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"Preparado para presentar en el Congreso 2012 de la Asociacin de Estudios Latinoamericanos, San

Francisco, California, del 24 al 26 de mayo de 2012"


Articulaciones Identitarias y Atlntico Negro, Caso Afroecuatoriano
Roco Elizabeth Vera Santos
Lateinamerika Institut - Freie Universitt Berlin
rocio.vera@fu-berlin.de
Introduccin
El inters en la siguiente ponencia es reconocer los procesos sociales que han influido en la
construccin de identidades afroecuatorianas. Estas identidades han debido construirse y negociarse a
travs de representaciones negativas de lo que es ser negro, en una posicin subordinada y con el
imaginario de poseer una identidad esencialista, homognea y territorializada.
Estas representaciones del sujeto negro se fueron forjando en los diferentes momentos histricos,
los cuales estuvieron enmarcados dentro de regmenes de desigualdad para con los
afrodescendientes, como fue la esclavitud, la construccin de la nacin criolla, mestiza, multicultural e
intercultural. En estos regmenes a travs de discursos y prcticas de inclusin y exclusin se
construyeron identidades fijas y se clasific a los sujetos dentro de un orden jerrquico, garantizando
que cada sujeto ocupar una posicin determinada. La consecuencia de una sistemtica exclusin de
las poblaciones afro en las postcolonias, da muestra, por un lado, del racismo estructural 1 , la
discriminacin 2 y por otro, y como consecuencia, la persistencia de la desigualdad y la pobreza.
A pesar de esta situacin de desigualdad, pobreza, de constante racismo y discriminacin, la poblacin
afro histricamente ha cuestionado estos regmenes, y las posiciones asignadas en la sociedad. Si bien
esto se evidencia en la movilizacin de grupos desde los 80, se ve fortalecida con el reconocimiento
constitucional como ciudadanos y sujetos de derechos colectivos. Sin embargo, esta representacin de
lo afro institucionalmente sigue cayendo en estereotipos y esencialismos muy marcados.
En contraposicin a la idea esencialista de identidad afroecuatoriana considero que se estn generando
en algunas organizaciones y barrios en Quito, nuevas formas de identificacin que muchas veces se
ven impulsadas por los imaginarios de africanidad y negritud y por la adopcin de bienes
culturales internacionales que hacen de sus prcticas un referente positivo reivindicando sus
identidades y conectando a la cultura negra en varias partes del mundo.
Con ello, me refiero a la produccin de representaciones propias, que intenta modificar las
representaciones negativas y estereotipadas a las que los afroecuatorianos estn sometidos, abriendo
nuevos espacios de dilogo y subjetividad, permitindoles a ellos mismos reconocerse y reinventarse
desde una nueva posicin. Esta posicin incluye la movilizacin social por varios frentes: msica,
cultura, reconstruccin histrica, ejercicio de ciudadana, y lucha contra la discriminacin y la
desigualdad.
Articulaciones identitarias
Como base terica para el presente trabajo, el concepto de articulaciones identitarias permite
entender la identidad como un punto de articulacin entre, por un lado, los discursos y prcticas que
intentan interpelar, hablar o poner en un lugar a los sujetos sociales frente a discursos particulares y,

El racismo estructural es el resultado de legados histricos y del comportamiento de instituciones e


individuos. Se refiere no solo a la discriminacin directa basada en la raza, sino tambin a prcticas
sociales e institucionales que provocan la distribucin desigual de los recursos y las oportunidades sociales
(Grant-Thomas y Powell 2006).
De acuerdo al informe Racismo y Discriminacin Racial en el Ecuador 2004 que se ejecut a nivel
nacional se determin que el 65% de los ecuatorianos admite la existencia del racismo y la discriminacin,
el 10% se hace responsable directo de tales prcticas (Secretaria Tcnica del Frente Social, SISPAE, INEC
2005:19), el ndice de prejuicio racial contra los afroecuatorianos es del 76% (2005:32) el 88% afirma que
las principales vctimas del racismo y la discriminacin racial en el pas son los afroecuatorianos (2005:43).

por otro un nivel que hace referencia a un lugar del sujeto dentro del discurso, en donde ste puede
generar su propio posicionamiento, a travs de un proceso continuo de subjetivacin. Se destaca con
ello no una pasividad del sujeto en el proceso de ubicacin o locacin social, sino una capacidad de
respuesta y con ello de posicionamiento. (Ver Hall 1996a, 1997a; Costa 2007b)
La articulacin por tanto permite observar el proceso de constitucin de la identidad de los sujetos,
quienes se encuentran permanentemente posicionndose frente a las formaciones discursivas. Es decir,
hace evidente la posibilidad de posicionamiento del sujeto asumiendo una identidad en un momento
determinado, por tanto se establece que las identidades no son a priori determinadas. En este sentido,
los sujetos no nacen ocupando ciertas posiciones sociales como un efecto natural o biolgico, sino que
son producto de acciones contextuales, que hacen que en un momento determinado ocupen ciertas
posiciones, aunque ello no implique su adscripcin definitiva. Con ello, se destaca que la identidad del
sujeto estara por tanto, determinada por la capacidad de agencia y poltica. La agencia y poltica da
cuenta de la movilidad y accin de los sujetos, al cuestionar los estereotipos, la subordinacin, el
racismo y la discriminacin, creando nuevas subjetividades y construyndose como nuevos sujetos
que enfrentan y buscan transformar y hacer visibles las estructuras e instituciones que diferencialmente
posicionan grupos, prcticas y pensamientos.
Esta posibilidad de cambio, de ruptura de estereotipos se hacen evidente a travs de estrategias no
estatales llamadas por Hall (1997b), relaciones de representacin y polticas de representacin, lo
cual da cuenta de una renovacin en la forma de entender la identidad de los sujetos a travs de su
posibilidad de posicionamiento frente a los discursos y representaciones que intentan fijarlos y
encasillarlos como grupos naturales, esenciales y homogneos. De esta manera, la forma en que las
representaciones culturales son utilizadas por los sujetos, permite marcar y sostener la particularidad y
la diferencia entre los grupos (Hall, 1997a).
Relaciones de Representacin
Esta estrategia puede darse a partir de que los sujetos empiezan a cuestionar las relaciones de
representacin es decir, los discursos que han ubicado a los sujetos en posiciones de inferioridad y
exclusin, y las representaciones que sustentadas en prejuicios y estereotipos han creado imgenes
negativas y subordinadas. En este contexto, se puede localizar la posibilidad de un conflicto
ideolgico, el conflicto se da no slo cuando los sujetos intentan destituir, romper o impugnar la
ideologa por medio de la suplantacin de un conjunto de trminos alternativos totalmente nuevos,
sino tambin cuando interrumpen el campo ideolgico para transformar su significado por medio de
un cambio o rearticulacin de sus asociaciones: la reversin de los estereotipos, asignando una imagen
positiva a los estereotipos negativos, reemplazando estereotipos negativos por otros pero positivos, y a
travs de la deconstruccin de los estereotipos en la representacin misma (Hall 1997b). De esta
forma, al intervenir en el campo de la representacin, se puede contrarrestar las imgenes negativas y
transformar las prcticas representacionales alrededor de raza en una direccin positiva, dndole
nuevos significados: counter position of a positive black imagery: black power y black ist
beutiful (Hall 1992a:252). El trmino negro se convierte desde esta estrategia en el umbral de la
identidad, como una nueva poltica frente a la discriminacin y el racismo.
Polticas de representacin
Las polticas de representacin se presentan como una estrategia que lleva al posicionamiento,
implican por tanto, posiciones de enunciacin del sujeto, en un momento determinado, es decir en un
contexto posicionado (Hall 1999). Los sujetos desde ese posicionamiento, intervienen en los
discursos y representaciones, resaltando a partir de representaciones propias, elementos de
identificacin, que dan muestra no de una homogeneidad, sino de la diversidad y la diferencia con las
cuales se reconstruye las identidades, siendo estos posicionamientos vehculos de cambio y de
transformacin.
El posicionamiento al que se hace referencia, tiene que ver con una conciencia de la experiencia negra
dispora, y las consecuencias que esto conlleva al proceso de desestabilizacin, recombinacin, y
reconstruccin de nuevos sujetos. En este sentido Gilroy (2002) plantea el concepto del Atlntico
2

Negro como la construccin de una identidad cultural negra, que no hace relacin a un origen
comn, ni a un determinado color de piel, sino a una vinculacin de experiencias y subjetividades
vividas a causa de la esclavitud, la racializacin, discriminacin y exclusin de los afrodescendientes
en las diferentes naciones. En este sentido, se entiende al Atlntico Negro como un espacio de
articulacin de antirracismo, en donde se postula que lo que vincula a las diversas poblaciones
afrodescendientes no es la ancestralidad africana, ni los rasgos fsicos, sino las experiencias similares
de opresin racista y de lucha contra la discriminacin.
Con el posicionamiento los sujetos pueden hablar y asumir: pasado, tradicin, memoria y lugar
histrico (Hall 2001). Junto con la narrativa del pasado para el presente, es necesario narrar la
experiencia del presente como una representacin esttica de producciones propias, o lo que Hall ha
denominado prcticas y discursos de la produccin cultural, que se encuentran en las tradiciones
orales y visuales como la ldica, las estticas, los objetos, rituales, ceremonias, msica, peinados,
fotografa y el mismo cuerpo, como espacio donde se han venido escribiendo huellas culturales y
tnicas.
Las estrategias presentadas por Hall para el autoposicionamiento de los sujetos negros a travs de
generar sus propias polticas de representacin estn orientadas a generar en la sociedad lo que
Gilroy (1994, 2002) ha denominado poltica de transfiguracin. Se trata de utilizar como
herramienta la produccin de representaciones propias que como prctica social y poltica cambien o
incidan en la manera en que los afrodescendientes son representados, a ms de este cambio, su
empoderamiento poltico permite crear una agencia de los sujetos para transfigurar la sociedad,
creando una nueva gramtica en la poltica, irrumpiendo ideologas y costumbres sociales por
pensamientos otros, donde los sujetos negros se autoidentiquen y se posicionen.
Las polticas de representacin remite a una intervencin dedicada a influir los trminos en los que lo
social se constituye, haciendo evidente la contingencia de las fronteras que definen a los grupos, con el
objetivo de combatir las certezas simblicas en las cuales estn fundamentadas las prcticas histricas
de discriminacin y racismo, determinantes en la persistencia de la desigualdad social de las
poblaciones afro e indgenas en las postcolonias.
Las desigualdades sociales
Las desigualdades sociales han sido por lo general investigadas desde una perspectiva econmica, de
clase, sin considerar los procesos histricos determinantes en el tema de las desigualdades y la
articulacin de la clase con la condicin racial tnica y de gnero de los grupos que estn
enmarcados en situaciones de desigualdad y pobreza.
En el caso de la poblacin afrodescendiente e indgena la articulacin de estas condiciones son
indispensables para entender cmo se producen y mantienen las desigualdades y la pobreza dentro de
un mismo grupo de personas.
Stewart (Stewart 2000, 2008, 2010, Stewart/Brown/Mancini 2005) postula el concepto de
desigualdades horizontales (DH) para explicar la desigualdad entre grupos definidos culturalmente
o grupos que comparten la misma identidad. Estas identidades estn formadas por la articulacin de
diferentes categoras o posiciones como la religin, la etnia, la afiliacin racial u otros factores que
identifica a los grupos como la clase social, el gnero, la edad, la nacionalidad, etc.
En las desigualdades horizontales las capacidades de las personas dentro de los grupos es un aspecto
relevante, ya que estas determinan los logros y progresos de las personas, por tanto, se contemplan las
capacidades en las dimensiones poltica, econmica, social y cultural. (Stewart 2010: 273). Stewart se
refiere con ello a la mutidimiensionalidad de las desigualdades horizontales, las cuales son
significativas para entender cmo funcionan y su persistencia a lo largo del tiempo: Las familias
pobres tienen poco acceso al capital humano, (salud, educacin y nutricin) al capital fsico (acceso a
tierra, maquinaria, infraestructura econmica), al capital cultural (actitudes y objetivos) y al capital
social (confianza, redes y contactos). La articulacin de estos capitales determina el nivel de retorno
que tenga la familia y tambin la persistencia en las desigualdades, o lo que Tilly (1998) denomina
3

