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NMEROS

Eugene H. Merrill
Traduccin: Elizabeth Mrquez de Carpinteyro
INTRODUCCIN

El nombre del libro de Nmeros proviene de la LXX, donde se le llama Arithmoi, Nmeros. La
razn de esto es que el libro contiene muchas estadsticas, las cifras de la poblacin tribal, el
nmero de sacerdotes y levitas, as como otros datos en cifras. El nombre en hebr. es be mibar,
que es la quinta palabra que aparece en el libro y significa en el desierto de.
Autor. Todas las tradiciones judas y cristianas atribuyen la escritura del libro de Nmeros (as
como el resto del Pentateuco) a Moiss, aunque pocos pasajes lo confirman explcitamente (no
obstante, cf. 33:2; 36:13). Aun los eruditos crticos admiten que el libro de Nmeros es una parte
inseparable del Pentateuco aunque, como es bien sabido, ellos niegan la paternidad literaria mosaica.
Ciertamente Moiss es el personaje principal y por todo el libro aparece como participante y testigo
presencial de la mayora de los acontecimientos importantes. Sin la argumentacin subjetiva y
circular que utilizan muchos de los crticos de fuentes y los crticos de redaccin, muy pocos
lectores de Nmeros podran pensar en otro autor que no fuera Moiss. La discusin acerca de la
paternidad literaria del Pentateuco se encuentra en la Introduccin de Gnesis.
Fecha. El ltimo v. del libro de Nmeros dice: Estos son los mandamientos y los estatutos que
mand Jehov por medio de Moiss a los hijos de Israel en los campos de Moab, junto al Jordn,
frente a Jeric (36:13). Eso significa que el viaje a travs del desierto haba llegado a su fin y que
Israel estaba por entrar a la tierra de Canan. El cruce del ro Jordn ocurri 40 aos despus del
xodo (cf. Jos. 5:6), evento que se fecha en 1446 a.C. As que el libro de Nmeros debe ubicarse
alrededor de 1406 a.C., obviamente antes de la muerte de Moiss, quien muri ese mismo ao. (La
fecha del xodo en 1446 se basa en 1 R. 6:1, donde dice que Salomn comenz la construccin del
templo en el cuarto ao de su reinado; i.e., en 966 a.C., 480 aos despus del xodo. V. el
comentario de ese pasaje.)
Propsito. El libro de Nmeros parece ser un manual de instrucciones para el Israel postsinatico.
Este manual tiene que ver con tres reas: (a) cmo debera organizarse la nacin en sus viajes, (b)
cmo deberan funcionar los sacerdotes y levitas en las condiciones de movimiento constante que se
avizoraban y (c) cmo deban prepararse para la conquista de Canan y su establecimiento all. Las
numerosas narraciones muestran tanto los xitos y fracasos que tuvo el pueblo al conformarse y al
incumplir con los requerimientos del libro en sus secciones legislativas, clticas y prescriptivas. El
hecho de que el volumen cubra el perodo de casi 40 aos que hubo entre la fecha en que se dio la
ley en Sina, hasta la vspera de la conquista, nos hace pensar que es de carcter histrico. Pero es
ms que un registro de la historia. De hecho, tiene el propsito de describir las expectativas de Dios
y las reacciones de Israel en un perodo nico, una era en la que la nacin ya tena la promesa del
Seor respecto a la tierra, pero aun no experimentaba su cumplimiento.
BOSQUEJO

I. Preparativos para el viaje (1:110:10)


A. Orden de las tribus (caps. 12)
B. Instrucciones para los levitas (caps. 34)
C. Limpieza y consagracin (caps. 56)
D. Servicio en el tabernculo (caps. 78)
E. Instrucciones para la pascua (9:114)
F. Presencia del Seor con ellos (9:1510:10)
II. El viaje a Cades-barnea (10:1114:45)
A. Salida de Sina (10:1136)
B. Rebelin del pueblo (cap. 11)
C. Rebelin de Mara y Aarn (cap. 12)
LXX Septuaginta

D.
III.
A.
B.
C.
D.
E.
F.
G.
IV.
A.
B.
C.
D.
E.
V.
A.
B.
C.
D.
E.
F.
G.
H.

Espiando la tierra prometida (caps. 1314)


El viaje a los campos de Moab (15:122:1)
Recordatorio de los estatutos del pacto (cap. 15)
Rebelin de Cor (cap. 16)
Reivindicacin de Aarn (cap. 17)
Deberes y privilegios de los sacerdotes y levitas (cap. 18)
Leyes de la purificacin (cap. 19)
Viaje por el desierto de Zin (cap. 20)
Viaje a Moab (21:122:1)
Los moabitas y Balaam (22:225:18)
El dilema de Moab (22:24a)
Invitacin a Balaam (22:4b20)
Viaje de Balaam (22:2135)
Orculos de Balaam (22:3624:25)
Idolatra de Israel (cap. 25)
Preparativos finales para entrar en Canan (caps. 2636)
Provisin de una herencia (26:127:11)
Sucesin de Moiss (27:1223)
Leyes de las ofrendas (caps. 2829)
Las leyes de los votos (cap. 30)
Juicio de Dios contra los madianitas (cap. 31)
Herencia de las tribus orientales (cap. 32)
Resumen del viaje desde Egipto (33:149)
Instrucciones finales acerca de la conquista y la heredad (33:5036:13)
COMENTARIO

I. Preparativos para el viaje (1:110:10)


A. Orden de las tribus (caps. 12)
1. LOS SOLDADOS (1:146)
1:116. Despus de haber concertado el pacto con Israel y de entregar la ley en el monte Sina, el
Seor instruy a Moiss para que tomara un censo de toda la congregacin de los hijos de Israel
por sus familias y por las casas de sus padres (v. 2). El mandato de efectuar este censo se dio el
da primero del mes segundo, en el segundo ao de su salida de la tierra de Egipto (v. 1) y
deba incluir solamente a los varones capacitados militarmente que fueran de veinte aos (v. 3) para
arriba. Ese censo se mand levantar exactamente un mes despus de que el tabernculo fue erigido
en el monte Sina (x. 40:17). Un varn de cada tribu deba ayudar a Moiss (Nm. 1:4); sus 12
nombres aparecen en los vv. 5 al 15.
1:1746. Despus de una bsqueda cuidadosa de los registros de cada casa y familia, se contaron
los varones calificados de 20 aos y mayores (vv. 1719). Los totales de las tribus fueron como
sigue:
Rubn 46,500 (v. 21)
Simen 59,300 (v. 23)
Gad 45,650 (v. 25)
Jud 74,600 (v. 27)
Isacar 54,400 (v. 29)
Zabuln 57,400 (v. 31)
Efran 40,500 (v. 33)
Manass 32,200 (v. 35)
Benjamn 35,400 (v. 37)
Dan 62,700 (v. 39)
Aser 41,500 (v. 41)
Neftal 53,400 (v. 43)

Total
603,550 (v. 46)
El orden de la lista no tiene mayor relevancia, excepto porque es evidente que las tribus se
acomodaron de la misma forma en el campamento que rodeaba al tabernculo (2:231). Al
comparar esta lista con los hijos de Jacob de Gnesis 2930, se observa que Rubn y Simen, las
primeras dos tribus de la lista de Nmeros, son los dos hijos mayores que Jacob tuvo con Lea (Gn.
29:3133). Sin embargo, Gad fue el primer hijo de Jacob con Zilpa, sierva de Lea (Gn. 30:911).
Jud fue el cuarto hijo de Lea (Gn. 29:35); Isacar fue el quinto (Gn. 30:1718) y Zabuln el sexto
(Gn. 30:1920). Efran y Manass eran, por supuesto, los hijos de Jos, el primer hijo de Jacob
con Raquel (Gn. 30:2224). Benjamn fue el segundo hijo de Raquel (Gn. 35:1618). Dan fue el
hijo mayor de Jacob con Bilha, sierva de Raquel (Gn. 30:46); Aser fue el segundo hijo de Zilpa,
sierva de Lea (Gn. 30:1213) y Neftal el segundo hijo de Bilha (Gn. 30:78). Lev, el tercer hijo de
Lea, no se encuentra en el censo de Nmeros porque los levitas estaban exentos del servicio militar.
La lista que encontramos en Nmeros vara en cierto modo con el orden tradicional (e.g., como en
Gn. 46:825, aunque Gn. 49:327 es diferente) especialmente en la colocacin de Gad. El orden de
los nombres de Nmeros 26:550 es idntico al del cap. 1, excepto que en aqul se coloca a
Manass antes que Efran.
Una mayor dificultad se encuentra en lo exagerado de los nmeros. El total de 603,550 concuerda
con el dado en xodo 38:26 y se aproxima a la cantidad de hombres que participaron en el xodo
(x. 12:37 calcula 600,000). Pero incluyendo mujeres y nios, el total debe haber llegado a varios
millones, ya que los que se consideran en el censo de Nmeros solamente son los varones de veinte
aos para arriba y que eran aptos para el servicio militar. Desde el punto de vista humano, el
problema es obvio: Cmo pudieron organizarse tantos miles de personas, mantener la unidad y
viajar a travs de desiertos, caminos angostos y terrenos difciles? La respuesta no estriba en la
posibilidad de que el texto est corrompido, ya que las mismas cifras prevalecen a travs de los
registros.
Una sugerencia es que
p, que se trad. como miles, debe entenderse como una unidad social,
equivalente a una casa o familia (cf. Jue. 6:15; 1 S. 10:19; Mi. 5:2; etc.). Entonces, ste podra ser
un trmino tcnico que sugiere un nmero mucho menor. En tal caso, el total de Rubn, por ejemplo
(Nm. 1:2021), sera de 46 familias ms 500 individuos en lugar de 46,500. Si cada familia de
Rubn estuviera formada por 100 hombres, su total sera de 4,600 ms 500 individuos o 5,100 en
total. La mayor objecin a este punto de vista es que el gran total de las tribus es de 603,550 lo cual,
segn ese sistema, significara que en realidad eran 603 familias ms 550 individuos. Sin embargo,
cuando todas las casas de las tribus se suman, llegan a un total de 598 ms 5,550 individuos; eso no
concuerda con las cifras bblicas.
Una segunda sugerencia es que
p en el texto hebr. sin vocales podra leerse a p, jefe o
comandante. As que en el caso de Rubn, el nmero podra ser de 46 a p, ms 500 hombres.
El gran total sera de 598 a p ms 5,550 hombres. Pero una vez ms, eso no cuadrara con el total
bblico de 603 ms 550. Por lo tanto, parece mejor interpretar lit. los acontecimientos y las cifras y
considerar el viaje y el abastecimiento para esa gran multitud como parte de la provisin milagrosa
del Seor.
2. LOS LEVITAS (1:4754)
1:4754. Pero los levitas no deban ser contados en ese censo, porque estaban exentos del servicio
militar y no podan portar armas. Eso se sugiere por el hecho de que haban sido apartados para el
servicio del tabernculo del testimonio, y estaban sobre todos sus utensilios y todas las cosas
que le pertenecen. Solamente ellos podan armarlo y desarmarlo; cualquier otro que lo tocara,
morira (v. 51; cf. 1 S. 6:1920; 2 S. 6:67). Es ms, los levitas levantaban sus tiendas alrededor del
tabernculo, y las dems tribus en el permetro exterior (Nm. 1:5253; cf. cap. 2).
3. EL RESTO DE LA GENTE (CAP. 2)

trad. traduccin, traductor


lit. literalmente

2:19. Jehov trat el asunto del arreglo del campamento previendo los aos que les esperaban de
viaje hasta Canan. La nacin deba establecer un procedimiento para acampar y marchar,
siguiendo un mtodo eficiente. El arreglo consista en hacer cuatro grupos de tres tribus cada uno
para que se colocaran a los cuatro lados del tabernculo, respectivamente. La tribu de Lev deba
dividirse entre sus casas ms grandes y situarse alrededor del tabernculo. (V. Arreglo de los
campamentos tribales y Orden de marcha de las tribus israelitas, en el Apndice, pgs. 329 y
330).
La bandera ( , v. 2) de cada una de las casas de Israel identificaba a las familias y las enseas
(
, vv. 23) sealaban cada una de las divisiones formadas por tres tribus. El grupo que
acampaba al oriente del tabernculo estaba formado por las tribus de Jud Isacar y Zabuln
(vv. 39), siendo Jud el lder de los ejrcitos (v. 9). El jefe de los hijos de Jud, Naasn hijo de
Aminadab (v. 3), aparece en las genealogas posteriores dentro de la lnea mesinica (cf. Rt. 4:20;
Mt. 1:4). Las tribus de ese grupo representaban al cuarto, quinto y sexto hijos que Jacob tuvo con
Lea (V. el comentario de Nm. 1:1746). Debido a que el tabernculo miraba hacia el oriente, los
ejrcitos de la tribu de Jud iban al frente de la procesin cuando el pueblo iniciaba la marcha.
2:1017. Al sur se encontraba el ejrcito de los hijos de Rubn junto con las tribus de Simen y
Gad. Rubn y Simen eran el primero y segundo hijos de Lea, respectivamente. Lev era el tercero,
pero esa tribu no poda formar parte del ejrcito rubenita debido a sus deberes religiosos. As que
Gad, el hijo mayor de la sierva de Lea, se aline junto con Rubn. Ese ejrcito segua detrs de
Jud en la marcha.
El siguiente contingente en el orden era el de la tribu de Lev que segua de acuerdo a su propia
divisin de sus casas (v. 17; cf. 3:2138).
2:1824. Al occidente se encontraba el ejrcito de Efran y sus tribus hermanas Manass y
Benjamn. Esas tres tribus trazaban sus races hasta Jacob a travs de su esposa Raquel y en los
viajes, eran los que iban detrs de los levitas.
2:2534. Finalmente, al norte se ubicaba el ejrcito de Dan junto con las tribus de Aser y Neftal.
Dan y Neftal fueron los hijos de la sierva de Raquel y Aser fue el segundo hijo de la sierva de Lea.
A excepcin de Aser, se puede ver cierta lgica en el arreglo de las tribus con base en sus
antepasados. Pero al juntar a las tribus de los hijos de Raquel y eliminar a los levitas, difcilmente se
poda colocar a Aser en otro lugar. As que, el patrn general refleja el origen materno de las tribus.
B. Instrucciones para los levitas (caps. 34)
1. LA RELACIN DE LOS LEVITAS CON LOS SACERDOTES (3:113)
3:14. El cap. 3 se refiere nuevamente a la revelacin de Dios dada a Moiss en el monte Sina, la
cual concierne a los descendientes de Aarn y de Moiss (cf. x. 2829). Aarn, el sumo
sacerdote, haba tenido cuatro hijos que deban ayudarle y sucederle en el oficio sagrado. Pero dos
de esos cuatro, Nadab y Abi, murieron a causa de su flagrante corrupcin de los procedimientos
sacerdotales autorizados (V. el comentario de Lv. 10:12). Esto dej slo a dos hijos de Aarn,
Eleazar e Itamar, para que sirvieran al lado de su padre. Ya que solamente Aarn y sus
descendientes directos podan fungir como sacerdotes (x. 28:1; 29:9; 40:15), era imposible que
atendieran todas las necesidades religiosas de Israel solos. As que toda la tribu de Lev fue
seleccionada para asumir las responsabilidades religiosas, con excepcin de los ministerios que eran
exclusivamente sacerdotales. Puesto que Aarn era levita, eso significaba que todos los sacerdotes
eran levitas, pero no todos los levitas eran sacerdotes.
3:510. La labor especfica de los levitas era ministrar en el servicio del tabernculo (vv. 78),
pero no podan acercarse a l (v. 10). La referencia al santuario (el hebr. y la RVR60 slo dicen el
extrao que se acercare, morir y no mencionan explcitamente al santuario) delimita con claridad
la funcin de los levitasellos no podan fungir como sacerdotes ni ofrecer sacrificios o llevar a
cabo otras funciones en el tabernculo.
3:1113. La razn que hubo para seleccionar a la tribu de Lev se repite en estos vv. Puesto que
Jehov haba salvado a todos los primognitos de los hijos de Israel y de sus animales durante la
RVR60 Reina-Valera Revisin 1960

dcima plaga que envi a Egipto, tena derecho a reclamar como suyos a los primeros nacidos
entre los hijos de Israel. Sin embargo, en lugar de los primognitos, l apart a la tribu de los
levitas para su servicio (V. el comentario de x. 13:116). La implementacin de este principio de
sustitucin se describe en Nmeros 3:4051.
2. LABORES DE LOS LEVITAS (3:1439)
3:1426. Finalmente, los levitas tambin fueron contados para prepararlos para ocupar el lugar que
les corresponda en el campamento y en el ministerio. Deban incluirse todos los varones de un mes
arriba (v. 15). Se dividieron en tres casas de acuerdo a su relacin con los tres hijos de Lev
Gersn, Coat y Merari (v. 17). Los gersonitas se subdividan en la familia de Libni y la de Simei,
quienes sumaban siete mil quinientos varones (vv. 2122). Ellos acampaban al occidente y estaban
a cargo de cuidar las cubiertas del tabernculo de reunin , la tienda y su cubierta y las
cortinas, la de la puerta las del atrio, y la cortina de la puerta del atrio.
3:2732. Los coatitas estaban formados por los subgrupos de los amramitas izharitas
hebronitas y uzielitas con un total de ocho mil seiscientos varones (vv. 2728). Amram fue
padre de Aarn y Moiss (26:5859; cf. x. 6:1620). La responsabilidad de los objetos sagrados
recaa sobre la familia de Coat, que acampaba al sur (Nm. 3:31). Su lder era Eleazar hijo del
sacerdote Aarn (v. 32).
3:3337. Las familias de Merari se dividan entre los mahlitas y los musitas, y en total fueron
seis mil doscientos varones. Ellos acampaban al norte y estaban encargados de la estructura de
madera del tabernculo y de todos los amarres y pertrechos relacionados con ella.
3:38. Moiss y Aarn y sus hijos acampaban al oriente del tabernculo. Su responsabilidad
consista en guardar el santuario, lo cual sugiere que eran encargados de supervisarlo todo, ya que
todo estaba cubierto segn las asignaciones de labores que se dieron a los otros tres grupos de
levitas.
3:39. Todos los contados de los levitas fueron veintids mil, sin embargo, al sumar las
cantidades de los vv. 22, 28 y 34, el total es de 22,300. La cantidad de 22,000 no puede interpretarse
como un nmero redondo, ya que los 22,273 primognitos de Israel eran 273 individuos ms que
los levitas (v. 46). La solucin ms satisfactoria es suponer que los 300 sobrantes fueron los
primognitos de los mismos levitas, que obviamente no podan tomarse en cuenta para redimir a los
primognitos de Israel (cf. el comentario de los vv. 4051).
3. SUSTITUCIN DE LOS LEVITAS POR LOS PRIMOGNITOS (3:4051).
3:4051. En compensacin por haber salvado a los primognitos varones de Israel durante el
xodo, Jehov declar que le pertenecan todos los primognitos de hombres y animales (V. el
comentario de los vv. 1113). Eso no se refera a que deban morir, sino que deban llevar una vida
dedicada a su servicio. Posteriormente, ese principio fue evolucionando hasta que se instituy que la
tribu de Lev fuera reservada para realizar la obra del Altsimo en sustitucin de todos los
primognitos de las dems tribus.
El nmero de levitas que ofrecera ese servicio vicario fue de 22,000 (v. 39) en tanto que los
primognitos varones de todo Israel sumaban 22,273 (v. 43). Eso significa que no haba
suficientes levitas para redimir a todos. As que los doscientos setenta y tres primognitos de
los hijos de Israel sin redencin levtica deban redimirse de alguna otra manera. La solucin era
tomar cinco siclos por cabeza (v. 47), un total de 1,365 siclos de plata de 56.7 grs. cada uno (ms
de 77 kgs., equivalente a varios miles de dlares de la actualidad).
A menudo se hace la objecin de que los 22,000 levitas varones de ms de un mes es una cifra
menor de la que se esperara a la luz de las cantidades que arrojan las dems tribus. Hay dos
argumentos que apoyan esa objecin: (1) Manass tuvo la menor cantidad de todos los dems, pues
contaba con 32,200 varones (2:21) que incluan solamente a los de 20 aos para arriba. Sin embargo,
la baja poblacin de Lev podra simplemente significar que, por alguna razn, esa tribu no haba
sido tan fructfera como las dems. Otras cantidades respecto a esa tribu (e.g., 8,580 hombres entre
30 y 50 aos, 4:48) concuerdan con la cifra de 22,000.
(2) Adems, algunos estudiosos argumentan que los 22,273 primognitos de las doce tribus era un
nmero demasiado pequeo, ya que la totalidad de la poblacin de los varones israelitas de 20 aos

o ms era de 603,550 (cf. 1:46), lo cual resultara en una proporcin de tan slo 1 a 27. Sin embargo,
es muy probable que el primognito de Israel se refiere solamente a aquellos que nacieron despus
de que la tribu de Lev se estableci como unidad sacerdotal. El decreto original tocante al
primognito (x. 13:1113) indica con claridad que su implementacin no se hizo retroactiva al
xodo, sino que entrara en vigor en el futuro. Es decir, nicamente seran contados los
primognitos varones que nacieran entre el xodo y la eleccin de Lev, aprox. dos aos ms tarde
(Nm. 1:1). As que un total de 22,273 es aceptable para ese perodo de tiempo, ya que difcilmente
habra un mayor nmero de familias que tuvieran a sus primognitos en ese lapso.
4. EL TRASLADO DEL TABERNCULO (CAP. 4)
4:13. Para el ministerio que se describe en este pasaje, un levita deba tener treinta aos arriba
hasta cincuenta aos. La razn para contar a los varones levitas desde un mes de edad (3:3941),
era solamente con el propsito de efectuar la redencin del primognito de Israel. Por siglos, se
mantuvo como costumbre la edad mnima de 30 aos para ejercer el servicio sacerdotal (cf. el
comentario de Ez. 1:1). Sin embargo, los levitas podan servir, y de hecho lo hacan, en diferentes
reas cuando eran menores de edad (Nm. 8:24). Pero lo que se incluye en este relato es el pesado
oficio de transportar el tabernculo con todos sus implementos.
4:420. Primeramente, entraban en funcin los hijos de Coat. A Aarn y a sus hijos les
corresponda la fenomenal tarea de desarmar el velo (que cubra la tienda, v. 5) y colocarlo sobre el
arca junto con las pieles de tejones (para una explicacin de pieles de tejones, V. el comentario
de Ex. 25:5; 36:838) y un pao (vv. 56). Las razones eran (a) para proteger al arca sagrada de
que fuera vista por el ojo humano (v. 20) y (b) para protegerla de las inclemencias del tiempo.
Deban hacer lo mismo con la mesa de la proposicin (v. 7) con todas sus vasijas, el candelero (v.
9) y todos sus utensilios que se usaban en la adoracin dentro del tabernculo (v. 12). Deban
quitar del gran altar de bronce las cenizas de las ofrendas quemadas y cubrirlo como a los dems
utensilios con un pao y cubierta de pieles de tejones (vv. 1314). Aarn y sus hijos deban poner
sus varas (vv. 6, 8, 11, 14) o parihuelas (vv. 10, 12) a todos esos objetos pesados para poder
transportarlos.
Cuando todo quedaba listo, el remanente de coatitas levticos transportaba los artculos
mencionados arriba. Se les indic que fueran extremadamente cuidadosos: no tocarn cosa santa,
no sea que mueran (v. 15; cf. vv. 1920). Eleazar el sacerdote, deba supervisar todo el
procedimiento para asegurar que los aceites, el incienso aromtico y los granos de la ofrenda
continua, fueran manejados con propiedad (v. 16).
4:2128. Los hijos de Gersn eran los encargados de transportar las aditamentos del tabernculo
que no eran de madera y las cubiertas exteriores, incluyendo las cortinas , sus cuerdas y otros
implementos del servicio, lo cual se llevaba a cabo bajo la supervisin de Itamar hijo del
sacerdote Aarn.
4:2933. El cuidado de los componentes de madera y de metal del tabernculo fue delegado en los
hijos de Merari. Itamar tambin supervisaba esa parte de la transportacin del tabernculo (cf. v.
28).
4:3449. El nmero total de levitas involucrados en ese trabajo era de ocho mil quinientos ochenta
(v. 48)dos mil setecientos cincuenta coatitas (v. 36), dos mil seiscientos treinta gersonitas (v.
40) y tres mil doscientos meraritas (v. 44).
C. Limpieza y consagracin (caps. 56)
1. PERSONAS CEREMONIALMENTE CONTAMINADAS (5:14)
5:14. El Seor habl al pueblo acerca de su santidad divina y de la necesidad de que los israelitas
fueran santos, pues iban a vivir cerca de su morada. En el pacto del A.T., la santidad espiritual de la
comunidad estaba ligada a, y se evidenciaba por, la santidad fsica y corporal, y por las relaciones
interpersonales correctas. As que cualquiera que contrajera alguna enfermedad que provocara una
contaminacin ceremonial, no poda tener comunin con el Seor en el tabernculo o con sus
coterrneos. Eso inclua las enfermedades infecciosas de la piel: a todo leproso (pero no slo a
aprox. aproximadamente

