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LOS ASCENSOS, TRANSFERENCIAS Y PROMOCIN.

LOS ASCENSOS, TRANSFERENCIAS Y PROMOCIN.


El movimiento del personal dentro de la organizacin - su ascenso,
transferencia, descenso y despido- es un aspecto principal de la administracin de
los recursos humanos. La verdadera decisin de a quin ascender y despedir
tambin se puede contar entre una de las ms difciles e importantes que debe
tomar un gerente.
Ascensos
La posibilidad suele ser un incentivo bsico para obtener un desempeo
general superior, y los ascensos ms significativos de reconocer un buen
desempeo. Los ascensos justos y acertados pueden ocasionar una serie de
problemas. Un problema fundamental es que, con frecuencia, los miembros de la
organizacin que no son objeto del ascenso sienten resentimientos, que pueden
afectar su estado de nimo y productividad. Otro problema fundamental es la
discriminacin. La mayora de las personas acepta que es necesario o, cuando
menos, que existe la obligacin jurdica, de evitar la discriminacin racial, sexual o
por edad en el proceso de contratacin. Sin embargo, se ha prestado menos
atencin a la discriminacin que afecta a mujeres, emplea dos viejos y grupos
minoritarios.
Transferencias
Las transferencias tienen varios propsitos. Se usan para que las personas
adquieran ms experiencias laborales, como parte de su desarrollo, y para ocupar
los puestos vacantes cuando se presentan. Asimismo, las transferencias se usan
para mantener abiertos los grados de los ascensos y para mantener a las
personas interesadas en su trabajo. El movimiento lateral de un trabajador dentro
de la organizacin se conoce como transferencia. sta puede ser iniciada tanto
por el trabajador o por la empresa. El proceso no implica que una persona reciba
una promocin o sufra una democin. Las transferencias tienen varios propsitos.
En primer lugar las empresas las consideran necesarias para la reorganizacin.
Promocin
La promocin no es ms que estar en un puesto de opcin considerable
para optar a un cargo mejor dentro de la organizacin. El ser promovido a una
mejor rea de trabajo, implica una mayor motivacin y por ende en muchas
ocasiones un mayor desempeo de las funciones de cada trabajador. En
ocasiones, los trabajadores muy productivos, pero que no pueden ser promovidos,
bloquean los canales de promocin y otros trabajadores calificados de la
organizacin encuentran bloqueadas sus oportunidades de promocin. Cuando
esto sucede, los gerentes ms capaces de una empresa pueden buscar empleos

en otro lado. Para mantener abiertos los canales de promocin, la empresa puede
decidir transferir a los empleados que no puedan ser promovidos, pero que son
productivos en su nivel organizacional.

Ascensos, Traslados y
Cesantas
Gregorio Billikopf Encina

El desempeo de Guadalupe Alegra ha sido altamente valorado en el criadero avcola en


el que se ha desempeado estos ltimos doce aos, pero tal vez todo esto va a cambiar.
Ella fue ascendida a un puesto administrativo transitorio. En principio, su nuevo cargo
deba durar slo unas pocas semanas, pero ya hace ms de un ao que se desempea
como administradora. Lupe, una empleada remunerada a sueldo fijo, ha trabajado horas
extraordinarias todas las semanas sin pago adicional. Esto le ha restado tiempo para estar
con su familia y amistades. Hace poco, Lupe se enter de que no la haban considerado
para el puesto permanente y, para colmo, tendr que entrenar al nuevo administrador. Su
patrn no lo sabe an, pero Lupe est buscando otro puesto.

Jos Moreno, un mecnico agrcola de antigedad, haba postulado a un cargo de


supervisin dentro del predio. Cuando una persona de afuera, una mujer, consigui el
puesto, se sinti muy desilusionado. Su amargura dur aos y afect su rendimiento y
dedicacin al trabajo.

