.
Tal vez el gusto venga con la edad.
Solo soy tres aos menor que t.
Entonces puede que ests condenado a ser chabacano.
Los muebles haban sido cubiertos con sbanas. Misha cogi una y corri
de habitacin en habitacin arrastrndola tras de s como una capa. La
mayora de los armarios haban sido vaciados, pero Harshaw encontr una
lata de sardinas que abri y comparti con Oncat. Tendramos que enviar a
gente a las granjas vecinas para buscar comida.
Una vez nos hubimos asegurado de que no haba otros ocupantes, dejamos
a David, Genya y Misha para que empezaran a reunir materiales para
producir lumiya y plvora. Luego los dems volvimos a abordar el Avetoro
para cruzar de vuelta a Ravka.
Habamos planeado reunirnos con los Soldat Sol en el monumento de
Sankta Anastasia en una pequea colina con vistas a lo que una vez haba sido
Tsemna. Gracias a Anastasia, Tsemna haba sobrevivido a la debilitante plaga
que se haba llevado la mitad de la poblacin de los pueblos cercanos. Pero
Tsemna no haba sobrevivido al Abismo; haba sido devorado cuando los

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experimentos desastrosos del Hereje Oscuro crearon el Falso Ocano.


El monumento era una vista inquietante: una mujer gigante de piedra, que
surga de la tierra con los brazos extendidos y su benvola mirada fija en la
nada del Abismo. Se rumoreaba que Anastasia haba librado a un sinnmero
de ciudades de la enfermedad. Haba hecho milagros, o era simplemente una
Sanadora con talento? Haba alguna diferencia?
Habamos llegado antes que los Soldat Sol, as que aterrizamos y
acampamos para pasar la noche. El aire segua clido, por lo que no
montamos las tiendas, solo ubicamos las bolsas de dormir junto a los pies de
la estatua, cerca de un campo irregular salpicado de rocas rojas. Mal se llev
a Harshaw para intentar encontrar alguna presa para la cena, aunque eran
escasas aqu abajo, como si los animales fueran tan cautelosos con el Falso
Ocano como nosotros.
Me envolv un chal sobre los hombros y camin colina abajo hasta el borde
de la orilla negra. Dos das pens mientras contemplaba la agitada y negra
niebla. Saba que no deba creer que comprenda lo que me esperaba. Cada
vez que intentaba predecir mi destino, mi vida daba un vuelco.
Escuch un suave rasguo a mi espalda, me di la vuelta y me congel: era
Nikolai, encaramado en una roca alta. Estaba ms limpio que antes, pero
llevaba los mismos pantalones andrajosos. Las garras de sus pies se sujetaban
a la cresta de la roca, y sus alas de sombra batan suavemente en el aire; su
mirada era negra e ilegible.
Haba estado esperando que apareciera de nuevo, pero ahora no estaba
segura de qu hacer. Nos haba estado observando? Qu haba visto?
Cunto haba comprendido?
Con cuidado, me met la mano en el bolsillo, temerosa de que cualquier
movimiento brusco pudiera hacerlo huir.
Extend la mano, la esmeralda Lantsov descansaba sobre mi palma.
Frunci el ceo, despus pleg las alas y salt silenciosamente de la roca. Fue
difcil no retroceder. No quera temerle, pero su manera de moverse era
demasiado inhumana. Camin lentamente hacia m, con la vista centrada en
el anillo. Cuando estaba a menos de un metro de distancia, lade la cabeza.

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A pesar de los ojos negros y de las lneas oscuras que le recorran el cuello,
segua teniendo un rostro elegante, con los finos pmulos de su madre y la
mandbula fuerte que debe haber venido de su padre el embajador. Su ceo
se hizo ms profundo. Despus se acerc y me quit la esmeralda con sus
garras.
Es Las palabras murieron en mis labios. Nikolai me gir la palma y
me desliz el anillo en un dedo. Emit algo entre una risa y un sollozo. Me
conoca. No pude detener las lgrimas que manaron de mis ojos.
Seal mi mano e hizo un gesto dramtico. Me tom un segundo
comprender su significado: estaba imitando la forma en que me mova
cuando invocaba.
Quieres que invoque luz?
Su rostro permaneci en blanco. Dej que la luz formara un charco en mi
palma.
Esto?
El brillo pareci darle vida. Cogi mi mano y la estamp contra su pecho.
Intent alejarme, pero retuvo mi mano en su lugar. Su agarre era firme,
fortalecido por cualquier cosa monstruosa que el Darkling haba puesto en su
interior.
No. Sacud la cabeza.
Volvi a estampar mi mano contra su pecho, con un movimiento casi
frentico.
No s lo que te har mi poder protest.
Curv una comisura de la boca, la insinuacin ms dbil de la sonrisa
irnica de Nikolai. Casi poda orlo decir: Enserio, preciosa, qu podra ser
peor? Bajo mi mano, su corazn lata estable, humano.
Solt un largo suspiro.
Est bien acced. Lo intentar.
Invoqu un pequesimo rayo de luz y dej que fluyera a travs de mi
palma. Hizo una mueca de dolor, pero mantuvo mi mano firmemente en su
sitio. Impuls la luz un poco ms fuerte para intentar dirigirla a su cuerpo,
pensando en el espacio entre nosotros, y dej que se filtrara a travs de su piel.

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Las grietas negras de su torso empezaron a retroceder. No poda creer lo


que estaba viendo, podra ser as de simple?
Est funcionando jade.
Hizo una mueca, pero me hizo seas pidiendo ms.
Invoqu la luz en su interior y observ que las venas negras se desvanecan
y retrocedan.
Nikolai comenz a jadear, tena los ojos cerrados. Emiti un suave gemido
de dolor, pero su agarre en mi mueca era de hierro.
Nikolai
Despus sent que algo me haca retroceder, como si la oscuridad en su
interior estuviera luchando y empujara contra mi luz. Todas a la vez, las
grietas volvieron a brotar, tan oscuras como antes, como las races de un rbol
que beban agua envenenada.
Nikolai se estremeci y se apart de m con un gruido de frustracin. Baj
la mirada a su pecho, con la miseria tallada en sus rasgos.
No funcion; solo el Corte funcionaba con los nichevo'ya. Podra destruir la
cosa dentro de Nikolai, pero podra matarlo a l tambin.
Hundi los hombros y sus alas se agitaron con el mismo movimiento
cambiante del Abismo.
Pensaremos en algo. David llegar a una solucin, o encontraremos un
Sanador
Cay sobre sobre sus ancas, descans los codos sobre las rodillas, y enterr
la cara en sus manos. Nikolai haba parecido infinitamente capaz, seguro en
su creencia de que cada problema tendra una solucin y que l sera el que la
encontrara. No poda soportar verlo de esta forma, roto y derrotado por
primera vez.
Me acerqu a l cautelosamente y me agach. No quera mirarme a los ojos,
as que, tentativamente, extend la mano y le toqu el brazo, lista para
retroceder si se asustaba o se sobresaltaba. Su piel estaba clida, se senta igual
a antes, a pesar de las sombras que acechaban por debajo. Lo rode con mis
brazos, teniendo cuidado con las alas que susurraban a su espalda.
Lo siento susurr.

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Dej caer la frente en mi hombro.


Lo siento mucho, Nikolai.
Solt un pequeo suspiro tembloroso, despus inhal y se tens. Volvi la
cabeza y sent su respiracin en mi cuello, el roce de uno de sus dientes bajo
mi mandbula.
Nikolai?
Sus brazos me sujetaron con fuerza, me clav las garras en la espalda. Era
imposible malinterpretar el gruido que reson en su pecho.
Me apart de l y me puse de pie de un salto.
Para! exclam con dureza.
Flexion las manos y retrajo los labios, desvelando sus colmillos de nice.
Reconoc lo que vi en l: hambre.
No supliqu. Este no eres t, puedes controlarlo.
Dio un paso hacia m, y emiti otro un gruido animal.
Levant las manos.
Nikolai dije a modo de advertencia. Acabar contigo.
Vi el momento en que volvi a la razn: su cara se contorsion de horror
por lo que haba querido hacer, por lo que una parte de l probablemente
todava quera hacer. Su cuerpo temblaba con el deseo de alimentarse.
Sus ojos negros se inundaron de sombras temblorosas; eran lgrimas?
Apret los puos, ech la cabeza hacia atrs, y los tendones de su cuello se
tensaron cuando lanz un chillido resonante, lleno de impotencia y rabia. Ya
lo haba odo antes: cuando el Darkling invocaba a los nichevo'ya, cuando se
desgarraba el tejido del mundo, el grito de algo que no deba existir.
Nikolai se lanz al aire y se precipit directo hacia el Abismo.
Nikolai! grit, pero ya haba desaparecido en la agitada negrura que
era el dominio de los volcra.
Escuch pasos y cuando me gir, vi que Mal, Harshaw y Zoya corran hacia
m, mientras Oncat aullaba y corra entre sus piernas. Harshaw llevaba su
pedernal en la mano, y Mal haba cogido su rifle.
Zoya tena los ojos abiertos como platos.
Era un nichevo'ya?

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Sacud la cabeza.
Era Nikolai.
Se detuvieron en seco.
Nos encontr? pregunt Mal.
Ha estado siguindonos desde que dejamos la Hiladora.
Pero el Darkling
Si fuera una criatura del Darkling, ya estaramos muertos.
Durante cunto has sabido que nos segua? pregunt Zoya enfadada.
Lo vi una vez en la mina de cobre. No haba nada qu hacer al respecto.
Podamos haber hecho que Mal lo atravesara con una flecha contradijo
Harshaw.
Lo seal con el dedo.
Yo no te abandonara a ti, y no voy a abandonar a Nikolai.
Tranquilos dijo Mal, dando un paso adelante. Se ha ido, ya no tiene
sentido pelear por ello. Harshaw, ve a encender un fuego. Zoya, hay que
limpiar el urogallo que cazamos.
Ella lo mir fijamente y no se movi. Mal rod los ojos.
Bien, alguien ms tiene que limpiarlo. Por favor, ve a mangonear a
alguien.
Un placer.
Harshaw devolvi el pedernal a su manga.
Estn todos locos, Oncat le dijo a la gata atigrada. Ejrcitos
invisibles, prncipes monstruo. Vayamos a prenderle fuego a algo.
Me frot los ojos con la mano mientras ellos se alejaban.
Vas a gritarme a m tambin?
No. Le he querido disparar a Nikolai muchas veces, pero ahora me
parece un poco malvado. Aunque siento curiosidad por ese anillo.
Me haba olvidado de la enorme joya en mi mano. Me lo quit y me lo
guard en el bolsillo.
Nikolai me lo dio en la Hiladora. Pens que podra reconocerlo.
Lo hizo?

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Eso creo. Antes de que intentara comerme.


Santos.
Vol hacia el Abismo.
Crees que pretenda?
Matarse? No lo s. A lo mejor ahora es como una casa de vacaciones
para l. Ni siquiera s si los volcra lo considerarn como presa. Me inclin
contra la roca en la que Nikolai haba estado encaramado tan solo unos
minutos antes. Intent que lo sanara. No funcion.
No sabes de lo que sers capaz una vez que los amplificadores se junten.
Quieres decir despus de que te mate?
Alina
No hablaremos de esto.
No puedes taparte la cabeza y fingir que esto no est pasando.
Puedo y lo har.
Te ests comportando como una mocosa malcriada.
Y t te ests comportando noble y abnegado y me entran ganas de
estrangularte.
Bueno, eso es un comienzo.
No es gracioso.
Cmo se supone que tengo que lidiar con esto? pregunt. No me
siento noble o abnegado. Solo estoy
Qu?
Levant las manos.
Hambriento.
Tienes hambre?
S espet. Estoy hambriento y cansado y estoy bastante seguro de
que Tolya se va a comer todo el urogallo.
No pude evitarlo, me ech a rer.
Zoya me avis sobre esto; ella tambin se pone de mal humor cuando
tiene hambre.
No estoy de mal humor.
Enfurruado rectifiqu de buena gana.