estos), y a todos los que padecen flujo corporal de cualquier tipo (e.g., emisiones menstruales o
seminales) y a todo contaminado por haber tenido contacto con un muerto. (Para una descripcin
completa de los varios tipos de contaminacin y sus tratamientos, V. el comentario de Lv. 1215 y
Nm. 19).
2. LEY DE LA RETRIBUCIN (5:510)
5:510. De acuerdo con el espritu de la ley que consideraba que el pecado cometido contra un
hermano era una ofensa contra Dios mismo (cf. Sal. 51:4), el Omnipotente aqu introduce el
principio de la retribucin. El ofensor que causara cualquier dao por caer en alguno de todos los
pecados, deba confesar el pecado y restituir al ofendido enteramente, aadiendo el veinte por
ciento. Obviamente, esto se refiere a las prdidas que se podan medir en trminos monetarios (cf.
Lv. 6:17 para ms detalles). Y si la parte ofendida haba muerto y no tuviere pariente al cual
pudiera resarcirse el dao, podra darse la indemnizacin a Jehov, adems del carnero que se
ofreca como sacrificio por el pecado cometido como expiacin (cf. Lv. 5:15; 6:6; 7:110). Ese tipo
de ofrenda se daba al sacerdote para que l la comiera (Lv. 7:67). De manera similar, toda
ofrenda de todas las cosas santas que un israelita hiciera voluntariamente, eran para el uso
personal del sacerdote (Lv. 2:910).
3. ACUSACIN POR ADULTERIO (5:1131)
5:1115. En la comunidad del pacto de Israel, el adulterio era sntoma de infidelidad al Seor, as
como lo era la impureza ceremonial o una transgresin cometida contra un hermano o hermana (v.
6). Por lo tanto, no poda tolerarse ni como una violacin al compromiso matrimonial entre esposo y
esposa (x. 20:14), ni como una infidelidad al pacto (Ez. 16). Si un hombre sospechaba que su
esposa era adltera, deba llevarla ante el sacerdote, tuviera pruebas o no (Nm. 5:1115). Puesto que
el adulterio era tambin un pecado contra Dios, deba llevarse al sacerdote una ofrenda de harina
de cebada para ofrecerla al Seor. El propsito de esa ofrenda era traer a la memoria el pecado (v.
15). (En los vv. 18, 2526 se explica cmo se haca esto).
5:1618. Para comenzar el ritual de las averiguaciones, el sacerdote presentaba a la mujer ante el
Seor (i.e., ante el tabernculo), tomaba agua santa, bendecida o apartada para tales casos, y la
revolva con el polvo que haba en el suelo del tabernculo. Entonces deba descubrir la cabeza
de la mujer y poner en sus manos la ofrenda recordativa mientras l tena en las suyas el
recipiente con aguas amargas. Aunque esa escena podra sugerir rituales mgicos de los paganos
que enjuiciaban por medio de pruebas rigurosas, la magia est terminantemente prohibida en el A.T.
(e.g., Dt. 18:913). As que ese ritual de juicio divino debe entenderse conforme al valor simblico
de sus elementos. La cebada representa la ofrenda apropiada para el juicio, dado que sta no se
mezclaba con aceite o incienso (Nm. 5:15; cf. Lv. 2:210; 5:1113). El agua revuelta con el polvo
era santa (Nm. 5:17) porque estaba en un recipiente santo (probablemente una vasija de bronce, x.
30:18). El hecho de disolver el polvo en el agua podra relacionarse con la serpiente que fue
condenada a comer polvo en la maldicin que recibi de Jehov en el jardn de Edn (Gn. 3:14). Si
la acusada resultaba culpable, poda esperar la maldicin de Dios, as como ocurri con la serpiente.
El descubrirse la cabeza, lo cual no era una afirmacin de su inmoralidad (porque sta no se haba
comprobado todava), reflejaba la seriedad de la acusacin y la presuncin de culpa que era
atestiguada por los celos del esposo (Nm. 5:14).
5:1931. Cuando todo estaba listo, el sacerdote le deca a la mujer que no poda ser maldecida si
era inocente, pero que si era culpable, la maldicin sera inevitable. Ella deba responder: Amn,
amn. Si era inocente, no sufrira ningn efecto daino cuando tomara el agua amarga mezclada
con polvo. Pero si no, su culpabilidad se manifestara cayendo su muslo e hinchndose su vientre.
Esa maldicin se refiere claramente a algn tipo de desorden fsico que provocara la esterilidad de
la mujer (vv. 2728). Despus de ser juramentada (v. 22), la tinta con la cual se escriban las
maldiciones en el rollo del sacerdote, era mezclada con las aguas amargas (v. 23). Es decir, la
mujer deba simblicamente comerse sus palabras. A continuacin, ella beba el agua mientras
que el sacerdote ofreca la cebada al Seor (vv. 2426). Si era culpable, sufra la pena de la
maldicin. Si era inocente, no se vea afectada en su capacidad de procrear hijos (vv. 2728). En

cualquiera de los casos, el esposo era absuelto de toda culpa porque aunque ella fuera inocente,
haba actuado por celos sobre los cuales no tena control alguno (vv. 2931).
Las manifestaciones fsicas de la culpa no se deban a que la mezcla lquida tuviera ciertas
propiedades, ni tampoco como se estableci antes, podran atribuirse a la magia. Es ms probable
que el proceso estuviera relacionado con reacciones psicosomticas de la conciencia causadas por la
culpabilidad o la inocencia y la conviccin de pecado hecha por el Espritu Santo.
4. LEY DEL NAZAREATO (6:121)
6:112. La contraparte de la limpieza (cap. 5) es la consagracin (cap. 6). En cuanto al sacerdocio,
el ministerio levtico era un privilegio exclusivo de los que pertenecan a la tribu de Lev. Sin
embargo, el Seor aqu incluy una provisin para que cualquier hombre o mujer de Israel pudiera
hacer un voto delante de Jehov, consagrndose por un tiempo determinado al servicio de Dios. En
algunas ocasiones, los padres podan hacer ese voto en nombre de sus hijos, como en el caso de
Samuel (1 S. 1:11), pero por lo regular, era un acto voluntario de devocin que hacan los adultos.
Una persona que decidiera consagrarse de esa forma, se llamaba nazareo (del hebr. nzar,
dedicar). Durante el perodo de consagracin, tena que abstenerse de bebidas fermentadas y de
todos los derivados del vino (Nm. 6:34); tampoco deba pasar navaja sobre su cabeza (v. 5); y no
deba acercarse a un muerto (vv. 68). Hacer cualquiera de esas cosas violaba el voto cuyo smbolo
era el pelo largo (v. 7). Sin embargo, si por alguna razn pasaba involuntariamente cerca de un
cadver, tena que llevar a cabo una ceremonia de purificacin en la cual rasuraba su cabeza en el
sptimo da. En el da octavo, ofreca dos trtolas o dos palominos , uno en expiacin, y el
otro en holocausto (vv. 911; cf. Lv. 5:710). Slo entonces poda volver a su perodo de
consagracin.
6:1317. Cuando se cumpla el tiempo de consagracin, el nazareo deba llevar al tabernculo un
cordero de un ao en holocausto, una cordera de un ao en expiacin, y un carnero
por ofrenda de paz. Esas ofrendas iban acompaadas de tortas sin levadura, de flor de harina
amasadas con aceite, y hojaldres sin levadura untadas con aceite sus libaciones y constituan
el anuncio formal de haber puesto fin a su dedicacin al nazareato. La ofrenda de expiacin era
para borrar cualquier pecado cometido involuntariamente durante su perodo de consagracin (cf.
Lv. 5:16). El holocausto simbolizaba la sumisin total al Seor (cf. Lv. 1:1013). Y la ofrenda de
paz revelaba el hecho de que el nazareo y Jehov gozaban de una armona perfecta (cf. Lv. 3:611;
7:1114).
6:1821. Despus de eso, el nazareo deba raer el cabello de su cabeza y ponerlo al fuego, donde se
haba ofrecido la ofrenda de paz. Esa ofrenda del cabello posiblemente representa la entrega de
toda la experiencia nazarea al Seor. Para el devoto simbolizaba la bendicin del Altsimo, de quien
provienen todas las bendiciones.
Finalmente, el sacerdote deba tomar el carnero de la ofrenda de paz, sus partes seleccionadas y el
pan, y deba ponerlos en las manos del nazareo y ofrecerlos delante de Jehov. La ofrenda mecida
significa que el material se presentaba como un sacrificio al Seor y a su siervo el sacerdote. As
que ste ltimo, junto con el ofrendante, compartan la comida (cf. Lv. 7:2834). Solamente
entonces el nazareo poda beber vino una vez ms y, presumiblemente, hacer todas las dems
cosas que le estuvieron prohibidas durante el tiempo que el voto estuvo en vigor.
5. LEY DE LA BENDICIN SACERDOTAL (6:2227)
6:2227. Al invocar el favor de Dios para con el pueblo, el sacerdote deba usar una frmula para la
bendicin. Este hermoso pronunciamiento debe tomarse como un modelo, as como el
padrenuestro es el modelo para la oracin. Sin embargo, su propsito es claro: comunicar el deseo
del Altsimo de cubrir a su pueblo con su nombre. El nombre Jehov es equivalente al Seor
mismo, as que la bendicin se convierte en una peticin de que l habite en medio de su pueblo y
supla todas sus necesidades. Solamente l puede bendecir a su pueblo, guardarlo, derramar su favor
(hacer resplandecer su rostro y alzar su rostro sobre l), as como tener misericordia de l, y
poner su paz en su pueblo.
D. Servicio en el tabernculo (caps. 78)
1. OFRENDAS DE LOS LDERES (CAP. 7)

7:19. Este cap. narra en retrospectiva los acontecimientos de un mes anterior, cuando se dio
trmino a la construccin del tabernculo y se celebr su dedicacin al Seor. En preparacin para
su viaje desde Sina hasta la tierra prometida, los prncipes de Israel , jefes de las casas, trajeron
al Seor ofrendas, consistentes en seis carros cubiertos y doce bueyes. Dijeron que stos deban
ponerse a disposicin de los levitas para ayudarles en su ministerio de transportar el tabernculo y
su contenido (vv. 45). Moiss distribuy los bueyes y los carros como sigue: dos carros y cuatro
bueyes a los hijos de Gersn (v. 7); y a los hijos de Merari cuatro carros y ocho bueyes
(v. 8), pero a los hijos de Coat no les dio nada (v. 9) porque deban llevar sobre sus hombros los
objetos sagrados (cf. 4:15). Posteriormente, David y sus siervos fallaron en seguir esas instrucciones
y sufrieron un gran dolor cuando transportaban el arca desde la casa de Abinadab a Jerusaln (2 S.
6:3; cf. 2 S. 6:78). Los meraritas necesitaban ms carros y bueyes que los gersonitas, porque eran
los que tenan que cargar las pesadas estructuras de madera y los objetos de metal del tabernculo
(cf. Nm. 4:3132).
7:1017. Cada uno de los lderes tribales (cf. 1:515), o sea los prncipes, tambin trajeron
ofrendas para la dedicacin del altar. La palabra que se usa para trad. prncipe es n , que
significa el elevado. El primero en traer su ofrenda fue Naasn, prncipe de Jud. Su
contribucin, adems de los carros y los bueyes (7:3), consisti de un plato de plata de ciento
treinta siclos de peso (ca. 1.5 kgs.), un jarro de plata de setenta siclos (ca. 1 kg.), cada uno de los
cuales estaba lleno de flor de harina y aceite; as como una cuchara de oro de diez siclos (ca. 120
grs.), llena de incienso; un becerro, un carnero, un cordero de un ao para holocausto; un
macho cabro para expiacin; y para ofrenda de paz, dos bueyes, cinco carneros, cinco
machos cabros y cinco corderos.
7:1883. El resto de los prncipes tribales trajeron ofrendas idnticas, cada uno en los das
consecutivos. Muy probablemente, los doce das que duraron las ofrendas comenzaron en el primer
da del primer mes del segundo ao contando a partir del xodo (x. 40:17) y continuaron hasta el
doceavo da de ese mes. El orden en que vinieron con sus regalos corresponde exactamente a la
colocacin que tenan las tribus alrededor del tabernculo (cf. Nm. 2:331).
7:8489. Los regalos de los doce prncipes (vv. 1283) se sumaron y totalizaron. El agrado del
Seor por la generosidad de los lderes tribales puede entenderse porque el Seor le hablaba a
Moiss en el lugar santsimo del tabernculo, entre los dos querubines.
2. ENCENDIDO DE LAS LMPARAS (8:14)
8:14. Despus de hablar de las ofrendas de los lderes laicos (los 12 lderes tribales, cap. 7) el autor
dirige la atencin hacia el papel que tena el sacerdote en el servicio del tabernculo. Adems de sus
funciones sacrificiales, que se haban explicado previamente con claridad (por lo que no se les da
mayor explicacin en estos vv.), los sacerdotes deban cuidar de la instalacin y encendido de las
siete lmparas. Cada una de ellas tena seis brazos o ramas (x. 25:3140). Estas deban colocarse
de tal modo, que proyectaran su luz hacia el frente, e iluminaran hacia adelante del candelero. Esa
instruccin en particular no haba sido comunicada a los sacerdotes con anterioridad.
3. CONSAGRACIN DE LOS LEVITAS (8:526)
8:57. La tercera fuerza importante en el liderazgo de Israel eran los levitas, que son el tema de este
pasaje. Para calificar para el ejercicio del santo ministerio para el que haban sido apartados, los
levitas deban pasar por un ritual de purificacin (vv. 67) y luego otros hacan la presentacin de
ciertas ofrendas por ellos (vv. 819). La purificacin consista en rociar agua, probablemente
relacionada con las cenizas de la vaca alazana (cap. 19). El segundo paso de la purificacin era
rasurar el pelo de todo su cuerpo. Eso tal vez no significa que deban rasurarse totalmente, porque
la palabra usual en hebr. para rasurar es h, pero las palabras que se usan aqu son ar a ar
a , traer navaja sobre. Parece que eso significa cortar el pelo, pero no rasurarlo completamente.
Esos dos pasos (rociamiento y corte) representaban una purificacin externa.
8:811. La purificacin interna, como siempre, deba ir acompaada de las ofrendas sacrificiales. El
novillo que sera degollado indica que era un holocausto (Lv. 1:39). El segundo novillo era una
ca. cerca de

ofrenda por el pecado para expiacin, la cual se haca por cualquier pecado involuntario (V. Lv.
4:112). Cuando todo estaba listo, los levitas (o probablemente sus representantes) se presentaban
ante el pueblo, y sus representantes deban poner las manos sobre los levitas como smbolo de que
la comunidad les estaba invistiendo con la autoridad de ser sus representantes en el ministerio de
Jehov. A continuacin, los sacerdotes ofrecan a los levitas ante Jehov como un tipo de
sacrificio vivo.
8:1219. Luego, los levitas ponan sus manos sobre las cabezas de los animales sacrificados,
transfirindoles as su sentido personal tanto de culpabilidad como de entrega. La razn de apartar a
los levitas era que sirvieran como sustitutos de los primognitos de todo Israel que por derecho,
pertenecan al Seor, porque l los haba redimido de la muerte durante la dcima plaga de Egipto
(vv. 1518; cf. el comentario de 3:1113). Los levitas pertenecan al Seor y era prerrogativa suya
darlos (en don) a Aarn y a los sacerdotes para que cuidaran del tabernculo y sus alrededores,
evitando as que la comunidad secular corriera el riesgo de tener contacto directo con las cosas
sagradas de Dios (8:19; cf. 1:53).
8:2026. Habiendo hecho todo esto, los levitas se fueron al tabernculo para ejercer su ministerio
(vv. 2022). Ese aspecto de su trabajo, en contraste con la transportacin del santuario y sus
aditamentos, poda comenzar a la edad de veinticinco aos, en lugar de a los treinta (v. 24; cf. 4:3).
Su servicio continuaba hasta la edad de cincuenta aos cuando era tiempo de retirarse, pero podan
seguir siendo asistentes de los varones menores (vv. 2526). Las restricciones en cuanto a la edad
para ejercer el ministerio aseguraban que los levitas sirvieran al Seor durante los mejores aos de
su vida.
E. Instrucciones para la pascua (9:114)
9:18. Estas instrucciones se dieron en el segundo ao , en el mes primero despus de la salida
de Egipto, inmediatamente despus de que se concluyera la construccin del tabernculo (x. 40:17)
y antes de levantar el censo (Nm. 1:2), el cual se llev a cabo en el primer da del segundo mes. De
hecho, debi haber sido antes del decimocuarto da del primer mes, ya que este era el tiempo
indicado para la celebracin de la pascua (9:3; cf. x. 12:116).
La razn por la cual se dieron nuevas instrucciones para la pascua fue para solucionar el problema
de algunos que por determinada razn no pudieran celebrar el festival en el tiempo designado.
Especficamente, algunas personas quedaban excluidas de la participacin en la fiesta porque
estaban ceremonialmente inmundas, debido a que haban estado en contacto con un cadver.
Cuando ellos presionaron a Moiss y Aarn acerca de este asunto, Moiss busc la direccin de
Dios.
9:914. La respuesta del Seor fue que cualquiera que no pudiera participar en la celebracin
debido a su inmundicia o porque estuviera de viaje lejos, poda hacerlo en el mes segundo, a los
catorce das del mes. Es decir, un mes despus del da sealado, celebrndolo del mismo modo que
si fuera en el tiempo regular.
Otra estipulacin (una nueva) para la observancia de la pascua tena que ver con la persona que,
pudiendo hacerlo y estando disponible para la celebracin, se rehusara a participar. Tal sujeto deba
ser excomulgado de la comunidad y deba llevar las consecuencias de su pecado (v. 13). El tono
negativo de esa advertencia sugiere que la excomunin significaba la muerte.
Por ltimo, un extranjero que viviera con ellos poda participar plenamente de la pascua (cf. Esd.
6:2021) si reuna los requisitos que, aunque no se mencionan aqu (Nm. 9:14), eran bien conocidos
de Israel. Consistan en la conversin proselitista cuya seal era la circuncisin (x. 12:48).
F. Presencia del Seor con ellos (9:1510:10)
1. PRESENCIA DE LA NUBE (9:1523)
9:1523. Este pasaje anticipa la direccin que Dios dara a su pueblo por medio de una nube que
los dirigira de da y de noche durante el viaje hasta Canan; esa nube fue la manifestacin de la
persona y presencia del Seor (x. 40:3438). Cuando se alzaba la nube del tabernculo, indicaba
que el pueblo deba ponerse en marcha bajo la guianza divina, y en el lugar donde la nube paraba,
significaba que el Seor se detena y se asentaba, por lo que all acampaban los hijos de Israel. A
veces, el tiempo de descanso era de muchos das (Nm. 9:19) pero en otras ocasiones, la nube se