Un ascenso significa subir un peldao en la estructura de la empresa; larotacin de puestos


los traslados son reasignaciones laterales; losdescensos de categora representan una
disminucin de jerarqua; y lascesantas (despido basado en un paro involuntario o de fin de
temporada) eliminan empleados. Las cesantas, segn las consideraremos en este captulo
(en contraste con los despidos, ver Captulo 14) son paros, en algunos casos temporarios,
requeridos por la empresa y que no se relacionan con la conducta o el desempeo laboral de
los trabajadores. Con frecuencia, cualquiera de estos cambios ya nombrados ocasionan
modificaciones en la remuneracin, las obligaciones, y la posicin o prestigio del trabajador
dentro de la empresa.
Es posible que los agricultores no prevean el efecto negativo de estos cambios sobre el
nimo de los trabajadores. Cuando un trabajador agrcola se siente rechazado, puede
manifestar su descontento en forma palpable. Guadalupe Alegra est resentida por el modo
como la han tratado y se pregunta: "Por qu me mantuvieron en el puesto de
administradora durante tanto tiempo y nunca me dijeron que no haca las cosas bien?" "De
hecho, por qu me dijeron que haca las cosas bien?" "Si ya aprend mi trabajo y les
demostr que poda hacerlo, por qu se lo dieron a otro?".
Lo que sinti Jos Moreno al enterarse de que no lo haban ascendido a supervisor, era
mucho ms que amargura. Hasta la fecha cree que su patrn us la accin afirmativa (en
algunos pases de Amrica Latina, discriminacin positiva, u otras "medidas apropiadas para

eliminar la discriminacin contra la mujer en la esfera del empleo"2 ) slo para hacerle una
mala jugada y contratar a una mujer como supervisora.
Los empleados ascendidos o nuevamente contratados tambin pueden tener dificultades al
tratar con los Alegra y los Moreno en la empresa. Cuando los trabajadores comprenden las
razones por las cuales se toman ciertas decisiones, su estado de nimo se mantendr a un
nivel ms alto.
Tambin pueden surgir dificultades cuando no comprendemos los deseos de los empleados.
Cuando se transfiere a una persona que trabajaba sola a un puesto donde debe compartir
las tareas con otro, tal persona puede considerar esta decisin como un castigo o una
recompensa. Igualmente, cuando se asciende a un empleado sin que ste lo haya solicitado.
En este captulo, primero veremos qu pueden aportar el mrito y la antigedad cuando se
llevan a cabo ascensos o cesantas. Luego, examinaremos cmo invitar a postulantes
afuerinos sin excluir al personal existente. Por ltimo, ofreceremos algunas sugerencias para
satisfacer los deseos de los empleados de aportar trabajo que sea valorado, sin tener que
recurrir a los ascensos.
Ascensos por Antigedad o por Mrito1
La antigedad se refiere al tiempo que un trabajador se ha desempeado en su puesto,
categora laboral o predio agrcola. La persona que ha trabajado en un predio durante tres
aos tiene ms antigedad que otra que ha laborado slo dos. El mrito, en cambio,
representa el "valor", "superioridad" o la "distincin". Es ms difcil medir el mrito que la
antigedad. En lo relativo a los ascensos, el mrito supone posesin de conocimientos
idneos y demostracin de rendimiento eficaz en el pasado.
Ascensos por antigedad
En un sistema estrictamente regido por la antigedad, en el cual el nico factor para los
nombramientos son los aos de servicio, un trabajador puede ascender desde un puesto de
jerarqua inferior a otro superior a medida que se producen las vacantes. En tal sistema,
llevado a un punto extremo, un administrador agrcola ascendera comenzando con el
azadn a faenas de regador hasta llegar a manejar equipo agrcola, y de all a administrador.
Normalmente la antigedad slo rige dentro de ciertas categoras o clasificaciones de
trabajo. Por ejemplo, todos los trabajos de azadn y pala y faenas relacionadas con los
injertos, cosecha, raleo y riego pueden pertenecer a una clasificacin. Los tractoristas y
mecnicos pueden pertenecer a otra clasificacin. Los jefes de cuadrilla, capataces y otros
puestos de mando a su vez constituyen otro grupo ms. En este sistema, los ascensos por
antigedad se aplican slo dentro del grupo laboral. Todos los administradores deben haber
desempeado en algn momento las tareas de capataz, pero no necesariamente el trabajo
de tractorista.
Las ventajas y desventajas de la antigedad como factor de ascenso se resumen en el
Cuadro 4-1. El aspecto ms positivo de la antigedad reside en su evidente objetividad. Los
agricultores pueden desviarse de un sistema que se basa slo en la antigedad para evitar
algunas de sus limitaciones intrnsecas. Si bien estos sistemas recompensan y promueven la
lealtad y la colaboracin, dejan de lado la distincin o el empuje hacia el desempeo
sobresaliente.
Ascenso por mrito
Los ascensos por mrito benefician a los trabajadores mejores calificados para el puesto y
no a los ms antiguos. Cuando los empleados solicitan un nuevo puesto dentro de la
empresa, los agricultores consideran su desempeo anterior y su potencial para el nuevo
puesto. Las evaluaciones de desempeo individual llevadas a cabo en forma eficaz ayudan a