durable inequality entre grupos de personas. De acuerdo con el trabajo de Tilly la persistencia de la
desigualdad es consecuencia de la explotacin, el acaparamiento de oportunidades, la emulacin y la
adaptacin. Los dos primeros instalan categoras de desigualdad y los dos ltimos generalizan su
influencia.
La explotacin y el acaparamiento de oportunidades generan ventajas para ciertas personas en el
acceso a recursos y se excluye a otros como una forma de asegurar las posiciones de las personas con
poder en la sociedad favoreciendo la instalacin de desigualdades enmarcadas en grupos o como
indica Tilly en categoras 3 . Mientras que los sistemas de emulacin y adaptacin hacen que el sistema
de durable inequality se difunda en la sociedad, como un modelo organizacional de las relaciones
sociales y sea asimilado y adaptado como parte de la vida cotidiana, formando estructuras de
desigualdad.
Stewart y Langer (2008), exponen a su vez cinco factores que determinan la persistencia de las
desigualdades: 1. El capital humano tiene efectos intergeneracionales. 2. El capital econmico es ms
productivo en personas que tienen mejor capital humano, y el capital econmico mejora cuando existe
mayor capital social: social capital of a group inproves as people within the group become better
educated and richer so that they have better educated and richer contacts. (Stewart/Langer 2008:
59). 3. La asimetra en el capital social: grupos de gente pobre tiende a tener contacto con grupos de
gente pobre y no con gente rica, eso causa un bajo nivel de retorno y limita la movilidad. 4. La
discriminacin presente y pasada a los miembros de grupos y el favoritismo para otros, en el acceso a
diferentes tipos de capital y empleo en virtud de las caractersticas culturales del grupo. 5. En algunos
casos cuando existe desigualdad en el acceso a la poltica tambin existe desigualdad socioeconmica.
Mientras que en otros casos, a pesar de la desigualdad poltica, se generan polticas (acciones
afirmativas por ejemplo) para ayudar a los grupos des privilegiados, aunque esto no necesariamente
termine con la desigualdad.
La manera como est organizada la sociedad y como se comportan las personas tambin son
definitivas en las desigualdades horizontales dentro de los grupos, aunque muchas veces estos grupos
no se sientan o identifiquen como parte de un determinado grupo. Es decir, por un lado est la
construccin de la identidad por parte de los grupos y por otro, cmo la sociedad o el Estado clasifica
o categoriza a las personas en determinados grupos. (Barth 1969, Brubaker/Cooper 2000 citado en
Stewart 2008. Entindase desde el concepto antes expuesto de articulaciones identitarias Hall
1996a, Hall 1997a).
Por ejemplo, si una sociedad postcolonial histricamente ha discriminado a los indgenas, aunque
muchos de ellos actualmente no se identifiquen como tal, son de igual manera discriminados. Esto se
debe a que se adjudican fronteras simblicas por comunes marcas de ancestralidad, esto sucede
tambin por ejemplo, con la esclavitud en los descendientes de africanos. De esta manera se evidencia
que la percepcin de desigualdad horizontal se agudiza cuando se suma otros factores dentro del grupo
como es la discriminacin por la raza, o por la etnia lo cual lleva a la discriminacin en el acceso a
la educacin, el trato que se da en los centros escolares, las posibilidades laborales y el acceso a la
justicia o al servicio policial.
A continuacin se detalla ms ampliamente la perspectiva histrica en la construccin de las
identidades afroecuatorianas considerando el concepto analtico de regmenes de desigualdad con
los afrodescendientes.

De acuerdo con Tilly (1998:75-79) las categoras no son conjuntos especficos de personas o atributos
inconfundibles, sino relaciones sociales estandarizadas y mviles entre actores que compartes un lmite que
los distingue de al menos otro conjunto de actores visiblemente excluidos por ese lmite y los relaciona con
ellos.

Regmenes de desigualdad para con los afrodescendientes


Los procesos de construccin de identidades deben estar situados dentro de prcticas histricamente
especficas, que perturbaron el carcter relativamente estable de muchas poblaciones y culturas, al
iniciarse la trata esclavista en las colonias britnicas, espaolas y portuguesas.
Siguiendo a Costa (2010), el trfico negrero instal un enlace constitutivo de la modernidad
vinculando de manera interdependiente los diferentes lados del Atlntico: el iluminismo, los derechos
humanos y la revolucin industrial, del lado europeo; y la explotacin de riquezas, el exterminio de
pueblos y el trabajo forzado en los lados coloniales del atlntico (Boatc/Costa 2010, citado en Costa
2010:5)
De esta manera, histricamente, los discursos y las prcticas de exclusin que se dieron en las
diferentes colonias, trataron de imponer regmenes de desigualdad para con los afrodescendientes,
construyendo para ellos en un primer momento identidades fijas y clasificndolos con ello a los
sujetos dentro de un orden jerrquico, garantizando que cada sujeto ocupar una posicin determinada.
De acuerdo con Costa (2011:17) un rgimen de desigualdad comprende: 1. Una lgica de
estratificacin, redistribucin definida de manera esttica: por las castas; dinmica: desde la sociedad
de clases y; combinada: entre la relacin de clases con adscripciones por etnia, raza y gnero. 2. Los
discursos polticos, cientficos, y populares mediante los cuales los individuos o grupos construyen o
interpretan su posicin y la de los otros en la sociedad. 3. Reglamentaciones legales o institucionales.
4. Polticas Pblicas. 5. Modelos de conviabilidad en la vida diaria (segregacin o integracin).
Las posiciones sociales que intentaron ubicar a los sujetos desde la colonia, han sido siempre
posiciones de resistencia, negociacin y de constante posicionamiento frente a lo que Costa (2011) ha
llamado regmenes de desigualdad con la afrodescendencia, para el presente trabajo se reconocen
cinco regmenes en Amrica Latina y el Caribe: la esclavitud, el nacionalismo racista, el mestizaje
nacionalista, el multiculturalismo, la interculturalidad.
La esclavitud
Con la conquista, se constituyeron dos Repblicas separadas, la de los espaoles y la de los indios. Los
africanos no fueron considerados partes de una comunidad particular, a ellos los deshumanizaron y
despojaron de cualquier vnculo de permanencia, asignndoles una calidad de bienes, piezas,
mercancas.
La poblacin africana en las colonias espaolas, fue nombrada negra y sus descendientes
mulatos y zambos, estos pertenecan a las llamadas castas, las cuales ocupaban la parte ms baja
de la estructura jerrquica dividida entre dominantes/superiores/europeos, y los dominados/
inferiores/no europeos.
Se puede mencionar dos momentos importantes que dan cuenta del ingreso de poblacin africana en lo
que fue llamada la Real Audiencia de Quito 4 , y su ubicacin principalmente en Esmeraldas y el Valle
del Chota. 5
En el territorio de la costa pacfica de la llamada Real Audiencia de Quito existi lo que los
historiadores llaman la "Repblica de los Zambos", de acuerdo a la crnica de Miguel Cabello Balboa
(1577-1582), en la regin de Esmeraldas existieron desde 1540 dos territorios de libertad y autonoma,
liderados por los africanos Arobe e Illescas respectivamente: En los aos de aproximadamente 1540,

Inicialmente la Real Audiencia de Quito form parte del Virreinato del Per incorporndose en 1717 al
Virreinato de Nueva Granada.
Si bien la poblacin esclavizada fue distribuida por toda la Real Audiencia. Desde el siglo XVI, se explot
con mano de obra esclava indgena y posteriormente africana el Cerro de Oro de Zaruma, en Loja, Zamora
y las minas de plata en Cuenca, en las ciudades de Quito Guayaquil y Cuenca, los esclavizados fueron
destinados al trabajo domstico, en la artesana, como jornaleros y oficiales. (para un trabajo detallado de la
poblacin africana en el Reino de Quito ver Tardieu 2006)

en la Baha de San Mateo, regin de Esmeraldas, varios esclavizados lograron escapar de un barco
procedente de Nicaragua. Tras negociaciones con los habitantes del lugar lograron construir un
espacio de independencia liderado por Francisco de Arobe y sus dos hijos Pedro y Domingo. En 1553
un barco proveniente de Panam con direccin al Per naufrag en la Costa de Esmeraldas. En l
viajaban 17 negros y 6 negras, provenientes de Guinea, los cuales lograron escapar ingresando a la
espesura de la selva. (Beatty 2006). Como lder reconocieron al africano Antn, quien con el tiempo
estableci alianzas con los indgenas del lugar. A la muerte de Antn lo sucedi Alonso Illescas,
negro ladino, africano que habla castellano, criado en Sevilla y educado en la fe catlica. Illescas fue
reconocido como estratega poltico y logr consolidar en el siglo XVI un territorio de autonoma y
libertad que se extenda desde Baha de Carquez hasta Buena Aventura.
En 1600 tanto los descendientes de Alonso Illescas como los de Francisco Arobe aceptaron ser
vasallos del Rey a cambio del reconocimiento de sus feudos establecidos y de su posible extensin en
conformidad con los intereses reales y viviendo con relativa independencia hasta el siglo XVIII. 6
Estos territorios eran espacios de acogida para todos aquellos esclavizados que lograban huir de otras
regiones tanto en lo que actualmente es la costa pacfica de Colombia y del Valle del Chota.
Posteriormente Esmeraldas en el siglo XVIII tambin fue sometida a la esclavitud espaola, utilizando
cuadrillas de esclavizados provenientes de Barbacoas y Tumaco, para la explotacin de minas de oro.
En las zonas del Valle del Chota e Ibarra en la Provincia de Imbabura y Mira en la provincia del
Carchi, los Jesuitas instalaron en el siglo XVII un sistema de haciendas, utilizando en un primer
periodo a indgenas para la produccin agrcola. Al reemplazar los cultivos tradicionales indgenas
como la coca y algodn por el de caa de azcar, la Compaa de Jess, entre 1680 a 1760 introdujo a
travs de la trata negrera piezas de esclavizados de procedencia africana para trabajar en
plantaciones de caa de azcar, tabaco y uva. (Coronel 1991)
La corona espaola expulso a los Jesuitas en 1767, incaut sus bienes se hizo cargo de las haciendas,
pero luego las vendi a terratenientes privados, quienes continuaron el sistema de agricultura basado
en la esclavitud. Fue tan intensa la importacin de esclavizados para el Valle del Chota que para los
aos de 1780, (es decir, 13 aos despus de la expulsin de los Jesuitas) se contabiliz 2.615
esclavizados de todas las edades, de los cuales 1.364 estaban destinados al trabajo pesado en las 1037
cuadras de caa de las siguientes haciendas: Chalguayacu, Caldera y Carpuela en la cuenca del ro
Chota; La Concepcin, Chamanal, Santiago y Cuajara en la cuenca del Mira, y Tumbabiro, que se
ubicaba en el medio de estos dos grupos de haciendas. (Coronel 1991:88)
Durante el periodo llamado de Temporalidades 7 , la administracin colonial se hizo cargo de la
gestin y venta de las haciendas jesuitas. (Coronel 1991). En ese periodo se llevaron a cabo cambios
que afectaron las condiciones de vida de los habitantes afrodescendientes, debido al incumplimiento
por parte de los nuevos administradores del cdigo de comportamiento y de derechos adquiridos por
los habitantes durante la gobernacin jesuita. Esto dio lugar a varios conflictos y enfrentamientos a
partir de 1780 mantenindose en todo el siglo XIX.
Leyes y Ordenanzas
Las leyes Indias referentes al tratamiento que deban recibir los africanos en las colonias fueron
limitadas, y en su totalidad estuvieron compuestas por disposiciones penales, caracterizadas por su
particularidad dureza. En el Cabildo quiteo, por ejemplo desde 1538 se dispusieron ordenanzas para
evitar la fuga de los esclavizados, el uso de armas, y la vinculacin de los negros 8 esclavizados con

De estos acuerdos queda el testimonio del retrato de Francisco de Arobe y sus dos hijos, pintado por
Andrs Snchez de Callque en 1599 y enviado al Rey de Espaa. Actualmente el retrato se encuentra en el
Museo de Amrica de Madrid.
Agencia Estatal conformada para la administracin de las propiedades de los Jesuitas despus de expulsin
en 1767.
Los documentos utilizan siempre el trmino negro como sinnimo de esclavo. En los registros sobre
esclavos del Archivo Histrico nacional de Quito, se encuentran los trminos: negro, moreno,
zambo, negro criollo, de color pardo.

