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Locamente enamorados

Elise Title

Locamente Enamorados (1992)


Ttulo Original: Jack and Jill (1991)
Editorial: Harlequn Ibrica.
Sello / Coleccin: Sper Julia 58
Gnero: Contemporneo.
Protagonistas: Jack Harrington y Jill Ballard.

Argumento:
La austera Jill Ballard haba elegido la soleada y tropical isla de Tobago para
pasar unas vacaciones en las que pudiera dejarse llevar por sus fantasas.
Poco sospechaba ella que se enamorara de Jack Harrington, el aventurero
hroe de sus sueos. Cautivados por el embrujo de la isla, ambos pasaron
sus das fantaseando sobre s mismos y las noches haciendo realidad sus
deseos ms ntimos. Decidieron casarse sin ms demora.
De vuelta en Filadelfia, Jack y Jill descubrieron que ambos trabajaban para
la misma compaa, una fundacin que prohiba las relaciones entre sus
empleados. Su matrimonio no result ser como lo haban soado. En el
trabajo se evitaban mutuamente. Y en casa, dorman en camas separadas.
Tendra alguna solucin aquel lo?

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Captulo 1
Jack se mir en el espejo del cuarto de bao, preguntndose si deba afeitarse o
dejarlo pasar. Era el cuarto da de sus vacaciones en la exuberante isla tropical de
Tobago. No haban empezado muy bien. La maana de su llegada al hotel Caribe
Reef, se haba roto un cristal de su nico par de gafas y luego haba descubierto que
en la isla no haba ningn ptico. Para arreglar el cristal, habra tenido que enviar las
gafas a Trinidad y hubiera tardado una semana en volver a tenerlas en sus manos.
Como slo le quedaban cuatro das ms de vacaciones, no se haba molestado en
hacerlo.
Su visin no era demasiado mala. Los objetos no resultaban muy ntidos,
especialmente en los bordes. Normalmente aquello le molestaba, especialmente en el
trabajo, pero all, en una isla tropical a la que haba ido a descansar y relajarse, no le
pareca tan malo. Encajaba con su espritu de vacaciones.
Se mir de nuevo al espejo. No slo llevaba barba de tres das; su pelo
empezaba a necesitar tambin un buen corte. En su vida real, era normalmente un
hombre pulcro y ordenado, pero la verdad era que le gustaba bastante aquel
contraste con su habitual aspecto serio. Despus de todo, estaba de vacaciones en una
isla tropical.
As que volvi a colocar la cuchilla de afeitar en el armario del bao y se puso
algo de la colonia que haba comprado para el viaje. Le pareca que tena un aroma
tpicamente caribeo. Se mir una vez ms en el espejo y se ech a rer, imaginando
por un momento que era Robinson Crusoe, arrojado por las olas a la playa de la isla
Tobago.
Una hora despus, estaba sentado solo en la terraza del restaurante del hotel. La
terraza haba sido construida en una playa arenosa, cubierta de palmeras. El agua del
mar llegaba hasta unos veinte metros de la ltima fila de mesas. Escuchaba con aire
complacido el murmullo de las olas y saboreaba una de las especialidades del lugar,
un revuelto de pescado llamado callaloo, cuando una atractiva rubia se acerc a su
mesa. Se puso un cigarrillo entre los labios, se inclin ligeramente hacia l y le
pregunt si tena fuego.
Lo siento. No fumo repuso l, amable.
Entonces se fij en la caja de cerillas con el nombre del hotel que haba en el
cenicero de su mesa. O ms bien, en los ceniceros de todas las mesas.
Tard un poco en comprender lo que aquello significaba. Aquella rubia
atractiva estaba flirteando con l. No era algo que le sucediera con frecuencia, as que
le encendi el cigarrillo con galantera, mientras procuraba adoptar un aire mundano
de hombre acostumbrado a aquel tipo de cosas.
Tienes un bronceado estupendo dijo ella, exhalando una bocanada de humo.
Luego le dijo que se llamaba Suzanne y era de Dayton.
Yo soy Jack.

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No se molest en decirle de dnde era. Todava no se haba instalado en
Filadelfia, pero ya no viva en Chicago. Adems, qu importancia poda tener
aquello?
Sabes? dijo ella. En otros tiempos, podras haber pasado por un
bucanero.
Jack se ech a rer. Pens de nuevo en Robinson Crusoe y se alegr de no
haberse afeitado. No poda decir que Suzanne, de Dayton, fuera exactamente su tipo,
pero tampoco poda negar que se senta halagado. Empezaba a preguntarse si deba
invitarla a sentarse con l, cuando sus ojos se detuvieron un instante en la puerta del
restaurante. Emiti un suspiro de admiracin y se qued mirando fijamente.
Jack Harrington no se consideraba una persona fcilmente impresionable. No
crea en el amor a primera vista.
Pero en ese momento, al ver a Jill, sinti que aquella mujer estaba destinada
para l. Tena que ser as. Aqul sera su verdadero amor.
La joven estaba parada en la entrada. Era una belleza castaa, embutida en un
vestido de tirantes que flotaba alrededor de un cuerpo que pareca diseado por
Miguel ngel. Su espesa cabellera le caa sobre los hombros. Aunque su visin no era
perfecta, Jack saba que acababa de descubrir la perfeccin.
No pudo apartar sus ojos de ella, que segua al matre por la terraza. Le encant
su manera de andar y el modo en que se mova su cabello a su alrededor. Cuando el
matre la instal en la mesa contigua a la de l, le cost trabajo creer en su suerte.
Todos sus sentidos se pusieron alerta. Se sinti cautivado por el aroma de su
perfume y electrificado por el sonido ronco de la voz de ella al darle las gracias al
matre.
Deba ser una husped nueva, ya que no era posible que le hubiera pasado
desapercibida aquella diosa de pelo castao.
Hace una noche preciosa dijo la rubia a su lado. No te apetece pasear a
la luz de la luna?
Jack asinti con aire ausente. Estaba de acuerdo en que un paseo as sera
perfecto. Luego se dio cuenta de que la rubia poda interpretar mal su asentimiento.
Lo siento, tengootros planes para esta noche.
Se esforz por concentrar su atencin sobre la joven, al menos mientras se
disculpaba, pero la belleza sentada a menos de un metro de distancia de l pareca
atraer su mirada como un imn.
La rubia apag su cigarrillo en el cenicero, asinti con la cabeza y se march.
Su diosa deba saber que la estaba mirando. Saba que era una falta de
educacin, que se estaba portando como un idiota, pero una fuerza desconocida le
impeda reaccionar. Al fin, ella mir en su direccin.
Jack le sonri algo avergonzado y la joven le devolvi la sonrisa.

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Luego su diosa sigui estudiando la carta. Despus de un momento, l reuni el
suficiente valor para inclinarse hacia ella.
Debera probar el callaloo. Est hecho con pescado de la zona y es muy
sabroso.
Haba intentado adoptar un tono de indiferencia, pero le pareci que su voz
temblaba de emocin.
La mujer le sonri de nuevo y luego baj la cabeza.
Gracias por la sugerencia.
Aquella voz ronca y seductora lo volva loco.
Cuando lleg la camarera, l not encantado que peda el callaloo.
Estaba delirante. No slo porque ella hubiera pedido el callaloo, no slo por su
aspecto, su sonrisa y su increblemente sexy voz. Sino porque era la nica mujer en el
mundo que poda importarle. Porque, desde el primer momento en que la vio, ella
llen un vaco en su interior que nunca haba pensado que estuviera all. Le pareca
que hasta el aire que lo rodeaba haba cambiado. Era ms espeso, ms exuberante,
ms intenso.
Impulsivamente, aunque l casi haba terminado de comer, la invit a sentarse
con l.
Puesto que los dos estamos solos dijo, interrogante.
Estara ella sola o tal vez su acompaante estaba cansado del viaje y se haba
quedado en la habitacin? Jack estaba seguro de que su corazn dej de latir hasta
que ella contest.
S, supongo que es cierto. Puedo sentarme con usted.
Tena la encantadora costumbre de inclinar las pestaas al hablar. No con
coquetera, ms bien con una mezcla de timidez y misterio.
Jack Harrington.
No le tendi la mano. Saba que estaba temblando. Lo nico que pudo hacer fue
mirarla como un idiota, embrujado e incapaz de acallar los frenticos latidos de su
corazn.
Julian Ballard murmur ella, sentndose enfrente suyo.
La gente te llama Jill?
No repuso ella, con una carcajada. Pero no me importa si lo haces t.
Suena bien.
Entonces le vio los ojos por primera vez. Qu ojos! Qu ojos tan
extraordinarios! Nunca haba visto a una persona cuyos ojos fueran de colores
completamente diferentes. Pero acaso no haba sabido desde el principio que Jill era
nica? Su ojo izquierdo era marrn, mientras que el otro era azul. El azul ms intenso
que haba visto jams.

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Durante la cena, apenas hablaron. Jack no poda. El saber que ella estaba tan
cerca que poda tocarle el brazo con slo extender el suyo un poco, lo dej sin habla.
Y Jill pareca sentirse cmoda con aquel silencio. No hizo ningn intento de hacerle
las preguntas que se suelen hacer dos extraos que se conocen de vacaciones. No le
pregunt de dnde era y ni a qu se dedicaba ni cul era su signo del zodaco. No le
pregunt nada. Le dijo que le gustaba el callaloo.
Creo que maana probar el conch aadi.
El joven lo haba comido la noche anterior y no le haba impresionado nada.
A m tambin me gustara probarlo dijo. Qu te parece si lo probamos
juntos? aadi.
Esper su respuesta con el corazn palpitante y las manos sudorosas. Tal vez
ella rechazara su invitacin. Cuando por fin habl para aceptar, un suspiro de alivio
sali de sus labios.
La perspectiva de volver a cenar con Jill al da siguiente lo mantuvo en un
estado de xtasis durante toda la noche. A la maana siguiente, despus de haber
dormido poco, volvi a examinarse en el espejo del bao y decidi que las ojeras no
le sentaban mal. En todo caso, acentuaban su aspecto de hombre duro.
Ests hecho un verdadero bucanero le dijo a su imagen en el espejo.
Luego se puso el baador y se dirigi a la playa.
Jill odiaba volar y, por eso, durante el viaje a Tobago, intent controlar su
ansiedad con un par de ccteles. No le gustaba beber mucho, as que, despus de dos
copas, se sinti algo mareada y todava segua ponindose nerviosa siempre que el
avin se mova debido al viento.
Como si las turbulencias del viaje no fueran suficientes, antes de aterrizar, tuvo
que ir al servicio para ponerse las lentillas. Las haba comprado para el viaje y, como
haba confiado en quedarse dormida durante el vuelo, no se haba molestado en
ponrselas antes.
Las lentillas haban sido una compra impulsiva. En Filadelfia haba ido a la
ptica para comprar un nuevo par de gafas, pero la asistente del oculista la haba
convencido de que comprara las lentillas, despus de confesarle que sus
extraordinarios ojos azules no eran naturales, sino el resultado de sus lentillas de
color. Aunque los ojos de Jill eran de un agradable color marrn claro, siempre haba
deseado en secreto tener ojos azules.
La inteligente vendedora la haba convencido de que el color azul ira de
maravilla con su asombrosa melena castaa clara. Especialmente si se soltaba el
moo y se dejaba el pelo suelto.
Despus de encargar las lentillas azules, Jill haba entrado en una boutique a
comprar unos cuantos vestidos de verano y alguna ropa interior sexy. En su vida
diaria, vesta de un modo muy correcto. Trajes de chaqueta grises o azules, camisas
de algodn y zapatos de piel. Para sus vacaciones deseaba adoptar otra imagen.
Aunque generalmente lo ocultaba bien, en el fondo de su corazn se consideraba
profundamente romntica. Cuando decidi tomarse unas vacaciones en una isla

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tropical, se imagin a s misma viviendo una escapada romntica, una aventura
interesante.
Tena grandes planes. O mejor dicho, sueos. Despus de todo, cualquier chica
tiene derecho a soar. Especialmente una con una impresionante melena castaa y
unos ojos azules increblemente hermosos. Saba que estaba exagerando, lo que slo
sirvi para convencerla de que necesitaba unas vacaciones. Haca dos aos que no se
tomaba un descanso y nunca haba estado en una isla tropical. La idea le encantaba.
As que all estaba, de pie en el pequeo lavabo, mirando las lentillas. Haba
dejado intencionadamente las gafas en casa porque saba que, de no hacerlo, perdera
el valor y terminara por ponrselas. Durante las sesiones de prueba, haba estado
cmoda con las lentillas y le gustaba tener los ojos azules. Se haba soltado ya el pelo
y se dispuso a ponerse la lentilla derecha. Un ojo azul le devolvi la mirada desde el
espejo. Sonri seductoramente a su imagen. No haba duda de que su aspecto haba
mejorado mucho.
Cogi la otra lentilla con la yema de su dedo ndice y, estaba a punto de
colocrsela en el ojo izquierdo, cuando el avin se movi violentamente al cruzar una
zona turbulenta. La lentilla se cay al suelo y la joven se arrodill para buscarla. El
avin sigui movindose violentamente y la joven se puso muy nerviosa. Se sent
jadeante, vio la seal luminosa que peda a los pasajeros que volvieran a sus asientos
y se apresur a obedecer.
Aterrizaron en medio de extraos ruidos y Jill, dominada por el pnico, se
olvid por completo de la lentilla. Cuando llegaron a la terminal y el avin se detuvo
por completo, su miedo desapareci, pero no as el efecto de los ccteles.
Eran casi las seis de la tarde cuando sali del aeropuerto. En el avin no haba
conseguido comer gran cosa y pens que lo primero que tena que hacer era echarse
algo al estmago. Al llegar al hotel Caribe Reef, dej las maletas en su habitacin, se
duch rpidamente, se puso uno de sus atractivos vestidos veraniegos y baj a cenar
al restaurante.
En el instante en que sali a la terraza se sinti atrada por un hombre moreno
que estaba sentado en una de las mesas. Pareca un osado pirata de los mares y, sin
duda, tena xito con las mujeres. La rubia que esta de pie a su lado lo miraba como
si quisiera comrselo.
Jill se puso nerviosa al ver que l volva la vista hacia ella. Antes de retirar los
ojos, lo mir de medio lado con mirada enigmtica y luego sigui al matre, que la
instal en la mesa contigua a la del pirata.
Cogi el men y fingi estudiarlo. Segua sintiendo la mirada de l sobre ella.
Al fin, ella tambin se volvi a mirarlo. El hombre le sonri. Una sonrisa
encantadora. Errol Flynn, en sus mejores pelculas de piratas, no lo habra hecho
mejor. Sinti que el corazn dejaba de latirle.
Sonri a su vez. Luego record sus fantasas amorosas. All estaba ella. No haca
ni veinte minutos que haba llegado a la isla y ya haba un hombre apuesto y sexy
que no apartaba los ojos de ella. Nadie la haba mirado nunca as.

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Fingi concentrarse en el men mientras segua observando con el rabillo del
ojo a su atractivo pirata y a la rubia alta que estaba de pie al lado de su mesa. Vio que
intercambiaban algunas palabras y luego la otra se marchaba. Pareca ofendida, pero
no crea que su pirata lo hubiera notado. Segua mirndola a ella, que segua mirando
el men. Intent descifrar los nombres de los platos y record, horrorizada, que
segua llevando slo una lentilla. Rez para que el apuesto desconocido volviera su
atencin a otro lado y ella tuviera tiempo de quitrsela. Qu pensara aquel apuesto
aventurero de una mujer que tena un ojo azul y otro marrn? Intent levantar la
carta para taparse la cara, pero l se inclinaba ya hacia ella.
Debera probar el callaloo. Est hecho con pescados de la zona. Es muy
sabroso dijo.
La joven mantuvo la mirada baja y sonri con lo que estaba segura que haba
sido una sonrisa estpida.
Gracias por la sugerencia murmur, nerviosa.
Cuando lleg la camarera un momento despus, pidi el callaloo.
Normalmente, no era tan decidida cuando se trataba de probar comida desconocida,
pero pens que tal vez a l le agradara. Y senta unos enormes deseos de agradarle.
Debi haber logrado su objetivo porque un instante despus, l la invit a
reunirse con l en su mesa.
Como parece que los dos estamos solos
As que l tambin estaba solo en aquel paraso tropical!
Al pensar en el dilema sobre sus ojos, vacil un momento. Pero se dijo que
empezaba a anochecer y que poda mantener la mirada baja. Tal vez l no se dara
cuenta de que tena un ojo de cada color. De todas formas, se arriesgara a que lo
descubriera. No pensaba rechazar a ese pirata por nada del mundo.
Su mente empez a correr muy deprisa. Se imagin andando de la mano con l,
besndose, haciendo el amor. All estaba ella, pensando en aquello y todava no se
haba sentado a su mesa. La verdad era que, hasta aquel momento, la vida de Jill se
haba centrado en su carrera y los pensamientos sobre el sexo no le haban ocupado
mucho tiempo. No sala con hombres a menudo. Trabajaba para una de esas estrictas
compaas que prohiban mezclar los negocios con el placer. No es que hubiera
mucha necesidad de hacerlo. Los hombres de su trabajo no eran de los que podan
satisfacer sus fantasas romnticas.
Dej la carta y se reuni con su atractivo pirata en la mesa de l.
Jack Harrington dijo l.
Not con alivio que no le tenda la mano. Ella tena las palmas sudorosas.
Julian Ballard.
La gente te llama Jill?
Se ech a rer. Ni siquiera su familia la llamaba Jill.
No dijo. Pero no me importa que me lo llames t.

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Jack se ri. Su risa era increblemente sexy.
Jill intent mantener la vista baja, pero no lo consigui por completo. Para alivio
suyo, l no dijo ni una palabra sobre sus extraos ojos. De hecho, estuvo bastante
callado durante la cena. Le gust que no le hiciera preguntas. No tena muchas ganas
de hablar de su vida. Decidi que, si le preguntaba algo sobre ello, se mostrara
evasiva. Tal vez as la encontrara encantadoramente misteriosa, una mujer con un
pasado secreto. Ella tampoco hizo ninguna pregunta personal. En parte, porque as lo
desanimaba a l a hacerlo, y en parte, porque tal vez no quisiera saber demasiado.
Quiz fuera un mujeriego, un villano o un mariposn con mujer y cinco hijos en casa.
Siguieron en silencio hasta que la camarera le retir el plato.
Me ha gustado el callaloo dijo.
No fue sincera. No es que fuera incomible, pero tampoco era algo que estuviera
dispuesta a volver a pedir si poda evitarlo.
Creo que maana probar el conch aadi.
La verdad era que no tena ni idea de lo que poda ser el conch, pero supona
que un hombre que coma callaloo probablemente tambin comera conch y esperaba
que quisiera compartir aquella experiencia con ella.
A m tambin me gustara probarlo. Y si lo probramos juntos?
Estupendo dijo ella.
Entonces sinti la necesidad de salir de all antes de tener tiempo de estropearlo
todo. Rechaz la oferta de un ponche de ron y murmur que se senta mareada y
cansada. Lo cual era cierto. Quedaron para la noche siguiente y luego Jill se disculp
y volvi a su habitacin.
Lo primero que hizo al entrar, fue dirigirse hacia el bao y quitarse la lentilla
azul. Durante el resto de sus vacaciones el mundo sera algo borroso, pero, de todas
formas, se senta ya tan chiflada por su pirata que no habra podido ver claro aunque
hubiera tenido las dos lentillas. Tendra que olvidarse del montn de libros que haba
llevado con ella. Jack Harrington prometa ser mucho ms interesante.
A la maana siguiente, desayun un caf con croissant en la terraza de su
habitacin, se puso el atractivo biquini negro que haba comprado especialmente
para el viaje y baj a la playa del hotel.
Claro que, lo que de verdad deseaba no era tomar un bao sino encontrarse con
Jack en la playa. Si hubiera podido ver mejor, lo hubiera buscado. La idea de esperar
hasta la hora de cenar le pareca una tortura.
Y de pronto lo encontr en la playa en medio de un mar de cuerpos borrosos.
Sin duda, su radar interno funcionaba mejor que sus ojos.
Estaba apoyado contra la barra de uno de los quioscos, a unos seis metros de
donde se hallaba ella sentada sobre su toalla de playa. Lo mir fijamente.
El radar interno de l debi ponerse tambin en marcha, porque un momento
despus volvi la cabeza y la mir directamente a los ojos color marrn. Bueno, tal

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vez dos ojos azules hubieran sido ms interesantes, pero, a juzgar por los mensajes
telepticos que enviaba l en su direccin, la joven no crey que el color de sus ojos
fuera a interponerse en el camino del verdadero amor.

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Captulo 2
Despus de su primer encuentro con Jill, Jack supo sin lugar a dudas que, si
valoraba en algo su independencia, deba salir corriendo cuanto antes. Pero no lo
hizo. Pasaron aquel segundo da juntos en la playa. Comieron conch para cenar y
pasearon por la orilla del mar a la luz de la luna, con las manos entrelazadas.
Cundo vuelves a casa? le pregunt ella.
Jack no se atrevi a decirle que slo le quedaban tres das ms en Tobago. De
todas formas, no tena que empezar en su nuevo trabajo hasta una semana ms tarde.
Haba pensado ir unos das antes para instalarse en su nuevo estudio.
Cunto tiempo vas a quedarte t? pregunt a su vez.
La joven se ech a rer.
Seis das ms.
Jack sonri.
Yo tambin dijo.
Dese fervientemente poder ampliar su estancia en el hotel. Pero estaba
dispuesto a quedarse aunque tuviera que plantar una tienda en la playa.
Jill le estrech la mano con ms fuerza. Dejaron de andar. Lo mir a los ojos y se
echaron a rer juntos.
Su proximidad y el modo en que lo miraba le dio a Jack la sensacin de estar en
el paraso. La joven llevaba los labios pintados de color fresa y l sinti de repente la
necesidad de besarlos.
Era una locura, pero tena miedo de besarla. No es que fuera un mal besador.
En sus tiempos haba tenido unas cuantas relaciones ntimas y nunca se haba
quejado nadie. Pero aquella mujer era diferente. Estaba locamente enamorado de ella
y no saba cmo actuar. No quera demostrar demasiada prisa y arriesgarse a que ella
lo rechazara. Tena miedo de espantarla. Tena miedo de perderla.
Pero aquellos ojos marrones lo miraban como si l fuera de verdad un pirata
osado
Quiero besarte dijo, incapaz de contener su deseo.
Y yo quiero que lo hagas repuso ella, con voz todava ms ronca que de
ordinario.
Cuando sus labios rozaron los de ella, sinti una oleada de excitacin. Oy
campanas. Tena los ojos cerrados y estaba viendo estrenuas.
Sus labios eran suaves y clidos y saban a fresa. El aroma tropical de su
perfume lo envolvi como un afrodisaco. Ya no tena miedo. Su beso se hizo ms
apasionado y Jack le pas las manos en torno a los hombros y luego le acarici la
espalda.

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No puedo dejar de tocarte le murmur al odo.
Me alegro repuso ella, ofrecindole los labios.
La bes profundamente, repasando con la lengua los contornos de su boca. Era
ms dulce y atrayente que todas las fresas del universo.
Al volver al hotel, las piernas de Jill le temblaban tanto que tropez varias
veces. Al llegar a la amplia terraza que bordeaba el hotel, Jack la cogi en sus brazos.
La llev as, a travs del vestbulo y del ascensor, hasta su habitacin, situada en el
sptimo piso. La gente los miraba, pero ellos slo tenan ojos para el otro. Podra
haber explotado un volcn y no se habran enterado. Ambos estaban absortos en un
mismo objetivo.
Cuando llegaron a la habitacin de Jack, el hombre no se molest en encender la
luz. Ninguno de los dos pronunci una palabra. Se abrazaron en la oscuridad,
besndose apasionadamente.
El joven le quit el vestido y las braguitas negras de encaje, que eran su nica
ropa interior. Jill estaba a punto de hacer el amor con un hombre prcticamente
desconocido y no tena ninguna duda de que aquello era lo correcto. Antes de
conocer a Jack, haba credo que sus impulsos sexuales slo podan ser expresados
por medio de la fantasa. Pero aquello era real. El era real. Lo desnud sin vacilar y le
bes el pecho. Notaba cmo temblaban sus msculos. Nunca haba visto temblar los
msculos de un hombre. No careca totalmente de experiencia. En su vida haba
habido un par de hombres, pero ninguno que respondiera as a sus caricias.
Antes de Jack, ella tampoco haba temblado de deseo. No haba sentido la
pasin recorrerle las venas. Nunca su respiracin se haba acelerado de aquel modo.
El hombre sinti que perda el control ante las caricias de ella. Empez a
murmurar toda clase de cosas, lo mucho que la deseaba, lo mucho que la necesitaba y
cunto la amaba. Y no lo deca llevado por la pasin del momento. Hablaba en serio
y quera que ella lo supiese. Le cogi la barbilla con las manos y le levant la cara.
Te quiero murmur.
Y la bes con ms ternura que pasin, en un esfuerzo por hacerle entender,
antes de hacer el amor, que lo que haba entre ellos era amor y no simplemente sexo.
Yo tambin te quiero. Nunca he querido a nadie antes de ahora y nunca
volver a querer a nadie ms dijo ella, con un ardor que lo conmovi hasta tal
punto, que sus ojos se llenaron de lgrimas.
Jill tuvo miedo de espantarlo. Nunca haba hablado con tanta desinhibicin de
sus sentimientos. En cuanto las palabras salieron de su boca, tuvo miedo de haber
hablado demasiado, de parecer demasiado adolescente o inexperta. Cierto que Jack le
haba dicho que la amaba y que ella lo haba credo, pero, acaso aquello significaba
que quera comprometerse con ella de por vida? Sinti pnico al pensar que l poda
asustarse ante la intensidad de los sentimientos de ella y echarse atrs. O de que le
hiciera el amor y luego saliera apresuradamente de Tobago. Ella ya no deseaba una
aventura romntica. Quera algo ms. Lo quera todo.

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Jack se avergonzaba de sus lgrimas. No quera que ella lo tomara por un bobo
sensiblero. Estaba a punto de hacer el amor con la mujer de sus sueos. Era un
Robinsn Crusoe, fuerte, aventurero y atrevido. Acaso Robinsn Crusoe hubiera
empezado a llorar si la mujer a la que quera ms que a su vida le hubiera dicho que
l sera su nico amor? Seguro que no. As que apret la cara contra el cabello de
ella
Jill sinti que le besaba el pelo. Se dej llevar hasta la cama, donde l empez a
acariciarla con manos firmes y labios temblorosos. La joven se senta profundamente
excitada. Cmo haba podido vivir hasta entonces reprimiendo aquellos
sentimientos? Respondi a sus caricias con una falta de pudor que la asombr a ella
misma. Sus labios se encontraron de nuevo y las caricias de Jack se hicieron ms
urgentes. Estaba descubriendo todas las partes secretas de ella. Jill gimi de placer y
le pas las piernas en torno al cuerpo, estrechndolo con fuerza, temerosa de que
dejara de hacer lo que estaba haciendo y desaparecieran las sensaciones que
inundaban su interior.
El hombre se puso tenso al notar que las caderas de ella empezaban a moverse
debajo de l. Mir aquel cuerpo exquisito. Nunca haba visto nada semejante. Se
sinti extasiado. Alarg la mano para coger el pequeo paquete plateado que haba
en el cajn de su mesilla.
Finalmente, cuando Jill pens que iba a volverse loca de deseo, l la penetr sin
dejar de murmurarle palabras tiernas al odo. La joven, concentrada en las
sensaciones que sus movimientos producan en su cuerpo, apenas lo oa. Todo su
cuerpo se tensaba y se estremeca con una intensidad desconocida. Era como viajar
en la montaa rusa ms grande del mundo y subir hacia el xtasis, hacia el orgasmo.
Y cuando por fin lleg, su corazn y su alma se alegraron con su cuerpo, porque fue
el resultado de un acto completo, una combinacin de amor y pasin.
Te amo murmur l. Nunca amar a nadie ms.
Sus palabras la emocionaron ms que todas las palabras de amor que le haba
dicho antes. Eran una afirmacin de sus propios sentimientos. Haban hecho el amor
y l no pensaba marcharse en el primer avin. Iba a quedarse dormido en sus brazos
y volveran a hacer el amor a la maana siguiente. Tendran seis das con sus
respectivas noches para hacer el amor. Y cuando se terminaran
Jill no saba nada de l. Adnde ira l el sptimo da? Cuntos aos tena?
Estaba casado? Decidi que necesitaba saber algo ms y empez por hacerle la
pregunta ms importante.
Jack sonri y respondi inmediatamente.
Estoy soltero. Nunca he estado prometido. En la universidad sal mucho con
una chica, pero nunca ha habido nada serio con nadie ms.
Yo tambin soy soltera dijo ella. Tengo veintiocho aos. Me cri en una
pequea ciudad de Wisconsin. Soy hija nica y t eres, con mucho, lo mejor que me
ha pasado en la vida.