inspirar confianza en el sistema de mrito (ver Captulo 6).


Si esta prctica fuera tan simple, ms agricultores usaran el sistema de mrito. Pero no es
fcil definir y medir el mrito porque esto exige evaluaciones subjetivas difciles de llevar a
cabo. En algn momento alguien tiene que juzgar el mrito de un empleado. Los empleados
no distinguen bien entre el mrito, porque es difcil medirlo objetivamente, y el favoritismo.
Cuadro 4-1: Ascensos por Antigedad

Ventajas

Los empleados desempean


tareas variadas en su camino
hacia los puestos ms altos,
siempre que permanezcan en la
empresa y se presenten vacantes.
Los puestos pueden agruparse de
tal forma que experiencia en uno
constituya buen entrenamiento
para el prximo.
La cooperacin entre los
empleados generalmente no se ve
obstaculizada por la competencia
por ascensos concedidos
subjetivamente.
Los trabajadores no necesitan
ganarse la simpata de sus
supervisores (mediante mtodos
no relacionados con la
produccin) para obtener un
ascenso. Por ejemplo, los
empleados no temen las
represalias por desobedecer una
orden del supervisor que perjudica
los intereses o la poltica del
predio.

Desventajas

Algunos empleados pueden


carecer de capacitacin o no
querer desempear ciertos
puestos regidos por la antigedad.
(No todos los jefes de cuadrilla
sirven para capataces o desean
este trabajo.)

Es posible que los trabajadores


emprendedores no quieran
"esperar su turno" para llegar a
los puestos que desean.

No se estimula la motivacin para


trabajar lo mejor posible.

Los grupos tnicos o de nuevos


inmigrantes no tendran mucha
representacin en los rangos ms
altos, por tener menos
antigedad.

Los agricultores tenderan a


contratar personas demasiado
calificadas para puestos de menor
jerarqua porque son buenos
candidatos para los ascensos.

Las posibles ventajas de un sistema de mrito disminuyen si los criterios de seleccin 1) no


se establecen claramente y 2) no se aplican con uniformidad a todos los empleados
considerados. Las ventajas y desventajas de los sistemas de mrito se detallan en el Cuadro
4-2.
Cuadro 4-2: Ascensos por Mrito

Ventajas

Desventajas

La capacidad y los conocimientos


del empleado pueden aplicarse
mejor a las tareas de la vacante.

Es difcil medir la capacidad y el


mrito de manera objetiva e
imparcial.

Los empleados motivados y


emprendedores pueden ser
recompensados por su excelente
desempeo.

Los supervisores pueden


recompensar a sus favoritos con
altas evaluaciones y no
necesariamente a los mejores
empleados.

Se estimula el buen desempeo.

Los trabajadores pueden ser


contratados por su capacidad
para un puesto especfico en lugar
de su capacidad para ser
ascendidos.

Pueden surgir conflictos entre los


trabajadores que compiten por
evaluaciones meritorias.

La discriminacin ilegal puede


formar parte de las evaluaciones
del mrito individual.

