Está en la página 1de 23

TEMA 1: EL CONCEPTO DEL LENGUAJE

1. INTRODUCCIN
El lenguaje aparece de modo natural alrededor del primer ao, y desde ah nos acompaa e
interviene en la mayora de nuestras actividades sin que su adquisicin ni su uso parezcan
requerir un esfuerzo especial, aunque a veces, reclama una cierta atencin (ej. cuando no somos
capaces de recordar una palabra).
El trmino lenguaje es polismico y ambiguo, siendo los lmites de su definicin vulgar son
borrosos e imprecisos. El estudio del lenguaje es un cometido importante de la psicologa
cientfica, aunque no compete exclusivamente a sta.

2. CONCEPTUALIZACIN CIENTFICA DEL LENGUAJE: ALGUNAS


DIMENSIONES DE ANLISIS
Segn Hierro el trmino lenguaje puede usarse para designar sistemas de signos o smbolos que
operan como cdigos de representacin y/o comunicacin para algn sistema. Tambin se aplica
a la facultad especfica humana de comunicarse con sonidos articulados. Tambin es un
producto particular (una lengua concreta) y comn (la gramtica universal) a todas las lenguas;
as mismo puede ser un modo de uso de la lengua (lenguaje cientfico, vulgar...), como el acto
individual del uso de la lengua (la actividad lingstica).
La mayor parte de definiciones que se dan sobre el lenguaje son discrepantes, aun as se dan
ciertas regularidades y todas recogen de algn modo que:

a) Es un sistema compuesto por unidades (los signos lingsticos) cuya organizacin interna
puede describirse estructural o funcionalmente. (Gramtica. Dimensin formal o estructural
Cmo es?)
b) Su adquisicin y uso posibilita formas especficas de relacin y de accin sobre el medio
(especialmente el medio social) (Instrumento. Dimensin funcional Para qu sirve?)
c) El lenguaje se materializa en y da lugar a formas de conducta que permiten interpretarlo
como un tipo de comportamiento. (Dimensin comportamental Cmo se usa?)
El nfasis en un punto u otro es lo que identifica y diferencia a las disciplinas que estudian el
lenguaje. Los componentes definitorios del lenguaje segn su mbito cientfico son la
dimensin estructural o formal para conocer cmo es el sistema lingstico en s mismo, la
dimensin funcional para conocer para qu les sirve a los usuarios el lenguaje y la dimensin
comportamental para conocer cmo se usa el lenguaje cuando se producen y se comprenden los
mensajes comunicativos.
Las 3 dimensiones estn muy relacionadas entre si, pero sobre todo lo estn la funcional y la
comportamental.

2.1. Dimensin estructural del lenguaje


Desde una perspectiva semitica el lenguaje puede interpretarse como un sistema de elementos
(seales, signos o smbolos) relevantes para un organismo porque remiten a objetos o aspectos
de la realidad diferentes de ellos mismos. En virtud de esta capacidad de representacin, los
signos lingsticos adquieren o poseen la capacidad para influir en el comportamiento de los
organismos. As, todo lenguaje presupone la existencia de signos, independientemente de cul
sea la modalidad perceptiva concreta de stos.

Los signos individuales pueden existir y ser funcionales para un organismo sin que ello
implique la existencia de un lenguaje o conocimiento lingstico propiamente dicho. Ej: la
huella que refleja en la tierra hmeda el paso reciente de cualquier animal es un signo para el
cazador, pero para ser considerado lenguaje hara falta algo ms: un cdigo compartido y una
transmisin generacional.
Hablar de lenguaje implica tambin hablar de un conjunto de signos que pueden ser descritos
individualmente, pero al mismo tiempo, pueden describirse en tanto que forman parte de un
sistema que tiene cierta organizacin interna.
Lo que confiere a los signos la capacidad de constituir un lenguaje es:
La existencia de un conjunto de signos.
Con cierta organizacin interna (SISTEMA).
Con determinadas condiciones que pueden ser combinados y usados sin perder su
capacidad de significar (REGLAS/GRAMTICA)
La perspectiva filolgica o lingstica basa el lenguaje como sistema de signos en 3 principios.
Puede describirse semnticamente (correspondencia entre propiedades o caractersticas de
signos individuales y combinados y los significados), sintcticamente (condiciones de
combinacin de signos) y de manera pragmtica (segn sus usos aceptables). Esta perspectiva
interpreta el lenguaje como un cdigo, como un conjunto estructurado de signos y de
condiciones formales de combinacin de los signos gracias a cuya aplicacin se hace efectiva la
capacidad de los signos de representar cosas distintas a s mismos y de servir como instrumento
eficaz de comunicacin. La ausencia de un cdigo formal bien definido impedira su
consideracin de lenguaje estrictamente hablando (de ah que quepa interpretar la
comunicacin gestual ms como un sistema de comunicacin que como un lenguaje
propiamente dicho).
Hay diferencias entre el lenguaje humano y otros (animal o artificial), tanto en el plano formal
como funcional. La aclaracin de las diferencias entre sistemas humanos y no humanos ha
permitido dar cuenta de las caractersticas formales de los signos que componen los lenguajes y
al tiempo dar cuenta de las capacidades de los organismos en adquirirlos y usarlos.
El lenguaje presupone poder establecer correspondencias entre significantes y significados,
convirtindose el lenguaje en un objeto terico que opera como mediador entre dos fenmenos
diferentes: las seales fsicas de los signos y los significados a las cuales se refieren y que no
pueden ser directamente observables, pero que pueden inferirse en la conducta asociada a la
emisin/recepcin de los signos.
El lenguaje no es simplemente la suma de los signos que lo componen, es una nocin abstracta
que permite dar cuenta de relaciones y correspondencias entre fenmenos s observables. En
este sentido, el lenguaje debe ser interpretado como un objeto derivado de la observacin de los
fenmenos, pero no como un objeto fsico real. No obstante, en la medida en que se interpreta
como formado por un sistema de signos, el lenguaje puede ser objeto de una caracterizacin
estructural o formal en s mismo: dicha caracterizacin incluira la definicin de sus unidades
bsicas (signos individuales que integran el diccionario de cada modalidad de lenguaje) y las
condiciones en que pueden ser combinados (gramtica).
La capacidad del lenguaje posibilita a los organismos la capacidad para relacionar y relacionarse
con los fenmenos del mundo fsico de un modo cualitativamente distinto. Una abeja A tiene
respuestas reflejas a seales del medio relevantes (comida) para la supervivencia que la guiarn
y posteriormente danzar en la colmena para que otra abeja B pueda encontrar la comida, para
ello comparten un cdigo que conocen que acta como mediador entre la actividad de las dos
abejas y su entorno fsico: en definitiva pone en relacin dominios que no estaban relacionados