Leigh Bardugo

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No estoy enfurruado.
Tienes razn dije, intentando contener la risa. Ms bien ests
haciendo pucheros.
Me cogi de la mano y me dio un tirn para besarme. Me mordisque la
oreja un vez, con fuerza.
Auch!
Te dije que tena hambre.
Eres la segunda persona que intenta morderme hoy.
Oh, empeora. Cuando regresemos al campamento, voy a pedir el Tercer
Cuento de Kregi.
Le voy a decir a Harshaw que eres un amante de los perros.
Le voy a decir a Zoya que no te gusta su pelo.
Seguimos as durante todo el camino de regreso al Avetoro, empujndonos
y burlndonos el uno del otro, y sentimos que un poco de la tensin de estas
ltimas semanas se aliviaba. Pero mientras el sol se pona, mir sobre un
hombro hacia el Abismo y me pregunt qu cosas humanas podran
permanecer ms all de sus costas, y si podan or nuestra risa.
***
Los Soldat Sol llegaron entrada la noche y solo tuvieron unas pocas horas
de sueo antes de que partiramos al da siguiente. Se mostraron recelosos a
medida que entrbamos al Abismo, pero haba esperado que fueran mucho
peores, que sujetaran sus conos y entonaran oraciones. Cuando dimos
nuestros primeros pasos en la oscuridad y dej que la luz explotara a nuestro
alrededor, lo comprend: no necesitaban implorarle a sus Santos; me tenan a
m.
El Avetoro flotaba sobre nosotros dentro de la brillante burbuja que haba
creado, pues yo haba elegido viajar por la arena para poder practicar curvar
la luz dentro de los confines del Abismo. Para los Soldat Sol, esta nueva
exhibicin de poderes era un milagro ms, una prueba ms de que era una
Santa viviente. Record la afirmacin del Apparat: No hay mayor poder que

Leigh Bardugo

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la fe, y no habr un ejrcito ms grande que el guiado por la fe. Rogu que
tuviera razn, que no fuera solo otra lder que aceptaba su lealtad y se las
pagaba con intiles muertes honorables.
Nos llev la mejor parte del da y de la noche cruzar el Abismo y escoltar
a todos los Soldat Sol hasta la costa occidental. Para cuando llegamos a
Tomikyana, David y Genya haban asumido el control por completo. Pareca
que una tormenta hubiera estallado en la cocina: los fogones estaban cubiertos
con ollas burbujeantes, y un caldero de la prensa de sidra haca de cubo
enfriador. David estaba sentado en un taburete a la gran mesa de madera
donde probablemente los sirvientes haban amasado tan solo unas semanas
antes. Ahora estaba cubierta de cristal y metal, manchas de una sustancia
parecida al alquitrn, y un sinnmero de botellitas de un maloliente lodo
amarillo.
Esto es seguro? le pregunt.
Nada es del todo seguro.
Qu tranquilizador.
Me alegro sonri.
En el comedor, Genya haba creado su propio espacio de trabajo, donde
estaba ayudando a fabricar bombonas de lumiya y bandas para transportarlas.
Los dems podran activarlas en cuanto se atrevieran durante el ataque, y si
algo me pasaba en el Abismo, podran tener luz suficiente para salir. Haban
utilizado toda la cristalera de los propietarios: clices, copas, vasos de vino y
de licor, una elaborada coleccin de floreros, y un calientaplatos en forma de
pez.
El juego de t estaba lleno de tornillos y arandelas, y Misha, sentado con
las piernas cruzadas en una silla acolchada, desensamblaba alegremente unas
sillas de montar para luego organizar las tiras y trozos de cuero en esmerados
montones.
A Harshaw lo enviamos a robar cualquier alimento que pudiera encontrar
en las fincas cercanas, trabajo en el que pareca inquietantemente versado.
Trabaj junto a Genya y Misha la mayor parte del da. Fuera, en los
jardines, los Impulsores practicaban crear una manta acstica. Era una

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variacin del truco que Zoya haba realizado despus del derrumbe, y
esperbamos que nos permitiera entrar al Abismo y ocupar nuestras
posiciones en la oscuridad sin llamar la atencin de los volcra. En el mejor de
los casos sera una medida temporal, pero solo necesitbamos que durara lo
suficiente para permitir la emboscada. Peridicamente, los odos se me
tapaban y todos los sonidos parecan amortiguados, pero luego escuchaba a
Nadia tan claramente como si estuviera de pie en la habitacin conmigo, o la
voz de Adrik me retumbaba en los odos.
El estallido de los disparos flotaba hasta nosotros desde el huerto, donde
Mal y los gemelos escogan a los mejores tiradores de los Soldat Sol. Tenamos
que ser cuidadosos con nuestra municin, as que usaban sus balas con
moderacin. Ms tarde los escuch en el saln, organizando armas y
suministros.
Armamos una cena de manzanas, queso duro y pan negro aejo que
Harshaw haba encontrado en alguna despensa abandonada. El comedor y la
cocina eran un desastre, as que encendimos un gran fuego en la chimenea de
la gran sala de recepcin y montamos un picnic improvisado, despatarrados
en el suelo y en los sofs de muar, tostando trozos de pan ensartados en
ramas retorcidas de los manzanos.
Si sobrevivo a esto dije, moviendo los dedos de los pies cerca del
fuego. Voy a tener que encontrar alguna forma de compensar a esta pobre
gente por los daos.
Zoya resopl.
Se vern obligados a redecorar. Les estamos haciendo un favor.
Y si no sobrevivimos, observ David, todo este lugar ser envuelto
por la oscuridad.
Puede que sea para mejor replic Tolya, apartando un cojn de flores.
Harshaw le dio un trago a la jarra de sidra que Tamar haba llevado de las
prensas.
Si vivo, lo primero que har ser volver aqu y nadar en un tanque de
esta cosa.
Bebe con cuidado, Harshaw dijo Tamar. Te necesitamos despierto

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maana.
Por qu las batallas siempre tiene que ser tan temprano? se quej l,
y a regaadientes le entreg la jarra a uno de los Soldat Sol.
Repasamos el plan hasta que todos estuvimos seguros de que sabamos
exactamente dnde estar y cundo. Nos adentraramos en el Abismo al
amanecer, los Impulsores iran primero para establecer la manta acstica y
ocultarles nuestros movimientos a los volcra. Haba odo a Nadia susurrarle
a Tamar que no quera a Adrik con ellos, pero Tamar haba discutido con
fervor a favor de incluirlo.
Es un guerrero haba dicho. Si le haces creer que ahora es menos,
nunca va a saber que puede ser ms.
Yo estara con los Impulsores, en caso de que algo saliera mal. Los tiradores
y los dems Grisha seguiran.
Habamos planeado la emboscada en el centro del Abismo, casi
directamente entre Kribirsk y Novokribirsk. Una vez que viramos el esquife
del Darkling, iluminara el Falso Ocano y curvara la luz para mantenernos
visibles. Si eso no lo haca detenerse, nuestros tiradores lo haran;
disminuiran las filas del Darkling, y despus dependera de Harshaw y los
Impulsores crear suficiente caos como para que los gemelos y yo pudiramos
embarcar el esquife, localizar a los estudiantes, y ponerlos a salvo. Un vez que
estuvieran seguros, me ocupara del Darkling. Con suerte, no me vera venir.
Genya y David permaneceran en Tomikyana con Misha. Saba que Misha
insistira en venir con nosotros, as que Genya le haba puesto un somnfero
en su cena. Ya estaba bostezando, acurrucado cerca de la chimenea, y esperaba
que durmiera hasta nuestra partida por la maana.
La noche avanzaba. Sabamos que necesitbamos dormir, pero nadie tena
muchas ganas. Algunas personas decidieron dormir junto al fuego en la sala
de recepcin, mientras que otros fueron regresando a la casa de dos en dos a
la vez. Nadie quera estar solo esta noche. Genya y David tenan trabajo que
hacer en los fogones. Tamar y Nadia haban desaparecido temprano. Pens
que Zoya podra elegir a uno de los Soldat Sol, pero cuando me deslic por la
puerta, ella segua mirando al fuego, con Oncat ronroneando en su regazo.

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Me abr paso por el oscuro pasillo hasta el saln, donde Mal revisaba por
ltima vez las armas y el equipo. Era una vista extraa, los montones de armas
y municin apilados en una mesa de mrmol junto a miniaturas enmarcadas
de la seora de la casa, y una bonita coleccin de cajas de rap.
Habamos estado aqu antes dijo.
S?
Cuando salimos del Abismo por primera vez. Paramos en el huerto, no
muy lejos de la casa. La reconoc antes, cuando estbamos disparando afuera.
Lo record. Pareca que haba sucedido haca una eternidad. La fruta de
los rboles haba estado demasiado pequea y amarga.
Cmo lo hicieron hoy los Soldat Sol?
No estn mal. Solo unos pocos tienen mucho alcance, pero si tenemos
suerte, eso ser todo lo que necesitaremos. Muchos de ellos vieron accin en
el Primer Ejrcito, as que por lo menos hay una posibilidad de que no pierdan
la cabeza.
Una risa flot hasta nosotros desde la sala de recepcin. Alguien, sospech
que Harshaw, haba empezado a cantar. Pero el saln estaba silencioso, y
escuch que haba empezado a llover.
Mal dije. Crees crees que son los amplificadores?
Frunci el ceo mientras revisaba la mira de un rifle.
Qu quieres decir?
Lo que hay entre nosotros? Mi poder y el tuyo? Es por eso que nos
hicimos amigos, por qu? Me call.
Cogi otra arma y mir por el can.
Tal vez eso nos uni, pero no nos hizo lo que somos. No te hizo la chica
que poda hacerme rer cuando no tena nada, y de seguro no me hizo el idiota
que lo dio por sentado. Lo que sea que hay entre nosotros, lo hemos creado.
Nos pertenece. Despus dej el rifle y se limpi las manos con un trapo.
Ven conmigo me dijo, me tom de la mano y me hizo seguirlo.
Recorrimos la casa a oscuras. Escuch voces cantando algo subido de tono
al final del pasillo, pasos en el segundo piso, como si alguien corriera de una
habitacin a otra. Pens que Mal podra llevarme escaleras arriba a los

Leigh Bardugo

Dark Guardians

dormitorios; supona que esperaba que lo hiciera, pero en vez de eso me llev
por el ala este de la casa. Pasamos por un silencioso cuarto de costura y una
biblioteca, hasta llegar a un vestbulo sin ventanas forrado con palas, picas y
esquejes secos.
Eh encantador?
Espera aqu. Abri una puerta que no haba visto, oculta en la pared.
En la penumbra, vi que daba a una especie de invernadero largo y estrecho.
La lluvia golpeaba a un ritmo constante contra el techo abovedado y las
paredes de vidrio esmaltado. Mal se adentr en la habitacin a medida que
encenda los faroles que descansaban en el borde de un delgado estanque
reflectante. Los manzanos se encontraban alineados contra las paredes, las
ramas densas con racimos de flores blancas. Sus ptalos yacan como un
puado de nieve en el suelo de baldosas rojas y flotaban en la superficie del
agua.
Segu a Mal a lo largo del estanque. El aire en el interior era fragante: dulce,
por las flores del manzano y margoso, por el frtil olor de la tierra. En el
exterior, el viento aullaba con la tormenta, pero aqu era como si las estaciones
se hubieran suspendido. Tuve la extraa sensacin de que podamos estar en
cualquier lugar, que el resto de la casa simplemente haba desaparecido, y
estbamos completamente solos.
En el extremo ms alejado de la habitacin, haba un escritorio escondido
en la esquina. Haban tirado un chal sobre el respaldo de una silla de trabajo,
y una cesta de costura descansaba en una alfombra con flores de manzano. La
seora de la casa deba de venir aqu a coser, a beber su t en la maana.
Durante el da, habra tenido una vista perfecta de los huertos a travs de las
ventanas arqueadas. Haba un libro abierto sobre la mesa; mir con atencin
las pginas.
Es un diario dijo Mal. Estadsticas de la cosecha de primavera, del
progreso de los rboles hbridos.
Sus gafas dije, cogiendo la montura de alambre dorado. Me
pregunto si las echar en falta.
Mal se apoy en el borde de piedra del estanque.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Te has preguntado alguna vez cmo habra sido todo si los


Examinadores Grisha hubieran descubierto tu poder en Keramzin?
A veces.
Ravka sera diferente.
Tal vez no. Mi poder era intil antes de encontrar al ciervo. Sin ti, nunca
podramos haber localizado ninguno de los amplificadores de Morozova.
T seras diferente dijo.
Baj la delicada montura y hoje las columnas de nmeros y escritura
ordenada. Qu clase de persona podra haber sido? Me habra hecho amiga
de Genya, o simplemente la vera como una criada? Qu habra significado
el Darkling para m?
Te puedo decir qu habra pasado dije.
Contina.
Cerr el diario, me volv hacia Mal y me sent en el borde del escritorio.
Habra estado en el Palacio Pequeo y me habra mimado y consentido.
Cenara en platos de oro, y nunca habra luchado para usar mi poder. Habra
sido como respirar, como siempre debera haber sido. Y con el tiempo, me
habra olvidado de Keramzin.
Y de m.
De ti, nunca.
Levant una ceja.
Probablemente de ti admit. l se ech a rer. El Darkling habra
buscado infructuosamente los amplificadores de Morozova, sin resultado,
hasta que un da un rastreador, un don nadie, un otkazat'sya hurfano, viaj a
los hielos de Tsibeya.
Ests asumiendo que no mor en el Abismo.
En mi versin, nunca te enviaron al Abismo. Cuando t cuentes la
historia, puedes morir trgicamente.
En ese caso, sigue adelante.
Este don nadie, este nada, este hurfano pattico
Lo entiendo.
l sera el primero en detectar al ciervo despus de siglos de bsqueda.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

As que, por supuesto que el Darkling y yo tendramos que haber viajado a


Tsibeya en su gran carruaje negro.
Por la nieve?
Su gran trineo negro modifiqu. Y cuando hubiramos llegado a
Chernast, habran llevado a tu unidad a nuestra magnfica presencia
Se nos permitira caminar, o tendramos que arrastrarnos de barriga
como los gusanos que somos?
Caminaran, pero lo haran con mucho respeto. Yo estara sentada en un
estrado elevado, y llevara joyas en el pelo y una kefta dorada.
No negra?
Hice una pausa.
A lo mejor negra.
No importara dijo. Seguira sin ser capaz de dejar de mirarte.
Me ech a rer.
No, le estaras haciendo ojitos a Zoya.
Zoya estara ah?
No lo est siempre?
Sonri.
Me fijara en ti.
Por supuesto que s. Soy la Invocadora del Sol, despus de todo.
Sabes a lo que me refiero.
Mir hacia abajo y quit unos ptalos de la mesa.
Alguna vez te fijaste en m en Keramzin?
Estuvo en silencio durante un momento, y cuando lo mir, estaba mirando
hacia el techo de cristal. Se haba puesto rojo como un tomate.
Mal?
Se aclar la garganta, y cruz los brazos.
De hecho, s. Tuve algunos pensamientos muy distractores sobre ti.
En serio? farfull.
Y me senta culpable por cada uno de ellos. Se supona que eras mi mejor
amiga, no Se encogi de hombros y se puso an ms rojo.
Idiota.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Este hecho est bien establecido y no aade nada a la trama.