quedaba solamente por pocos das, o una sola noche, y luego continuaba la marcha al da siguiente
(vv. 2021). Cualquiera que fuera la situacin, la nacin se movilizaba en respuesta a la direccin
divina (v. 23).
2. EL SONAR DE LAS TROMPETAS (10:110)
10:17. Para que la gente supiera exactamente cundo y cmo deba moverse (cf. 9:1523), fue
necesario idear algn sistema de seales. stas consistan en tocar dos trompetas especialmente
hechas de plata cuyo propsito era dar la seal para convocar a la congregacin y para mover los
campamentos. Cuando las tocaran, toda la congregacin deba reunirse ante Moiss a la puerta
del tabernculo (i.e., en el lado oriental). Pero cuando tocaren slo una trompeta, se requera que
se presentaran los lderes de cada casa. Haciendo un sonido diferente, o quiz dando un tono
distinto, las trompetas anunciaran la salida de las tribus de las divisiones orientales (cf. 2:39).
Cuando se tocara la alarma la segunda vez, alertara a las tribus del sur (9:6; cf. 2:1016). Es de
suponerse que las divisiones occidentales y del norte tambin tenan sus seales correspondientes.
10:810. El toque de las trompetas era responsabilidad de los sacerdotes. An despus de que
hubo terminado el viaje por el desierto y las tribus ya posean la tierra, las trompetas se siguieron
tocando, particularmente en tiempo de guerra. El papel de los sacerdotes en el combate y la promesa
del Seor de responder al llamado de las trompetas, sugiere que su pueblo participara en la guerra
santa. Esto es, pelearan las batallas por Jehov quien, por supuesto, los guiara contra sus
enemigos y les dara el xito (v. 9; cf. Jos. 6:1221). Los sacerdotes tambin tocaban las trompetas
en tiempos de las solemnidades o fiestas importantes (pascua, de las semanas o Pentecosts y la de
tabernculos), as como en los principios de los meses, el primer da de cada mes (Lv. 23; esp. v.
24). El uso de las trompetas no era tanto para anunciar las festividades, sino para invocar y
celebrar la presencia de Dios en medio de su pueblo durante esas celebraciones. Adems, serviran
como memoria delante de Dios, como evocacin de su direccin y bendicin del pasado,
especficamente durante su viaje por el desierto.
II. Viaje a Cades-barnea (10:1114:45)
A. Salida de Sina (10:1136)
10:1113. En el ao segundo, en el mes segundo, a los veinte das del mes despus del xodo, a
veinte das de que se iniciara la entrega de las instrucciones para que Israel partiera de Sina (1:1),
el Seor alz la nube de su gloria del tabernculo del testimonio. Haban estado en ese monte por
casi un ao (cf. x. 19:1 con Nm. 10:11). La aparicin de la gloria de Dios coincidi con el final de
la celebracin tarda de la pascua (9:912). En cierto sentido, esto fue una repeticin de la direccin
del Seor despus del xodo y de la pascua original (x. 12:51; 13:21). El destino inmediato era el
desierto de Parn, una vasta zona rida que cruzaba la parte norcentral de la pennsula de Sina,
pero habra varias paradas intermedias (cf. 11:3; 3435; 12:16).
10:1428. El Seor ya haba prescrito el orden de la marcha con anterioridad (2:331). La divisin
de Jud por sus ejrcitos diriga la expedicin (10:1416). Despus de Jud seguan los levitas
de Gersn y Merari, una vez que estaba ya desarmado el tabernculo. A continuacin, segua la
divisin de Rubn (vv. 1820) y luego los levitas coatitas, quienes cargaban el arca y los dems
utensilios del santuario. Estos salan despus con objeto de que los gersonitas y meraritas tuvieran
suficiente tiempo de acondicionar el tabernculo en su nuevo lugar antes de que ellos llegaran (v.
21). La divisin de Efran era la que segua a los coatitas (vv. 2224) y por ltimo, la divisin de
Dan por sus ejrcitos, que ocupaba la retaguardia (vv. 2527). Aparentemente, a partir de ese
punto en adelante, ese fue el orden invariable que siguieron en sus viajes (v. 28).
10:2932. Mientras tanto, antes de que comenzara el trayecto hacia Parn, Moiss invit a su
cuado Hobab a que lo acompaara a la tierra prometida. Se ha debatido mucho la identidad de
Hobab, ya que su nombre parece ser un alias de Ragel su suegro (cf. Jue. 4:11). Para complicar
ms las cosas, Ragel tambin se conoce como Reuel (x. 2:18) y Jetro 3:1). En realidad, no existe
problema alguno para que al suegro de Moiss Reuel se conozca como Ragel y como Jetro. Jacob,
e.g., tambin fue llamado Israel, y antes de ser conocido como Josu, ese lder era conocido como
Oseas (Nm. 13:16). En cuanto a la identidad de Hobab, claramente se deduce que era hijo de Ragel
y por tanto, cuado de Moiss. Por qu, entonces, algunas trad. de Jue. 4:11 describen a Hobab

como suegro (n) de Moiss? La respuesta es que la raz hebrea n no siempre se refiere al
suegro, sino que puede referirse a cualquier relacin poltica. Por ejemplo, en ocasiones n
significa yerno (e.g., Gn. 19:12, 14; Jue. 15:6; 19:5), aunque ciertamente Hobab no era yerno de
Moiss. Probablemente la mejor solucin sea que Ragel (Jetro) ya haba muerto (porque no se
menciona despus de x. 18:27, i.e., alrededor de dos aos antes de esta referencia a Hobab) y que
Hobab, hermano de Sfora, la esposa de Moiss, asumiera el papel patriarcal de la familia, tomando
el papel de suegro de Moiss. Esto se considera desde el punto de vista de la costumbre imperante.
Adems, lo ltimo que se dice de Ragel es que regres a su tierra (x. 18:27) y Hobab todava se
encontraba en Sina con Moiss. A la luz de todos esos factores, es razonable hacer una distincin
entre Hobab y Ragel e identificar al primero como el cuado, como indica Nmeros 10:29.
El inters de Moiss en llevar a Hobab consigo no era solamente para que participara de las
bendiciones de la tierra prometida. Saba que Hobab estaba familiarizado con las rutas del desierto
que tenan por delante (vv. 3132) y quera aprovechar su conocimiento. Algunos relatos
posteriores sugieren que Hobab acept ir y que lleg a ser antecesor de algunos conjuntos tribales
de los israelitas (Jue. 1:16; 4:11).
10:3336. La primera etapa del camino desde Sina dur tres das. El viaje se haca solamente de
da; en la noche el arca y la nube descansaban con toda la gente. Para indicar que el viaje era
parecido a una incursin militar, sin duda como anticipo de la campaa que les esperaba, Moiss
diriga al pueblo con el grito de guerra con el que invocaba la presencia y poder conquistador de
Jehov (v. 35; cf. Sal. 68:1). Cuando un da de marcha terminaba, el lder rogaba a Jehov que
acampara con su pueblo durante la noche.
B. Rebelin del pueblo (cap. 11)
11:13. Despus del viaje de tres das que se acaba de describir (10:3336) el pueblo se quej a
odos de Jehov. La referencia a que Dios escucha, hace uso del lenguaje antropomrfico, sin duda,
para sugerir que las quejas no eran internas y en silencio. De hecho, eran tan fuertes, que llegaban a
los mismos cielos! La reaccin divina fue que ardi su ira y envi su fuego y consumi a
muchos rebeldes. (La palabra hebr. que se trad. campamento sugiere que se trata de personas que
estaban acampando, no slo de un lugar en s, por lo que hubo personas que fueron consumidas.)
Sin lugar a duda, el fuego es una metfora que describe el atroz enojo y juicio de Dios en cualquier
forma que adopte, aunque obviamente pudo haber sido un fuego literal. El castigo de Dios fue tan
impresionante, que la gente llam a esa parte del campamento Tabera (ardiendo). Sin embargo,
ese nombre no se convirti en el de algn lugar, como claramente se observa porque se omite en el
itinerario posterior (33:1617).
11:49. No bien hubo disminuido la ira de Dios, se despert entre la gente un vivo deseo que la
indujo a clamar por carne, especficamente del tipo que haban acostumbrado comer en Egipto.
Decan que lo nico que tenan ahora era man. El alboroto fue provocado por una chusma
( saps p, coleccin, trmino que se usa solamente aqu en el A.T.) compuesta de la gente
extranjera que se mezcl con Israel durante el xodo. La palabra normal para describir al grupo es
r , lit., compaa mixta (x. 12:38; Jer. 25:20; Neh. 13:3, etc.). (Para una descripcin del
man, que pareca como semilla de culantro, y su color como resina de bedelio, V. el comentario
de x. 16:3136.) Moiss aade en Nmeros que la preparacin para comer el man consista en
que el pueblo lo mola o lo majaba y luego lo coca en caldera o haca de l tortas.
Aparentemente la gente difera en cuanto a su sabor, porque de acuerdo con xodo 16:31, saba a
hojuelas hechas con miel, mientras que aqu se dice que tena sabor de aceite nuevo. De cualquier
modo, la insipidez del man, en contraste con la comida condimentada de Egipto, provoc una
rebelin en gran escala contra Moiss y el Seor.
11:1015. Moiss pregunt a Jehov: Por qu has hecho mal a tu siervo? Puesto que Dios, no
Moiss, era quien haba creado a Israel como un pueblo y lo haba trado al desierto, Moiss no
poda y no quera cargar con esa responsabilidad (No puedo yo solo soportar a todo este pueblo).
Si el Seor no poda ayudarlo, entonces l prefera la muerte.
11:1620. La respuesta de Jehov fue no permitir que Moiss muriera, ni que dejara el liderazgo de
Israel. En lugar de ello, cre una organizacin de lderes para que l delegara algunas de sus

responsabilidades. Dios le dijo a Moiss que reuniera a setenta varones de los ancianos de Israel,
que fueran hombres de buena reputacin, en quienes pudiera poner el mismo espritu que estaba en
l y que lo fortaleca (cf. x. 18:2126; Hch. 6:3). Despus le dijo que ordenara al pueblo que se
preparara para el siguiente da, pues les dara tanta carne que la aborreceran (Nm. 11:1820). Por
un mes entero comeran tanta carne, que les saldra por las narices. Probablemente este es
lenguaje hiperblico, pero comunica con exactitud la verdad de que quienes rechazan el propsito
perfecto de Dios, encuentran que las opciones humanas son nauseabundas e indeseables.
11:2123. Moiss pens que era increble que Dios enviara carne en tal cantidad. Razon que ni
todos los rebaos de Israel con sus ovejas y bueyes y todos los peces del mar seran suficientes
para los seiscientos mil hombres de a pie de Israel y sus familias por un mes entero. Pero el Seor
respondi que l era capaz de hacer eso y mucho ms y le dijo que lo vera con sus propios ojos.
11:2429. Sin embargo, antes de que eso sucediera, Moiss seleccion a setenta varones de los
ancianos y los reuni alrededor del tabernculo (cf. v. 16). Entonces Jehov descendi en la
nube y tom del espritu que estaba en Moiss y lo puso en los setenta. Como resultado de
ello, empezaron a profetizar, pero slo por esta nica vez (lit., pero no volvieron a hacerlo,
RVR95). Todo ello era necesario para que su ministerio fuera autenticado pblicamente y para que
toda la comunidad viera que posean las cualidades espirituales y la autoridad del mismo Moiss.
Profetizar aqu no se refiere a prediccin o proclamacin, sino a dar alabanzas y expresiones
similares (en canto o discurso), sin recibir entrenamiento previo (V. la experiencia similar de Sal
en 1 S. 10:911). Ese acto de profetizar poda hacerse solamente como resultado de una visitacin
especial del Espritu.
Para mostrar que el ungimiento del Espritu era un acto de Dios sin la intervencin de Moiss,
Jehov puso el espritu en dos varones Eldad y Medad, quienes no haban venido al
tabernculo con los dems (Nm. 11:26). Ellos empezaron a profetizar de tal manera, que la
asamblea se sorprendi en el campamento y mandaron un mensajero a Moiss para informarle de
ello. Cuando Josu lo oy, se turb en gran manera y le pidi a Moiss que prohibiera esa profeca
no oficial. Moiss interpret correctamente la preocupacin de Josu, puesto que slo haba un
mediador de la bendicin divina, pero lo reprendi dando evidencia de su ferviente deseo de que el
pueblo del Seor compartiera con l esa porcin del espritu de Dios.
11:3035. Despus de que los setenta fueron seleccionados y de que su ministerio se legaliz, vino
un viento de Jehov del mar, que trajo un incontable nmero de codornices. Hasta el da de
hoy, el patrn normal de vuelo de esas aves es hacia el noreste viniendo del interior de frica. El
viento debe haber soplado del sureste, un fenmeno bastante inusual, lo cual hizo que las aves
volaran hacia el noroeste, a lo ancho del Sina. Ms an, el Seor las dej sobre el campamento
casi dos codos sobre la faz de la tierra (cf. RVR95 nota mar.: tambin puede trad. volando como
a dos codos de altura; y volaban como a dos codos de altura sobre la superficie de la tierra,
VM); para que la gente pudiera capturarlas fcilmente. Esta interpretacin parece mucho mejor que
la idea comnmente divulgada de que las codornices estaban apiladas en capas de noventa cms. de
altura y cubran un espacio de un da de camino a cada lado del campamento. Los problemas de tal
posibilidad son evidentes. Por dos das y una noche, el sobrevuelo de las aves continu hasta que
todos recogieron cuando menos diez (homeres, BLA. Cada homer contena unos 220 lts.)
montones de ellas. Inmediatamente despus de que la gente comenz su orga de glotonera, la ira
de Jehov se encendi contra ellos y los hiri con una plaga muy grande, matando a muchos de
ellos. La razn de esta plaga se da a conocer por el nombre que se dio al lugar donde esto aconteci,
se llam Kibrot-hataava (tumbas de los codiciosos), por cuanto all sepultaron al pueblo
codicioso. De hecho, el pecado consisti en rechazar al Seor y su generosa provisin y entregarse
a un apetito descontrolado. Pablo tambin se pronunci contra los enemigos de Cristo diciendo:

RVR95 Reina-Valera Revisin 1995


mar. margen, lectura marginal
VM Versin Moderna
BLA Biblia de las Amricas

cuyo dios es el vientre (Fil. 3:19). Sin duda, espantado por esa experiencia, el pueblo viaj a
Hazerot (posiblemente la actual Ain Khadra), al sur del desierto de Parn.
C. Rebelin de Mara y Aarn (cap. 12)
12:13. Despus de acampar en Hazerot (11:35), los hermanos mayores de Moiss, Mara y Aarn,
empezaron a retar su autoridad, supuestamente por causa de la mujer cusita con que se haba
casado. Su rebelda pudo haber sido provocada ya sea porque se cas y, segn ellos, porque era un
atentado contra su credibilidad, o porque estaban desilusionados con su liderazgo por otras razones,
pero usaron su matrimonio como excusa. La unin en s no poda ser criticada a menos que fuera un
caso de bigamia (de lo cual no hay evidencia), ya que el de los cusitas no era un pueblo con el cual
no podan mezclarse los israelitas (x. 34:11, 16). Tampoco eran de diferente color necesariamente,
puesto que desde los tiempos antiguos haba habido gente de ese pueblo en Arabia y en Cus (lo que
es ahora el sur de Egipto, Sudn y Etiopa del norte). Es posible que Mara, que aparentemente fue
quien dirigi la revuelta, viera en la nueva esposa de Moiss una amenaza a su posicin como figura
femenina principal del liderazgo de Israel.
La pregunta de Mara y Aarn evidenci su verdadera motivacin: Solamente por Moiss ha
hablado Jehov? Es probable que la envidia se gestara lentamente dentro de ellos y luego sali a
relucir. El escritor (Moiss mismo) hizo una importante declaracin en el sentido de que su envidia
estaba totalmente fuera de lugar, porque l no era soberbio, sino de hecho, era muy manso, ms
que todos los hombres que haba sobre la tierra. Con frecuencia, esta afirmacin se ha usado
como evidencia de que Moiss no pudo haber escrito el libro de Nmeros, ya que no hubiera hecho
alarde de su propia humildad. Por el contrario, la mencin de ella es posiblemente el apoyo ms
fuerte del punto de vista tradicional de que fue Moiss quien escribi la Sagrada Escritura siendo
inspirado por Dios. Slo una persona dirigida por el Espritu Santo poda aseverar tal cosa acerca de
s mismo, probablemente yendo en contra de sus inclinaciones naturales.
12:48. En ese momento, el Seor intervino y sali en defensa de su siervo Moiss. Llam a los
tres al tabernculo, incluyendo a Aarn y a Mara. El orden de los nombres es significativo,
porque aunque Mara pudo haber sido la iniciadora de la insubordinacin, evidentemente Aarn
apoyaba su actitud. En un discurso potico (V. el formato potico en la BLA) el Seor les record
que a pesar de que la manera normal de revelarse a los profetas era por medio de visin y sueos,
l hablaba a Moiss en una forma nicacara a cara. La frase cara a cara (cf. Dt. 34:10) es un
antropomorfismo que significa que Dios hablaba con Moiss sin valerse de un intermediario. Eso es
porque Moiss era fiel en toda la casa de Jehov (Nm. 12:7; cf. He. 3:2), que es una referencia a la
fidelidad que mostr Moiss en el cumplimiento de su papel como mediador pactal entre Dios e
Israel. No se puede determinar precisamente cmo se realizaba la comunicacin, pero segn
algunos pasajes, parece que Moiss oa la voz del Seor y hasta alcanz a ver su gloria (e.g., x.
19:1619; 24:1718; 34:511). Dios hablaba claramente con Moiss y no por figuras. l no tena
que hacerse entender por Moiss a travs de metforas u otras figuras del lenguaje, porque su siervo
gozaba de tal relacin personal con l, que poda entender cualquier expresin divina.
Y aun as, Moiss no pudo ver y de hecho, nunca vio a la persona de Dios mismo porque nadie
puede verlo y seguir viviendo (x. 33:1723) puesto que Dios es Espritu (Jn. 4:24). l solamente
vea la apariencia (imagen, BLA) de Jehov, pero aun ese fue un privilegio del que no ha gozado
ningn otro hombre. La forma se refiere a la apariencia o a la representacin de Dios, no a la
figura en s. Quiz eso es lo que significa la frase las espaldas del Seor (x. 33:23). Moiss
gozaba de tan alto privilegio al estar en la misma presencia del Seor, que Dios les pregunt a
Aarn y a Mara cmo podan atreverse a hablar contra Moiss.
12:916. Entonces la ira de Jehov se encendi y envi a Mara una abominable enfermedad de
la piel. Inmediatamente Aarn recurri a Moiss para que intercediera ante el Altsimo por la salud
de su hermana. Parece irnico que el sumo sacerdote necesitara de la intercesin sacerdotal. La
carne de Mara estaba ya medio consumida, tanto, que Aarn la vea como un feto prematuro
nacido fuera de tiempo.
Moiss tambin, debido a su amor fraternal y obligacin intercesora, rog a Dios que la sanara de
inmediato. Pero la ofensa de Mara era muy grave porque haba dirigido una insurreccin contra el

siervo elegido del Seor, que era el mediador del pacto. Si ella slo hubiera sufrido la desgracia de
que su padre la hubiera escupido en su rostro, tendra que haber permanecido fuera del
campamento por siete das. Por lo tanto, ella deba permanecer fuera de l cuando menos durante
ese lapso de tiempo por haber cometido semejante violacin. Escupir en la cara de alguien
expresaba desprecio (cf. Dt. 25:9). El Seor mostr su desagrado por la arrogancia de Mara
afligindola con una horrible enfermedad de la piel y conforme a la ley ceremonial, que requera
que el enfermo permaneciera fuera del campamento por siete das (Lv. 1314), Mara fue echada
del campamento siete das. Solamente despus de que sucedi eso, el pueblo parti de Hazerot
(cf. Nm. 11:35), y acamparon en el desierto de Parn.
D. Espiando la tierra prometida (caps. 1314)
1. SELECCIN DE LOS ESPAS (13:116)
13:116. Por fin las tribus de Israel llegaron al desierto de Parn donde acamparon por largo tiempo,
probablemente en el gran oasis de Cades (v. 26). Aunque tcnicamente hablando Cades est en el
desierto de Zin, aqu se dice que estaba localizado en el desierto de Parn, porque Zin era una
porcin de ese gran desierto (cf. 27:14; Dt. 32:51).
Moiss les dio instrucciones para que cada tribu eligiera un varn, el que sera enviado junto con
otros a reconocer la tierra de Canan. En este pasaje, cada prncipe se nombra junto con su
afiliacin tribal (vv. 415). A la luz del desarrollo posterior del relato histrico, son de especial
inters Caleb, representante de la tribu de Jud (v. 6) y Oseas, el escogido de la tribu de Efran
(v. 8). Por razones que se desconocen, Moiss cambi el nombre de Oseas (ha, salvacin) a
Josu (yeh a, Jehov es salvacin).
2. ENVO DE LOS ESPAS (13:1725)
13:1720. La ruta que siguieron los exploradores fue desde Cades hacia el norte hasta el Neguev y
de ah deban subir al monte. El Neguev (lit., sur) se refiere a todo el desierto que estaba al sur de
la tierra de Canan, en especial a partir del sur de Beerseba. El monte se refiere a la zona
montaosa de Jud, incluyendo los montes de Efran al norte hasta el altiplano de Galilea. En
tiempos de Moiss, esas cumbres estaban pobladas principalmente por los amorreos, y la planicie y
los valles, por los cananeos (cf. el comentario del v. 29). La misin de los espas era muy clara:
determinar la naturaleza de la tierra y averiguar las fuerzas y debilidades de sus habitantes (vv. 18
20). Es probable que la razn por la que Moiss sugiri esa ruta es porque tena la intencin de
atacar y entrar en Canan siguiendo ese mismo camino. Originalmente, no estaba dentro de sus
planes entrar en la tierra por el oriente a travs de Jeric, ya que esa ruta se encontraba muy lejos
del camino principal que iba de Egipto a Canan y corran el peligro de pasar cerca de las ciudades
excesivamente fortificadas de Jeric y Hai.
13:2122. El itinerario que tomaron los exploradores empez en el desierto de Zin y sigui hasta
Rehob (probablemente Rehobot) al norte, entrando en Hamat (probablemente la moderna Lebo,
que se encuentra a 22 kms. al noroeste de Baalbek o Helipolis). Lebo Hamat fue una ciudad
aramea muy importante del gran valle central conocido como Beqa; se encontraba en la parte
inferior del valle que empezaba al norte del mar de Galilea (V. el mapa Extensin de los viajes de
los espas en Canan en el Apndice, pg. 331).
En el camino de regreso, los doce lderes pasaron por Hebrn, ciudad que fue edificada siete aos
antes de Zon en Egipto. Zon, tambin conocida como Tanis, fue construida por los hicsos
cuando pasaron hacia el noroeste de Egipto alrededor del ao 1730 a.C. Esa informacin
aparentemente irrelevante es importante porque Hebrn lleg a ser ms tarde la herencia de Caleb
(Jos. 14:2325) y asimismo lleg a ser la capital del reino de David cuando gobern sobre Jud (2 S.
2:14). Sin embargo, en los das de Moiss, Hebrn era el hogar de los hijos de Anac, una tribu de
gigantes (Nm. 13:33; Dt. 9:2) quienes llegaran a ser enemigos implacables de Israel en los aos
subsiguientes (Jos. 15:1314).
13:2325. Cerca de Hebrn se encontraba el arroyo de Escol (racimo) donde los espas cortaron
un racimo de uvas tan pesado, que tuvieron que cargarlo entre dos hombres y sostenerlo con un
palo entre ellos. Tambin tomaron algunas muestras de las granadas y de los higos, y finalmente,
despus de cuarenta das de reconocer la tierra, regresaron a Cades. Probablemente la razn de

que esa misin durara precisamente cuarenta das, era para contrastar ese breve perodo de tiempo
con los cuarenta aos de errar por el desierto a los cuales muy pronto seran sentenciados (cf. 14:34).
3. REPORTE DE LOS ESPAS (13:2633)
13:2629. Tan pronto como llegaron a Cades rindieron su informe. Mostraron los productos que
haban trado y dieron fe de que Canan era la tierra que flua leche y miel. Mas el lado negativo
de su reporte fue la observacin de que las ciudades eran muy grandes y fortificadas y el pueblo
muy fuerte, incluyendo a los habitantes de Amalec, que habitaban en el Neguev (cf. x. 17:816);
as como el heteo, el jebuseo y el amorreo que habitaban en el monte; y el cananeo que habitaba
junto al mar y a la ribera del Jordn. Los cananeos eran la poblacin autctona de Canan. Los
amorreos haban llegado del noreste de Aram (Siria) en alguna fecha antes del ao 2000 a.C., y
haban sacado a los cananeos de las montaas y tomado su lugar. Los heteos se originaron en
Anatolia central (la actual Turqua) alrededor del ao 1800 a.C. y poco a poco se extendieron hacia
el sur y sureste, probablemente identificndose con los amorreos de Canan. Nada se sabe de los
jebuseos, excepto que se haban concentrado en Jerusaln y tambin se les consideraba como grupo
amorreo (Jos. 10:5). Mantuvieron el control de Jerusaln hasta 400 aos despus de Moiss, cuando
David los expuls, captur la ciudad y la convirti en la capital de su reino en el ao 1004 a. C. (2 S.
5:610).
13:3033. El informe acerca de las ciudades y los pueblos de la tierra provoc una opinin dividida
entre los espas. Caleb anim a Moiss diciendo: subamos luego, y tomemos posesin de ella;
porque ms podemos nosotros que ellos; l tena confianza en que podran lograrlo. Mas diez de
los espas (todos menos Josu y Caleb, 14:69, 30), desanimaron al pueblo y sostuvieron con
pesimismo que la obra de conquista era imposible por todos los peligros a que se expondran. Los
gigantes (ne-pi m, nota mar. BLA. Esta palabra slo se usa aqu y en Gn. 6:4; V. el comentario de
ese pasaje) eran hombres de grande estatura; y los anaceos (cf. Nm. 13:22) que descendan de los
gigantes tambin eran grandes y altos (Dt. 9:2).
4. RESPUESTA DE LA GENTE (14:110a)
14:14. Infortunadamente, la congregacin acept la declaracin de la mayora de los espas y
empez a protestar contra Moiss diciendo que hubiera sido mejor haber muerto en la tierra de
Egipto o en el desierto, que perecer a manos de los cananeos. Adems dijeron: designemos un
capitn, y volvmonos a Egipto.
14:510a. Al oir eso, Moiss y Aarn se postraron sobre sus rostros (i.e., boca abajo; cf. 16:4, 22,
45; 20:6; 22:31), sin duda alguna en splica profunda, mientras que Josu y Caleb confirmaron
que su informe de la tierra era el correcto y su confianza en que el Seor la entregara junto con sus
moradores en sus manos. Pero todo fue en vano, pues la gente incluso habl de apedrearlos.
5. REACCIN DEL SEOR (14:10b12)
14:10b12. En medio de esa crisis, la gloria de Jehov se mostr en el tabernculo (v. 10b) y les
pregunt hasta cundo tendra que seguir tolerando la contumacia e incredulidad de esa gente. Dios
dijo a Moiss: los destruir, y a ti te pondr como fundador de otra nacin, sobre gente ms
grande.
6. ORACIN DE MOISS (14:1319)
14:1319. Por tentadora que para algunos pudiera parecer la oferta divina (v. 12), el amor de
Moiss por su gente y por la integridad del nombre del Seor hizo que la rechazara y buscara el
perdn para su pueblo. l argument que si los egipcios vean que Dios destrua a Israel,
significara que no poda cumplir su promesa de redimirlos y darles la tierra. An ms, los egipcios
transmitiran esa informacin a los habitantes de esta tierra, a los cananeos y a otras naciones,
dando como resultado que todos se mofaran de la incapacidad divina. La nica accin que Jehov
poda tomar, dijo Moiss, era manifestar su grande misericordia y su gran poder que perdona
la iniquidad aun cuando los israelitas tuvieran que ser castigados de alguna manera. La base de ese
perdn sera el amor divino y la grandeza de su misericordia ( s , fidelidad pactada o amor
leal).
7. EL JUICIO DEL SEOR (14:2045)