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El hombre la estrech contra l y se ri con suavidad. Le dijo que tena treinta y
cuatro aos, que se haba criado en un suburbio de Chicago, que era hijo nico y que
ella era lo mejor que le haba ocurrido en la vida.
Y luego descubrieron que los dos vivan en Filadelfia. Estuvieron de acuerdo en
que su encuentro haba sido obra de los hados, aunque ninguno de los dos haba
credo antes mucho en el destino.
Jack no poda creerlo. Ella viva en Filadelfia. Se hubieran cruzado sus caminos
si los hados no los hubieran cruzado en Tobago? No era probable. Filadelfia era una
gran ciudad.
La estrech ms contra l, deleitndose en el calor de aquel cuerpo femenino. El
pensamiento de que pudiera no haberla conocido nunca le haca sufrir. Sus cuerpos
volvieron a acoplarse juntos. Jack not que ambos se sentan empujados por una
necesidad que no comprendan muy bien. Era como si la idea de que aquello poda
no haber ocurrido, de no ser por el destino, los impulsara a demostrar que eran
dignos de aquel generoso don.
Despus, a l le cost trabajo resistir la urgente necesidad de pedirle que se
casara con l. Saba que era una locura. Quin le peda a una mujer que se casara con
l despus de conocerla durante slo veinticuatro horas? Aunque l saba con certeza
que veinticuatro das, veinticuatro meses o veinticuatro aos despus seguira
sintiendo exactamente lo mismo que en aquel momento. Saba que quera que Jill
fuera su esposa, que quera pasar su vida con ella, que quera amarla hasta que la
muerte los separara.
Si se lo hubiera pedido en aquel momento, la respuesta de ella habra sido
afirmativa. Saba que aquello era una locura, pero aun as, no habra vacilado. Quiz
no supiera muchas cosas de l, pero saba que era tierno, romntico, apasionado y el
amante ms excitante con el que pudiera soar cualquier mujer. La haca sentirse
femenina y llena de vida. Si hubiera llamado a su familia aquella noche para decirles
que acababa de conocer a un hombre con el que deseaba casarse, le hubieran dicho
que sin duda tena insolacin y estaba loca. Y no se hubieran equivocado demasiado.
Estaba loca, s, pero no de insolacin, sino de amor.
La cuarta noche que cenaban juntos, la camarera les dijo que haba
posibilidades de que un huracn azotara la isla en un par de das ms. Los huspedes
del hotel tendran que tomar ciertas precauciones.
Jack tom la precaucin ms importante de todas. A la luz de la luna, le pidi a
Jill que se casara con l.
dijo:

Fue una proposicin muy romntica. Se arrodill ante ella, le cogi las manos y

Tenemos que vivir el presente, y ahora que has entrado en mi vida, cada
momento es importante. Csate conmigo, Jill. Csate conmigo aqu en Tobago. Nos
casaremos maana y as, si llega el huracn, si entierra la isla entera en el mar,
estaremos unidos para siempre.

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La ltima parte de su proposicin fue sin duda algo mrbida y melodramtica,
pero ella no crey ni por un momento que un huracn pudiera acabar con ellos.
Estaba segura de que su amor los haca invencibles.
S, me casar contigo, Jack contest.
Apenas haba terminado de pronunciar esas palabras cuando l la levant en
vilo. Solt un aullido salvaje y la bes en la boca.
Todos los presentes en el restaurante aplaudieron con entusiasmo. Jack la
abraz y ambos se echaron a rer. Despus ella se ech a llorar y, aunque no hubiera
podido jurarlo porque su visin no era muy clara, le pareci que Jack tambin
lloraba.
La joven se senta inundada de alegra.
Soy la mujer ms afortunada del mundo murmur entre las lgrimas.
Y yo soy el hombre ms afortunado repuso l.
Le cogi las manos y le bes los dedos uno por uno. Le dijo que al da siguiente
comprara un anillo de bodas y hablara con el ministro de la pequea iglesia que
haba en la baha para que se hiciera cargo de la ceremonia. Despus, dio la noticia a
todos los presentes en la terraza y los invit a todos a la boda.
A la maana siguiente, mientras Jack se fue a hacer los preparativos a la iglesia,
Jill baj a la ciudad a buscar un vestido de novia. En un mercadillo al aire libre de
Scarborough, la capital de Tobago, encontr lo que buscaba. Era un vestido de
algodn blanco, con escote de pico y falda amplia que le llegaba hasta media pierna.
Estaba adornado por una amplia faja multicolor que se cerraba con unos botoncitos
dorados en forma de corazn.
Cuando Jill le dijo a la vendedora que iba a llevarlo aquella tarde para su boda,
la mujer la felicit por su eleccin. Luego, al abonarle la joven el precio ridculamente
bajo que le pidi, la mujer insisti en regalarle tambin un chal de encaje blanco para
que lo utilizara como velo. Le dijo que era su regalo de bodas. Conmovida por tanta
generosidad, Jill la abraz y la invit a la boda. Los ojos oscuros de la mujer brillaron
de alegra y le pregunt si poda llevar con ella a algunos familiares y amigos. La
joven accedi y repuso que podan ir todos los que quisieran.
Tobago es una isla pequea y sus tiendas no estn precisamente bien surtidas.
Jack quera regalarle a su prometida un anillo especial, pero lo que vea era
demasiado caro o no le atraa. Empezaba a perder las esperanzas cuando lleg a una
casita en Pigeon Point. En una de las ventanas delanteras haba un cartel pintado a
mano que anunciaba a un tal James Ivory, artesano y joyero.
El joven decidi ir a preguntarle si haca anillos. Al acercarse a la entrada, la
puerta se abri y un hombre muy alto, vestido slo con un baador blanco, lo salud
con una inclinacin de cabeza.
Busca usted a James, amigo? pregunt con fuerte acento caribeo.
S. Bueno, la verdad es que busco un anillo. Un anillo de bodas.
El hombre sonri, mostrando dos dientes de oro.

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Ha venido al lugar adecuado, amigo.
Jack no estaba muy seguro. Las enormes manos del voluminoso seor Ivory no
le parecan las ms apropiadas para hacer la clase de anillo que imaginaba
adornando el delicado dedo de su verdadero amor. Sin darse cuenta, retrocedi un
paso, pero el otro avanz hacia l y le puso una mano en el hombro.
As que va usted a casarse. Estupendo, amigo. Fantstico. Entre, entre.
Tenemos que brindar por eso.
Jack no tuvo ms remedio que obedecer. El artesano lo empuj amablemente
hasta la habitacin principal de la casita de piedra. El interior estaba agradablemente
fresco y apareca decorado con gusto a base de mecedoras y sillones de mimbre
cubiertos con cojines de colores. Unas alfombras de estilo local tapaban los suelos de
piedra y unas persianas de bamb cubran las ventanas, impidiendo la entrada del
fuerte sol de la maana, pero dejando pasar luz suficiente para crear una atmsfera
confortable en la estancia.
La seora Ivory sali entonces de una de las habitaciones traseras. Era tan
pequea como grande su marido. El contraste entre ellos no poda ser mayor. l era
moreno y oscuro y ella rubia, de ojos verdes y gestos graciosos y delicados.
James le present a la mujer, Laura, y luego le comunic a ella que Jack haba
ido a comprar un anillo de bodas.
Laura se mostr tan encantada como su esposo.
Eso es maravilloso. Cundo ser la boda? pregunt con acento britnico.
Esta tarde. En la iglesia St. John's de la baha.
El matrimonio comparti una sonrisa.
All fue donde nos casamos nosotros hace cinco aos explic el gigante.
James y yo nos conocimos y nos enamoramos aqu en Tobago.
Laura era una agente de viajes que visitaba los hoteles y restaurantes por
cuenta de su compaa.
Me enamor de Tobago en cuanto la vi continu ella. Quera llevarme
algo a Londres que me recordara siempre a esta isla. Vine a Pigeon Point y encontr a
James en la playa.
Yo estaba trabajando en un collar de coral y Laura se acerc a admirarlo.
Admirarlo? Me volvi loca. Exquisitas piedras de coral engarzadas en un
hilo de oro. Era extraordinario.
Tambin se volvi loca cuando le dije el precio se ri l. Le estaba
tomando el pelo, sabe? Porque la verdad es que pensaba regalrselo. En cuanto la vi
supe que tena que ser para ella.
Entonces, se enamor usted de ella en cuanto la vio? pregunt Jack,
sorprendido.

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Acaso cree que su novia y usted son los nicos que se enamoran a primera
vista? Cree tal vez que han inventado ustedes el flechazo? se burl el otro.
El joven se ech a rer.
Cmo sabe que Jill y yo nos enamoramos a primera vista?
Est escrito en su cara, amigo sonri el otro.
Un minuto despus, los tres brindaban por el futuro matrimonio de Jack con un
vaso de vino blanco muy fro. Luego James le ense el sencillo pero elegante anillo
de bodas que acababa de terminar. Era de oro, tachonado de brillante coral negro. Le
ira perfectamente a Jill y adems entraba dentro del presupuesto de Jack. El joven
tuvo la impresin de que le haba rebajado el precio y, como muestra de
agradecimiento, invit a los dos a la boda.
James le dio una palmada cariosa en la espalda.
Bueno, amigo, de todas formas, necesitar un padrino, no?
S repuso Jack, encantado de tener a su lado a aquel hombre jovial y
amistoso que comprenda tan bien lo que era enamorarse a primera vista.
Cuando Jill volvi al hotel, encontr una nota de Jack en recepcin.
El pastor de St. Johns har todos los arreglos con el magistrado de la ciudad y la
ceremonia tendr lugar esta tarde a las cuatro. Te ver a la hora de comer. Te quiero.
Jack.
La joven mir su reloj. Eran poco despus de las doce. Entr en el comedor y se
acerc al matre, que la salud como a una vieja amiga. Le explic que Jack llegara
pronto y l la acompa hasta una de las mesas. Unos momentos despus se acerc a
ella con una botella de champn en la mano.
Gracias. Es usted muy amable.
El matre coloc la botella en un cubo de hielo de plata y luego se demor un
instante al lado de la mesa. La joven lo mir con aire interrogante y l, despus de
vacilar un momento, le pregunt si la invitacin de Jack a la boda haba ido en serio.
Por supuesto que s.
Me alegro. Algunos de los camareros estaban hablandobueno, no ocurre
todos los das que dos huspedes se conozcan ybueno
Nos encantar que la gente del hotel venga a la boda. Ni Jack ni yo
conocemos a nadie en la isla y la idea de estar solos en la iglesia
Entonces, no va a venir ninguno de sus familiares? pregunt l, con aire
preocupado.
No. No se lo hemos dicho todava. Todo esto ha sidoalgo repentino.
Entonces, usted no tiene a nadie que la entregue?
Jill sonri y movi la cabeza. No haba pensado en eso. Tampoco haba pensado
en tener una ceremonia de bodas al estilo tradicional. La verdad es que haba estado
demasiado ocupada y en las nubes para pensar en nada.

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El matre, que se apresur a presentarse como Henry Theodore Porter, se
inclin formalmente y le pregunt si podan hacerle el honor de elegirlo para
entregar a la novia.
Jill se sinti sorprendida, pero conmovida. El hombre indic que, despus de
todo, l haba tenido un pequeo papel en su unin al colocarlos en mesas contiguas
la primera noche. La joven no tuvo ms remedio que mostrarse de acuerdo con l. Le
dijo que se sentira muy honrada de ser entregada por l.
Jack pens que Jill estaba soberbia con su traje de bodas. Estaba seguro de que
era la novia ms guapa del mundo. Llegaron a la iglesia en un coche abierto, cortesa
del hotel. Al entrar en la iglesia, se quedaron sin habla. Estaba llena de gente.
Reconocieron a algunos empleados y huspedes del hotel. En la entrada se
encontraron con James, vestido con un pantaln blanco y una camisa naranja y
Laura, que llevaba una falda de colores y una blusa amarilla, que realzaba el tono
rubio de su pelo. A su lado estaba el matre, embutido en un esmoquin muy formal.
La seora que le haba vendido el vestido a Jill estaba sentada en una de las
ltimas filas con media docena de nios y un grupo de amigos, a algunos de los
cuales identific Jill como vendedores del mercadillo. El resto de los invitados eran
isleos que se haban enterado de que iba a haber una fiesta. Ellos aadan a la
ceremonia un tono de color local y de alegra festiva.
A Jack y a Jill les pareci la boda ms maravillosa y milagrosa que nadie
hubiera podido soar.
Un par de miembros de la banda del hotel empez a tocar la Marcha Nupcial,
con un ligero toque de reggae.
Jill se senta radiante. Le dio el brazo a Henry y avanzaron juntos por el pasillo
central.
Los ojos de todos estaban puestos en ella y la joven disfrut de cada momento.
Jack, colocado al lado de James en el altar, la mir acercarse a l, admirado. Se
pregunt si algn hombre tena derecho a sentirse tan feliz.
Al entregarle su mano a Jack, Jill lloraba de felicidad. Estaba segura de haber
encontrado el paraso en la tierra.
Cuando el novio le desliz en el dedo el exquisito anillo artesanal y el pastor los
declar marido y mujer, se sintieron por fin como una sola entidad.

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Captulo 3
Ests segura de que quieres otro cctel, Jill?
La joven mir a su esposo.
Creme, Jack, estoy segura.
El hombre levant el brazo para atraer la atencin de la azafata.
Otro cctel de ginebra para mi esposa vacil un momento. Y yo tomar
otro bourbon con soda.
Jill lo mir de soslayo.
Es el tercero o el cuarto? pregunt.
No estoy seguro admiti l.
T normalmente bebes mucho? pregunt ella, nerviosa.
No, normalmente no. Y t?
No me gusta beber sonri dbilmente. Pero me gusta menos volar.
No te gusta volar?
No. Y a ti?
Normalmente, no me importa.
Jack tena una revista abierta en las rodillas, pero, sin las gafas, no poda ver
bien las palabras. O tal vez fueran los nervios. Porque estaba nervioso. El sudor haca
que la camisa se le pegara a la piel.
Tenemos que hablar, Jill.
Su voz contena un cierto tono de desesperacin. Haba llegado el momento de
ser franco. Durante una semana haba adoptado la personalidad y el estilo de un
atrevido bucanero impregnado de un mecanismo animal al que ninguna mujer poda
resistirse. Qu pensara ella cuando descubriera que su personalidad verdadera
estaba tan lejos de la de un bucanero como Filadelfia de Tobago?
Jill lo mir ansiosamente.
Hablar?
Quiero decir que deberamos conocernos mejor.
A pesar de su nerviosismo, la joven no pudo evitar echarse a rer.
Supongo que hemos sido demasiado impulsivos.
El hombre la bes tiernamente en la mejilla.
Yo no me arrepiento murmur.
Jill se estremeci ante su contacto. Era un hombre tan maravilloso y sexy!
Yo tampoco susurr.

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Luego se sinti repentinamente culpable.
Tenemos que hablar, Jack.
Pero antes de que pudieran decidirse a tener una conversacin franca, la azafata
se acerc a ellos con las bebidas.
Enhorabuena. Uno de los pasajeros acaba de decirme que son ustedes recin
casados los mir incrdula. Es cierto que se enamoraron ustedes en Tobago y se
casaron a la semana de haberse conocido?
En realidad fue a los seis das admiti Jill.
Mir de soslayo a su esposo. Segua recordndole a un osado pirata. Y qu iba
a pensar aquel aventurero de la verdadera Julian Ballard? El la llamaba su "princesa
extica", pero la verdad era que, en Filadelfia, su vida no tena nada de extica.
Dios mo! Es tan romntico! exclam la azafata. Yo me enamor una vez
as en Jamaica. El era un encanto. Pasamos juntos dos semanas maravillosas.
Pensbamos escribirnos despus de las vacaciones e hicimos muchos planes juntos.
Cre haber encontrado al hombre de mi vida.
Y qu pas? pregunt Jill.
La azafata se ech a rer con sequedad.
Slo recib una carta, una postal para ser ms exactos. Y luego, unos meses
despus, me lo encontr en San Francisco. Estaba fantstico sonri, si es que a
uno le gustan los hombres con vestido.
Vestido? pregunt Jill, bebiendo un trago de su cctel.
La otra se encogi de hombros.
Tengo que reconocer que tena buen gusto. Yo hubiera dado cualquier cosa
por conseguir el modelo de Perry Ellis que llevaba.
Pero usted ha dicho que lo conoci durante dos semanas murmur Jill,
sintiendo mariposas en el estmago.
Cuando estuvimos juntos en Jamaica, nunca lo vi vestido con otra cosa que
no fuera un traje de bao, vaqueros y camisetas. Era un hombre increblemente sexy
se inclin hacia ella. Pero no me sorprendera saber que, mientras yo estaba en la
ducha, se haba probado todos mis vestidos tropicales. Es increble cmo pueden
sorprenderla a una las personas a las que cree conocer.
Jack y Jill la miraron con recelo, pero ella les sonri abiertamente y luego se
march a ocuparse de su trabajo.
Jill bebi de un trago el resto de su cctel.
Tranquila dijo Jack. Te juro que nunca me he probado ninguno de tus
vestidos mientras estabas en el bao.
La joven sonri.
Y qu me dices de los camisones?

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Nunca. Palabra de honor le bes la mano. Pero me encantan esos
camisones y me gusta todava ms quitrtelos.
Jack
S?
Crees que lo que hemos hecho ha sido una locura?
l le mordi suavemente uno de los dedos.
Un poco.
Y t haces muchas locuras?
No, no a menudo admiti l. Jill
La joven apoy la cabeza en el hombro de l.
Fue muy romntico suspir. Increblemente romntico.
Jack le bes el cabello.
Nunca me haba ocurrido nada semejante, Jill. Sabes lo que quiero decir?
S.
Te quiero, Jill.
Te quiero, Jack.
Tal vez deberamoshablar.
La joven levant la cabeza y sonri.
Ms tarde. Hablaremos ms tarde. Tenemos toda una vida para conocernos
mejor.
Lo bes con ternura. Deseaba seguir siendo su extica princesa un rato ms.
Al da siguiente, Jack se despert al amanecer. Sali del apartamento de Jill y se
dirigi a su estudio para vestirse para ir al trabajo. Cuando hubo terminado, llam a
la puerta del encargado para decirle que se mudara aquella tarde y que deseaba
realquilar su casa. Afortunadamente, el hombre conoca a alguien que estaba
buscando un estudio y no crea que hubiera ningn problema. Al menos haba
resuelto uno de sus dilemas. Desgraciadamente, el joven no crea que el resto de sus
problemas fueran a tener una resolucin tan sencilla.
Aquella maana, Jill estaba tambin preocupada. En primer lugar, todava no le
haba confiado a su esposo que su extica princesa era en la vida real una inversora
de la Fundacin August, una organizacin filantrpica que proporcionaba becas
privadas para la investigacin de proyectos sociales y cientficos. Aunque adoraba su
trabajo y le daba prestigio, estatus y un sueldo muy bueno, no tena nada de
aventurero o extico.
Tambin le preocupaba pensar cmo iba a decirle a Howard Wendell August, el
pomposo presidente de la venerable Fundacin August, que una de sus empleadas
ms responsables y prcticas haba vuelto de una semana de vacaciones acompaada
por un esposo. Su jefe se sentira sorprendido y la tomara por una irresponsable.

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Mientras se vesta, repas mentalmente la agenda de su primer da de trabajo.
Para empezar, tena una reunin con August y el nuevo director del equipo de
evaluacin de becas para estudios de Fsica. Tendra que darse prisa si quera
prepararla. Decidida a olvidar por el momento sus preocupaciones personales, tom
una taza de caf y baj corriendo a coger un taxi.
La sede de la Fundacin August estaba instalada en una casa de piedra
construida en 1860 en el exclusivo barrio de Chestnut Hill. Como corresponda al
prestigio de la institucin, se haban tomado muchas molestias para crear una
atmsfera que denotara buen gusto, pero tambin austeridad. La zona de recepcin
estaba revestida de paneles de madera nudosa, importada de Inglaterra un siglo
atrs. Una enorme alfombra oriental cubra el parquet de roble del suelo. Aqu y all
haba unos sillones de cuero marrn y unas mesitas de caoba. Unos leos de escenas
de caza inglesas decoraban las paredes. Los despachos tambin emanaban la misma
sencillez de color y diseo.
Jill cruz la recepcin y se detuvo en la puerta del despacho de August. Se
ajust las gafas de concha negra y se asegur de que ningn pelo se hubiera
escapado de su moo antes de presentarse ante su jefe. Llevaba un traje de franela
gris, una camisa blanca abotonada hasta el cuello y adornada con un sencillo collar
de perlas y zapatos negros de piel. Suspir y abri la puerta.
Cynthia Adams, la atractiva secretaria de Carolina del Sur, la salud con una
leve inclinacin de cabeza. Era nueva en la fundacin. La anterior secretaria de
August, una mujer de pelo gris, se haba jubilado el mes anterior. Todo el mundo se
haba sorprendido de que el presidente hubiera elegido a aquella joven belleza
surea para sustituirla, aunque, en honor a la verdad, haba que admitir que, a pesar
de todo su atractivo, Cynthia era reservada, eficiente y entregada a su trabajo. La
perfecta secretaria de la Fundacin August.
Has tenido buenas vacaciones, Jillian? le pregunt.
S, muy buenas, gracias.
El seor August ha dejado estas notas para ti. Quiere que las examines y te
llamar dentro de unos minutos dijo la otra, tendindole unos papeles.
Jill mir un momento las notas.
Ha llegado ya el nuevo empleado?
S. El seor August est hablando con l ahora.
Cynthia volvi a concentrarse en su ordenador.
Unos momentos despus, August llam a Jill.
Al entrar en el santuario de su jefe, la joven percibi el aroma familiar de cuero
viejo, mezclado con el perfume a limn del esmalte. Normalmente era un aroma
confortable, pero aquel da la puso nerviosa.
Ah, ya est aqu murmur Howard Wendell August. El orgullo de la
Fundacin. Mi excepcional directora de inversiones.

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Era un hombre pequeo, de unos sesenta aos, de pelo gris y expresin
inteligente. Hablaba con un ligero acento ingls a pesar de haber nacido en Filadelfia.
Mientras su jefe los presentaba, Jill no prest demasiada atencin al cientfico.
Era un hombre moreno, con el pelo peinado hacia atrs y gafas de concha. Llevaba
un traje azul marino y zapatos de piel. Sin duda era brillante, pero no excesivamente
atractivo.
Jack se puso en pie al estrecharle la mano y se ajust las gafas con aire ausente
sin molestarse en mirarla demasiado. Sin duda sera una mujer muy eficiente, pero
no exactamente una belleza.
Es un placer conocerla dijo.
Jill respondi con otra frase amable, pero, al estrechar la mano del cientfico,
sinti una sensacin extraa en el pecho.
Lo mir y se puso plida, con la incredulidad reflejada en el rostro. No, aquello
no era posible. No era posible que aquel cientfico de aspecto tan correcto fuera el
pirata de sus sueos.
Sorprendido por el apretn de la mujer, Jack la mir con curiosidad. Luego se
inclin hacia ella con expresin atnita.
Se produjo un tenso silencio mientras los dos se miraban aturdidos, sin
decidirse a soltarse las manos.
Jack? murmur ella.
Jill? los papeles que tena en su mano libre se cayeron al suelo.
S, s. Es mejor que os tuteis. Pero llmala Julian, Jack. No le gustan los
diminutivos sonri August. No querrs empezar con mal pie tu relacin con
nuestra directora de inversiones, Harrington. Julian es la espina dorsal de nuestra
fundacin.
El joven no oy nada de lo que le deca su nuevo jefe. Estaba en estado de
shock. Aquello tena que ser una pesadilla. El despertador sonara en cualquier
momento y se encontrara en la cama, al lado de su extica princesa de las islas.
Pero el despertador no son. Lo nico que ocurri fue que Howard Wendell
August carraspe, observando con desmayo aquel extrao encuentro entre sus dos
empleados.
Quiz quieras recoger esos papeles, Jack dijo con forzada jovialidad.
Papeles? repiti el otro, con aire ausente.
Jill mir al suelo.
Los papeles que se te han cado murmur con voz ronca.
Jack tuvo que hacer un gran esfuerzo para apartar los ojos de ella y entender lo
que estaba diciendo. Al fin, mir al suelo.
Ah, s, los papeles.

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Se agach para recogerlos, pero se olvid de que todava le estaba estrechando
la mano y estuvo a punto de tirar a Jill al suelo.
Permteme quete ayude musit ella.
Puedo arreglrmelas repuso l, con voz casi inaudible.
La joven lo observ en silencio mientras recoga los papeles. No se hubiera
quedado ms sorprendida si se hubiera encontrado a su aventurero pirata vestido de
mujer.
Mientras su jefe pronunciaba un discurso de bienvenida, la sorpresa de Jill dio
paso a la ira. Cmo poda haberla engaado l de aquel modo fingiendo ser un
hombre de mundo y un aventurero?
Durante la media hora que August dedic a exponer los objetivos, expectativas
y sus planes de expansin para la fundacin, Jack permaneci en silencio, mirando a
Jill con incredulidad. Cmo poda haberlo engaado de aquel modo?
Cmo has podido?
Qu quieres decir? Cmo has podido t?
Quieres bajar la voz, Jack? No podemos hablar aqu dijo ella, mirando
nerviosa a su alrededor. A August no le gusta que los empleados discutan.
Y qu pasa si los que discuten son marido y?
La joven le tap la boca con las manos antes de que pudiera terminar la frase.
Jack, no has ledo las normas de conducta de la Fundacin August? Los
empleados no pueden casarse entre ellos.
Es evidente que, cuando nos casamos, no sabamos que trabajbamos juntos
contrarrest l.
Shhh. Por favor, Jack. No menciones esa palabra. Esto es horrible.
Se dej caer en la silla de su escritorio, se quit las gafas y lo mir a los ojos.
Sin las gafas, con unos cuantos pelos sueltos del moo y con las mejillas rojas
por la emocin, Jill se pareca ya ms a la extica princesa de sus sueos. Jack se
arrodill a su lado.
Es divertido dijo con suavidad.
La joven sonri dbilmente.
El pelo engominado hacia atrs te queda horrible.
El hombre se ech a rer.
No quera arriesgarme a cortarlo. Supuse que antes de volver a casa podra
quitarme la gomina, esconder las gafas, cambiar de chaqueta y dedicarte una de mis
miradas sexys para que nunca descubrieras que en la vida real soy un cientfico
tmido y reservado, en el que las mujeres no suelen fijarse mucho. Supongo que en
Tobago me dej llevar por mis fantasas.
Yo tambin admiti ella, sonriente.

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El joven alarg los brazos y Jill olvid por un momento que estaba a punto de
abrazar a un empleado de la fundacin a pocos metros del despacho de Wendell
August. Unos golpecitos en la puerta la hicieron volver rpidamente a la realidad y
darle un fuerte empujn a Jack.
l perdi el equilibrio y cay sentado al suelo en el momento en que la
secretaria del jefe introduca la cabeza en la habitacin.
Oh! exclam Cynthia. Le ocurre algo, seor Harrington? Est usted
enfermo?
Jill mir a Jack fijamente, temerosa de que el otro soltara la verdad. l empez a
tartamudear.
Slo le estabaenseando a la seorita Ballarda Jillianun buen ejercicio
para la espalda. Hemos descubierto que los dos tenemos el mismo dolor de espalda
dijo levantndose. Aqu, en la base de la columna.
Cynthia entr en la oficina con los labios apretados. Jill estaba segura de que no
haba credo ni una palabra.
Y dnde siente usted ese dolor, seor Harrington? pregunt. Justo en
la base de la columna?
Ah, s. Justo en la base de la columna repuso l.
S, los dos lo tenemos en el mismo lado confirm Julian.
Eso es muy interesante repuso la secretaria.
Bueno, no creo que empez a decir la otra.
Pero Cynthia la cort antes de que pudiera terminar la frase.
Tiene que ensearme ese ejercicio, seor Harrington. Yo tengo el mismo
problema. Si hay algn ejercicio que pueda aliviar el dolor, le agradecera mucho que
me lo enseara.
Jill sonri secamente a Jack.
S, seor Harrington, ensele ese ejercicio a Cynthia.
El joven se atus el pelo y se ajust las gafas.
Bueno, no es exactamente un remedio infalible, comprende? Y a cada
persona le afecta de diferente modo. Un ejercicio que es bueno para una persona,
puede no serlo para otra sonri vacilante. Me temo que a veces soy demasiado
entusiasta. Lo mejor ser que las dos consulten el problema con su mdico.
Cynthia pareci muy decepcionada.
Bueno
Queras algo ms, Cynthia? se apresur a preguntar Jill.
Oh, s. La reunin de las tres con el grupo Burton ha sido aplazada hasta el
mircoles a la misma hora. Pero ya han enviado los papeles que esperabas. Por

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supuesto, el seor August deseaba verlos l primero. Dice que si tienes algn
problema con el cambio de fecha, pases por su despacho y lo discutiris juntos.
Gracias. Hablar con l despus de leer los papeles.
La secretaria le tendi la carpeta que llevaba en la mano y se dispuso a salir. Al
llegar a la puerta, se volvi a mirar a Jack.
Tal vez sea mejor que se cepille los pantalones, seor Harrington. Al seor
August le gusta que sus empleados estn siempre impecables. Si desea usted hacer
ejercicios en el trabajo, quiz quiera traerse una colchoneta.
El joven hizo esfuerzos por contener la risa. S, tal vez tenga razn. Eso me
parece muy buena idea.
Cynthia sonri secamente y sali de la habitacin.
Jack se volvi hacia Jill y se ech a rer, pero ella estaba muy seria.
Tienes que irte.
Tienes razn. Es mi primer da. Tengo que instalarme.
No dijo ella, cortante. No me refiero a que te vayas de mi despacho, sino
de la fundacin. Los dos no podemos trabajar aqu, Jack.
Por qu no?
Por qu no? Por qu no?
Tranquila, querida. A August no le gusta que sus empleados discutan.
Se sacudi la parte trasera del pantaln y se volvi para preguntarle su opinin.
Est mejor as?
Jack, hablo en serio. No podemos quedarnos aqu los dos. Y yo llevo mucho
ms tiempo, as que tendrs que irte t.
El joven se volvi a mirarla.
Irme? No, no puedo hacer eso, Jill. Tienes idea del tiempo que llevo
esperando este trabajo? La Fundacin August es famosa en todo el pas. Dirigir uno
de sus departamentos es un pase seguro para el xito. Es una oportunidad nica.
Conozco a gente que estara dispuesta a hacer cualquier cosa por conseguir un
trabajo as. S razonable.
Escchame, Jack murmur ella. Yo llevo siete aos en la fundacin.
Empec desde abajo y ascend poco a poco. Si crees que es fcil ascender en un lugar
como ste, ests muy equivocado. He sacrificado muchas cosas para llegar hasta aqu
y no pienso marcharme ahora para dejarte el campo libre a ti. Si juego bien mis
bazas, conseguir pronto una vicepresidencia.
El hombre sonri con picarda.
Eso es fantstico, Jill. Eres ambiciosa, adems de sexy. Dos cualidades
perfectas para una esposa.
La joven apret los dientes.