entre s y nunca podran estarlo de manera directa. As el conocimiento del cdigo y la conducta
comunicativa (implica la capacidad de detectar y responder a ciertas seales fsicas) que deriva
de l es esencial. El lenguaje puede ser considerado como un tipo de conocimiento.
En la mayora de animales el cdigo est definido genticamente y en humanos debe aprenderse
mediante interaccin con otros, siendo este conocimiento lingstico la base de nuestra
memoria, posibilitando y condicionando la adquisicin de nuevos conocimientos y la
asimilacin de la experiencia acumulada por las generaciones anteriores.
La facultad lingstica indica la capacidad de un organismo vivo para adquirir y usar un cdigo
o forma de conocimiento lingstico en alguna modalidad. En el caso del lenguaje humano esta
facultad puede interpretarse como el resultado de capacidades cognitivas o de aprendizaje que
son comunes a otras habilidades, (habilidades comunes) y como una habilidad especfica que
requiere estructuras o funciones especficas de nuestra especie.
CARACTERSTICAS ESTRUCTURALES Y FORMALES DEL LENGUAJE VERBAL
1. Arbitrariedad: Tipo de relacin entre significante y significado. No hay relacin directa
entre signo y significado, se ha decidido as por acuerdo SOCIAL.
2. Diversidad: Distintas concreciones culturales: lenguas
3. Regularidad: Debe existir:
Unidades bsicas
Reglas de combinacin
Restricciones en cuanto al orden de estas unidades
Existencia de una estructura predicativa
4. Doble articulacin:
O tambin se llama dualidad de patrones. el sistema lingstico se compone de dos tipos
de unidades: las no significativas (los fonemas) y las unidades con significado
(morfemas, palabras, etc.) que resultan de la combinacin de las primeras, segn fije la
gramtica. Esta caracterstica de dualidad de patrones hace que el sistema lingstico sea
altamente productivo, abierto y flexible. Adems, como permite que a partir de un
conjunto limitado de unidades y reglas se construyan infinitas unidades lingsticas
significativas, la lengua puede ampliarse de forma continuada con nuevos signos y los
usuarios pueden usar las unidades lingsticas de forma creativa (construyendo y
entendiendo combinaciones nuevas).
- Unidades no significativas FONEMAS (CMO LO DICES)
- Unidades significativas MORFEMAS (EL CONTENIDO, LAS PALABRAS)
La idea de que lo que hay que hacer es definir cientficamente el lenguaje es reconocer
que el lenguaje consiste en un conjunto de principios o reglas formales que posibilitan
la produccin y comprensin de infinitas oraciones gramaticales a partir de un numero
finito de unidades. Esto fue establecido por Chomsky, y constituye uno de los principios
bsicos de la lingstica moderna. Este autor tambin distingui entre las reglas de
organizacin de las oraciones en el plano de la estructura profunda (relaciones
conceptuales codificadas en un mensaje) y en el plano superficial (unidades lingsticas
que aparecen explcitamente en el mensaje). Esta distincin es la base para la
explicacin de cmo se comprende y produce el lenguaje, y permite entender la
existencia de parafrases: mensajes diferentes en el plano superficial pero con un
significado conceptual igual (plano profundo). Por ejemplo: el doctor aviso a la
enfermera para que cancelara las citas y la enfermera fue avisada por el doctor
para que cancelara las citas significan lo mismo.

Dualidad de patrones. Hay dos tipos de unidades, con o sin significado (con = palabras,
sin = fonemas). Las primeras derivan de las segundas.
Estructura profunda: lo que quiero transmitir (idea)
Estructura superficial: como lo transmito
El lenguaje humano est siempre produciendo/generando, desde unidades limitadas hay
ilimitadas combinaciones.
El sistema lingstico humano est abierto, flexible.
5. Otras: Derivadas de la morfologa humana
Caractersticas de las seales lingsticas en s mismas
Combinacin de dos canales: lenguaje oral y soporte escrito (visual-motor)
-Lenguaje oral (vocal- auditivo). La modalidad del lenguaje humano mas primaria
(modalidad oral) exige la participacin de dos canales, el vocal y el auditivo, lo que
implica que los usuarios de este lenguaje deben reunir ciertos requisitos y condiciones
tanto anatmicos como funcionales.
-Lectoescritura o lenguaje de signos manuales (visual-motor). Esta modalidad destaca
por lo contrario, la necesidad del canal visual y motor, lo que implica, por tanto, otros
soportes estructurales (anatmicos) y funcionales distintos al lenguaje oral.
Propiedades fsicas de las seales lingsticas del habla

Expansin multidireccional (aire): puedo estar hablando con varias personas

Rpido desvanecimiento: las palabras suenan pero se acaban rpidamente.

Seal percibida como continua, aunque con unidades discretas: yo escucho hablar
mucho a una persona pero en realidad se trata de palabras aisladas y discretas.
* Discreto = discontinuo
La seal acstica se expande multidireccionalmente debido a las propiedades del medio fsico
que la transporta (el aire), y se desvanece rpidamente. Estas dos ltimas propiedades, unidas al
hecho de que la seal se despliega de forma continua aunque en realidad las unidades
lingsticas son discretas, condicionan tambin el tipo de estructuras y procesos
neurofisiolgicos y psicolgicos que participan en la actividad lingstica.