Combinacin de consideraciones de mrito y antigedad para los ascensos


Un agricultor puede usar los criterios de mrito y la antigedad para ascender a sus
empleados y combinar sus ventajas. Los diversos mtodos producen diferentes resultados.
Por ejemplo, se puede ascender al empleado ms antiguo con un mnimo de conocimientos
para el puesto; o al ms antiguo de los tres mejores.
La antigedad y el mrito tambin son importantes en otras reas de la poltica laboral, tales
como el pago (Captulo 7) y cesantas (tratadas a continuacin). Hacia el final del captulo
examinaremos la posibilidad de contratar al aspirante ms calificado para el puesto, aunque
posiblemente no pertenezca al personal del predio.
Cesantas por Antigedad o por Mrito
Por lo general las cesantas se consideran despidos basados en la falta de trabajo o de
capital, no en el mal desempeo del personal. A menudo, las cesantas son temporarias y
existe la esperanza de que los trabajadores vuelvan a sus puestos en un futuro no muy
lejano.
Cuando la cesanta es general, no hay necesidad de considerar la antigedad o el mrito de
cada empleado. Pero cuando hay cesantas parciales o graduales, es necesario tomar
decisiones difciles.
El enfoque de la cesanta de los empleados de jornada completa difiere del adoptado para
los trabajadores de temporada. Las decisiones sobre la cesanta del personal estable pueden
resultar muy problemticas para los administradores. En la situacin de empleo de jornada
completa, todos esperan que el trabajo dure mientras haya capital y buen desempeo.
Los razonamientos que favorecen las cesantas a la inversa de la antigedad (o sea, el
personal nuevo se despide primero) incluyen:

1.

A mayor antigedad del personal, la mayor lealtad que le debe la administracin.

2.

A los empleados ms antiguos que quedan cesantes puede resultarles ms difcil


que a los nuevos encontrar otro puesto con igual remuneracin y beneficios.

El argumento principal que favorece cesantas segn los mritos de los trabajadores (o sea,
los menos meritorios se despiden primero) es:
1.

La administracin debe conservar a los mejores trabajadores cuando hay reduccin


de personal.

Para la cesanta, los agricultores pueden considerar tanto el mrito como la antigedad.
Adems pueden volver a contratar al personal en un orden inverso a las cesantas u otro
sistema de su eleccin.
En los trabajos agrcolas las decisiones de cesanta y contratacin para volver al trabajo
afectan ms a los trabajadores de temporada. En los campos donde pocos trabajadores
temporarios regresan cada temporada, la poltica de cesanta y recontratacin del personal
reviste menor importancia que en las granjas con personal ms estable. Aunque existe un
sentimiento de obligacin mutua entre los agricultores y los trabajadores temporarios, la
lealtad es menor.
Algunos agricultores estimulan el regreso de sus mejores trabajadores de temporada
mantenindose en comunicacin con ellos durante el resto del ao. Pueden enviarles tarjetas
u ofrecer ms paga, o aun incentivos, a los trabajadores que regresen. De este modo crean
estabilidad en la mano de obra y aumentan el nmero de trabajadores experimentados. La
distincin entre el personal de temporada y el estable es menos pronunciada en estos casos.
Los derechos de preferencia se relacionan con las cesantas. Cuando los agricultores
establecen una poltica con derechos de preferencia, un empleado puede asumir el puesto
de otro cuando su propio puesto se elimina. El otro empleado, a su vez, puede asumir las
funciones del empleado que le sigue. Para el empleado que tiene el derecho de preferencia
esto significa un descenso voluntario de categora o una transferencia (segn el nivel
organizativo que ocupe en su nueva tarea) que le permite seguir trabajando. Los derechos
de preferencia pueden aplicarse a trabajos o departamentos especficos, o a toda la
operacin. Tambin pueden basarse en la antigedad, el mrito o una combinacin de
ambos factores.
Ascenso del personal o contratacin de nuevos empleados?
La poltica de los ascensos puede afectar las expectativas de progreso y la productividad del
personal. A menudo, los agricultores se sienten obligados a ascender a ciertos empleados
por temor a perder la lealtad y la dedicacin de sus trabajadores. Los ascensos internos
fomentan entre los trabajadores la idea de que la empresa puede ofrecerles una carrera.
Lamentablemente esta prctica tambin puede significar la eliminacin de otra prerrogativa
esencial de la administracin: la contratacin de personal extremamente idneo.
No debe suponerse que el buen desempeo y los deseos de progreso de un buen empleado
garantizan su xito al ser ascendido a otro puesto. El personal que pasa de un trabajo
tcnico a tareas de supervisin o de mando, o de un trabajo prctico a un puesto
administrativo, no siempre puede cumplir sus obligaciones o ejercer la debida autoridad. Los
conocimientos necesarios para un buen ordeador no son los mismos que se requieren para
un puesto de capataz.
En algunos casos, los trabajadores que no se desempeaban satisfactoriamente en sus
puestos porque estaban aburridos, pueden mejorar con un ascenso, pero su entusiasmo
puede ser efmero.
La poltica que garantiza ascensos al personal puede impedir el desarrollo de los mismos.