14:2025. Las promesas de Dios son seguras y constantes y l haba prometido salvar a Israel y
darle Canan como herencia eterna (x. 6:68). As que es obvio que la amenaza de destruir a Israel
y empezar un nuevo pueblo con Moiss fue una prueba para el lder, que era mediador del pacto.
Dios prometi perdonar al pueblo, pero sentenci a la generacin adulta que haba participado en el
xodo y que haba sido testigo de su gloria y de todas las grandes seales y prodigios que l haba
hecho a favor suyo, a que nunca viera la tierra de la promesa. La gente haba desobedecido y haba
probado la paciencia del Seor diez veces (Nm. 14:22). Este podra interpretarse como un nmero
literal, pero es ms probable que signifique que fueron muchas veces (cf. el comentario de Job 19:3).
Las excepciones eran Caleb (Nm. 14:24) y Josu (v. 30) porque ellos obedecieron al Seor sin
reservas. No se menciona a Moiss porque en su omnisciencia, Jehov saba que en el futuro,
desobedecera al Altsimo en el incidente de la roca y el agua que sali de ella (20:12).
Despus, como parte de su juicio, el Seor instruy a Moiss y a Israel a que reanudaran el viaje
desde Cades, pero que no siguieran hacia el valle donde habitaba el amalecita y el cananeo. Ahora
tendran que tomar la ruta larga y difcil que los llevara hacia el Mar Rojo, un recorrido que
finalmente terminara en los campos de Moab, al oriente de Jeric. El mar Rojo aqu se refiere al
brazo oriental de ese cuerpo de agua, conocido ahora como el Golfo de Aqaba.
14:2635. Al elaborar un poco ms sobre el juicio, Jehov dijo que cumplira el deseo de los
israelitasen el desierto caeran sus cuerpos (vv. 29, 35; cf. v. 2). Sin embargo, sus nios
entraran a salvo junto con Caleb y Josu en Canan (vv. 3032). Pero eso no sucedera sino hasta
que hubieran pasado cuarenta aos, porque la gente tena que sufrir por sus iniquidades (v. 34).
Esto ilustra el hecho de que el pecado puede ser perdonado, pero sus consecuencias permanecen y
nos excluyen de las bendiciones que Dios hubiera querido otorgar si se hubiera actuado de otra
manera. Adems, los hijos a veces deben sufrir las consecuencias de los pecados de sus padres (v.
33; cf. x. 20:5; Dt. 24:16). Esto no contradice a Ezequiel 18:13, 1318 porque Moiss se estaba
refiriendo a los resultados materiales y fsicos y Ezequiel habla de la responsabilidad y culpabilidad
individual por el pecado y sus resultados espirituales.
14:3645. Como muestra de la seguridad de que el juicio sera inminente, a los diez espas que
haban trado el reporte negativo y que minaron la moral de la gente, murieron de plaga delante de
Jehov. Eso impresion tanto al pueblo, que decidi olvidar sus temores y procurar la conquista de
Canan de inmediato (vv. 3940). Pero ya era demasiado tarde porque ya no podan reclamar la
presencia y proteccin del Seor (vv. 4143). Sin embargo, con la obstinacin que los caracterizaba,
rechazaron el consejo de Moiss y sin l ni el arca se obstinaron en subir a la cima del monte (v.
44); i.e., el territorio montaoso. No es de sorprender que el amalecita y el cananeo arremetieran
contra ellos en un contraataque y los derrotaran dramticamente (cf. Dt. 1:4146), persiguindolos
hasta Horma, que se encuentra a unos 13 kms. al sureste de Beerseba.
III. El viaje a los campos de Moab (15:122:1)
A. Recordatorio de los estatutos del pacto (cap. 15)
1. LAS OFRENDAS QUE DEBAN HACERSE (15:131)
15:116. Dado que la generacin de adultos de Israel haba sido sentenciada a morir en el desierto,
era necesario que los ms jvenes entendieran los requerimientos de la relacin pactada con Dios.
Nada haba que fuera tan cntrico a esa realidad que la presentacin de la ofrenda, pues
representaba el tributo que los vasallos deban traer ante su Dios soberano como muestra de su
fidelidad al pacto (x. 23:1419; Lv. 17; Dt. 12:113). El cuadro Ofrendas suplementarias de
granos y bebidas (que aparece en el Apndice, pg. 332) resume las que se describen en Nmeros
15:312. Ese holocausto, la ofrenda de vuestra voluntad, no era por el pecado o la culpa, ya que
su forma y contenido eran invariables (Lv. 4:16:7). Ms bien, eran ofrendas que se entregaban por
especial voto, en sacrificio de paz y accin de gracias o alabanza (Lv. 13). Todo el pueblo de
Israel deba presentar esa ofrenda, as como el que habitare con vosotros y que fuera extranjero
(Nm. 15:1316).
15:1721. La segunda parte de los reglamentos concierne a las ofrendas de las primicias de las
cosechas. Cuando la gente entrara en la tierra de Canan y empezara a recoger sus cosechas, deba

mostrar su devocin al Seor presentndole una torta cocida de las primicias de vuestra masa de
grano.
15:2229. La tercera categora se relaciona con las ofrendas por el pecado, que se hacan para
expiar su culpa por incumplir involuntariamente cualquiera de los mandamientos del Seor; i.e., por
ignorancia, descuido u omisin de la congregacin. Si todo el pueblo fuera culpable en forma
colectiva, deba ofrecer un novillo por holocausto junto con las ofrendas prescritas de granos y
libacin, as como un macho cabro en expiacin.
La diferencia entre estas instrucciones y las que conciernen a las ofrendas por el pecado de Levtico
4:1321 es que aqu los pecados eran por omisin mientras que los de Levtico, por comisin. Este
pasaje de Nmeros requiere que se presente un novillo como holocausto y un macho cabro como
ofrenda del pecado, mientras que en Levtico se menciona solamente un novillo como ofrenda por
el pecado. Probablemente la explicacin de esta aparente contradiccin es que en Nmeros se
implica que deban ofrecer un novillo como ofrenda por el pecado y un novillo adicional como
holocausto. El macho cabro se menciona junto con el novillo como anticipo de la ofrenda que el
gobernante (no mencionado aqu especficamente) individual ofrecera por el pecado, que cometiera
involuntariamente. El libro de Levtico tambin prescribe un macho cabro por el pecado del
gobernante (Lv. 4:2226) as que en realidad no hay conflicto alguno. Tocante al ciudadano
ordinario individual, su pecado de omisin requera la ofrenda de una cabra (Nm. 15:2729), tal y
como se estipula en Levtico 4:2731.
15:3031. La ltima instruccin trata el caso de la soberbia, pecado que era cometido a sabiendas y
deliberadamente; se describe como blasfemia, porque era una accin arrogante y rebelde, un desafo
al seoro de Jehov y a las obligaciones del pacto. Cualquier persona que fuera culpable de ese
tipo de pecado deba ser cortada de en medio de su pueblo. Como se dijo anteriormente, eso
significaba la excomunin y la muerte (cf. Gn. 17:14; tambin V. el comentario de Lv. 7:20; 17:4).
2. EJEMPLO DE UN TRANSGRESOR DEL PACTO (15:3236)
15:3236. Tal vez para ilustrar el pecado de soberbia (cf. vv. 3031) aqu se incluye la historia de
un hombre que recoga lea en da de reposo. Puesto que no era claro si lo haba hecho para
violar en forma premeditada la ley del sbado, se le envi a la crcel hasta que Jehov diera el
veredicto, el cual fue: Irremisiblemente muera aquel hombre. Entonces la congregacin lo llev
fuera del campamento y lo apedrearon, y muri. Esta ancdota interpreta claramente lo que
significaba el pecado de soberbia (vv. 3031) y ser cortado de la comunidad.
3. LAS FRANJAS DE LOS VESTIDOS COMO AYUDA MNEMNICA PARA RECORDAR LA LEY (15:3741)
15:3741. Para recordar los mandamientos de Jehov, los israelitas deban usar franjas en los
bordes de sus vestidos y poner en cada franja de los bordes un cordn de azul pegado a cada una
de ellas. Esas franjas (cf. Dt. 22:12) serviran como ayudas visuales para recordar que deban
obedecer todos los mandamientos de Jehov. La palabra en hebr. que se trad. franja es i, la
cual posiblemente proviene de la misma raz que significa brote. Es probable que esa franja
tuviera la forma de una flor o ptalo que por razones desconocidas hasta hoy, simbolizaban los
vnculos del pacto que unan al Seor con su pueblo.
B. Rebelin de Cor (cap. 16)
1. DESAFO A LA AUTORIDAD NICA DE MOISS (16:13)
16:13. En algn lugar y tiempo no identificados durante la peregrinacin por el desierto, Cor, un
levita, y Datn y Abiram de la tribu de Rubn, dirigieron una sublevacin y se levantaron contra
Moiss. Para ello, reclutaron a doscientos cincuenta de los principales lderes de la congregacin
de Israel como colaboradores. Las afiliaciones tribales de los dos conspiradores principales (Lev y
Rubn) muestran que se trataba de una rebelin contra el liderazgo religioso y poltico de Moiss.
De este modo, tambin Aarn, el sumo sacerdote, vino a ser objeto del ataque.
El descontento de esa faccin se centraba en el alegato de que no era justo que Moiss y Aarn
estuvieran sobre todo el pueblo, ya que siendo Israel la congregacin del pacto de Dios, todos eran
igualmente santos y capaces de ser lderes. Lo que no mencionaron fue que el Seor mismo haba
elegido a Moiss y a Aarn para ocupar esos puestos.
2. EL CASTIGO DEL SEOR (16:440)

16:47. Abrumado por la oposicin levantada contra su liderazgo (y el del Seor mismo), Moiss
se postr sobre su rostro (cf. 14:5; 16:22, 45; 20:6; 22:31). Pero reconfortado por Jehov, declar
que a la siguiente maana se aclarara la voluntad divina sobre ese asunto permitiendo que el lder
autorizado se acercara a su presencia santa. Cor y todo su squito siguiendo las instrucciones
del lder, se prepararon tomando incensarios para poner fuego y presentar el incienso delante de
Jehov. Luego tenan que acercarse al tabernculo para esperar la respuesta de Dios. Los rebeldes
haban reclamado que Moiss y Aarn haban ido demasiado lejos al usurpar el liderazgo (16:3)
pero Moiss les dijo: esto os baste, hijos de Lev, indicando a Cor que l y los levitas se haban
extralimitado en su rebelin.
16:811. Moiss reprendi a Cor y le record que l y sus amigos levitas ya haban sido altamente
favorecidos por Dios cuando los eligi de entre Israel para ministrar en el tabernculo.
Inconformes con ese gran privilegio, aspiraban al oficio de sacerdote tambin. Pero tanta ambicin
no era un desafo contra Aarn; ms bien era un ataque a la soberana del Seor. l haba delegado
el oficio de sacerdote en la familia de Aarn, y solamente a ella.
16:1215. Entonces Moiss llam a Datn y Abiram mas ellos se negaron a obedecer. Decan
que en el pasado haban confiado en Moiss en vano. Lo nico que haba hecho era sacarlos de una
tierra que destilaba leche y miel (Egipto) y no haba podido guiarlos a la otra (Canan). Su nica
esperanza era morir en el desierto. Adems, le preguntaron: Sacars los ojos de estos hombres?
Eso significaba que se vera frustrada la intencin de Moiss de engaar a la gente escondiendo sus
verdaderos propsitos.
Moiss, contrariado y enojado en gran manera, se volvi a Jehov y le dijo: no mires a su
ofrenda, i.e., que no aceptara las ofrendas de los rebeldes, probablemente haciendo alusin al
incienso que se ofrecera al da siguiente (cf. v. 7). Sus acusaciones eran infundadas, dijo Moiss,
pues l nunca haba lucrado a costa de ellos como lder, ni siquiera haba tomado un asno de
ellos. Como Nehemas, l no exigi para s los privilegios que normalmente poda esperar un lder
(cf. Neh. 5:1719).
16:1627. Una vez ms, Moiss le pidi a Cor y a todo su squito que se presentaran en el
tabernculo al da siguiente. Tambin Aarn estara presente y entre todos aclararan el asunto del
sacerdocio legtimo. Al da siguiente, todos se reunieron tal y como se les haba instruido y
presentaron su incienso ante Jehov delante del tabernculo. Entonces la gloria de Jehov
apareci y el Seor dijo a Moiss y Aarn que se apartaran para que pudiera destruir a Cor y a
toda la congregacin.
Como en otras ocasiones (14:1319), Moiss, el mediador del pacto, y Aarn, suplicaron a Dios
que no aniquilara a toda la nacin por el pecado de unos pocos (16:22). El ttulo poco usual con que
se dirigieron a l: Dios de los espritus de toda carne, aparece solamente aqu y en 27:16. Se
refiere al conocimiento omnisciente que Dios tiene de toda la gente. Moiss argument que sin
lugar a duda, Jehov conoca el corazn de todos y saba que un solo hombre haba pecado (Cor
el instigador y dirigente de los dems).
Entonces el Seor orden a la congregacin a travs de Moiss que se separara de Cor y sus
colegas y que ni siquiera tocaran alguna cosa suya, porque ellos y todas sus pertenencias seran
objeto de la ira divina. As que la gente se apart, dejando solamente a Cor Datn y Abiram
con sus familias delante de Dios.
16:2835. Entonces Moiss declar las reglas del concurso. Si los rebeldes continuaban con vida y
moran hasta una edad avanzada, la nacin sabra que Moiss no tena ningn llamamiento especial
de Dios. Mas si Jehov hiciere algo nuevocomo que la tierra se abriera y se tragase a Cor y los
demsentonces todos sabran que el liderazgo de Moiss vena de Jehov y que Cor haba
actuado pretenciosa y pecaminosamente.
Justo despus de que se explicaron esas condiciones, se abri la tierra y los trag a ellos, a
Cor, sus amigos, sus familias y todos sus bienes, los cuales desaparecieron de la vista de los
dems. A ellos los cubri la tierra ocultando toda evidencia de que alguna vez hubieran existido.
Aterrorizado por todo eso, todo Israel huy para protegerse e impedir que los tragara tambin la

tierra. Entonces un fuego de Jehov consumi a los doscientos cincuenta hombres que
ofrecan el incienso.
El hecho de que las esposas y los hijos de Cor, Datn y Abiram fueran incluidos en ese terrible
juicio de Dios (vv. 27, 32) ilustra el principio de la solidaridad familiar que haba en el A.T., as
como el castigo colectivo aunque no hubiera culpa por parte de los hijos de los que pecaban contra
Dios (x. 20:56; 34:67; Jos. 7:1626). Sin embargo, ya que cada individuo es responsable
solamente por su propio pecado (cf. Dt. 24:16), debemos concluir que las familias de Cor, Datn y
Abiram, contribuyeron a la rebelin de alguna manera (cf. Jos. 7:2225).
Seol (Nm. 16:30, 33) es la trad. de e , que en general tambin se refiere al lugar de los muertos.
En ocasiones se entiende como inframundo o el infierno (cf. gr. ha s). Sin embargo, aqu no
hay nada ms que el hecho de que en la tierra se abri una gran grieta que fue, en efecto, una tumba
colectiva.
16:3640. Despus de esa asombrosa manifestacin de su ira, el Seor orden a Eleazar el
sacerdote que juntara los inciensarios que haban estado en manos de los doscientos cincuenta
rebeldes, pues en el momento de haberlos presentado ante Dios, haban quedado santificados.
Aunque quienes los usaron eran pecadores, los incensarios haban sido apartados (santo significa
apartado) para la adoracin a Jehov. Adems, podran ser santos nuevamente para el Seor si se
hacan planchas batidas (de bronce, v. 39) para cubrir el altar. De esa manera, seran un recuerdo
continuo (i.e., una seal) de lo que haba acontecido ese da. El pueblo no deba olvidar nunca que
solamente la descendencia de Aarn poda estar delante de Dios para realizar el santo oficio del
sacerdocio.
3. REBELIN POPULAR RESULTANTE (16:4150)
16:4150. Sin embargo, en lugar de obtener el fin esperado, la demostracin de la ira divina
solamente provoc ms quejas de parte de la gente. Ya que persistieron en su oposicin contra
Moiss y Aarn apareci la gloria de Jehov nuevamente en el tabernculo y el Seor dijo a
Moiss que se hiciera a un lado, amenazando de nuevo con destruir a la nacin (cf. 14:1012;
16:21). Una vez ms, y como una manifestacin de su verdadera humildad, ellos se postraron ante
el Seor.
No obstante, esa vez Moiss tom medidas para impedir el juicio divino. Pidi a Aarn que tomara
el incensario y que fuera de prisa a colocarse en medio de la congregacin de los israelitas y
buscara la gracia perdonadora de Dios. Pero cuando Aarn lleg, encontr que la mortandad haba
comenzadoevidencia de la ira divinay que muchos ya haban muerto. De cualquier manera, l
ofreci el incienso en expiacin por el pueblo. Pero para cuando ces la mortandad catorce
mil setecientos ya haban muerto. Entonces volvi Aarn a Moiss al tabernculo.
Puesto que el incienso era smbolo de la oracin (x. 30:8; Sal. 141:2; Lc. 1:10; Ap. 5:8; 8:34)
Aarn en efecto se haba puesto entre la gente para interceder por ellos en oracin. Deba ser claro
para todos que un incensario en la mano de un hombre de Dios era mucho ms efectivo que 250 de
esos aparatos en manos de esa cantidad de pecadores.
C. Reivindicacin de Aarn (cap. 17)
17:19. La autoridad sacerdotal de Aarn haba sido retada (cap. 16), as que Jehov le mostr a
todo el pueblo que su siervo posea toda la potestad del sacerdocio, lo cual implicaba que los
rebeldes quedaban completamente excluidos. El Seor dijo a Moiss que tomara una vara de los
prncipes de cada tribu y que escribiera sus nombres en cada una de ellas. Aarn tambin deba
escribir su nombre en la vara de Lev. Colocaron las 12 varas en el tabernculo delante del
testimonio (el lugar santsimo) donde el Seor se reunira con Moiss y hara que reverdeciera la
vara de la tribu sacerdotal legtima.
Al da siguiente vino Moiss al tabernculo y vio que la vara de Aarn no solamente haba
reverdecido, sino que tambin haba echado flores, y arrojado renuevos, y producido
almendras. Cuando se present esa irrefutable evidencia a los lderes de las tribus y al pueblo, lo
nico que pudieron hacer fue aceptar en silencio la reivindicacin de Aarn manifestada claramente
por Dios.

