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Codice de la Cruz Badiano

CONTENIDO
Se trata de un magnfico ejemplo del encuentro de la cultura mdica indgena del Centro
de Mxico y los formatos europeos de los recetarios destinados a las curaciones de
determinadas enfermedades. El cdice es un herbario medicinal con 184 ilustraciones a
color, acompaadas de glosas en latn de diversa extensin. An est en discusin el
grado en que las nociones europeas sobre la teora de los humores (entendidos como
la sangre, la flema, la bilis amarilla y la bilis negra) y el sndrome de lo fro y lo caliente
influyeron tanto en la presentacin como en las descripciones de los remedios
farmacolgicos. Esta fuente enriquece y complementa la informacin similar del libro XI
del Cdice Florentino de fray Bernardino de Sahagn, y los captulos correspondientes
de la Historia natural de la Nueva Espaa, escrita por el protomdico Francisco
Hernndez (1517?-1587) y publicada como una parte de sus Obras completas
(Mxico, UNAM, 1959-1984)..
FECHA DE ELABORACIN
A diferencia de la mayora de las pictografas conocidas, este manuscrito tiene una
autora y datacin precisas: Martn de la Cruz, un mdico indgena asociado al Colegio
de la Santa Cruz de Tlatelolco, transmite oralmente a Juan Badiano una serie de
recetas basadas en el uso de plantas, animales y minerales. Badiano, estudiante del
mismo colegio, originario de Xochimilco, las registra en latn. Un grupo de tlacuilos se
encargaron de ilustrar, con gran belleza y detalle, la informacin. El libro fue terminado
el da de la fiesta de Santa Mara Magdalena [22 de julio] y en el ao de reparacin
del mundo de mil quinientos y cincuenta y dos..
LUGAR DE ORIGEN
El Colegio de la Santa Cruz en Santiago Tlatelolco, la ciudad mexica gemela de MxicoTenochtitlan.
http://www.arqueomex.com/S2N3nCODICE94.html
Herbolaria indgena
Este herbario de la poca inmediatamente posterior a la Conquista est organizado en
captulos asociados con partes del cuerpo, empezando por las afecciones de la cabeza,
los ojos, los odos, la nariz, los dientes y las mejillas; sigue con el pecho, el estmago,
las rodillas y los pies, y termina con los captulos del Remedio contra el miedo o
poquedad de nimo, Algunas seales de la cercana de la muerte, Mente de
Abdera y, por ltimo, Vejados por el torbellino o el ventarrn, y Para el viajero
cruzando un ro o lago. Las enfermedades tratadas en el herbario estn nombradas en
latn de acuerdo con la tradicin de los herbarios medievales y de la poca moderna
europea; sin embargo, los nombres de las plantas estn todos escritos en nhuatl.
El manuscrito, producido por un mdico nahua llamado Martn de la Cruz, y traducido al
latn por Juan Badiano un traductor del nhuatl, fue un regalo para el rey de Espaa
con el fin de demostrar el mrito de educar a la nobleza nahua en el Colegio de la Santa
Cruz de Tlatelolco. A primera vista, este maravilloso cdice parece un tpico herbario
medieval. Sin embargo, una mirada ms aguda revela una fascinante mezcla entre las
culturas mexica y europea.
Como un regalo para el rey, los aspectos estticos sin duda jugaron un papel
fundamental, y por ello se incluyeron un gran nmero de ilustraciones. La belleza de las
imgenes es innegable, y el uso de numerosos colores para retratar el mundo natural,

sobrepasa otras representaciones de la naturaleza de la poca. Este manuscrito es un