2.2. La dimensin funcional del lenguaje


Desde la perspectiva filosfica se seala que la adquisicin y desarrollo del lenguaje van ligados
desde su origen a actividades como la comunicacin, interaccin social, expresin de
emociones... As, el lenguaje y sus signos individuales pueden interpretarse, como dice Karl
Bhler, como un instrumento funcionalmente ligado a la actividad y que relaciona al
emisor con el receptor y con la realidad a la que se refieren los signos.
La dimensin funcional desplaza la atencin desde el lenguaje al usuario que lo usa en sus
intercambios comunicativos y relaciones generales con el medio. Aqu el lenguaje es un
mediador, algo que genera ciertos efectos o que permite obtener ciertos fines. Los signos
lingsticos son siempre smbolos (representan relaciones o cosas) en su relacin con los
objetos y los estados de cosas que representan, son sntomas (expresan estados de los emisores)
y son seales (dirigidas al receptor para modificar su conducta.)
Desde la perspectiva psicolgica las cuestiones nucleares son las siguientes.
Por una parte, el anlisis de la naturaleza y gnesis de las funciones del lenguaje, y por otro, el
estudio de la relacin gentica entre estructura y funcin, han permitido profundizar en el
estudio de las potencialidades intelectuales y sociales humanas, en el de sus semejanzas y
diferencias con otras especies, especialmente las ms prximas en la escala filogentica
(primates superiores) y en el papel que desempea el lenguaje en la construccin filo y
ontogentica de estas capacidades.

La posibilidad de que otras especies hayan sido capaces de aprender lenguajes humanos
(chimpancs y gorilas) y de las limitaciones cognitivas y sociales en sujetos con problemas
lingsticos son cuestiones que conectan con una dimensin funcional del lenguaje.
CARACTERSTICAS FUNCIONALES DEL LENGUAJE (2 funciones bsicas)
1. Funcin representacional
Desplazamiento referencial o apertura situacional: los signos lingsticos verbales
no estn ligados de forma necesaria o directa a referentes inmediatamente presentes en
el tiempo o en el espacio, pudiendo por tanto referirse a aspectos de la realidad
presentes, pasados o futuros, reales o imaginarios. Este rasgo est estrechamente ligado
a la naturaleza arbitraria de los signos verbales.
Ir a all del aqu ahora, abrirnos de la situacin inmediata los signos verbales no
mantienen una relacin directa espacio-temporal con su referente, o ms bien, no tiene
por qu darse esa co-presencia, sino que los signos son ms bien transituacionales
permiten trascender del aqu ahora.
El lenguaje es un segundo sistema de seales no es una seal primaria, sino que son
seales que remiten a seales.
El proceso de desplazamiento referencial es un viaje, un proceso:
Ontognesis
- en un primer momento el nio se relaciona con los referentes, con el medio,
estableciendo relaciones entre el signo lingstico y los objetos extralingsticos.
Al principio debe haber una copresencia, pero en un segundo momento:
- ya se empieza a romper la copresencia, producindose un proceso de generacin pero
con el mismo esquema: signo lingstico realidad extralingstica.
- pero en un tercer momento: un signo lingstico signo lingstico realidad u
objeto extralingstico. Ya no hay relaciones directas sino relaciones entre signos y
signos y finalmente el esquema se amplia: signo lingstico signo lingstico
signo lingstico.
Esta caracterstica del desplazamiento referencial amplia la capacidad representacional
del lenguaje de forma infinita.

Reflexividad y conciencia metalingstica: En la medida en que los signos puedan ser


creados y usados para dar cuenta de significados no ligados a la realidad inmediata, el
lenguaje amplia su funcionalidad representacional de forma ilimitada. Por ejemplo,
tambien va a poder aplicarse a la descripcin de la actividad del propio sujeto, y
tambin se puede analizar y describir la actividad misma (es decir, el lenguaje para
hablar del lenguaje mismo). A esto es a lo que se llama reflexibilidad del lenguaje, y da
lugar al conocimiento metalingstico. El ejemplo ms claro de este conocimiento son
las descripciones, teoras y modelos que los cientficos hacen sobre el propio lenguaje.
Esto es el inicio de la conciencia reflexiva y el autocontrol, dos de los logros ms
importantes de nuestra especie.

Reflexibilidad, que da lugar a la conciencia metalingstica: el lenguaje no solo permite


sealar o representar la realidad, sino que tambin nos permite representar las propias
representaciones mentales: habilidades meta-representacionales. Capacidad del lenguaje
(reflexibilidad) para referirse al propio lenguaje. Esto (esta capacidad de reflexin) nos
permite ampliar la nocin de significado, tres vas:
- el significado se construye no se extrae: carcter construido no extrado.
- el significado se construye en interaccin: carcter compartido.
- hay muchas posibilidades de significados: polivalentes.

Descripcin y cualificacin: Tambin sirve para describir y cualificar la realidad. El


lenguaje es un sistema analtico de representacin, no solo los representa, tambin
incluye o aporta informacin sobre ellos, los describe. El lenguaje no solo representa,
tambin sirve para describir.

Ambigedad (necesidad de interpretar): El lenguaje est articulado en torno a


enunciados ambiguos, lo cual lleva asociado la capacidad de interpretacin.

Connotaciones (sesgos personales y socioculturales): Modulan el lenguaje. Tambin


est conformado por connotaciones, que modulan, decir que frio tiene una segunda
intencin: abrzame lo que uno pretende decir, intencional vs literal. Los significados
literales estn matizados por muchas variables que regulan y modulan los significados.
Pueden ser positivas o negativas para el individuo.