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Yo no soy sexy. En Tobago no era yo misma. No s lo que pas. Tal vez fuera
el aire tropical o el sol o las palmeras o magia vud dej caer la cabeza. Qu
hemos hecho, Jack?
Nos hemos enamorado repuso l, con suavidad.
Jill levant lentamente la cabeza y luego se puso las gafas y se arregl el moo.
No, nosotros no nos hemos enamorado. Un hombre con aspecto de pirata y
una mujer que fingi ser una princesa extica fueron los que se enamoraron. Todo ha
sido un cuento de hadas, Jack.
Los cuentos de hadas suelen tener finales felices, Jill.
Significa eso que ests dispuesto a reconsiderar tu dimisin? pregunt
ella, esperanzada.
Y qu clase de final feliz sera se?
Jack, si crees que estoy dispuesta a ceder y arrojar la toalla, ests muy
equivocado. No pienso marcharme y, si no lo haces t, acabarn despidindonos a
los dos. Y yo no soy una de esas romnticas que est dispuesta a sacrificar su carrera
por el verdadero amor.
Jill, Jill, no es necesario que te marches. Ni yo tampoco. Y no van a
despedirnos. Confa en m, mi querida princesa. Acaso no sabes que el amor supera
todas las dificultades?

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Captulo 4
Jill se las arregl para eludir a Jack durante el resto de la jornada, pero estaba
nerviosa y aturdida. Sus compaeros de trabajo, que esperaban encontrarla relajada y
descansada despus de unas vacaciones tan exticas, no saban a qu achacar su
nerviosismo. Y ella, desde luego, no pensaba aclarrselo.
Despus del trabajo, sali apresuradamente de la fundacin para evitar
encontrarse con Jack. Mientras tanto, el joven fue a alquilar una pequea furgoneta
para poder trasladar sus pertenencias al apartamento de ella.
Jill.

La mudanza le llev casi una hora, pero al fin apareci con sus cosas en casa de
Jack, quiz no deberas haber dejado tu estudio tan deprisa.
El hombre dej en el suelo la pesada caja de libros que llevaba en los brazos.

Los matrimonios normalmente viven juntos dijo. Adems, el encargado


ha alquilado ya mi estudio.
La mir sonriente.
Vamos, aydame con el resto de las cajas y luego nos sentaremos y
empezaremos a conocernos mejor.
Tenemos un gran problema, Jack insisti ella.
El joven volvi a coger la caja.
Cmo decidir dnde vamos a poner mis cosas? pregunt. No te
preocupes, ya lo pensaremos. Dnde puedo dejar los libros por el momento?
Jill saba que l saba que ella no se refera a aquel problema. Pero supuso que,
de todas formas, tendra que hacerle un sitio.
Por el momento, puedes dejarlos en el cuarto de invitados.
El hombre cruz la sala con la caja de libros. Ella, vestida todava con su traje de
trabajo, cogi uno de los paquetes ms ligeros, una caja abierta llena de distintas
cosas. Vio un trofeo encima de todo y le pregunt al respecto.
Es una copa de ajedrez sonri l. Me temo que nunca he sido muy
deportista. Y t?
La joven se encogi de hombros.
Una vez gan una medalla de natacin.
Natacin? Eso es estupendo. Eres buena nadadora?
La gan a los siete aos.
El hombre se detuvo en la puerta del dormitorio y se volvi a mirarla.

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A propsito, anoche estbamos tan ocupados instalndonos que no tuve
tiempo de decirte cunto me gusta tu casa. No slo el apartamento. Me refiero al
modo en que lo has decorado.
Seal la pequea pero acogedora sala de estar, con las paredes pintadas de
color melocotn, la moqueta gris y el tresillo de colores situado delante de la
chimenea.
Le compr todo esto al ltimo inquilino murmur ella. Me temo que no
soy una gran decoradora.
Yo tampoco soy un gran decorador, pero soy muy bueno con las manos.
Jill se ruboriz. Eso lo saba. No haca falta que se lo jurara.
Jack la mir con picarda.
Me refiero a trabajos sencillos de carpintera. Ahora que he trado todos mis
libros, tal vez tengamos que hacer un par de estanteras ms. Qu me dices?
La joven no supo qu decir. Se qued mirando su traje azul marino y sus gafas
de concha y record las palabras de la azafata: "es increble lo que descubre uno de
las personas". Sin embargo, ahora que ya haba superado la primera sorpresa, tena
que reconocer que un traje de negocios era mejor que un vestido de Perry Ellis.
Tardaron ms de media hora en descargar la furgoneta y llevarlo todo al
apartamento del quinto piso. El ltimo paquete era una maleta de ropa. Sin
preguntar nada, Jack la llev al dormitorio de la joven y ella lo sigui.
Jack, tienes que admitirlo. No podemos trabajar los dos en la fundacin.
l abri la puerta del armario.
Aqu no hay mucho espacio.
Jill lo observ distrada.
Puedes usar el armario de la habitacin de invitados vio que la miraba de
un modo raro. Slo hasta que nos hayamos organizado mejor termin.
Podemos hacerlo este fin de semana sonri l.
Jill vio que haba dejado sobre la cama una caja llena de calcetines y ropa
interior. La cogi para llevarla a la otra habitacin.
Normalmente no cuelgo eso en el armario dijo l.
Mis cajones tambin estn muy llenos murmur ella. Los del otro cuarto
estn vacos.
En la pequea habitacin de invitados, atestada ya con sus pertenencias, Jack
abri la maleta y colg sus trajes en el armario. Jill dej la caja que llevaba al lado de
la cmoda.
Qu vamos a hacer, Jack?
l se quito la chaqueta que llevaba puesta y la colg en una percha.
No s t, pero yo voy a ducharme. Quieres venir conmigo?

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No me refiero se detuvo bruscamente. Qu te crees que ests
haciendo? pregunt, al verlo desabrocharse los pantalones.
Normalmente me desvisto para ducharme. T no? repuso, quitndose la
prenda.
No te hagas el gracioso.
En Tobago te gustaba que me hiciera el gracioso.
Esto no es Tobago. Y no podemos hablar en serio contigo ah parado en
calzoncillos.
Puedo quitrmelos tambin sonri l.
Cmo puedes ser tantan?
Sexy? Provocativo? Aventurero? se burl l.
Tan imposible.
Vamos, Jill. Te preocupas demasiado.
Cmo sabes si me preocupo demasiado? Slo hemos pasado seis das juntos.
Siete. Una semana completa. Feliz aniversario, querida.
Se acerc y la bes en la boca antes de que ella tuviera tiempo de apartarse.
Jack, tienes que tomarte esto ms en serio.
Me lo tomo muy en serio protest l. En la riqueza y en la pobreza, en la
salud y en la enfermedad
La joven se dej caer sentada sobre la estrecha cama.
Esto es terrible dijo.
Jack se acerc a ella y le acarici la mejilla.
Todo se arreglar murmur sonriente.
No haba duda de que, a pesar de las gafas y el pelo engominado, aquel hombre
era encantador. Fuera lo que fuera lo que le haba ocurrido en Tobago, no haba
desaparecido por completo. Pero no poda decir lo mismo de ella. Se senta muy
alejada de la joven que con tanto abandono se haba entregado a sus caricias en la
isla.
Se apart un poco de l.
Oh, Jack, mi vida siempre ha sido tan predecible. Tal vez fuera tpicamente
burguesa, pero, qu tiene eso de malo? Es cierto que no tena grandes sueos, pero
donde no hay grandes sueos, no hay tampoco grandes decepciones.
En Tobago vivimos unos das maravillosos. Prefiero eso a una vida rutinaria.
Le quit las gafas y luego se quit tambin las suyas.
Y a ti te gustaba aadi.

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Jill volvi a ponerse las gafas y se levant de la cama. El joven empez a
desabrocharse la camisa y ella intent apartar la vista. Deseaba imaginarlo como un
cientfico aburrido en vez de como el bronceado Adonis que la haba enamorado por
completo haca slo una semana.
Tenemos que arreglar el problema con la fundacin. T no conoces a August.
Es un parangn de virtudes. T slo llevas un da en el trabajo. No sabes hasta qu
extremo acata las normas de conducta de los contratos. Hace dos aos se encontr
con dos empleados que salan del cine cogidos de la mano y los despidi al da
siguiente. Si descubre que estamos casados, le dar un ataque y los dos perderemos
el empleo. Qu sentido tiene eso?
No tiene por qu descubrirlo repuso l, quitndose la camisa.
A pesar de su enfado, Jill no pudo evitar mirar aquel bronceado pecho. Una
oleada de deseo la invadi. Apart la vista.
No dar resultado. No s mentir, Jack.
No tendrs que mentir dijo l, acercndose a ella. Slo tienes que
olvidarte de decir que te has casado.
Pero, no comprendes que todo sera mucho ms fcil si no trabajramos
juntos? insisti. Va a ser bastante difcil adaptarnos a vivir juntos sin aadir
adems ese foco de tensin. Piensa en lo terrible que ser tener que fingir en el
trabajo que no somos ms que dos extraos cuando en realidad dormimos juntos
todas las noches.
Jack sonri con aire provocador.
Creo que eso le pondr un toque de aventura a nuestras vidas, querida.
La rode con sus brazos y la bes. Jill se esforz por no excitarse, pero senta
que estaba perdiendo la batalla, aunque se neg a admitir su derrota.
No es aventura. Es una locura. Una esquizofrenia argument.
Jack la mir a los ojos.
Eh, piensa un momento en los superhroes.
Superhroes?
Claro. Acaso ellos no son seres normales y aburridos cuando dejan su papel
de aventureros? Mira a Superman y Clark Kent, por ejemplo. Y lo mejor es que nadie
descubre que ambos son la misma persona.
Jack, Jack. T ests hablando de personajes de historietas y yo de la vida real.
Si uno de nosotros no dimite, los dos terminaremos sin trabajo lo mir muy seria
. Y ya sabes quin creo yo que debera hacerlo.
El hombre hizo caso omiso de su enfado y le acarici los hombros.
Te das cuenta de lo que est pasando?
Qu est pasando?
Esta es nuestra primera pelea matrimonial.

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La atrajo hacia l y le acarici la espalda.
Y eso significa que esta es nuestra primera oportunidad de reconciliarnos con
un beso le murmur al odo.
Yo no quiero que nos reconciliemos protest ella con voz dbil.
Pero tenemos que besarnos.
No, Jack. No lo haremos hasta que hayamos arreglado esto.
Dale tiempo, Jill. Como has dicho, tenemos que adaptarnos a vivir juntos. No
podemos hacerlo todo en una noche. Por qu no nos concentramos en los aspectos
en los que ya tenemos alguna experiencia? Te das cuenta de que llevamos mucho
tiempo sin?
Sultame, Jack. Esto no saldr bien. Nos estamos engaando a nosotros
mismos, no lo comprendes?
El hombre rehus soltarla a pesar de sus protestas. Ella sinti unos enormes
deseos de responder a sus caricias. Qu locura era aquella? Decidi que toda la
culpa la tena la dependienta que le haba vendido las lentillas azules antes de su
viaje a Tobago. Si se hubiera comprado un par de gafas serias y no hubiera fingido
ser alguien que no era, en ese momento no estara metida en aquel lo.
Jack, tenemos que ser razonables suplic.
El joven la mir muy serio.
Escucha, Jill. Tengo treinta y cuatro aos y me he pasado la vida siendo
razonable. Razonable, previsor, reprimido, siempre pensando cien veces todo lo que
iba a hacer. En cuanto a las mujeres, bueno, no puedo decir que haya tenido muchos
xitos en ese campo antes de conocerte a ti. Era la clase de hombre que si llevaba a
cenar a una chica acababa por tirar la comida sobre ella o sobre m. Y respecto a
relaciones sexuales exticas, bueno, no es que no tuviera alguna de vez en cuando,
pero, para ser completamente sincero, eso ocurra muy de vez en cuando y no eran
exactamente de ensueo.
Le apret los hombros con fuerza, mientras segua mirndola a los ojos.
En Tobago nos ocurri algo maravilloso. Los dos revivimos. No te das
cuenta? Descubrimos algo en nosotros que es excitante y maravilloso. T, Jill Ballard
Harrington, puedes ser una reservada y correcta Lois Lane durante el da, pero por la
noche, amor mo, eres exactamente la mujer de mis sueos.
Oh, Jack. Ests loco. Yo nunca he sido la mujer de los sueos de nadie. T ni
siquiera me conoces.
Tal vez seas t la que no se conoce bien.
S me conozco. Ese es mi problema se golpe el pecho. Esta soy la
verdadera yo. Soy puritana, convencional y terriblemente prudente.
He fantaseado con una vida aventurera y emocionante e incluso la he puesto en
prctica contigo durante un tiempo, pero, en mi vida diaria, soy tan aburrida como
una solterona vieja.

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Lo mir tmidamente.
Y si quieres hablar de relaciones con el sexo contrario, bien. El ltimo hombre
con el que sal me dijo que le recordaba a su madre. Si hubiera aceptado otra cita con
l, habra acabado por traerme sus calcetines para que se los remendara. Antes sal
con un agente de bolsa. Cuando por fin nos fuimos juntos a la cama, se trajo su Wall
Street Journal para poder lermelo en voz alta cuando terminramos se ech a
rer. Por todo lo que s, tal vez incluso lo leyera mientras hacamos el amor. Yo no
abr los ojos.
Pues si los abras cuando hacas el amor conmigo dijo l. Y yo nunca le
ningn peridico ni antes ni despus de hacer el amor. Eso no cuenta para nada?
La bes en los ojos y empez a acariciarle los pechos.
Jack, as no iremos a ninguna parte murmur ella.
Quieres apostar algo?
Un hombre razonable, previsor y reprimido, eh?
El se ech a rer.
Esa es slo la fachada, querida dijo, desabrochndole el sujetador.
Quieres entrar ahora en la ducha conmigo?
Jill lanz un suspiro de derrota, no sin admitir para s misma que la derrota
nunca le haba parecido tan dulce.
Se abrazaron durante largo rato y luego Jack empez a besarle con gentileza la
curva de los pechos, observando encantado cmo se endurecan sus pezones.
Sabes muy bien.
Es el jabn.
En ti sabe maravilloso.
Se besaron bajo el agua de la ducha.
Las manos de l la acariciaron apasionadamente hasta que los dos se excitaron
hasta el paroxismo.
El mundo de fuera de la ducha se desvaneci. Ya no estaban en Filadelfia ni en
Tobago. Estaban en un mundo propio, un mundo en el que eran los nicos
habitantes. La fantasa y la realidad se mezclaron, igual que se mezclaron sus
cuerpos.
Aunque no haban resuelto nada respecto al trabajo, Jill se senta contenta y
optimista mientras se dispona a preparar algo de cenar.
Jack entr en la cocina con una toalla enrollada a la cintura. Su cuerpo segua
hmedo por la ducha, y el pelo, desaparecida ya la gomina, volva a parecer la
melena salvaje de un pirata aventurero.
Jill se volvi a mirarlo.

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Me temo que tendremos que tomar huevos revueltos. No hay mucho ms.
Tendremos que ir de compras.
Iremos juntos. Ser agradable dijo l.
Supongo que podemos ir maana despus del trabajo.
Jack cruz la habitacin y la abraz estrechamente. La toalla se cay al suelo.
No eran huevos revueltos lo que quera.
Eres insaciable murmur ella, con una mezcla de nerviosismo y placer.
Nunca he hecho el amor en la cocina susurr l, mordindole el lbulo de
la oreja.
Jack, esto es una locura. Estamos en Filadelfia.
Lo s.
Le quit la bata y la tumb en el suelo. La joven solt un gemido. El contraste
entre la frialdad del suelo y el clido cuerpo de l le produca un placer insoportable.
En ese momento son el timbre de la puerta. Jill mir a Jack alarmada.
Quin puede ser?
l la mir sonriente.
Un vendedor de Biblias? Ignormoslo y tal vez se vaya.
El timbre volvi a sonar de un modo insistente.
Ir a ver quin es dijo Jill de mala gana.
Ser mejor que te pongas la bata o ese vendedor puede pensar que ha muerto
y est en el cielo.
La joven se ech a rer y obedeci.
No te muevas. Ahora mismo vuelvo.
Se dirigi a la puerta sin dejar de sonrer y la abri un poco para ver quin
llamaba.
Oh, no! musit. La cerr de golpe y se apoy contra ella.
Volvieron a llamar.
Julian? Julian? Qu pasa? Abre la puerta, por favor. Te encuentras bien?
Quieres que busque ayuda? dijo una voz preocupada.
La joven cerr los ojos. Eleanor Windsor era la ltima persona a la que deseaba
ver en aquel momento.
Jack sali desnudo de la cocina. Jill lo mir alarmada y se puso un dedo en los
labios.
Un segundo, Eleanor. Ahora mismo abro.
La aludida empez a golpear la puerta.

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Voy a buscar al encargado, Julian.
No, no grit la otra. No pasa nada. Es que no estoy vestida. Espera un
segundo.
Se acerc a Jack.
Deprisa murmur. Vstete, escndete, vete de aqu. Si Eleanor te ve
aqu
Quin es esa Eleanor?
Eleanor Windsor. Una de mis asistentes de la fundacin. No te quedes ah
parado. Date prisa.
Jillian? Julian? grit la otra desde la puerta.
Qu quiere? pregunt Jack.
No s lo que quiere. Pero es la cotilla ms grande de la fundacin. Oh, Dios
mo! Qu vamos a hacer?
l la bes con ternura.
Abre la puerta y veremos lo que quiere. Me meter en el cuarto de los
invitados y me llamas cuando no haya moros en la costa.
Jill asinti con la cabeza.
De acuerdo. De acuerdo. Voy a ver lo que quiere. T no salgas hasta que se
haya ido.
No saldr.
Jillian? Hay alguien contigo? Jillian? Si no abres la puerta en este mismo
momento, voy a buscar al
La joven corri hacia la puerta y la abri de golpe.
Hola, Eleanor. Qu sorpresa!
Se puede saber qu te pasa?
A m? Nada.
Tienes compaa?
Compaa?
Me ha parecido or la voz de un hombre.
Sera la radio.
Eleanor Windsor era una joven atractiva, de ojos verdes y pelo castao claro. La
mir pensativa.
Jillian, lo has olvidado, verdad?
Olvidar? repiti su amiga.
Cre que, al no verme hoy en la oficina, lo recordaras.
El qu?

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Que hoy llegaran los pintores dijo la otra, exasperada.
Los pintores
S, los pintores la mir preocupada. Jillian, te encuentras bien? Hay
alguien?
Oh, los pintores! repuso la otra, comprendiendo al fin. Te estn pintando
el apartamento.
Eleanor se inclin y cogi la maleta que haba a su lado.
Bueno, piensas dejarme entrar?
A Jill, el corazn le lata violentamente.
Bueno, yo
Me prometiste que poda quedarme una semana contigo mientras los
pintores estuvieran trabajando en mi apartamento. Ya sabes que soy alrgica a la
pintura fresca.
Pas delante de ella y empez a cruzar la sala de estar.
Dejar la maleta en el cuarto de invitados y colgar algunas cosas. Has
cenado ya? He pensado que podamos pedir una pizza. Esta noche echan Lo que el
viento se llev en la tele. Sin cortes. Las cinco horas. No te parece que ser
divertido?
No dijo Jill, cortante.
Eleanor se volvi hacia ella.
No crees que ser divertido?
No. Quiero decir queno puedes usar el cuarto de los invitados.
La otra frunci el ceo.
Por qu no?
Porque porque
Antes de que tuviera tiempo de pensar en alguna excusa, se abri la puerta de
la habitacin de invitados y entr Jack, vestido solamente con unos tjanos.
Porque yo estoy en el cuarto de invitados dijo con su mejor sonrisa de
bucanero.
Eleanor Windsor no era una mujer que se desconcertara fcilmente. Pero se
qued tan sorprendida al ver a aquel desconocido alto y medio desnudo saliendo del
cuarto de invitados de Jillian que abri la boca y le temblaron los labios.

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Captulo 5
Jill lo mir horrorizada e incrdula. Tena la expresin de un paciente al que
acabaran de anunciarle que su muerte era inminente.
En cuanto a Eleanor, miraba a Jack como un bilogo que acabara de descubrir
una especie desconocida.
Oh! exclam.
Jack mir a Jill.
Por qu no me has dicho que esperabas una invitada, querida? Me
sorprendes. Normalmente eres tan eficiente y organizada dijo con acento tejano.
Lo lo haba olvidado tartamude ella.
Estaba segura de que se haba vuelto loco. Al da siguiente, toda la fundacin
sabra la verdad. Acaso pensaba que poda convencer a August para que no los
despidiera?
Jack la mir sonriente.
Ese viaje a Tobago te ha afectado mucho. Nunca te he visto tan alterada. En
mi opinin, has tomado demasiados ccteles tropicales.
Jill lo mir atnita.
Eleanor hizo un esfuerzo por apartar sus ojos de Jack y mir, preocupada, a su
amiga.
Espero que no hayas cogido alguna enfermedad tropical en esa isla. La
verdad, Jillian, es que no tienes buen aspecto. Y te comportas de un modo extrao. Ni
siquiera me has presentado a tu amigo.
Jack vio la confusin que expresaba la cara de su esposa y se apresur a
tenderle la mano a Eleanor.
J.R. dijo, sonriente. John Raymond Ballard, pero todos mis amigos me
llaman J.R.
Jill lo mir cada vez ms atnita. John Raymond!? No haba duda de que se
haba vuelto loco.
Como ese tipo de Dallas murmur Eleanor.
Bueno, vamos. Yo no me parezco en nada a l. Le aseguro, seorita
Eleanor. Eleanor Windsor repuso ella, apresurndose a estrecharle la
mano.Y no pretenda insultarlo, se lo aseguro.
El joven le gui un ojo, mientras retiraba la mano.
No. Estoy seguro de ello. Slo estaba bromeando. La gente siempre bromea
con eso. Si prefiere llamarme John

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No repuso ella, sonrojndose. J.R. est bien.
O podra llamarme Jack. As es como me llaman Jill y mis padres.
Especialmente cuando estn disgustados conmigo.
Qu has dicho? pregunt su esposa.
He dicho que mam, pap y t a veces me llamis Jack mir sonriente a
Eleanor. Creo que tiene problemas de odo. Probablemente ha pasado demasiado
tiempo en el agua. Jill es una gran nadadora. A los siete aos gan una medalla. Toda
la familia nos sentimos muy orgullosos de ella. No es que quiera presumir, pero yo
fui el que le ense. A nadar, quiero decir. Claro que ella aprende deprisa.
Eleanor sonri.
Eres hermano de Jillian?
Claro. Quin creas que era? pregunt l, dedicndole una sonrisa
seductora.
Cre quebueno, no s lo que cre se volvi hacia su jefa. Nunca me has
dicho que tenas un hermano. Siempre he credo que eras hija nica dijo en tono
acusador.
Jack pas un brazo en torno a los hombros de su hermana.
No me sorprende que Jill no hable de m.
La verdad es que tuvimos una gran pelea hace algunos aos. Ella quera que me
asentara, que me tomara la vida ms en serio, que buscara una buena esposa. Me
acus de ser un vagabundo. Me temo dijo con los ojos bajos, que, a diferencia de
mi hermana, que es eficiente y slida como una roca, yo siempre he sido bastante
impulsivo y aventurero.
Jill lo mir fijamente, pero no dijo nada.
Jack le removi el pelo y luego sonri a Eleanor.
Has interrumpido una reunin entre nosotros dijo. No es as,
hermanita?
Eso es estupendo sonri la intrusa. Yo creo que la familia debe estar
unida. Yo tengo dos hermanas y me llevo muy bien con las dos.
Estoy seguro de ello dijo l, amable. Supongo que no he llegado en muy
buen momento. Aparec anoche con todo lo que poseo y lo met en la habitacin de
invitados. Jill va a dejar que me quede aqu hasta que encuentre un sitio.
Vas a quedarte a vivir en Filadelfia?
Eso es lo que estoy pensando.
Aquello no era lo que pensaba Jill, pero tena que admitir que l haba
encontrado la solucin perfecta para librarse de Eleanor. Su asistente no podra
quedarse con ella una semana si su hermano ocupaba la nica habitacin libre.

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Lo siento mucho dijo. Yo no saba que J.R. iba a venir. Me alegr tanto
verlo que me olvid de
Por supuesto, Julin. Lo comprendo perfectamente dijo su amiga.
Saba que lo comprenderas, Eleanor.
No veo ningn problema continu la otra, observando con descaro el
pecho desnudo y bronceado de Jack.
Jill se sinti sorprendida por aquella mirada. Su asistente siempre haba sido el
tipo de mujer virginal que valoraba la castidad por encima de cualquier otra cosa,
con la excepcin quiz de su carrera. Y el modo en que miraba a Jack Harrington no
tena nada de casto. Y, aunque ella estaba furiosa con l por aquella nueva mentira,
no le gustaba nada el modo en que su amiga le tiraba los tejos. Aquella coqueta
inmunda!
Has dicho algo, Julin?
Yo? Nada. Estoy intentando pensar adonde puedes ir.
Eleanor le dedic a Jack una sonrisa seductora.
No veo ningn problema en quedarme aqu. Dormir en el sof de la sala.
Oh, no! No puedes replic la otra.
Eleanor la mir, sorprendida por su falta de hospitalidad.
Quiero decir que no estaras muy cmoda, verdad, J.R.?
Es un sof muy incmodo asinti l. Si el cuarto de invitados no
estuviera atestado con mis cosas, estara encantado de
No lo permitira, J.R. Antes de que Julian comprara la cama del cuarto de
invitados, dorm un par de veces en el sof y estuve muy cmoda. Lo recuerdas?
Pero, Eleanor dijo ella, cogindola del brazo. No crees que no sera muy
apropiado?
Su asistente se ech a rer.
A tu hermana le preocupan las apariencias, J.R., pero yo no veo nada de
escandaloso en la situacin. Jillian ser la carabina perfecta dijo con una carcajada.
Era indudable que le atraa la idea de poder conocer mejor al atractivo hermano
de su jefa.
A Jack, para variar, no se le ocurri ninguna respuesta.
Bien dijo Eleanor. Entonces, est decidido. Ser divertido. Dime, J.R.,
has visto alguna vez Lo que el viento se llev! Tengo que confesar que me recuerdas
mucho a Rhett Butler. Tienes que ver la pelcula con nosotras.
Jill estaba que echaba humo. Aquella coqueta inmunda!
Cenaron pizza y se sentaron en la sala de estar a ver Lo que el viento se llev.
Eleanor se las arregl para colocarse en el sof en medio de los otros dos.

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En otras circunstancias, Jack y Jill hubieran probablemente disfrutado del
espectculo de la pelcula. Pero aquella noche, ninguno de los dos consegua
concentrarse en ella.
Eleanor, sin embargo, era indudable que lo estaba pasando bien. De vez en
cuando coga un pauelo de papel de la caja para secarse los ojos.
Oh, J.R! deca. Verdad que soy tonta? Supongo que soy una romntica
incurable. No puedo evitar ser tan sentimental.
De vez en cuando dejaba un momento la mano sobre el muslo del hombre, pero
nunca el tiempo suficiente como para parecer demasiado indiscreta. Aunque s para
que Jill sintiera deseos de asesinarla.
Jack estaba enamorado de su esposa, pero tena que admitir que los celos de ella
le producan cierto placer. Se haba dado cuenta de que, desde que se encontraron en
el despacho de August, la joven haba empezado a dudar de la conveniencia de su
matrimonio. Unos pocos celos tal vez la ayudaran a descubrir que lo amaba de
verdad aunque tuvieran que superar algunas dificultades. Tena intencin de pasar el
resto de su vida con ella y saba que tendran tiempo de sobra para aclarar sus
problemas.
Jill estaba furiosa. Saba bien que Jack la estaba poniendo celosa
intencionadamente. Adems, pareca estar disfrutando con aquella farsa. Qu
pensara hacer cuando llegara la maana y tuviera que volver a convertirse en el
cientfico austero que era de da?
El joven suspir.
Creo que yo tambin soy un sentimental, Eleanor dijo, sonndose la nariz
con un pauelo.
Aquella vez, la mano que le toc el muslo se demor unos momentos.
Estoy conmovida. La mayora de los hombres que conozco tienen miedo de
demostrar sus emociones. Es encantador conocer a un hombre que las expresa de un
modo tan abierto sonri a Jill. Este hermano tuyo es muy especial. No me
imagino a los dos saliendo de los mismos padres.
Hasta la obtusa Eleanor pudo percibir el insulto que entraaba aquella frase.
Oh, quiero decirslo digoque los dos sois muy diferentes en
temperamento y estilo. Nono es que t seas fra, Jillian. Quiero decirque eres
muy serena y reservada. Yo admiro esas cualidades. Siempre he dicho que me
gustara parecerme ms a ti. Ser muy sentimental puede ser una desgracia.
Jill apret los puos para contenerse. Senta ganas de estrangular a la otra.
Durante media hora, nadie dijo nada ms.
Bueno, J.R., qu piensas hacer aqu en Filadelfia? pregunt Eleanor
durante el intermedio. Has encontrado ya trabajo?
No. No tengo prisa. Primero quiero sentirme cmodo aqu.
Cul es tu profesin?