Bien dije, dndole otro golpe a los ptalos, no importara si te
hubieras fijado en m, porque yo me hubiera fijado en ti.
Un humilde otkazat'sya?
As es contest en voz baja. Ya no tena ganas de burlarme de l.
Y qu habras visto?
Un soldado engredo, lleno de cicatrices, y excepcional. Y eso habra sido
nuestro comienzo.
Se levant y cerr la distancia entre nosotros.
Y este seguira siendo nuestro final. l tena razn. Incluso en sueos,
no tenamos futuro. Si de algn modo los dos sobrevivamos maana, tendra
que buscar una alianza y una corona, y Mal tendra que encontrar la manera
de mantener su herencia en secreto.
Suavemente, tom mi cara entre sus manos.
Yo tambin habra sido diferente, sin ti. Dbil, imprudente. Sonri
ligeramente. Asustado de la oscuridad. Limpi las lgrimas de mis
mejillas; no estaba segura de cundo haba empezado a llorar. Pero sin
importar quin o qu fuera, habra sido tuyo.
Entonces lo bes, con dolor, necesidad y aos de anhelo, con la esperanza
desesperada de poder mantenerlo aqu en mis brazos, y el maldito
conocimiento de que no poda. Me inclin hacia l, me presion contra su
pecho, me sujet de sus anchos hombros.
Extraar esto dijo mientras besaba mis mejillas, mi mandbula, mis
prpados. Tu sabor. Pos los labios en el hueco bajo mi oreja. Tu
olor. Sus manos se deslizaron hasta mi espalda. Tu tacto. Mi respiracin
se detuvo cuando sus caderas encontraron las mas.
Despus retrocedi para mirarme a los ojos.
Quera ms para ti me dijo. Un velo blanco en tu pelo, promesas que
pudiramos mantener.
Una noche de bodas decente? Solo dime que esto no es un adis. Esa es
la nica promesa que necesito.
Te amo, Alina.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Me bes de nuevo. No haba contestado, pero no me import, porque su


boca estaba sobre la ma, y en este momento, poda fingir que no era una
salvadora o una Santa, que simplemente poda elegirlo, tener una vida,
enamorarme; que no tendramos una noche, tendramos miles. Atraje con
cuidado su cuerpo sobre el mo, y sent el suelo fro en mi espalda. Mal tena
manos de soldado, speras y callosas, me calentaban la piel y me provocaban
chispas hambrientas que me recorran el cuerpo y me hacan levantar las
caderas para intentar acercarlo.
Le quit la camiseta sobre la cabeza, deslic los dedos sobre los suaves
msculos de su espalda, y sent las lneas ligeramente elevadas de las palabras
que lo marcaban. Pero cuando me quit la blusa me puse rgida, consciente
sbita y dolorosamente de cada una de mis imperfecciones: huesos
prominentes, pechos demasiado pequeos, piel plida y seca como la de una
cebolla. Entonces, me acun la mejilla y traz mis labios con su pulgar.
Eres lo nico que siempre he querido me dijo. Eres todo mi corazn.
Me vi entonces: resentida, tonta, difcil, pero encantadora a sus ojos. Lo
atraje hacia m, y lo sent estremecerse cuando nuestros cuerpos se unieron,
piel contra piel. Sent el calor de sus labios, su lengua, y sus manos
acaricindome hasta que la necesidad entre nosotros se volvi demasiado
intensa, como la cuerda de un arco tensado que necesita liberacin.
Me sujet una mueca con la mano y mi mente se llen de luz. Lo nico
que vea era la cara de Mal, lo nico que senta era su cuerpo, sobre m, a m
alrededor, a un ritmo torpe al principio, despus lento y constante como el
ritmo de la lluvia. Era lo nico que necesitbamos. Era lo nico que
tendramos.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Traducido por Azhreik

La maana siguiente, despert y descubr que Mal ya se haba levantado. Me


haba dejado un jarro de t caliente sobre una bandeja rodeada por flores de
manzano. La lluvia se haba detenido, pero las paredes del invernadero
estaban cubiertas de niebla. Frot la manga contra uno de los vitrales y admir
el azul profundo anterior al amanecer. Un ciervo se mova entre los rboles,
con la cabeza inclinada sobre la hierba tierna.
Me vest lentamente, beb el t y me entretuve junto al estanque reflectante
donde los faroles se haban apagado haca mucho. En unas cuantas horas, este
lugar podra estar envuelto oscuridad. Deseaba recordar cada detalle. En un
capricho, cog una pluma, abr el diario en la ltima pgina y escrib nuestros
nombres.
Alina Starkov
Malyen Oretsev
No estaba segura por qu lo hice; solo necesitaba decir que habamos
estado aqu.
Encontr a los otros empacando en el saln principal. Genya me abord
junto a la puerta, con mi abrigo en las manos. La lana verde oliva estaba recin
planchada.
Debes lucir lo mejor posible cuando derrotes al Darkling.
Gracias dije con una sonrisa. Intentar no sangrarle encima.
Me bes ambas mejillas.
Buena suerte. Esperaremos a que regreses.
Le tom la mano y pos el anillo de Nikolai en su palma.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Si algo malo sucede, si no lo logramos Llvate a David y a Misha y


vayan a Os Kervo. Esto debera comprar toda la ayuda que necesiten.
Trag y entonces me abraz con fuerza.
Afuera, los Soldat Sol esperaban en rgida formacin, con rifles en la
espalda, y bombonas de lumiya inactiva colgadas a los hombros. Los tatuajes
en sus rostros lucan fieros a la luz del amanecer. Los Grisha vestan tejidos
bastos, bien podran haber sido soldados.
Harshaw haba dejado a Oncat acurrucada con Misha, pero ahora estaba
sentada en la ventana de la salita, asendose perezosamente mientras
observaba nuestros preparativos. Tolya y Tamar tenan sus rayos de sol
dorados prendidos en el pecho. El de Mal an lo tena Misha, pero sonri
cuando me vio, y palme el lugar donde habra estado el broche, justo sobre
su corazn.
El ciervo se haba ido, el huerto estaba vaco cuando lo atravesamos, y las
botas dejaban profundas marcas en la tierra suave. Media hora despus,
estbamos parados a orillas del Abismo.
Me un a los otros Etherealki: Zoya, Nadia, Adrik y Harshaw. De alguna
forma se senta correcto que furamos nosotros los primeros en entrar y que
lo hiciramos juntos. Los Impulsores levantaron los brazos, invocaron una
corriente y bajaron la presin como Zoya haba hecho en las cuevas. Los odos
me crepitaron cuando establecieron la manta acstica. Si no se sostena,
Harshaw y yo estbamos listos para invocar luz y fuego para hacer retroceder
a los volcra. Nos distribuimos en una fila, y con pasos medidos, entramos en
la oscuridad del Abismo.
El Falso Ocano siempre se senta como el fin de todo; no era solo
oscuridad, sino la terrible sensacin de aislamiento, como si el mundo hubiera
desaparecido y solo quedaras t, tu respiracin agitada y el latido errtico de
tu corazn.
A medida que avanzbamos en las muertas arenas grises y la oscuridad se
espesaba a nuestro alrededor, requiri todo mi esfuerzo no levantar las manos
y envolvernos a todos en una luz protectora y segura. Escuch con cuidado,
esperando or el batir de alas, uno de esos gritos horribles e inhumanos; pero

Leigh Bardugo

Dark Guardians

no escuch nada, ni siquiera nuestras pisadas sobre la arena. Lo que fuera


que estuvieran haciendo los Impulsores, estaba funcionando, pues el silencio
era profundo e impenetrable.
Hola? susurr.
Te escuchamos. Me di la vuelta. Saba que Zoya estaba en la parte ms
alejada de la fila, pero son como si me hablara al odo.
Nos movimos a un paso constante. Escuch un clic y luego casi diez
minutos despus, un doble clic. Habamos andado un kilmetro. En algn
punto, escuch el distante batir de alas sobre nosotros, y sent que el miedo
avanzaba en nuestras tropas como algo vivo. Los volcra podran no
escucharnos, pero podan percibir a las presas desde kilmetros de distancia.
Daban vueltas sobre nosotros ahora mismo, percibiendo que algo estaba mal,
que alguien estaba cerca? Dudaba que el truco de Zoya nos mantuviera a
salvo por mucho tiempo. Lo demencial de lo que estbamos haciendo me
impact en ese momento. Nos habamos atrevido a hacer lo que nadie ms
haba hecho: habamos entrado al Abismo, sin luz.
Continuamos movindonos. Dos clics despus, nos detuvimos y tomamos
posiciones para esperar. Tan pronto avistramos el esquife del Darkling,
tendramos que movernos con rapidez.
Mis pensamientos regresaron a l. Cuidadosamente, prob el vnculo que
nos una. El hambre se abri paso en mi interior con fuerza palpable. Estaba
ansioso, listo para desatar el poder del Abismo, listo para pelear. Yo senta lo
mismo. Dej que regresara como un eco hacia l, esa descarga de expectacin,
esa necesidad: Vengo por ti.
Mal y Tolya, y tal vez todos los dems, crean que los amplificadores tenan
que reunirse, pero nunca haban sentido la excitacin de usar merzost. Era algo
que ningn otro Grisha entenda, y al final, era lo que ms estrechamente nos
vinculaba al Darkling y a m: no nuestros poderes, ni la rareza de ellos, ni que
ambos furamos aberraciones (si es que no abominaciones); era nuestro
conocimiento de lo prohibido, nuestro deseo por ms.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Pasaron los minutos, y empec a perder los nervios. Los Impulsores no


podan mantener la manta acstica durante mucho tiempo. Qu tal si el
Darkling esperaba hasta la noche para atacar? Dnde ests?
La respuesta vino en un brillo violeta plido, que avanzaba hacia nosotros
desde el este.
Dos clics. Nos acomodamos en la formacin que habamos practicado.
Tres clics. Esa era mi seal. Levant las manos e ilumin el Abismo, pero
al mismo curv la luz y dej que fluyera alrededor de cada uno de nuestros
soldados como un arroyo.
Qu vea el Darkling? Arenas muertas, el lustre opaco de un cielo gris, las
corpulentas ruinas de esquifes cayndose a pedazos. Y eso era todo. ramos
invisibles. ramos aire.
El esquife ralentiz. Conforme se acercaba ms, vi sus velas negras
marcadas con el sol en eclipse, la calidad extraa como de cristal ahumado de
su casco. La flama violeta de la lumiya fulguraba en los costados, vaga y
titilante en el resplandor brillante de mi poder.
Los Impulsores estaban de pie en los mstiles con sus keftas azules. Unos
pocos Infernos se encontraban junto a las barandillas, flanqueados por
Cardios de rojo, y oprichniki de gris fuertemente armados. Eran fuerzas de
recambio. Los estudiantes deban estar bajo cubierta. El Darkling estaba de
pie en la proa, rodeado por su horda de sombras. Como siempre, verlo por
primera era prcticamente un golpe fsico, era como visitarlo en una visin:
simplemente era ms real, ms vibrante que todo lo dems a su alrededor.
Sucedi demasiado rpido, apenas tuve tiempo de registrarlo. El primer
disparo impact a uno de los oprichniki, que cay por encima de la barandilla
del esquife. Entonces los disparos se sucedieron en un rpido patrn, como
gotas sobre un techo al inicio de una tormenta. Grisha y oprichniki se
desplomaban y caan unos contra otros mientras la confusin reinaba sobre el
esquife de cristal.
Vi que caan ms cuerpos, alguien grit: Respondan el fuego! y el aire
se llen del discordante estruendo de los disparos, pero estbamos lejos de
alcance. Los nichevoya giraban en amplios crculos batiendo las alas, en busca

Leigh Bardugo

Dark Guardians

de blancos. Los Infernos que quedaban sobre el esquife frotaron sus


pedernales y lanzaron llamas por el aire. Oculto, Harshaw les regres el fuego,
y escuch gritos.
Luego se hizo el silencio, interrumpido solo por gemidos y rdenes
gritadas desde el esquife de cristal. Nuestros tiradores haban hecho bien su
trabajo, el rea alrededor de la barandilla estaba repleta de cuerpos. El
Darkling, ileso, seal a un Cardio y le dio una orden. No pude entender sus
palabras, pero saba que era entonces que utilizara a los estudiantes.
Mir a m alrededor, rastreando a los tiradores y a los Grisha, sintiendo su
presencia en la luz.
Un solo clic. Los Impulsores lanzaron una ola de arena por el aire, y se
oyeron ms gritos desde la cubierta, mientras los Impulsores del Darkling
intentaban responder.
Esa era nuestra seal. Los gemelos y yo nos echamos a correr hacia esquife,
aproximndonos desde la popa; no tenamos mucho tiempo.
Dnde estn? susurr Tolya cuando abordamos. Era extrao or su
voz, pero no verlo.
Tal vez abajo repliqu. El esquife era bajo, pero haba suficiente
espacio.
Nos abrimos paso por la cubierta en busca de una trampilla, cuidadosos
de no rozar a ningn Grisha o guardia del Darkling.
Los oprichniki restantes tenan las armas apuntadas a las arenas vacas ms
all del esquife. Estbamos lo bastante cerca para ver que tenan las frentes
perladas de sudor y los ojos muy abiertos. Se retorcan y saltaban ante
cualquier sonido real o imaginario. Maleni susurraban. Fantasmas. Solo el
Darkling pareca impvido. Con el rostro sereno inspeccionaba la destruccin
que yo haba desatado. Estaba lo bastante cerca para atacar, pero an estaba
protegido por sus soldados sombra. Tuve la inquietante sensacin de que
estaba esperando algo.
De repente, un oprichniki grit:
Abajo!