ejemplo del encuentro entre dos sistemas de escritura, y por ende de sistemas de
conocimiento, con mltiples oscilaciones de la tradicin pictogrfica de jeroglficos, a la
alfabtica. Las ilustraciones no estn entonces subordinadas de ninguna manera a la
escritura. La evidencia visual y el anlisis lingstico del nhuatl ofrecen maneras de
aproximarse a las complejidades de diferentes formas culturales, y proveer informacin
sobre la historia natural del Mxico de la posconquista, que no se encuentran en los
textos alfabticos en latn.
http://algarabia.com/del-mes/nombrar-y-dibujar-la-naturaleza-del-nuevo-mundo-codicede-la-cruz-badiano/
http://www.herbario.encb.ipn.mx/pb/pdf/pb25/mali.pdf
El inters por el uso, as como por el estudio y descripcin de la flora medicinal
mexicana ha sido constante a lo largo de la historia de nuestro pas. Desde antes de la
llegada de los espaoles a territorio mexicano, exista un gran conocimiento y uso de las
plantas. Para la cultura azteca el mundo vegetal constitua una fuente importante de
elementos que sa- tisfacan sus actividades y creencias, como la alimentacin, religin,
medicina, etc. (Heyden, 2002). La sabidura e inters por el mundo vegetal se dejaba
ver en la magnitud y variedad de sus jardines botnicos, que si bien eran hechos
expresamente para el placer de las personas de alto rango, parecen haber contenido
plantas tiles para curar diferentes enfermedades (Heyden, 2002).
En el mundo prehispnico, la medicina se desarroll en una cosmovisin particular. Las
enfermedades eran el resultado de la prdida del equilibrio corporal, que slo se
mantena por la dualidad de los elementos vitales. Bajo conceptos especficos sobre la
estructura del mundo y el origen de la vida, la enfermedad se conceba como el resultado de la accin de seres que habitaban los pisos celestes y el inframundo, quienes, a
travs de los elementos de la plataforma terrestre (viento, agua, sol, etc.) provocaban
un desequilibrio en el cuerpo del hombre. En esta cosmovisin, la medicina se ocupaba
de ayudar al enfermo a recuperar el equilibrio perdido y las plantas medicinales eran los
elementos ms socorridos para lograr el efecto buscado (Lozoya, 1998).
USOS PREHISPANICOS
Del anlisis de las fuentes histricas se re- conoce que de las 31 especies medicinales
determinadas en los frescos, el 90% se usa- ban en el siglo XVI para tratar al menos 65
padecimientos diferentes (cuadro 1).
Las cuatro categoras de enfermedades ms frecuentes son las del aparato digestivo
(23%), las enfermedades genitourinarias (21.5%), las relacionadas con sntomas y
estados morbosos mal definidos (20%) y las dermatolgicas (18.4%; Fig. 2). Para el
primer caso, diarreas y disenteras son las enfermedades ms frecuentes, mientras que
para la segunda categoras sobresale el tratamiento de padecimientos en los genitales
masculinos y femeninos. En la tercera categora el uso de las plantas para la fatiga del
que administra la Repblica y desempea cargo pblico es frecuente, e incluso se cita
el uso de ms de una planta para tratarlo. Las enfermedades dermatol- gicas se
asocian principalmente con lesiones severas de la piel.