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Jill enarc las cejas.
Hace un poco de todo.
Y supongo que todo lo hace bien dijo su asistente.
Jill apret ms los puos. El deseo de estrangular a la otra era cada vez ms
fuerte.
Mientras duraba el intermedio, Eleanor cogi un nuevo paquete de pauelos y
le pas otro a Jack. Jill se levant del sof.
Adnde vas, hermanita?
Ya he visto bastante hizo una pausa. De la pelcula, claro. Me voy a la
cama.
Jack salt del sof. No tena intencin de quedarse a solas con la pegajosa
Eleanor.
Bueno dijo, desperezndose. Creo que yo tambin me retirar.
La decepcin de Eleanor era palpable.
No puedes dejarme ahora, J.R. No me gusta llorar sola. Adems, slo son las
diez y cuarto. Yo crea que t eras un trasnochador como yo.
T sueles trasnochar?
Jack haba esperado escurrirse hasta el cuarto de su esposa una vez que la otra
se quedara dormida. Supona que, siempre que volviera a su cuarto antes de
amanecer, no habra ningn problema.
Nunca me acuesto antes de la una de la maana, J.R.
Ni siquiera durante la semana?
No necesito dormir mucho dijo ella.
Bueno, pues por mucho que te sorprenda, yo soy un hombre que se acuesta
pronto y se levanta temprano mir a Jill con picarda. Los hbitos que se
adquieren de nios no se cambian fcilmente, verdad, hermanita?
Tienes mucha razn, Jack repuso ella, con sequedad.
Has odo? Me ha llamado Jack. Eso significa que todava no me ha
perdonado del todo.
Jill lo mir enojada.
Hay cosas que necesitan tiempo, J.R. Ballard.
Oh, Julian. Tenis que daros un beso y perdonaros. La vida es demasiado
corta para desperdiciarla en peleas la ri Eleanor.
Eso es exactamente lo que yo siento dijo Jack, apresurndose a abrazarla.
Quieres soltarme, por favor? le orden su esposa entre dientes.
Sultame inmediatamente, Jack. Basta, J.R.
Cuando ramos nios, Jill y yo nos abrazbamos a menudo dijo el hombre.

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La haba levantado en brazos y ella, desesperada y furiosa, le dio una patada en
la espinilla.
Jack.

Ay! Apuesto a que no sabas que pudiera ser tan mala, Eleanor se burl
No lo saba dijo la joven, claramente envidiosa de la posicin de la otra.
Jack, te lo advierto
l le dio la vuelta y se la carg al hombro.

Recuerdas que sola llevarte as a la cama cuando ramos pequeos? ech


a andar hacia la habitacin de ella. No te parece divertido recordar los viejos
tiempos?
Eleanor se ech a rer.
Julian, te juro que en el trabajo nadie se creera que haces estas cosas con tu
hermano.
La otra dej de debatirse y la mir fijamente.
Oh, no es que piense decir nada se apresur a aclarar su asistente. Me
parece estupendo que J.R. y t os llevis tan bien.
Jack abri la puerta del dormitorio. Entr con su carga y la cerr de nuevo
detrs de ellos.
Nunca te perdonar esto dijo Jill.
Shh. Eleanor puede orte.
Ests loco, Jack Harr
El joven la bes brevemente en la boca y ella no pudo terminar de pronunciar
su nombre.
Cmo has podido? empez de nuevo, cuando la solt.
Tenas t una idea mejor? Si no se me hubiera ocurrido esto, tu amiguita
No es mi amiguita.
Tal vez no. Pero, desde luego, s es tu compaera de piso.
S. Tu plan no sali bien. Qu piensas hacer ahora, hermanito?
El hombre sonri con picarda.
No pienso terminar de ver la pelcula.
No me refiero a esta noche
Yo s. Escucha, en cuanto se haya dormido, vendr aqu y
No hars nada de eso. Era lo nico que me faltaba. Que Eleanor contara por
ah que tengo relaciones sexuales con mi hermano. O crees que a August le gustara
ms el incesto que el matrimonio entre sus empleados?
Bueno, al menos J.R. no trabaja en la fundacin se burl l.

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Esto no tiene gracia, Jack. Qu pasar maana por la maana? Cmo
piensas volver a convertirte en Jack Harrington sin que Eleanor se d cuenta?
Muy sencillo. Dejar el apartamento antes de que se despierte. Luego
Superman entrar en una cabina de telfonos y saldr convertido en Clark Kent.
S, ya me imagino a un guardia sorprendindote en mitad del cambio y t
soltndole un discurso sobre los superhroes.
Bueno, tal vez una cabina sea demasiado incmoda. Me cambiar en los
servicios pblicos de cualquier edificio de oficinas de por aqu.
No podemos seguir as toda la semana. Tendrs que buscar un hotel al menos
hasta que se marche ella. Le dir que no nos llevamos bien y que hemos decidido
Me parece que lo que quieres es alejarme de Eleanor. Creo que ests celosa,
seora Harrington.
Estoy demasiado furiosa para estar celosa.
No te enfades, Jill. Eleanor no es mi tipo. Y en cuanto a lo del hotel, crees que
eso es un buen comienzo para un matrimonio?
Te olvidas de una cosa. Eleanor ver maana a Jack Harrington en la
fundacin. Qu pasar cuando descubra que J.R. Ballard y l son la misma persona?
No pasar nada.
Jack
No pasar nada. Eleanor no mirar mucho a Jack Harrington. Estar
demasiado ocupada pensando en tu hermano. Ni siquiera se fijar en m. En cuanto a
tu esposo
Jill cerr los ojos y movi la cabeza.
Me he casado con un loco.
Estoy loco por ti le apart el pelo de la cara. Me gustas ms como esposa
que como hermana.
La joven sonri dbilmente.
Y qu va a pensar Eleanor de que pases tanto tiempo aqu conmigo? Ser
mejor
Sigues enfadada? le pregunt l, acaricindole los pechos.
Lo intento murmur ella, gimiendo de placer. Jack, me va a or.
Con el ruido de la tele, no oir nada. Gime todo lo que quieras, querida.
Jack, no podemos hacer esto. Es indecente.
El joven la mir con ojos brillantes.
Ms tarde, entonces? Cundo ella se haya dormido?
Jill suspir.

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Una parte de m supo que esto era una locura desde el momento en que te
puse la vista encima. Qu persona en su sano juicio se casa con alguien al que hace
menos de una semana que conoce?
Yo estaba dispuesto a casarme contigo el primer da. Pero tem asustarte si
demostraba demasiada prisa se burl l.
Prisa? Siento como si estuviera en una montaa rusa que cada vez da vueltas
a mayor velocidad.
Ya pensaremos en algo la tranquiliz l. Lo nico que tienes que hacer es
pensar slo en el momento presente. Confa en m.
Confiar en ti? En quin? En el superhroe, el compaero de trabajo o el
hermano?
El hombre sonri abiertamente.
En los tres.
Falta alguno ms? pregunt ella, nerviosa.
En aquel momento, Eleanor llam suavemente a la puerta.
J.R.?
Jill levant los ojos al techo y el hombre sonri.
S? pregunt sin soltar a su esposa.
Se ha terminado el intermedio. Va a empezar la segunda parte. Ests seguro
de que no quieres verla conmigo?
Jill y yo estamos recordando el pasado cuando ramos unos nios sin
preocupaciones le mordi la oreja. Tenemos muchas cosas que contarnos.
Le bes la garganta y not que el pulso de ella se aceleraba.
Jill tena cierta dificultad en coordinar las exigencias de su mente con las
acciones de sus manos, que estaban acariciando la espalda de Jack.
Eleanor segua todava en la puerta.
Deberas dejar descansar a tu hermana. Tal vez no lo sepas, pero, cuando no
duerme lo suficiente, se despierta de mal humor. Y yo tengo que trabajar maana con
ella.
Juro que matar a esa mala pcora antes de que termine la semana
murmur Jill. Qu digo? No creo que sobreviva a esta noche.
Tienes que cuidar ese temperamento, hermanita.
Crees que t ests a salvo, J.R. Ballard?
Y quin quiere estar a salvo? le murmur l al odo, colocndose encima
de ella.

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Oh, Jack! Estoy muy confusa. Me siento mareada y sin aliento. No puedo
pensar racionalmente.
S. Desde luego, tienes todos los sntomas.
De locura?
De amor.
Cul es la diferencia?
Una de las dos cosas es mucho ms placentera que la otra.
La joven enarc las cejas y lo mir sonriente.
Cul de ellas?
El hombre le quit la bata y empez a besarle los pechos.
Decdelo t.
Jill suprimi un gemido de placer y lo abraz estrechamente.
Hubo otra llamada en la puerta.
J.R. Te ests perdiendo lo mejor.
Eso es lo que ella se cree le murmur Jill al odo.

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Captulo 6
Eran casi las dos de la maana cuando Jack, vestido slo con el pantaln del
pijama, reprimi un bostezo y sali de la cama en puntillas. Abri la puerta con sigilo
y se asom al cuarto de estar para ver si poda acercarse a la habitacin de Jill.
La tele estaba quitada y las luces apagadas, as que no pudo ver si Eleanor
estaba dormida. Abri un poco ms la puerta, que cruji ligeramente. Oy el ruido
de alguien cambiando de postura en el sof. Esper a ver si le llegaba algn otro
sonido.
No oy nada ms. Despus de unos momentos, percibi el sonido acompasado
de la respiracin de Eleanor y sali de puntillas de su cuarto. Dio unos pasos en
direccin a la puerta de la habitacin de Jill, imaginndosela desnuda y esperando a
su Robinsn Crusoe.
Estaba ya muy cerca del sof. La respiracin de Eleanor segua siendo
acompasada. Slo le faltaba un metro para llegar a su objetivo.
Shhh, J.R.
Jack se qued paralizado en el sitio. Una cabeza surgi del sof.
Yo tampoco poda dormir murmur Eleanor, encendiendo la luz de la
lmpara.
El joven cruz los brazos sobre el pecho y sonri avergonzado a la mujer.
Eleanor le devolvi la sonrisa. Su aparicin en mitad de la noche confirmaba
sus sospechas de que J.R. Ballard la deseaba tanto como ella lo deseaba a l.
Debo estar horrorosa murmur con coquetera.
Yoiba a cogerun vaso de agua a la cocina.
La sonrisa de la joven se hizo an ms amplia.
Vamos, J.R. La cocina est al lado de tu cuarto.
El baoantes quera ir al bao.
Me sorprendes, J.R.
De verdad?
No imaginaba que pudieras ser tan tmido.
Tmido?
Oh, normalmente yo tambin soy tmida. Nuca me haba ocurrido algo as.
Coloc los pies en el suelo y se incorpor.
Algo como qu? pregunt l, nervioso.
Eleanor, totalmente cubierta por un camisn de franela, se sujet la manta sobre
el pecho, en un innecesario gesto de modestia. Sujet la manta con una mano y con la
otra seal el cojn situado a su lado.

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Sintate, por favor.
Yoel bao tartamude l.
Eleanor sonri con aire seductor.
Esperar dijo.
El joven mir, anhelante, la puerta cerrada de la habitacin de Jill y luego se
dirigi al cuarto de bao, sin poder evitar pensar en las injusticias de la vida.
En el bao permaneci unos minutos pensando en cmo podra retirarse. No
iba a serle fcil con Eleanor esperndolo en la sala. Abri el grifo, apret los dientes y
sali.
La joven haba aprovechado aquellos momentos para cepillarse el pelo y, al
acercarse al sof, a Jack le pareci percibir cierto aroma a menta. Sin duda, se haba
preparado para ser besada.
Eleanor, yo tengo que.
Shhh. No es necesario que despiertes a tu hermana. Julian es tan estricta y
prctica en lo referente a los hombres que dudo mucho que pueda comprender una
atraccin a primera vista como
Eleanor
La joven se puso un dedo en los labios.
No digas nada, J.R. Admito que me siento muy atrada por ti, pero no
deberamos apresurar las cosas. Tenemos que controlar nuestros instintos naturales y
tratar de conocernos mejor. No me gustara que me tomaras por una mujer fcil. S
que es diferente para un hombre. Especialmente un hombre como t. Debes estar
acostumbrado a que las mujeres se vuelvan locas por ti.
Eleanor
No digas nada. Tal vez yo no tenga mucha experiencia, pero he ledo muchas
novelas y visto muchas comedias. Y, por favor, no me interpretes mal, pero no
carezco por completo de experiencia en lo que respecta al sexo opuesto.
Eleanor
Te he avergonzado, J.R.?
Tengo que ir a la cama.
La joven le apret el brazo.
Me encantan tus ojos. Siento que pueden ver hasta lo ms ntimo de m.
No es cierto.
T crees en el destino, J.R.?
Es muy tarde, Eleanor.
La mujer se inclin hacia l.

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Saba que esta noche saldras de tu cuarto.
A Jack empezaron a caerle unas gotas de sudor por la frente.
Ha sido un error murmur.
Intent liberar su mueca de los dedos de ella. Antes de haberlo conseguido,
oy abrirse una puerta a sus espaldas.
Jack?
Al or la voz de Jill, se levant de un salto. Su esposa estaba en el umbral de la
puerta, mirando a los dos con expresin extraa.
Jillianno es lo quet crees tartamude Eleanor. Slo estbamosJ.R.
ha tenido que ir al bao y estbamos hablando.
Segua todava apretando la manta contra su pecho.
Jill mir fijamente a Jack. El joven avanz hacia ella, pero ella levant una mano
para detenerlo.
Slo quiero decirte una cosa, J.R. Mientras ests en mi casa, espero que te
comportes con absoluta correccin.
El hombre sonri divertido.
Correccin?
S repuso ella, amenazadora. Y eso incluye no pasearte por ah medio
desnudo delante de mujeres que no tienen ninguna relacin contigo.
Jack inclin la cabeza, avergonzado.
Tienes mucha razn, hermanita. Pero yo cre que Eleanor estaba dormida y
S, l crey que estaba dormida repiti Eleanor, ruborizndose porque crea
estar mintiendo.
Jill los mir a los dos con aire severo.
En ese caso, sugiero que todos volvamos a la cama dijo.
Jack intent seguirla a su habitacin, pero ella le dio con la puerta en las narices
y la cerr con llave.
Eleanor le sonri con aire de disculpa. El joven entr en su cuarto y cerr la
puerta.
A la maana siguiente, al entrar en la cocina, Eleanor vio a Jill preparando caf
y se lanz inmediatamente a ofrecerle una explicacin.
Sobre lo de anoche. Tu hermano y yo slo estbamos
Prefiero no hablar de lo de anoche.
J.R. est todava dormido?
No. Se ha marchado ya.
Marchado? Para siempre? No deberas haberlo echado.

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Yo no lo he echado. Sale a hacer footing al amanecer.
Volver antes de que nos vayamos al trabajo?
Lo dudo.
Oh, Jillian! Ests enfadada.
No, enfadada no. Ms bien, sorprendida.
Porque me sienta atrada por tu hermano?
Jill se encogi de hombros.
Est bien dijo su asistente. Lo admito. En otro tiempo yo sola ser muy
puritana
Eleanor, t eras muy puritana hace dos das.
La otra sonri con aire culpable.
J.R. parece excitar mis impulsos ms primitivos.
S, suele tener ese efecto sobre las mujeres dijo Jill, pensativa.
Supongo que habr habido muchas mujeres en su vida. Mujeres sexy y
desinhibidas repuso la otra, bajando la cabeza.
Toma un caf, Eleanor.
Jill sirvi dos tazas y coloc una delante de su asistenta.
Qu pensar tu hermano de m? Anoche me port como una tonta. Nunca
haba sido tan descarada. Estoy avergonzada.
Tranquilzate. Est acostumbrado.
Hay alguien especial en su vida ahora?
Bueno
Oh, Dios mo! S que la hay. Est enamorado de otra mujer. De una mujer
guapa, desinhibida, sofisticada
Jill sonri dbilmente.
l.

Nunca la haba considerado as, pero supongo que as es como la describira


Entonces, es algo serio repuso Eleanor, con los ojos llenos de lgrimas.
Jill sinti cierta simpata por ella.
T no lo conoces como yo. Es muy voluble.

Entonces, es posible que cambie de idea sobre lo de esa otra mujer repuso
su asistente, esperanzada.
No. No me refera a eso. Lo que quiero decir esque J.R. es muy inestable.
Apuesto a que no se quedar en Filadelfia mucho tiempo. Se cansa pronto de los
sitios. Nunca sabes dnde estar al da siguiente. Y adems est esa otra mujer.

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Est ella aqu en Filadelfia?
Jill vacil.
No exactamente. Pero quin sabe? Podra aparecer.
Te gusta, Jillian?
Qu si me gusta? Supongo que me produce emociones encontradas.
De repente, Eleanor alarg la mano y le cogi la mueca a la otra.
Me ayudars?
Jill trag saliva.
Ayudarte?
Hblale bien de m. Puedo darle muchas cosas. Estabilidad, amor,
comprensin, pasin
Pasin?
No me interpretes mal, Julin. Desde luego, yo no me apresurara en ese
terreno. Ya lo he hablado con J.R.
Has hablado de pasin con J.R.?
Le dej muy claro que yo nunca podra tener una relacin sexual impulsiva
con un hombre. Y por mucho que desee a J.R., quiero una relacin ms profunda. l
es un hombre de mundo. Debe estar acostumbrado a que las mujeres lo inviten a su
cama.
Es eso lo que te ha dicho? Qu es un gran mujeriego?
No. J.R. es demasiado caballeroso para hablar de sus conquistas.
Jill le sonri compasiva.
Puedo darte un consejo? pregunt.
No. Prefiero que no lo hagas.
Eleanor
Lo amo, Jillian. Ya est. Ya lo he dicho. Cmo puedo evitar amarlo? Ya s
que te parece una locura.
No.
S, claro que te lo parece. Cmo puedo pretender que lo entiendas? T eres
demasiado razonable para enamorarte de alguien a primera vista. Probablemente, ni
siquiera crees que eso pueda ser posible.
Jill se encogi de hombros y se levant a lavar su taza.
Ser mejor que nos demos prisa o llegaremos tarde al trabajo.
Eleanor mir su reloj.
Tienes razn dijo.

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Termin de tomarse el caf y llev la taza al fregadero.
A propsito, cmo fue tu reunin de ayer con August y el nuevo director?
Cmo se llama? Harrison?
Jill se qued paralizada.
Harrington murmur.
Exacto. Harrington. Jack Harrington. Cmo es?
El tpico cientfico.
Deb suponerlo. Te ha dicho August que quera que yo actuara de enlace
entre el equipo de evaluacin de Harrington y nuestro departamento?
La taza que estaba lavando Jill se le cay de las manos y se estrell en el
fregadero.
Eleanor la mir a la cara. Estaba terriblemente plida.
Te encuentras mal, Jillian? Estoy segura de que has pillado algo en esa isla.
Espero que no bebieras el agua de all. Claro que eso es algo imposible de evitar.
Lavan las verduras con el agua. Y uno se molesta en beber slo agua de botella, pero
despus no puede evitar comer en la ensalada
Por favor, Eleanor
Por qu no llamas al trabajo y dices que ests enferma?
No. Estoy bien.
Ests segura? A m me parece que estos ataques repentinos
Slo tengo que descansar un momento.
Volvi a sentarse. No poda dejar de pensar en lo que le haba dicho la otra. No
poda permitir que trabajara con Jack. Si ellos dos slo se vean de pasada en la
fundacin, tal vez podran engaarla. Pero, si trabajaban juntos a diario
Julian? Te encuentras mejor?
Todava no murmur.
Ests segura de que no quieres quedarte en casa?
No, no puedo. Hay demasiado que hacer en el trabajo.
Lo s. Cuando uno se va de vacaciones, las cosas se amontonan. Pero no te
preocupes. Te ayudar todo lo que pueda.
Si ests trabajando con Harrington, no podrs ayudarme mucho.
No estar con l.
Qu? Pero t has dicho
No me gusta trabajar con esos cientficos. Son muy susceptibles y poco
comunicativos ybueno, pueden volverte loca.
Pero August

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El quera que lo hiciera, pero al final pude convencerlo de que Peter Cook lo
hara mucho mejor que yo. Despus de todo, l estudi matemticas y comprende
mejor la mentalidad de los cientficos. Fui muy lista, eh?
Jill sinti que la sangre volva a sus mejillas.
Muy lista, Eleanor. Mucho.
Pareces aliviada. Supongo que te soy ms indispensable de lo que ests
dispuesta a admitir.
Supongo que s se levant de la silla. Bueno, ser mejor que nos demos
prisa o llegaremos tarde al trabajo.
Vaya, esos ataques se te pasan muy deprisa.
Creo que he bebido el caf demasiado deprisa. Ahora me siento mucho
mejor.
Jill tena, de verdad, mucho trabajo, as que aquella maana no tuvo mucho
tiempo para pensar en las complicaciones que Jack Harrington, alias J. R. Ballard,
haba aadido a su vida. Pero las record al ver entrar a Eleanor en su despacho justo
antes de la hora de la comida.
Julian, me preguntabale gusta la msica a J.R.?
La msica? Supongo que s.
La msica clsica? Mozart? Beethoven?
Por qu lo preguntas? interrog la otra con cautela.
He pensado sacar entradas para un concierto.
La msica clsica no le gusta mucho.
Y qu me dices de?
Eleanor, estoy demasiado ocupada para discutir ahora los gustos musicales
de mi hermano. Y t tambin deberas estar demasiado ocupada para pensar en eso.
Vaya, esta maana ests muy gruona, Jillian.
Tal vez sea porque anoche no pude dormir bien.
Su asistente se ruboriz.
No volver a ocurrir. Hablar con tu hermano.
Yo tambin le asegur Jill.
Jack apareci en su despacho en cuanto se march Eleanor. Seguramente se
haban cruzado en el pasillo. Jill se puso nerviosa al verlo.
Entra y cierra la puerta dijo con voz cortante.
Lo mir y, a pesar de sus reservas, no pudo dejar de maravillarse ante su
transformacin de superhroe en austero cientfico.
J.R.

Buenos das, Jillian dijo, sin rastro del acento tejano con el que sola hablar

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Qu haces aqu?
Acabas de decirme que entre y cierre la puerta sonri l.
Antes de que esto termine, conseguirs volverme loca.
Lo siento murmur l, insinuante.
La joven se inclin a examinarlo ms de cerca.
Te has puesto maquillaje?
Slo un poco. He pensado que deba suavizar mi bronceado se toc la
cara. Qu te parece?
Jill, exasperada, levant la vista hacia el techo.
Si te sirve de consuelo, Eleanor no ha dicho nada cuando me he presentado.
Qu has hecho qu?
Habra parecido raro que no lo hiciera.
La joven se puso las manos en las sienes y cerr los ojos.
Hasta nos hemos estrechado la mano dijo l, animoso.
Ests disfrutando con todo esto, verdad?
Cre que te gustara saberlo, Jillian. Y, respecto a lo de anoche, yo me diriga a
tu habitacin cuando me encontr tu asistente. Esta noche tendr que tener ms
cuidado.
No pierdas el tiempo. Cerrar la puerta con llave.
Jill
Jillian, no lo olvides. Lo que es ms, en lo que respecta a nuestra relacin en el
trabajo, Jack Harrington, vamos a dejar algo en claro. No quiero que te acerques a
Eleanor ni que te acerques a m. Puedes saludarme cuando nos encontremos por
casualidad, pero eso es todo. No quiero que a la hora de comer te sientes en mi mesa
y no quiero que te sientes cerca en las reuniones de personal. Y, en cuanto a la casa
Ya me hago una idea, Jillian.
Me alegro. Ahora vete y cierra la puerta dijo ella, fingiendo concentrarse en
los papeles de su mesa.
El hombre no se movi. Jill lo mir fijamente.
August quiere que revise estas solicitudes con alguien de tu departamento
explic l, mostrndole unos papeles. La verdad es que me ha dicho que hablara
de esto con Eleanor, pero he pensado que preferiras que me dirigiera directamente a
ti.
Yo crea que Peter Cook era tu contacto con este departamento.
Y lo es, pero, antes de ocupar su nuevo puesto, tiene que terminar algunas
cosas. Claro que, si ests ocupada, puedo buscar a Eleanor. Sintate. El joven
sonri. Ests preciosa cuando te enfadas.

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Jill no consigui concentrarse en su trabajo durante el resto del da. A las cinco,
se puso a mirar por la ventana de su despacho, intentando retrasar el momento de
volver a casa con su hermano y su enamorada asistente.
Desde la ventana vio salir del edificio a un hombre con una bolsa de deportes
en la mano. Levant la mano para detener un autobs que llegaba en aquel momento
y luego subi al vehculo.
Era su compaero de trabajo que, sin duda, se diriga a algn lugar en el que
pudiera volver a transformarse en el superhroe conocido como J.R. Ballard. La joven
movi la cabeza. Durante cunto tiempo podra mantener aquella locura? Decidi
que, al llegar a casa, intentara volver a convencerlo para que se marchara a un hotel
durante aquella semana. As podra decirle a Eleanor que su hermano, en un gesto
tpico de l, se haba marchado de Filadelfia y haba vuelto con su antigua novia.
Su asistente entr en su despacho cuando estaba ponindose el abrigo.
Hola. He pensado que podamos ir a casa juntas dijo. Podemos coger un
taxi y pagarlo a medias. As no ser muy caro. Adems, los autobuses estn muy
llenos a estas horas y tardan mucho tiempo.
J.R.

Era evidente que la pobre estaba impaciente por volver a casa y encontrarse con

Ya sabes lo que pienso de derrochar el dinero. Un autobs nos llevar


bastante deprisa contrarrest Jill.
En realidad, quera dar tiempo a Jack a llegar el primero y tener la oportunidad
de amoldarse a su papel de hermano. Meti unas carpetas en su maletn y las dos
mujeres salieron juntas del despacho.
A propsito, Julian. Esta tarde he llamado a tu hermano.
De verdad? Y qu te ha dicho? pregunt la aludida, sonriente.
No estaba en casa.
Bueno, J.R. no es muy casero.
Tal vez haya estado buscando trabajo.
Jill la mir dudosa.
Supongo que es posible.
No quiero que pienses que me meto donde no me llaman, pero creo que
deberas apoyar ms los esfuerzos de tu hermano por sentar la cabeza.
No quiero que pienses que me meto donde no me llaman, Eleanor, pero creo
que te ira mucho mejor si aceptaras que mi hermano es un rompecorazones. Y no
olvides que hay otra mujer.
Ella no le conviene, Jillian. No me preguntes cmo lo s. Lo presiento. Veo
cierta insatisfaccin en sus ojos. Est buscando algo. Tiene necesidades que esa mujer
no satisface. No est contento. Creo que J.R. es un hombre frustrado.
Jill pens que, desde luego, no estaba en condiciones de rebatir aquello.