Prevaricacin (decir algo falso): Usar el lenguaje para decir cosas falsas. pero esto no
es solo humano ni oral, tambin de otros tipos de lenguaje e incluso no humanos. Las
hormigas prevarican, tienen conductas de prevaricacin, pero no son conductas
complejas, solo son simples conductas comunicativas.

Incongruencia (construir informaciones contradictorias):

2. Funcin comunicativa
El lenguaje tambin es un instrumento para la comunicacin
- Es un sistema biolgico o natural (frente a los lenguajes artificiales)
- Est especializado en la transmisin de la informacin (la cual ha de ser significativa), carcter
adaptativo: Capacidad de transmitir informacin significativa. Tanto inter como intra
personal
El acto y la funcin comunicativa es cualitativamente distinta en el lenguaje humano que en el
resto de animales:

Aspecto comn: Funcin imperativa uso instrumental del lenguaje (permite


obtener algo). Imperativo. Es comn al acto comunicativo humano y cualquier otro.

Aspecto distintivo: Funcin declarativa


o
Fin exclusivo de la comunicacin humana
o
El lenguaje de los animales no designa objetos, ni destaca las acciones
o cualidades de stos
El carcter o funcin declarativa del lenguaje hace que el humano sea cualitativamente
distinto. Esta funcin es describir, sealar, cualificar, hablar de los objetos que nos

rodean. (No solo usamos el lenguaje como un instrumento, sino que va ms all del
simple hecho de querer obtener algo).
* En sentido estricto no hay lenguaje en otra especie. No designan la realidad. El nio cuando
alcanza la fase protodeclarativa llega al uso declarativo del lenguaje.
MODELO DE COMUNICACIN (HRMANN, 1973)
Modelos alternativos que tienen en cuenta el conocimiento de
los interlocutores
Problemas de intencionalidad Problemas de
intersubjetividad Los mensajes no transmiten informacin,
guan el proceso de reconstruccin de la informacin que tiene
que realizar el oyente (Hrmann, 1973)
El psicolingista germano defiende que los mensajes no proporcionan
informacin al oyente, sino que nicamente guan en el proceso de
reconstruccin de la informacin que tiene que realizar el oyente por s
mismo. Por lo tanto, se trata de un modelo alternativo que tiene en
cuenta el conocimiento de los interlocutores.
La nocin de significado, aplicada al lenguaje humano, adquiere as
una cualidad significativamente ms compleja que la de ningn otro
sistema de comunicacin, porque exige ir ms all del anlisis del valor
representacin de los signos en s mismos y requiere la toma en cuenta
de ciertos componentes pragmticos relacionados con la actividad
mental de los sujetos que usan los signos. La interpretacin del hecho
comunicativo en nuestra especia impone la toma de consideracin de
elementos radicalmente nuevos y especficos que resultan innecesarios
al analizar la funcin comunicativa de los signos en otras especies: se
trata, por as decirlo en pocas palabras, de mecanismos que permiten
dar cuenta de la construccin e interpretacin de las intenciones; los
cuales se reflejan en la siguiente figura.

En un proceso comunicativo los mensajes no transmiten una informacin sino que guan un
proceso de interpretacin y RE-construccin de los significados (no tanto la informacin en s,
sino el significado).

No se transmite la informacin, se construyen los significados.


* se construye conjuntamente no solo el oyente co-construccion
Este modelo no echa por tierra modelos anteriores, sino que parte de esos y aade un
comportamiento previo intencional
Pero incluye la codificacin, descodificacin todo eso
* Todo lo que compartimos previamente no lo construimos sino que solo cuando no hay
informacin previa acordada, compartida, es cuando hay que co-construir.
Una tercera particularidad del lenguaje humano:

Tercer aspecto que caracteriza el lenguaje humano: el lenguaje como instrumento de la


comunicacin es redundante: se repite el mismo tipo de informacin varias veces.
Los nios estn jugando las seales gramaticales del genero y numero son redundantes.
Esto hace que sea fcilmente predecible, percibible
As se asegura y favorece y aumenta la probabilidad de escuchar, de que llegue la informacin
* Esa redundancia no es negativa sino positiva.

2.3. La dimensin comportamental


El lenguaje implica un tipo de conducta, actividad o comportamiento que realizan ciertos
organismos. Esta conducta es en el emisor codificar y producir, y en el receptor descodificar e
interpretar mensajes usando el cdigo de smbolos comn y compartido. El lenguaje adopta dos
modalidades primarias o bsicas: la produccin y la comprensin que se realizan de forma
simultnea y combinada en la conversacin y pueden ser explicadas en tres planos:

Plano Neurofisiolgico (seala estructuras fisiolgicas y neuroanatmicas que


participan en el lenguaje).
Plano conductual (explican los antecedentes situacionales, consecuencias inmediatas o
mediatas de la actividad lingstica y los tipos de respuestas).
Plano cognitivo (explicar las representaciones y procesos internos. Normalmente no
somos conscientes).

El supuesto de que la actividad lingstica implica mecanismos y regularidades cuya


explicacin no puede reducirse a las descripciones neurofisiolgicas, junto al inters por el
estudio de las funciones expresivas, cognitivas o sociales a las que el lenguaje sirve de soporte,
caracterizan diferencialmente la perspectiva psicolgica de la investigacin del lenguaje frente a
otras perspectivas de estudio.