17:1013. Para que no olvidaran lo aprendido, el Seor les indic que la vara de Aarn deba
mantenerse delante del testimonio (el lugar santsimo) por seal (cf. 16:38). Eso les recordara que
no deban murmurar ni cuestionar la voluntad de Dios respecto al liderazgo. Como era caracterstico
de aquella gente, sobrereaccionaron y asumieron que la presencia de la vara pondra en peligro para
siempre a cualquier persona que se acercare al tabernculo. Para una explicacin acerca de la
posicin de la vara de Aarn, V. el comentario de 2 Crnicas 5:10.
D. Responsabilidades y privilegios de los sacerdotes y levitas (cap. 18)
18:1. Probablemente a la luz del relato recin expuesto acerca de la rebelin contra el sacerdocio
aarnico (caps. 1617), este cap. es un recordatorio y amplificacin de las responsabilidades
sacerdotales y levticas. El ministerio dentro del tabernculo corresponda solamente a los
sacerdotes, al menos en lo que concerna al pecado del santuario; y el pecado de su sacerdocio.
Esas palabras incluyen ms que la intercesin sacerdotal, tambin abarcan los pecados de los
mismos sacerdotes y levitas con respecto a ministrar las cosas sagradas del Altsimo en el
tabernculo. El oficio del sacerdote inclua la asombrosa responsabilidad de manejar los
instrumentos santos en el tabernculo y seguir los rituales divinamente establecidos por un Dios
infinitamente santo.
18:27. A pesar de que la mayora de los de la tribu de Lev no eran sacerdotes y, por lo tanto, no
gozaban de todos los privilegios sacerdotales, les eran permitidas algunas funciones limitadas como
asistentes de los sacerdotes. El marco de su ministerio inclua todo, excepto manejar los utensilios
santos y el altar del holocausto. De otra manera, moriran tanto los levitas como los sacerdotes (v.
3); la falta de responsabilidad de parte de los sacerdotes atraera la ira de Dios sobre los hijos de
Israel (v. 5). Excluyendo esas limitaciones, los levitas podan entrar en contacto con el tabernculo
y el servicio dentro de l. Los sacerdotes tenan una labor muy pesada, pero Dios les haba dado a
los levitas como un don (cf. 3:9) para ayudarles en cualquier forma, siempre y cuando se apegaran
a las especificaciones de trabajo previamente mencionadas.
18:811. A cambio de su servicio, el Omnipotente dara a los sacerdotes y levitas una porcin de las
ofrendas que el pueblo presentaba en su adoracin. Especficamente, retendran todas las partes de
los sacrificios que no eran consumidos por el fuego en el altar, pero las que s haban sido
consumidas claramente pertenecan a Dios. En la mayora de los sacrificios, la parte quemada al
Seor consista de las grosuras y rganos internos tales como los riones e hgados (V., e.g., Lv. 3).
Ya que esas eran ofrendas santas, solamente los sacerdotes y los varones de sus familias podan
comerlas (cf. Lv. 6:18, 29; 7:6). Pero todos los miembros de la familia podan participar de las
ofrendas mecidas de los hijos de Israel (Nm. 18:11; cf. v. 8). Esas eran las mismas que se llaman
ofrendas de paz (Lv. 7:1118).
18:1219. Adems de lo anterior, los sacerdotes y sus familias podan tomar para s las primicias
de las cosechas de Israel que incluan aceite mosto y trigo (v. 12). Aunque se daban al Seor
como ofrenda (cf. Dt. 26:111), esas primicias no se consuman en el altar, sino que se entregaban a
los sacerdotes. Lo mismo suceda con todo lo ofrecido a Jehov (cf. Lv. 27:133). A continuacin
se mencionan los primognitos tanto de hombres como de animales. Los del hombre y de animal
inmundo eran redimidos por cinco siclos de plata (60 grs. aprox.). El oferente pagaba esa cantidad
al sacerdote en lugar de sacrificar al primognito (cf. Nm. 3:4451). Los primeros nacidos de los
animales limpios, sin embargo (i.e., de vaca oveja, y de cabra), deban ser entregados al
Seor, degollados y quemados en ofrenda a Jehov. No obstante, la carne no se quemaba en el
altar como sacrificio normal, sino que se daba a los sacerdotes.
Todas esas provisiones de las ofrendas sagradas para los sacerdotes eran seal de las bendiciones
pactadas de Dios para con ellos. Su herencia era un pacto de sal perpetuo, lo cual probablemente
es una metfora para indicar su duracin. As como la sal mantiene su sabor, el pacto del Seor
estara en vigor por siempre (cf. 2 Cr. 13:5). Tambin se espolvoreaba sal en las oblaciones (Lv.
2:13), quiz como muestra de la relacin pactada.
18:2024. Pasando a otro aspecto del servicio sacerdotal y levtico, el Todopoderoso dijo a Aarn
que aunque los sacerdotes y levitas no tenan herencia territorial, tendran una mayorl mismo.
Eso significaba que los levitas recibiran los diezmos del pueblo como fuente de ingresos y en

compensacin por su servicio en el tabernculo. Los hijos de Israel no podan acercarse al


tabernculo, por tanto, los levitas seran sus representantes.
18:2532. De la misma manera, los levitas deban dar el diezmo de los diezmos de sus ingresos y
presentarlos ante Jehov. Este diezmo se les contara como grano de la era, y como producto del
lagar (v. 27). Deban considerarlo como si ellos mismos lo hubiesen trabajado (v. 30). Tambin
deba ser de todo lo mejor que tenan (vv. 2930, 32). El diezmo levtico se daba directamente al
sacerdote Aarn (v. 28) y deba guardarse en el tabernculo como ofrenda consagrada al Seor (vv.
2930). El resto de las ofrendas que recibieran los levitas podan comerlas y beberlas en cualquier
lugar que escogieran porque eran suyas y no del sacerdote. Cuando reciban los diezmos de la gente
y daban el diezmo de los diezmos al Seor, estaban usando las ofrendas del pueblo tal como Dios
haba prescrito y estaran libres de toda culpa ante el Juez justo (v. 32).
E. Leyes de la purificacin (cap. 19)
Algunas experiencias o contactos que se daban en Israel podan provocar la impureza ceremonial de
una persona. La razn de esto era que toda la vida era esencialmente religiosa y estaba cargada de
significado religioso. Adems, toda la existencia estaba completamente llena de simbolismos. E.g.,
una enfermedad de la piel implicaba una impureza porque tipificaba o simbolizaba el pecado. Mara
qued impura por haberse contagiado de una enfermedad parecida, pero tambin sealaba su
pecado de rebelin (12:915). De manera similar, la enfermedad de Naamn fue sintomtica de su
condicin pecaminosa. Al ser sanado reconoci que solamente el Seor de Israel era Dios (2 R.
5:15).
En especial, si alguien entraba en contacto con los muertos se contaminaba seriamente, porque la
muerte fsica tena una estrecha relacin con la espiritual (Gn. 2:17; Dt. 30:15, 19; Ro. 6:23). As
que se proveyeron medios de purificacin para aqullos que llegaban a tener contacto con cadveres
con el propsito de que pudieran restaurar su relacin con la comunidad del Seor. El propsito de
Nmeros 19 era explicar cmo ocurra la contaminacin y qu deban hacer en cada caso para llevar
a cabo la purificacin ceremonial.
19:12. Como es habitual, la purificacin involucraba un sacrificio vicario, por lo que la comunidad
deba proveer una vaca alazana, perfecta , sobre la cual no se hubiera puesto yugo. Aunque
esa era una ofrenda por el pecado (v. 9), era diferente, porque su propsito no era expiatorio. Su
intencin no era quitar el pecado en s, sino expiar la contaminacin del pecado que la muerte
simboliza. Es probable que el uso de un animal rojo simbolizara la sangre. El hecho de que tuviera
que estar sin domar sugiere que deba estar saludable y completo, fuerte en todo sentidoun animal
puro y prstino, que fuera adecuado, para llevar a cabo el papel sagrado para el cual haba sido
seleccionado.
19:38. Despus de que el sacerdote oficiaba la ceremonia del degollamiento de la vaquilla fuera
del campamento (para representar la remocin fsica de la impureza de la gente), rociaba la
sangre siete veces con direccin al tabernculo. Eso indicaba que la ofrenda era hecha para el
Seor. Entonces se pona al fuego para quemar totalmente la vaca, junto con la madera de cedro,
e hisopo, y escarlata (cordn escarlata, BLA; tela roja RVR95). Esos tres materiales tambin
se usaban en el ritual de la purificacin de enfermedades cutneas (Lv. 14:19). Se escoga el cedro
porque siempre se mantiene verde y aromtico, el hisopo en memoria de la aplicacin de la sangre
durante el xodo (cf. Sal. 51:7; x. 12:22) y al cordn de lana de color escarlata porque simbolizaba
la sangre misma.
Las cenizas de esos tres elementos se mezclaban con las de la vaca y servan como el agente a
travs del cual se llevaba a cabo la purificacin (Nm. 19:9). Cuando terminaban de celebrar el ritual,
el sacerdote y su asistente (v. 8) quedaban impuros en virtud de haber preparado las cenizas de la
purificacin. Es paradjico que manipular las cosas sagradas los volviera ceremonialmente impuros
(cf. Lv. 16:2628). Eso era porque los objetos eran investidos con la impureza que a su vez deban
remover.
19:913. Cuando solamente quedaban las cenizas, un hombre limpio deba recogerlas y guardarlas
fuera del campamento en lugar limpio. Slo entonces quedaban listas para ser usadas en la
preparacin del agua de purificacin, la cual era necesaria para purificar a cualquiera que tocare

un cadver y quedara inmundo por siete das. Se requera que tal persona se purificara al tercer
da con aquella agua y al sptimo da quedara limpio, porque de otra manera seguira
estando inmundo. Si se acercaba al tabernculo estando en esa condicin, esa persona sera
cortada de Israel, i.e., tendran que darle muerte (Lv. 15:31).
19:1416. Esa misma inmundicia se aplicaba al individuo que entrara en la tienda donde alguien
hubiera muerto. De hecho, la muerte tena tal alcance, que aun corrompa toda vasija abierta que
se encontrara cerca. Asimismo, tener contacto con algn cadver fuera de las tiendas, o con hueso
humano, o sepulcro, provocaba la inmundicia.
19:1722. El ritual de la purificacin consista en mezclar la ceniza de la vaca quemada con agua
en un recipiente y rociarla con una rama de hisopo (arbusto con propiedades medicinales) en las
reas u objetos que haban sido afectados por la muerte. El inmundo deba ser rociado al tercero y
al sptimo da, despus de los cuales deba lavar sus vestidos y baarse.
Si no segua ese procedimiento, la persona inmunda no podra acercarse al tabernculo so pena de
morir (esa persona ser cortada de entre la congregacin, v. 20). El que oficiaba la purificacin
tambin deba lavar sus vestidos (y baarse) as como cualquiera que hubiera tocado el agua
sagrada. Todo lo que el inmundo tocaba, era impuro y transfera su contaminacin a cualquier
persona que tuviera contacto con l (cf. Hag. 2:13).
F. Viaje por el desierto de Zin (cap. 20)
1. MUERTE DE MARA (20:1)
20:1. En el mes primero del ao cuarenta despus del xodo, las tribus de Israel llegaron a Cades
(la moderna ciudad de Ain el Qades) donde muri Mara, y all fue sepultada. No hay referencia
alguna a los eventos que ocurrieron entre el segundo aocuando Israel fue sentenciado a vagar
por cuarenta aos (14:34; cf. 10:11)y la muerte de Mara. Pero ella muri en el ao cuarenta,
porque el siguiente evento con fecha es la muerte de Aarn en el monte de Hor (20:2728), que
ocurri a los cuarenta aos de la salida de los hijos de Israel de la tierra de Egipto, en el mes quinto,
en el primero del mes (33:38). El mes primero mencionado en 20:1 debe ser entendido en el
mismo contexto, ya que la seccin narrativa del cap. 20 no puede entenderse de otra manera, ni
acomodarse a otro perodo que no sea el de entre tres o cuatro meses. La referencia a Cades no
significa que Israel lleg a ese lugar por primera vez, ya que los espas haban sido enviados desde
all (12:16; 13:26). Simplemente quiere decir que regresaron a esa ciudad.
2. EL AGUA DE LA PEA (20:213)
20:213. Aunque normalmente Cades era un oasis que tena mucha agua, cuando Israel lleg a l en
esa ocasin lo encontraron seco. Por esa razn, empezaron a discutir contra Moiss y Aarn en su
forma acostumbrada (x. 17:12; Nm. 14:23; etc.) y los reprendieron por haberlos sacado de
Egipto y por llevarlos a ese mal lugar. Tal como haban hecho en el pasado, Moiss y Aarn
buscaron el consejo de Dios, y se postraron sobre sus rostros (cf. 14:5; 16:4, 22, 45; 22:31) en
actitud de splica. Jehov dijo a Moiss: toma tu vara en la mano y le dio instrucciones para que
hablara a la pea para que brotara el agua y la dieran de beber a la congregacin y a sus bestias.
Probablemente de esa pea haban brotado manantiales y haban bebido de esa roca muchas veces.
Pero esa no es la roca a la cual Pablo hizo referencia en su epstola (1 Co. 10:4) puesto que l
hablaba de la roca espiritual que provee bebida espiritual. La roca espiritual, dijo Pablo, era la
presencia de Cristo preencarnado.
El Seor dijo a Moiss que slo hablara a la roca, ya que el milagro no deba atribuirse a los
esfuerzos humanos, sino a la milagrosa provisin del Seor. Sin embargo, Moiss, que ya se
encontraba en el punto de ruptura de su resistencia y paciencia (porque se refiri al pueblo
llamndolos rebeldes), golpe la pea con su vara dos veces, atrayendo la atencin del pueblo
hacia su autoridad como mediador del pacto. El agua brot por la benfica gracia de Dios, pero
porque Moiss y Aarn haban centrado la atencin del pueblo hacia s mismos en lugar de confiar
en el Seor, la entrada a la tierra prometida les fue vedada. El principio aqu es muy claro: a
todo aquel a quien se haya dado mucho, mucho se le demandar (Lc. 12:48). Tal vez un hombre
menos importante que Moiss no hubiera provocado tal desagrado a Dios. El milagro y sus

consecuencias haban sido tan asombrosos, que se llam a ese lugar las aguas de la rencilla
(Meriba, rencilla).
3. EDOM REHSA EL PASO A ISRAEL (20:1421)
20:1417. Despus de la breve estancia de los israelitas en Cades, Moiss estaba ansioso por
emprender la marcha hacia Canan. Obviamente haba desechado cualquier idea de entrar desde el
sur debido a la derrota que Israel haba sufrido en ese lugar (14:4445). As que pidi permiso al
rey de Edom de transitar por el famoso camino real (20:17), que era la ruta que iba desde el mar
Rojo (golfo de Aqaba) hacia el norte hasta Damasco va Sela (conocida posteriormente como Petra),
ciudad de Edom. Moiss apel a Edom llamndolo hermano (v. 14) porque los edomitas eran
descendientes de Esa, hermano de Jacob (cf. Gn. 36:68). El legislador hizo un resumen de la
historia de Israel, comenzando con el momento en que Jacob descendi a Egipto hasta ese da (Nm.
20:1516), un relato, dijo, que el rey de Edom conoca (v. 14). Entonces Moiss prometi que si
permita que Israel pasara por territorio edomita, se mantendran estrictamente en el camino real y
no comeran de su labranza ni de su via, ni beberan de su agua (v. 17).
20:1821. La peticin cay en odos sordos. El rey de Edom les neg el uso del camino real que
pasaba por angostos desfiladeros, cuyo acceso poda fcilmente resguardarse e impedir el paso (cf.
Abd. 14). Nuevamente Moiss le suplic ofreciendo pagar por las aguas que bebieran. Pero el
ruego fue rechazado y como muestra de la seriedad de su negativa, el rey de Edom envi tropas
para interceptar a Israel. Con gran desnimo, se desvi Israel de l.
4. MUERTE DE AARN (20:2229)
20:2229. Partiendo de Cades, Israel arrib al monte de Hor, probablemente ubicado en Gebel
Harun, que se encuentra a poca distancia al noroeste de Petra. Eso implica, sin duda, que a pesar de
que Moiss haba abandonado cualquier plan de tomar la ruta ms fcil por el camino real, estaba
decidido a marchar hacia el norte por la caada de Arab hacia la parte sudeste del mar Muerto,
dejando Edom hacia el oriente.
Despus de haber subido al monte de Hor, Aarn muri all en la cumbre del monte. Por eso,
sus vestiduras sacerdotales y su oficio fueron transferidos a Eleazar su hijo. Su muerte era
necesaria porque Dios le impidi entrar en Canan debido al incidente de Meriba (vv. 12, 24). Sin
embargo, toda la congregacin hizo duelo por treinta das. Ms tarde hicieron lo mismo cuando
muri Moiss en Moab (Dt. 34:5, 8).
G. Viaje a Moab (21:122:1)
1. VICTORIA SOBRE ARAD EN HORMA (21:13)
21:13. Arad era una importante ciudad cananea situada a unos 32 kms. al noreste de Beerseba (V.
el mapa Posible ruta del xodo en el Apndice, pg. 337). Probablemente el rey de Arad
interpret el movimiento que hizo Moiss de Cades hacia el monte de Hor como una amenaza a su
propia seguridad, especialmente porque haba odo que vena Israel por el camino de Atarim
(sitio de ubicacin desconocida). As que el rey pele contra Israel, y tom algunos prisioneros. A
continuacin, Moiss hizo un voto a Jehov diciendo que si entregaba a ese pueblo (los cananeos)
en su mano, l destruira sus ciudades. La palabra destruir (ram) significa que los consagrara
al Seor como un tipo de ofrenda o tributo, sin retener nada para s o para los dems (cf. el
comentario acerca del sustantivo relativo r m en Jos. 6:21). Jehov escuch esa splica e Israel
destruy muchas de las ciudades cananeas. Para conmemorar la fidelidad de Dios, llamaron a esa
regin Horma, que significa destruccin. Probablemente la referencia a Horma de Nmeros
14:45 refleja el incidente ocurrido aqu.
2. LAS SERPIENTES VENENOSAS (21:49)
21:45. Una vez ms, Moiss pudo apreciar que era imposible entrar en Canan por el lado sur.
Aparentemente desech el plan de ir hacia el norte a travs de Arab y, dirigido por el Seor, tom
una ruta perifrica para rodear la frontera oriental de Edom. Eso explica por qu dirigi a Israel
hacia Hor, camino del Mar Rojo (el golfo de Aqaba). El pueblo debi haberse frustrado por el
cambio, porque empezaron a quejarse no solamente por eso, sino tambin por el desierto, por la
falta de pan (i.e., el man) y de agua.

21:69. En su ira, Jehov envi entre el pueblo serpientes ardientes y muri mucho pueblo.
Ellos rogaron a Moiss que intercediera ante Dios, y l lo hizo. Despus, les comunic las
instrucciones de Jehov: el que fuera mordido por las serpientes, deba mirar hacia la serpiente de
bronce que Moiss haba hecho y puesto en un asta. Los que la vean fueron sanados.
Evidentemente eso exiga que la mirada fuera de fe (cf. Jn. 3:1415).
3. EL CIRCUITO DE MOAB (21:1020)
21:1013. Es difcil reconstruir la ruta que Israel tom a partir de ah, ya que no se pueden
identificar muchos de los lugares mencionados. Obot debe situarse en el itinerario ms completo
que se explica en el cap. 33. En esa ruta se listan Salmona y Punn, localidades que estaban entre
las ciudades de Hor y Obot (33:4143). La ruta parece seguir hacia el oriente de Edom porque se
sabe que Punn (o Feinan) era el lugar donde se encontraban las minas de cobre de esa regin. El
bronce usado para la serpiente puede sugerir tambin una cercana geogrfica con los depsitos de
cobre. Es muy probable que Obot se encontrara en la frontera norte del Arab, al norte de Punn.
Esto se apoya en el hecho de que las tribus viajaron hacia el norte despus de tomar el camino
paralelo edomita de la regin montaosa que iba en direccin hacia el sur (Dt. 2:13). El siguiente
lugar que se menciona es Ije-abarim (Nm. 21:11; cf. 33:44), en el desierto localizado al oriente de
Moab, pero que no puede ser identificado de otra manera. Partieron de all hacia el valle de Zered
que entonces formaba la frontera entre Moab y Edom. El ro Zered corre hacia el mar Muerto por su
lado suroriental. Luego avanzaron hacia el norte a travs del territorio moabita hacia el ro Arnn,
que era el lmite de Moab, entre Moab y el amorreo que estaba en el norte (21:13). Ese ro llega
hasta el centro del mar Muerto en su costa oriental.
21:1415. El xito de esa parte del viaje de los israelitas a travs de Moab se plasm en un poema
encontrado originalmente en un texto que ya no existe, llamado el libro de las batallas de Jehov.
La primera lnea del poema es incomprensible, a menos que Vaheb (este trmino aparece en el
poema de la BLA: Vaheb que est en Sufa , pero no se registra en la RVR60) sea el nombre de
un lugar. Probablemente ese verso en cuarteto declara que el Seor haba ayudado a Israel a tomar
Vaheb, un lugar de Sufa, junto con el ro y los arroyos de Arnn que estaban a lo largo de la
frontera moabita. Ar (o el Misna) era una ciudad que se encontraba en la parte norte de Moab a
unos 16 kms. al sur de Arnn (22:36; cf. Dt. 2:9, 18).
21:1620. Saliendo del valle oriental de Arnn, el pueblo se dirigi hacia Beer (pozo), llamado
as porque en ese lugar Dios les provey milagrosamente un pozo. El poema acerca del pozo (vv.
1718) hace referencia en forma lrica a esa bendicin. Yendo todava hacia el norte, del lado del
desierto (v. 18b), llegaron a Matana (o Khirbet el-Medeiyinah), Nahaliel, y a Bamot (ciudad
ubicada a 13 kms. al sur de Hesbn) y finalmente llegaron al pie del monte Pisga. Ese monte se
encuentra a algunos kms. de distancia hacia el oriente de la orilla nororiental del mar Muerto, casi
llegando a los campos de Moab frente a Jeric. Finalmente, pareca que Israel estaba a punto de
invadir y conquistar la tierra prometida.
4. DERROTA DE SEHN (21:2132)
21:2125. La tierra de Moab debe haber sido un territorio muy disputado (v. 26) porque
aparentemente en ese entonces estaba bajo el control amorreo, aunque por lo regular era parte de
Moab. De cualquier manera, Moiss pidi permiso a Sehn rey de los amorreos para cruzar por su
territorio a travs del camino real. l prometi, tal como lo haba hecho al rey de Edom (cf. 20:17),
que atravesara pacficamente y que no tomara comida ni aguas de sus pozos (cf. Dt. 2:2629). Sin
embargo, Sehn se neg (cf. Dt. 2:30) y adems inici un ataque en Jahaza (la cual se encuentra a
pocos kms. al sureste de Pisga y pele contra Israel, la cual venci a los amorreos (cf. Dt. 2:3137)
y tom todo el territorio de Sehn desde el ro de Arnn por el sur hasta Jaboc al norte. La parte
oriental de Jaboc viraba hacia el sur, dando forma a las extensas propiedades amorreas, pero los
hijos de Amn se hallaban al oriente de Jaboc hacia el desierto. No invadieron la tierra de los
amonitas porque la frontera era fuerte, y estaban emparentados con Israel por medio de Lot
(cf. Gn. 19:36, 38; Dt. 2:19). As que Israel tom todas las ciudades del amorreo incluyendo
Hesbn, capital de Sehn, que se encontraba a unos 40 kms. al oriente de Jeric.