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Captulo 7
Jack estaba sentado en la cama de su habitacin haciendo solitarios. Haban
pasado tres das y tres noches desde la inesperada llegada de Eleanor Windsor.
Aunque no estaba dispuesto a admitirlo delante de Jill, l tampoco estaba satisfecho
con su engao. Para empeorar las cosas, su esposa haba decidido dejar que se las
arreglara solo. Todas las tardes llegaba del trabajo, cenaba cualquier cosa y luego se
meta en su habitacin y cerraba la puerta con llave, con la excusa de que tena
trabajo. Adems, le haba lanzado varias indirectas. Ms de una vez se haba
preguntado en voz alta si una semana de vacaciones en Tobago, por gloriosa que
fuera, mereca el sacrificio de todas las complicaciones que haba llevado a su vida.
El joven se senta desgraciado. Saba que Jill tambin lo era. Eleanor era la nica
que pareca animosa y contenta. Y por qu no iba a estarlo? Con Jill encerrada en su
habitacin, tena a J.R. para ella sola.
Jack hizo todo lo que se le ocurri para destruir sus esperanzas sobre l.
Admiti que haba otra mujer en su vida y dijo que, aunque por el momento estaban
separados, no haba perdido la esperanza de volver a reunirse con ella.
En vez de disminuir el inters de Eleanor, slo consigui aumentarlo ms. Era
inmune al desnimo y tena la teora de que, si segua sin ver a la otra, acabara por
olvidarla.
Pero en aquello estaba muy equivocada. Cuanto menos vea a Jill, ms deseaba
estar con ella. En su mente se repetan sin cesar los momentos de pasin vividos en
Tobago. Aquello slo consegua aumentar ms su deseo y su frustracin.
Dej las cartas sobre la mesilla, apag la luz y se meti en la cama. Poda or el
sonido de la televisin en el cuarto de estar. Eleanor trasnochaba mucho y segua
esperando que l volviera a salir de su habitacin para poder poner en prctica algo
de lo aprendido en las novelas.
Jack senta compasin por ella y, aunque haca todo lo posible por desanimarla,
siempre se mostraba amable. Tal vez algn da, ella tambin encontrara a su
Robinsn.
Se dio la vuelta buscando la manera de estar cmodo. La cama era bastante
buena, algo estrecha quiz, pero con un colchn duro y confortable. No, el problema
no era la cama.
Estuvo media hora dando vueltas y sin conseguir quedarse dormido. Al final,
apart la ropa de la cama, encendi la luz de su mesilla y se levant. Era la una y
cinco de la maana. Se enroll la manta en torno al cuerpo y avanz hacia la ventana.
Apart las cortinas y se qued mirando las luces de la ciudad. El sonido del
trfico se mezclaba en sus odos con el ruido procedente del televisor.
Pens en Jill arrebujada en su cama. Una cama lo bastante grande para dos
personas y que, hasta el momento, slo haban podido compartir una noche. Desde
entonces, su esposa se mostraba distante y nerviosa. La magia empezaba a

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desaparecer. Y sin embargo, estaba seguro de que lo amaba. Estaba convencido de
que en Tobago haban florecido las verdaderas emociones de ella; su sentido del
humor, su pasin, su alegra y su calidez haban aprendido a manifestarse all. Esa
mujer tensa y adicta al trabajo no era la verdadera Jill. Y saba que l tena la
obligacin de hacer que volviera a encontrarse a s misma, porque slo as podra
volver a encontrarse con l.
Maldijo el sonido del televisor y maldijo la puerta cerrada con llave. Tena que
estar con Jill inmediatamente.
Baj la vista y observ dudoso la cornisa de unos cuarenta centmetros de
anchura que pasaba debajo de su ventana. Entonces pens en la terraza de la
habitacin de Jill e hizo algunos clculos. Lo nico que tena que hacer era avanzar
uno tres metros por la cornisa hasta la esquina del edificio, doblar la esquina y
avanzar otro metro y medio y estara en la terraza.
Pens que tal vez ella no lo dejara entrar. Si era as, rehusara marcharse hasta
que la hubiera convencido. Seguro que no estara dispuesta a dejar que se congelara
all fuera. Para resultar ms convincente, se pondra slo el pantaln del pijama.
Sinti una oleada de deseo al imaginarse el clido cuerpo de ella contra su fro
torso.
Jill no lo comprenda. Un hombre haba compartido aquella cama con ella slo
durante una noche y desde entonces pareca vaca sin l. Claro que no se trataba de
un hombre cualquiera, sino del hombre del que se haba enamorado en una isla
paradisaca. Un hombre con el que se haba casado sin pensar ni por un momento en
cmo poda ser su vida en comn.
Desde luego, nunca hubiera adivinado que iba a ser as.
Todas las noches poda or desde su habitacin la voz de Jack en la sala de estar.
Aunque la disfrazaba con aquel acento tejano, su voz evocaba en ella recuerdos
sensuales.
Se dio la vuelta en la cama y mir el reloj de la mesilla. La una y cinco. Era ms
tarde de lo que haba imaginado y todava no haba conseguido quedarse dormida.
Cada vez que cerraba los ojos, imaginaba escenas de sus momentos de pasin en
Tobago. Volvi a darse la vuelta, abri los ojos y se qued mirando al vaco.
Jack se coloc de pie en la cornisa, apoyado contra la pared del edificio, a cinco
pisos de altura del suelo. Haba calculado mal la anchura de la cornisa y sus pies
apenas caban en ella. Antes de atreverse a salir, se haba imaginado que era la
reencarnacin de Robinsn Crusoe. No haba montaa lo bastante alta ni ro lo
bastante ancho como para impedirle recuperar a su chica.
Pero aquello no era una montaa ni un ro y la altitud de los cinco pisos lo dej
sin aliento. Temblando violentamente a causa del fro y del terror, esper a recuperar
sus reflejos y poder mover los pies.
Pens en volver a entrar en el cuarto, meterse en la cama y aceptar su destino,
pero sinti que haba veces en las que un hombre tena que tomar el destino en sus
manos.

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Se apoy con fuerza sobre la pared y empez a avanzar en direccin a su amor.
Al llegar a la terraza, vio que las cortinas de la habitacin de Jill estaban
corridas. Llam suavemente en las puertas de cristales y acerc los labios a la fina
ranura que las separaba.
Jill, Jillsoy yo, Jack. En la terraza.
La joven se incorpor en la cama. Estara soando? Le haba parecido que Jack
acababa de llamarla.
Salt de la cama y se acerc a la puerta de su cuarto. Lo nico que oy fue el
ruido de la tele.
Suspir. Por un momento crey que tal vez Eleanor se haba quedado dormida
con la tele puesta y Jack haba decidido arriesgarse a intentar volver a su habitacin.
La embarg una profunda decepcin.
Y entonces volvi a or la voz de su esposo. Pero no llegaba desde fuera de su
puerta. Llegaba desde
Mir la puerta de la terraza. No. No era posible. Estara alucinando? Acaso
imaginaba que a su esposo le haban salido alas y haba volado a travs del espacio
para llegar a su terraza? O sera un superhroe despus de todo?
Jill, por favor. Abre la puerta. Estoy congelado. Y no pienso moverme de aqu
hasta que me dejes entrar.
La joven avanz con cautela en direccin a las puertas de cristal. Separ la
cortina y mir a Jack a travs del cristal.
Ests loco? murmur. Cmo has llegado ah?
No te oigo.
Qu has dicho? pregunt ella, levantando la voz.
Jack toc la puerta. Tiritaba de fro.
Djame entrar.
Hizo lo que le deca y el joven entr en el cuarto.
Cmo has llegado hasta ah? pregunt ella, atnita.
Andando.
En el espacio?
Por la cornisa.
Oh, Jack! Ests loco.
Tienes razn. Calintame, querida murmur l, sin dejar de temblar.
El camisn de Jill yaca en el suelo. La joven estaba en la cama en brazos de su
esposo.
Jack segua tiritando de fro y ella intentaba hacerlo entrar en calor.
Es un placer estar aqu dijo l.

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Lo mismo digo. Pero ests loco. Lo que has hecho es muy peligroso.
Hara cualquier cosa por ti, Jill.
Le meti los dedos helados entre los muslos y la joven dio un respingo.
Demasiado fros?
No, estn bien sonri ella.
Te he echado mucho de menos murmur l.
Ha sido una semana horrible admiti ella. Y todava no ha terminado.
El joven la bes con suavidad.
No pienses en eso ahora, seora Harrington murmur besndola en la
boca. Lo nico que importa es que no haya secretos entre nosotros. Dentro de unos
aos nos reiremos de esto.
Eso crees?
Jack la estrech ms contra l.
Seguro murmur.
Justo cuando Jack empezaba a calentarse por fin, Jill y l oyeron la voz de
Eleanor llamando a J.R., seguida de un sonido sordo.
Oh, Dios mo! Est llamando a tu puerta gimi Jill.
Maldicin. Creo que he dejado la luz encendida. Probablemente piensa que
estoy despierto.
La joven sonri.
Y ests despierto, querido.
Pero ella no lo sabe. Tal vez crea que me he quedado dormido con la luz
encendida y se vaya.
J.R., por favor, abre la puerta. Creo que ha entrado alguien en el apartamento.
He odo un ruido sordo dijo la voz de Eleanor.
Jill lo sacudi con suavidad.
No se ir, Jack. Tienes que volver a tu habitacin y hablar con ella.
Slo haba un camino de vuelta a su habitacin y la sola idea de volver a
utilizarlo le provocaba verdadero pnico. Pero no pareca tener eleccin.
No te preocupes, querido dijo Jill, interpretando mal su desesperacin.
Dejar la puerta abierta. Puedes volver cuando la hayas calmado.
Los pintores que estaban trabajando en el apartamento de Eleanor la llamaron
el viernes para decirle que haban terminado.
Es estupendo. Dos das antes de lo que esperabas la felicit Jill. Dormir
en ese sof no habr sido muy agradable.
Eleanor se encogi de hombros, sin molestarse por ocultar su decepcin.

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Yo pensaba ayudar a J.R. a construir esa estantera el sbado. Y tena
intencin de preparar una buena comida para todos el domingo en seal de
agradecimiento.
Eres muy amable, Eleanor, pero a J.R. no le interesa demasiado la comida y
yo tengo que cuidar mi figura. En Tobago engord unos quilos.
Su asistente suspir.
Adems, as tienes todo el fin de semana para volver a organizar tu
apartamento.
Supongo que tienes razn.
Estaba haciendo sus maletas cuando lleg Jack quince minutos despus.
Los pintores han terminado antes de lo esperado le inform Jill.
Eleanor levant la vista.
Dijeron que no terminaran hasta el lunes.
Jack hizo todo lo posible por ocultar su alegra.
Estupendo. Debes estar encantada.
La otra sonri repentinamente.
Tengo una idea estupenda. Por qu no vens a cenar a mi casa maana por la
noche?
Maana por la noche? pregunt Jill, mirando a su esposo.
Tengo muchas ganas de que veas mi apartamento, J.R. Recuerdas que dijiste
que te gustaba el color rosa? Pues han pintado mi dormitorio del rosa ms bonito que
puedas imaginar.
Maana por la noche? repiti Jack, mirando a Jill. No me dijiste algo el
otro da sobre el sbado por la noche, hermanita? No habas hecho ya planes?
S, tienes razn.
Qu planes? pregunt Eleanor. No te he odo mencionar que tuvieras
planes para el sbado por la noche.
Entradas para el partido de los 76ers se apresur a responder Jill. A J.R.
le encanta el baloncesto.
La otra mir a Jack con aire de sospecha.
Yo crea que lo tuyo era el ftbol.
Tambin el baloncesto.
J.R.?

S. Pap sola llevarnos a muchos partidos cuando ramos nios, verdad,

As es. Pap estaba loco por el baloncesto. Aunque a mam no le gustaba


nada que se pasara las horas viendo partidos por la tele. Recuerdas lo furiosa que se
pona, hermanita?

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Cmo iba a olvidarlo?
Y por qu no vens el domingo por la noche?
Teniendo que trabajar al da siguiente? pregunt Jill. No me parece
buena idea.
T no tienes que trabajar, J.R.
Jack se dio unas palmadas en el pecho.
No, no trabajo, pero
El lunes por la maana tiene una entrevista.
Tienes razn, hermanita. Por poco se me olvida. El domingo debera
acostarme temprano.
Eleanor cerr la maleta con aire decepcionado.
Bueno, tal vez la semana que viene dijo.
S, tal vez respondieron los otros dos al unsono.
Diez minutos despus de su marcha, los esposos estaban abrazados en la cama
de ella.
Oh, Jack! Cre que nunca bamos a estar solos. Dime que no estoy soando.
El joven le acarici los senos y le lami los pezones.
No, ningn sueo es tan bueno como esto murmur ella.
Se besaron apasionadamente, con el ardor de alguien que se ha visto privado de
ello durante mucho tiempo.
Te quiero murmur Jill.
El joven le rode la cintura con las manos y empez a besarle el cuello y los
pechos. Ella se arque contra l, acaricindole el torso.
T eres mi princesita extica murmur Jack.
Y t eres un pirata y un superhroe a la vez.
La mujer lo bes en el estmago y l lanz un gemido. Una ola de deseo
recorri sus cuerpos, pero no sintieron ninguna prisa. Tenan todo el tiempo del
mundo.
Jack, crees que todo esto puede salir bien?
Por supuesto que s. Ya ves lo que ocurre en la fundacin. Nadie ha
sospechado nada.
Y si alguien del trabajo nos viera saliendo juntos del cine?
No ser as.
No vamos a ir nunca al cine?

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No vas a ir al cine con el austero Jack Harrington de la Fundacin August.
Irs con J.R., tu hermano. Estamos tan unidos que somos prcticamente inseparables.
Djame demostrrtelo.
Pero ella vacil un momento.
Qu vas a hacer respecto a Eleanor?
Eleanor?
Est loca por ti.
Ya se le pasar.
No lo s, Jack. Hace cinco aos que la conozco y nunca la haba visto
comportarse as. En el ltimo picnic de los empleados, se quej a August de que los
hombres se hubieran quitado la camisa para jugar al ftbol. Insisti en que era una
indecencia. Y t te paseas por el apartamento sin camisa y a ella se le cae la baba.
El hombre sonri.
Y a ti?
Jill se ech a rer y le acarici el pecho.
A m me parece indecente que pueda existir alguien tan guapo.
El joven se coloc encima de ella.
Dices unas cosas muy hermosas.
La mujer se arque debajo de l.
Tmame murmur.
Pero cuando l se dispona a cumplir su deseo, son el timbre de la puerta.
Ambos gimieron al unsono.
No puede ser dijo Jack.
No, no puede ser asinti ella.
Pero ambos saban que no sera un vendedor de biblias. Saban
Eleanor murmur Jill mirando a su asistente antes de bajar los ojos hasta la
maleta que haba a su lado.
No vas a crertelo. Ibas a ducharte? pregunt, al verla en bata.
S. Estaba a punto de meterme en la ducha.
Eleanor pas a su lado y entr en el apartamento.
Menos mal que los pintores estaban todava en casa cuando he llegado
murmur.
Qu ha pasado?
Qu qu ha pasado? Te dir lo que ha pasado. Deben ser daltnicos. Yo les
dije que quera el dormitorio de color rosa plido.
Rosa

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Exactamente. Hasta les di un trozo de tela del color que quera.
Y?
Es salmn. Me han pintado el dormitorio de color salmn.
Salmn?
Salmn.
Jack, vestido con pantaln vaquero y camisa de cuadros, sali del cuarto de
invitados.
Qu pasa, Eleanor?
No te lo vas a creer, J.R.
Los pintores han pintado su dormitorio de color salmn explic Jill con un
suspiro.
Salmn? repiti l.
Salmn confirm Eleanor.
Bueno, el salmn es un color muy bonito la anim Jack.
El salmn no es rosa.
No, pero, buenohay cierta relacin entre los dos dijo l.
No voy a tolerar que nadie abuse de m, J.R. Normalmente soy muy amable y
considerada, pero si alguien intenta engaarme, me pongo hecha una fiera. Les he
exigido que vuelvan a pintarlo y les he dicho que no les pagar ni un centavo ms de
lo acordado.
Y han aceptado? pregunt Jack.
Por supuesto confirm ella.
Y cunto tiempo han dicho que tardaran?
Eleanor se encogi de hombros.
Slo unas horas. Pero la habitacin tiene que secarse antes de que pueda
utilizarla y eso llevar al menos el fin de semana sonri animosa. Podr ayudarte
con las estanteras, J.R.
Estupendo.
Bueno, voy a sacar algunas cosas se volvi hacia Jill. Espero que no te
importe. Despus de todo, pensaba quedarme aqu hasta el lunes.
Importarme? No, no.
Eres un encanto, Jillian. No crees que tu hermana es una maravilla, J.R.?
Jack suspir.
Una maravilla, s. Estoy de acuerdo.

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Eleanor se dispuso a ponerse cmoda.
Bueno, no s vosotros, pero yo tengo la impresin de que va a ser un fin de
semana estupendo. A propsito, Jillian
S?
Ser mejor que compruebes esas entradas para los 76ers. Segn el peridico,
los 76ers juegan maana por la noche en Detroit.
En serio? pregunt la otra. Debo haber confundido las fechas.
De todas formas dijo su asistente, como ya no tenis planes para maana
por la noche, he decidido que te robar a tu hermano durante unas horas.
Jill frunci el ceo.
Robrmelo?
No te importa, verdad? S que estis muy unidos, pero os vendr bien un
respiro.

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Captulo 8
Pero ella dijo que se ira el lunes coment Jack, exasperado, siguiendo a Jill
por la sala de estar.
Lo s. Lo s.
Y hoy es martes.
Ya lo s.
Bueno, no ha dicho cundo terminaran los pintores?
Si dependiera de ella, creo que nunca.
Me est volviendo loco, Jill.
Bueno, J.R. Por qu tienes que ser tan irresistible?
No saba que iba a ser irresistible para siempre.
Crees que a m me resulta fcil? Al menos t no tienes que escuchar sus
confidencias imit la voz de Eleanor. Por favor, dame un consejo, Julian. Qu es
lo que J.R. encuentra de atractivo en la otra mujer? Por qu le cuesta tanto trabajo
olvidarla?
Jack sonri por primera vez en varios das.
Le has dicho por qu?
Jill lo mir fijamente.
No, pero ella s me ha dicho un par de cosas.
Y qu es lo que te ha dicho?
Que t le habas dicho que a la otra mujer le gusta jugar.
Jugar? Yo le dije que a la otra mujer le gustaba jugar? Qu clase de juegos?
Ha dicho que t le habas dicho que esa otra mujer a veces se muestra muy
cariosa y a veces muy fra.
Oh!
As que le dijiste que yoque ella
La otra mujer la ayud Jack.
As que yo soy fra y cariosa?
Te refieres a la otra mujer, la mujer de la que yo le hablaba.
No seas
Lo siento. La culpa de todo la tiene esta frustracin.
Jack, hay algo que deberas saber.
S, querida?

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La vida matrimonial no parece sentarme bien.
Hola, chicos. Comida china. Venid a buscarla llam Eleanor desde la
cocina. Queris que la ponga en platos?
Jill entr en la habitacin y la mir desempaquetar la comida.
Has comprado demasiada.
Siempre podemos comer la que sobre maana por la noche observ la
mirada de la otra. No te preocupes. Yo invito. Despus de todo, me has dejado
quedarme aqu durante ms de una semana. Quiero contribuir en algo.
Mir a su alrededor.
Dnde est J.R.? Se va a enfriar. Espero que le guste la comida picante. A m
me gusta todo lo picante.
Lo s murmur Jill.
Eleanor estaba demasiado ocupada sacando la comida para percibir el
sarcasmo.
J.R. grit. Ven a comer.
Jack entr en la cocina.
Ah, ests ah. Empezaba a pensar que nos habas abandonado.
Jill cruz los brazos.
Eleanor quiere saber si te gusta picante.
Eh?
La comida china, tonto se ri Eleanor.
No, no demasiado picante. La prefiero suave.
Vamos, J.R. se burl ella. S un poco aventurero.
Creo que yo no soy muy aventurero.
Claro que lo eres. Lo llevas escrito en la cara.
Jack sonri con sequedad.
T me sobrestimas.
No lo creo. Qu opinas t, Jillian?
La joven sonri dbilmente.
Una vez intent ser osado y atrevido.
Y qu ocurri?
Desde entonces no ha vuelto a ser el mismo.
Jack sonri con melancola.
Nunca admiti.

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El jueves por la noche, Jillian no poda dormir. Fuera empezaba a nevar y la
joven no poda dejar de pensar en los momentos de pasin vividos en la isla tropical.
Se puso un camisn que Jack le haba comprado en Tobago. Era de seda azul celeste
y resultaba muy sexy. Sonri al recordar las caricias de su esposo y un
estremecimiento de excitacin le recorri la espalda. Mir el reloj de la mesilla de
noche. Eran las once y cuarto.
Se acerc de puntillas hasta la puerta y oy que Jack le daba las buenas noches a
Eleanor. Su asistente, como siempre, intentaba convencerlo para que se quedara un
rato ms a ver la tele. Pero el joven insisti en que estaba agotado y se retir.
Jill se apoy contra la puerta y cerr los ojos imaginndose al hombre entrando
en su habitacin, desnudndose y metindose entre las sbanas. Lo deseaba
desesperadamente.
Abri los ojos y mir la puerta de la terraza. Se atrevera? Se acerc
silenciosamente y mir la terraza. Intent calcular la distancia hasta la habitacin de
Jack.
Sinti la necesidad de echar un vistazo a la cornisa para ver lo ancha que era.
Cogi una manta y se la ech por los hombros. Sali a la terraza en zapatillas. Cerr
la puerta corredera para que su habitacin no se enfriara.
La cornisa era mucho ms estrecha de lo que haba imaginado. Cmo era
posible que Jack se hubiera atrevido a recorrerla?
Azotada por el viento y la nieve, Jill comprendi que aquello haba sido una
locura. Tiritando de fro y resignada a pasar otra noche sola, se dispuso a abrir la
puerta de cristal y entrar en su cuarto.
Tir de la puerta, pero no ocurri nada. Se haba cerrado desde dentro. Prob a
golpearla a ver si consegua abrirla.
Eleanor oy unos golpes sordos. Se acerc al televisor y baj el volumen.
Entonces volvi a orlos.
Mir ansiosa en torno suyo. El ruido pareca provenir de la habitacin de Jillian.
Se acerc a la puerta y llam suavemente.
Jillian?
No hubo respuesta.
Jillian? Te encuentras bien?
Tampoco hubo respuesta.
Intent abrir la puerta, pero no pudo. Estaba cerrada con llave. Corri hacia el
cuarto de Jack.
J.R.
Ya estoy en la cama anunci l.
Abre la puerta, por favor. Ocurre algo terrible.
Eleanor

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Lo digo en serio. Hay unos ruidos muy raros en la habitacin de Jillian. He
llamado y no me contesta.
Estar dormida repuso l.
Pero la joven no estaba dispuesta a desistir tan fcilmente.
Tienes que asegurarte de que se encuentra bien.
De acuerdo, de acuerdo. Dame un minuto para ponerme la bata.
Cuando abri la puerta, Eleanor se agarr a su brazo.
Estoy segura de que le ha pasado algo. Lo presiento.
Tranquilzate, Eleanor dijo l, soltndose.
La joven lo sigui hasta la puerta de la habitacin de Jillian. Jack llam con los
nudillos.
Soy yo, J.R.
No hubo respuesta. El hombre llam ms fuerte.
Jill. Despierta, por favor movi el picaporte. Tal vez haya tomado una
pastilla para dormir.
La verdad es que ltimamente acta de un modo raro. Tienes que abrir esa
puerta, J.R.
Jack lo intent de nuevo. Empezaba a asustarse.
Le ha ocurrido algo gimi Eleanor a sus espaldas. Lo presiento. Siempre
presiento estas cosas, J.R. Quieres que llame a una ambulancia? A la polica?
Jill comprendi con desesperacin que no podra abrir la puerta desde el
exterior. Despus de golpear unos momentos el cristal con la esperanza de atraer la
atencin de Eleanor, dej de hacerlo. Con la tele puesta, la otra no la oira.
Desde su punto de vista, tena dos opciones. Quedarse en la terraza
congelndose durante dos horas hasta que la otra apagara el televisor o intentar
llegar hasta la habitacin de Jack por la cornisa. Teniendo en cuenta que no era raro
que su asistente se quedara dormida con la tele puesta, en realidad slo tena una
opcin. Tena que darse prisa, antes de que empezara a tiritar tan fuerte que sus
propios temblores la tiraran de la cornisa.
Al cuarto intento y despus de casi romperse el hombro en el proceso, Jack
abri la puerta de la habitacin. Entr en ella con Eleanor pisndole los talones.
Oh, Dios mo! murmur ella. Ha desaparecido. La han secuestrado.
Jack se acerc a la terraza. Eleanor volvi al cuarto de estar y marc el nmero
de la polica.
Cada vez nevaba ms fuerte. La nieve dificultaba el avance de Jill. El viento se
estrellaba contra su camisn de seda. Haba perdido la manta unos pasos ms atrs,
pero ya casi haba logrado su objetivo.

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Al fin lo consigui. Se aplast todo lo que pudo contra la fachada del edificio y
golpe su ventana.
Despus de unos minutos de desesperacin, comprendi que l no estaba en su
cuarto. Y la ventana estaba cerrada.
Agente, gracias por haber venido tan deprisa dijo Eleanor, abriendo la
puerta.
El aludido, un hombre uniformado de mediana edad, se limpi los pies en la
alfombra del vestbulo y entr dentro.
Estaba a poca distancia de aqu cuando recib la llamada. Una persona
desaparecida?
Creo que puede haber sido un secuestro. He odo unos ruidos muy raros en
la habitacin de Julian. Julian Ballard, la inquilina de este apartamento.
Y quin es usted? dijo el agente, sacando un cuaderno y un lpiz.
Me llamo Eleanor Windsor.
Usted tambin vive aqu?
Slo temporalmente. Estn pintando mi apartamento. Trabajo con Jillian en la
Fundacin August. En realidad, ella es mi jefe. Y tambin mi amiga.
El polica mir a Jack, que acababa de salir de su cuarto con aire asustado.
Haba inspeccionado la cornisa, tanto desde la terraza como desde su cuarto. Jill no
estaba a la vista. Sin poder evitar un escalofro de terror, haba mirado tambin hacia
abajo. Los coches circulaban normalmente y no se haba reunido ningn grupo de
gente en la calle. No poda haberse cado, pero, dnde diablos estaba?
Quin es usted? pregunt el polica.
Es John Raymond Ballard, el hermano de Jillian le inform Eleanor.
Usted vive aqu?
Slo temporalmente sigui informndole ella.
Tambin le estn pintando el apartamento?
No repuso l, distrado. Acabo de llegar a la ciudad se moj los resecos
labios. No habr visto a nadie quese haya cado?
El polica neg con la cabeza.
Su hermana es del tipo suicida?
Jack pareci sorprendido.
No. Oh, no!
En ese caso, no creo que se le ocurriera subirse a una cornisa a cinco pisos del
suelo.
Yo creo que alguien ha entrado en su habitacin y intervino Eleanor.
Ha visto usted a alguien?

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No. Pero alguien ha debido entrar por la terraza.
Y no le parece que una altura de cinco pisos desanimara a cualquiera?
He odo ruidos de golpes insisti ella.
En aquel momento los tres oyeron un golpe en la puerta principal.
El agente, que era el que estaba ms cerca, abri la puerta.
He olvidadolallave tartamude Jill.
ella.

Haba encontrado una ventana abierta que daba al pasillo y se haba metido por

El polica mir fijamente a aquella mujer cubierta de nieve y tapada slo con un
camisn de seda, que no poda dejar de tiritar incontrolablemente.
Supongo que tambin ha olvidado la ropa.
La joven asinti. Jack se acerc y le ech encima la manta que haba en el sof.
Qu te ha pasado? pregunt Eleanor, ansiosamente.
Es que no ves que est congelada? la cort Jack. Vamos, Jill. Ser mejor
que te quites la ropa mojada.
Eleanor se acerc a ellos.
No crees que deberas dejar que fuera yo la que ayudara a tu hermana?
pregunt.
No dijo l con sequedad.
Cogi a su esposa en brazos y la llev hasta su habitacin. Despus de entrar,
cerr la puerta tras ellos.
Eleanor se ruboriz y mir al polica.
Estn muy unidos dijo.
Ya lo he visto contest secamente el hombre.
Estoy preocupado por tu hermana, J.R. dijo la joven a la maana siguiente.
No te preocupes por ella. Ya se encuentra bien.
No. Me refiero a su comportamiento. Para empezar, qu estaba haciendo en
la terraza?
No poda dormir. Quera respirar aire fresco.
Aire fresco? Era casi medianoche y la temperatura bajaba de cero.
Estaba mirando las estrellas. Desde nia le ha gustado observarlas.
Anoche no haba estrellas. Estaba nevando.
Jill entr en ese momento.
Buenos das. Llegamos tarde, Eleanor. Ser mejor que compartamos un taxi.

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Ests segura de que quieres ir hoy a trabajar?
S, estoy segura.
Diez minutos despus, ya en el taxi, su asistente se volvi hacia ella.
Slo quiero que sepas que, si tienes algn problema, puedes contar conmigo.
S, ya lo s dijo Jill.
Los pintores me llamaron ayer para decir que terminaran hoy, pero si
quieres que me quede contigo el fin de semana
Oh, no. Vuelve a tu casa. Ya estoy bien. Aprovechar el fin de semana para
descansar en casa repuso su jefa, con ojos brillantes.
Si yo fuera t, procurara quedarme en la cama todo el tiempo que pudiera.
Ese es un consejo estupendo, Eleanor.
Jack abri con cautela la puerta del despacho de Jill.
Queras verme?
La joven asinti con una inclinacin de cabeza.
Gracias por venir tan deprisa. Entra y cierra la puerta, por favor.
En cuanto lo hubo hecho, ella cruz la habitacin y le ech los brazos al cuello.
El joven la mir sorprendido.
Vaya, vaya, seorita Ballard. Qu dira August Howard si encontrara a dos
de sus empleados fraternizando de este modo?
Qu te parecera fraternizar conmigo todo el fin de semana?
Quieres decir?
Esta noche se marcha a su casa. Han terminado con su apartamento.
Jack la levant en brazos, le dio una vuelta en el aire y luego la bes en los
labios. La joven respondi apasionadamente a su beso. En aquel momento son el
interfono y Jill se apart para contestar.
Jillian, el seor August quiere verte en su despacho le inform Cynthia.
Cundo? pregunt ella.
Ahora mismo. A menos que ests haciendo algo importante.
Jack y Jill se miraron sonrientes.
Bueno, supongo que esto puede esperar un poco ms.
Muy bien repuso la secretaria. Le dir que vas para all.
Sintate, Jillian la salud August. Tienes muy buen aspecto.
Gracias, seor repuso la joven, algo sorprendida, antes de sentarse en el
silln de piel situado frente al escritorio de caoba de su jefe.