Leigh Bardugo

Dark Guardians

La gente a nuestro alrededor se dej caer sobre la cubierta y el aire se llen


de disparos.
Otros dos esquifes de cristal aparecieron a la vista, cargados de oprichniki.
Tan pronto entraron en contacto con la luz, los esquifes resplandecieron con
el brillo violeta de la flama de lumiya.
Creste que no vendra a reunirme contigo preparado, Alina? grit el
Darkling sobre el caos. Creste que no sacrificara una flota entera de
esquifes a esta causa?
Solo dos esquifes haban logrado llegar, de cual fuera el nmero que
haban zarpado con l. Pero eso sera suficiente para cambiar el curso. Escuch
gritos, y a nuestros soldados respondiendo el fuego. Una mancha roja
apareci en la arena y con un sobresalto comprend que uno de los nuestros
estaba sangrando. Podra ser Vladim, Zoya, Mal. Tena que sacarlos de aqu.
Dnde estaban los estudiantes? Intent mantenerme enfocada, no poda
dejar que la luz fallara. Nuestras fuerzas tenan bombonas de lumiya, podran
retirarse al Abismo, pero saba que no lo haran. No hasta que yo estuviera
lejos del esquife del Darkling.
Me mov con lentitud alrededor de los mstiles, en busca de alguna seal
de una trampilla o escotilla, pero entonces un dolor abrasador me atraves el
hombro. Ca hacia atrs, gritando. Me haban disparado.
Qued despatarrada en la cubierta, y sent que mi control de la luz fallaba.
La forma de Tolya parpade junto a m, intent recuperar el control, y volvi
a desaparecer, pero a travs de la barandilla vi que soldados y Grisha
aparecan en las arenas. Los oprichniki saltaron de los otros esquifes,
preparndose para el ataque, y los nichevoya entraron a la batalla.
El pnico me embarg mientras luchaba por enfocarme. No poda sentir el
brazo derecho. Me obligu a respirar. Deja de jadear como un jabal salvaje.
Si Adrik poda invocar con un brazo, entonces yo tambin.
Tamar apareci cerca de la proa, se desvaneci y titil hasta volverse
visible de nuevo. Un nichevoya se estamp contra ella y cuando le clav las
garras en la espalda, ella grit.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

No. Reun mi fracturada concentracin y proyect el Corte, aunque solo


tena un brazo bueno para empuarlo. No estaba segura si poda golpear al
soldado sombra sin herir a Tamar, pero no poda verla morir.
Entonces, desde arriba apareci otra forma y se adentr en la refriega. Me
tom un largo segundo comprender lo que vea: Nikolai, con los colmillos al
descubierto y las alas extendidas.
Con las garras cogi al nichevoya que sostena a Tamar y le torci la cabeza
hacia atrs, forzndolo a liberarla. La criatura se revolvi y retorci, pero
Nikolai gan altura y la arroj a la negrura de ms all. Escuch gritos
frenticos de algn lugar en la distancia volcra. El soldado sombra no
reapareci.
Nikolai baj aleteando y carg contra otro de los nichevoya del Darkling.
Casi poda or su risa. Bueno, si voy a ser un monstruo, bien podra ser el rey
de los monstruos.
Entonces jade cuando me golpearon el brazo contra la cubierta; el
Darkling se cerna sobre m, presionando su bota dolorosamente sobre mi
mueca.
All ests dijo con su voz indiferente y cortante. Hola, Alina.
La luz colaps y la oscuridad rein, iluminada solo por el extrao titilar de
la flama violeta.
Gru cuando la bota del Darkling me aplast los huesos del brazo.
Dnde estn los estudiantes? pregunt entre dientes.
No estn aqu.
Qu les hiciste?
Estn sanos y salvos en Kribirsk, probablemente almorzando. Sus
nichevoya circulaban a nuestro alrededor, formando un perfecto domo de
proteccin que se remova y retorca: alas, garras, manos. Saba que la
amenaza sera suficiente. De verdad creste que pondra en peligro a nios
Grisha cuando hemos perdido a tantos?
Pens Haba pensado que l era capaz de todo. l quera que lo
creyera comprend. Cuando me haba mostrado los cadveres de Botkin y
Ana Kuya, haba querido que creyera en su crueldad.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Entonces record sus palabras de haca mucho tiempo: Hazme tu


villano.
S lo que pensaste, lo que siempre has pensado de m. Es mucho ms
fcil de esa manera, no es cierto? Agrandarte con tu propia rectitud.
Yo no invent tus crmenes. Esto todava no terminaba. Lo nico que
necesitaba era alcanzar el pedernal de mi manga, lo nico que necesitaba era
una chispa. Podra no matarnos a ninguno de los dos, pero dolera como el
infierno, y podra comprarles tiempo a los dems.
Dnde est el chico? Tengo a mi Invocadora, tambin quiero a mi
rastreador.
Para l, Mal an era un rastreador, gracias a los Santos. Curv mi mano
buena en mi manga y roc el borde del pedernal.
No permitir que lo utilices le dije. Ni como ventaja, ni como nada.
Ests de espaldas en el suelo, tus fieles mueren a tu alrededor, y aun as
continuas desafiante.
Me jal para ponerme en pie. Dos nichevoya se acercaron para retenerme
y el pedernal se resbal de mi agarre. El Darkling apart la tela de mi abrigo
y desliz las manos por mi cuerpo; el corazn me dio un vuelco cuando sus
dedos se cerraron sobre el primer paquete de plvora. Lo sac de mi bolsillo
y luego localiz rpidamente el segundo. Suspir.
Puedo sentir tus intenciones como t sientes las mas, Alina. Tu
resolucin desesperada, tu determinacin de mrtir. La reconozco ahora.
El vnculo. Una idea me vino entonces, era una oportunidad diminuta,
pero la tomara.
El Darkling le arroj los paquetes de plvora a un nichevoya que se alej
trazando un arco hasta la oscuridad, y luego me observ con sus fros ojos
grises mientras esperbamos, con el sonido de la batalla amortiguado por el
zumbido de los soldados sombra a nuestro alrededor. Un momento despus,
un bum atronador reson en algn lugar en la distancia.
El Darkling sacudi la cabeza.
Puede que me tome otra vida entera quebrarte, Alina, pero me
concentrar en la tarea.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Se dio la vuelta y actu. Restringida por los nichevoya, no poda utilizar el


Corte, pero no estaba intil del todo. Gir las muecas y la luz violeta de la
lumiya se curv a m alrededor, y al mismo tiempo, me proyect por el vnculo
entre nosotros.
El Darkling alz la cabeza de golpe, y durante un momento, aunque segua
invisible en el agarre de los nichevoya, lo mir fijamente desde un lado del
mstil. La visin de la chica ante l era entera e ilesa. Ella levant los brazos
para lanzar el Corte. El Darkling no se detuvo a pensar; reaccion. Fue un
escaso segundo, el breve espacio entre el instinto y la comprensin, pero fue
suficiente. Sus soldados sombra me soltaron y se lanzaron a protegerlo. Salt
hacia la barandilla y me arroj por un costado del esquife.
Aterric sobre mi brazo herido, y el dolor me recorri de golpe todo el
cuerpo. El aullido de rabia del Darkling reson a mi espalda. Saba que haba
perdido control de la luz, y eso significaba que era visible. Me obligu a seguir
movindome, y me arrastr por la arena para alejarme del brillo violeta de la
lumiya. Vi soldados del sol y Grisha luchando junto a los esquifes iluminados,
a Harshaw en el suelo y a Ruby sangrando.
Me forc a ponerme de pie, y la cabeza me dio vueltas. Me sujet el brazo
herido y me adentr en la oscuridad. No tena visin, ni sentido de direccin.
Avanc an ms en la negrura, intentando hacer que mi mente funcionara,
que formara alguna especie de plan. Saba que los volcra podran venir por
m en cualquier momento, pero no poda arriesgarme a la luz. Piensa, me
reprend. Estaba falta de ideas. Me haban quitado la plvora, y no poda
hacer el Corte. Tena la manga empapada de sangre, mis pisadas se
ralentizaron. Tena que encontrar a alguien que me curara el brazo, tena que
reagruparme. No poda simplemente volver a huir del Darkling como lo haba
hecho la primera vez en el Abismo. Haba estado huyendo desde entonces.
Alina.
Me gir. Era la voz de Mal en la oscuridad. Que sea un truco auditivo,
pens. Pero saba que la manta de los Impulsores se haba levantado desde
haca mucho. Cmo me haba encontrado? Pregunta estpida, Mal siempre
me encontrara.

Leigh Bardugo

Dark Guardians

Jade cuando me sujet el brazo herido. A pesar del dolor y el riesgo,


convoqu una leve capa de luz y vi su hermoso rostro manchado de tierra y
sangre. Y el cuchillo en su mano. Reconoc la hoja, era de Tamar, de
manufactura Grisha. Se lo haba ofrecido ella para este momento? La haba
buscado l para pedrselo?
Mal, no. Esto todava no termina
Ya termin, Alina.
Intent alejarme, pero me sujet con fuerza de la mueca, cerr los dedos
a su alrededor y la brusca descarga de poder que se movi entre ambos me
llam, exigindome que cruzara esa puerta. Con su otra mano, hizo que mis
dedos rodearan la empuadura del cuchillo. La luz fluctu.
No!
No dejes que todo sea por nada, Alina.
Por favor
Un grito agnico se elev sobre el clamor de la batalla. Sonaba como Zoya.
Slvalos, Alina. No me dejes vivir sabiendo que podra haber detenido
esto.
Mal
Slvalos. Por esta vez, djame ser tu apoyo. Su mirada se enlaz con
la ma. Ponle fin a esto dijo, y su agarre se endureci.
Nuestra historia no tiene fin.
Nunca sabra si fue codicia o abnegacin lo que movi mi mano. Con los
dedos de Mal guiando los mos, levant el cuchillo y se lo clav en el pecho.
La inercia me jal hacia adelante, y trastabill. Me ech hacia atrs, y el
cuchillo cay de nuestras manos. La sangre se man de la herida, pero l
continu sosteniendo mi mueca.
Mal solloc.
Tosi y la sangre borbote de sus labios. Se tambale hacia delante. Casi
me derrumb cuando lo apret contra m, su agarre en mi mueca era tan
fuerte que pens que podra partirme los huesos. Jade, un estertor hmedo.
Su peso entero se derrumb contra m, arrastrndome hacia abajo. An me

Leigh Bardugo

Dark Guardians

apretaban sus dedos, presionados contra mi piel como si estuvieran


tomndome el pulso.
Supe cuando muri.
Durante un momento, todo estuvo en silencio, una respiracin
contenida y entonces, todo explot en fuego blanco. Un rugido llen mis
odos, una avalancha de sonido que sacudi las arenas e hizo que el
mismsimo aire vibrara.
Grit mientras el poder flua a travs de m, mientras yo arda, consumida
desde el interior. Era una estrella viviente. Era combustin. Era un nuevo sol
nacido para destrozar el aire y devorar la tierra.
Soy la ruina.
El mundo tembl, se disolvi y colision sobre s.
Y entonces, el poder desapareci.
Abr los ojos. Una espesa oscuridad me rodeaba, los odos me zumbaban.
Estaba de rodillas. Mis manos encontraron el cuerpo de Mal, su camisa
arrugada y empapada de sangre.
Levant las manos e invoqu la luz. Nada sucedi. Lo intent de nuevo,
busqu el poder y solo encontr ausencia. Escuch un chillido desde arriba;
los volcra giraban en crculos. Poda ver explosiones de flama Inferno, las
formas opacas de los soldados luchando en el brillo violeta de los esquifes. En
algn lugar, Tolya y Tamar gritaban mi nombre.
Mal Tena la garganta en carne viva, no reconoca mi propia voz.
Busqu la luz, como haba hecho una vez en la profundidad de la Catedral
Blanca, intentando alcanzar cualquier hebra dbil. Pero esto era diferente.
Poda sentir la herida en mi interior, la brecha donde algo entero y correcto
haba estado. No estaba daada, estaba vaca.
Mis puos apretaron la camisa de Mal.
Aydenme jade.
Qu es infinito? El universo y la codicia de los hombres.
Qu leccin era esta? Qu broma enfermiza? Cuando el Darkling haba
jugado con el poder en el corazn de la creacin, el Abismo haba sido su
recompensa, un lugar donde su poder era intil, una abominacin que lo

Leigh Bardugo

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mantendra a l y a su pas en servidumbre por cientos de aos. Entonces,


este era mi castigo? Morozova estaba realmente loco, o solo era un fracaso?
Alguien aydeme! grit.
Tolya y Tamar corrieron hacia m, con Zoya detrs; sus cuerpos estaban
iluminados por bombonas de cristal de lumiya. Tolya cojeaba, Zoya tena una
quemadura en un lado del rostro, y Tamar estaba prcticamente cubierta de
sangre por las heridas que el nichevoya le haba infligido. Todos se detuvieron
en seco cuando vieron a Mal.
Triganlo de regreso grit.
Tolya y Tamar se pusieron de rodillas a su lado, pero vi la mirada que
intercambiaron.
Alina dijo Tamar.
Por favor solloc, triganmelo de regreso.
Tamar abri la boca de Mal e intent forzar aire en sus pulmones. Tolya
puso una mano sobre el pecho de Mal, aplicando presin a la herida para
intentar restaurar el latido de su corazn.
Necesitamos ms luz dijo.
Una risa ahogada se me escap. Levant las manos, rogndole a la luz y a
cualquier Santo que hubiera existido. No sirvi de nada. El gesto se senta
falso, era una pantomima. No haba nada all.
No entiendo grit mientras presionaba mi mejilla hmeda contra la de
Mal. Su piel ya se estaba enfriando.
Baghra me haba advertido: Puede que no seas capaz de sobrevivir al
sacrificio que requiere el merzost. Pero cul era el punto de este sacrificio?
Habamos vivido solo para ser una leccin del precio de la codicia? Era esa
la verdad de la locura de Morozova, alguna clase de ecuacin cruel que se
llevaba todo nuestro amor y prdida y los converta en nada?
Era demasiado. El odio, el dolor y la pena me abrumaron. Si hubiera tenido
mi poder de vuelta durante un segundo siquiera, habra convertido el mundo
en cenizas.
Entonces lo vi una luz en la distancia, una espada brillante que
atravesaba la oscuridad.