La interpretacin del lenguaje como una forma de conducta nos remite de nuevo al anlisis y al
estudio del sujeto usuario del lenguaje (el agente que desempea la actividad lingstica, ahora).
Nuestro sujeto de referencia conoce un cierto sistema de signos o smbolos como consecuencia
de un dispositivo gentico particular y/o de un proceso de aprendizaje en la interaccin con
otros miembros de su especie, y a travs de este sistema, puede completar y desarrollar un cierto
repertorio de acciones y respuestas sobre el medio perspectiva funcional.
Lo que tendremos que analizar ahora es cmo usa efectivamente nuestro sujeto el lenguaje,
cmo recibe los mensajes lingsticos que otros le envan, cmo los descodifica e interpreta y
cmo, a partir de tal desciframiento, organiza una respuesta y finalmente, acta. La realizacin
de una conducta lingstica (como emisor o como receptor) debe ser interpretada siempre como
una forma particular de conducta que ilustra con claridad el alcance y las limitaciones de las
capacidades con que cuenta un organismo dado para desenvolverse de un modo adaptativo en su
medio.
CARACTERSTICAS COMPORTAMENTALES DEL LENGUAJE
1. Libertad de uso: Esta libertad implica que:
- la conducta lingstica carece de relaciones de dependencia con los estmulos (externos e
internos)
- los usuarios del lenguaje tienen la posibilidad de demorar sus respuestas lingsticas
Por todo ello consideramos la conducta lingstica como un caso prototpico de conducta
inteligente, intencional y propositiva, cuya realizacin presupone el establecimiento de
mentas u objetivos previos por parte del sujeto.
Con ese carcter propositivo, intencional, podemos entender porque los silencios poseen un
contenido informativo tan importante desde el punto de vista comunicativo.
Esta es muy importante. La actividad lingstica humana no necesita (o no se relaciona) con
los estmulos. No necesita de un estmulo para que se genere, no hay relaciones de
dependencia entre estmulos y lenguaje.
No hay un estmulo que despierte mi respuesta lingstica
Puedo demorar o incluso no producir mi respuesta lingstica, cosa que los animales no
pueden hacer.
Una vez producido puedes pararlo si quieres
Carcter prepositivo, inteligente, intencional
Necesita del desarrollo de representaciones, metas, objetivos previos
* Los silencios humanos tienen un carcter comunicativo, cosa que no ocurre en otras
especies, y esto es por eso que hemos explicado
Silencio = conducta
Intencionalidad previa
Ese carcter prepositivo (desarrollamos metas, objetivos previos y representaciones
previas), implica que la actividad lingstica no tiene porque ser consciente. Por ejemplo
entrar en un ascensor y agachar la cabeza: supuestamente no es conducta lingstica porque
no he dicho nada, pero si comunico: no quiero hablar.
Clave: detectar lo que no es conducta (morfolgicamente) de lo que s lo es
(funcionalmente) intencionalidad
2.
3.
4.
5.

Creatividad
Flexibilidad
Carcter instrumental: es un instrumento para comunicarnos
Intercambiabilidad de roles: cada persona usa un lenguaje distinto en funcin de su papel o
rol.

3. ELEMENTOS BSICOS DEL LENGUAJE. CONCEPTO DE SEMITICA

El objetivo general de la semitica consiste en construir una teora general de signo en todas sus
formas y manifestaciones, sean estas animales o humanas, normales o patolgicas, lingsticas o
alingsticas, individuales o sociales.
Concepto de Semitica
Incluye las distintas dimensiones de estudios: estructural, funcional y comportamental
Incluye las reas estudiadas: semntica, sintaxis, pragmtica
La unidad de todas estas parcelas dentro de una teora general del signo es lo que
estudia la semitica o ciencia de los signos
Ciencia que tiene por objeto de estudio los medios por los que otras ciencias estudian sus
propios objetos EL SIGNO

3.1. La semitica de Charles Sanders Pierce


El filsofo contemporneo que sent las bases de la semitica actual es Charles Sanders Peirce
(1839-1914). Para Pierce esta tarea es concebida no como la tarea emprica de investigacin y
descripcin sino como una investigacin a priori y trascendental.
La vida social no es otra cosa que un campo de signos organizado por otros signos
acerca de los signos que sirven para establecer y comunicar relaciones sociales.
Todo elemento, idea puede funcionar como un signo. Para este autor lo que hace de
un signo como tal es su propsito de representar o que se utilice con el propsito de
sustituir o estar por otra cosa.
En trminos generales, el signo existe como un instrumento para establecer relaciones.
El tipo de relaciones define el tipo de signo.
Enfatizaba la estrecha relacin entre los signos y la vida social: lo social y lo semitico van de
la mano por lo que todo lo humano remite a lo semitico, al signo.
El signo es la clave para establecer relaciones (con el medio, los dems) por tanto cualquier
cosa puede ser un signo: pues se trata de una cuestin de funcionamiento.
Los signos no son por s mismos, sino que son en la medida en que sirven para generar
relaciones, pero no es parte de la esencia de ese objeto. (No esencialismo)
Por ejemplo una seal de trfico en si no es un signo, sino que cuando adquiere un significado
adquiere una naturaleza de instrumento: entonces es cuando lo consideramos signo
* Pierce vs. Estructuralismo:
Pierce: el significado se construye, no es esencialista, sino instrumental
Estructuralistas (esencialismo: significado significante): el significado (realidad mental) va
inmerso en el significante (signo)
La semiologa de Saussure se basa en un mbito de estudio ms restringido que la semitica de Pierce.
Para este autor, los signos son entidades con dos caras o planos: el significante y el significado. El
significante es el elemento material del signo, la expresin en la que consiste el signo. El significado es
su contenido, algo as como el interpretante inmediato de Pierce. La relacin entre significante y
significado est regulada por leyes, que son lo que Saussure llama lengua.
NO SE SI HAY QUE
ESTUDIARLO
TAREAS DE LA SEMITICA
Descubrir cmo funcionan nuestras representaciones y cul es su
naturaleza
En qu consiste que algo represente a algo, qu es tener un
significado
1 tarea: en qu consiste ser un signo o en qu consiste la
accin signica

Nada es un signo en s mismo


Lo es en tanto que acta como tal
Cualquier cosa puede ser un signo en tanto que acte como tal
La primera tarea que debe afrontar la semitica es la de establecer en qu
consiste ser un signo, o mejor an, en qu consiste la accin significativa.
Una vez establecido esto, sera necesario descubrir cmo funcionan
nuestras representaciones y cul es su naturaleza.
Tambin debe abordar en qu consiste que algo represente a algo y qu es
tener significado. Pues nada es un signo en s mismo, sino que lo que es en
tanto que acta como tal y, en consecuencia, cualquier cosa puede ser un
signo en tanto que como tal acte. Lo que hace de algo un signo es su
propsito de representar o que se utilice como el propsito de sustituir o
estar por otra cosa.