los indgenas. Los esclavizados fugados, hasta 1540 reciban como castigo la castracin, y si volvan a
fugarse su amo tena el derecho de ocasionarle la muerte corporal (Lucena 2005:55). La muerte,
tambin poda ordenarla el amo, cuando el esclavizado alzara armas o mano contra un espaol, por
tanto, se prohibi ya en 1541 que los esclavizados llevarn armas en la ciudad, y al incumplirse est
ordenanza deban ser castigados con tres das en el cepo de la crcel, y si esto se repitiese podan
cortarle la mano (Lucena 2005:55). Asimismo, ampliando sta ordenanza se dispuso la prohibicin
de que los negros anduvieran de noche (Lucena 2005:64), o que habiten en pueblos de indios,
recibiendo como castigo cien azotes pblicamente, atado a la argolla del rollo y por la segunda vez,
la dicha pena de los dichos diez pesos, aplicados segn de suso e azotes al dicho negro, e que le sean
cortados dos dedos del pie derecho, e por la tercera vez la dicha pena primera e mas incurra el dicho
negro en pena de muerte de ms que de el amo de dicho negro pague todas las cosas e danos e robos
que el dicho negro hiciere a los naturales...(Lucena 2005:73).
Paulatinamente se incrementaron las disposiciones que prohiban la presencia de los negros en el
Tinguez, al punto de impartir disposiciones de recompensa para quienes encuentren a negros huidos,
lo cual da muestra del estigma que generaba el color de la piel de los africanos con su condicin de
esclavitud y su prohibicin de caminar libres en la ciudad a causa del supuesto peligro que podran
ocasionar.
Dentro del sistema colonial de castas, a los indgenas se les consideraban superiores a los negros,
hacindose evidente en las regulaciones matrimoniales, que permita a los blancos casarse con mujeres
indgenas, mientras que prohiba las uniones de indgenas con negros y mulatos (Ver Wade 2000;
Mrner, 1966). Sanciones brutales se establecieron desde el inicio de la poca colonial para mantener
separados a las indios de los negros, y el supuesto abuso de los negros para con los indios, de acuerdo
a lo que dispone la Ordenanza del Cabildo de Quito de 1551, es gran prejuicio de los naturales
que los negros se echen con indias, ordenaron e mandaron que cualquier india que se echare con
negro le den cien azotes junto a la picota y la trasquilen, y al negro le corten el miembro genital y
compaones, y mandaron todo se pregone pblicamente. (Lucena 2005:77).
Estas medidas discriminatorias, representaban al negro esclavo o libre como ladrn y como un
amenaza para con los indios. Al respecto existe una pedido del Rey de Espaa para el Presidente y
oidor de la Audiencia de Quito, en la cual indicaba que la persona que maltratase a un indgena ser
castigado como si se tratase de un maltrato a un espaol. Ubicando en este caso a los indgenas y
espaoles en la misma posicin.
La resistencia de los esclavos 9 debilit institucin esclava, transformando la esclavitud y la sociedad
colonial, creando poblaciones libres de negros y mulatos que para 1800 superaba el nmero de
esclavizados. Con los movimientos independentistas, comenz a cambiar la situacin de los
esclavizados. Los dueos de los esclavos y partidarios de la independencia, ingresaron a los esclavos
en las tropas independentistas, cobrando posteriormente su valor a los nuevos gobiernos, muchos otros
huyeron o ingresaron libremente y lucharon por la independencia de la nacin.
Simn Bolvar conform en 1819 la Gran Colombia, integrando en su territorio al Virreinato de Nueva
Granada, la Capitana General de Venezuela y a la Real Audiencia de Quito. Su gobierno decret en
1821 la Libertad de Vientres por lo cual todo hijo nacido de mujer esclava a partir de cierta fecha era
libre; estableci adems Juntas Locales de Manumisin para recaudar impuestos especiales destinados
a comprar la libertad y a indemnizar a los amos de los esclavizados. Al disolverse la Gran Colombia, y
constituirse el Ecuador en 1830 como repblica independiente, se manej un discurso desde las lites
que haca referencia a los criollos, descendientes de espaoles nacidos en Amrica, como los nuevos
gobernantes de la nacin
El nacionalismo racista
La influencia del racismo cientfico iniciado en el siglo XVIII, se mantuvo en la construccin del
nuevo estado nacin fundado en 1830. La blancura de los europeos representaba una etapa superior de

Testimonios de Resistencia esclava en la Real Audiencia de Quito (Ver Chavs 2001, Antn 2007).

la especie humana, asociando a sta con las ideas de belleza, progreso, modernidad y racionalidad;
siendo por consiguiente los indios y negros, razas inferiores, por tanto, fuera de la posibilidad
cognitiva, y civilizatoria, de tal manera todos sus conocimientos, saberes, expresiones polticas y
culturales, no fueron reconocidos sino ms bien olvidados o negados en la construccin de la identidad
nacional.
La lite blanca criolla y terrateniente que lideraba esta nueva nacin intentaba mantener una sociedad
estratificada e inmvil, gobernada por la clase terrateniente serrana y conservadora. Los criollos
buscaban acercarse fsica, cultural, espiritual y mentalmente a los blancos europeos, tenan un afn
de seoro e intentaban siempre diferenciarse de otras formas de la nacionalidad tnica.(Walsh
2010:100). Sobre esta base se construy una cultura preponderantemente blanca y de tradicin
hispnica, es decir, excluyendo a los indgenas y negros, mediante diversas disposiciones legales y
socioeconmicas.
Si bien la Constitucin de 1830 estableca la igualdad ante la ley, no exista acceso a todos los
derechos de ciudadana 10 . Los indgenas y negros, al no tener propiedades, ser analfabetos y trabajar
como esclavizados o sirvientes no tenan acceso a la categora de ciudadano, por tanto la nueva nacin
se constitua como excluyente desde sus inicios.
En 1830, mediante Decreto se prohiba la importacin de esclavos en el territorio nacional, pero se
exceptuaba la prohibicin de importacin de esclavos cuando estos sean destinados a las actividades
agrcolas o mineras, es decir, en la prctica la importacin de esclavos no se detuvo, ya que la mayora
de los esclavos eran destinados a estas actividades cruciales para la economa, as el artculo uno
indica: prohbe la importacin de esclavos en el territorio del Estado, y se declaran libres los que se
introduzcan bajo cualquier pretexto contra el temor de esta ley, quedando responsables las personas
que emitan su cumplimiento nico. Mientras que el segundo artculo contradice el objetivo del
Decreto: se excepta de esta disposicin aquellos que se introduzcan para empresas agrcolas y
minerales, previo el permiso de la gobernacin que designar el nmero. 11
Tuvieron que pasar 21 aos de vida republicana, para que en 1851 la constitucin establezca como
garanta que nadie nace esclavo en la Repblica, y ninguno de tal condicin puede ser introducido en
ella sin quedar libre. Con ello, el Presidente Urbina dispuso en 1852 la ley sobre Manumisin de
Esclavos indemnizando a los amos- y la llamada de Ley de Indgenas, la cual disminuy -sin
desaparecer- el poder que tenan los hacendados sobre la poblacin indgena y afroecuatoriana atada
en ese momento al concertaje 12 .
Con la llegada del liberal Eloy Alfaro al poder en 1895, apoyado por la lite liberal de la costa y el
grupo armado, "las montoneras" integrado desde 1884 por indgenas y negros, se dispusieron diversas
ordenanzas a fin de lograr la igualdad social, la proteccin de los indgenas por parte del Estado y una
vigilancia en la transicin de indios sujetos al concertaje a trabajadores asalariados.

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En 1830, la Constitucin estipulaba que para ser ciudadano ecuatoriano se deba cumplir con ciertos
requisitos: Ser casado, o mayor de veintids aos, tener una propiedad raz, valor libre de 300 pesos y
ejercer alguna profesin, o industria til, sin sujecin a otro, como sirviente domstico, o jornalero, y
saber leer y escribir. En 1852: tener propiedades races, valor libre de doscientos pesos, o ejercer una
profesin cientfica o industria til de algn arte mecnico o liberal, sin sujecin a otro como sirviente
domstico o jornalero. Saber leer y escribir. En 1884:solo los varones que sepan leer y escribir, que
tengan 21 aos y que sean o hubieren sido casados. En 1967: ser mayor de 18 aos y saber leer y
escribir. En 1969: ser catlico, saber leer y escribir y ser mayor de 21 aos.
Cdigo JJC 00346. Archivo Histrico del Banco Central del Ecuador.
El concertaje era un convenio, de ordinario, vitalicio entre el hacendado y el trabajador campesino
carente de tierras (el concierto). ste y su familia se comprometan a trabajar para un hacendado todo el
ao o la mayor parte de l por un pago en anticipos de dinero, grano o animales, un pedazo de tierra
prestado (huasipungo) para el sustento de su familia, una cuota mensual o trimestral en granos, una muda
de ropa para el ao, el agua de la hacienda, la lea del monte y un sitio para el pastoreo de sus animales.
Aunque estaba convenido el pago de un jornal, se le descontaban de l los daos en las sementeras,
rebaos y hatos, con lo que el concierto viva constantemente endeudado. La deuda se trasladaba a la
viuda y a los hijos. (Antn 2010:223).

La proteccin de la "raza india" y no de las otras razas creaba privilegios especiales y contradeca el
principio de igualdad ante la ley, que era as mismo debatido tanto por conservadores como liberales,
los primeros estaban en contra de esta proteccin a travs de la nocin de igualdad universal y los
segundos argumentaban que los indgenas por ser una raza decadente, necesitaba de la proteccin
del Estado para que la Nacin en conjunto alcance progreso y desarrollo. En los debates
constitucionales por primera vez participa un representante de la Raza Indgena, Ricardo Paredes
fue electo por la Federacin Ecuatoriana de Indios (FEI), y fue adems el nico diputado que
reconoci los problemas en las que viva la poblacin negra de Esmeraldas (Becker 2007:140). En la
asamblea un representante liberal de Imbabura expuso tambin que la clausula de proteccin a los
indgenas debera ampliarse a los afroecuatorianos. Es decir, en los discursos parlamentarios no se
inclua dentro del debate la situacin de los negros, los cuales al igual que los indgenas tambin
estaban sometidos como peones al concertaje, pero para los representantes de la Asamblea de la poca,
quienes coordinaba las reformas constitucionales, los negros no servan como huasicamas, por lo tanto
su situacin era mejor que la de los indgenas, por tanto no deban ser considerados ni protegidos. 13
En 1930 el Registro Civil clasific a la poblacin de acuerdo a sus datos estadsticos en 10% blancos,
41% mestizos, 39% indgenas, 5% negros y mulatos y 5% otros. (Foote 2006:2). Los indgenas para la
poca formaban gran parte de la poblacin nacional, mientras que los negros por ser minora no era
considerada en los discursos polticos, ni si quiera como un problema.
El mestizaje nacionalista
El papel de los indgenas en el discurso poltico era un tema persistente y problemtico en los debates
constitucionales de 1944. Para las lites gobernantes, los indgenas eran vistos como un componente
que rompa con la unidad nacional y que detena el desarrollo econmico, por tanto postularon que la
poblacin indgena deba asimilarse a los mestizos, a una vida moderna, racional y educada.
La unidad nacional como proceso de afirmacin, diferenciacin y participacin fue impulsada desde
los sectores dominantes a partir de una versin oficial bastante confusa del mestizaje. De esta manera,
la categora mestizo llegaba a ser importante en la poca republicana, ya que intentaba distinguirse
del espaol como del indio, reflejando entonces algo nuevo. La ideologa del mestizaje que se
presentaba en ese periodo propona que a travs de la educacin y la reforma de las costumbres todos
los ecuatorianos participaran de la misma cultura. Esta frmula buscaba unificar racial, social y
culturalmente a una poblacin bajo el parmetro del blanqueamiento como meta nacional.
Surgi entonces un grupo de investigadores sociales que intentaba curar al cuerpo enfermo de la
sociedad, los considerados inferiores indgenas y negros, rehabilitarlos e incluirlos al progreso y a la
civilidad, a travs de la eliminacin de las formas culturales tradicionales, las llamadas costumbres que
propiciaban anomalas como hogares desorganizados, desnutricin, enfermedades pertenecientes de
manera natural a las poblaciones indgenas y negras.
Los indigenistas se centraron en investigar las condiciones biolgicas de los indgenas, categorizados
como un grupo racial separado, con caractersticas innatas y heredadas. Toda investigacin estaba
centrada en tratar de solucionar el problema indgena, y con ello la traba del desarrollo nacional. 14
Indigenistas como Carlos Andrade Marn, Luis Bosano, Leopoldo Chvez, Vctor Gabriel Garcs, Pio
Jaramillo Alvarado, Reynaldo Murgeytio, Alfredo Prez Guerrero, Gonzalo Rubio Orbe, Antonio
Santiana, Pablo Arturo Suarez, Miguel Zambrano, dedicaron mucho tiempo al estudio de la poblacin
indgena. Estos indigenistas median y cuantificaban las formas de diferencia presentada en los