Leigh Bardugo

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Antes de que pudiera encontrarle sentido, otra apareci: un punto brillante


que se convirti en dos haces amplios, que se movan desenfrenadamente
sobre m.
Un torrente de luz explot de la oscuridad a solo un metro de m. Cuando
mis ojos se ajustaron, vi a Vladim, con la boca abierta por la sorpresa y la
confusin, mientras la luz brotaba de sus palmas.
Gir la cabeza y los vi cobrar vida en una chispa, uno por uno a lo largo
del Abismo, como estrellas al aparecer en el cielo crepuscular, Soldat Sol y
oprichniki, con las armas olvidadas, los rostros perplejos, sobrecogidos,
aterrorizados, y baados en luz.
Record las palabras del Darkling en un barco que navegaba las aguas
congeladas de la Ruta de Hueso. Morozova era un hombre extrao. Era un
poco como t, le atraa lo comn y los dbiles.
Haba tenido una esposa otkazatsya.
Casi haba perdido una hija otkazatsya.
Se haba credo solo en el mundo, solo con su poder.
Ahora lo entenda, vi lo que haba hecho. Este era el don de los tres
amplificadores: poder multiplicado un millar de veces, pero no en una sola
persona. Cuntos nuevos Invocadores acababan de ser creados? Cun lejos
haba alcanzado el poder de Morozova?
Los arcos y cascadas de luz florecieron a m alrededor, un jardn brillante
que creca en esta noche antinatural. Los haces se encontraron, y donde se
cruzaron, la oscuridad se quem.
Los gritos de los volcra hicieron erupcin a m alrededor conforme el
Abismo empezaba a desaparecer. Era un milagro.
Y no me importaba. Los Santos podan quedarse sus milagros, los Grisha
podan quedarse con sus largas vidas y sus lecciones. Mal estaba muerto.
Cmo?
Levant la vista. El Darkling estaba de pie detrs de nosotros, anonadado,
contemplando la imposible visin del Abismo deshacindose a nuestro
alrededor.

Leigh Bardugo

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No puede ser, no sin el pjaro de fuego. El tercer Se par en seco


cuando sus ojos se posaron en el cuerpo de Mal y la sangre en mis manos.
No puede ser repiti.
Incluso ahora, mientras el mundo que conocamos se rehaca en
explosiones y destellos de luz, l no poda comprender lo que era Mal en
realidad. Nunca lo comprendera.
Qu poder es este? exigi saber. El Darkling camin lentamente hacia
nosotros, con las sombras estancadas en sus palmas, y sus criaturas girando a
su alrededor.
Los gemelos sacaron sus armas. Sin pensar, levant las manos, buscando
la luz. Nada sucedi.
El Darkling me mir fijamente. Baj los brazos y las madejas de oscuridad
se desvanecieron.
No dijo desconcertado, sacudiendo la cabeza. No. No es Qu has
hecho?
Sigan trabajando les orden a los gemelos.
Alina
Triganmelo de vuelta repet. No estaba siendo coherente, lo saba. Ellos
no tenan el poder de Morozova, pero Mal poda sacar conejos de las rocas,
poda encontrar el norte verdadero parado de cabeza. Volvera a encontrar su
camino de regreso a m.
Me puse de pie, y el Darkling camin a zancadas hacia m.
Llev las manos a mi garganta.
No susurr.
Solo entonces me di cuenta de que el collar se haba cado. Mir hacia abajo:
yaca en pedazos junto al cuerpo de Mal. Mi mueca estaba desnuda; el
grillete tambin se haba roto.
Esto no est bien dijo, y en su voz escuch desesperacin, una angustia
nueva y desconocida. Sus dedos rozaron mi cuello, acunaron mi rostro. No
sent la oleada de seguridad. Ninguna luz se estremeci en mi interior para
responder su llamada. Sus ojos grises buscaron los mos; confundidos,

Leigh Bardugo

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prcticamente aterrorizados. Estabas destinada a ser como yo. Estabas


destinada Ahora no eres nada.
Dej caer las manos, y vi que la comprensin lo alcanzaba. Estaba
verdaderamente solo, y siempre lo estara.
Vi cuando el vaco entr a sus ojos, sent que la vacuidad en su interior se
haca ms grande, un desierto infinito. La calma lo abandon, toda esa certeza
fra. Grit de ira.
Abri los brazos y llam a la oscuridad. Los nichevoya se dispersaron como
una parvada de aves expulsadas de un seto y se volvieron contra los Soldat
Sol y los oprichniki por igual, los derribaron y apagaron los haces de luz que
irradiaban de sus cuerpos. Saba que no haba fondo para el dolor del
Darkling. Seguira cayendo y cayendo.
Piedad. Lo haba entendido alguna vez? Realmente haba credo saber
lo que era el sufrimiento? El perdn? Piedad pens. Para el ciervo, para
el Darkling, para todos nosotros.
Si todava hubiramos estado unidos por ese vnculo, l habra percibido
lo que estaba a punto de hacer. Retorc los dedos en la manga de mi abrigo, y
curv un trozo de sombra alrededor de la hoja de mi cuchillo; el cuchillo que
haba levantado de las arenas, hmedo con la sangre de Mal. Este era el nico
poder que me quedaba, uno que nunca haba sido realmente mo. Un eco, una
broma, un truco de carnaval. Es algo que tomaste de l.
No necesito ser Grisha susurr, para empuar acero Grisha.
Con un solo movimiento fluido, enterr la hoja envuelta en sombras en la
profundidad del corazn del Darkling.
Emiti un sonido suave, poco ms que una exhalacin. Mir la
empuadura que sobresala de su pecho, luego de vuelta a m. Frunci el
ceo, dio un paso, se tambale ligeramente. Se enderez.
Una simple risa brot de sus labios, y un fino roco de sangre le roci la
barbilla.
As?

Leigh Bardugo

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Sus piernas fallaron. Intent detener su descenso, pero su brazo cedi y se


derrumb, rodando de espaldas. Es bastante simple. Los semejantes se
atraen. El poder del Darkling, la sangre de Morozova.
Cielo azul dijo. Mir, y a la distancia lo vi, un brillo plido, casi
completamente oscurecido por la niebla negra del Abismo. Los volcra
aleteaban para alejarse de l, buscando algn lugar para ocultarse. Alina
respir.
Me arrodill a su lado. Los nichevoya haban cesado sus ataques. Andaban
en crculos y hacan estrpito sobre nosotros, inseguros de qu hacer. Cre
vislumbrar a Nikolai entre ellos, yendo en arco hacia el parche de azul.
Alina repiti el Darkling, sus dedos buscaron los mos. Me sorprend
de encontrar que lgrimas frescas me inundaban los ojos.
Estir la mano y roz los nudillos sobre la humedad de mi mejilla. Una
sonrisa diminuta toc sus labios manchados de sangre.
Alguien que me llore. Dej caer la mano, como si el peso fuera
demasiado. Sin tumba jade, su mano aferr la ma, que puedan
profanar.
Muy bien contest. Las lgrimas manaron con mayor fuerza. No
quedar nada.
Se estremeci. Sus prpados se cerraron.
Una vez ms dijo. Di mi nombre una vez ms.
Era ancestral, lo saba, pero en este momento solo era un chico: brillante,
bendecido con demasiado poder, agobiado por la eternidad.
Aleksander.
Sus ojos se cerraron.
No me dejes solo murmur. Y entonces sucumbi.
Un sonido como un gran suspiro se precipit sobre nosotros, y me levant
el cabello.
Los nichevoya explotaron y se dispersaron como cenizas en el viento,
dejando soldados y Grisha alarmados que miraban fijamente los lugares
donde haban estado. Escuch un grito adolorido y levant la vista a tiempo
para ver disolverse las alas de Nikolai, la oscuridad sali de l en volutas

Leigh Bardugo

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negras mientras se desplomaba hacia la arena gris. Zoya corri hacia l,


intentando ralentizar su cada con una corriente de aire ascendente.
Saba que deba moverme. Deba hacer algo, pero pareca que no poda
obligar a mis piernas que funcionaran. Me dej caer entre Mal y el Darkling,
lo ltimo del linaje de Morozova. Estaba sangrando por mi herida de bala.
Toqu la piel libre de mi cuello, se senta desnuda.
Fui vagamente consciente de la retirada de los Grisha del Darkling.
Algunos de los oprichniki tambin se fueron, mientras la luz segua fluyendo
de ellos en incontrolables ataques y sobresaltos. No saba a dnde iban. Tal
vez de regreso a Kribirsk para advertir a sus compatriotas que su amo haba
cado. Tal vez solo estaban huyendo. No me importaba.
Escuch a Tolya y Tamar susurrarse el uno al otro. No entend las palabras,
pero la resignacin en sus voces era lo bastante clara.
No queda nada dije en voz baja, sintiendo el vaco en mi interior, el
vaco en todos lados.
Los Soldat Sol vitoreaban, y dejaban que las llamaradas de luz los rodearan
en gloriosos arcos conforme quemaban el Abismo. Algunos haban trepado a
los esquifes de cristal del Darkling. Otros haban formado una lnea, uniendo
sus haces de luces para enviar una cascada de luz solar a travs de los restos
desvados de oscuridad, desvaneciendo el Abismo en una ola.
Gritaban y rean, jubilosos en su triunfo, tan ruidosos que casi no lo o
un carraspeo suave, frgil, imposible. Intent detenerla, pero la esperanza me
lleg con fuerza, una aoranza tan aguda que supe que su fin me quebrara.
Tamar solloz. Tolya maldijo. Y volvi a repetirse: el dbil y milagroso
sonido de la respiracin de Mal.

Leigh Bardugo

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Traducido por Hishiru

Nos sacaron del Abismo en uno de los esquifes del Darkling. Zoya se apropi
del maltrecho navo de cristal con una habilidad sorprendente, y despus
mantuvo distrado a los curiosos Soldat Sol mientras Tolya y Tamar nos
cargaban a cubierta, ocultos bajo abrigos gruesos y keftas dobladas. El cuerpo
del Darkling estaba envuelto en la tnica azul de uno de sus Infernos cados.
Le haba hecho una promesa, y tena la intencin de cumplirla.
Los Impulsores Zoya, Nadia, y Adrik, todos ellos con vida y tan enteros
como lo haban estado cuando la batalla comenz izaron las velas y nos
llevaron por las arenas muertas tan rpido como su poder les permita.
Yaca junto a Mal. l segua terriblemente adolorido, por lo que perda y
recuperaba la consciencia. Tolya continuaba trabajando en l, comprobando
su pulso y respiracin.
En algn lugar del barco o a Nikolai hablando, su voz sonaba ronca y
daada por la cosa oscura que lo haba utilizado. Quera ir con l, ver su
rostro, asegurarme de que estaba bien, porque deba haberse roto los huesos
despus de esa cada. Pero comenc a perder la consciencia debido a la gran
prdida de sangre que sufr por la herida. Mientras los ojos se me cerraban,
sujet la mano de Tolya.
Mor aqu, entiendes? Frunci el ceo. Pens que estaba delirando,
pero necesitaba que escuchara. Este fue mi martirio, Tolya. Hoy mor aqu.
Santa Alina dijo en voz baja, y bes mis nudillos, un gesto corts,
como un caballero en un baile. Rec a todos los Santos reales para que Tolya
lo entendiera.
***

Leigh Bardugo

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Al final, mis amigos hicieron un buen trabajo con mi muerte, y uno mucho
mejor con la resurreccin de Nikolai.
Nos regresaron a Tomikyana y nos ocultaron en el granero entre las
prensas de sidra, en caso de que los Soldat Sol regresaran. Asearon a Nikolai,
le cortaron el cabello, y lo alimentaron con t dulce y pan duro. Genya incluso
le encontr un uniforme del Primer Ejrcito. En cuestin de horas, estaba en
camino a Kribirsk, flanqueado por los gemelos, junto con Nadia y Zoya,
vestidas con keftas azules que robaron de entre los muertos.
La historia que inventaron era simple: Nikolai haba sido prisionero del
Darkling, a la espera de su ejecucin en el Abismo, pero haba escapado y, con
la ayuda de la Invocadora del Sol, logr vencer al Darkling. Pocas personas
conocan la verdad de lo que haba sucedido. La batalla haba sido una
confusin de violencia efectuada casi en la oscuridad, y yo sospechaba que los
Grisha y los oprichniki del Darkling estaran demasiado ocupados huyendo o
pidiendo indultos reales para disputar esta nueva versin de los hechos. Era
una buena historia con un final trgico: la Invocadora del Sol haba dado su
vida para salvar a Ravka y a su nuevo Rey.
La mayor parte de mis horas en Tomikyana fueron un borrn: el olor de
las manzanas, el susurro de las palomas en los aleros, la respiracin de Mal a
mi lado. En algn momento, Genya vino a buscarnos, y pens que deba estar
soando. Las cicatrices en su rostro an estaban all, pero la mayora de las
rugosidades oscuras haban desaparecido.
Las de tu hombro tambin me inform con una sonrisa. Quedaron
cicatrices, pero no tan aterradoras.
La de tu ojo? le pregunt.
Se ha ido para siempre. Pero le haba tomado bastante cario a mi
parche; creo que me daba cierta elegancia.
Deb haberme quedado dormida de nuevo, porque lo siguiente que supe,
fue que Misha estaba de pie frente a m con harina en las manos.
Qu estabas horneando? le pregunt, pero mis palabras sonaron
confusas.