Cuando un agricultor necesita que se haga el trabajo dentro de un plazo determinado, puede
ascender en forma temporaria a un empleado hasta decidir con ms cuidado a quin debe
contratar. Pero, para evitar futuras desilusiones del ascendido, el empresario debe recalcar
que dicho ascenso es temporario (Captulo 2).
En algunos casos es necesario considerar la disminucin de jerarqua de un empleado
ascendido que no se desempea bien. En un predio, los trabajadores agrcolas ascendidos a
puestos de supervisin inmediatamente perdan su antigedad y el derecho de regresar a
sus puestos anteriores. En este tipo de sistema, un supervisor nuevo puede perder su puesto
actual y el anterior. Tanto la empresa como el empleado pueden beneficiarse con un perodo
de ajuste en el cual el empleado ascendido tiene la oportunidad de probar su aptitud.
Los agricultores que establecen su poltica de ascensos por adelantado tienen mayores
opciones cuando se presentan vacantes. Si usted desea: 1) motivar a sus empleados para
que adquieran nuevos conocimientos; 2) llenar vacantes con personal superior y 3) mantener
la posibilidad de contratar personal externo, considere las normas expuestas en el Cuadro
Sinptico 4-1. Esta poltica constituye una gran responsabilidad tanto para el empleado como
para el empresario. El agricultor debe comunicar las vacantes y mantener reuniones para
desarrollo del personal con los trabajadores interesados. Los empleados deben tomar la
iniciativa y aguzar sus conocimientos para aumentar sus oportunidades de ascenso.
Cuadro Sinptico 4-1: Modelo de poltica para los ascensos.
Esta empresa agrcola selecciona aspirantes altamente calificados para todos sus puestos.
Las vacantes se anuncian dentro y fuera de la empresa agrcola y se contrata al mejor
candidato para el puesto. Los empleados que se crean capacitados pueden presentar su
solicitud, obtener descripciones del puesto y entrevistarse con los supervisores u ocupantes.
Mientras los empleados pueden prepararse mejor para postular un puesto que les interesa,
los administradores tienen la posibilidad de contratar al mejor candidato mediante un
cuidadoso proceso de seleccin.
Alternativas a los ascensos
En algunos casos, los empleados desean progresar en su trabajo pero no hay vacantes para
un ascenso. Qu hacer cuando un tractorista desea ser ascendido pero no hay una vacante
apropiada? Cmo mantener contento a un excelente ordeador cuando no se necesita otro
encargado de inseminacin artificial a menos que se vaya el titular?
A veces los trabajadores creen que los ascensos son la nica manera de demostrar xito en
su carrera. Y algunos empresarios creen, tambin, que la nica manera de recompensar a
los buenos empleados es ascenderlos.
Los trabajadores que desean un ascenso muchas veces piden cambios o amenazan con irse
a trabajar a otra parte. En estos casos, cuando no es posible conceder un ascenso, los
agricultores pueden brindar un estmulo positivo para que el empleado cambie de puesto,
diciendo: "Aqu no detenemos a la gente", "Cuando hay necesidad, ayudamos a nuestros
trabajadores a conseguir otro trabajo", o "Muchas veces hemos sido un trampoln hacia otros
trabajos. Estamos orgullosos de la carrera que han hecho en otras empresas algunos de
nuestros antiguos empleados".
Otras veces dichas actitudes representan la nica solucin prctica. Pero, a continuacin
examinaremos las oportunidades de progreso de los empleados dentro de los puestos que
ocupan.
Para encontrar la estrategia apropiada, estas preguntas pueden resultar tiles: 1) Desea
progresar el empleado? 2) Desea mayor variedad o responsabilidad? En este ltimo caso,
pueden asignarse tareas variadas, lo cual constituye una transferencia, no un ascenso.
Ampliacin y enriquecimiento del cargo
Si el empleado lo desea, puede drsele ms responsabilidades dentro del mismo cargo