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August se inclin, coloc los codos sobre la mesa y empez a mover los dedos
con aire nervioso.
Ocurre algo, seor?
El hombre sonri evasivo.
Jillian, estoy a punto de embarcarme en un proyecto nuevo.
La joven se sinti sorprendida. No era propio de l mostrarse tan vago.
De verdad? pregunt.
S. Y quiero que t tambin entres. Cuento contigo, Jillian.
Bueno, seor August, sabe que siempre puede contar conmigo.
Me alegro. Saba que diras eso. T nunca me has decepcionado.
Nunca.
Quiero que vengas a pasar el fin de semana a mi casa para que podamos
hablar de este proyecto. Y habr all algunas personas a las que deseo que conozcas.
Este fin de semana, seor?
S, me gustara que vinieras esta tarde. Ya te he alquilado un coche.
Esta tarde? Pero
He hablado con Eleanor. Ha dicho que no tienes compromisos este fin de
semana. Que pensabas quedarte a descansar en casa.
S, algo as, seor.
En mi casa podrs descansar todo lo que quieras.
Pero
Es por tu hermano, verdad? pregunt l.
Jill palideci.
Mi hermano?
S, s. Eleanor me ha dicho que tu hermano est pasando una temporada en tu
casa. Trelo contigo.
Llevarlo conmigo?
S, s. Insisto. Me gustara conocer a tu familia, Jillian. Y estoy seguro de que a
tu hermano le encantar conocer a gente nueva.
Bueno, l es muy tmido.
Tonteras. Ya le he dicho a Eleanor que lo llame. Ella tambin vendr.
Comprendo.
Ella ya conoce a tu hermano, as l se sentir ms cmodo.
En aquel momento son la voz de Cynthia por el interfono.
El seor Harrington ha llegado, seor August.

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Dile que pase, por favor se levant de la silla. Puedes marcharte a
medioda, Jillian. Cynthia te dar la informacin sobre el coche alquilado. Te espero
esta tarde a las siete.
A las siete? Bien, a las siete.
No era propio de aquel hombre convocar una reunin y luego aparecer tan
distrado. Jack empez de nuevo con su informe, pero August lo interrumpi.
Lo siento. Me temo que hoy tengo otras cosas en la cabeza. No consigo
concentrarme.
Quiere que lo dejemos para otro da, seor?
Su jefe lo examin con cierto inters.
Cuntos aos tienes, Jack?
Yo? Treinta y cuatro.
Treinta y cuatro. Has llegado muy lejos para tu edad.
S, supongo que s.
Trabajador, serio, diligente, comprometido con tu carrera. Unas cualidades
muy buenas.
Jack no saba qu pensar.
S, supongo que s dijo.
Nada de suposiciones, hijo. Deberas sentirte orgulloso. Estoy muy contento
de contar con un hombre de tu inteligencia e integridad.
Gracias, seor dijo el otro, algo nervioso.
August suspir.
A veces me pregunto qu es lo que hace que un hombre sea serio e ntegro y
otro un sinvergenza.
Un sinvergenza?
Jack not que empezaba a sudar. August lo mir pensativo.
Supongo que algn da te gustara casarte y formar una familia.
Se produjo un momento de silencio.
Sera agradable tener una familia.
August volvi a suspirar.
Me gustara eso para mi hijo, Jack. Un trabajo seguro, una esposa, una
familia. Races, estabilidad, hijos.
Tiene usted un hijo, seor?
S. Un varn. Se llama Kipling.
Vive aqu en Filadelfia?
August lo mir con aire ausente.

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Ha pasado los ltimos cuatro aos en Pars.
Pars?
S. Quera ser pintor hizo una pausa. Nunca ha vendido nada, claro. Y yo
nunca he tenido una gran opinin de su arte.
Abstracto? pregunt Jack.
Yo dira ms bien abismal. A Kipling nunca le ha interesado de verdad el
arte. Le gustaba el efecto que la palabra artista tena en las mujeres. Vino, mujeres y
canciones, as es como ha pasado la juventud. Pero la juventud desaparece, hijo mo.
Kipling ha cumplido ya treinta y un aos. Y ha comprendido por fin que no puede
seguir as indefinidamente; sin races, sin responsabilidades sonri pensativo, y
sin dinero. Ha vuelto a casa. Le ha llegado la hora de asentarse.
Jack se pregunt si el hijo prdigo compartira aquellos buenos deseos.
Claro que la transicin va a ser difcil continu hablando el otro. Lo que
necesita Kipling es una mujer buena y competente como su madre. Mi Agnes es mi
sostn y mi apoyo. Es recta y eficiente. Con una mujer fuerte a su lado, Kipling
podra mejorar y hacerse cargo de la fundacin algn da.
Jack.

S, supongo que una buena mujer es lo que necesita todo hombre murmur

August dio la vuelta a su escritorio y le dio una palmadita en la espalda al


joven.
Precisamente, hijo mo. Y tengo a la mujer ideal para Kipling.
De verdad?
Julian Ballard.
Jack se atragant con la saliva y empez a toser. Su jefe volvi a golpearle la
espalda.
Julin Ballard? repiti el joven.
Ya s que t apenas la conoces, pero te habrs dado cuenta de que esa mujer
es una roca.
Una roca?
Es la mujer perfecta para cambiar a mi hijo. Pienso presentarlos este fin de
semana.
A Julian y Kipling?
S. He invitado a unas cuantas personas para presentarles a mi hijo y sentar
las bases de su futuro trabajo en la fundacin. Pondr a Jillian a trabajar con l. S, su
influencia sobre l ser muy positiva y, una vez que mi hijo se haya asentado, estoy
seguro de que ser un buen partido para ella.
Jack vacil un momento.

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Significa eso que est usted dispuesto a olvidar su norma sobre los
matrimonios entre empleados, seor?
August lo mir con una mezcla de sorpresa e indignacin.
Desde luego que no, Harrington. Las normas que han regido esta fundacin
durante ms de cien aos son inamovibles.
Pero entonces, cmo podran casarse Jillian y su hijo?
Su jefe enarc las cejas.
Bueno, si todo marcha como yo espero, estoy seguro de que Julin no tendr
inconveniente en renunciar a su carrera en favor de un matrimonio feliz.
Jack no estaba tan seguro de aquello, pero no se atrevi a hacer ninguna
objecin.
Sabe Julian algo de Kipling? pregunt.
No. No he querido ponerla nerviosa. Ella cree que es un fin de semana
estrictamente de negocios.
Quiere decir que va a pasar todo el fin de semana en su casa? Con Kipling?
No te alarmes as, hijo mo. Agnes y yo estaremos all. Y, en parte, s es una
reunin de negocios.
Quiere decir que tambin habr otras personas?
S.
De la fundacin?
S.
Jack asinti lentamente. Empez a pensar en el mejor modo de conseguir ser
invitado. No estaba dispuesto a dejar que su inocente esposa cayera en las garras de
aquel mujeriego profesional.
Sabes, Jack? Estaba pensando que, si ests libre este fin de semana, tal vez te
gustara venir y conocer a Kipling. Una mujer es importante, pero tampoco estara de
ms que mi hijo empezara a hacer amistad con jvenes ntegros y eficientes.
Jack se levant y le estrech la mano.
Estoy de acuerdo, seor. Crame, eso es exactamente lo que yo estaba
pensando. Me encantara ir.
August se sinti algo sorprendido por la exuberancia de Jack, pero tambin
complacido.
Esta noche a las siete. Te lo agradezco. Creo que Kipling y t podis ser muy
buenos amigos.
Yo tambin lo creo, seor. Este fin de semana har todo lo que pueda.
Su jefe le apret el hombro con simpata.

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Pero procura no monopolizar a Kipling. Recuerda que tambin queremos que
Jillian y l empiecen a conocerse.
Jack hizo un esfuerzo por sonrer.
Claro, seor. Jillian y Kipling.
August le pas un brazo por los hombros y lo acompa a la puerta.
Va a ser un fin de semana estupendo, Jack. Te gustar mi hijo. Y, lo que es
ms importante, creo que Jillian lo encontrar muy atractivo. A pesar de todos sus
defectos, tengo que reconocer que es diablicamente guapo. Las mujeres lo
encuentran irresistible. La verdad es que esa cualidad lo ha colocado a veces en
posiciones difciles sonri. Pero con la ayuda de Jillian, estoy seguro de que todo
va a cambiar.

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Captulo 9
gris.

No podis ir los dos protest Jill, metiendo en la maleta un suter de lana


Muy bien. Dile a August que tu hermano no puede ir.
La joven suspir.
No lo comprendes? Ha sido una orden. Quiere conocer a mi familia.

S que lo comprendo. Quiere asegurarse de que tu hermano no es un estpido


o un villano antes de casarte con su nico hijo.
Jack, eso es ridculo. Es evidente que no puedo casarme con el hijo de August.
La bigamia es un delito.
Y tampoco puedes decirle a tu jefe que ya ests casada. Te despedira.
Se march al cuarto de invitados y empez a llenar una maleta.
Qu haces?
El equipaje respondi l, lacnico.
El de cul de los dos? pregunt Jill, secamente.
El de los dos.
Jack
As cubrir todas las posibilidades. Cuando el hermano no est presente, el
bueno de Jack Harrington vigilar.
Ests celoso de un hombre al que ni siquiera conozco.
August dijo que su hijo es un mujeriego. Que las mujeres lo encuentran
irresistible.
De verdad? murmur ella, con coquetera.
Jack empez a meter la ropa en la maleta.
T queras ponerme celoso. Es una venganza.
Una venganza? pregunt la joven, con aire de inocencia.
No te hagas la lista.
Entonces deja de hacer locuras lo cogi del brazo. Mira, ni siquiera
Superman podra ser Clark Kent y Superman al mismo tiempo. Creo que lo mejor
ser que no vayis ninguno. Le dir a August que J.R. est en casa con la gripe y t
puedes llamarlo y decirle que Jack Harrington ha tenido que salir de la ciudad
debido a una emergencia familiar. Eso ser lo ms seguro.
El joven sigui haciendo la maleta.
No conseguirs engaarlos musit ella, nerviosa.
Antes de que pudiera decir nada ms, son el timbre de la puerta.

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Debe ser Eleanor gimi Jill. Ha pensado que podamos ir los tres juntos
hasta casa de August.
El sonri.
Querrs decir los cuatro.
Jack no lo hubiera admitido nunca delante de Jill, pero aquella reunin entre
J.R. y Howard Wendell August le preocupaba bastante. Una cosa era engaar a la
enamorada Eleanor y otra muy distinta conseguir hacer lo mismo con un hombre
inteligente y fro. Y si se daba cuenta de que el hermano de Jill y su reservado
empleado de la fundacin eran la misma persona? Saba bien lo que ocurrira. Su
esposa y l seran despedidos al instante.
Esper nervioso mientras Eleanor llamaba a la puerta de la mansin de tres
pisos de su jefe. Josiah August, el fundador de la fundacin, haba construido la casa
a mitad del siglo diecinueve. Aunque era deliberadamente poco ostentosa, estaba
bien diseada e impecablemente cuidada.
Un sirviente abri la puerta. Era un hombre de cabello rojo oscuro, vestido con
pantalones negros y camisa y chaqueta blancas.
Entren, por favor. La familia est en el saln principal dijo amablemente.
Jill y Eleanor dejaron sus maletas en el suelo. Jack llevaba dos, una de piel negra
y otra marrn.
Esta maleta es del seor Harrington dijo, sealando con el dedo la
marrn. Por favor, llvela a su habitacin. El llegar ms tarde.
Eleanor lo mir sorprendida.
Cmo es que tienes t su maleta? pregunt.
Pas esta tarde por el apartamento preguntando por Jill. Saba que iba a venir
aqu y quera pedirle que trajera su maleta. El va a venir en tren y quera ahorrarse el
tener que transportarla. Mi hermana no estaba en casa, pero le he dicho que no
habra inconveniente se quit el abrigo y se lo tendi al sirviente. Harrington
parece buena persona.
Eleanor se encogi de hombros.
Supongo que s. Apenas lo conozco.
Howard Wendell August sali del saln y salud efusivamente a sus invitados.
Usted debe ser el hermano de Jill dijo, tendindole una mano.
Jack se la estrech e hizo una inclinacin de cabeza. Estaba demasiado nervioso
para arriesgarse a hablar.
Jill retuvo el aliento al ver a su jefe examinar a su esposo.
No s dijo August, despus de un silencio.
Jack retir la mano, que empezaba a notar sudorosa.
Jill palideci.

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No encuentro ningn parecido de familia dijo al fin su jefe.
S que lo hay intervino Eleanor. La forma de los ojos y la estructura de
los huesos.
Supongo que tienes razn asinti el otro. Sonri a Jack. Ha sido muy
amable al venir, J.R. Me han dicho que acaba de llegar a Filadelfia. Es el mejor lugar
del mundo para echar races. Precisamente estaba hablando de eso con mi hijo.
Se detuvo abruptamente y mir a Jill.
Te he dicho que mi hijo Kipling haba llegado de Pars? Vamos, os
presentar a mi familia y tomaremos un cctel. Harrington ha llamado para decir que
no podra llegar hasta ms tarde. Seguiremos adelante con la cena y espero que
llegue a tiempo de tomar con nosotros los postres y el caf.
Ech a andar hacia el saln y los otros lo siguieron. Agnes August y su hijo se
pusieron en pie al verlos entrar. El saln era una habitacin sobria, decorada con el
mismo estilo de piel y caoba que la fundacin.
La nica nota discordante en la austera habitacin era Kipling August.
Resultaba difcil creer que aquel hombre alto y atractivo, rubio y de ojos azules,
pudiera ser hijo de Howard y su esposa. Agnes era una mujer pequea y de
expresin nerviosa, que les sonri amablemente sin moverse de su sitio.
Kipling, en cambio, cruz el saln para saludar a sus invitados. Le tendi la
mano a Eleanor, despus a Jack y al final mir a Jill con ojos brillantes.
Bonsoir dijo.
A Jack, aquel aire de afectacin le produjo nuseas, pero no pudo dejar de
observar que las dos mujeres parecan encantadas con aquello.
Agnes le sugiri a su esposo que ofreciera bebidas a sus huspedes. Luego
todos se sentaron un rato con una copa en la mano.
Jack observ que Kipling, que les haba pedido que lo llamaran Kip, pareci
sentirse inmediatamente atrado por Jill. Aunque no saba si aquel inters sera
verdadero o simplemente ganas de complacer a sus padres, no pudo evitar sentirse
furioso con l. A su esposa, sin embargo, no pareca importarle. En cuanto a Agnes y
Howard, estaban encantados, y Eleanor, en menor medida, tambin. Sin duda
pensaba que, si el joven monopolizaba a Jillian, ella podra pasar ms tiempo a solas
con J.R.
En la mesa, August los coloc de forma que Kip y Jill se sentaran juntos en un
lado de la mesa, Eleanor y Jack en el otro y su esposa y l en los extremos. Result
que, aparte del tardo Jack Harrington, no haba ms invitados. Antes de que
sirvieran la cena, August anunci que su hijo entrara a trabajar en la fundacin como
supervisor de un nuevo departamento dedicado a administrar becas para proyectos
artsticos.
Aunque, por supuesto aclar, esos proyectos habrn de tener tambin
algn mrito social.

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Supongo que los artistas de grafitis no podrn solicitar becas sonri su hijo.
August mir a Jill.
Cuento contigo para ayudar a Kipling mir un momento su reloj de
pulsera. Tambin estoy impaciente porque conozca a Jack Harrington. Creo que
ser un modelo excelente para mi hijo.
El aludido sonri con desgana.
Estoy deseando conocerlo dijo.
Jack le hizo un guio.
Nunca se sabe, Kip. Tal vez os llevis realmente bien.
Jill le dirigi una breve mirada de irritacin.
Bueno, Kip dijo. Debes estar excitado con todo esto.
El joven le sonri con aire seductor.
Tal vez sea ms excitante de lo que haba anticipado.
Durante la cena, el hijo del anfitrin no dej de regalarles con ancdotas sobre
sus das de bohemio en Pars, su vida en Yale o sus travesuras en el internado donde
estuvo de nio. A lo largo de su monlogo, Jill mantuvo una sonrisa complaciente e
interesada, ocultando su aburrimiento por cortesa y tambin por un deseo perverso
de vengarse un poco de Jack. No le vendra mal descubrir lo que eran los celos.
Pap, recuerdas aquella vez que me echaron de Exeter por parodiar al
director? pregunt Kipling.
August mir a su hijo con aire ceudo y se volvi hacia Jill.
Kip fue un nio muy travieso, consecuencia, sin duda, de su naturaleza
independiente.
Agnes carraspe ligeramente.
Y no olvides decirle a Jillian, querido, que Kipling tuvo un ligero
desequilibrio con la tiroides que afect su comportamiento durante la infancia.
El muchacho est perfectamente sano, Agnes la reprendi l. Siempre ha
estado sano. Aquel doctor era un charlatn.
Su esposa sonri nerviosa.
Pero querido, tu propia hermana nos lo recomend.
Howard se limit a gruir, como si aquel hecho confirmara su teora.
Kip se inclin hacia su compaera de mesa.
Mi pobre madre siempre est preocupada por m, Jill. Puedo llamarte Jill?
O prefieres Jilly?
Prefiere Jillian repuso Jack, cortante.
Eleanor le apret suavemente en el hombro.

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Pero J.R., t la llamas Jill.
El joven se ruboriz.
Eso es diferente murmur. Yo soy de su familia.
Eleanor sonri a Kip.
El pobre J.R. se preocupa por su hermana tanto como tu madre por ti dijo.
Yo no me preocupo por ella replic el fingido hermano. Es slo que s lo
que le gusta y lo que no le gusta.
Y qu es lo que le gusta? sonri Kip.
Tal vez sea mejor que se lo preguntes a ella musit el otro, enfadado.
Vaya, tu hermano se preocupa mucho por ti, eh?
Jill sonri.
Ya sabes cmo son los hermanos mayores.
No lo s. Yo soy hijo nico.
Por mi parte intervino August, puedo decirte que a Jillian le gusta la
sinceridad, la integridad y la honestidad intervino August, con tono de
advertencia.
Jack mir enojado cmo Kipling le coga la mano a su esposa.
Unos gustos admirables, querida. Y qu es lo que no te gusta?
El helado de chocolate.
Todo el mundo se ech a rer. Todos menos Jack.
No crees que deberamos pedirles a nuestros invitados que pasaran al saln
a tomar caf, querido? pregunt la duea de la casa, cuando todos hubieron
terminado de comer.
Howard mir su reloj de pulsera.
Tena la esperanza de que Harrington hubiera llegado antes del caf ^dijo.
Tal vez haya surgido algo y no pueda venir musit Jill, mirando suplicante
a Jack.
Espero que no sea as gru August. Harrington sabe que tengo mucho
inters en que conozca a Kipling. Adems, si un hombre acepta un compromiso,
debera cumplirlo.
Jack sonri ligeramente.
No se preocupe por l. Cuando vino a casa a dejar la maleta, dej claro que
llegara esta noche, pasara lo que pasara.
El anfitrin se levant de la mesa y los dems siguieron su ejemplo.

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Las mujeres pueden ir delante al saln. Los hombres pueden venir a mi
estudio antes a fumar un puro. Agnes slo me permite fumar un puro al da y me
gusta dejarlo para despus de cenar. Kipling? J.R.?
Su hijo sonri con aire indulgente.
He dejado de fumar cigarrillos, pero no me importara probar uno de tus
puros, pap.
J.R. se toc el cuello de la chaqueta con aire nervioso.
Me temo que soy alrgico al humo. Y, a decir verdad, creo que he pillado un
resfriado. Me parece que voy a retirarme, si no les importa.
Pero si slo son las nueve y media protest Eleanor.
Creo que ests muy caliente dijo Jill, tocndole la mejilla.
Tiene fiebre? pregunt su asistente.
S, eso creo. Pero no mucha. Lo que necesita es un buen descanso.
Por supuesto. Howard, deberamos dejarle que se fuera a la cama intervino
Agnes.
S, s, claro repuso el aludido.
Quieres que te acompae a tu habitacin? se ofreci Kip.
Gracias Jack le pas un brazo a Jill por los hombros. No te acuestes muy
tarde, hermanita. T tampoco te sientes muy bien.
Bueno dijo Eleanor, no me extraa nada despus del fro que debiste
pasar la otra noche en la cornisa de tu casa en medio de la tormenta de nieve.
Jill la mir fijamente.
Eso parece interesante sonri Kip.
De qu habla? pregunt Howard Wendell August.
No es nada murmur la joven, ruborizndose.
Eleanor tiende a exagerar un poco intervino Jack.
Bueno, yo empez a decir la joven.
Si Jill prefiere no hablar de ello, olvidmoslo musit Kip.
La aludida lo mir agradecida. Jack torci el gesto. En su opinin, l mereca al
menos una sonrisa similar.
Si ests listo, te ensear dnde est tu habitacin dijo Kip.
Despus de darle las gracias a Agnes por la encantadora cena, Jack lo sigui.
Me gusta tu hermana le dijo su acompaante, mientras suban por la
escalera.
Ya lo he notado.
El otro se ech a rer.

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Y lo ms gracioso es que estaba predispuesto a que no me gustara.
De verdad?
S. Pap no ha dejado de hablarme de Jillian Ballard desde que aterric en el
aeropuerto. De lo inteligente, responsable y eficiente que es. Estaba convencido de
que sera una solterona imposible.
Jack se humedeci los labios.
Bueno, yo adoro a mi hermana, pero hay que reconocer que no es
exactamente una mujer fatal minti.
Con unos pequeos cambios, podra serlo contrarrest el otro. Le sonri
abiertamente. T eres su hermano y probablemente no te das cuenta, pero te dir
algo que ni t ni mi padre podras notar nunca. Hay fuego en los ojos de Jilly. Si
alguna vez se decidiera a desmelenarse, las chispas podran verse por toda la ciudad.
A Jack empezaba a hervirle la sangre.
Ella no tiene ningn deseo de provocar chispas.
Lo siento, amigo, pero me da la impresin de que no la conoces muy bien
dijo Kip, abriendo la puerta de una de las habitaciones.
Vaya, vuestro mayordomo ha debido confundir mi maleta con la de
Harrington dijo el otro, sealando la maleta negra que haba hecho pasar por suya
delante del sirviente.
Eso no es problema. Harrington tiene la habitacin contigua. Las cambiar.
No, no, no te molestes. Yo me ocupar de eso. Ve a reunirte con tu padre.
Kipling sonri y Jack comprendi que no era en el puro de su padre en lo que
estaba pensando, sino en la posibilidad de conocer mejor a Jilly ahora que ya no tena
que preocuparse por la presencia del hermano guardin. Le devolvi la sonrisa.
Buenas noches. Espero que a tus padres no les importe que me levante tarde
maana. Yo no desayuno nunca.
La sonrisa del otro se acentu.
Duerme todo lo que quieras, J.R.
Jack se examin en el espejo. Llevaba el cabello peinado hacia atrs, las gafas en
su sitio, un traje azul marino. Se puso un abrigo gris de lana y una bufanda a rayas
grises y azules y se mir de nuevo con el ceo fruncido.
Cmo podra salir de la casa sin que nadie se diera cuenta? Saba que los
hombres estaban en el estudio y que habran cerrado la puerta para no dejar que el
humo impregnara el resto de la casa. Las mujeres estaban en el saln y Jill se
encargara de que no salieran. As que slo quedaban la cocinera y el mayordomo. La
primera estara en la cocina preparando caf y recogiendo los platos, pero el
mayordomo presentaba un problema. Poda estar en cualquier lugar.
Abri la ventana y se asom al exterior. Era una altura demasiado elevada y no
haba tuberas ni nada que pudiera servirle de punto de sujecin.

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Abri la puerta de su cuarto. No haba nadie a la vista y no se oan pasos. Lo
nico que tena que hacer era bajar la escalera, cruzar el vestbulo y salir por la
puerta sin que nadie lo viera.
Respir profundamente y empez a bajar las escaleras. Cuando baj el ltimo
escaln, slo le quedaban cuatro metros de vestbulo para llegar a la puerta principal.
Tena ya la mano en el picaporte cuando oy pasos a sus espaldas. No haba
ningn lugar donde esconderse. Se dio la vuelta y se encontr con el mayordomo,
que sala del saln y se diriga hacia el comedor.
Al ver a un desconocido en la puerta, el sirviente dio un respingo.
Ho hola tartamude Jack.
Estaba a punto de comentar que haba encontrado la puerta abierta. Pero en
aquel barrio nadie dejaba las puertas abiertas.
La sorpresa que expresaba el rostro del mayordomo se transform en amenaza.
Cmo ha?
En aquel momento, Jill sali del saln. Sonri amablemente al sirviente.
No pasa nada. Estbamos esperando al seor Harrington. Yo lo he dejado
entrar. Lo he visto acercarse cuando sala del cuarto de bao. Ahora iba a decirles a
todos que ya est aqu se acerc a Jack. Vaya, temamos que no llegaras hoy. Ya
hemos terminado de cenar. Vamos, qutate el abrigo. Estbamos a punto de tomar los
postres y el caf.
Se volvi hacia el sirviente, que segua mirando al joven con aire de sospecha.
Quiere decirles al seor August y a su hijo que el seor Harrington ha
llegado ya? Creo que estn en el estudio se volvi hacia el otro. Ven conmigo. Te
presentar a la seora August.
El mayordomo se encogi de hombros, les hizo una inclinacin formal con la
cabeza y se dispuso a hacer lo que le haba pedido Jill. En cuanto se perdi de vista,
la joven se volvi hacia su esposo.
Esta vez han estado a punto de pillarte, amigo lo ri. Yo en tu lugar,
tomara el postre y el caf, saludara a la gente y tratara de retirarme lo antes posible.
Eres tan inteligente que estoy segura de que se te ocurrir alguna buena excusa.
Me sorprendes, jovencita se burl l. Como dice nuestro estimado
anfitrin, un compromiso es un compromiso. Para bien o para mal.

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Captulo 10
Jill se pregunt por ensima vez cmo poda haberse metido en aquel lo. En las
ltimas veinticuatro horas, haba visto a su esposo realizar una serie de
transformaciones que hubieran impresionado al mismo Houdini. Pero ella no se
senta tan impresionada como nerviosa. Le aterrorizaba pensar que cometera algn
error o que alguien de la casa empezara a darse cuenta de que Jack Harrington y J.R.
Ballard nunca aparecan juntos en el mismo lugar.
Para empeorarlo todo, Kipling August no dejaba de cortejarla. Normalmente,
no hubiera tenido ninguna dificultad en mantenerlo a distancia, pero Jack no dejaba
de vigilarlos, y su presencia alteraba tanto a la joven, que no saba qu hacer.
A las seis de la tarde del sbado, se dispona a vestirse para la cena cuando
alguien llam a su puerta.
Quin es? pregunt.
Soy Kip. Puedo hablar contigo un momento, Jilly?
Me estoy vistiendo. Nos veremos abajo.
Por favor. Ponte una bata. No tardar mucho.
Est bien. Espera un segundo.
Se coloc su bata de franela encima de la ropa interior y se apret firmemente el
nudo del cinturn.
Cuando abri la puerta, el joven le dedic una sonrisa radiante. Entr
rpidamente en la habitacin y avanz hacia ella. Alarg una mano y le toc el
cabello. No haba tenido tiempo de hacerse el moo.
l.

Deberas llevar siempre el cabello suelto. Te sienta de maravilla murmur


La joven se apresur a apartarse el pelo de la cara.
Nunca me lo dejo suelto. Se enreda demasiado.
El hombre cerr la puerta.
Te das cuenta de que nunca puedo quedarme a solas contigo?
De verdad? pregunt ella con aire inocente.
Kip volvi a acercarse a ella y le puso las manos en los hombros.

S. Cuando no tenemos a tu hermano en medio, ese aburrido cientfico no


deja de hablarnos de su aburrido trabajo en la fundacin. No puedo creer que mi
padre quiera de verdad que aprenda algo de ese pesado.
A pesar de sentirse bastante enfadada con Jack, no estaba dispuesta a permitir
que nadie criticara a su esposo.
No es un pesado dijo fervientemente.

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El joven le dirigi una mirada extraa.
No te gustar ese tipo, verdad?
Jill trag saliva.
No hizo una pausa. S. Tiene buenas intenciones.
Kip no pareca estar de acuerdo, pero sonri con aire conciliador.
Est bien. Siento haberlo insultado. Si te gusta a ti, le dar una oportunidad.
Tratar de conocerlo mejor.
No otra pausa. Quiero decir que no creo que tengas mucho en comn
con l.
Eso no es cierto del todo. Tenemos algo en comn. T.
Yo? A qu te refieres?
Me parece que ese pobrecito Harrington est enamorado de ti. No me digas
que no te has dado cuenta.
No, eso no es cierto. Apenas lo conozco. Bueno, lo conozco del trabajo, pero
eso es todo. No hay nada entre Jack y yo o entre
Tranquilzate. Yo no creo que haya nada entre vosotros. Desde luego, l no es
tu tipo.
Y qu quieres decir con eso? pregunt ella, a la defensiva.
l.