Leigh Bardugo

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Pastel de jengibre.
No es de manzana?
Estoy harto de las manzanas. Quieres revolver el glaseado?
Recuerdo haber asentido, y volver a caer dormida.
***
No fue hasta bien entrada la noche que Zoya y Tamar regresaron a vernos,
con noticias de Kribirsk. Al parecer el poder de los amplificadores haba
llegado hasta los diques secos. La explosin haba lanzado por los aires a
Grisha y trabajadores portuarios, y cuando la luz empez a manar desde cada
otkazat'sya que pudo alcanzar, haba estallado el caos.
Mientras el Abismo comenzaba a desintegrarse, algunos se haban
aventurado ms all de sus costas para unirse a la destruccin. Otros haban
tomado las armas y comenzaron a cazar volcra, rodendolos en los pocos
residuos que quedaban del Abismo para matarlos. Se dijo que algunos
monstruos haban escapado, desafiando la luz para buscar sombras
profundas en otros lugares. Ahora, entre los trabajadores portuarios, los
Soldat Sol y los oprichniki que no haban huido, lo nico que quedaba del Falso
Ocano eran fragmentos oscuros que colgaban en el aire o se arrastraban por
el suelo como criaturas perdidas separadas de la manada.
Cuando los rumores de la muerte del Darkling haban alcanzado Kribirsk,
el campamento militar se haba enfrascado en el caos Y entonces haba
aparecido Nikolai Lantsov. Se instal en los cuarteles reales, comenz a
convocar a los capitanes del Primer Ejrcito y a los comandantes Grisha, y
simplemente empez a dar rdenes. Moviliz a todas las unidades restantes
del ejrcito para asegurar las fronteras, y envi mensajes a la costa para reunir
a la flota de Sturmhond. Al parecer haba logrado todo eso sin dormir y con
dos costillas fracturadas. Nadie ms habra tenido la capacidad, y mucho
menos el coraje, ciertamente no el hijo menor y rumoreado bastardo. Pero
Nikolai haba estado entrenando para esto toda su vida, y saba que tena un
don para lo imposible.

Leigh Bardugo

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Cmo est? le pregunt a Tamar.


Se qued pensativa, y luego contest:
Torturado. Tiene algo diferente, aunque no estoy segura de que alguien
ms se d cuenta.
Tal vez objet Zoya. Pero nunca he visto nada igual. Si se vuelve
ms encantador, hombres y mujeres podran empezar a lanzarse a la calle solo
por el privilegio de que los pise el nuevo Rey ravkano. Cmo pudiste
resistirte a l?
Buena pregunta murmur Mal a mi lado.
Resulta que no me importan las esmeraldas le dije.
Zoya rod los ojos y dijo:
O la sangre real, el carisma deslumbrante, una enorme riqueza
Detente all dijo Mal.
Apoy la cabeza en el hombro de Mal.
Todo eso es muy agradable, pero mi verdadera pasin son las causas
perdidas. O simplemente una realidad. Beznako. Mi causa perdida,
encontrada de nuevo.
Estoy rodeada de idiotas se quej Zoya, pero sonrea.
Antes de que Tamar y Zoya regresaran a la casa principal, Tamar revis
nuestras heridas. Mal estaba dbil, pero teniendo en cuenta lo que le haba
pasado, eso era de esperar. Tamar haba curado la herida de bala en mi
hombro, y aparte de estar algo temblorosa y adolorida, me senta como nueva.
Al menos, eso fue lo que les dije. Pero senta el dolor de la ausencia de mi
poder como un miembro fantasma.
Me qued dormida en el colchn que haban arrastrado al granero, y
cuando me despert, Mal estaba acostado de lado, mirndome. Estaba plido,
y sus ojos azules parecan muy brillantes. Extend la mano y trac la cicatriz a
lo largo de su mandbula, la que se haba hecho en Fjerda cuando estaba
cazando al ciervo.
Qu viste? le pregunt. Cuando
Cundo mor?
Le di un suave empujn, y l hizo una mueca.

Leigh Bardugo

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Vi a Ilya Morozova montando un unicornio, tocando una balalaika.


Muy gracioso.
Se recost sobre su espalda y cuidadosamente puso un brazo debajo de su
cabeza.
No vi nada. Lo nico que recuerdo es dolor. Sent el cuchillo como si
estuviera en llamas, como si me estuviera arrancando el corazn del pecho.
Despus nada, solo oscuridad.
Moriste le dije con un escalofro. Y entonces mi poder Mi voz
se quebr.
Alarg su brazo y puse mi cabeza en su hombro, con cuidado de no mover
los vendajes de su pecho.
Lo siento me dijo. Hubo momentos Hubo momentos en que dese
que perdieras tu poder, pero nunca quise esto.
Me alegro de estar viva le dije. El Abismo ya no est. Ahora ests a
salvo. Es solo que duele. Me senta mezquina. Harshaw estaba muerto,
tambin la mitad de los Soldat Sol, incluyendo a Ruby. Luego estaban los
otros: Sergei, Marie, Paja, Fedyor, Botkin. Baghra. Muchos murieron en esta
guerra. La lista se extenda ms y ms.
La prdida es la prdida dijo Mal. Tienes derecho a llorarla.
Mir hacia las vigas de madera del granero. Incluso el ms pequeo jirn
de oscuridad que manipulaba me haba abandonado. Ese poder haba
pertenecido al Darkling, y haba dejado este mundo con l.
Me siento vaca.
Mal estuvo en silencio por un largo tiempo, luego dijo:
Tambin lo siento. Me apoy en mi codo. Su mirada era distante.
No lo sabr hasta que lo intente, pero me siento diferente. Sola saber cosas.
Incluso acostado aqu, habra sentido a los ciervos en el campo, a un pjaro
descansando sobre una rama, tal vez a un ratn en su madriguera. Nunca
haba pensado en ello, pero ahora solo hay una especie de silencio.
Prdida. Me preguntaba cmo haban trado Tolya y Tamar de regreso a
Mal. Haba estado dispuesta a simplemente llamarlo un milagro. Ahora crea
entender. Mal haba tenido dos vidas, pero solo una era suya por derecho. La

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otra era robada, una herencia forjada desde merzost, arrebatada de la creacin
en el corazn del mundo. El poder que haba reverberado a travs de los
huesos de Mal, era la fuerza que haba reanimado a la hija de Morozova
cuando haba perdido su vida humana. Su sangre haba estado empapada con
eso, y ese pedazo robado de la creacin era lo que lo haba hecho un rastreador
notable, ligndolo a todo ser viviente. Los semejantes se atraen.
Y ahora ya no estaba. La vida que haba robado Morozova y le haba dado
a su hija haba llegado a su fin. La vida con la que Mal haba nacido (frgil,
mortal, temporal) era solo suya.
Prdida. Ese fue el precio que el mundo haba exigido para mantener el
equilibrio. Pero Morozova no poda haber sabido que la persona que
descubrira los secretos de sus amplificadores no sera algn Grisha anciano
que haba vivido mil aos y estaba cansado de su poder. No poda haber
sabido que todo caera debido a dos hurfanos de Keramzin.
Mal tom mi mano, entrelaz los dedos con los mos, y la apret contra su
pecho.
Crees que podras ser feliz? pregunt. Con un rastreador
fracasado?
Sonre ante eso. Un Mal presumido, encantador, valiente y peligroso. Era
duda eso en su voz? Lo bes una vez, suavemente.
Si t puedes ser feliz con alguien que te apual en el pecho.
Yo ayud. Y te dije que puedo manejar el malhumor.
No saba lo que vena ahora o qu se supona que deba ser. No tena nada,
incluso la ropa que traa puesta era prestada. Y, sin embargo, all acostada, me
di cuenta de que no tena miedo. Despus de todo lo que haba pasado, no
haba miedo en m; tristeza o gratitud, tal vez incluso esperanza, pero el miedo
haba sido devorado por el dolor y el desafo. La Santa se haba ido, la
Invocadora tambin. Volva a ser solo una chica, pero esta chica no le deba
su fuerza a la suerte, a la casualidad o a un destino grandioso. Haba nacido
con mi poder; el resto me lo haba ganado.
Mal, tendrs que tener cuidado. La historia sobre los amplificadores
podra esparcirse. Las personas pueden creer que todava tienes poder.

Leigh Bardugo

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l neg con la cabeza.


Malyen Oretsev muri contigo dijo, sus palabras se parecan lo
bastante a mis pensamientos como para erizarme el vello de los brazos. Esa
vida ha terminado. Tal vez voy a ser ms inteligente en la siguiente.
Solt un bufido.
Ya veremos. Sabes, vamos a tener que elegir nuevos nombres.
Misha ya est haciendo una lista de sugerencias.
Oh, Santos.
No tienes nada de que quejarte. Al parecer, yo soy Dmitri Dumkin.
Te queda.
Debo advertirte que estoy llevando la cuenta de todos tus insultos para
que pueda recompensarte cuando est mejor.
Cuidado con las amenazas, Dumkin. Tal vez le diga al Apparat todo
acerca de tu milagrosa recuperacin, y te convierta tambin en un Santo.
Puede intentarlo dijo Mal. No tengo intencin de perder mis das en
actividades sagradas.
No?
No dijo mientras se acercaba. Tengo que pasar el resto de mi vida
buscando la manera de merecer a cierta chica de pelo blanco. Ella es muy
susceptible, de vez en cuando pone excrementos de gallina en mis zapatos o
trata de matarme.
Suena agotador coment, antes de que sus labios se encontraran con
los mos.
Vale la pena. Y tal vez un da me dejar perseguirla a una capilla.
Me estremec.
No me gustan las capillas.
Le dije a Ana Kuya que me casara contigo.
Me ech a rer.
Te acuerdas de eso?
Alina dijo y bes la cicatriz en la palma de mi mano. Me acuerdo de
todo.

Leigh Bardugo

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***

Era el momento de dejar Tomikyana. Habamos tenido solo una noche


para recuperarnos, pero la noticia de la destruccin del Abismo se estaba
extendiendo rpidamente, y los propietarios de la granja podran volver
pronto. Y aunque ya no era la Invocadora del Sol, an haba cosas que tena
que hacer antes de poder enterrar a Santa Alina para siempre.
Genya nos trajo ropa limpia. Mal coje a la parte de atrs de las prensas de
sidra para cambiarse mientras ella me ayudaba a ponerme una blusa sencilla
y un sarafan que iba por encima. Eran ropas de campesino, ninguna de militar.
Una vez Genya me haba trenzado el pelo con oro en el Pequeo Palacio,
pero ahora era necesario un cambio ms radical. Utilizando una olla de
hematita y un puado de plumas brillantes de gallo, alter temporalmente su
distintivo color blanco, y despus me at un pauelo alrededor de la cabeza
para darle un buen toque.
Mal regres vestido con una tnica, pantalones y un abrigo simple.
Llevaba un gorro negro de lana con visera corta. Genya arrug la nariz.
Pareces un agricultor.
Me he visto peor. l me mir. Tienes el pelo rojo?
Temporalmente.
Y casi le viene aadi Genya, y sali del granero. El efecto se
desvanecera en pocos das sin su ayuda.
Genya y David viajaran por separado para llegar a la reunin de los
Grisha en la base militar en Kribirsk. Haban ofrecido llevar a Misha con ellos,
pero l haba elegido ir con Mal y conmigo, porque afirm que necesitbamos
alguien que nos cuidara. Nos aseguramos de que su broche de rayo de sol
estuviera escondido a buen recaudo y que sus bolsillos estuvieran llenos de
queso para Oncat, luego nos dirigimos a las arenas grises de lo que una vez
fue el Abismo.
Era fcil mezclarse con la multitud que iba y vena de Ravka. Haba
familias, grupos de soldados, nobles y campesinos. Los nios trepaban a los
esquifes de arena destruidos, la gente se reuna en fiestas espontneas, se

Leigh Bardugo

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besaban, abrazaban, y pasaban alrededor botellas de kvas y pan frito relleno


con pasas. Se saludaban con gritos de Yunejhost! Unidad.
En medio de esas celebraciones, haba lugares abatidos por el dolor. El
silencio imperaba en las ruinas de lo que alguna vez fue Novokribirsk. La
mayora de los edificios se haban cado en pedazos, solo quedaban
insinuaciones oscuras en donde haban estado las calles, y todo haba
quedado reducido a un gris casi incoloro. La fuente redonda de piedra situada
en el centro histrico de la ciudad ahora pareca una luna creciente, carcomida
en donde el poder oscuro la haba tocado. Los ancianos hurgaban en las ruinas
y murmuraban entre s. Incluso ms all de los lmites de la ciudad, los
familiares de los cados ponan flores en los restos de los esquifes, y construan
pequeos altares en sus cubiertas.
En todas partes, vi personas que llevaban el guila bicfala, portaban
pancartas y ondeaban banderas ravkanas. Las nias llevaban cintas de color
azul plido y dorado en el pelo, y escuch los rumores de las torturas que el
valiente joven prncipe haba sufrido a manos del Darkling.
Tambin escuch mi nombre. Los peregrinos ya estaban llegando al
Abismo para ver el milagro que haba ocurrido y ofrecer oraciones a Santa
Alina. Una vez ms, haban empezado a aparecer vendedores con carretas
destartaladas cargadas con lo que afirmaban eran los huesos de mis dedos, y
mi cara me miraba desde las superficies pintadas de conos de madera. Pero
no era yo en realidad. La Alina del Abismo era una chica guapa, con las
mejillas redondas y serenos ojos marrones, y las astas del collar de Morozova
descansando sobre su esbelto cuello.
Nadie nos ech una segunda mirada. No ramos nobles, no estbamos en
el Segundo Ejrcito, no pertenecamos a esta clase nueva y extraa de
Invocadores soldados. Estbamos en el anonimato. ramos turistas.
En Kribirsk, la fiesta estaba en su apogeo. Los muelles estaban iluminados
con farolillos de colores. La gente cantaba y beba a bordo de los esquifes de
arena. Se amontonaban en las escalinatas de las barracas, y allanaban la tienda
comedor por comida. Vislumbr la bandera amarilla de la Tienda de los
Documentos, y aunque una parte de m se mora por volver all, por inhalar