NOCIN DE SIGNO EN PEIRCE

Lo que hace de algo un signo es su propsito de representar o que se utilice con el


propsito de sustituir o estar por otra cosa Instrumento que nos permite establecer
y mantener relaciones.

En trminos generales el signo existe como instrumento para establecer relaciones. La


relacin sgnica es una relacin tridica.

Objeto fsico, realidad fsica SIGNO realidad mental, interpretamen


Los tres son considerados por Pierce como signos, todos tienen la capacidad de ser signo.
Pero todo puede llegar a ser signo, incluso un interpretamen puede convertirse en signo que
genera un nuevo interpretamen.. No es que genere otro signo, sino que puede generar algo
que lo represente (Mediacin semitica).

La cognicin humana est compuesta por signos


Los signos estn relacionados entre s
Los signos permiten relacionar al sujeto con el mundo real y representar dicho
mundo
Los signos tienen un carcter aspectual (representa alguno de sus aspectos). Por
ejemplo el girasol puede ser un signo del sol en el aspecto de su posicin o la
huella en la playa representa a Marta en el aspecto de presencia en la isla
Cuando el sujeto utiliza el signo para dialogar consigo mismo, surge la conciencia
(autoconciencia)

Para Peirce los signos NO SON, FUNCIONAN COMO.


COMPONENTES BSICOS EN LA SEMITICA DE PEIRCE

Toda funcin semitica est compuesta por tres elementos:

Componentes bsicos de la semitica de Pierce:


Funcin semitica = implica tres elementos: Un suceso A genera un suceso B como medio para
generar un suceso C. Esos tres sucesos funcionan o pueden llegar a funcionar como signos, y
reciben los nombres de: objeto (aquella cosa que est representada por los dos anteriores, pero
de forma diferente en cada uno. Pierce diferenci dos tipos de objetos: inmediato y el dinmico.
El objeto inmediato es el objeto tal y como el signo mismo lo represente, y el objeto dinmico
es la realidad, el objeto tal y como es en s mismo), representamen (algo que representa o se
refiere a algo, vehculo de expresin que media la, algo que sustituye a algo) e interpretamen
(lo que se genera en la cabeza ante un representamen. Puede haber muchos, uno por cada
individuo. No es lo mismo que el significado oficial sino lo que se genera en tu cabeza. Puede
funcionar como signo cuando por ejemplo t dices tu interpretamen a otra persona y ese otro

se sirve de tu interpretamen como representamen pues genera otra cosa en su cabeza).


Ante un signo (representamen) t generas un interpretamen, y a su vez esa interpretacin puede
generar otra interpretacin funcionando por tanto como signo en ese caso.
Ejemplo de Robinson Crusoe: A Pie del negrito (objeto) B Marca en la arena, huella
C Idea en la cabeza de Robinson de que tiene que haber alguien ms en la isla.
SEGUNDA TRICOTOMIA DE PEIRCE

Relacin entre Representamen


y el Objeto.
* Pierce: algo que funciona como
ndice o icono puede llegar a
funcionar como smbolo.
* Universalidad Los smbolos
deben ser universalmente
reconocidos.
* Icnico: algo que fue icono
puede adquirir carcter
simblico y algo simblico puede
adquirir carcter icnico.

En funcin de la relacin que el signo tenga con la realidad hablaremos de tres aspectos del
signo:
No son tipos de signos, sino aspectos segn lo que se enfatiza de la relacin entre signo y
objeto.
Segn como se establece esa relacin, segn las caractersticas de esa relacin la relacin
puede ser de tres formas distintas:
- Icono: relacin basada en la semejanza, parecido fsico, cualidad: cualquier cosa puede
funcionar como un icono si tienen una semejanza fsica. Por ejemplo: fotografa, mapa
(representa una realidad en base a su parecido fsico), metfora (tus labios, fresas maduras: en
base al parecido).
- ndice: si la relacin es en base a la contigidad temporal, co-presencia. El signo da testimonio
de la existencia de las cosas, pero no describen la realidad de las cosas. Por ejemplo, el humo de
la chimenea, una huella (aunque una huella tambin puede funcionar como icono. Segn lo
que se enfatice: el parecido o el tiempo), demostrativos (aqu, all, eso). Los ndices pueden
distinguirse de otros signos o representaciones, por tres caractersticas: primero, por no tener
ningn parecido significante con objetos; segundo, por referirse a individuos, a unidades
singulares; tercero, por dirigir la atencin hacia sus objetos por compulsin.
- Smbolo: si la relacin del smbolo y el objeto se basa en una abstraccin, ley, norma son
generales, permiten la conceptualizacin, menos anclada al contexto
* Lo mismo puede funcionar como cualquiera de ellos: bandera roja en la playa que significa
que est prohibido baarse: en funcin del aspecto que yo resalte.
- Esencia: Palo y trapo rojo.
- Smbolo: Prohibido baarse.
- Icono: Parecido a todas las banderas de prohibido el bao.
- ndice: Prohibido el bao aqu y ahora.
La misma cosa puede funcionar una cosa u otra.
FUNCIONES DEL SIGNO
Wertsch (1985) destaca que Vygotski habl de hasta 8 funciones del signo agrupadas de dos en
dos (4 pares de funciones):
Vygotski: 8 funciones del signo (en 4 pares)
Pero los 3 primeros pares hacen referencia al anlisis de la mediacin de los procesos
psicolgicos
Solo afirman que los signos median los procesos psicolgicos, pero no dicen como
La 4 acercamiento ms especifico
Por esto los 3 primeros pares no nos interesan tanto.
1. sealizacin vs significativa
2. social vs individual
3. comunicativa vs intelectual
4. indicativa vs simblica:
relaciones especficas entre signo y realidad extralingstica o entre signo y signo
relacionadas con el potencial contextualizador y descontextualizador del lenguaje
- Funcin indicativa: relacionada con la contextualizacin. Los signos dependen del contexto
en el que surgen y se usan (habla egocntrica).
Potencial contextualizador, aqu y ahora.
Relacionar con habla egocntrica pone el lenguaje al servicio del aqu y ahora, el uso es
contextualizado (aunque se forme de conceptos no es simblico)
- Funcin simblica: relacionada con la descontextualizacin, la reflexin abstracta, que
subyace a al desarrollo conceptual, la categorizacin y el razonamiento cientfico (conceptos).
Potencial descontextualizador.
Conceptos, generalizacin, trascender de contexto inmediato