mediante: 1) la ampliacin de las tareas y 2) el enriquecimiento. En ambos casos, el aumento


de responsabilidades debe acompaarse con un aumento de salario.
La ampliacin del trabajo habitual es una carga "horizontal", o sea, un aumento de trabajo
dentro del marco de sus conocimientos y habilidades. El agregar 20 vacas ms a un grupo
de ordea o pedirle a un maquinista que coseche no slo el trigo sino tambin el crtamo es
una ampliacin del cargo.
El enriquecimiento del cargo, por el contrario, supone una carga "vertical", o sea, un aumento
de responsabilidades y decisiones dentro del trabajo.
Un tcnico de laboratorio encargado de los cultivos de arndanos puede aceptar la direccin
de un programa para educar a su clientela sobre el momento ptimo para comprar plantas o
el cuidado necesario de las plantas adquiridas en el laboratorio. A un encargado del ganado
puede asignrsele la tarea de escoger sus propios caballos de trabajo y mayor libertad en el
cuidado de los animales.
Traslados y rotacin de tareas
Las transferencias y la rotacin de tareas son tipos de ampliaciones que suponen el traslado
de un puesto a otro de igual responsabilidad. Si bien las transferencias tienen, por lo general,
una duracin mayor, la rotacin de tareas puede significar cambios de trabajo por perodos
cortos. Adems, algunas rotaciones son cclicas y suponen el desempeo repetido de las
mismas tareas.
En un predio lechero, por ejemplo, los trabajadores pueden formar parte de un ciclo rotativo
que comprende la ordea y la alimentacin de vacas y terneros. La rotacin de tareas y las
transferencias no slo combaten el aburrimiento sino que permiten una mayor exposicin de
los trabajadores a diversas tareas. Esto resulta muy til cuando se produce una ausencia o
una vacante.
Los traslados que exigen mudanzas pueden afectar el entusiasmo hacia el trabajo. Un
aumento de sueldo o salario puede ser beneficioso. Las mudanzas pueden resultar difciles
en los hogares donde ambos cnyuges trabajan. Algunas empresas que transfieren a sus
empleados a otras localidades, pueden ofrecer sus servicios para ayudar al cnyuge a
buscar trabajo en la nueva comunidad.
Resumen
Los desplazamientos organizativos (ascensos, traslados, rotacin de tareas, disminucin de
categora y cesantas) pueden alterar el sentido de seguridad, satisfaccin y productividad de
los trabajadores.
Las opiniones que favorecen los ascensos por mrito se basan en las calificaciones y
desempeo del trabajador. Los partidarios de la antigedad insisten en la seguridad laboral y
la proteccin contra el tratamiento arbitrario. La antigedad premia la lealtad; el mrito
favorece la excelencia. Una buena combinacin rene elementos de ambas posturas.
Durante las cesantas, los empleados que con frecuencia favorecen el sistema de ascenso
por mritos, a menudo prefieren las cesantas por orden de antigedad. Por el contrario, las
opiniones que favorecen las cesantas por mritos destacan la necesidad de disponer de
personas calificadas para realizar el trabajo.
Los agricultores que se sienten obligados a ascender al personal interno, pueden perder la
prerrogativa de cubrir las vacantes con mano de obra calificada. Una buena poltica de
ascensos no debe descartar ni al personal ya empleado, ni eliminar la seleccin de
candidatos externos.

Algunos agricultores y trabajadores creen que el ascenso es la nica prueba tangible del
xito en el trabajo. Afortunadamente hay otros modos de motivar ms a los trabajadores.
Esto puede hacerse mediante traslados, rotacin de tareas, ampliacin y enriquecimiento del
cargo.

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