21:2632. Con la derrota de Sehn se le hizo justicia, ya que originalmente toda la tierra al sur de
Arnn haba pertenecido a los moabitas y Sehn la haba robado. La conquista realizada por Sehn
tambin se haba inmortalizado en poesa (vv. 2730). Los poetas cantaban acerca de la destruccin
de Ar de Moab a manos de Sehn, quien evidentemente haba reconstruido Hesbn para hacerla su
ciudad principal. Luego haba marchado hacia el sur contra los moabitas, pueblo de Quemos (el
dios principal de los moabitas) y los haba tomado en cautividad. Sehn haba destruido todo,
desde Hesbn al norte hasta Dibn en el sur, incluyendo los lugares que se encontraban entre esas
ciudades tales como Nofa (lugar de ubicacin desconocida) y Medeba (a 11 kms. al sur de Hesbn).
De acuerdo con esta interpretacin, Moiss us irnicamente un poema amorreo para describir la
destruccin que sufrieron los amorreos a manos de Israel. En otras palabras, Israel enton una
cancin para celebrar su victoria sobre los amorreos, la cual los mismos amorreos haban
compuesto para celebrar con orgullo su triunfo sobre la desventurada Moab. Despus de esa gran
conquista, Israel expuls a los amorreos de Jazer (o Khirbet Jazzir), ubicada a unos 24 kms. al
noroeste de Hesbn. As habit Israel en la tierra del amorreo.
5. LA DERROTA DE OG (21:3322:1)
21:3322:1. El territorio ubicado al norte del ro Jaboc estaba bajo el control de Og, otro de los
reyes amorreos. Esa zona tambin era conocida como Galaad y Basn, de sur a norte,
respectivamente. Cuando Og escuch que Israel marchaba hacia el norte, sali a su encuentro en
Edrei (o Dera), que era una ciudad importante situada a 64 kms. al sureste del mar de Cineret.
Jehov intervino una vez ms a favor de su pueblo por lo que vencieron y aniquilaron a Og y sus
tropas (cf. Dt. 3:111). As que Israel tom el control y ocup toda la parte de Transjordania
comprendida entre el monte Hermn (Dt. 3:8) y el ro Arnn hasta la tierra de los amonitas por el
oriente. Despus de eso avanzaron sin impedimento alguno a los campos de Moab en preparacin
para la conquista de Canan (Nm. 22:1).
IV. Los moabitas y Balaam (22:225:18)
A. El dilema de Moab (22:24a)
22:24a. Cuando Balac, rey de Moab, vio todo lo que Israel haba hecho al amorreo, l y su
pueblo tuvieron gran temor y buscaron una solucin para lo que perciban era su inevitable
destruccin a manos de Israel. Adems, por ese tiempo los madianitas vivan en Moab y tambin se
sintieron amenazados. Los temores de Balac fueron intiles, ya que por ser los moabitas parientes
de Israel (cf. Gn. 19:2637) al igual que los amonitas, estaban exentos de los ataques de los
israelitas. De hecho, el Seor haba revelado explcitamente por medio de Moiss que Israel deba
evitar a toda costa cualquier contacto blico con los edomitas (Dt. 2:56), moabitas (Dt. 2:9) y
amonitas (Dt. 2:19). Aun los madianitas estaban emparentados lejanamente con Israel (Gn. 25:14),
as que presumiblemente tampoco tenan nada que temer.
B. Invitacin a Balaam (22:4b20)
22:4b5. Balac saba que Israel era demasiado poderoso como para enfrentrsele militarmente, por
lo que decidi llamar a un adivino famoso (cf. 24:1; Jos. 13:22), Balaam hijo de Beor, para
maldecir a Israel. Balaam era de Petor, una ciudad que estaba junto al ro, probablemente el
ufrates. Quizs Petor no estaba lejos de la gran ciudad de Mari, la cual fue descubierta en el ao
1933 en el valle del ufrates. El descubrimiento de un vasto nmero de tablas cuneiformes en Mari
a partir de 1933, revel, entre otras cosas, la existencia de una compleja secta de profetas y videntes
cuyas actividades se asemejan precisamente a las de Balaam. El hecho indudable es que l
representa las costumbres profticas y clticas de Mari y sus alrededores, lo cual nos hace posible
entender mejor la narracin acerca de ese adivino que aparece en el libro de Nmeros.
22:68. Uno de los poderes que se atribuan a esos profetas era que podan hacer conjuros y
maldecir a las vctimas elegidas. Por supuesto que esas maldiciones deban expresarse en un
lenguaje especial, de tal modo que podan cumplirse de una forma u otra. As que Balac pidi a
Balaam que viniera a Moab a maldecir a Israel, al menos hasta el punto en que fuera posible herirlo
y echarlo de la tierra; i.e., que se debilitara lo suficiente como para derrotarlo. l saba que
Balaam tena reputacin de pronunciar bendiciones y maldiciones que en efecto se cumplan.
Cuando Balaam recibi la delegacin que envi Balac, dijo que los enviados deban pasar la noche

all mientras l determinaba la voluntad de Jehov. Tal peticin proveniente de un profeta pagano
podra parecer sorprendente. Balaam pretenda tener contacto con el Dios de Israel, pero esto va de
acuerdo con las ideas de los paganos, que tenan una mente muy abierta y por lo tanto, aceptaban
que los dioses propios de los pueblos tenan mayor poder sobre esos pueblos, ya fuera para bien o
para mal.
22:912. Como muestra condescendiente de su gracia, y como anticipo de la bendicin que enviara
sobre su pueblo, Dios se apareci al adivinador y le advirti que no cediera a las instrucciones de
Balac de maldecir al pueblo que l haba bendecido. La aparicin del Dios de Israel a profetas y
reyes incrdulos no fue exclusiva de Balaam. Dios se revel a s mismo a Abimelec, rey de Gerar,
en tiempos de Abraham (Gn. 20:67), as como al faran de Egipto en sueos (Gn. 41:25), a
Nabucodonosor en un sueo y en visiones (Dn. 4:118), y a otros ms. Como rey soberano, Dios
reina y rige tanto en la revelacin proftica como en todas las dems reas de la vida. As que
podramos decir que l se sujet a las manipulaciones crasas de un adivino amorreo, aunque al final
se manifest con toda autoridad como el manipulador divino.
22:1320. Convencido por la advertencia del Seor, Balaam dijo a los mensajeros de Balac que
regresaran sin l porque Jehov le haba prohibido ir con ellos. Impvido, Balac volvi a enviar
otra vez ms prncipes, y ms honorables, quienes reiteraron su requerimiento a Balaam y lo
hicieron ms atractivo, prometindole incluso atractivos honorarios. Nuevamente Balaam se neg a
ir porque, segn dijo, una gran cantidad de plata y oro no seran suficientes (cf. 24:13) para
persuadirlo que hiciera lo imposiblecontravenir los propsitos de Jehov, el Dios de Israel. Sin
embargo, Balaam ofreci que consultara al Seor una vez ms. En esa ocasin, Dios otorg
permiso a Balaam, no de maldecir a su pueblo, sino de ir a Moab para que l pudiera revelarse
gloriosamente a travs de l.
C. Viaje de Balaam (22:2135)
22:2128. Al da siguiente, Balaam se levant por la maana y parti hacia Moab en su asna,
pero la ira de Dios se encendi contra l y el ngel de Jehov se interpuso en su camino. El Seor
ya le haba dado permiso para ir (v. 20), as que la oposicin divina no era contra su viaje, sino
contra su motivacin oculta (porque am el premio de la maldad, 2 P. 2:15), la cual obviamente
era contraria a la voluntad del Seor (cf. Nm. 22:32b, 3435). El ngel de Jehov era una
manifestacin de la presencia de Dios mismo, as que este relato es una teofana. El hecho de que el
ngel de Jehov se equipare con frecuencia con la deidad y que se le ofrezca y acepte adoracin,
algo que est terminantemente prohibido hacer con los ngeles comunes, es una evidencia de que la
aparicin era de Dios mismo (V. el comentario de Gn. 16:7; y cf. Gn. 18:12; 22:1418; x. 3:16;
Jos. 5:1315; Jue. 6:2022; 13:1723; etc.).
El asna vio al ngel de Jehov y se apart del camino, yendo hacia el campo. Entonces azot
Balaam al asna, y ella regres para volver a encontrarse con el ngel en una senda angosta que
tena pared a un lado y pared al otro. Con gran temor, la bestia apret contra la pared el pie de
Balaam, por lo cual recibi un azote ms. Finalmente, la procesin continu hacia un lugar donde
el camino era tan angosto, que el asna no poda apartarse ni a derecha ni a izquierda, pues el ngel
haba bloqueado el camino. As que el asna se ech. Una vez ms, el profeta la golpe y
entonces sta habl (por la intervencin milagrosa de Dios) y le pregunt por qu la haba azotado
tres veces (cf. tres veces en Nm. 22:3233).
Parece que a Balaam no le sorprendi mucho lo sucedido. Sin duda la razn es que como adivino
pagano, ya haba presenciado tales manifestaciones con anterioridad. Gran parte del xito de
quienes practicaban lo oculto radicaba en que ellos o bien la vctima con quien estaban tratando
reciban la inspiracin demoniaca. La serpiente, e.g., pudo hablar porque fue encarnacin de
Satans (Gn. 3:1). Jess ech fuera demonios de un hombre e hizo que se fueran a un hato de cerdos.
Aunque no hay registro de que los demonios hablaran a travs de los cerdos, podan y, de hecho, se
identificaban con el mundo animal (Lc. 8:2639). As que es probable que Balaam, debido a su
relacin con el mundo espiritual, haba tenido experiencias con animales que hablaban. Pero esta
vez, fue Jehov, y no Satans o un demonio, el que hizo que el animal hablara.

22:2935. La nica reaccin de Balaam fue de ira. Haba sido humillado pblicamente y de haber
tenido una espada a mano, dijo, hubiera matado a su bestia al instante. Pero el asna dijo que puesto
que nunca antes se haba portado as, deba haber una explicacin para su comportamiento.
Entonces Jehov abri los ojos de Balaamdndole percepcin espiritualpara que pudiera ver
al ngel en el camino, que tena su espada desnuda en su mano. Entonces Balaam se inclin
sobre su rostro y acept la reprensin de Jehov por haberse embarcado en una misin tan
temeraria. Eso implica que las intenciones de Balaam no estaban de acuerdo con los deseos del
Seor. Segua con vida slo porque el asna haba visto al ngel y se haba echado a un lado. As que
Balaam tuvo que reconocer su pecado al oponerse al Seor y al no ver la direccin divina en el
comportamiento de su bestia. Ofreci entonces regresar a su hogar en Petor, pero el Altsimo le dijo
que continuara su camino, siempre y cuando hablara solamente la palabra que l le ordenara (cf. v.
20).
D. Orculos de Balaam (22:3624:25)
1. PREPARACIN PARA LOS ORCULOS (22:3623:6)
22:3638. Cuando Balac rey de Moab sali al encuentro de Balaam, lo reprendi por haber tardado
tanto tiempo en llegar. Le pregunt si haba dudado de su solvencia para pagarle. (No puedo yo
honrarte?) El profeta solamente contest que ya estaba all, pero que tan slo hablara la palabra
que Dios pusiere en su boca.
22:3923:6. Los dos hombres fueron a Quiriat-huzot (cuya ubicacin es desconocida), donde
comenzaron los rituales de adivinacin. Con frecuencia se incluan sacrificios y el examen de los
rganos internos del animal. Esa prctica se conoca como hepatoscopa o augurio. A la maana
siguiente subieron a Bamot-baal (las alturas de Baal) desde donde poda verse parte del pueblo
de Israel. Es probable que Bamot-baal se encontrara en lo alto de una montaa desde donde se vean
los campos de Moab. Su asociacin con Baal sugiere que era un lugar alto donde se llevaban a cabo
ceremonias clticas de los cananeos. Balaam pidi a Balac que edificara siete altares para
sacrificar siete becerros y siete carneros, un becerro y un carnero en cada altar (cf. 23:14, 29
30). No hay instruccin bblica o precedente alguno para lo que Balaam hizo, as que se infiere que
los sacrificios eran parte de un ritual pagano. Despus de que se ofrecieron las ofrendas, Balaam se
retir a solas para recibir una revelacin de parte de Jehov. Todava deseaba cooperar con el Dios
de Israel, aunque sus mtodos no estaban autorizados en la ley de Israel. Y vino Dios al encuentro
de Balaam y le dio el mensaje que deba transmitir a Balac.
2. EL PRIMER ORCULO (23:712)
23:712. El primero de los cuatro orculos principales de Balaam fue una breve oracin que narra
cmo haba llegado a estar ah y lo que se le haba pedido hacer (v. 7). A continuacin pregunt
cmo era posible maldecir a Israel, el pueblo a quien Jehov haba bendecido (v. 8; cf. Gn. 12:13).
Balaam dijo que poda ver desde su encumbrado y ventajoso punto de vista a los benditos que
formaban un pueblo que habitara confiado y no sera contado entre las naciones (cf. Dt. 32:8
10). En nmero eran como el polvo (cf. Gn. 13:16) e identificarse con ellos en la vida y en la
muerte era una bendicin de Dios (Nm. 23:10). Parece que Balaam deseaba ser uno de ellos. La
reaccin de Balac al orculo era predecible, ya que Balaam no haba maldecido a Israel (v. 11).
Pero Balaam reiter que solamente poda decir lo que Jehov pusiera en su boca (v. 12; cf. 22:38;
23:3).
3. EL SEGUNDO ORCULO (23:1326)
23:1324. Esta vez Balac cambi la adivinacin a otro lugar a la cumbre de Pisga (v. 14; cf.
21:20). All edificaron otros siete altares y ofrecieron siete becerros y siete carneros ms.
Nuevamente Balaam se apart a un lugar solitario para tener comunin con Dios y volvi a Balac
con un mensaje (23:1517). El orculo que profiri consiste de una oracin introductoria (vv. 1820)
por la cual comunic directamente a Balac que el inmutable Dios de Israel haba prometido
bendecir a su pueblo y no se arrepentira. Adems, Balaam haba recibido la orden de bendecir al
pueblo y ante el inquebrantable compromiso que Dios haba hecho con Israel, Balaam no tena
poder para hacer lo contrario.

Entonces Balaam dijo que por causa del xodo de Egipto (cf. 24:8), Israel contaba con una
prosperidad sobrenatural (no iniquidad ni perversidad, 23:21a), con la presencia del Omnipotente
(v. 21b) y con un poder sobrenatural (v. 22b).
Se debe entender que el jbilo de rey en l fue una amenaza militar que implica que Jehov es un
guerrero que dirige a sus huestes hacia la victoria (cf. Jos. 6:5, 20; Sal. 47:5; Jer. 4:19; 49:2). Su
poder convierte todo agero y adivinacin en nada. Todo lo que les queda a las naciones por hacer
es ver hacia Israel y maravillarse de la gracia protectora de Dios (Nm. 23:23). La palabra agero
(naa) tiene que ver con el uso de este tipo de adivinaciones. En el Cercano Oriente primitivo se
determinaban los ageros observando las entraas de un animal, o el humo, o las distintas formas
que haca el aceite cuando se verta en agua, o los defectos de nacimiento, o fenmenos inusuales
del clima y en el cielo y una gran variedad de otras cosas. Al estudiar esos materiales o
movimientos, los adivinadores trataban de relacionarlos con la historia y, por medio de la
extrapolacin, con el futuro. Es probable que la adivinacin (qesem) tenga un mayor nfasis en
echar la suerte que los ageros (Ez. 21:21; cf. el comentario de Dt. 18:14). En lugar de ser vencido,
Israel se levantara para destruir a sus enemigos como hace un len (cf. Nm. 24:9).
23:2526. En su humillante consternacin, Balac suplic a Balaam que aceptaba que no profiriera
maldiciones, pero que tampoco bendijera a Israel. Sin embargo Balaam le record que no tena
poder alguno, puesto que estaba en la mano de Jehovsolamente poda hacer lo que se le haba
ordenado.
4. EL TERCER ORCULO (23:2724:14)
23:2730. Por tercera y ltima ocasin, Balac prepar el escenario para que Balaam maldijera a
Israel. Supersticiosamente Balac crea que cambiarse a un nuevo escenario proporcionara el
ambiente propicio para que pudiera proferirse la maldicin. Por ello, llegaron a la cumbre de Peor,
una montaa cerca de la ciudad de Bet-peor (Dt. 3:29; 4:46), cerca del campamento de Israel en los
campos de Moab. Una vez ms prepararon los siete altares y los sacrificios (cf. Nm. 23:12, 14)
necesarios para el ritual de la adivinacin.
24:13a. Habiendo entendido por fin la inutilidad de maldecir al pueblo que Dios haba
determinado bendecir, Balaam abandon sus tcnicas usuales y vio a Israel alojado por sus tribus,
i.e. formado en el orden tribal prescrito. Entonces, el Espritu de Dios vino sobre l y dijo su
tercer orculo. Esa venida del Espritu no es indicacin de que Balaam fuera un verdadero profeta,
como tampoco lo fue la venida del Espritu sobre Sal (V. el comentario de 1 S. 10:6, 1011) ni
sobre los discpulos (Jn. 20:22), lo cual no los hizo profetas del Seor. Hay una gran diferencia
entre la venida del Espritu para capacitar sobrenaturalmente a ciertos individuos y venir para
habitar dentro de ellos (V. el comentario de Jn. 7:39).
24:3b7. El tercer mensaje de Balaam empieza con el testimonio del profeta de que (quiz por
primera vez) sus ojos y sus odos fueron abiertos a la verdad de Dios y que haba recibido la visin
acerca de los propsitos divinos para los hebreos. Luego describi a Israel como una hermosa y
vasta hueste extendida por el desierto como oasis, reverdecientes y fructferos. l profetiz que
producira aguas abundantes (smbolo de su prosperidad futura) y que gozara de la bendicin de
una monarqua benigna y poderosa. Muchos eruditos piensan que la referencia a Agag es
anacrnica, ya que ese rey amalecita apareci por primera vez en la historia de Samuel y Sal, ms
de trescientos aos despus de Balaam (cf. 1 S. 15:8). Sin embargo, es probable que Agag fuera un
ttulo como el de faran, o que una larga lnea de reyes amalecitas llevara el nombre de Agag. Se
puede apreciar cierto paralelismo con Abimelec (Gn. 20:12; 26:1) y Jabn (Jos. 11:1; Jue. 4:2). La
profeca de que Israel tendra un rey concuerda con la revelacin ms antigua (Gn. 17:6; 35:11;
49:10).
24:89. Luego Balaam repas la obra redentora y protectora de Dios a favor de Israel (cf. 23:22) y
repiti que ese pueblo era como len a quien nadie deba tratar de despertar (cf. 23:24). Balaam
concluy con esta afirmacin: Benditos los que te bendijeren, y malditos los que te maldijeren!
Al hacer esa declaracin, a sabiendas o no, Balaam estaba repitiendo la promesa hecha a Abraham y
a los patriarcas respecto al papel especial que tendra Israel en la redencin (Gn. 12:3).

24:1014. Al fin, Balac comprendi claramente que Balaam no proferira maldicin contra Israel o
que no podra hacerlo, as que lo despidi sin pagarle por sus servicios. Balaam no expres sorpresa
alguna por esto y, de hecho, reiter que ninguna cantidad de dinero podra haber cambiado su
disposicin de hacer la voluntad de Dios (cf. 22:18). l regresara a su hogar, dijo, pero primero
tena que expresar una palabra ms, no solicitada, de Dios respecto a Israel y Moab.
5. EL CUARTO ORCULO (24:1519).
24:1516. La cuarta profeca de Balaam comienza como la terceracon el reconocimiento de que
el verdadero entendimiento proviene solamente de Dios (cf. vv. 34). El adivino pagano mencion
tres nombres o definiciones del Seor: Jehov ( , el poderoso), Altsimo ( yn, el ms
elevado) y el Omnipotente (a ay, el abundante o el ms poderoso; cf. el comentario de Gn.
17:1). Esos nombres eran conocidos en el antiguo Cercano Oriente y no se usaban exclusivamente
para el Dios de Israel. Pero el contexto de los orculos de Balaam indican, fuera de toda duda, que
se estaba refiriendo solamente a Jehov. l haba sido la causa de que el profeta hubiera cado y
estando en esa postura, tener abiertos los ojos a la verdad divina.
24:17. La revelacin que Balaam vio tuvo que ver primordialmente con la estrella y el cetro que se
originaran en Israel en un futuro. Poticamente, la estrella se pone en forma paralela con el cetro,
as que la estrella tambin se refiere a la realeza. Eso se confirma asombrosamente en los textos
profticos de Mari, que describen a los diversos reyes usando el epteto de estrella. Es muy
evidente la relacin que hay entre esa profeca y la hecha por medio de Jacob, en la cual predijo
que un gobernador de Israel vendra de Jud (Gn. 49:10). Balaam sigui diciendo que ese rey herira
las sienes de Moab y destruira a todos los hijos de Set. La palabra que se trad. como sienes
(p h) usualmente se trad. como lado, orilla (punta, Lv. 19:27; 21:5), pero tambin puede
significar sien (como en Jer. 9:26). [BLA], 25:23). Con la presencia del vb. machacar (maha),
la palabra p h casi con toda seguridad debe trad. sien (coronilla, nota mar. BLA). El trmino
paralelo crneo (BJ, NC) trad. la palabra qoq. (El TM contiene el confuso trmino qarqar,
palabra que aparece solamente en este texto y no tiene un significado claro). La validez de esta
propuesta se apoya en Jeremas 48:45c que dice: quem el rincn [p h como en Nm. 24:17] de
Moab, y la coronilla [qoq] de los hijos revoltosos. El vocablo hebr. trad. hijos revoltosos en
Jeremas 48:45 es lit. los hijos de conmocin (ben n), no los hijos de Set (ben ) como
en Nmeros 24:17. La trad. Set proviene de una etimologa dudosa, pero probablemente, como
Jeremas, sugiere confusin o tumulto. En los pasajes de Nmeros y Jeremas las palabras revuelta
() o alboroto ( n) tienen su paralelismo con Moab, as que es una manera de describir a los
moabitas como un pueblo que estaba en continua conmocin. Esto puede ser una alusin al terror y
pavor que sinti Moab cuando Israel acamp en su territorio (22:3).
24:1819. Edom tambin recibi la amenaza de ser conquistada por Israel. Seir era otro de los
nombres de Edom, tal como lo indica la construccin gramatical paralela (cf. Gn. 32:3; Dt. 2:4).
Balaam dijo que un dominador vendra de Israel para destruir lo que quedare de la ciudad. Esa
ciudad era probablemente Sela, capital de Edom, conocida ms tarde como Petra. Las profecas
acerca de Moab y Edom ya se han cumplido en algunos aspectos (cf., e.g., 1 R. 11:1518) pero
todava tienen algunas connotaciones profticas. Moab y Edom todava deben sufrir el juicio del rey
de Israel, Jesucristo (cf. Is. 1516; 21:1112; Jer. 48; 49:711; Abd. 1518, 21).
6. ORCULOS FINALES (24:2025)
24:20. Balaam tambin tena que hacer un pronunciamiento contra Amalec. Ya haba mencionado
a Agag (v. 7), rey de los amalecitas. Estas referencias a Amalec indican que esos pueblos vivan
entre los moabitas. Los amalecitas tambin haban atacado a Israel poco despus del xodo (x.
17:816) y fueron puestos bajo el juicio de Jehov (cf. 1 S. 15:13). Fueron cabeza de naciones en
el sentido de que sus ancestros podan trazarse hasta Esa, lo cual los seala como un pueblo muy
antiguo (cf. Gn. 36:16).