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De acuerdo a la Convencin Nacional de 1896-97, la proteccin recaa solo para los indgenas ya que los
trabajadores negros, no servan como guasicamas, es decir, _no tenan la obligacin de servir en la casa del
patrn_ y sus esposas e hijos no tenan que servir a las autoridades locales. (Ver Prieto 2004, Foote 2006).
Sobre este ltimo punto, es importante resaltar que los indios a diferencia de los otros grupos tnicos fueron
objeto de extensos estudios (condiciones biolgicas, de nutricin, higiene y salud indgena) en las dcadas
de 1920 y 1940 por parte de cientficos sociales ecuatorianos, mdicos de salud pblica, antroplogos
fsicos y sociales y socilogos.

indgenas. Esta bsqueda de diferencia construy una visin de los indios como un grupo racial
separado, con caractersticas innatas y heredadas basadas en la biologa (Clark 1999).
Si bien los indigenistas intentaban mediante estudios cientficos refutar estereotipos negativos
construidos sobre los indios, al mismo tiempo ubicaban a estos como un grupo racialmente diferente
de los blancos.
Durante las ltimas dcadas del siglo XIX las investigaciones realizadas sobre los afroecuatorianos por
antroplogos y socilogos (como Cevallos 1887, Espinoza 1919, 1979, Prez 1922, Bosano 1930,
Garca 1935, De la Cuadra 1937, Santiana 1955, Costales y Theuisen 1970, Garcs 1986),
representaban a los afroecuatorianos como seres atrasados, primitivos, sin cultura e inteligencia, y con
ello amenazantes al desarrollo de la nacin ecuatoriana blanco mestiza. Son visiones sumamente
estereotipadas construidas desde la colonia y reforzadas con las teoras del racismo cientfico, al
considerar la existencia de razas superiores e inferiores y a la blancura como sinnimo belleza,
raciocinio y prestigio social.
Los discursos de la poca se concentraban en considerar que la alfabetizacin conducira a la
integracin poltica, cultural y econmica de la nacin; se inicio por tanto en 1944 una campaa de
alfabetizacin, con un evento pblico bajo el lema un analfabeto menos, un ciudadano ms. El
nfasis se puso en la alfabetizacin, siendo alfabetos, podan los indgenas participar a travs del voto
en la vida poltica del pas. 15
El objetivo era educar a los indgenas para incorporarlos como ciudadanos en la nacin mestiza, y con
ello disminuir el grupo de poblacin considerada en ese entonces como "sin cultura" e "ignorante",
por tanto, un problema para el desarrollo de la nacin (Clark 1999).
Con la presidencia de Galo Plaza Lasso se instaura el primer censo reconocido ampliamente por estar
dentro de lo que se constituy en el primer plan de desarrollo nacional. El 29 de noviembre de 1950, el
primer censo nacional de poblacin establece que el Ecuador tiene 3.202.757 habitantes. En este censo
de poblacin se evit la clasificacin biolgica y el trmino raza 16 fue reemplazado por
caractersticas culturales como idiomas y dialectos aborgenes; de acuerdo al censo se establece:
quechua: 172.646 hablantes; cayapa: 284; jbaro: 4.144; y zparo: 5 respectivamente. De esta manera
se dio apertura hacia las culturas indgenas al reconocer mediante la constitucin de 1945 el quechua
y dems lenguas aborgenes como elementos de la cultura nacional.
El idioma fue utilizado para identificar tambin otras variables como el tipo de calzado (zapatos,
oshotas y alpargatas) el tipo de cama (cama, tarima o hamaca y suelo), y tipo de vivienda (casa, choza
o rancho). Si bien el empadronamiento evit la categora raza, gener informacin sobre las
lenguas y las necesidades bsicas de la poblacin indgena. 17
Para 1950, la poblacin que viva en las zonas urbanas era de 913.932, en las zonas suburbanas
492.818 y en las y zonas rurales 1.796.007. Se reforz la localizacin de los indios en el medio rural y
se estableci una equivalencia entre indios, campesinos y quechua hablantes rurales.
Los indgenas en el censo fueron identificados en asociacin directa con el grupo de poblacin
analfabeta, de las 69.151 familias censales que hablaban quechua, 63.682 eran analfabetas. En el pas
existan 43.7% analfabetos por cada 100 habitantes. En el rea urbana el 16.5% de la poblacin era
analfabeta mientras que en la zona rural la cifra alcanzaba el 55.1%.

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Hasta el primer semestre de 1949, 150.000 adultos fueron alfabetizados, el 61% era quichua hablante.
(Prieto 2004).
Durante 1949, UNESCO emprendi una campaa contra el racismo, se argumentaba que no haba bases
cientficas para probar diferentes capacidades mentales entre las razas, raza no era un hecho biolgico, sino
social.
En los censos siguientes 1962, 1974, 1982, 1990 no se hace referencia ni a la raza, ni a los idiomas, ni a
ningn otro marcador cultural. Se relaciona alfabetismo y analfabetismo de acuerdo al sexo y a las zonas
urbanas y rurales. El analfabetismo siempre ha sido mayor en reas rurales, y la poblacin ms afectada
continan siendo las mujeres indgenas.

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El censo construy una visin del Ecuador como un pas prioritariamente mestizo, si antes del censo
los indgenas representaron la mitad de la poblacin (39%), despus del censo representaron
aproximadamente solo el 14% (Clark 1999).
La constitucin de 1945 estableca adems que El Estado no reconoce religin oficial alguna. Todos
pueden profesar la que a bien tengan. Si bien esto estaba escrito en la carta magna del Estado, en la
poca de 1936 a 1956, la Gobernacin de Esmeraldas prohibi que se toque y baile la Marimba,
aludiendo a que esta msica segn la iglesia catlica, tena un ritmo endiablado.
Con ciertas modificaciones las disposiciones jurdicas se mantuvieron hasta la Constitucin de 1945
en donde el Estado garantiz la igualdad ante la Ley y la inexistencia de esclavitud, servidumbre ni
concertaje. No se reconocen empleos hereditarios, privilegios ni fueros personales. No pueden
concederse prerrogativas ni imponerse obligaciones que hagan a unos ciudadanos de mejor o peor
condicin que a otros. Por primera vez se declara punible toda discriminacin lesiva a la dignidad
humana, por motivos de clase, sexo, raza u otro cualquiera. Sin embargo, diversas formas de
esclavitud perduraron hasta 1964, y la discriminacin y el racismo era una constante de cada da.
En 1964 tras la movilizacin de campesinos indgenas a la ciudad de Quito, el Estado aprob la Ley de
Reforma Agraria y de Colonizacin 18 , la cual aboli las formas arcaicas de relaciones de produccin,
basadas en la explotacin de mano de obra indgena y afroecuatoriana en las haciendas y distribuy las
tierras a los grupos de trabajadores, crendose una clase de propietarios campesinos. El discurso de los
campesinos se articulaba en trmino de clases trabajadoras campesinos y no de grupos tnicos
particulares. Mientras anteriormente se intentaba asimilar a los indgenas en la categora de mestizos,
tras estas reformas agrarias los indgenas y afroecuatorianos claman por su propia identidad, y su
participacin poltica en la vida del pas se hace ms evidente (De la Torre 2000).
La etnicidad fue relacionada con el posicionamiento desigual dentro de la estructura econmica y
social. Los grupos tnicamente oprimidos histricamente fueron ubicados en los estratos ms bajos de
la estructura social y en condiciones de sobreexplotacin; a la inversa, los opresores se ubicaron en la
cspide social, refrendada por su no etnicidad (Naranjo 1983, citado en Almeida 1999). La
Reforma Agraria si bien poda modificar la participacin econmica de los grupos indgenas y
afroecuatorianos mediante la titulacin de tierras, su situacin de desigualdad social se mantena a
pesar de tener una adscripcin de clase. El problema tena que ver con otro tipo de barreras como la
discriminacin y el racismo, aspectos que los indgenas intentaron superar a partir de su representacin
como naciones ancestrales histricamente oprimidas (Almeida 1999). Para los afroecuatorianos, en
cambio la migracin a la capital, gener que diversos grupos se organicen para enfrentar la
discriminacin desde una posicin de lucha racial, posteriormente se utiliza la diferencia cultural como
un hecho poltico, en otros casos solo intentan sobrevivir o adaptarse a las condiciones de vida. (Ver
Walsh/Len 2005)
Como antecedentes tambin se puede mencionar que la Iglesia y organizaciones no gubernamentales
desde 1970 emprendieron programas de salud, desarrollo y programas de cooperacin tecnolgica a
favor de la clase campesina. Estos programas no slo transfieren fondos financieros sino tambin
fomentan que los indgenas y negros se reconozcan como grupos tnicos (De la Torre 2000).
A partir de la constitucin de 1979 se establece por primera vez un concepto de ciudadana poltica
universal, se elimina como requisito el tener propiedades y saber leer y escribir. Esta ciudadana

18

Para los habitantes del Valle del Chota, la Reforma Agraria signific el fin de un sistema injusto e
inhumando como fue el huasipungo, adquiriendo las familias la titularizacin de las tierras que tenan en
posesin, pero fue slo un nmero reducido el que logro dichas titulaciones. En Esmeraldas, la Reforma
Agraria signific la declaracin de tierras baldas, a fin de justificar la entrada de colonos, generndose
conflictos con los afroecuatorianos asentados en la zona. Segn el censo agropecuario de 1975, en el
Cantn Eloy Alfaro, el 95% de las tierras carecen de ttulos de propiedad. (Walsh/Len 2005). Es slo a
partir de la reforma a la Ley de Desarrollo Agrario de 1994, que el Gobierno dispuso al Instituto Nacional
de Desarrollo Agrario (INDA) comenzar un proceso de titularizacin colectiva de tierras a los
afroecuatorianos en el Norte de Esmeraldas. Este programa benefici a 38 comunidades con 124.856 has.
(Antn 2008).

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basaba el derecho universal al voto para todos los adultos, y garantizaba la libertad de opinin,
expresin, de asociacin, de circulacin y los derechos asociados a la condicin de trabajadores.
Esta constitucin es el antecedente a una apertura democrtica de derechos para todos los ciudadanos
sin distinciones educativas o econmicas, lo que a su vez llevo a la etnitizacin de los grupos
indgenas y afroecuatorianos que se plantean la necesidad de ser reconocidos como sujetos con
derechos colectivos, y no solo sujetos con derechos individuales.
El multiculturalismo
Desde inicios de los 80, se da una resistencia creciente contra los discursos de homogeneidad cultural,
y de exclusin de grupos indgenas y afroecuatorianos. En esta poca emergieron movimientos afro en
Latinoamrica, con discursos relacionados al cumplimiento de los derechos humanos 19 , a la identidad
tnica y racial, impulsando una lucha contra el racismo, la discriminacin y las desigualdades sociales
y econmicas, es decir, el movimiento afro se aleja de los discursos que hasta el momento haban
predominado sobre lucha de clases, campesina, obrera y proletaria. (Wade 1993). Los movimientos
surgieron en reaccin a las polticas neoliberales de desarrollo que acentuaban las asimetras
econmicas y sociales, proponiendo un desarrollo alternativo que lleve a la erradicacin de las
desigualdades. (Escobar 1996).
En los 90 las nociones de raza y etnicidad se constituyeron los ejes movilizadores de los procesos de
identidad poltica de los afrodescendientes en Amrica Latina, (Antn 2011). Los afrodescendientes
apoyndose en su condicin tnica y racial lograron presionar a los Estados para que stos
constitucionalmente y de acuerdo a lo que expone el Convenio 169 de la OIT 1989 20 , los reconozcan
como sujetos de derechos colectivos y como portadores de polticas pblicas para mejorar su
condicin social y econmica y penalizar los actos de discriminacin y la violencia constante haca la
poblacin afroecuatoriana, incluso por parte de la propia polica.
Movilizaciones afro e indgenas, junto con los acuerdos que en relacin a la materia Ecuador suscribi
a nivel internacional llev a que por primera vez, despus de 178 aos de vida republicana, el Estado
ecuatoriano reconozca en 1998 a los Los pueblos indgenas, que se autodefinen como nacionalidades
de races ancestrales, y los pueblos negros o afroecuatorianos, como integrantes de la nacin y
sujetos de derechos colectivos 21 , destacando con ello en la Constitucin de 1998 el carcter
pluricultural y multitnico de la nacin. Con esta Constitucin se supera la visin de un estado
nacin homogneo, cultural e ideolgicamente imaginado como mestizo.
Para el pueblo negro o afroecuatoriano el Estado reconoci y garantiz los derechos colectivos en
todo aquello que les sea aplicable, esto considerando que los derechos fueron elaborados para ser
aplicados a los pueblos indgenas.