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los viejos olores familiares de la tinta y el papel, no poda arriesgarme a la


posibilidad de que uno de los cartgrafos me reconociera.
Los burdeles y tabernas de la ciudad estaban haciendo un gran negocio.
Mientras una danza improvisada se celebraba en la plaza central, en la misma
calle una multitud se reuna en la antigua iglesia para leer los nombres escritos
en sus paredes y encender velas por los muertos. Me detuve para encender
una por Harshaw, luego otra, y otra. A l le hubieran gustado las llamas.
Tamar haba encontrado una habitacin para nosotros en una de las
posadas ms respetables. Dej a Mal y a Misha all con la promesa de regresar
esa noche. Las noticias que salan de Os Alta seguan siendo un enredo, y
todava no habamos tenido noticias de la madre de Misha. Saba que l deba
tener esperanzas, pero no haba dicho ni una palabra al respecto, solo se
comprometi solemnemente a vigilar a Mal en mi ausencia.
Lele parbolas religiosas le susurr a Misha. Le encantan.
Apenas si pude esquivar la almohada que Mal lanz a travs del cuarto.
***
No fui directamente a los cuarteles reales, sino que tom una ruta que me
llev hasta donde haba estado una vez el pabelln de seda del Darkling.
Asum que l iba a reconstruirlo, pero el campo estaba vaco, y cuando llegu
a los cuarteles Lantsov, comprend rpidamente el por qu. El Darkling haba
fijado su residencia all. Haba colgado banderas negras en las ventanas y el
guila bicfala tallada encima de las puertas haba sido reemplazada con un
sol en eclipse. Ahora los obreros estaban quitando las banderas negras y
reemplazndolas con el azul y dorado ravkano. Mientras tanto, un soldado
haba puesto un toldo y con un martillo enorme rompa el smbolo de piedra
sobre la puerta. Se oy una ovacin entre la multitud. No poda compartir su
entusiasmo. A pesar de sus crmenes, el Darkling haba amado a Ravka, y
haba querido tener su amor a cambio.
Me encontr con un guardia cerca de la entrada y le pregunt por Tamar
Kir-Bataar. Me mir con menosprecio al ver nada ms que una campesina

Leigh Bardugo

Dark Guardians

esculida, y por un momento, o al Darkling decir, Ahora no eres nada. La


chica que una vez haba sido le habra credo. La chica en la que me haba
convertido no estaba de humor.
Qu ests esperando exactamente? le espet. El soldado parpade y
salt a la accin. Unos minutos ms tarde, Tamar y Tolya trotaron por las
escaleras hasta llegar a m.
Tolya me cogi entre sus brazos enormes.
Nuestra hermana explic al guardia fisgn.
Nuestra hermana? sise Tamar mientras entrbamos a los cuarteles
reales. No se parece en nada a nosotros. Recurdame que nunca te permita
trabajar en inteligencia.
Tengo mejores cosas que hacer que intercambiar rumores replic con
dignidad. Adems, ella es nuestra hermana.
Me tragu un nudo en la garganta y les pregunt:
Vine en un mal momento?
Tamar sacudi la cabeza.
Nikolai termin las reuniones temprano para que la gente pudiera asistir
a la Su voz se desvaneci.
Asent con la cabeza.
Me llevaron por un pasillo decorado con armas de guerra y mapas del
Abismo. Esos mapas tendran que cambiar ahora. Me pregunt si algo podra
crecer en esas arenas debilitadas.
Te quedars con l? le pregunt a Tamar. Nikolai deba estar
desesperado por mantener a su alrededor a personas de su confianza.
Por un tiempo. Tambin Nadia, y otros miembros vivos de la Veintids.
Nevsky?
Ella neg con la cabeza.
Stigg logr salir de la Hiladora?
Volvi a sacudir la cabeza. Haba otros por los que preguntar, listas de
bajas que tema leer, pero eso tendra que esperar.
Podra quedarme dijo Tolya. Depende de
Tolya lo detuvo bruscamente su hermana.

Leigh Bardugo

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Tolya se sonroj y se encogi de hombros.


Solo depende.
Llegamos a un par de puertas pesadas, las manijas eran las cabezas de dos
guilas gritando.
Tamar llam. La habitacin estaba casi a oscuras, solo iluminada por las
llamas del fuego en la chimenea. Me tom un momento encontrar a Nikolai
en la penumbra. Estaba sentado frente al fuego, con sus botas lustradas
apoyadas en un taburete acolchado. Un plato de comida estaba a su lado,
junto con una botella de kvas, aunque saba que l prefera el brandy.
Estaremos afuera dijo Tamar.
Ante el sonido de la puerta cerrndose, Nikolai sobresalt. Se puso de pie
y se inclin.
Perdname dijo. Estaba perdido en mis pensamientos. Entonces
sonri y agreg: Territorio desconocido.
Me recost contra la puerta. Un lapsus. No obstante, un lapsus cubierto
con encanto.
No tienes que hacer eso.
S tengo. Su sonrisa se desvaneci. Hizo un gesto hacia las sillas junto
al fuego. Te unes a m?
Cruc la habitacin. La larga mesa estaba llena de documentos y puados
de cartas estampadas con el sello real.
Haba un libro abierto sobre la silla. l lo hizo a un lado y nos sentamos.
Qu ests leyendo?
Ech un vistazo al ttulo.
Una de las historias militares de Kamenski. En realidad, solo quera
mirar las palabras. Pas sus dedos sobre la cubierta. Sus manos estaban
cubiertas de cortes y rasguos. Aunque mis cicatrices se haban desvanecido,
el Darkling haba marcado a Nikolai de una manera diferente. Dbiles lneas
negras todava recorran cada uno de sus dedos, donde las garras le haban
atravesado la piel al salir. Tendra que pasarlas como las marcas de tortura
que haba soportado como prisionero del Darkling, aunque en cierto modo,
era verdad. Por lo menos el resto de las marcas pareca haberse

Leigh Bardugo

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desvanecido. No poda leer continu. Cuando era Cuando vea


signos en los escaparates, escritos en las cajas, no poda entenderlos, pero
recordaba lo suficiente para saber que eran ms que rasguos en la pared.
Me acomod ms en la silla.
Qu ms recuerdas?
Sus ojos color avellana eran distantes.
Demasiado. Yo todava puedo sentir la oscuridad dentro de m. Sigo
pensando que desaparecer, pero
Lo s le dije. Es mejor ahora, pero sigue all. Como una sombra
junto a mi corazn. No saba qu poda implicar el poder del Darkling, y no
quera imaginarlo. Tal vez se desvanecer con el tiempo.
Se pellizc el puente de la nariz con dos dedos.
Esto no es lo que las personas quieren de un rey, lo que esperan de m.
Date la oportunidad de sanar.
Todo el mundo est mirando, necesitan seguridad. No pasar mucho
tiempo antes de que los fjerdanos o los shu se vuelvan contra m.
Qu hars?
Mi flota est intacta, gracias a los Santos y a Privyet dijo, refirindose
al oficial que le haba dejado el control cuando haba abandonado el cargo
Sturmhond. Deberan ser capaces de neutralizar a Fjerda por un tiempo, y
hay barcos de carga que esperan listos en el puerto para entregar armas. He
enviado un mensaje a cada puesto de avanzada militar operacional. Haremos
nuestro mejor esfuerzo para asegurar las fronteras. Partir a Os Alta maana,
y tengo emisarios en camino para intentar regresar las milicias bajo la bandera
del Rey. Dio una leve carcajada. Mi bandera.
Sonre.
Solo piensa en todas esas reverencias y fanfarrias en tu futuro.
Salve el Rey de los Piratas.
Corsario.
Por qu darle ms vueltas? Rey Bastardo es ms probable.
En realidad le dije, ya te estn llamando Korol Rezni. Haba odo
esos rumores en las calles de Kribirsk: Rey de Cicatrices.

Leigh Bardugo

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Levant la vista bruscamente.


Crees que lo saben?
Lo dudo, pero ests acostumbrado a los rumores, Nikolai. Y esto podra
ser algo bueno.
l levant una ceja.
S que te encanta que te amen le dije, pero un poco de miedo no
puede hacer dao.
El Darkling te ense eso?
Y t. Me parece recordar cierto relato sobre los dedos de un capitn
fjerdano y un perro hambriento.
La prxima vez advirteme cuando ests prestando atencin. Voy a
hablar menos.
Ahora me lo dices.
Una dbil sonrisa se form en sus labios, luego frunci el ceo.
Debo advertirte, el Apparat estar all esta noche.
Me sent ms erguida.
Perdonaste al sacerdote?
Tuve que hacerlo. Necesito su apoyo.
Vas a ofrecerle un puesto en la corte?
Estamos en negociaciones reconoci con amargura.
Podra ofrecerle toda la informacin que tena sobre el Apparat, pero
sospechaba que sera de ms ayuda que supiera la ubicacin de la Catedral
Blanca. Desafortunadamente, Mal era el nico que podra haber sido capaz de
llevarnos hasta all, y no estaba segura de que siguiera siendo una posibilidad.
Nikolai le dio a la botella de kvas un giro lento.
No es demasiado tarde dijo. Podras quedarte. Venir conmigo al
Gran Palacio.
Y hacer qu?
Ensearme, ayudarme a reconstruir el Segundo Ejrcito, pasar algo de
tiempo en el lago?
Esto era lo que haba estado insinuando Tolya; esperaba que volviera a Os
Alta. Dola pensar en eso siquiera.

Leigh Bardugo

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Negu con la cabeza.


Ya no soy Grisha, y ciertamente no soy noble. No pertenezco en la corte.
Podras quedarte conmigo dijo en voz baja. Le dio otro giro a la
botella. Todava necesito una reina.
Me levant de la silla y empuj sus botas a un lado para sentarme en el
pequeo taburete y poder mirarlo.
Ya no soy la Invocadora del Sol, Nikolai. Ni siquiera soy Alina Starkov.
No quiero volver a la corte.
Pero t entiendes esta cosa. Se toc el pecho.
As era. Merzost. Oscuridad. Podras odiarla y ansiarla al mismo tiempo.
Solo sera una carga. El poder reside en las alianzas le record.
Me encanta cuando repites mis palabras. Suspir. Si tan solo no
fuera tan condenadamente sabio.
Met la mano en mi bolsillo y puse la esmeralda Lantsov en la rodilla de
Nikolai. Genya me la haba regresado cuando dejamos Tomikyana.
La cogi, le dio vueltas. La piedra verde destell con la luz del fuego.
Una princesa shu entonces? Una fjerdana exuberante? La hija de un
magnate de Kerch? Me tendi su anillo. Qudatelo.
Me le qued mirando.
Cunto de ese kvas has bebido?
Nada. Qudatelo. Por favor.
Nikolai, no puedo.
Te lo debo, Alina. Ravka te debe, esto y ms. Haz algo bueno con l,
llvalo a la pera o simplemente scalo y contmplalo con nostalgia cuando
pienses en el apuesto prncipe que podras haber hecho tuyo. Para que conste,
estoy a favor de la ltima opcin, y hazlo con lgrimas abundantes y un
poema cursi.
Me ech a rer.
Tom mi mano y me pas el anillo.
Tmalo y construye algo nuevo.
Gir el anillo dentro de mi mano.
Lo pensar.

Leigh Bardugo

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Puso los ojos en blanco.


Cul es tu aversin a la palabra s?
Sent que iba a llorar y tuve que parpadear para alejar las lgrimas.
Gracias.
l se ech hacia atrs.
Fuimos amigos, cierto? No solo aliados?
No seas idiota, Nikolai. Somos amigos. Le di un golpe fuerte en la
rodilla. Ahora, t y yo resolveremos algunas cosas sobre el Segundo
Ejrcito. Y luego vamos a ver cmo me queman.
***
En nuestro camino hacia los muelles, me escabull y encontr a Genya. Ella
y David estaban confinados en una carpa Fabricadora en el lado este del
campamento. Cuando le entregu a Genya la carta sellada marcada con el
guila bicfala ravkana, se qued inmvil, sostenindola con cautela, como si
el pesado papel fuera peligroso al tacto.
Corri el pulgar por el sello de cera, con los dedos temblando ligeramente.
Esto es?
Es un perdn.
Lo abri y luego se aferr a l.
David no levant la vista de su mesa de trabajo cuando pregunt:
Iremos a la crcel?
Todava no contest ella, secndose una lgrima. Gracias.
Entonces frunci el ceo cuando le entregu la segunda carta. Qu es
esto?
Una oferta de trabajo. Haba costado cierto convencimiento, pero al
final Nikolai haba entendido el sentido de mis sugerencias. Me aclar la
garganta. Ravka todava necesita a sus Grisha y los Grisha an necesitan un
refugio seguro en el mundo. Quiero que dirijas el Segundo Ejrcito, junto con
David. Y Zoya.
Zoya? Me ests castigando?