BJ Biblia de Jerusaln
NC Ncar Colunga
TM texto masortico

24:2122. Luego Balaam se refiri al ceneo y dijo que aunque tena un lugar fuerte como su
habitacin, sera llevado cautivo por los asirios. Los ceneos eran idnticos a, o parte de, los
pueblos madianitas. El cuado de Moiss, Hobab, se describi anteriormente como un madianita
(10:29), pero l y su padre eran ceneos (Jue. 1:16). Sus territorios se encontraban principalmente en
las reas desrticas de las pennsulas arbiga y de Sina.
La referencia que se hace a Asiria es una prediccin de la conquista del occidente por mano de
Tiglat-pileser III y Salmanasar V. A pesar de que los ceneos no se mencionan en el perodo
comprendido entre los aos 745 a 722 a.C., cuando ocurrieron las cautividades, no hay razn para
dudar de que formaban parte de una gran hueste de prisioneros que fueron sojuzgados por los
asirios. La mencin de los asirios tan antiguamente como en los tiempos de Balaam (ca. 1400), no
es problema, ya que para ese entonces el perodo del reino medio asirio estaba en proceso, y estaba
a punto de llegar a ser una gran potencia internacional (V. Los reyes de los reinos asirios medio y
nuevo en el Apndice, pg. 333).
24:2325. Finalmente, Balaam vio hacia el futuro y habl de la venida de las naves de Quitim que
destruiran a Asiria y a Heber. Muchos eruditos piensan que Quitim se refiere no slo a Chipre,
sino que tambin incluye a todas las potencias martimas occidentales del Mediterrneo,
especficamente a Roma (Jer. 2:10; Ez. 27:6; Dn. 11:30). Esa profeca tan asombrosa tuvo su
cumplimiento cuando Asiria fue derrotada como representante de Mesopotamia y Persia, as como
de Heber, que fue el nombre original de los hebreos, o israelitas. Posteriormente, Roma incorpor
dentro de su dominio universal al remanente del imperio asirio y de Israel.
Habiendo terminado su misin, Balaam se fue, y volvi a su lugar (en Petor, Nm. 22:5,
Mesopotamia).
E. Idolatra de Israel (cap. 25)
25:19. Aunque Balaam fracas en su intento de maldecir al pueblo de Israel, se las arregl para
influir en ellos y seducirlos para que dieron culto a Baal-peor (el santuario que estaba en Peor cf.
31:16; Ap. 2:14). Cuando moraba Israel en Sitim, justo al oriente del ro Jordn, lugar donde
acamparon antes de cruzar ese ro (Jos. 2:1), los varones israelitas decidieron fornicar con las hijas
de Moab. Esa costumbre era parte integral de los ritos cananeos de la fertilidad (cf. Dt. 23:1718; 1
R. 14:2224) y se practicaba en los rituales regulares que celebraban en sus templos (Nm. 25:2). El
aspecto fsico y carnal de esa idolatra atrajo a los israelitas y los llev a la apostasa espiritual
inclinndose ante Baal. Tan seria fue esa violacin del pacto, sobre todo porque estaban en el
umbral de la tierra prometida, que Jehov orden a Moiss que tomara acciones severastodos los
prncipes del pueblo culpables deban morir.
Mientras Moiss daba el veredicto, un varn de los hijos de Israel (Zimri, v. 14) tuvo el descaro
de traer a una madianita (llamada Cozbi, v. 15), prostituta de esa secta, y la puso en medio del
campamento. El sacerdote Finees hijo de Eleazar se encoleriz tanto ante ese pecado flagrante y
abierto, que tom una lanza y fue tras el varn de Israel a la tienda y alance a ambos, al
hombre y a la mujer. Y ces la mortandad, que se sugiere por la declaracin del v. 3: el ardor de
la ira de Jehov. Pero no antes de que veinticuatro mil personas hubieran muerto. Ese incidente
en Baal-peor tambin se menciona en Deuteronomio 4:34; Salmos 106:2629; Oseas 9:10; 1
Corintios 10:8.
Primera Corintios 10:8 dice que veintitrs mil personas murieron en ese incidente, mientras que
Nmeros 25:9 dice que fueron veinticuatro mil. La aparente discrepancia puede explicarse por la
mencin por Pablo de la frase un da. As que otros mil pudieron haber muerto al siguiente da o
en otra fecha. O bien, veinticuatro mil puede haber incluido a los lderes y los veintitrs mil, no.
25:1013. Entonces Jehov habl a Moiss dicindole que el valor de Finees al confrontar y
detener el pecado manifestaba el gran celo que tena por el Seor, as que hizo un pacto de paz con
l y su descendencia. Eso significaba que tendra un sacerdocio perpetuo. Una promesa
semejante haba sido hecha primero a Aarn y a sus hijos (x. 29:9), pero en aquel tiempo no se
especific que tambin era para el nieto de Aarn, Finees. Esto implica que el oficio del sacerdocio
ahora deba canalizarse a travs de Finees y no a travs de otro descendiente de Aarn (cf. 1 Cr.
6:415).

25:1418. Los nombres de la pareja culpable, del israelita y de la madianita, Zimri (de la tribu de
Simen) y Cozbi, aparecen aqu quiz para dar nfasis a que el asunto se hizo pblico y que se hizo
una cuidadosa investigacin de los detalles. Otra razn puede ser para explicar la reduccin en la
poblacin de varones simeonitas entre el primer censo (59,300, 1:23) y el que se levant despus
del incidente (22,200, 26:14). Si ellos fueron los principales involucrados en la inmoralidad y la
idolatra, se reflej en la diferencia que hay entre los dos totales. Tambin se puntualiza la identidad
de la mujer para explicar la siguiente accin de Israel, que mat gran nmero de madianitas (25:16
18; cf. 31:124).
V. Preparativos finales para entrar en Canan (caps. 2636)
A. Provisin de una herencia (26:127:11)
1. RECUENTO DE LAS ONCE TRIBUS (26:151)
26:151. La generacin de israelitas que haba salido de Egipto ya haba muerto, o estaba a punto
de perecer antes de iniciar la conquista. As que era necesario contar a la segunda generacin como
preparacin para las campaas militares que pronto se llevaran a cabo en Canan. Ese censo, as
como el primero (1:2046), inclua solamente a los varones de veinte aos arriba y que fueran
aptos para la guerra. Las cuatro casas de Rubn sumaron cuarenta y tres mil setecientos treinta
(26:57). La familia de Fal se menciona con especial nfasis porque Datn y Abiram, parte de
los rebeldes que murieron con Cor (16:1), pertenecan a esa familia (26:811).
Al contar a las cinco familias de Simen result que eran veintids mil doscientos (vv. 1214).
Esa fue la tribu con menor poblacin porque fue la que se entreg a la idolatra en Baal-peor
(25:1415). Los contados de los siete grupos de Gad fueron cuarenta mil quinientos varones
(26:1518). Las familias principales de Jud y las dos secundarias de Fares sumaron en total
setenta y seis mil quinientos (vv. 1922). Los descendientes de Jud que se mencionan en este
pasaje eran, en realidad, hijos de su nico hijo sobreviviente Sela y de sus hijos ilegtimos Fares y
Zera (cf. Gn. 38:5, 11, 2630). Er y Onn murieron en la tierra de Canan (cf. Gn. 38:610)
pero no tuvieron descendencia. Los cuatro grupos de Isacar fueron en total sesenta y cuatro mil
trescientos varones (Nm. 26:2325) y los tres de Zabuln, sesenta mil quinientos (vv. 2627).
Las dos familias principales y las seis secundarias de Manass, una de las dos tribus de Jos,
contaban con cincuenta y dos mil setecientos hombres (vv. 2934). La referencia a Zelofehad hijo
de Hefer (v. 33) se hace en anticipacin de la instruccin posterior acerca de la herencia de sus
hijas porque l no tuvo hijos (27:111).
Las tres familias prominentes y la secundaria de Efran, otra tribu de Jos, sumaron treinta y dos
mil quinientos (26:3537). La tribu de Benjamn consista de cinco familias mayores y dos
menores, con un total de cuarenta y cinco mil seiscientos varones (vv. 3841). Dan solamente
contaba con una familia, Sham y eran sesenta y cuatro mil cuatrocientos (vv. 4243). Aser
estaba formado de tres familias y dos subgrupos dando un total de cincuenta y tres mil
cuatrocientos (vv. 4447). Finalmente Neftal, la tribu formada por cuatro familias, contaba con
cuarenta y cinco mil cuatrocientos hombres de guerra (vv. 4850).
El gran total (excluyendo a la tribu de Lev) fue de seiscientos un mil setecientos treinta (v. 51).
Al comparar el total de 603, 550 del censo levantado 38 aos antes, con esta cifra, se obtiene un
saldo muy similar (1:46). A pesar del hecho de que la generacin anterior haba muerto, el Seor
hizo que esa nueva progenie fuera prspera y fructfera para que pudiera entrar en Canan con toda
su fuerza.
2. REPARTICIN DE LA TIERRA POR SUERTES (26:5256)
26:5256. Habindose levantado el censo (vv. 151), haba llegado el momento de asignar las
heredades para las tribus con base en las cifras de la poblacin. Echar suertes (Jos. 14:2) no fue para
decidir la extensin de los territorios respectivos en ese momento, sino para determinar dnde se
estableceran en Canan. Si una tribu era muy grande, ocupara un rea grande, pero la suerte
determinara si sera en el norte, en el centro o en el sur. Es muy probable que esas suertes ( r ,
sing.) se determinaran por medio del Urim y Tumim del sumo sacerdote (cf. x. 28:30).
sing. singular

3. ASIGNACIN PARA LA TRIBU DE LEV (26:5765)


26:5762. Los levitas no recibieron tierras junto con las dems tribus (v. 62) por la naturaleza de su
compromiso y servicio al Seor (cf. 3:1113; 18:2324). Por lo tanto, no fueron contados en el
censo con las dems tribus. Sin embargo, el censo levtico incluy a las tres familias principales
los gersonitas, coatitas y meraritasy cinco familias secundarias. Los libnitas eran descendientes
de Gersn (3:18), los hebronitas provenan de Coat (3:19), los mahalitas y musitas, de Merari (3:20)
y los coretas tambin descendan de Coat (16:1).
Por supuesto que una de las lneas levticas que tena una importancia singular para Moiss era la de
Amram, descendiente de Coat (v. 58). La mujer de Amram se llam Jocabed, hija de Lev, de
la cual nacieron Aarn Moiss, y Mara (V. el cuadro Relacin de Moiss con Lev en el
Apndice, pg. 334). Podra sugerirse que Moiss fue bisnieto de Lev (Lev-Coat-Amram-Moiss)
pero por razones de cronologa, eso es imposible. Lev se traslad a Egipto cuando tena alrededor
de cincuenta aos y Moiss sali de all cuando tena ochenta (x. 6:1620; 7:7). Sin embargo, la
esclavitud en Egipto dur 430 aos, as que es evidente que Amram no puede ser ubicado en la
generacin inmediata a la de Coat, sino que fue un descendiente posterior (V. el comentario de 1 Cr.
6:13).
El siguiente en mencionarse es el linaje levtico con derecho sacerdotal (Nm. 26:6061). Se da el
informe de que a Aarn le nacieron cuatro hijos de los cuales dosNadab y Abimurieron por
haber ofrecido fuego extrao (cf. Lv. 10:12; Nm. 3:4). Eleazar e Itamar fungieron como
sacerdotes al lado de Aarn (3:4). El nmero total de varones de un mes arriba fue de veintitrs
mil (26:62). Eso se puede comparar con los 22,000 del primer censo levantado 38 aos antes (3:39).
26:6365. De todos los israelitas (excluyendo a los levitas) que fueron contados en el primer censo
en el desierto de Sina (cf. 1:19), solamente dos de ellos sobrevivieron, Caleb y Josu. Todos
los dems murieron en el desierto por su rebelda (cf. 14:2631).
4. HERENCIA DE LAS FAMILIAS SIN HIJOS VARONES (27:111)
27:14. Cuando lleg el momento de distribuir el territorio entre las tribus, familias y casas, hubo
un problema con la parentela de Zelofehad, de la tribu de Manass (cf. 26:33). Zelofehad haba
muerto, no por el incidente de Cor, sino por su propio pecado. Adems no haba tenido hijos (27:3),
sino que procre cinco hijas (v. 1). Ya que las heredades se repartan entre las cabezas masculinas
de las familias, la casa y el nombre de Zelofehad se extinguiran porque no posean territorio
asignado dentro de su tribu.
27:511. Moiss, desconcertado por esa peculiar situacin, inquiri ante Jehov y l le autoriz a
dar a las hijas de Zelofehad una herencia, as como a los dems. Eso sent un precedente y con
ste fueron dadas otras directrices. Cuando alguno muriere sin hijos, o hijas, sus hermanos
recibiran la herencia. Si no tuviere hermanos, sus tos seran los siguientes beneficiarios en la
lnea familiar. Y si no tuviera tos, el pariente ms cercano de su linaje recibira la herencia. As
que esa solucin especfica para el problema lleg a ser un estatuto de derecho permanente en
Israel.
B. Sucesin de Moiss (27:1223)
27:1217. Moiss y Aarn se descalificaron a s mismos para entrar en la tierra prometida porque
no dieron la honra al Seor y golpearon la roca en Meriba, en el desierto de Zin (20:12). Aarn ya
haba muerto (20:2729) pero Jehov permiti a Moiss ver un atisbo de Canan desde lejos. Desde
lo alto del monte Abarim pudo echar un vistazo hacia el poniente. Ese monte era el Nebo (Dt.
32:49), que se encontraba frente a Jeric.
En lugar de autocompadecerse como hubiera hecho cualquier otro hombre, Moiss expres su
preocupacin de que Israel tuviera un buen lder que ocupara su lugar. Por tanto, invoc a Jehov
Dios de los espritus de toda carne pidindole que seleccionara a la persona adecuada. Ese ttulo
tan inusual de Dios (que aparece slo aqu y en Nm. 16:33) se refiere al conocimiento omnisciente
que tiene el Seor de todo el mundo, lo cual es garanta de la sabidura en la eleccin. Moiss dijo
que su sucesor deba ser un pastor que guiara a los israelitas como ovejas, en sus salidas y entradas.
27:1823. La respuesta del Seor fue inmediata: toma a Josu hijo de Nun. Ese hombre lleno del
Espritu ya haba demostrado grandes cualidades y capacidades (x. 17:810; 24:13; 33:11; Nm.

11:2829; 14:30, 38), y era el sucesor ideal de Moiss. Sin embargo, su designacin deba hacerse
pblica para que toda la congregacin supiera que tena todo el derecho de recibir el mismo
respeto que haban dado a Moiss y que obtendra parte de la dignidad de ste.
Despus de imponerle las manos con el fin de comisionarle para su nuevo trabajo Moiss tom
a Josu y lo puso delante del sacerdote Eleazar, para representar la estrecha relacin de la que
ambos gozaran de all en adelante. Eleazar le revelara la voluntad divina a travs del Urim (cf. x.
28:30) y Josu la llevara a cabo. Moiss cumpli con todas esas instrucciones.
C. Leyes de las ofrendas (caps. 2829)
28:18. El pueblo estaba en vsperas de la conquista y ocupacin de Canan. Era necesario que la
generacin joven fuera instruida acerca de las ofrendas que deban ofrecer en su nuevo estilo de
vida agrcola ms estable. (V. el cuadro Calendario de ofrendas en el Apndice, pg. 335). La
primera de esas ofrendas era los holocaustos diarios, que ya se haban legislado en el monte Sina
(v. 6; cf. Lv. 1 y comentarios de x. 29:3846; donde se dan las razones para presentarlas). Las
ofrendas diarias eran smbolo del tributo que el pueblo vasallo renda ante el soberano Seor que se
reuna con ellos exclusivamente en el tabernculo.
28:910. La segunda categora de ofrendas concerna al da de reposo semanal. Aunque el sbado
haba sido separado (x. 20:811), esta es la primera instruccin dada en relacin con el ritual del
da de reposo. Consista de las ofrendas ordinarias de holocausto, que se acaban de describir, ms
dos corderos de un ao con sus respectivas ofrendas de libacin y oblacin.
28:1115. El primer da de cada mes, la comunidad deba ofrecer un adicional y mejor holocausto,
adems del ordinario que se acaba de describir. Consista de dos becerros de la vacada, un
carnero, y siete corderos de un ao, sin defecto. Adems, con cada cordero deba entregarse la
ofrenda correspondiente de oblacin y libacin. Asimismo, el festival de la luna nueva inclua la
ofrenda de un macho cabro en expiacin. El Seor instruy al pueblo con anterioridad diciendo
que el sonido de las trompetas era una parte integral de las festividades de la luna nueva (10:10).
28:1625. Las reglas concernientes a la pascua se elaboran sobre las bases dadas anteriormente (x.
12:311; Lv. 23:58). En el mes primero, a los catorce das del mes (i.e., Nisn) degollaban los
corderos pascuales. Empezando a los quince das del mes y por los siguientes siete das (hasta el
da 21) celebraban la fiesta de los panes sin levadura (cf. x. 12:1520). El primero de esos siete
das era sbado, as que en ese da y en los subsiguientes seis, se requera la misma ofrenda que en
la luna nueva (Nm. 28:1822, 24; cf. vv. 1115) adems de los que se ofrecan en el da de reposo
(vv. 910). Esas ofrendas se ofrecan adems del holocausto (v. 23) por el resto de la semana. El
ltimo de los siete das (v. 25) tambin se consideraba un sbado y en se, tenan que presentar las
mismas ofrendas del primer da.
28:2631. La fiesta de las semanas (cf. Lv. 23:1521) sealaba la observancia del da de reposo
(Nm. 28:26) y la ofrenda de los mismos sacrificios que en la fiesta de la luna nueva (vv. 2730).
Adems, se presentaban las primicias de los granos, que era la razn principal del festival (V. el
comentario de Lv. 23:1521).
29:16. En el sptimo mes, el primero del mes, era el da del ao nuevo. Acompaando al sonido
de las trompetas, ofrecan un becerro , un carnero, siete corderos y un macho cabro. Esas
ofrendas se presentaban adems de los sacrificios del holocausto del mes (i.e. luna nueva; cf.
28:1115), ya que ste no era un festival de luna nueva ordinario. Tambin ofrecan el holocausto
continuo y su ofrenda (V. el comentario de Lv. 16).
29:711. El da de expiacin, en el diez de este mes sptimo, era un sbado que prescriba las
mismas ofrendas que las de la fiesta del ao nuevo, excepto por los elementos relacionados con la
poca de la luna nueva. Sin embargo, se deba presentar la ofrenda de las expiaciones por el
pecado (V. el comentario de Lv. 16) junto con un macho cabro por expiacin.
29:1240. La fiesta de los tabernculos duraba desde los quince das del mes sptimo hasta el
vigsimo primer da (cf. Lv. 23:34) y requera de un gran nmero de sacrificios, porque celebraba el
fin de las cosechas anuales y era expresin de accin de gracias hacia el Seor. El primer da era
sbado, en el cual presentaban trece becerros , dos carneros, y catorce corderos de un ao
sin defecto. Cada becerro, carnero y cordero deba ir acompaado de las ofrendas de oblacin

correspondientes (Nm. 29:1415), aunque las ofrendas de libacin no se mencionan explcitamente


para el primer da (excepto las que iban con los holocaustos ordinarios de cada da, v. 16). Sin
embargo, el ofrecimiento del macho cabro de la expiacin era reglamentario, as como las
ofrendas del holocausto continuo, con su ofrenda y su libacin.
En el segundo da (vv. 1719), todo era igual que en el primero, excepto que se ofrecan doce
becerros (no trece) y tambin incluan las libaciones correspondientes. En cada da sucesivo el
nmero de becerros se reduca por uno (vv. 2031) hasta el sptimo da, en el cual se entregaban
siete becerros (v. 32). Ciertamente, el total de siete becerros ofrecidos en el sptimo da tena un
significado simblico, quiz como expresin de la perfeccin.
El octavo da de la fiesta de los tabernculos era la ocasin para celebrar otro da de reposo (v. 35)
en el cual ofrecan los mismos sacrificios que en el da del ao nuevo (vv. 16) con la excepcin de
los elementos que tenan que ver con la luna nueva, pero agregando las libaciones. Todos esos
festivales deban celebrarse presentando las ofrendas correctas aprovechando la ocasin para
ofrecer aquellas que eran por votos, y voluntarias (v. 39; cf. 15:112).
D. Leyes de los votos (cap. 30)
As como se haba sealado en la costumbre nazarea (6:112), un individuo poda hacer un voto al
Seor para hacer, o abstenerse de, algo por un perodo determinado de tiempo (V. el comentario de
Lv. 27). El propsito de Nmeros 30 no es especificar qu tipo de votos podan hacerse o cmo
deban iniciarse o abrogarse, sino ensear la importancia de cumplirlos.
30:18. Si una persona haba hecho un voto (n r, una promesa de hacer algo) o un juramento
( issr, promesa de abstenerse de algo), deba cumplirlo sin vacilar (vv. 12). Si una hija soltera
haba hecho tal promesa con la aprobacin de su padre, ella deba acatarlo (vv. 34). Sin embargo,
si su padre le vedare el juramento, su promesa era nula (v. 5). Si era casada, su marido tendra la
misma autoridad sobre ella en tales asuntos (vv. 68).
30:916. Una viuda o repudiada (divorciada) quedaba ligada a su voto de la misma manera que un
varn (v. 9). Si su marido esperaba durante un tiempo despus de que su esposa haba hecho el
voto, l cargara con la culpa de anularlo (vv. 1015). Es decir, despus de un perodo
indeterminado en que el voto estaba vigente, solamente podra abrogarse por medio de una ofrenda
por el pecado (Lv. 5:413).
E. Juicio de Dios contra los madianitas (cap. 31)
31:16. El ltimo encargo de Dios a Moiss fue que cumpliera su venganza contra los
madianitas. La razn de ello era el papel que Madin tuvo en la apostasa de Israel en Baal-peor (cf.
25:1618). Esa fue una guerra santa evidenciada por la presencia de Finees sacerdote junto con
los doce mil varones de guerra. La batalla santa difera de otro tipo de guerra en que era el
Todopoderoso quien diriga al ejrcito (por lo tanto, se requera de la presencia del sacerdote y los
utensilios del santuario). El resultado deba ser la total aniquilacin de todo ser viviente y la
consagracin de todas las propiedades materiales al Seor (cf. Dt. 20:1618; Jos. 6:1519).
31:712. La campaa contra los madianitas fue un xito y result en la muerte de todo varn (i.e.,
todos los soldados madianitas). Eso incluy a los cinco reyes de Madin as como al profeta
Balaam quien obviamente haba regresado de Petor en algn momento para unirse a los madianitas.
Tambin destruyeron todas sus ciudades, aldeas y habitaciones y todo el botn fue de Jehov. Sin
embargo, dejaron con vida a las mujeres sus nios, y todas sus bestias (v. 9).
31:1318. Cuando Moiss sali al encuentro del ejrcito que regresaba, se enoj cuando vio a los
madianitas sobrevivientes. Dijo que las mujeres tambin deban haber muerto porque ellas fueron
las primeras culpables del pecado de Baal-peor. Por tanto, todas las mujeres, excepto las vrgenes,
fueron sentenciadas a muerte junto con todos los varones de entre los nios. Eso aseguraba la
exterminacin de ese pueblo y as eliminaban cualquier posibilidad de seducir otra vez a Israel al
pecado. Sin duda, la referencia que se hace de los madianitas en la historia posterior (e.g., Jue. 6:1
6) alude a un grupo o familia diferente a los que se mencionan en Nmeros o a la posibilidad de que
algunos hayan escapado de la venganza divina. Perdonaron la vida de las vrgenes porque
obviamente ellas no haban participado en el incidente de Baal-peor ni podran por s mismas
perpetuar la descendencia de su nacin. Sin embargo, la aplicacin estricta de las reglas de una