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En 1984, el Gobierno del Ecuador suscribe el Convenio Americano e Interamericano de Derechos


Humanos, en el se compromete a respetar los derechos, y libertades reconocidos en ella y a garantizar su
pleno y libre ejercicio, a toda persona que est sujeta a su jurisdiccin, sin discriminacin alguna por
motivos, de raza, color, sexo, idioma, religin opiniones pblicas o de cualquier otra ndole, origen
nacional o social, posicin econmica, de nacimiento o cualquier otra condicin social.
Como antecedentes a esta convencin se puede mencionar la adopcin de la Declaracin Universal de los
Derechos Humanos en 1948, mediante la cual se rechaz rotundamente las ideas jerarquas de raza o
etnia y la superioridad de unas personas sobre otras, y se plante la incuestionable igualdad de los seres
humanos. La descolonizacin de colonias espaolas, portuguesas y francesas a travs de la Resolucin
1514, dada por la Asamblea General de las Naciones Unidas en 1960. De igual forma la lucha de
afroamericanos por los derechos civiles en Estados Unidos entre 1955 y 1968, y su resonancia a nivel
mundial; y la convencin de Naciones Unidas en 1965 por la Eliminacin de todas las formas de
Discriminacin Racial. (Ver Kymlicka 2007)
Estos derechos responden a los instrumentos internacionales de derechos de los pueblos, tales como el
Convenio 169 de la OIT Organizacin Internacional del Trabajo (1986), la Declaracin de las Naciones
Unidas sobre los derechos de las personas pertenecientes a minoras nacionales o tnicas (1992) y la
Declaracin y el Plan de Accin de Durban (2001).

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El Estado tambin aprob la instauracin de circunscripciones indgenas y afroecuatorianas 22 , y


reconoci a las autoridades indgenas ejercer funciones de justicia aplicando normas y procedimientos
propios para la solucin de conflictos internos de conformidad con sus costumbres o derecho
consuetudinario, siempre que no sean contrarios a la Constitucin y las leyes.
En la Constitucin de 2008, el Estado se reconoce como Intercultural y Plurinacional, ya que
establece que no existe una sola nacin sino varias naciones integradas por las nacionalidades
indgenas, las cuales coexisten en el Ecuador plurinacional, que junto con el pueblo afroecuatoriano
ya no negro- y el pueblo montubio (como nueva categora identitaria) forman parte del Estado
ecuatoriano, nico e indivisible.
Tanto la Constitucin de 1998, como la del 2008, reconocieron a los afroecuatorianos como
pueblo 23 y por tanto sujetos de derechos relativos a las minoras, de acuerdo con Antn (2011), este
reconocimiento es nico en toda Amrica Latina, con ellos las organizaciones afroecuatorianas
fortalecieron sus acciones colectivas y movilizaciones comunitarias, a partir de construir un discurso
de identificacin como un grupo tnico que posee un conjunto de caractersticas culturales, sociales,
polticas y ambientales especficas e histricamente determinadas 24 .
La constitucin del 2008 ampli los derechos colectivos e integr polticas de reparacin y acciones
afirmativas. Las mismas que tuvieron su punto de arranque en el escenario de la III Cumbre Mundial
la Discriminacin Racial, la Xenofobia y otras formas de Intolerancia celebrada por Naciones Unidas
en agosto del 2001 en Durban (Sudfrica). 25
La actual constitucin en efecto otorga derechos a los pueblos afroecuatorianos, pero estos derechos
no son efectivizados, con el discurso multiculturalista solo se logro el reconocimiento de las
diferencias, pero no se ha hecho aun nada concreto para garantizar el efectivo uso de los derechos
otorgados, el principal problema que debe enfrentar el Estado es la situacin de desigualdad social,
que como consecuencia del colonialismo ha impedido que los grupos indgenas como afroecuatorianos
alcancen mejores condiciones de vida, a causa de la discriminacin histrica y estructural, que se
evidencia en el ndice desproporcional de pobreza y en el acceso inadecuado a servicios sociales
bsicos.

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La posibilidad de reconocer los territorios ancestrales tiene como antecedente la reforma agraria de 1964,
en donde se entreg ttulos colectivos a las tierras habitadas por comunidades indgenas campesinas que
desde 1937 ya estaban agrupados en comunas. Sin embargo, con la influencia del convenio 169 de la OIT,
sobre derechos al territorio, autogobierno y autonoma cultural, el carcter ancestral y tnico se fortalece en
los discursos de lucha de las organizaciones afro principalmente de Esmeraldas con la influencia del
movimiento afrocolombianos en el Pacfico, y su articulacin con la lucha por la tierra por parte de los
habitantes de la regin del Valle del Chota, provincia del Carchi e Imbabura. En Ecuador, los territorios
considerados ancestrales se ubican en el Valle del Chota, la Concepcin y Salinas en la Provincias del
Carchi e Imbabura, y Esmeraldas, en los Cantones San Lorenzo, Eloy Alfaro y Ro Verde, ubicados en la
costa norte del pacfico. De acuerdo al censo del 2010 las provincias con mayor presencia afro en la costa
son Esmeraldas 43.9%, Guayas 9.7%, y en la sierra Carchi 6.4%, e Imbabura 5.4%.
La Constitucin Poltica del Ecuador de 2008 en su artculo 56 le reconoce el carcter de Pueblo a los
afroecuatorianos. La categora de pueblo est reconocida por el convenio 169 de la (OIT), en tanto
constituyen un grupo poblacional con caractersticas de pertenencia a una colectividad distinta al resto de la
sociedad mayoritaria, por su historia, cosmovisin, cultura, por su estructura social y parental, por sus
sistemas organizativos y sobre todo por haber estado en estos territorios antes de la instalacin del actual
modelo de Estado republicano y antes de la actual demarcacin de la frontera de la Repblica.(Antn 2010:
110)
http://www.codae.gov.ec/index.php?option=com_content&view=article&id=156:los-afroecuatorianos-enla-nacion&catid=31&Itemid=46
En Durban las organizaciones plantearon por un lado la Declaracin de la trata esclavista trasatlntica como
Crimen de Lesa Humanidad, y por otro lado demandaron reparaciones o medidas compensatorias para las
vctimas de la esclavitud.

13

Los censos de 2001, 2010, y las evidencias de desigualdad


Considerando la dimensin histrica se puede evidenciar como a pesar de terminar con el rgimen
esclavista, incluso mucho tiempo despus de abolirse la esclavitud, los indgenas y afrodescendientes
fueron expuestos a continuar en trabajos de servidumbre, sin acceso a la educacin, o a todo tipo de
capital, generndose una cadena perpetua de injusticias y falta de oportunidades. Con la construccin
de los Estados nacionales, los indgenas y afrodescendientes fueron excluidos como ciudadanos, por
su supuesta condicin biolgica racial, por su etnia, por su situacin laboral, por no saber leer y
escribir, por no tener propiedades, por su gnero, por no estar casados, en fin por una serie de
condicionamientos creando un social clousure 26 , marcando categoras de ciudadanos y no
ciudadanos o ciudadanos de segunda clase, para excluirlos y controlarlos, y con ello limitar su
movilidad social. Por lo menos, el acceso a la ciudadana pudo dar al grupo previamente excluido un
estatus que fue usado para evidenciar las desigualdades horizontales asociadas a su situacin social,
econmica, poltica y tambin cultural, exigiendo posteriormente derechos diferenciados.
Despus del reconocimiento jurdico de los indgenas y afroecuatorianos a travs de la Constitucin de
1998, el Estado llevo a cabo un censo de poblacin en el ao 2001, con un conteo de 12.156.608
ecuatorianos, en donde se contempl por primera vez una pregunta sobre autoidentificacin de la
poblacin Cmo se considera: indgena, negro (afro-ecuatoriano), mestizo, mulato, blanco u otro?,
y otra pregunta que tomo en cuenta el indicador de la lengua Cul es el idioma o lengua que
habla?. Desde este punto de vista se trato de combinar criterios culturales y de auto adscripcin, es
decir cmo se definen las personas. Los resultados sin embargo, fueron cuestionados por las
organizaciones indgenas y afroecuatorianas quienes consideran que representan mucho ms de lo
contabilizado en el censo: 6.83% indgenas, 5% afroecuatorianos (negros y mulatos), mestizos
77.42%, blancos 10.45%, otros, 0.35%.
De acuerdo al censo, la poblacin urbana alcanza el 61%, y la rural el 38.9%. La poblacin indgena
se ubicaba ms en el rea rural, a diferencia de los afroecuatorianos que se ubican ms en las reas
urbanas: 414.738, mientras que las zonas rurales solo 189.271.
Para el censo de poblacin y vivienda 2010, el Gobierno auspicio una campaa de autoidentificacin
tnica. La poblacin deba responder a la siguiente pregunta: De acuerdo a su cultura y costumbres
como se identifica usted? indgena, afroecuatoriano, afrodescendientes, negro, mulato, montubio,
mestizo, blanco. Se intent con ello deconstruir los marcadores raciales, para fortalecer las
identificaciones tnicas y culturales que hace que un individuo, independientemente del color de su
piel, se identifique por su cultura, costumbres, historia y orientacin poltica. La campaa dirigida a
los afroecuatorianos y generada desde las organizaciones nacionales lleva como eslogan "Familia
identifcate, orgullosamente afroecuatorianos" 27 .
El censo de poblacin y vivienda establece una poblacin total de 14.483.499 habitantes: Del total de
la poblacin los afroecuatorianos representan el 7,2%, la poblacin indgena el 7,0% 28 , la poblacin
mestiza el 71,9%, la poblacin montubia supera a la afro e indgena con un total de 7,4%, mientras
que la poblacin blanca alcanza el 6,09%.

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Con social closure Weber (Weber 1968) se refiere al poder de excluir a las personas de los beneficios
sociales, econmicos, polticos, etc., usando como argumento ciertas caractersticas reales o virtuales de sus
adversarios para tratar de excluirlos de la competencia. Estas caractersticas pueden ser la raza, la lengua, el
credo, el lugar de origen, o la extraccin social, la ascendencia, el domicilio, etc.
De acuerdo con el presidente de la Corporacin de Desarrollo Afroecuatoriano, que es una instancia del
Gobierno, Jos Chala el concepto de familia hace que los hijos e hijas de los pueblos afroecuatorianos en
el Ecuador nos identifiquemos como la gran familia ampliada que somos en un contexto de hermandad
histrica y sociocultural concreta. (Los pueblos por la autoidentificacin cultural, 2011: pg. 41)
El censo detalla por primera vez una identificacin de los pueblos y nacionalidades indgenas: Kichwa
32,2%; Puruh 13,4%; Shuar 7,8%; Panzaleo 6,0%; Otavalo 5,6%; Kayambi 3,3%; Kaari 2,8%; Waranka
1,7%; Saraguro 1,7%; Tomabela 1,2%; Karanki 1,1%; Kisapincha 1,0%; Chachi 1,0%. se ignora 14,2%,
otras nacionalidades 7,0% .