USOS ACTUALES
Del anlisis de las especies medicinales usadas actualmente, se reconoce que de las
31 determinadas en los frescos el 77.4% tiene actualmente algn uso medicinal. De
acuerdo con las fuentes consultadas e independientemente de la clase de enfer- medad
para la que se usan, con estas plantas se tratan actualmente 92 padecimientos
diferentes (cuadro 1). Al agrupar las en- fermedades en las categoras por aparatos,
resulta que las categoras de enfermedades ms frecuentemente atendidas son, en orden de importancia, las relacionadas con enfermedades dermatolgicas (16.3%), del
aparato digestivo (15.2%), con sntomas y estados morbosos mal definidos (14.1%), y
del sistema nervioso (11.9%; Fig. 2). Para el primer caso, al igual que en la poca
prehispnica, las lesiones severas de la piel son las ms frecuentemente tratadas. En la
segunda categora las diarreas, disenteras y clicos ocupan un lugar preponderante por
el nmero de plantas que se usan para tratarlos. Los sntomas y estados morbosos mal
definidos ms frecuentes corresponden a padecimientos de ndole sociocultural que no
tienen equivalente en la nosologa mdica oficial como el susto y el espanto. En lo que
respecta a las enfermedades del sistema ner- vioso central y rganos de los sentidos,
pade- cimientos como el mal llamado nervios, la epilepsia y plantas estimulantes del
sistema nervioso central, as como enfermedades en ojos y odos poseen un lugar
sobresaliente.
La conquista ocasion una profunda trans- formacin sociocultural y un intercambio de
especies animales y vegetales entre Amrica y Europa, de tal forma que la herbolaria
medicinal mexicana incorpor desde entonces no slo plantas nativas, sino tambin
europeas (Linares et al., 1999). Algunos estudios mencionan que a lo largo de toda la
etapa colonial se incorporaron de Europa ms del 50% de las plantas medici- nales
usadas actualmente (Lozoya, 1998). El enriquecimiento de la cultura de uso de las
plantas se observa con la incorporacin de nuevas plantas para el tratamiento de uno o
varios padecimientos y el empleo de una misma planta para ms de un padecimiento

Palabras

Abreviaci
Significado
n

Cuahuitl,
tepetl, tel

Cuah,
tepe, te

Planta que crece en el cerro o regin montaosa

Tlalli

Tlal

La que crece en la llanura o en el interior de la tierra

Xihuitl

xiuh

Planta herbcea

Teotl

Teo

Divino, pero es para indicar la planta fina o legtima

Tlaco

Tlaco

Cercana o pariente de la que se le designa con el nombre que sigue

Tlacatl, tecutli, Tlaca,


pilli
tecu, pil

Planta digna de reyes y seores, o sea de calidad mejor que las otras
que el nombre designa

Alt18

Planta que crece en o cerca al agua

At, a

Tabla 1.
Lista de prefijos contenidos en los nombres
de las plantas en nhuatl en el Cdice de la Cruz- Badiano.
Fuente: Garabay.
Adems de la descripcin lingstica que se encuentra en los pre- fijos en nhuatl, los
significados de los nombres contienen informacin sobre cada planta. Los nombres
describen las propiedades y los usos me- dicinales; las caractersticas descriptivas,
como el ecosistema en el que crece la planta, el color de la planta y el color de la tierra;
las caractersti- cas morfolgicas, como el olor, el sabor, los efectos que causan las
plan- tas, su relacin con ciertos animales o su relacin con algn elemento sagrado o
La funcin descriptiva del nhuatl en el cdice es posible gracias a un proceso de
hibridacin, aquel por el cual el nhuatl se convierte en lenguaje alfabtico. En los casos
en los cuales la ecologa de la planta no se especifica en el nombre en nhuatl o en la
ilustracin , por ejemplo, en Medicina con que se mitiga el dolor de garganta, en el
folio 19 r. los autores aclaran dentro del texto en latn el tipo de terreno en el que se
encuentra esta planta:
Se adormece el dolor de garganta, si se mete el dedo a la boca y se aplica con l,
sobando suavemente la parte enferma, el jugo de las hierbitas tlanexti y teoiztaquilitl,
que se cran en lugares pedregosos, que se ha molido antes con piedra pmez y tierra
blanca y se han mixturado con miel. (La Cruz, Libellus 31)
Un ejemplo adicional est en el f. 27 r.: Contra el dolor en el pecho, las hierbas
telahuitl, teoiztaquilitl, que nace sobre las piedras, junto con pie- dra tlacalhuatzin, piedra
pmez y tierra blanca (La Cruz, Libellus 41). Los au- tores hicieron uso de los recursos
lingsticos tanto del nhuatl como del latn, al igual que de representaciones visuales
en el cdice, para nombrar y representar el mundo natural.
http://www.icanh.gov.co/recursos_user/documentos/editores/202/Fronteras_16_1/Fronte
ras_16_1_01_articulo.pdf