Leigh Bardugo

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Ella es poderosa, y creo que tiene un gran don para ser una buena lder.
O har de su vida una pesadilla. Posiblemente ambas cosas.
Por qu nosotros? El Darkling
El Darkling ya no est, ni tampoco la Invocadora del Sol. Ahora los
Grisha pueden liderarse por s mismos, y quiero que todas las rdenes estn
representadas: Etherealki, Materialki, y t, Corporalki.
No soy realmente una Corporalnik, Alina.
Cuando tuviste la oportunidad, elegiste el rojo. Y espero que esas
divisiones no importen mucho si los Grisha son guiados por los suyos. Todos
ustedes son fuertes, todos ustedes saben lo que es ser seducido por el poder,
el estatus o el conocimiento. Adems, todos ustedes son hroes.
Seguirn a Zoya, tal vez incluso a David
Hmm? pregunt David distradamente.
Nada. Tendrs que ir a ms reuniones.
Odio las reuniones refunfu.
Alina dijo Genya, no estoy segura de que me sigan.
Haz que te sigan. Le toqu el hombro. Valiente e inquebrantable.
Una pequea sonrisa se extendi por su rostro. Entonces me gui un ojo.
Y maravillosa.
Sonre.
Entonces, aceptas?
Acepto.
La abrac con fuerza. Ella se ech a rer, y luego tir de un mechn de pelo
que se haba liberado de mi pauelo.
Detente, pelirroja artificial dijo. Debemos refrescarte?
Maana.
Maana estuvo de acuerdo.
La abrac otra vez, y luego sal, con los ltimos retazos de la luz del da.
***
Hice mi camino de regreso a travs del campamento, siguiendo a la

Leigh Bardugo

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multitud ms all de los muelles y sobre las arenas de lo que haba sido el
Falso Ocano. El sol casi se haba puesto y la oscuridad estaba cayendo, pero
era imposible perderse la pira: un montculo enorme de abedules, con sus
ramas enredadas como extremidades blancas.
Un escalofro me atraves cuando vi a una chica sobre ella. Su pelo
extendido alrededor de su cabeza pareca un halo blanco. Usaba un kefta azul
con dorado, y el collar Morozova enroscado alrededor de la garganta, las astas
de ciervo de un gris plateado contra su piel. Fuera cual fuera el alambre u obra
de Fabricador que una las piezas, lo haban ocultado de la vista.
Mis ojos vagaron sobre su cara mi cara. Genya haba hecho un trabajo
extraordinario. La inclinacin de la nariz, el ngulo de la mandbula, la figura
era simplemente perfecta. El tatuaje en la mejilla haba desaparecido. No
quedaba casi nada de Ruby, la Soldat Sol que habra vivido para ser una
Invocadora de no haber muerto en el Abismo. Podra haber muerto como una
chica normal.
Me opuse a la idea de usar su cuerpo de esta manera, preocupada de que
su familia no tuviera nada que enterrar. Tolya fue quien me convenci.
Ella crea, Alina. Deja que este sea su ltimo acto de fe, incluso si t no
crees.
Junto a Ruby yaca el Darkling en su kefta negra.
Quin lo haba atendido? me pregunt, sintiendo un nudo en la
garganta. Quin haba peinado su cabello tan pulcramente? Quin haba
doblado sus grciles manos en su pecho?
Algunos en la multitud se quejaban de que el Darkling no tena por qu
compartir una pira con una Santa. Pero esto se senta bien para m, y las
personas necesitaban ponerle un fin a esto.
Los Soldat Sol restantes se haban reunido alrededor de la pira, con las
espaldas desnudas y sus pechos adornados con tatuajes. Vladim tambin
estaba all, con la cabeza inclinada, y la marca en relieve en su piel delineada
por la luz del fuego. A su alrededor, la gente lloraba. Nikolai se situaba en la
periferia, impecable en su uniforme del Primer Ejrcito, con el Apparat a su
lado. Me sub el chal.

Leigh Bardugo

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La mirada de Nikolai se cruz con la ma brevemente desde el otro lado


del crculo. l dio la seal, el Apparat levant las manos, y los Infernos
golpearon sus pedernales. Las llamas saltaron en arcos brillantes, dieron
vueltas y brincaron entre los abedules como pjaros rpidos, y lamieron las
ramas hasta que ardieron.
El fuego creci en llamas brillantes, como hojas temblorosas de un gran
rbol de oro. A m alrededor, los gemidos y llantos de la multitud se hicieron
ms fuertes.
Sankta gritaban. Sankta Alina.
Los ojos me ardan por el humo, el olor era empalagoso.
Sankta Alina.
Nadie saba su nombre para maldecirlo o ensalzarlo, as que lo dije en voz
baja, en un murmullo.
Aleksander susurr. El nombre de un nio, un nombre abandonado.
Casi olvidado.

Leigh Bardugo

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Traducido por plluberes

En la costa de Ravka Occidental se encontraba una capilla, al sur de Os Kervo,


a orillas del Verdadero Ocano. Era un lugar tranquilo, donde las olas
llegaban casi a la puerta. Las paredes blancas estaban llenas de conchas, y la
cpula que flotaba sobre el altar se pareca ms al azul profundo del mar que
a los cielos.
No hubo un gran compromiso, ningn contrato o falso rescate. La
muchacha y el muchacho no tenan familias que los alborotaran, que los
pasearan por el pueblo cercano o los honraran con banquetes. La novia no
usaba un kokochnik, ningn vestido de oro. Sus nicos testigos eran un gata
anaranjada que se escabulla entre los bancos, y un nio, hurfano de madre
ahora tambin, que llevaba una espada de madera. Tuvo que subirse a una
silla para sostener las coronas de madera flotante sobre sus cabezas cuando se
dijeron las bendiciones. Los nombres que se dieron eran falsos, aunque los
votos que hicieron fueron ciertos.
***
Todava haba guerra, y todava haba hurfanos, pero el edificio que se
levantaba sobre las ruinas que haban sido Keramzin no era para nada como
el anterior. No era la casa de un duque, lleno de cosas que no deban tocarse;
era un lugar para los nios. El piano en la sala de msica se dejaba al
descubierto, la puerta de la despensa no estaba cerrada con llave, y siempre
haba una lmpara encendido en los dormitorios para alejar la oscuridad.
El personal no estaba de acuerdo.
Los estudiantes eran demasiado bulliciosos, demasiado dinero se
desperdiciaba en el azcar para el t, en el carbn en el invierno, en los libros

Leigh Bardugo

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que nada ms contenan cuentos de hadas. Y por qu cada nio necesitaba


un nuevo par de patines?
Jvenes. Ricos. Posiblemente locos. Estas eran las palabras que susurraban
sobre la pareja que diriga el orfanato. Pero ellos pagaban bien, y el muchacho
era tan encantador que era difcil permanecer enfadado con l, aun cuando se
negaba a azotar a cualquier vndalo que dejara pisadas con barro en el suelo
de la entrada.
Se deca que era un pariente lejano del duque, y aunque sus modales en la
mesa eran lo bastante buenos, tena los modos de un soldado. Les ense a
los estudiantes cmo cazar y crear trampas, y las nuevas formas de cultivo,
tan favorecidas por el Rey de Ravka.
El mismo duque haba establecido su residencia en su casa de invierno en
Os Alta. Los ltimos aos de la guerra haban sido muy duros para l.
La muchacha era diferente, pequea y extraa, con el pelo blanco que
llevaba suelto por la espalda como una mujer soltera, aparentemente ajena a
las miradas de desaprobacin y chasquidos de lengua de los maestros y el
personal. Ella les contaba a los estudiantes historias peculiares de barcos
voladores y castillos subterrneos, de monstruos que coman tierra y aves que
volaban con alas de llamas. A menudo iba descalza por los pasillos, y el olor
a pintura fresca nunca pareca desvanecerse, pues siempre comenzaba algn
nuevo proyecto u otro, dibujaba un mapa sobre una de las paredes del aula o
cubra el techo del dormitorio de las nias con lirios.
No es una gran artista buf una de las maestras.
Ciertamente tiene imaginacin respondi otro, mirando con
escepticismo el dragn blanco que se enroscaba alrededor de la barandilla de
la escalera.
Los estudiantes aprendan matemticas y geografa, ciencia y arte. Se
traan artesanos de ciudades y pueblos para que ofrecieran formacin. El
nuevo Rey esperaba abolir el reclutamiento en unos pocos aos, y si tena
xito, cada ravkano necesitara algn oficio. Cuando a los nios los evaluaban
en busca de poderes Grisha, se les permita elegir si queran ir al Pequeo
Palacio, y siempre eran bienvenidos de vuelta en Keramzin. Por la noche, se

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les deca que mantuvieran al joven Rey en sus oraciones, a Korol Rezni que
mantendra a Ravka fuerte.
***
Incluso si el muchacho y la muchacha no eran de la nobleza, ciertamente
tenan amigos en las altas esferas. Llegaban presentes con frecuencia, a veces
marcados con el sello real: un conjunto de atlas para la biblioteca, mantas de
lana resistentes, un nuevo trineo y un par de caballos blancos a juego para
tirarlo. Una vez, un hombre lleg con una flota de barcos de juguete que los
nios lanzaron al arroyo en una regata en miniatura. Los profesores notaron
que el desconocido era joven y guapo, con ojos avellana y cabello dorado, pero
definitivamente extrao. Se qued hasta tarde para la cena y nunca se quit
los guantes.
Cada invierno, durante la fiesta de Sankt Nikolai, una troika recorra el
camino nevado y tres Grisha emergan vestidos con pieles y keftas de lana
gruesa de colores rojo, prpura y azul. Su trineo vena cargado de presentes:
higos y albaricoques empapados en miel, montones de dulces de nuez,
guantes forrados de visn y botas de cuero suaves como la mantequilla. Se
quedaban hasta tarde (mucho despus de que los nios se hubieran ido a la
cama), hablando y riendo, contando historias, comiendo ciruelas al escabeche
y asando salchichas de cordero sobre el fuego.
Ese primer invierno, cuando lleg el momento de que sus amigos
partieran, la muchacha se aventur a salir a la nieve para decirles adis, y la
impresionante Invocadora de pelo negro le dio otro regalo.
Una kefta azul dijo el profesor de matemticas, sacudiendo la
cabeza. Para qu le servira?
Tal vez ella conoca a un Grisha que muri respondi el cocinero,
tomando nota de las lgrimas que llenaban los ojos de la chica. No vieron la
nota que deca: Siempre sers una de nosotros.
El muchacho y la muchacha haban conocido la prdida, y su dolor no los
dejaba. A veces l la encontraba de pie junto a una ventana, jugando con los
dedos en los rayos de sol que se filtraban a travs del cristal, o sentada en los

Leigh Bardugo

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escalones de la entrada del orfanato, mirando el tronco del roble junto al


camino. Entonces se acercaba a ella, la abrazaba, y la llevaba a las orillas del
estanque de Trivka, donde los insectos zumbaban y la hierba creca alta y
dulce, donde se podran olvidar viejas heridas.
Ella tambin vea tristeza en el muchacho. Aunque los bosques todava le
daban la bienvenida, ahora estaba separado de ellos, pues el vnculo nacido
en sus huesos se haba quemado el mismo momento en que haba dado su
vida por ella.
Pero entonces pasaba una hora, y los profesores los encontraban riendo en
un pasillo oscuro, o besndose junto a las escaleras. Adems, la mayora de
los das estaban demasiado ocupados para el duelo. Haba clases que ensear,
comidas que preparar, cartas que escribir. Al caer la noche, el muchacho le
llevaba a la muchacha un vaso de t, una rebanada de pastel de limn, una
flor de manzano flotando en una taza azul. Le besaba el cuello y susurraba
nuevos nombres en su odo: bella, amada, querida, mi corazn.
Tenan una vida normal, llena de cosas ordinarias Si el amor alguna vez
puede llamarse as.

Leigh Bardugo

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Queridos lectores maravillosos:


Gracias por viajar a Ravka conmigo y por todo el apoyo que le han
mostrado a esta triloga. Me sorprend con lo emotiva que me sent al
despedirme de algunos de estos personajes, y como pueden haber adivinado,
no estoy del todo preparada para dejar el mundo de los Grisha atrs.
Si bien Ruin and Rising es ms bien sobre el viaje de Alina, la historia
tambin le pertenece a las personas que lucharon a su lado. Siempre he amado
las narraciones sobre grupos de inadaptados que deben enfrentarse a
obstculos imposibles, desde Robin Hood a La Gran Estafa, desde Los Doce del
Patbulo, hasta los Bastardos sin gloria, y esa es justamente el tipo de historia
que contar en mi prximo libro.
Si miran el mapa de Ruin and Rising, vern un pequeo pas llamado Kerch,
una nacin insular con un tremendo poder econmico. Mientras los otros
pases rien, Kerch se ha mantenido neutral y ha prosperado. Su capital,
Ketterdam, es una joya del arte, la cultura, y la riqueza, hogar de la bolsa de
valores mundial, de una famosa universidad, y el ncleo de todo el comercio
internacional.
Pero Ketterdam tiene otro lado: un submundo criminal gobernado por
pandillas constantemente enfrentadas, y alimentado por el comercio ilegal de
armas, drogas y esclavos, el cual fluye por los puertos de la ciudad; sin
mencionar las suculentas ganancias de burdeles y palacios de apuestas del
distrito del placer en Ketterdam, el Barril. Por un precio, puedes tener lo que
quieras en Ketterdam; simplemente no te sorprendas si no obtienes
exactamente lo que pagaste.
Y el Barril es donde Kaz Brekker se siente ms cmodo. Ningn crimen es
demasiado bajo, ninguna tarea demasiado peligrosa para Kaz, el ladrn y
lder de la pandilla a menudo llamada Manos Sucias. Sali con esfuerzo del
peor barrio de la ciudad, y ahora se encuentra a un solo atraco de ocupar su
merecido lugar entre los criminales ms peligrosos de Ketterdam, y de cobrar
su venganza del hombre que destruy su vida. Pero para hacerlo, deber
reunir un equipo de asesinos, ladrones, convictos y Grisha marginados para

Leigh Bardugo

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ayudarlo a infiltrarse en la famosa Corte de Hielo de Fjerda. Es un trabajo


peligroso, probablemente una misin suicida, pero son los Indeseables: faltos
de dinero, de tica flexible, y el nico equipo que podra lograr lo imposible
si no se matan unos a otros primero.
Estoy ansiosa por presentarles a Kaz y a todo su equipo de forajidos. Hasta
entonces, si caminan por las calles del Barril, cuiden sus billeteras y
permanezcan alertas!

Leigh Bardugo

Prximamente en Dark Guardians

Leigh Bardugo

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Leigh Bardugo es la autora de Shadow and


Bone y Siege and Storm, bestsellers del New
York Times. Naci en Jerusaln y creci en
Los ngeles, se gradu de la Universidad
de Yale, y ha trabajado en publicidad,
periodismo,

ms

recientemente

en

maquillaje y efectos especiales. Estos das


vive y escribe en Hollywood, donde
ocasionalmente se la puede escuchar
cantando con su banda.

Leigh Bardugo

Moderadora a cargo
Pamee
Traductores
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