14

Tras la campaa de autoidentificacin, el porcentaje de afroecuatorianos aumento un 2%, en


comparacin al censo de 2001 que solo alcanzo el 5%; fue el nico grupo que aumento su
identificacin, ya que en el caso de los indgenas las cifras no variaron mucho, 6.8% en el 2001, 7 %
en el 2010. Particularmente la autoidentificacin mestiza disminuyo 77.4% en el 2001, a 71.9 % en el
2010.
La poblacin indgena sigue ubicndose mayoritariamente en zonas rurales, 78,5% se ubica en el rea
rural y el 21,5% en el rea urbana, esto principalmente por las actividades agrcolas, mientras que los
afroecuatorianos se ubican mayoritariamente en zonas urbanas: del total de la poblacin
afroecuatoriana, el 25,6% se localiza en el rea rural y el 74,4% en el rea urbana.
En cuanto a la encuesta de hogares, un dato interesante es el de los afroecuatorianos: los hogares de
stos crecieron en un 86,6% al pasar de 150.288 en el 2001 a 280.412 en el 2010. Los hogares de los
indgenas crecieron en el 34,7 % al pasar de 189.102 en el 2001 a 254.683 en el 2010.
El censo establece a la poblacin indgena con la menor cantidad de hogares con vivienda arrendada
24,9%, y el 75% con vivienda propia; la poblacin montubia con el 28,8% que arrienda la vivienda, y
el 71,2% que posee vivienda propia; la mestiza arrienda el 37%, y tiene vivienda propia el 62,9%; la
poblacin blanca arrienda vivienda el 39,3%, y son propietarios el 60,7%; la afroecuatoriana el 41,2%
arrienda la vivienda y el 58,8 es propietaria de su vivienda, constituyendo otra diferencia relativa en la
que el indgena tiene una mejor posicin con respecto a la poblacin afroecuatoriana.
El censo establece en 9,3 aos como el promedio de aos de escolaridad de la poblacin. Por
autoidentificacin se obtiene que la blanca alcanza el 10,7; el grupo otro llega a 10,5; la mestiza 9,8; la
afroecuatoriana 8,4; la montubia 7,4; y, la indgena 6,4. Dentro de esta variable tan importante se
seala que las mujeres indgenas son las que menos escolaridad en promedio poseen, con solo 6 aos;
por tanto, esto constituye otra diferencia respecto a la poblacin afroecuatoriana, quienes poseen un
promedio de escolaridad ms alta, sin embargo, como se evidencia ms adelante, conforme pasan los
aos el nivel de instruccin superior tanto en la poblacin afro como indgena disminuye en
comparacin con la poblacin blanca y mestiza.
A nivel nacional el analfabetismo alcanza el 6,8% que significa una reduccin del -2,2% respecto del
2001 en que se ubic en el 9%; Por autoidentificacin segn su cultura y costumbres se encuentra que
la poblacin indgena refleja el mayor porcentaje de analfabetismo con 20,4%, (en las mujeres
indgenas esta suma llega al 26.7%), la montubia con 12,9%; la afroecuatoriana con 7,6%; la mestiza
con 5,1 y, la blanca con el 3,7%.
En el rango de edad de 10 aos y ms la poblacin que no sabe leer ni escribir se ha cuantificado en la
cifra de 688.712 personas, de los cuales el 19,20% son indgenas; 8,11% pertenecen a
afroecuatorianos; 54,43% son mestizos; 3,41% son blancos. Sorprende que la poblacin indgena y
mestiza tenga un porcentaje tan alto.
La poblacin que no sabe leer ni escribir en el rango de edad de los 15 aos y ms se cuantifican en
672.096 personas, de las cuales el 19,42% corresponde a indgenas; el 7,97% a personas
afroecuatorianas; el 54,34% se identifican como mestizos; el 3,37% son blancos. En los dos casos, el
promedio de los mestizos y los indgenas es sumamente alto.
Sobre el nivel de educacin superior (personas de 17 aos y ms -no incluye Posbachillerato y
Postgrado-) se indica que la mujer, a excepcin de la mujer indgena y blanca no supera a los
hombres, en el resto sus porcentajes son superiores, es decir, las mujeres afroecuatorianas, montubias
y mestizas alcanzan ms en porcentaje un ttulo superior que los hombres. A nivel general hombres y
mujeres se indica que la poblacin blanca alcanza en un 25.4% ttulo superior, seguida de la mestiza
con un 21.5%, en tercer lugar se ubica la poblacin afrodescendiente con 9.2%, la poblacin montubia
alcanza un 6.8%, y la indgena es el grupo poblacin que menos alcanza un ttulo de educacin
superior con solo un 4.9%

15

La desigualdad horizontal en los grupos identificados como indgenas, y afroecuatorianos, demuestra


claramente su condicin de desventaja frente a los grupos identificados como blancos y mestizos.
De acuerdo al primer boletn informativo del Observatorio de Discriminacin Racial y tnica 2012, se
indica la necesidad de radicalizar medidas contra el racismo ya que el racismo tiene efectos en la
desigualdad y pobreza, el censo de 2010 demuestra que en indicadores sociales, los indgenas,
afroecuatorianos y montubios presentan las peores condiciones, y que las brechas con la poblacin
autoidentificada como blanca y mestiza se van profundizando. A pesar de que en este trabajo solo se
considero la cuestin de vivienda, analfabetismo y educacin, se evidencia que los grupos racializados
tienen menos oportunidades, no solo en estos indicadores sino tambin en servicios bsicos, ingresos,
empleo y seguridad social.
Al confrontar la discriminacin el racismo y la exclusin, as como la implementacin de acciones
afirmativas que encaminen a la igualdad de condiciones, permitira construir una sociedad ms justa y
equitativa. La interculturalidad como se expone a continuacin hace referencia a manera general al
contacto e intercambio entre culturas en trminos equitativos, en condiciones de igualdad. (Walsh
2009).
La Interculturalidad
Como lo indica Walsh (2009) la interculturalidad an no existe. Se trata de un proceso por alcanzar,
que parte por confrontar los racismos y las desigualdades en los intercambios culturales, a partir de
espacios de encuentro y dialogo a fin de intervenir en las estructuras, instituciones, relaciones y
mentalidades que reproducen la diferencia con desigualdad.
La interculturalidad debe ser entendida como designio y propuesta de sociedad, como proyecto
poltico, social, epistmico y tnico dirigido a la transformacin estructural y sociohistrica, que
apunta a la construccin entre todos de una sociedad radicalmente distinta. (Walsh 2009:48).
Desde los 90 el principio de interculturalidad ha guiado las demandas de acciones y propuestas del
movimiento indgena ecuatoriano, es decir este concepto fue planteado por el movimiento y no por el
Estado, en l se expone la realidad indgena y la condicin colonial que aun vive la sociedad
ecuatoriana, mediante este concepto el movimiento establece como principio de la interculturalidad el
respeto a la diversidad de los pueblos y nacionalidades indgenas y dems actores sociales
ecuatorianos, pero a su vez demanda la unidad de stas en el campo econmico, social, cultural, y
poltico en aras de transformar las actuales estructuras y construir el nuevo Estado plurinacional en
un marco de igualdad de derechos, respeto mutuo, paz y armona entre nacionalidad. (CONAIE,
1997:12 citado en Walsh 2009:53).
Para el movimiento afroecuatoriano en un principio la interculturalidad no apunta a una
trasnformacin poltica y social, como expresa Walsh (2009) sus luchas tienden a priorizar asuntos
enraizados con su existencia misma, con su derecho a ser, bajo un orden no discriminatorio y de
igualdad social. El despertar el sentido de ser negro () y retomar el poder vital necesario para
ponernos en trminos iguales (Juan Garca comentario citado en Walsh 2009:130).
Desde las comunidades afroecuatorianas las propuestas hacia la sociedad y el Estado se encaminan a
travs de la etnoeducacin como fortalecimiento de lo propio, del saber colectivo que histricamente
fue subalternizado o ignorado por la sociedad blanco mestiza. Otro aspecto importante es la
autoidentificacin afro, y el reconocimiento de la dispora, de historias compartidas ligadas al
colonialismo, la esclavitud, el cimarronaje, la lucha por la libertad, (como lo expone el concepto de
Atlntico Negro) y sus consecuencias, a fin de exigir justicia y reparacin por las desventajas
histricas y estructurales productos de la esclavitud y la discriminacin.
El carcter intercultural en la Constitucin, est expuesto pero no se lo prctica, es decir,
discursivamente se asume una lucha contra la discriminacin, y la igual de derechos y oportunidades,
pero en la realidad persiste el racismo estructural y aun no existen condiciones practicas que permita
no solo igualdad de condiciones sino una reparacin efectiva.
16

La articulacin identitaria afroquitea y el atlntico negro


Como se expuso anteriormente tras la reforma agraria de 1964, varios grupos de familias
afroecuatorianas provenientes de asentamientos tradicionales como el Valle del Chota y Esmeraldas
emigraron a la capital, accediendo a trabajos mal remunerados y de gran esfuerzo fsico. A su llegada
estas familias afroecuatorianas se instalaron en barrios perifricos existentes o crearon sus propios
barrios 29 -denominndolos con nombres de lderes intelectuales afroamericanos y afroecuatorianosubicndose al noroccidente de Quito, bajo las laderas del Volcn Pichincha, logrando mediante varios
mecanismos,-las invasiones, las cooperativas de vivienda o la compra de terrenos con ayuda financiera
internacional-, construir sus viviendas y paulatinamente acceder a los servicios bsicos e incluso a la
legalizacin de sus propiedades.
Estos barrios afro se entienden como espacios territoriales fsicos, sociales y simblicos en donde sus
habitantes fundan organizaciones de base 30 , demandan polticas y articulan dinmicas locales y
globales. En estos barrios se comparten experiencias y se fortalecen relaciones sociales e identitarias;
muchos de los barrios son concebidos por sus habitantes como espacios de proteccin ante los
problemas de prejuicios, estereotipos, discriminacin y racismo que an se mantienen en la ciudad de
Quito.
Las acciones y dinmicas que llevan a cabo los habitantes de los barrios afro en Quito a travs de sus
diferentes organizaciones se entienden como estrategias que buscan por un lado modificar las
relaciones de representacin y por otro generar polticas de representacin. Si bien como se ha
expuesto se evidencia un cuerpo jurdico que reconoce los derechos y la diferencia cultural dentro del
Estado Ecuatoriano, as como propuestas de inclusin social y de condena a la discriminacin racial en
el Distrito Metropolitano de Quito 31 , los afroquiteos continan siendo un grupo subordinado en la
sociedad, que a travs de diferentes maneras buscan encontrar espacios de insercin mediante las
actividades culturales y en algunos caso polticas a fin de generar propuestas otras de
representacin, y de adaptacin en la sociedad. A ello se suma una dimensin transnacional, entendida
desde el concepto de Atlntico Negro (Gilroy 2002) como un espacio de intercambio cultural y
poltico, que para el caso de estudio aborda la etnoeducacin, la msica afro, la esttica afro -peinados
y fotografa- y el movimiento contra la discriminacin racial.
Estas organizaciones se crean para conocer la historia del pueblo afro, una historia que no era
difundida en el currculum acadmico, a fin de construir un sentido de identidad y con ello afrontar la
discriminacin, el racismo, la violencia, la falta de vivienda, y de trabajo.
El punto de partida para cuestionar las posiciones discriminatorias asignadas a los afro en Quito se dio
tras la muerte de personas afro. En 1995, en un festival afro, ametrallaron a las personas que estaban
en un festival, la polica no actu en defensa de la poblacin sino ms bien acuso a la poblacin afro
en Quito de vandalismo. En el Barrio Santa Anita, en 1996 dos sujetos mataron a Francisca Congo de
17 aos, tras intentar violarla. El asesino no fue juzgado. Ante este hecho mujeres del Barrio,

29
30

31

Existen aproximadamente 30 barrios afro en Quito. (Ver De la Torre 2002)