T necesitas una persona ms vitalista, con ms espritu aventurero aclar


La joven se apart unos pasos.
La verdad, creo que no deberas hablarme de ese modo.
Y eso por qu, Jilly?
Bueno, apenas nos conocemos, Kip.

Cogi unas horquillas de la cmoda y se recogi el pelo. Antes de volverse


hacia l, se coloc las gafas y procur adoptar el aspecto ms austero posible.
Tengo que confesarte algo, Kip.
El hombre la mir con curiosidad.
De verdad? Puedes decirme todo lo que quieras.
La joven lo mir con severidad.
S por qu haces todo esto.
El qu?
Creo que intentas convencerme de que sientes por m mucho ms de lo que
en realidad sientes.
El joven pareci confundido.
Quieres decir que?

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S.
Pero mis sentimientos son sinceros, Jilly.
No, no es cierto.
S que lo es le asegur l.
No, tu padre es el causante de
Mi padre tambin est enamorado de ti? pregunt el joven.
Dios mo, no! No. Por favor, lo que intento decir es que s que a tu padre le
gustara que nosotrosbueno, que hubiera algo entre nosotros.
Kip sonri.
Quieres creer que sta es la primera vez que mi padre y yo estamos de
acuerdo en algo?
Vamos, t
Es cierto. Le dije a tu hermano que estaba seguro de que mi padre intentaba
emparejarme con alguna solterona terrible y que, cuando te vi, me cost trabajo creer
en mi buena suerte. Sent algo aqu dentro dijo, sealndose el pecho.
Le dijiste eso a J.R.? pregunt ella, nerviosa.
No era de extraar que se estuviera comportando como un perro de presa.
S sonri Kip. Y me parece que no le hizo mucha gracia.
No murmur Jill. Probablemente, no.
S que tu hermano siente cierta aprensin hacia m, pero la verdad es lo
comprendo muy bien. Si fueras mi hermana, yo tambin procurara asegurarme de
que no cayeras en las garras de algn intil. Pero mis intenciones son buenas. Quiero
asentarme y entrar en el negocio. Cuando J.R. vea que puedo ser serio y responsable,
estoy seguro de que empezar a gustarle.
Yo no contara demasiado con eso.
Pero parece ser que primero tendr que ganarte a ti sonri l.
Creo que ser mejor que te marches ahora, Kip. Tengo que vestirme para la
cena. T madre ha dicho que quera que bajramos a las siete a tomar una copa.
Jilly
Por favor, Kip. Tienes que marcharte.
Slo quiero que me digas una cosa. Tengo alguna oportunidad?
La joven deseaba poder decirle tajantemente que no, pero saba muy bien que
aquello no le gustara nada a su padre, as que sonri cortsmente y dijo:
Me temo que soy una persona muy seria y reflexiva. No soy alguien que
pueda actuar por impulso, especialmente en lo que se refiere a las relaciones
personales.
El hombre le cogi la mano.

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Lo comprendo. Me parece bien. Muy bien. No te presionar.
Y adems, tengo que pensar en mi hermano, Kip.
No te preocupes por l. Djamelo a m.
De pronto le toc el cuello con la mano.
Oh, Jilly! Puedo besarte? Slo una vez, por favor.
No dijo una voz airada a sus espaldas.
Hola, J.R. musit Jill, sorprendida.
Tranquilo, hermanito lo aplac Kip.
T eres el que tiene que tranquilizarse. O quiz debas darte una ducha de
agua fra dijo Jack, amenazador.
Kip se ruboriz intensamente.
Por el amor de Dios, J.R.! dijo Jill, furiosa. Quieres dejar de comportarte
como un estpido?
Hermano mayor? termin l, mirndola con rabia. Me alegro de que
mam y pap no estn aqu para verte encerrada en tu dormitorio con un hombre al
que apenas conoces. Me decepciones mucho, hermanita.
La joven sinti ganas de arrojarse al cuello de su esposo, pero Kip, que quera
ganarse a toda costa el favor de J.R., empez a murmurar que todo aquello haba sido
culpa suya y que lo nico que l haba pretendido era decirle a Jill que la consideraba
una mujer maravillosa. Le jur que no haba ocurrido nada indecoroso.
Jack se llev las manos a las sienes.
Este asunto me ha producido una de mis jaquecas. Tengo que acostarme. Jill,
disclpame con los August. Ya sabes cmo son estos dolores de cabeza. No podr
bajar.
La joven lo mir. Ya ni siquiera estaba enfadada. Slo senta que aquella
estpida farsa haba ido demasiado lejos.
dijo.

J.R., creo que lo mejor que puedes hacer es coger la maleta y volver a casa

No seas demasiado dura con tu hermano intervino Kip. No ves que est
sufriendo?
Te importara dejarnos solos? Quisiera hablar con mi hermano.
Jack frunci el ceo.
Ahora no. Esta jaqueca es terrible. Bajar luego ms tarde y entonces
podremos hablar.
Kip le dio una palmada amistosa en la espalda.

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Permteme que te lleve algo que pueda aliviarte. Una aspirina? O algo ms
fuerte?
Gracias, Kip. Tal vez una aspirina me siente bien.
Jill mir a los dos salir de la habitacin. Era de extraar que empezara a sentir
el principio de una jaqueca de verdad?
Adnde vas, Eleanor? le pregunt a su asistente, cuando la vio disponerse
a salir del comedor despus de la cena.
Arriba, a ver cmo se siente J.R. Quiz quiera que le suba algo de comer.
Su jefa salt del asiento.
No. Cuando tiene jaqueca, nunca come nada. La comida le da nuseas.
Ah, lo comprendo muy bien murmur Jack.
T tambin tienes jaquecas? pregunt Howard.
No a menudo. Pero cuando se tienen, lo mejor que se puede hacer es intentar
dormir sonri a Eleanor. Probablemente es lo que est haciendo J.R. No creo que
sea buena idea despertarlo.
Por supuesto que no asinti Kip. Djalo dormir.
Jack no pudo evitar una sonrisa de picarda. El pobre Kip sin duda pensaba
que, con J.R. metido en la cama, tendra ocasin de insinuarse de nuevo a su
hermana. Pero no imaginaba que tendra que enfrentarse con l.
Howard August se levant de la mesa.
Un puro, caballeros?
Esta noche no, pap repuso su hijo. He pensado llevar a Jill a bailar al
club de campo.
Jack salt de la mesa.
Eso parece divertido. Por qu no vamos todos?
No, gracias dijo Eleanor. Yo me quedar por aqu por si se despierta J.R.
Tal vez necesite algo.
Howard, Agnes insisti el joven, con desesperacin. Por qu no vienen
ustedes?
La mujer pareca razonablemente dispuesta, pero su marido neg con la cabeza.
No, no. Dejaremos esas cosas para los jvenes.
En ese caso, supongo que tendremos que ir los tres solos dijo Jack.
Pero Kip no pareca dispuesto a dejar que un aburrido cientfico estropeara sus
planes.
Lo siento, amigo, pero mi Porsche slo tiene dos plazas.
Podemos llevarnos el coche de Julian.

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El joven sonri a su padre.
No haba algunos negocios que queras discutir con Harrington, pap?
El aludido estaba encantado de ver a su hijo tan interesado por Jill, as que
asinti.
Adems aadi, poniendo un brazo sobre los hombros de Jack, ya
conoces el dicho. Dos son compaa y tres multitud.
Jill le dedic una sonrisa maliciosa. Lo ltimo que deseaba en el mundo era
pasar una noche a solas con Kipling August, pero crea que Jack mereca sufrir un
poco por la humillante escena que haba hecho en su habitacin.
Si ves a J.R., dile que no nos espere levantado, Jack dijo.
No te ests concentrando le ri Howard August.
Lo siento, seor. Me duele un poco la cabeza. Tal vez J.R. me haya pasado el
resfriado repuso Jack, bostezando.
Su jefe lo ignor y se inclin hacia l.
Dime, Jack. De hombre a hombre, crees que esa chispa que hay entre Kipling
y Jillian puede llegar a convertirse en llama?
Chispa?
No me digas que no te has dado cuenta.
Lo siento, seor.
S, s. Es indudable que se sienten mutuamente atrados.
No cree que se precipita usted, seor? Despus de todo, apenas se conocen.
Mi hijo no es una persona que pierda el tiempo en asuntos del corazn. En
cuanto a Jillian, bueno, nunca la he visto tan distrada y aturdida. Si eso no es
atraccin, cmo lo llamaras t?
Indigestin murmur Jack.
August frunci el ceo.
Tonteras dijo. Creo que es lo mejor que podra pasarles a los dos. Y voy
a hacer todo lo que est en mi mano por avivar esa chispa, Harrington.
Jack se puso en pie con las manos sobre el estmago.
Quiero decir que me parece que tengo un principio de indigestin, seor. Me
temo que tendr que disculparme se dirigi hacia la puerta. No podramos
posponer esta reunin hasta maana por la maana, seor?
Supongo que s lo mir de un modo raro. Es evidente que te ocurre algo.
T tampoco pareces el mismo.
No me siento muy bien, seor confes Jack.

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Sali de la habitacin. Vio a Eleanor en las escaleras y se apresur a alcanzarla.
La joven le dedic una sonrisa distrada.
Ahora iba a ver a J.R.
Bueno. Si se ha levantado y se encuentre mejor, tal vez le apetezca ir al club
de campo.
La joven lo mir expectante.
Crees que querr salir despus de una jaqueca?
Si se le ha pasado, por qu no? Si yo estuviera en tu lugar, me pondra un
hermoso vestido de fiesta y luego ira a preguntarle si quiere salir a bailar.
Eleanor sonri y le estrech el brazo con cordialidad.
Buena idea, Jack. Gracias. Tengo un estupendo vestido rojo
Apuesto a que J.R. lo encuentra irresistible.
La joven lo mir apreciativa.
Tienes razn, Jack.
El hombre sonri y ella le devolvi la sonrisa.
Y cuando te animas un poco, resultas mucho ms atractivo.
Gracias, Eleanor. Procurar recordarlo.
La joven sonri una vez ms y se apresur a entrar en su cuarto para cambiarse
de ropa.
Cuando lleg a la habitacin de J.R., Jack haba vuelto ya a transformarse.
Tienes muy buen aspecto dijo ella. Seguro que te sientes mejor.
Mucho mejor sonri l. Ese vestido es pura dinamita.
Bah! Es un vestido normal.
El joven la mir con aire apreciativo.
Ese vestido est pidiendo a gritos una fiesta se inclin hacia ella. Y dudo
que los August estn preparando alguna.
Eleanor se ech a rer.
Tengo una idea. Kip y Julian se han ido al club de campo. Por qu no nos
reunimos con ellos? Se han llevado el deportivo de l, as que podemos usar el coche
alquilado de tu hermana. Podramos bailar, tomar un par de copas
No digas ms la cort l. Vmonos.
Estaban ya en las escaleras cuando Eleanor se detuvo de repente.
Espera. Debera preguntarle a Jack Harrington si quiere venir con nosotros.
Antes pareca muy deseoso de ir, pero Howard quera discutir algunos asuntos con
l.
Se dispuso a retroceder, pero Jack la cogi del brazo.

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Yo se lo preguntar. T ve delante y pide los abrigos.
Eleanor se encogi de hombros.
Como quieras dijo. Pero se qued donde estaba, mirando a Jack.
El joven llam a la puerta de la habitacin.
Harrington? Soy J.R. Eleanor y yo vamos a ir al club de campo. Quieres
venir con nosotros?
Acerc la oreja a la puerta y fingi escuchar la respuesta del otro. Mir a la
joven y neg con la cabeza.
No quiere venir? pregunt ella.
Indigestin murmur l.
Espera. En mi cuarto tengo algunas pastillas para la acidez. Se las traer.
Dio un par de pasos, pero Jack levant una mano para detenerla.
Qu dices, Jack? hizo una pausa. De acuerdo. Ests seguro? otra
pausa. Hasta maana, pues.
Se volvi hacia Eleanor y la gui escaleras abajo.
Tiene pastillas para la acidez. Acaba de tomar un par de ellas. Dice que lo
nico que necesita es una buena noche de sueo.
Ese Harrington es muy raro murmur la joven.
Jack la mir malicioso.
No es exactamente un tipo alegre.
No, pero si cuidara un poco ms de su aspecto, no se preocupara tanto por su
trabajo y tan poco por sus habilidades sociales, resultara casi atractivo.
Creo que eso es mucho pedir sonri l.
La joven lo mir con aire seductor.
No todos los hombres pueden ser tan afortunados como t, J.R. A ti no te
cuesta ningn esfuerzo estar siempre atractivo.
Bailas muy bien, Jilly dijo Kip, oscilando con ella al ritmo de una rumba.
No bailo a menudo murmur ella.
Ser divertido trabajar juntos en la fundacin susurr el joven,
estrechndola contra s.
Y qu pasar con tu arte?
Ah, el arte. Mi padre lo considera una frivolidad.
Yo crea que te enorgullecas de no pensar como tu padre.
El joven se ech a rer.
El piensa maravillas de ti. Y yo tambin.

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Ni siquiera me conoces, Kip.
Pero pienso esforzarme en ello. A partir de ahora nos veremos a menudo.
Sabes? En la fundacin hay una norma que prohbe que los compaeros de
trabajo fraternicen demasiado.
T no tienes por qu preocuparte por esa norma, Jilly.
La joven apret los dientes.
No creo que deba haber excepciones, Kip. Adems, a los dems empleados
no les gustara nada que tu padre hiciera una excepcin.
Tranquilzate, querida. Si todo sale como espero, slo ser una excepcin
temporal le dijo l al odo.
Es necesario que sepas que mi carrera y mi posicin en la fundacin lo es
todo para m.
En ese caso, te esperan algunas sorpresas, preciosa dijo l, sonriendo con
malicia.
En aquel momento, levant la vista y su cara adopt una expresin de sorpresa.
Se qued inmvil en mitad de un paso.
Kip murmur Jill.
Maldicin! dijo l, mirando al otro lado de la sala.
La joven volvi ligeramente la cabeza y descubri la causa de la consternacin
de Kip. Lanz un gemido.
Jack y Eleanor la saludaron con la mano en el momento en que terminaba la
rumba.
Qu le ha pasado a su jaqueca? pregunt Kip, mientras la banda iniciaba
una cancin lenta y romntica.
Supongo que se le habr pasado.
Vienen hacia aqu sonri el joven. Hola, J.R., Eleanor. Me alegro de veros.
Jack sonri a su vez.
Sabes? Hace aos que no bailo con mi hermana. Te importa si cambiamos
de pareja?
Era evidente que tanto a l como a Eleanor les importaba, pero ambos
reconocieron la mirada de posesin fraternal de sus ojos.
Mientras la conduca bailando hacia una de las esquinas, Jill lo mir con aire
sombro.
No me gusta que me sigas de este modo. Si no puedes confiar en m
murmur.
Confo en ti, pero no en ese Casanova de pacotilla. Qu habras hecho si no
hubiera entrado en tu habitacin en aquel momento? Los labios de Kipper estaban a
unos centmetros de distancia de los tuyos.

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Eso no es cierto.
Supongo que queras que te besara.
Vamos, Jack
Antes de que pudiera terminar, los otros dos se acercaron a ellos. Kip le dio
unos golpecitos a Jack en la espalda.
Podemos cambiar?
No, no podemos musit el otro en voz baja.
Afortunadamente, slo lo oy Jill. Se apart de l y se dispuso a bailar con el
otro y a Jack no le qued ms remedio que hacer lo mismo con Eleanor.
El joven August es muy simptico le dijo ella. Y le gusta tu hermana.
Deberas alegrarte por ella, J.R.
No le conviene. No le conviene nada.
No crees que eso debe decidirlo tu hermana?
Ella no ha tenido mucha experiencia con los hombres.
En aquel momento termin la pieza y los dos se dispusieron a avanzar hacia
donde estaban Jill y Kip. El joven August pareca a punto de perder los estribos.
Jilly y yo nos dirigamos al bar a beber algo dijo.
Una idea estupenda repuso Jack, entusiasta.
Desgraciadamente, las nicas mesas que haba libres en el bar, eran mesas para
dos. Y adems, muy alejadas unas de las otras. Jack se vio atrapado con Eleanor en
una mesa situada a ms de cuatro metros de distancia de donde estaban sentados los
otros dos. Hirviendo por dentro, se tom un Martini sin dejar de observarlos.
J.R.? Has odo algo de lo que te he dicho?
Qu? pregunt l, sin apartar la mirada de sus esposa.
Eleanor sigui la direccin de sus ojos y sonri.
Desde luego, parece que se llevan muy bien.
Desde luego que s asinti l entre dientes.
La joven alarg una mano y le apret cariosamente el brazo.
No te gustara ver a Jillian casada con un hombre agradable?
El joven se puso en pie bruscamente.
Adnde vas, J.R.?
Estn tocando nuestra cancin.
No saba que tuviramos una cancin.
Es la de Jill y la ma.
Tu hermana y t tenis una cancin?

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A pesar de estar chiflada por l, Eleanor empezaba a tener serias dudas sobre
J.R. Haba odo hablar de fijaciones con la madre, pero, fijaciones con la hermana?
Est bien. Est bien. Lo siento dijo Jack, mientras bailaba con su esposa, que
estaba furiosa. S que crees que le he tirado la copa a ese idiota deliberadamente,
pero te juro que ha sido un accidente. Estaba enfadado, qu esperabas? Tengo que
quedarme sentado viendo cmo un hombre manosea a mi esposa
No me estaba manoseando.
Pero quera manosearte.
Estoy a punto de perder los estribos, Jack.
Slo hemos tenido unos das muy duros, eso es todo. Dentro de veinte aos,
los dos nos reiremos de esto.
Yo no s si podr volver a rer alguna vez.
Claro que podrs.
No podemos seguir as, Jack. No puedo soportarlo ms.
El fin de semana casi ha terminado ya. Lo nico que tienes que hacer es darle
calabazas a ese Kip.
No se puede desanimar al hijo del jefe.
Si ests casada, s, Jilly.
La joven lo mir a la cara.
Y t llamas a esto matrimonio?

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Captulo 11
No tienes buen aspecto, Jill. Parece que te ests pillando algo. Ests
enfadada?
Esto no va bien, Jack.
Todo se arreglar.
La joven dej de deshacer la maleta y se sent en su cama.
Nuestro matrimonio es un desastre. Una farsa. Una farsa horrible.
Su esposo se sent a su lado.
No debera haberme comportado este fin de semana como un idiota celoso.
Pero es que te quiero tanto, Jill. Todo esto del amor, el matrimonio y los celos es algo
nuevo para m.
La joven se inclin y se qued mirndose los pies.
Tienes que marcharte dijo con tristeza.
Marcharme de la fundacin? pregunt l.
Jill levant la cabeza lentamente.
Eso tambin.
Jill
Intent cogerla en sus brazos, pero ella se levant con brusquedad.
Voy a dar un paseo dijo, cogiendo el abrigo. Creo que esta noche
deberas irte a un hotel y maana ser mejor que empieces a buscar un lugar para
vivir.
Vamos, no puedes hablar en serio. Si deseas de verdad que me vaya de la
fundacin, lo har.
La joven lo mir a los ojos.
En serio?
Dame slo un ao.
Un ao? Oh, Jack!
Escucha, Jill, nadie dejara un trabajo as sin una razn muy importante. Qu
excusa puedo darle a August? Qu clase de carta de recomendacin crees que me
dara? Cmo podra explicrselo a mis futuros jefes? Pensaran que estoy loco al
abandonar un trabajo as antes de llevar un mes en l.
Y yo creo que ests loco si te quedas contrarrest ella.
Pero no hay problema. Mira, acabamos de pasar un fin de semana entero con
August y su hijo y ninguno de los dos se ha dado cuenta de que J.R. Ballard y Jack
Harrington son la misma persona.

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Eso ha sido un fin de semana. Kip empezar a trabajar con nosotros en la
fundacin. Qu pasar si un da te ve hacer o decir algo que le recuerde a J.R.?
No ser as. Los hombres como Kip nunca prestan atencin a nadie que no
suponga una amenaza para su ego. Para l, Jack Harrington no es ms que un
aburrido intelectual. En cuanto a Eleanor
No slo se trata del trabajo, Jack.
Todo se arreglar, Jill. Dame una oportunidad.
No puedo.
Avanz hacia la puerta del dormitorio, pero el joven la alcanz antes de que
llegara all.
No puedes salir con este tiempo. Est helando. Cogers una neumona.
No me importa repuso ella, luchando por soltarse.
Y a m no me importa que no te importe. A m s me importa.
Vamos, Jack, empaqueta tus cosas y vete dijo ella, desafiante.
No puedo. Te quiero demasiado murmur l con voz ronca.
Jill sinti que su resistencia empezaba a debilitarse.
Deb haberme ido de vacaciones a Orlando o Disneylandia.
Jack le acarici la cintura y la joven se estremeci.
No deb comprar aquellas lentillas. Nunca te hubieras fijado en m si hubiera
tenido los dos ojos marrones.
S me habra fijado.
pelo.

La bes suave y largamente. Jill cerr los ojos, suspir y empez a acariciarle el
No deb ir a Tobago. Eso fue un gran error.

Se quit lentamente el abrigo, que cay al suelo. El hombre empez a


desabrocharle los botones de la camisa.
Tal vez fuera el callaloo. No deb hacerte caso.
Jack la bes en los labios.
No deberamos hacer esto murmur ella cuando la solt.
Las personas casadas suelen hacerlo musit l, mientras continuaba
desnudndola.
Cuando haces eso no puedo pensar dijo ella, sin aliento.
No pienses. Siente. Qu es lo que sientes, Jill?

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Le mordi el cuello mientras le bajaba primero la falda y luego las braguitas y
las medias. La joven le dej hacer y luego se quit los zapatos. Jack se desnud
entonces rpidamente.
La cogi en sus brazos, la llev as hasta la cama, la dej caer sobre ella y
empez a acariciarla.
Te amo murmur.
A Jill le lata violentamente el corazn. Se apret contra aquel cuerpo
masculino. No poda evitarlo. A pesar de que su razn le deca que aquel matrimonio
estaba condenado al fracaso y que lo mejor sera darlo por terminado lo antes
posible, una oleada de deseo la envolvi por completo. La cabeza le daba vueltas. Le
costaba trabajo respirar.
S, s murmur, cuando l empez a besarle los senos.
l le bes los pechos, la mejilla, la punta de la nariz y los prpados antes de
seguir besando otras partes ms erticas de su cuerpo.
Eres maravillosa murmur contra su estmago.
Luego repiti lo mismo al besarle los muslos. Sus manos le acariciaron las
nalgas. Jill se puso rgida un momento, pero luego se relaj mientras l le apretaba las
nalgas y empezaba a acariciarla con su boca.
No s, s murmur ella, estremecindose de placer.
Cuando por fin la penetr, estaba sumamente excitada y tena la boca seca de
deseo. Senta que iba a explotar en cualquier momento. Sinti los movimientos de
Jack y, un rato despus, los dos gritaban de placer. Cuando terminaron sus
espasmos, se abrazaron estrechamente y se quedaron dormidos.
Jack durmi con el sueo pesado de los satisfechos, pero el sueo de Jill estuvo
plagado de pesadillas. Cuando son el despertador el lunes por la maana, l se
movi medio dormido y extendi una mano para buscar el cuerpo de ella.
salto.

Al darse cuenta de que no estaba a su lado, abri los ojos y se incorpor de un

La joven estaba sentada en el silln, vestida ya para el trabajo y mirndolo con


aire solemne.
Lo que ocurri anoche, Jack
Lo que ocurri anoche fue maravilloso, Jill.
Su esposa apart la vista del cuerpo desnudo de l.
Lo que ocurri anoche no cambia nada.
El hombre apart la colcha y se puso en pie.
Jack, por favor, vstete. Tenemos que arreglar esto.
Yo creo que lo arreglaramos mejor si t te desnudaras y vinieras a la cama
sonri l.

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No.
A pesar de su aparente calma, el corazn le lata violentamente. Escondi las
temblorosas manos en el regazo.
Creo que necesitamos un perodo de separacin. Desde que nos conocimos,
no han dejado de pasar cosas y yo necesito tiempo para asimilarlas. Quiero que
busques otro lugar para vivir.
Jill
Hablo en serio dijo ella, al borde de las lgrimas. Estoy demasiado
confundida. No puedo pensar con claridad. Necesito volver a poner un poco de
orden y normalidad en mi vida. Y si no te marchas, creo que nunca volver a ser
normal.
La normalidad no es tan maravillosa, querida murmur l, avanzando
hacia ella completamente desnudo.
No, Jack, no lo hagas dijo ella, cortante. El se detuvo.
Te quiero, Jill.
Ella se ech a llorar.
Todo esto ha sido muy impulsivo. Necesito tiempo para separar la realidad
de la fantasa. Tenemos que separarnos por un tiempo.
Jack levant los brazos con aire frustrado.
Siempre estamos separados. Desde que llegamos a casa hemos dormido
juntos dos veces. Es indudable que se acab la luna de miel.
Yo creo que se ha acabado el matrimonio solloz ella.
Por qu? Porque me exced un poco el fin de semana?
Un poco? Un poco? Ni siquiera s quin eres. Y dudo mucho que t ests
seguro de saberlo.
S que soy tu esposo.
S, cuando no eres mi hermano o un compaero de trabajo. Esta no es la idea
que yo tena de un matrimonio. Somos amantes furtivos, eso es lo que somos.
Y qu quieres que hagamos? Qu dejemos de ser furtivos?
Quiero que salgas de este apartamento. Puedes dormir en el cuarto de
invitados hasta que encuentres un lugar tuyo.
Est bien. Si eso es lo que quieres, eso es lo que har. Pero me llevar algo de
tiempo encontrar un sitio.
Tienes hasta el fin de semana, Jack dijo ella con voz firme.
De acuerdo murmur l, resignado.

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Y se ser el fin de J.R. Ballard le avis la joven. Le dir a Eleanor que mi
hermano se ha marchado de la ciudad.
Jill.

Porque comprendi que no poda vivir si la chica que amaba. Eso es cierto,

Por favor, no empeores ms las cosas. Al menos, podrs dejar de cambiar de


personalidad cada dos por tres. Slo tendrs que ser Jack Harrington vacil un
momento, empleado de la Fundacin August durante un ao. En cuanto vivamos
separados supongo que podremos sobrevivir en el trabajo. Ser una locura, pero
Lo que es una locura es dejarte. T me quieres y yo te quiero.
Se acerc a ella e intent cogerla en sus brazos. Jill lo rechaz.
Quieres hacer el favor de vestirte? Ahora no estamos en Tobago grit.
En Filadelfia la gente no va por ah desnuda.
En su casa, s grit l a su vez.
Esta no ser tu casa por mucho tiempo.
Jack se dispuso a salir de la habitacin todava desnudo.
Muy bien grit.
Estupendo contrarrest ella, cerrando de un portazo la puerta de su cuarto.
Jack, llevas cinco das mirando apartamentos. Y siempre encuentras alguna
queja en todos ellos. Qu hay de ese estudio que has ido a ver esta maana antes del
trabajo?
Ratones.
Ratones? pregunt ella, escptica.
El joven sonri, con aire inocente.
Ratones separ las manos unos veinte centmetros una de la otra. As de
grandes.
Vamos, Jack, eso no tiene gracia.
Est bien, est bien repuso l, con aire contrito. Te he mentido. Los
ratones no eran tan grandes, pero lo que les faltaba de tamao lo suplan en nmero.
Eres imposible cogi el peridico y empez a revisar la seccin de
alquileres de apartamentos. Aqu hay uno. De un dormitorio.
Jack se situ detrs de ella.
Cul?
Apartamento amplio y moderno de un dormitorio. Completamente
enmoquetado y bien situado. Disponible inmediatamente ley ella en voz alta.
El joven se inclin un poco ms para leer por detrs de ella.
Parece interesante, pero

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Pero qu? grit ella. El alquiler es razonable y la situacin perfecta. Est
en Cherry Street, a menos de diez minutos de la fundacin. Hasta podras ir andando
al trabajo.
No admiten animales.
Qu?
Al final del anuncio dice que no admiten animales.
Ya s lo que dice, pero t no tienes animales.
Todava no.
Nunca te he odo decir que quisieras tener un animal. Esta es otra de tus
excusas, Jack.
Pero no te dar resultado. Tienes exactamente dos das para encontrar un
apartamento o tendrs que acampar en la calle.
Eres muy dura, Jill.
Soy una mujer desesperada, Jack repuso ella, dejando el peridico en la
mesa. J.R. tiene que irse.
Pero Jack no quera que se fuera. Si J.R. desapareca, l ya no tendra modo de
acercarse a Jill, excepto en el trabajo. Y saba que, si cometa un error en la fundacin,
no solo perderan sus empleos, sino que ella no lo perdonara nunca y la perdera
para siempre. Y si eso ocurra, conoca a uno que se apresurara a aprovecharse de la
situacin: Kipling August.
Kip, que se haba incorporado al trabajo el lunes anterior, sola guardar las
apariencias en la oficina, pero, en los ltimos cinco das, haba llamado al menos una
docena de veces por telfono y aparecido tres veces en la puerta. La joven haca todo
lo posible por mantenerlo a distancia, pero el verdadero obstculo para los avances
amorosos del hijo de Howard, lo constitua J.R. Y Jack no tena intencin de alterar
aquel hecho. Desgraciadamente, el tiempo estaba en su contra.
Cogi el peridico y empez a sealar algunos anuncios al azar, con el
propsito de calmar a Jill.
Al parecer, dio resultado.
Voy a preparar un filete dijo, dirigindose a la cocina. Quieres t uno?
Claro que s.
En aquel momento son el timbre de la puerta y Jack frunci el ceo.
Sin duda es tu enamorado.
O la tuya contrarrest ella.
Result que los dos tenan razn. Al abrir la puerta, tanto Eleanor como Kip
aparecieron en el umbral.
Has comido ya? le pregunt ella a Jack.