Representar la realidad
Distincin entre significado y referencia: clave para entender las relaciones entre las funciones
indicativas y simblicas, y el desarrollo de la conciencia (Vygotski).

Significado y referencia no siempre coinciden. Podemos encontrar un significado


y varios referentes o varios significados y un referente.
Principio de descontextualizacin del significado (adquirir la
propiedad de funcionar en muchos contextos)

Distincin referente-referencia
Referente Objeto designado por el signo
Objeto de la realidad extralingstica o lingstica al que me refiero con el signo. Tambin
puede ser un signo (signos que se refieren a signos) es aquello de lo que se habla, sea interno,
externo A lo que me refiero
Referencia Relacin entre expresin lingstica-objeto
Como me refiero a ese referente

Distincin referencia-significado
El juego combinado de ambos permite explicar
Transicin de la funcin indicativa-funcin simblica
Desarrollo de la funcin simblica
Relacin referente concreto
Diferenciacin referenteDESARROLLO
Indiferenciacin
significado
Funcin indicativa
Funcin simblica
- Descontextualizacin instrumentos de mediacin semitica (Wertsch)
Sentido que es? A que se refiere?
Lo denotativo es lo que algo significa
Lo connotativo es algo que le da sentido, matices
El sentido es el contenido informativo como lo ve cada hablando
Es una contextualizacin del uso del lenguaje
Puede haber un referente con varios sentidos (que no significados)
Rajoy (referente) como poltico, como marido sentidos diferentes (Que no significados)
El lenguaje (Signo) como instrumento y el concepto de mediacin semitica: herramientas
fsicas y psicolgicas

ACTIVIDAD INMEDIATA: Reaccin directa del organismo;


Conductas simples
Funciones naturales
Procesos Ps. inferiores
Lnea natural de desarrollo
Ms cercano a animales pero tambin ciertas cosas humanas (los reflejos humanos)
ACTIVIDAD MEDIADA: Reacciones indirectas del organismo;
Conductas complejas
Funciones culturales
Procesos Ps. superiores
Lnea cultural de desarrollo

Ms cercana a lo humano (aunque tambin hay animales que la usan)


Por ejemplo, usar un bolgrafo para escribir (y un mono que usa un palito para sacar hormigas y
comrselas).
Nocin de instrumento
Esta nocin de instrumento que nos permite diferenciar estas actividades proviene del
marxismo:
La actividad humana (y sobre todo el trabajo) est en base del desarrollo de la conciencia
humana.
La originalidad de la perspectiva de Vygotski es su intento de confluir marxismo semitica
psicologa.
Vygotski toma estas ideas sobre el instrumento y ana 3 disciplinas que estaban separadas:
- marxismo: toma la nocin de herramienta, instrumento
-semitica: toma la nocin de signo, lo analiza desde esa dimensin instrumental y lo lleva a la
psicologa para dar cuenta del desarrollo psicolgico (funciones superiores)
MARXISMO Nocin de INSTRUMENTO
Originalidad (llevar dicha nocin a la Semitica)
SEMITICA Analizar el signo desde una vertiente instrumental
PSICOLOGA Usarlo (para explicar el desarrollo de las funciones mentales
superiores)

DIFERENCIAS HERRAMIENTAS FSICAS VS PSICOLGICAS

Herramientas tcnicas/fsicas:
Median la actividad humana
Dirigidas al mundo externo
Estimulan cambios en el objeto
Herramientas psicolgicas:
Median la actividad humana
Dirigidas al mundo interno y externo
Estimulan cambios tanto en el objeto como en el sujeto

Influyen psicolgicamente en la conducta (en la de uno y en la de


otros)

Propiedades de las herramientas psicolgicas (Signos)


1. Transforman las funciones mentales naturales/elementales en funciones
culturales/superiores
Funciones Ps. Inferiores Funciones Ps. Superiores
(Rudimentarias Avanzadas)
a. El lenguaje (signo) se convierte as en el instrumento psicolgico por excelencia y
motor fundamental en el desarrollo humano
b. El lenguaje adquiere as un carcter instrumental y el pensamiento un carcter
mediado
Permite el trnsito de las funciones inferiores a las funciones psicolgicas superiores
- el lenguaje tiene una caracterstica instrumental
2. Las herramientas psicolgicas (signos) tienen una doble naturaleza
a. No se heredan en forma de instintos o reflejos
b. No son inventadas por cada individuo, existen fuera del organismo
c. Son producto de la evolucin socio-cultural: surgen y se desarrollan en un contexto
histrico, social y cultural (institucional)

Los individuos tienen acceso a ellas por formar parte de un medio socio-cultural
que ha generado dichas herramientas y de las cuales se apropian en el curso de su
participacin en dicho escenario

Por tanto, tienen una dimensin social e histrica (el individuo se apropia de
ellos) LOS SIGNOS EXISTEN COMO INSTRUMENTOS SEPARADOS
DEL INDIVIDUO

Se podra hablar de una autonoma del signo frente al individuo?

Implica esto que tiene existencia propia?