En Quito, la Federacin de Organizaciones Negras de Pichincha agrupa a 38 organizaciones de base. Hoy el
movimiento social afroecuatoriano se compone de un interesante proceso organizativo que cuenta con ms de 350
organizaciones locales, regionales y nacionales que se articulan desde varios frentes de lucha. (Antn 2011).
La ciudad de Quito desde el 31 de enero de 2007 forma parte de la Coalicin de Ciudades contra el racismo y la
discriminacin en Amrica Latina y el Caribe. En ese ao, el Consejo Metropolitano de Quito expidi la Ordenanza
Metropolitana 0216, para la Inclusin Social con enfoque tnico cultural del Pueblo Afroecuatoriano en el Distrito
Metropolitano de Quito. Mediante esta resolucin, el Consejo Metropolitano de Quito cre el Consejo Social
Metropolitano para la Eliminacin de la Discriminacin Racial COSMEDIR, con el objetivo de promover el respeto y
ejercicio de los derechos humanos de acuerdo a lo que establece la Convencin Internacional para la Eliminacin de
todas las formas de discriminacin racial. Contempla adems velar por el cumplimiento del Plan de Accin de 10
puntos asumido por el Municipio del Distrito Metropolitano de Quito MDMQ como parte de la Coalicin
Latinoamericana y Caribea de Ciudades contra el Racismo y la Discriminacin As como tambin crear las
condiciones necesarias para que se cumpla con la Declaracin y el Plan de Accin de Durban. En el 2012 el Consejo
Metropolitano de Quito resolvi mediante reglamento declarar a la cultura afroecuatoriana patrimonio tangible e
intangible de Quito. Institucionaliz el 21 de marzo como Da Metropolitano contra la Discriminacin racial, y el
Decenio de los y las afrodecendientes en el Distrito Metropolitano de Quito hasta el 21 de marzo de 2022. En el
artculo 5 del Decenio, se seala que el pueblo quiteo expresa perdn histrico al pueblo afrodescendiente

17

organizadas con el nombre de frica Ma, protestaron en la Avenida Occidental por la muerte de la
joven. En septiembre mataron a Omero Fuentes en Pusuqu. En el Quinche mataron a Patricio
Espinoza. En noviembre en el recinto el Capricho queman vivo a Manuel Ayov. En diciembre dos
policas dispararon a Mireya Congo, en la Quito Sur. 32 De acuerdo con Juan Carlos Ocles 33 , estos
asesinatos hicieron levantar al pueblo negro. El 7 de enero de 1997, la comunidad afro en Quito realiz
una marcha por la ciudad en direccin a la Corte Suprema de Justicia y celebraron una misa afro,
con presencia del Arzobispo de Esmeraldas y sacerdote de la pastoral afro en Quito.
El pueblo afroquiteo exigi justicia y libertad y sancin a los asesinos. La marcha utiliz el slogan
por un futuro negro lindo y bonito, esto evidencia una reinversin de estereotipos, como una
estrategia para incidir en las relaciones de representacin: en palabras de Orfa Reinoso 34 , el slogan
fue nuestra bandera de lucha y nace ah de las organizaciones que estuvimos all en la movilizacin,
porque precisamente a lo que se hace referencia es a convertir positivo lo negativo, porque todo era
negativo la mano negra, la noche negra y desde all nosotros dijimos basta!, porque eso no est
bien, entonces empezamos una campaa pero terriblemente fuerte para ir en contra de esto.
(Entrevista Orfa Reinoso Marzo 2011).
La lucha en s es una forma de posicionamiento propio, a travs de polticas propias de
representacin, en esa marcha por primera vez la voz del pueblo negro se hizo escuchar en la ciudad
de Quito, los afros encontraron un lugar de enunciacin y con ello, generaron ciertos cambios y
transfiguraciones en la sociedad ecuatoriana: En ese ao, -tras la marcha- y con el apoyo de la
Pastoral Afro en Quito se cre la Federacin de Grupos Negros de Pichincha, FOGNEP, de acuerdo
con Ocles se hizo un anlisis y dijimos por poco aqu (en Quito) somos ilegales, y en qu se basaba
esa ilegalidad?, era en la declaracin de Anbal De la Torre y Edmundo Egas 35 que eran altos
coroneles, entonces ellos dijeron que haba una raza que vena a invadir y crear cinturones de
pobreza en la ciudad, por tanto si eras invasor de lleno eras ilegal y si venas a invadir tampoco eras
de aqu, entonces, bajo esa reflexin nosotros dijimos, claro que en ese tiempo no hablbamos de
afro, los negros somos ilegales, por lo tanto necesitamos exponer toda nuestra energa en legalizarles
y la legalizacin era que el Congreso Nacional reconozca el Da Nacional del Pueblo Negro, que
reconozca que hay hroes negros y que tambin sea obligatorio el conocimiento de nuestra historia,
entonces para nosotros, claro que hay un antecedente, ese era el primer antecedente, entonces eso nos
daba como la partida del reconocimiento y una vez con este instrumento ir creando jurdicamente
otras cosas que nos den respaldo y nos permita reclamar nuestros derechos. (Entrevista a Juan
Carlos Ocles, Marzo 2011).
En esta misma lnea expone Orfa Reinoso que las marchas y los plantones en la ciudad tenan como
objetivo que se reconozca que nosotros tambin somos parte fundamental del pas, que no se nos vea
como, o sea que no se nos discrimine si no que se nos vea como una parte importante de aporte en la
construccin del pas, que nosotros tambin hemos hecho historia, que nosotros hemos aportado, que
se reivindique toda esa cuestin de la negritud y que nazca esto como una propuesta, realmente una
propuesta social, poltica, desde all poltica, cultural y econmica, donde nosotros decamos que se
nos mire desde la otra cara de la moneda, no lo tpico, ladrn, en el positivo supuesto para ellos,
desde lo deportivo, desde lo gastronmico, desde lo atltico y pare de contar, sino ms bien viendo

32
33

34
35

Video Por un Futuro Negro Lindo y Bonito produccin del Centro Culural Afroecuatoriano 1997. Ver tambin De la
Torre (2002).
Lder abogado afroecuatoriano perteneciente al grupo Martin Luther King, luego presidente de la Federacin de
Organizaciones Negras de Pichincha y finalmente Coordinador de la Unidad del Pueblo Afroecuatoriano en el
Municipio de Quito, y actualmente Concejal de Quito.

Integrante en ese entonces de la organizacin Negra Bonita y actual presidenta de la Federacin de


Organizaciones Negras de Pichincha, FOGNEP.
El 9 de septiembre de 1995, el Jefe de Oficina de Investigacin al Delito del Regimiento Quito, se refiri a los
afroecuatorianos como invasores de la ciudad y delincuentes: Hay un tipo de raza que es proclive a la delincuencia, a
cometer actos atroces, es la raza morena, que est tomndose los centros urbanos del pas, formando cinturones de
miseria muy proclives a la delincuencia por la ignorancia y a la audacia que tienen. (Diario Hoy, 1995. Citado en De
la Torre 2002:33).

18

desde un contexto bastante amplio, para que se dejen esos actos discriminatorios. (Entrevista a Orfa
Reinoso, Marzo 2011).
Este posicionamiento parte de un proceso de articulacin de la identidad, por un lado estn los
discursos y prcticas que intentan interpelar 36 , hablar o poner en un lugar a los sujetos sociales
frente a discursos particulares y, por otro, los procesos que producen subjetividades, que construyen
sujetos susceptibles de decirse. (Hall 1996a). Los afro en Quito fueron interpelados como una
raza, como pobres, invasores, ilegales, como ladrones mientras que los dirigentes de la
FOGNEP haciendo uso de su capacidad de agencia y poltica modificaron esas representaciones
discursivas reivindicando su negritud como una propuesta y posicin social poltica cultural y
econmica, al exigir la celebracin del Da Nacional del Negro, as como el reconocimiento de sus
hroes y de su historia, sus aportes por parte del Estado y de la sociedad civil.
Para Elas Torres del Grupo Martn Luther King, la marcha signific el nacimiento del pueblo negro
en la ciudad de Quito, ha significado un sentirnos verdaderamente negros, unidos, ha significado de
que los negros cuando nos proponemos s podemos y que nadie nos puede impedir, nadie nos lo
impidi, as que yo pienso que de ahora en adelante todas las veces que sea necesario debemos
hacerlo, Dios nos acompaa siempre, los negros tenemos a Dios de parte. 37 El papel que juega la
religin es determinante en las organizaciones que se fueron formando en los diferentes barrios afro en
Quito, el trabajo de la pastoral desde el 96 intentaba formar comunidades afro, religiosas, con las
cuales se impulsaba la construccin de una identidad negra, rescatando sus vnculos con frica, con la
historia del colonialismo, la esclavitud, la resistencia cultural y el cimarronaje.
El padre Antonio de la Pastoral Afro de Quito explica esta vinculacin a partir de un pedido que hizo
el Papa Juan Pablo Segundo la iglesia tiene la obligacin de acercarse a estos americanos de origen
africano a partir de su cultura considerndose las riquezas espirituales y humanas de esa cultura que
marca su modo de celebrar el culto, su sentido de alegra y solidaridad, su lengua y sus acciones. De
esta manera en el 96, el Padre Franco se instala en diferentes barrios afro en Quito y empieza a
construir comunidades religiosas con carcter cultural. A ms de trabajar en los barrios, la pastoral
afro empiezan a preocuparse por los migrantes para que estos puedan tener un espacio para sentirse
a gusto no sentirse rechazado por ser afro descendiente y sentirse acogido ya que las personas que
migran se encuentran con una realidad totalmente distinta a las de sus comunidades de origen otra
cosa es venir ac entrar a una iglesia y ya desde el color de la piel ya no le conoces, porque la
mayora, el 90 porciento es mestizo, si queremos es como un shock cultural que ellos tienen que vivir,
y luego encontrar como solucionar eso, la pastoral afro entonces tienen que ser este puente entre la
iglesia local y el grupo humano cultural afro que vienen a establecerse por ac en Quito. (Entrevista
Padre Antonio, Marzo 2011).
La negritud es por tanto una categora que se trabaja desde la pastoral afro en las organizaciones, el
camino hecho es importante, camino hecho es importante porque la negritud ha permitido a mucha
gente auto identificarse, ya no soy ehhh nadie, un seor nadie si no que soy negro!, es importante
porque ya estoy diciendo yo soy alguien, soy alguien por lo menos, entonces tenemos un primer nivel
de personas consientes de lo que dicen, de lo que hacen, de lo que proponen, profesionales etc.
(Entrevista Padre Antonio, Marzo 2011). El camino al que hace referencia el Padre Antonio son las
diferentes actividades que lleva a cabo la Pastoral para formar a los afro un sentido de identidad, a
travs de conocer su historia, su cultura y el aporte que hicieron los afro a la nacin, as como los
encuentros de convivencia y de fortalecimiento de la comunidad afro en Quito.

36

37

El concepto de interpelacin que Althuser toma de Lacan (1966/1977) hace referencia a la construccin del
sujeto por el lenguaje. Este concepto sugiere que somos convocados por ideologas, que nos reclutan como
sus autores. De acuerdo a su ensayo Ideologa y aparatos ideolgicos del Estado, la subordinacin del
sujeto se produce mediante el lenguaje como efecto de la voz autoritaria que interpela al individuo. Hall
(1998).
Testimonio tomado del video Por un Futuro Negro Lindo y Bonito produccin del Centro Cultural
Afroecuatoriano 1997.