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Ahora iba a preparar un par de filetes repuso Jill. Os invitara a los dos,
pero slo tenemos dos.
No importa dijo Kip, acercndose a ella. Esta noche no vas a cocinar.
Saldremos a cenar sonri al otro hombre. Una cita doble. Tenemos algo que
celebrar.
El qu? pregunt Jack.
Mi nuevo apartamento dedic a Jill una sonrisa seductora. Adivina
dnde est.
Dnde?
En este mismo piso. Pinsalo, Jilly. La prxima vez que te quedes encerrada
en la terraza, podrs venir a mi casa por la cornisa. Me asegurar de dejar abierta la
ventana de mi dormitorio.
Eleanor se cogi del brazo de Jack.
He sido yo la que he visto que se alquilaba. Kip me haba dicho que quera
dejar la casa de sus padres y mudarse a la ciudad.
Desgraciadamente, Jack no haba visto el anuncio o se hubiera apresurado a
alquilarlo l mismo. Ahora no slo haba perdido aquella oportunidad, sino que,
adems, tena que hacerse a la idea de que Kip viviera al lado de su esposa.
Le ha encantado la casa en cuanto la ha visto sigui diciendo Eleanor.
Apuesto a que s murmur Jack.
Claro que Kip no necesita un apartamento tan grande para l solo continu
ella. As que le he sugerido que lo comparta con alguien y le ha parecido una idea
estupenda.
Jack apret los dientes al ver al otro devorar con la vista a Jill. Saba bien con
quin pensaba compartir el otro su apartamento.
Qu dices, J.R.? pregunt Eleanor, inocentemente.
Por encima de mi cadver repuso.
Eleanor lo mir un momento, atnita. Luego comprendi lo que el otro estaba
pensando y sonri.
Con un hermano as, Julian, nunca tendrs que preocuparte por tu honor.
La aludida sonri.
Tienes mucha razn.
No me refera a ella, J.R., sino a ti. Pens que tal vez te gustara compartir el
apartamento con Kip. Jillian me dijo que estabas buscando uno.
Lo que te dije fue que J.R. estaba pensando en regresar a Tejas corrigi la
otra, lanzando a Jack una mirada de advertencia.

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Bueno, es cierto. Pero tal vez quiera probar suerte en Filadelfia un poco ms
lo mir expectante. Llevas poco tiempo aqu, J.R. No creo que hayas agotado ya
todas las posibilidades de la ciudad.
El joven empez a sonrer, pero Jill lo mir con los labios apretados.
Me parece que esta ciudad no le sienta bien dijo.
Bueno, tal vez lo mejor sea que vuelvas a Tejas intervino Kip.
Despus de todo, slo haba aceptado compartir el apartamento con l para
poder sacarlo de casa de Jill, pero su marcha de la ciudad le convena mucho ms que
su cambio de casa.
A Jack, en cambio, vivir con Kip en el mismo piso le iba de maravilla. Podra
seguir cerca de su esposa y al mismo tiempo vigilar al otro. Sonri y le pas un brazo
por los hombros.
Tejas no se va a mover de sitio. Eleanor tiene razn. No debera marcharme
de esta ciudad sin darle una segunda oportunidad.
Mir a su mujer y vio que ella estaba roja de furia.
Qu ocurre, Jilly? pregunt Kip. No te alegras de que tu hermano vaya
a vivir tan cerca?
Claro que se alegra intervino el fingido hermano. Antes de que vinierais,
estaba leyendo la seccin de anuncios del peridico para buscarme un apartamento
en Filadelfia. No es verdad, hermanita?
Jill sinti deseos de estrangularlo. Cmo poda hacerle eso? Cmo terminara
todo aquello? Era un hombre imposible, incorregible y presuntuoso, pero tena que
admitir que tambin era incansable. Mientras que aquella farsa estaba a punto de
acabar con ella, sobre l pareca tener un efecto estimulante. Lo mir. Se frotaba las
manos de alegra.
Bueno, y cundo vas a mudarte, Kip? pregunt Jack.
Ya he firmado el contrato, as que ya es mo.
Estupendo. Puedo empezar a trasladar mis cosas maana y el domingo estar
completamente instalado sonri a su esposa. Bueno, adnde vamos a ir a
celebrarlo?
La verdad es que no consigo comprender a tu hermano murmur Eleanor
en el despacho de Jill.
T no eres la nica musit su jefa.
Yo cre que, cuando tuviera su propia casa, dejara de parecer tan distrado.
Han pasado casi dos semanas y todava se muestra nervioso. Ya s lo que le pasa. Es
esa otra mujer. No consigue olvidarla.
Jill.

Te ha vuelto a hablar de ella desde que se fue a vivir con Kip? pregunt

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No la ha mencionado. Pero no es necesario que hable de ella. Est siempre
presente como una sombra. Ya s que es tu hermano, pero, en mi opinin, padece
una obsesin malsana por esa mujer. No puede vivir con ella y no puede vivir sin
ella.
Jill suspir. Saba bien lo que senta Jack. A ella le pasaba lo mismo.
Kip volvi a meter la solicitud de beca en su funda y luego mir a Jack, que
estaba sentado en su escritorio tomando notas.
Qu opinas t, Harrington?
El aludido levant la cabeza.
Sobre la solicitud? Ya te he dicho que es
No. Sobre Jilly.
Julin Ballard? Qu tiene ella que ver con la beca?
Nada. No tiene nada que ver con la beca. Caramba, Harrington, es que
nunca piensas en nada que no sea el trabajo? Quiero saber si ella me ha mencionado
alguna vez delante de ti. Si crees que estoy haciendo algn progreso con ella.
Jack apret los dientes.
No crees que es algo pronto para hacer progresos?
Kip se ech a rer secamente.
Nadie podra acusarte de ser impulsivo, Harrington, eso desde luego hizo
una pausa. Si pudiera conseguir que Jilly se dejara llevar un poco ms por sus
impulsos.
Tal vez no seas su tipo sugiri el otro.
No, no es eso. Es ese maldito hermano suyo. Cre que, cuando se mudara a
vivir conmigo y la dejara en paz, ella se sentira ms libre para desmelenarse un
poco.
Y no se siente ms libre?
No. Es como si l la estuviera vigilando incluso cuando no est all. Tiene
mucho miedo de que l pueda pensar que ha hecho algo malo sonri con lujuria.
Y no es porque no tenga hambre.
Jack se puso tenso.
Hambre?
No me refiero a comida, Harrington. Necesita un hombre sonri con aire
conspirador.
Y yo conozco al hombre que necesita.
Jack lo mir salir del despacho. En sus ojos brillaba una decisin nueva.
Yo tambin, Kipper musit. Yo tambin.

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Captulo 12
Si pudiera volver a empezar, actuara de un modo diferente? El problema era
que Jill no estaba segura de la respuesta. Lo nico que saba era que se senta muy
confusa. Estaba casada, pero no viva como tal. Era hija nica, pero de repente tena
un hermano. Haba un compaero de trabajo al que tena que fingir que conoca muy
poco y que al mismo tiempo era su esposo. Desde que vio por primera vez a su
fantstico bucanero de Tobago, haba perdido por completo el sentido de la realidad.
Y casi no tena un momento de paz. Saba que no podra resistirlo durante mucho
ms tiempo.
Era viernes por la tarde y acababa de llegar a casa del trabajo. Se desnud y se
puso una bata. La casa, sin Jack, pareca vaca. Se pregunt si podra haberlo
solucionado todo si hubiera accedido a abandonar su empleo en vez de exigirle a l
que lo hiciera. No sera su ambicin lo que los mantena separados? Sera una
idiota por permitir que su carrera se interpusiera en el camino de su verdadero
amor?
No, no era tan sencillo. Su empleo era, sin duda, uno de los problemas, pero el
asunto era ya mucho ms complejo. No slo le pareca una farsa su matrimonio y
nunca estaba segura de cul de los mltiples Jack Harrington que vea era el
verdadero, sino que adems se senta en guerra consigo misma. En su interior se
debatan la austera y convencional Jillian y la ninfa lujuriosa y desinhibida que haba
nacido en Tobago. Cmo era posible que en un solo cuerpo convivieran dos seres
tan opuestos?
Oy sonar el timbre de la puerta. Vacil. No senta ganas de ver a nadie. El
timbre volvi a sonar. Dud todava un momento y luego se dirigi decidida hacia la
puerta.
Hola, Jilly.
La joven sonri dbilmente a Kip.
Estaba a punto de tomar una ducha.
Siempre tienes alguna excusa para evitarme.
Es que esto no me parece correcto.
El hombre entr en el apartamento.
Qu es lo que no es correcto?
No deberamos vernos tan a menudo fuera del trabajo.
Por qu no? No ests saliendo con nadie ms, verdad?
No, en este momento no repuso ella, dirigindole una mirada triste que l
malinterpret.
Tienes que ser ms audaz, Jilly. Disfrutar ms de la vida. Eres muy atractiva.
Un hombre podra ensearte muchas cosas dijo, acaricindole los brazos.

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Kip, no lo hagas. Quiero decir que no deberamos vernos tan a menudo,
porque no me parece bien que tu padre haga una excepcin. Deberamos atenernos a
las normas de la compaa igual que los dems empleados.
Vamos, Jilly. Un da ser yo el que dicte las normas de la compaa.
Pero todava no ha llegado ese da. Y en la fundacin empiezan a murmurar
de nosotros.
No tendrs que escucharlos durante mucho ms tiempo, querida.
Jill lo mir sorprendida, olvidando por un momento que l segua acaricindole
los brazos y el cuello.
Qu significa eso?
Slo tienes que decir una palabra.
Una palabra?
El joven la cogi por los hombros y la atrajo hacia s.
Di que s, Jilly. Di s y no tendrs que volver a trabajar nunca ms. Yo te dar
todo lo que necesites, cario. Di s y me convertirs en el hombre ms feliz del
mundo.
T no puedes darme todo lo que necesito, Kip. De verdad.
Te amo, Jilly. Y acaso no es amor lo que desea una mujer por encima de
todo?
Tal vez las mujeres que has conocido hasta ahora s, pero yo
Pap dijo que t eras la mujer que yo necesitaba la interrumpi l. Y
tena razn. El desea esto tanto como yo. Y tambin mi madre. Est dispuesta a
encargar las invitaciones en cuanto me des una respuesta.
Las invitaciones? Kip, estoy intentando decirte
Sers una novia maravillosa. Con unos pocos cambios
En el mismo momento en que Kip se declaraba a Jill, al otro lado del pasillo,
Jack se dispona a abrir un sobre abultado. Cuando ley su contenido, su primer
instinto fue negar la evidencia. Tena que ser un error. Volvi a leer la carta y un
sudor fro empez a mojarle la espalda. Su esposa haba pedido el divorcio.
Aquello era una locura. Ella no poda querer el divorcio. Estaba seguro de que
lo amaba. Y l tambin la amaba. Estaban hechos el uno para el otro. Hizo una pelota
con la carta y la lanz al otro lado de la habitacin.
Decidi que si Jill quera que dejara la fundacin, dimitira el lunes. Al infierno
con su carrera. Sin ella, lo dems careca de importancia. Dejara su trabajo, volvera a
vivir con su esposa y empezaran desde el principio. Tal vez aquello fuera lo mejor.
Sali al pasillo con paso decidido. Estaba seguro de que todo saldra bien.
Jill segua haciendo esfuerzos desesperados por deshacer el amoroso abrazo de
Kip cuando son el timbre de la puerta.

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Jill, soy yo. Djame entrar. Tenemos que hablar son la voz de Jack.
Kip suspir profundamente.
Danos un momento de paz, J.R. grit. Tu hermana y yo estamos
hablando.
Jack golpe la puerta con los puos.
Abre, Jill.
La joven cerr los ojos. Se senta algo mareada. Por el tono de voz de su esposo,
supuso que haba recibido la peticin de divorcio enviada por su abogado. Haba
llegado antes de lo que esperaba. Haba planeado decrselo personalmente aquella
tarde. El divorcio le pareca la nica salida. No poda seguir de aquel modo.
Abre la puerta, Jill.
No est vestida, J.R. Est a punto de meterse en la baera y me ha pedido que
le enjabone la espalda grit Kip.
La joven abri la boca para protestar, pero, antes de llegar a hacerlo, pens que
quiz era mejor dejar que Jack se hiciera una idea equivocada. Tal vez as aceptara
aquel divorcio que era la nica solucin.
Jill? Qu ocurre, Jill? grit su esposo, con una mezcla de miedo y furia en
la voz.
Kip, que estaba ms que harto de aquel hermano entrometido, replic en tono
insinuante:
Ya te lo puedes imaginar, J.R.
Jack dej de golpear la puerta y de gritar. Jill cerr los ojos y se mordi con
fuerza el labio inferior. Unas lgrimas le resbalaron por las mejillas.
Kip la mir sorprendido.
Tu hermano terminar por comprenderlo cuando se d cuenta de que mis
intenciones son honorables dijo amablemente.
Jack y Jill, desesperados por huir de la ciudad y de Kip y Eleanor, se marcharon
fuera el fin de semana. Ella fue a New Hope, una meca del arte situada en el
Condado de Bucks. All haba buenas galeras, tiendas de antigedades, boutiques y
hasta un tour de la ciudad en coche de caballos.
Jack alquil un coche y se fue al Condado de Lancaster. El buclico escenario
campestre debera haberle ayudado a calmar sus nervios, pero no fue as.
Jill pas la noche en la encantadora habitacin de una posada situada al lado
del ro Delaware. La suerte quiso que coincidiera en recepcin con una pareja de
recin casados que acababan de llegar para pasar una semana en la suite nupcial.
Jack eligi el anonimato de un motel situado al sur de Bird-in-Hand. La suerte
quiso que en el bungal del lado, separado del suyo por un delgado tabique, se
instalara una pareja de amantes empeados, al parecer, en batir algn rcord sexual.

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Jill no pudo dormir. Se pas la mayor parte de la noche leyendo una revista de
economa que encontr en recepcin.
Jack estuvo horas dando vueltas en la cama hasta que por fin renunci a
intentar dormir y encendi la televisin. Un presentador estaba entrevistando a cinco
hombres a los que les gustaba ponerse la ropa de sus esposas.
El lunes amaneci triste y desapacible. El da encajaba perfectamente con el
estado de nimo de Jill. Se levant temprano, se visti rpidamente y sali de su
apartamento antes de que amaneciera. No quera encontrarse ni con Kip ni con Jack.
No tena por qu haberse preocupado por su esposo. Fue directamente a la
fundacin desde su motel de Bird-in-Hand. Haba evitado ir al apartamento que
comparta con Kip porque saba que, si lo vea, no podra resistir la tentacin de darle
un puetazo y no haba pegado a nadie desde que termin la escuela secundaria.
Lleg al trabajo justo a tiempo para asistir a la reunin de empleados que
Howard Wendell August haba convocado para las nueve de la maana. Se encontr
con Jill en el pasillo cuando ambos se dirigan a la sala de juntas.
Buenos das, Julian dijo con frialdad. Has tenido un fin de semana
agradable?
La joven se encogi de hombros. La voz de Jack pareca llegarle de otro planeta.
No vas a preguntarme cmo ha sido mi fin de semana, querida?
Cmo ha sido tu fin de semana?
Muy triste.
Se miraron un momento a los ojos y ella fue la primera en bajar la vista. La triste
verdad era que todava amaba desesperadamente a Jack y odiaba tener que causarle
aquel dolor.
Pensaba decrtelo. Me refiero a lo del abogado lo mir un momento. Lo
siento.
S. Yo tambin lo siento dijo l con brusquedad.
Apart la vista de ella y entr en la sala de juntas.
Jill se atus el cabello antes de entrar y se estir la chaqueta de su traje gris.
Contra su costumbre, fue la ltima en llegar. Cuando entr haba ya una docena de
empleados importantes instalados en torno a la mesa de conferencias. Jack estaba
sentado cerca de la ventana, entre dos de sus asistentes. Kip estaba al lado de
Eleanor, pero haba reservado la silla del otro lado para Jill. La joven lo ignor y se
sent intencionadamente un par de sitios ms all. Mir a Howard Wendell August,
que se sentaba a la cabecera de la mesa y observaba a todos muy serio.
Salud al grupo con forzada jovialidad y entr inmediatamente en materia. La
Fundacin August se estaba expandiendo y l, desde luego, se senta muy excitado
por los nuevos proyectos artsticos dirigidos por su hijo. Mir a Kip con una mezcla
de orgullo y placer y luego dedic diez minutos a resumir los objetivos de la
fundacin para el mes siguiente.

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Jill procur concentrarse en su discurso e hizo todo lo posible por evitar mirar a
Jack, pero no tuvo mucho xito. Siempre que miraba en su direccin, lo vea sentado
all, rgido en la silla, con una expresin impenetrable. Estara sufriendo en su
interior la misma angustia que amenazaba con devorarla a ella?
Ahora permtanme que le ceda la palabra a Kipling estaba diciendo
Howard. El les ampliar las propuestas de su departamento.
Kip se puso en pie. Mir a su alrededor hasta posar los ojos en Jill. Sonri.
Antes de entrar en negocios dijo, sin apartar la vista de ella. Tengo algo
que anunciarles.
Jill mir a Jack. El joven no apartaba la vista de Kip.
Quiero que todos ustedes sean testigos de mi peticin de mano a la mujer que
amo. Y bien, Jilly?
Howard August aplaudi.
Fantstico. Fantstico.
Jill se puso en pie de un salto.
No, no. Yo no puedo tartamude.
Jack palideci. Se levant de un salto, derribando su silla.
No puedes? Claro que no puedes grit. Ya ests casada.
Casada? Julian? Imposible asegur Howard.
Es cierto grit Jack, que ya haba llegado al lmite de su resistencia. Yo
soy su esposo.
August y su hijo lo miraron atnitos. Eleanor se qued con la boca abierta. Jill se
dej caer en su asiento. El resto del grupo miraba a Jack, sorprendido.
August se volvi hacia ella y la mir con incredulidad.
Eso no puede ser verdad. Va contra las normas.
Puede usted coger las normas y metrselas amenaz Jack.
Pero antes de que tuviera tiempo de aclararle dnde quera que las metiera, Kip
se acerc y se abalanz sobre l. Jack lo apart de un empujn y luego se quit las
gafas y la chaqueta y adopt la postura de un boxeador.
He estado deseando hacer esto desde la primera vez que te insinuaste a mi
esposa dijo. Vamos, Kipper. Pelea.
Basta, Jack. Esto es una locura intervino Jill.
Su esposo la mir un momento.
Qu ocurre, Jill? Crees que puede conmigo? pregunt con acento tejano.
Eleanor solt un grito y lo mir con incredulidad.
J.R.?

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Kip se apart unos pasos, mirndolo fijamente.
J.R.?
Howard August lo examin ms detenidamente.
J.R.?
Eleanor avanz hacia l, sealndolo con un dedo acusador.
T no puedes ser el marido de Julian. T eres su hermano.
As es la secund Kip. Y no creas que has engaado a nadie, J.R. Yo supe
desde el principio que haba algo raro en Jack y en ti.
Qu es esto, amigo? Eres su hermano o su esposo? pregunt Howard.
El joven vacil un momento.
Supongo que podemos decir que soy las dos cosas.
Oh! gimi Eleanor. Esto es insano.
Vacil y cay contra el pecho de Kip. El joven la rode con sus brazos para
evitar que se estrellara contra el suelo.
Por el amor de Dios! grit Jill. Jack slo fingi ser mi hermano.
El joven August, que segua sosteniendo a Eleanor en brazos, la mir
esperanzado.
Est fingiendo tambin ser tu esposo?
La joven suspir.
No. Esa parte es real.
Howard Wendell August golpe la mesa con el puo.
Esto es una desgracia. En toda la historia de la Fundacin August, nunca
nadie haba infringido las normas de un modo tan descarado. Eso sin mencionar que
os habis redo de mi hijo. Desde este momento estis despedidos los dos.
Jill se puso en pie furiosa y mir a su jefe.
Pero su hijo s poda burlar descaradamente esas ridculas y anticuadas
normas, verdad? No es usted ms que un pomposo hipcrita. Y, para que lo sepa,
no me casara con su hijo ni aunque siguiera soltera.
Mir severamente a todos los presentes, incluido Jack, y sali de la habitacin
sin decir una palabra ms.
Su esposo se dispuso a seguirla. Pero antes mir a August.
Usted no puede despedirme, viejo chocho. Ya he dimitido. Mi carta de
dimisin est en su mesa.
Cogi las gafas y se las puso. Kip deposit a Eleanor en una silla y le dio un
puetazo a Jack en la mandbula. Jack no se haba sentido tan humillado en toda su
vida.

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Cuando lleg al apartamento de Jill, ella haba desaparecido. El joven se quit la
chaqueta y se tumb sobre la cama.
Dnde poda estar? Tena que hablar con ella. Tena que hacerle comprender
que lo nico que importaba era que pudieran estar juntos para siempre.
Se recost e intent pensar. Adnde habra ido? Y si haba desaparecido para
siempre y no volva a verla nunca ms?
Apart aquella idea de su mente. Se dio la vuelta y vio un sobre en la mesilla de
noche. Estaba abierto y dentro haba una hoja de papel.
Era una nota breve. La ley lentamente y, mientras lo haca, sinti que se le
quitaba un peso de encima. Dobl la carta, volvi a meterla en el sobre y sonri.
Por supuesto que s dijo en voz alta.
Sali corriendo hacia su apartamento, hizo una llamada de telfono, prepar
una maleta, se duch y se cambi de ropa.
Se asegur a s mismo que todo saldra bien. Saba dnde estaba. Lo nico que
tena que hacer era ir a buscarla y decirle que, mientras estuvieran juntos, no habra
nada que no pudieran superar.
Jill estaba dando un paseo por la playa. Las olas le mojaban los pies descalzos.
De vez en cuando se detena a coger una concha. La sujetaba un momento en la
mano, la examinaba atentamente y luego volva a dejarla caer y continuaba andando.
Se senta bien. Le gustaba el modo en que la brisa mova su cabello suelto y le
gustaban los olores que la brisa llevaba hasta ella.
Un nio entr corriendo en el agua y salpic a la extica princesa.
La princesa sonri. Su sonrisa era divina y el hombre supo, sin ninguna duda,
que aquella era la nica mujer con la que poda ser feliz.
La joven se agach a coger otra concha y l se acerc a ella. La mujer levant la
cabeza y le sonri.
He sido un completo idiota murmur l.
Jill se ech a rer y se acerc a Jack. El joven la tom en sus brazos y la bes.
Cmo sabas donde encontrarme? pregunt ella, sin aliento.
Por instinto sonri l. Aunque la carta de James y Laura Ivory que haba
en tu mesilla me dio una pista.
Esta tarde he tomado el t con ellos. Estn muy tristes por lo ocurrido. Me
han dicho que aqu en Tobago somos una leyenda mir el anillo de bodas que Jack
le haba comprando a James. Cuando Laura ha visto que segua llevando el anillo,
ha comprendido que en realidad no quera el divorcio.
Estamos hechos el uno para el otro, Jill dijo l, acaricindole el rostro.
Ante su contacto, la joven sinti una oleada de placer. Se estrech contra l.

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Cuntas parejas consiguen llegar a ser una leyenda antes de morirse?
pregunt.
Haba pasado una semana y aqul era el ltimo da que Jack y Jill pasaran en la
isla. Estaban tomando un t en casa de los Ivory y James se rea con ganas oyendo a
Jack contar sus peripecias como hermano de su esposa y todas las complicaciones
que surgieron luego.
T te res dijo su esposa, pero yo tengo un hermano mayor que siempre
se mostraba extremadamente protector conmigo. Discuta con todos mis
pretendientes y me segua cuando sala con alguien. Era terrible.
Jill sonri.
Desde luego, prefiero a Jack como esposo que como hermano mayor.
Laura sirvi el t.
Ahora que los dos habis perdido el empleo, qu vais a hacer cuando
volvis? pregunt.
Jack se encogi de hombros.
El mayor problema son las referencias. Despus de lo que pas en la
fundacin, la nica referencia que nos dar August ser para asegurarse de que
nunca volvemos a encontrar otro empleo.
No es justo protest Laura. Lo que ocurri no tiene nada que ver con
vuestras cualidades profesionales. Los dos os merecis buenas referencias.
Estoy segura de que August no lo ve as intervino Jill. Como dijo, no slo
nos saltamos las normas, sino que nos remos de l y de su precioso hijo sonri con
malicia. Aunque eso s que vali la pena.
Ya nos las arreglaremos dijo Jack, son su habitual optimismo.
Tal vez despus de un tiempo ese jefe vuestro cambiar de actitud dijo
James. No puede pretender destrozar vuestras carreras por una norma tan
anticuada.
T no conoces a Howard Wendell August dijo Jill con un suspiro. El
nico modo de sacarle unas referencias decentes se detuvo un momento. No se
me ocurre ningn modo.
Me gustara poder decirle a ese hombre lo que pienso de l y sus normas
murmur Laura.
Escucha, no podemos culparle demasiado. Es cierto que estaba dispuesto a
infringir sus reglas por su hijo, pero la verdad era que esperaba que yo abandonara
encantada la fundacin en cuanto nos casramos. En cuanto a l, tiene derecho a
exigir un cierto cdigo. l personalmente vive de acuerdo con l y, por lo tanto,
supongo que est justificado que espere que sus empleados hagan lo mismo.
Yo digo que ese hombre sigue viviendo en la Edad Media murmur James.

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Estoy de acuerdo. No hay nada de inmoral en que dos compaeros de trabajo
se enamoren seal su esposa, siempre, claro, que los dos estn libres. Sera
diferente si estuvieran casados.
Jack hizo una mueca.
Creo que eso fue lo que ms le doli al virtuoso presidente de la Fundacin
August. El hecho de que su propio hijo estuviera cortejando a una mujer casada.
Mir a su esposa y le pas un brazo por los hombros.
No te preocupes. Ahora que estamos juntos, estoy seguro de que todo se
arreglar.
Jill le toc la mejilla.
Tal vez sea la brisa tropical, querido, pero yo siento lo mismo. A la porra con
Howard Wendell August.
A m nunca me han gustado esos tipos tan estirados sonri James.
Pensad en lo aburrida que debe ser su vida musit Jill.
Casi siento pena por l asinti su esposo. Pero no del todo.
Despus de tomar el t, las dos parejas fueron hasta el hotel Caribe Reef
andando juntas por la playa.
Bueno, creo que tenemos que buscar el equipaje dijo Jack. Nuestro avin
sale dentro de una hora.
Laura les dio un abrazo.
Estaris en contacto?
James los abraz a su vez.
Por supuesto que estarn en contacto, mujer. Y volvern aqu cuando tengan
vacaciones. Como dice Jack, todo saldr bien.
Estoy segura de ello repuso Jill, besndolo en la mejilla.
Unos momentos despus, cuando se disponan a pagar la cuenta en recepcin,
una atractiva pelirroja entr en el vestbulo.
Jill apret el brazo de su esposo.
Mira eso. No es sa Cynthia Adams?
Quin?
Cynthia Adams. La guapa secretaria de Howard August.
El hombre se volvi y mir a la aludida a los ojos. Le sonri y ella le devolvi la
sonrisa.
Jack se inclin hacia su esposa.
Vaya, me parece que Cynthia no me reconoce.

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No me sorprende sonri ella. Nadie te reconoci en la fundacin hasta
que te descubriste t mismo.
Sonri amablemente a la secretaria, que le devolvi tambin la sonrisa.
Vaya! Creo que tampoco me reconoce a m se ri Jill.
Jack hizo una mueca y la mir con ojos brillantes.
Bueno, bueno, bueno. Apuesto a que el hombre que se dirige hacia ella s nos
va a reconocer.
Jill contempl con la boca abierta al hombre bajito y sesentn que se acerc a
Cynthia Adams y la bes apasionadamente en los labios.
Vaya, vaya, vaya. Le dijo la sartn al cazo murmur.
Howard Wendell August mir a su alrededor con aire ausente. Sus ojos se
fijaron en una atractiva y exuberante castaa apoyada contra el mostrador de
recepcin. Empez a guiarle un ojo y, en ese momento, aquella hermosa mujer se
puso unas gafas de concha. El guio se convirti en una mueca de incredulidad al
reconocer a la joven.
Jill y Jack lo saludaron con la mano. August empez a sudar al comprender que
lo haban pillado haciendo algo mucho peor que traicionar sus propias normas.
Deberamos acercarnos a saludarlos dijo Jill, sonriente.
S, sera una descortesa no dirigirle la palabra a nuestro antiguo jefe asinti
su esposo.
Mientras se dirigan al encuentro de los otros dos, Jill murmur:
Tenas razn, querido. Nuestro futuro empieza a enderezarse.

Fin

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