guerra santa dictaminaba que ellas tambin deban haber muerto (Dt. 20:16), as que solamente fue
por concesin de Moiss que les perdonaron la vida.
31:1924. Al exterminar a los madianitas, muchos israelitas llegaron a estar ceremonialmente
impuros, as que ellos, sus prisioneros y todo vestido, y toda prenda de pieles, y toda obra de
pelo de cabra, y todo utensilio de madera, deba ser purificado por medio de los rituales
establecidos (cf. cap. 19). Todo lo que resistiera al fuego como el oro y la plata, el bronce, hierro,
estao y plomo, deba ser purificado por fuego y por las aguas de purificacin. Sin embargo, los
materiales inflamables deban purificarse solamente con agua.
31:2547. Todos los cautivos y sus bienes deban dividirse de acuerdo a una frmula estricta. (V.
Reparticin del botn entre los israelitas de los animales de los madianitas, en el Apndice, pg.
336). Adems de ese gran reparto de todos los animales del botn, los soldados tomaron diecisis
mil vrgenes de las treinta y dos mil capturadas y dieron treinta y dos para el servicio del Seor
(vv. 35, 40). Esas mujeres deben haber servido como esclavas de los sacerdotes o del tabernculo
(cf. 1 S. 2:22).
31:4854. Cuando se hizo un recuento de los soldados israelitas, ninguno faltaba de ellos! Los
jefes de los millares del ejrcito estaban tan agradecidos por esa salvacin tan milagrosa, que
trajeron ofrendas voluntarias de alhajas de oro a Jehov. Lo hicieron para hacer expiacin, lo que
significa que reconocan que la preservacin de sus vidas haba sido un acto de la gracia divina, ms
all de lo que merecan. El peso total de su ofrenda fue de diecisis mil setecientos cincuenta
siclos (ca. 189 kgs. que vala varios millones de dlares actuales). Todo fue trado al
tabernculo por memoria de los hijos de Israel delante de Jehov (vv. 5154). Esto es, fue
un tributo a la fidelidad y bendiciones divinas (cf. 1 Cr. 18:11; 2 Cr. 15:18).
F. Herencia de las tribus orientales (cap. 32)
1. LA PETICIN DE LA HERENCIA (32:15)
32:15. Las tribus de Rubn y Gad fueron bendecidas con una muy inmensa muchedumbre
de ganado. Por eso deseaban quedarse en Transjordania, ya que era un lugar de abundantes
pastizales, especficamente en las tierras de Jazer y de Galaad. Jazer era un lugar (quiz la
moderna Khirbet Jazzir) que se encontraba a 11 kms. al oeste de Rab Amn, en la gran meseta
surea de Galaad (cf. 21:32). A la parte norte se le llamaba Galaad. Los lderes de esas dos tribus
solicitaron permiso para establecerse all con el propsito de suplir sus necesidades y porque la
tierra ya haba sido dominada y estaba lista para ser ocupada. Todos los lugares mencionados en
32:3 que pueden ser identificados se encuentran entre el ro Arnn, ubicado en el sur y el ro Jaboc,
al norte.
2. EL REQUISITO PARA RECIBIR SU HERENCIA (32:632)
32:615. La reaccin inicial de Moiss a la peticin de Rubn y Gad fue de desagrado, ya que
segn l, era una solicitud negativa. El lder tena temor de que al establecerse ya no quisieran
cruzar el ro Jordn para ayudar a los dems israelitas a luchar contra los cananeos. Tal actitud
provocara desnimo entre las dems tribus, las que probablemente querran tambin quedarse all.
Dijo que sus padres (i.e., ancestros), haban hecho exactamente lo mismo cuando oyeron el reporte
de los espas y se descorazonaron en relacin con la conquista de la tierra prometida. Eso haba
causado el enojo del Seor (v. 10), y provoc que aquella generacin muriera en el desierto (cf.
14:135). Adems les dijo que queran volver a cometer el mismo pecado de sus padres y que
provocaran que la ira de Jehov cayera sobre Israel.
32:1632. Rubn y Gad se defendieron diciendo que no tenan deseo alguno de evadir su
responsabilidad de ayudar a conquistar las tierras que estaban al poniente del Jordn. Ellos
edificaran majadas para su ganado, y ciudades para sus esposas y sus nios y luego se uniran a
sus hermanos en la guerra contra Canan (vv. 1619).
Entonces Moiss aprob su plan y les dijo que si cumplan su promesa, podran recibir
Transjordania como herencia (vv. 2022). Mas si no lo hacan, entonces estaran incurriendo en un
pecado ante Jehov y su pecado los alcanzara (i.e., el castigo apropiado para ese pecado lo
conoceran en su momento). Nuevamente los hijos de Gad, y los hijos de Rubn confirmaron su
compromiso (vv. 2527; cf. vv. 1619, 3132). As que Moiss esboz ante el sacerdote Eleazar,

y Josu, este acuerdo y la promesa. Les dijo que si cruzaban el ro para ayudar a sus hermanos,
entonces podran heredar Galaad; de otra manera, deban aceptar la herencia en Canan con el
resto de las tribus (vv. 2830). Una vez ms, las dos tribus en cuestin ratificaron su compromiso de
cumplir todo lo que haban prometido (vv. 3132; cf. vv. 1619, 2527).
3. EL LUGAR DE LA HERENCIA (32:3342)
32:3338. Moiss dio a Gad a Rubn, y a la media tribu de Manass (mencionada por
primera vez aqu en el libro de Nm. como parte de las tribus que ocuparon el territorio transjordano)
la demarcacin que haba pertenecido a los reyes amorreos Sehn y Og (cf. 21:2135). Sehn
rein en el sur (Galaad) y Og en el norte (Basn). Los hijos de Gad reconstruyeron las ciudades
del sur de Galaad desde Aroer cerca del ro Arnn hasta el sur de Jogbeha, localizada a 16 kms. al
noroeste de Rab Amn. Las ciudades rubenitas se ubicaron desde Hesbn hacia el poniente y
suroeste hasta llegar al ro Jordn y el mar Muerto. As que Rubn se estableci ms o menos en la
zona poniente-central dentro del territorio de Gad.
32:3942. La media tribu de Manass estaba formada por el linaje de Maquir y la familia de
Galaad (cf. 26:29). Su territorio estaba ubicado al norte de Gad y de Rubn y consista de varios
asentamientos llamados Havot-jair (asentamientos de Jair) en honor de un hijo de Manass (cf.
Dt. 3:1315). Otro de sus descendientes, llamado Noba fue y tom Kenat y sus aldeas, y lo llam
Noba conforme a su nombre. Kenat estaba en Basn a unos 96 kms. al oriente del mar de Cineret.
G. Resumen del viaje desde Egipto (33:149)
33:15. Entre los registros que Moiss escribi siguiendo las instrucciones de Jehov, se encontr
el itinerario completo de las jornadas de los hebreos desde Egipto hasta la planicie de Moab (V. el
mapa Posible ruta del xodo en el Apndice, pg. 337). No es posible saber con certeza si esa
lista fue exhaustiva o si solamente menciona los lugares que se consideraron importantes durante el
trayecto. Adems, la mayora de los sitios ya no pueden ser identificados o relacionarse con
nombres y lugares modernos. De Ramess (ubicada en el delta egipcio, quiz el nombre tardo de
Tanis, la ciudad de los hicsos, x. 1:11; 12:37) salieron en el segundo da de la pascua (Nisn
15) e hicieron su primera parada en Sucot. Probablemente esa ciudad ocupaba el lugar de la
moderna Tell el-Maskhutah, ubicada a unos 64 kms. al sudeste de Ramess.
33:68. Luego salieron de Sucot y llegaron a Etam, que est al confn del desierto (cf. x. 13:20).
Luego volvieron sobre Pi-hahirot hacia el norte y al oriente de Baal-zefn, y acamparon delante
de Migdol (torre). Parece que ah fue donde quedaron acorralados por los egipcios entre el mar y
el desierto. Aparentemente, eso los forz a dirigirse hacia el este o sudeste y as cruzaron un cuerpo
de agua (ym s p, el mar de Juncos o mar de Carrizos de Papiro), equivocadamente llamado
Mar Rojo (V. el comentario de x. 14:2; cf. x. 15:22). Despus de tres das acamparon en
Mara en el desierto de Etam (o Shur, x. 15:22). El lugar llamado Mara no puede ser localizado
con precisin.
33:913. De Mara partieron hacia Elim (cf. x. 15:27), ciudad de ubicacin desconocida en la
costa del Mar Rojo. De ah llegaron al desierto de Sin por el centro de la pennsula de Sina, en el
quinceavo da del segundo mes (x. 16:1), un mes despus de haber salido de Egipto. Dejaron ese
lugar y llegaron a Dofca y luego a Als, ciudades cuya ubicacin se desconoce.
33:1432. De ah los israelitas partieron hacia Refidim (cf. x. 17:119:2) y luego tomaron la ruta
hacia el desierto de Sina en la punta sur de la pennsula. Despus de alrededor de once meses de
permanecer en ese lugar, (cf. x. 19:1; Nm. 10:11), donde Dios les dio el pacto mosaico, siguieron
su camino hacia Kibrot-hataava (cuya identificacin se desconoce en el presente), un viaje que les
tom tres das desde el monte Sina (10:33; 11:34). La siguiente etapa los llev hasta Hazerot (cf.
11:3512:16), cuya ubicacin se desconoce, y seguidamente arribaron a Ritma, ciudad que slo se
nombra en este v. Todas las paradas que hicieron y que se mencionan en los vv. 1932 no pueden
ser identificadas con precisin.
33:3339. El lugar llamado Jotbata podra ser Tab, localizada a 11 kms. al sur de Elat sobre la
costa poniente del golfo de Aqaba. Se desconoce cul es la ciudad de Abrona, pero Ezin-geber es
un famoso puerto del mismo golfo (cf. 1 R. 9:26). De Ezin-geber, Israel se dirigi hacia Zin, que
es Cades (Nm. 33:36). Esto se refiere a Cades-barnea (la moderna ciudad de Ain el Qedes; cf. Dt.

1:2) en contraste con muchos otros lugares llamados Cades. Deben haber tardado varios das en
recorrer la distancia de casi 160 kms. desde Ezin-geber hacia el noroeste de Cades. Fue en Cades
donde Mara, la hermana de Moiss, muri, poco antes de que los israelitas entraran en la tierra
prometida (cf. el comentario de 20:1). Israel pas en Cades y sus alrededores cerca de 38 aos, que
fue el tiempo que transcurri entre la rebelin contra Moiss (Nm. 14:2635) y el momento en que
emprendieron el viaje hacia el monte de Hor (33:37; cf. 20:22). All muri Aarn a la edad de 123
aos, a los cuarenta aos del xodo (33:3839) en el mes quinto, en el primero del mes. Moiss
muri ese mismo ao, a los 120 aos de edad, as que l era tres aos menor que Aarn (Dt. 1:3;
34:57).
33:4049. Mientras Israel estuvo en el monte Hor, el rey de Arad oy del plan de los hebreos de
viajar hacia Atarim (cf. 21:1) y los atac. Sin embargo, Israel tom venganza y destruy varias
ciudades de los cananeos (21:3). Luego partieron hacia Zalmona, que probablemente es la moderna
es-Salmaneh, ubicada a unos 40 kms. al sur del mar Muerto. Luego llegaron a Punn (o Feinn),
que estaba ubicada a 24 kms. al sudeste de Zalmona, en el desierto de Arab. De all partieron hacia
Obot, lugar de ubicacin desconocida. Aunque no se menciona en el libro de Nmeros,
aparentemente los israelitas viajaron hacia el sur desde Punn en direccin hacia Ezin-geber y
luego hacia el este y despus al norte alrededor de Edom para rodear la tierra por el camino del
desierto de Moab (cf. 21:4; Dt. 2:8). La siguiente parada fue en Ije-abarim, en la frontera de
Moab, probablemente cerca de la cabecera del Wadi Zered. Luego viajaron hacia Dibn-gad (o
Dibn), que se encuentra al norte del ro Arnn (cf. 21:1113).
Su siguiente parada fue Almn-diblataim, cuya ubicacin probable est a unos 16 kms. al norte de
Dibn y a continuacin acamparon en los montes de Abarim, delante de Nebo. Es factible que el
monte Nebo (Gebel Nabba) sea un pico, tambin conocido como Pisga (cf. Dt. 34:1), que se
encuentra en la cordillera de Abarim. Finalmente, los israelitas llegaron a los campos de Moab
frente a Jeric (Nm. 33:50). Debido a la gran cantidad de gente, ocuparon toda el rea desde Betjesimot hasta Abel-sitim, i.e., un extensin de unos 9 kms. de sur a norte.
H. Instrucciones finales acerca de la conquista y la heredad (33:5036:13)
1. DESTRUCCIN DE LOS CANANEOS (33:5056)
33:5056. En su discurso final a los hijos de Israel, Moiss los instruy para que echaran a los
cananeos de delante de ellos, que destruyeran todos sus dolos y todas sus imgenes y
todos sus lugares altos. Los lugares altos (bm) eran colinas sobre las cuales los cananeos
colocaban sus altares y lugares santos. Tal vez la razn de ubicarlos all era para que los adoradores
de Baal y de otros dioses pudieran tener mejor acceso a ellos. Despus de destruirlos, Israel deba
tomar posesin de la tierra y establecerse en ella de acuerdo con las promesas de Dios (cf. Gn.
13:17; 17:8; x. 6:25; etc.). La reparticin deba apegarse a las instrucciones previas del Seor en
las que estipulaba que las tribus ms numerosas tendran mayor territorio (cf. Nm. 26:5356). Si no
echaban a los moradores de la tierra, les causaran problemas constantes y el resultado final sera
la expulsin de Israel de la tierra de Canan (cf. Jos. 23:13; 2 R. 17:720).
2. FRONTERAS DE LA TIERRA PROMETIDA (34:115)
34:15. Los lmites del territorio asignado a Israel fueron definidos con mucha precisin. Por el sur
el lmite partira desde donde termina el Mar Salado (el mar Muerto). Segua hacia el poniente y al
sur hasta la subida de Acrabim (probablemente la moderna Naqb es-Safa, que se encuentra a
alrededor de 32 kms. al suroeste del mar Muerto). La lneadivisoria segua por el desierto de Zin
hasta Cades-barnea, ubicada a 104 kms. al suroeste del mar Muerto. De all, llegaba por el
noroeste hasta Hazaradar (a 6 u 8 kms. de distancia) y Asmn (a unos 5 kms.), donde se
encontraba con el torrente de Egipto (Wadi el-Arish) y continuaba por el noroeste hasta el Mar
Grande, que se encuentra a unos 80 kms. al sur de Gaza.
34:69. La frontera occidental era el mar Mediterrneo (el Mar Grande). La frontera norte
abarcaba desde el Mediterrneo cerca del monte de Hor (Ras-Shakkah), no el monte Hor donde
muri Aarn (33:38), sino un pico que estaba ubicado a 16 kms. al norte de la ciudad fenicia de
Biblos. La frontera llegaba por el oriente hasta Lebo Hamat (cf. 13:21), ubicada a unos 80 kms. al

norte de Damasco, siguiendo hasta Zedad (al nordeste de Lebo Hamat a unos 48 kms.) y Zifrn (a
16 kms. ms hacia el oriente) terminando en Hazar-enn, a 112 kms. al nordeste de Damasco.
34:1015. El lmite al oriente comenzaba en el norte desde Hazar-enn, hacia el sur hasta Sefam
(ciudad de ubicacin desconocida), y a Ribla (a 112 kms. al norte de Damasco) y por el oriente
hasta la costa del mar de Cineret (que lleg a llamarse mar de Galilea; V. el comentario de Jos.
11:2) y hasta el Mar Salado.
Esa descripcin marcaba nicamente el territorio asignado a las nueve tribus, y a la media tribu,
porque Rubn y Gad , y la otra media tribu de Manass, ya haban recibido su heredad en
Transjordania (cf. Nm. 32:3342).
3. LOS OFICIALES QUE SUPERVISARON LA DISTRIBUCIN (34:1629)
34:1629. La responsabilidad de supervisar la distribucin de la tierra recay en el sacerdote
Eleazar, y Josu (cf. 27:22), quienes seleccionaron de cada tribu a un prncipe para que les
ayudaran. El nico conocido de la lista de los nombres dada aqu (34:1928) es Caleb, quien se
menciona en primer lugar (cf. 13:6; 14:30; etc.).
4. LA HERENCIA DE LEV (35:115)
35:115. La tribu de Lev, cuya herencia era el Seor (cf. 18:20) y el ministerio del tabernculo (cf.
18:21), no recibi una herencia tribal. Sin embargo, los levitas deban contar con territorio y bienes
para que pudieran funcionar en forma prctica entre las tribus. La solucin fue darles ciudades
esparcidas a lo largo de la tierra donde los levitas podan distribuirse ampliamente y desde donde
podran servir a Jehov e Israel (cf. Lv. 25:3234; Jos. 21:142). Esas ciudades tambin deban
incluir los ejidos circuncidantes, de mil codos alrededor (450 mts.) del muro de la ciudad para
afuera. Los ejidos de las ciudades deban extenderse dos mil codos (900 mts.) por cada lado a
partir de los muros de la ciudad. Es posible que esas medidas deban tomarse como promedio, pues
estn basadas en una ciudad cuadrada cuyas murallas medan 450 mts. por lado.
As que los ejidos en realidad seran de 225 mts. a partir de las murallas de la ciudad por cada uno
de los lados. Algunas de las ciudades eran ms grandes y otras ms pequeas y ciertamente no todas
eran cuadradas, pero esas proporciones serviran de base para calcular las medidas (V.
Dimensiones de las ciudades asignadas a los levitas, en el Apndice, pg. 338).
5. LEYES RESPECTO A LOS HOMICIDIOS Y EL REFUGIO (35:634)
35:615. El nmero total de ciudades designadas para la tribu de Lev fue de cuarenta y ocho. Seis
de ellas deban ser ciudades de refugio, donde los presuntos homicidas pudieran encontrar
amparo. Las cuarenta y ocho ciudades deban asignarse equitativamente en todas las tribuslas que
tenan mayor territorio deban donar ms ciudades y las que posean menor jurisdiccin otorgaran
menos. Si una persona cometa un homicidio sin intencin, poda huir hacia una de las ciudades de
refugio para escapar del vengador y preservar su vida hasta que llegara el tiempo del juicio. Tres
de las ciudades deban ubicarse al lado oriental del Jordn (Jos. 20:8) y las otras tres en el lado
occidental (Jos. 20:7). (V. el mapa Las seis ciudades de refugio en el Apndice, pg. 339)
Cualquier acusado de homicidio hallara resguardo en medio de los levitas.
35:1621. Si una persona golpeaba a otra con un objeto considerado como letalya fuera un
instrumento de hierro (v. 16), una piedra (v. 17) o un palo (v. 18)y la vctima mora, el
perpetrador sera considerado homicida en virtud del instrumento utilizado. En tal caso no contaba
con el amparo de una ciudad de refugio y poda ser victimado por el vengador (v. 19; cf. x. 21:12,
14). Generalmente, un miembro de la familia del occiso era responsable de actuar en favor de la
sociedad y vengar el homicidio, dando muerte al asesino (cf. Gn. 9:56; Dt. 19:6, 12). La misma
suerte esperaba a cualquiera que matara a otra persona con premeditacin, i.e., despus de haber
mostrado evidencias de la hostilidad que senta por la vctima (Nm. 35:2021).
35:2229. Sin embargo, si alguien mataba a alguien por accidente al empujarlo, tirar sobre l
cualquier instrumento, o al lanzar una piedra que le causara la muerte, podra hallar resguardo en
cualquiera de las ciudades de refugio (cf. x. 21:13) hasta que el asunto pudiera aclararse ante la
congregacin de Israel y el vengador de la sangre. Si resultaba que el caso era homicidio
involuntario y no asesinato, el acusado poda volver a la ciudad de refugio y deba permanecer en
ella hasta que muriera el sumo sacerdote. Pero si el homicida sala fuera de los lmites de la

ciudad antes de ese tiempo, el vengador de la sangre poda matarlo con impunidad. Es muy
probable que la muerte del sumo sacerdote simbolizara la cancelacin o remisin del pecado del
asesino.
35:3034. En cualquier caso de homicidio, se requera de la presencia de testigos para que la culpa
pudiera ser establecida; un solo testigo no era suficiente (cf. Dt. 17:6; Mt. 18:16). Adems, el
homicida no poda pagar una multa (precio) o redimirse a s mismodeba morir
indefectiblemente (Nm. 35:31). De la misma manera, un homicida involuntario que haba sido
confinado a una ciudad de refugio no poda pagar una compensacin monetaria (rescate) para
evitar ser confinado (v. 32). La razn de tales medidas tan estrictas era el hecho de que la sangre
que fue derramada contaminaba la tierra y el nico agente purificador era la misma sangre del
homicida (Gn. 4:10; 9:6). As que no era correcto que Israel y Jehov, quien viva en medio de
ellos, vivieran en la tierra contaminada. Por tanto, la venganza de sangre no era una opcin, sino
una necesidad teolgica.
6. HERENCIA DE LAS HIJAS CASADAS (CAP. 36)
36:112. En algunas de sus instrucciones previas, Moiss haba decretado que la herencia de un
hombre que haba muerto sin dejar hijos deba ser asignada a sus hijas. Esa situacin se haba dado
en el caso especfico de las hijas de Zelofehad, descendiente de la familia de Manass de Galaad
(cf. 27:111). La pregunta ahora era en cuanto a la disposicin de las propiedades de esas hijas,
quienes tal vez quisieran casarse con algunos de los hijos de las otras tribus. Sera esa tierra y
propiedad quitada de la herencia de Manass para formar parte del patrimonio de las otras tribus?
Permanecera la heredad en manos de la otra tribu hasta que viniere el jubileo? El ao de jubileo
era cada 50 aos y requera que se devolvieran todas las propiedades compradas o hipotecadas a sus
dueos originales (cf. Lv. 25:817). Sin embargo, se supona que eso no pasara en el caso de que la
heredad pasara a otras manos por medio del matrimonio. Moiss acept lo dicho por ellos y previno
tales prdidas de territorio familiar ordenando que las hijas de Zelofehad (y las mujeres que se
encontraran en situacin similar) se casaran solamente dentro de sus clanes familiares. De esa
manera, cada tribu de Israel mantendra su integridad territorial (Nm. 36:79). As que las hijas de
Zelofehad se casaron con hijos de sus tos paternos, preservando as su herencia (vv. 10
12).
36:13. El libro de Nmeros concluye con la declaracin de que su contenido fue comunicado por
Jehov a Moiss en los campos de Moab (cf. 22:1). Sin duda alguna, esa afirmacin resalta el
hecho de que el libro es la misma palabra de Dios revelada a travs de su siervo Moiss.
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