19

As las organizaciones afroecuatorianas de los diferentes barrios en vinculacin con instituciones sean
estas religiosas como los centro de Educacin Cimarrona, el Instituto de Formacin Afroecuatoriana
de la Pastoral Afro en Quito -con una visin de generar un crecimiento personal como tambin
comunitario y finalmente social-, o acadmicas como el Fondo Afro Andino de la Universidad
Andina, han producido materiales etnoeducativos para difundir la historia de los afroecuatorianos,
desde investigaciones histricas, sociolgicas, antropolgicas, y desde la vivencia y experiencia de los
abuelos mayores, los llamados ancestros recopiladores del saber y del conocimiento. Se revaloriza la
memoria como una forma de cuestionar y criticar los vacos de la historia oficial, que ha desconocido
los aportes forjados por los esclavizados, su lucha por la libertad y por la creacin de espacios
autnomos como fue el Reino de los Zambos en Esmeraldas, su apoyo en los ejrcitos
independentistas de Simn Bolvar y su participacin en las llamadas Montoneras de las fuerzas
liberales de Eloy Alfaro a fin de construir la Nacin. As como tambin la historia de vida de muchos
esclavizados que lucharon por mejores condiciones de vida dentro de las haciendas jesuitas en el Valle
del Chota. De igual manera lderes afroamericanos que lucharon por los derechos humanos son
estudiados y asumidos como entes identitarios en las diferentes organizaciones: Martn Luther King,
Nelson Mandela, Malcon X, Martina Carrillo, Alonso de Illescas entre otros. Los aportes de los
ancestros en temas de alimentacin, salud, y dems saberes, que histricamente fueron subordinados o
considerados fuera del pensamiento epistmico.
Este acercamiento al pasado articulado con las acciones del presente, y las luchas contra la
discriminacin permiti que en 1997 el Estado reconozca el primer domingo de octubre como el da
nacional del Pueblo Afroecuatoriano y a Alonso Illescas, como Primer Hroe Nacional Negro. El
Municipio de Quito cre la condecoracin Jonatas Sanz, en honor a la esclava de Manuela Senz,
quien apoy a su ama y al libertador Simn Bolvar; esta condecoracin se entrega a hombres y
mujeres afroecuatorianos que con su trabajo favorecen la inclusin social en el Distrito Metropolitano.
De igual manera el Estado contempla la incorporacin de la etnoeducacin afro, as la medicina
ancestral afro en las diferentes instituciones estatales.
Organizaciones como Casa Ochum en Quito lleva a cabo anualmente encuentros musicales llamados
Bomba pa el Barrio, Voces Negras y un Tambor, o Suena Marimba, eventos mediante los
cuales se buscan reafirmar la identificacin afroecuatoriana a travs de la msica tradicional de
Esmeraldas con la Marimba y del Valle del Chota con la Bomba, a esta casa acuden nios y jvenes
que buscan aprender a tocar la Marimba, y la Bomba, referentes identitarios de las dos regiones afro
ancestrales del Ecuador. Lindberg Valencia 38 , indica el papel que juega la cultura como un
posicionamiento poltico: lo que yo digo siempre mi misin que entender que la cultura es una forma
de lucha social y poltica, entonces la actividad cultural que realiza siempre enfocamos desde una
forma de lucha social, que nos permita lograr el cambio que nosotros queremos hacia un pas ms
equitativo. (Entrevista Lindberg Valencia, Marzo 2011).
Ecuador negro es un evento que se realiza en el mes de agosto desde 1998, en el evento se realizan
foros, se debaten temas y se genera un espacio artstico. De acuerdo con Orfa Reinoso estas
actividades culturales tienen una connotacin poltica, nosotros tenemos que entender que la cultura
es un fuerte brazo poltico, as est entendido y esa es la educacin que nosotros estamos inculcando
a nuestra gente a nuestros artistas, que no es un simple escenario, ese es un escenario poltico,() a
travs precisamente de difundir por medio de nuestros embajadores culturales, como yo les llamo, de
difundir todo el bagaje que nosotros tenemos. (Entrevista Orfa Reinoso Marzo 2011).
La exposicin cultural como estrategia de polticas de representacin permite de acuerdo a lo que se
ha indicado, un posicionamiento del sujeto afro: todo tiene su significado s, entender que no es
solamente tocar por tocar y entender que ellos como embajadores culturales, como difusores
culturales, como promotores culturales tienen que estar completamente entendidos de que lo nuestro
no es un folklor y que no se presten a ello, () nosotros no somos folklor, ni siquiera la misma misa
afro es un folklor, son cosas, caractersticas propias de nosotros mismos de nuestras races, es un
legado y por qu? porque recordemos que en la poca de la esclavizacin ya, porque no fuimos

38

Msico marimbero reconocido a nivel nacional.

20

esclavos si no esclavizados, en esa poca de la esclavizacin pues, es una manera poltica de utilizar
los espacios culturales, del lenguaje del canto, como ellos no entendan nuestro lenguaje, as nos
bamos transmitiendo todas las estrategias cuando planificbamos una revuelta, es de esa manera que
se hace poltica, es histrico. (Entrevista Orfa Reinoso Marzo 2011).
La Coordinadora Nacional de Mujeres Negras CONAMUNE a travs de la Casa de la Mujer Negra en
Quito genera un espacio de articulacin, participacin e incidencia poltica y social de las mujeres que
trabajan por una sociedad libre de racismo, discriminacin, sexismo y pobreza. Esta coordinacin lleva
a cabo un fuerte trabajo de identificacin afro y de autoestima en las diferentes organizaciones que
integran el movimiento, porque como bien lo explica su Agenda Poltica (2007:7) una cosa es ser
mujer, y otra diferente es ser Mujer Negra. La Coordinadora integra otras tres organizaciones:
Asociacin de Mujeres Negras Yemanya (diosa africana), el Centro de Investigacin de la Mujer de
Piel Africana y la Asociacin Social y Cultural para la Integracin de la Raza Negra en el Ecuador
Esta coordinara realiza encuentros llamados UJAMMA concepto de socialismo africano- que es
entendido desde la CONAMUNE como actuar todos juntos, integra a diferentes organizaciones. La
coordinacin de mujeres lleva a cabo talleres de identidad a fin de que los jvenes que participen, se
reconozcan como negros, como afroecuatorianos: la identidad se trabaja desde preguntas
generativas y entorno, de dnde vengo, hacia dnde voy y entonces en esa conversacin va saliendo
que claro yo no tengo una sola identidad, tengo identidades mltiples y se va haciendo como un
trabajo as vivencial y participativo,() las organizaciones nos preocupamos de que los chicos que
vienen a aprender msica,- es un enganche la msica-, la msica y la danza afro ecuatoriana es como
un enganche, para tener oportunidad de que ellos tambin aprendan lo dems,()a travs de los
talleres reflexionar sobre ciertos valores y costumbres que no nos hemos dado cuenta son tan grandes
y son tan valiosos y digamos tambin en el pensar que este color de piel es maravilloso y no es para
rechazarlo, ni para permitir que nos rechacen por ello, por eso les toca aprender porque de lo
contrario hay vergenza, hay vergenza de un pasado histrico mal contado, mal llevado y utilizado
para hacerle sentir a uno con baja auto estima, entonces eso se trabaja a travs de los talleres.
(Entrevista Irma Bautista 39 , Marzo 2011)
Los talleres permiten a los jvenes conocer su historia, el pasado de sus ancestros, construir un sentido
de negritud que les auto posicione como negros de una manera orgullosa: primero para tu llegar a
sentirte afro ecuatoriana, tienes que saber que eres negro y aceptarte como negro y con todas esas
cualidades y problemas y cargas que tiene ser negro decir si, mis ancestros vinieron como africanos,
para hacerme sentir como, ni si quiera voy a decir la ltima rueda del coche, porque todas las cuatro
ruedas valen y hacerme sentir lo peor de lo peor le dijeron negro, le decan negro por el color de la
piel, pero no solamente por el color de la piel sino negro para maltratarle, negro para insultarle, con
eso nos reivindicamos, entonces si te digo que tu llegas y hablas con una persona con un grupo de
afro ecuatorianos y les dices ustedes son afro ecuatorianos yo soy negro le dicen con mucho orgullo,
yo soy negro, esas personas estn en un proceso. (Entrevista Irma Bautista, Marzo 2011)
Los salones de belleza afro tambin se han instalado en Quito, como espacios para reafirmar que lo
negro es bello. Los salones de belleza son entendidos como espacios de negociacin cultural, de una
nueva articulacin de diferencias corporales, estilos y esttica. Hay por un lado una valoracin de la
belleza afro y por otro tambin una influencia en la moda y los estilos principalmente americanos. Si
para la poca de los 80 las personas usaban el peinado afro, o mantenan sus trenzas en el propio
cabello, en los noventa se inici la moda de las trenzas de extensin, las extensiones de cabello
natural, y los alisados. Peluqueras como Afro Estilos, Black and White o Prietos, son espacios de
creacin esttica y de encuentro para los afro y no afro en Quito.
La fotografa trabajada por el afroecuatoriano Edizon Len y presentada en Quito a travs de varias
exposiciones como "El color de la dispora", "Fotoescultura Afro" y, "Des-velo: dispora africana en
las Amricas", se convierte en un espacio de enunciacin mediante la memoria visual, que articula

39

Odontloga de profesin, lder del movimiento afro de mujeres, poetiza. Form parte del MAEC
Movimiento Afro Ecuatoriano Conciencia, y luego fund la Asociacin Social y Cultural para la
Integracin de la Raza Negra en el Ecuador.

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procesos y relaciones en funcin de generar una agencia poltica, entre los actores productores de esas
memorias. La fotografa permite crear nuevas estticas y formas de construir significados,
desestabilizando las representaciones estereotipadas construidas sobre los sujetos negros, generando
con ello un posicionamiento no slo de imgenes sino de subjetividades, conocimientos y sentidos de
pertenencia.
Conclusiones
Considerando la dimensin histrica en los regmenes de desigualdad para con los
afrodescendientes en Ecuador, se evidencia una marcada invisibilizacin del componente afro. Se
podra indicar que los afroecuatorianos no fueron parte de los discursos legales ni polticos en la
construccin del Estado Nacional mestizo. Pero si fueron sujetos de investigaciones, las cuales
influenciadas por el racismo cientfico de la poca construyeron una visin de lo afro como
biolgicamente inferior y con una marcada tendencia a considerarlos una raza peligrosa. La
influencia de estos discursos tanto institucionales como los difundidos en los medios de comunicacin
y en la vida cotidiana estuvieron y estn cargados de prejuicios y estereotipos hacia la poblacin afro.
La discriminacin y el racismo estructural son una de las causas de la situacin de desigualdad y
pobreza que histricamente enfrentan los afroecuatorianos.
En los 60 las identidades de los afroecuatorianos fueron fijadas por el reduccionismo de la clase. Un
cambio de perspectiva se evidencia a partir de la posibilidad de crear representaciones propias
cuestionando la idea de una nacin mestiza y monocultural. Junto con el discurso multicultural y la
implementacin de polticas de reconocimiento se presenta la construccin discursiva de identidades
tnicas concebidas por el Estado como entidades esenciales y homogneas.
En este sentido Walsh (1999) destaca que ms que un reconocimiento, se podra evidenciar que las
polticas multiculturalistas sirven como estrategias de clasificacin social y polticas de control,
planificacin, manipulacin y de integracin de los grupos histricamente subordinados. La propuesta
intercultural por el contrario no intenta fijar las diferencias, sino modificar las estructuras que
histricamente han servido para subalternizar a los considerados otros indgenas y negros.
A nivel particular, se presenta la articulacin y construccin de identidades afro en la ciudad de Quito,
los procesos sociales que llevaron a un posicionamiento de los sujetos en diferentes contextos y
coyunturas, esto demuestra que lo que motivo la construccin de espacios de enunciacin comn fue
la discriminacin y el racismo hacia la gente afro, causantes adems de su situacin de pobreza, esto
les lleva a los sujetos afro a tratar de modificar las relaciones de representacin y a plantear polticas
de representacin propias.
En Quito, la etnoeducacin afro se convierte paulatinamente en un referente cultural y de accin
poltica. La construccin de una memoria colectiva oral y visual permite generar nuevas
identificaciones alternativas a la visin homognea de nacin, reconociendo con ello, las experiencias
de los afroecuatorianos, este reconocimiento no es un regreso al pasado, sino la produccin de nuevos
elementos que permiten reconstruir una cultura negra que entrelaza lo tradicional con lo moderno.
Adicionalmente, el movimiento poltico afroecuatoriano desde la FOGNEP genera una lucha contra el
racismo, la discriminacin y la desigualdad social. La produccin de representaciones propias, a ms
de fomentar un empoderamiento poltico permite crear una agencia de los sujetos para transformar la
sociedad, irrumpiendo ideologas y costumbres sociales por pensamientos otros, donde los sujetos
afro se autoidentifiquen y se posicionen.
Finalmente la presente ponencia se inscribe en la tendencia a crear un aporte en las sociedades
excluyentes como la latinoamericana, donde los grupos que dominan se benefician de este fenmeno,
y el discurso moderno en estas sociedades trata de invisibilizar el racismo y construye el mito de la no
existencia del mismo, pero la praxis social se expresa en conductas concretas donde los grupos
tnicamente subordinados luchan por cambiar el estatus quo, una vez que se adquiere conciencia del
hecho.

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