Tiene por ello sentido fuera de su uso?


d. Un signo es siempre originalmente un instrumento usado para fines sociales, un
instrumento para la comunicacin, para influir en los dems (dimensin social) y slo
ms tarde se convierte en un instrumento para influir en uno mismo (dimensin
individual)
e. Esta doble dimensin del signo o de las herramientas psicolgicas est estrechamente
unida a la tesis de la gnesis socio-histrica de las funciones psicolgicas.
SOCIOGNESIS DE LAS FUNCIONES MENTALES SUPERIORES
Doble naturaleza de los signos (social e individual)
No son innatos, reflejos, heredados
Sino que estn ah desde antes que t vayas
Estn ah al margen de ti, y cuando llegas lo coges
3. Las herramientas psicolgicas (signos) son artificiales e ideolgicas
a. Los signos (al ser sociales, producto de la prctica social) son, al igual que las
herramientas materiales, artificiales (en su forma, en su funcin, y en el modo de
emplearlos)
b. Los signos son objetos materiales que no existen simplemente como una parte de la
realidad, sino que reflejan dicha realidad SIGNOS IDEOLGICOS
Los signos son artificiales (son creados por otros, por la cultura) e ideolgicos (Reflejan
cultura, reflejan la ideologa, sistema de creencias, axiolgica no ideologa poltica)
* Por eso cada uno viste a su manera, pues tambin son signos, reflejan una creencia, una
ideologa

3. LENGUAJE HUMANO Y OTROS LENGUAJES: ALGUNOS RASGOS


DISTINTIVOS
Formal, funcional y comportamental son dimensiones conectadas entre s y un punto de partida
para una caracterizacin general del concepto de lenguaje. As el concepto de lenguaje desde el
punto de vista de estas tres dimensiones tomadas conjuntamente quedara restringido a los
sistemas de expresin, representacin y comunicacin que se basan en un sistema de signos y
reglas formalmente bien definidas y cuyo uso en un organismo implica una modalidad
particular de comportamiento.
Desde esta definicin el concepto de lenguaje puede diferenciarse de funciones que le son muy
prximas aunque ms generales como la funcin de comunicacin, que puede realizarse tambin
mediante signos o cdigos no lingsticos o como la funcin de representacin del
conocimiento, que puede asentarse en cdigos no lingsticos como las imgenes mentales.
Adems, nos permite diferenciar el concepto de lenguaje de otros conceptos ms restringidos o
especficos como el habla, que debera utilizarse solo para designar la produccin sonidos
articulados.
Aun as nuestro concepto de lenguaje resulta todava extremadamente amplio: lenguajes
humanos naturales de carcter oral y no oral, lenguajes artificiales, sistemas de comunicacin
animal e incluso sistemas artificiales de comunicacin a los que dudosamente cabra calificar
como lenguajes (seales y smbolos del cdigo de circulacin).
Esta definicin amplia tiene varias ventajas, pues permite afirmar que el desarrollo y ejercicio
de funciones psicolgicas bsicas (comunicacin o conocimiento de la realidad) se asientan en
un soporte lingstico que no tiene por qu ser necesariamente oral aunque s deba contar con un
cdigo bien definido formal y semnticamente. Tambin permite estructurar sistemas de
intervencin basados en el aprendizaje de sistemas lingsticos alternativos para aquellos que
tienen dificultades en su uso (lenguajes basados en signos manuales, en dibujos o fichas, para
nios con problemas en la adquisicin del lenguaje oral). La tarea prioritaria a la que debe
orientarse la investigacin psicolgica ser intentar da cuenta de la gnesis y utilizacin de la
modalidad de lenguaje ms universal y genuina de nuestra especie (el lenguaje verbal oral).

3.1. Caractersticas estructurales del lenguaje verbal


Tal y como han destacado entre otros, Hockett y Altman, el lenguaje verbal presenta muchos
rasgos distintivos frente a otros.
Uno es la arbitrariedad de sus unidades y estructuras, es decir, por la falta de relacin directa
entre signos y sus referentes y por la independencia de las reglas y principios gramaticales de
las funciones sociales o cognitivas que desempean las formas lingsticas. El lenguaje verbal

est compuesto por signos totalmente arbitrarios que tienen significado por convencin social y
no por una relacin directa entre los significantes y los significados.
Cada comunidad dispone de un sistema convencional de signos y reglas gramaticales que dan
lugar a concreciones diferentes del lenguaje que llamamos lenguas, que son casos particulares
del lenguaje cuyas unidades y gramtica concretas, al ser arbitrarias, deben ser aprendidas en
cada comunidad cultural (Hockett seala tambin como rasgo caracterstico el rasgo de
transmisin por tradicin).
El origen y evolucin de las lenguas han dado pie a posiciones tericas muy diferentes. Las de
Von-Humboldt, Cassirer, o la hiptesis del determinismo lingstico o relativismo cultural de
Sapir y Worf, acentan la funcin constitutiva del objeto que cumple el lenguaje. Todos estos
autores rechazan que sea un sistema de signos que opera como una mera copia de la realidad
previamente establecida.
A pesar de las diferencias de signos y gramticas, las lenguas presentan caractersticas formales
comunes: unidades bsicas (sonidos o palabras), reglas para combinarlas y formar unidades ms
complejas como oraciones y textos, restricciones respecto del orden en las oraciones, y una
estructura predicativa o proposicional de las oraciones: relaciones entre un predicado y sus
argumentos. Esto ha dado pie a postular la hiptesis de que ciertas propiedades formales del
lenguaje son universales y especficas de las habilidades cognitivas humanas. Chomsky sugiere
que una evidencia de primer orden para afirmar una base biolgica e innata de la capacidad
lingstica humana sera poder definir una gramtica universal que identifique parmetros
comunes de diferentes gramticas.
El lenguaje verbal humano presenta otros rasgos distintivos que hacen referencia a la naturaleza
de la seal fsica que sirve de vehculo a los signos y a la organizacin interna de los signos y
mensajes lingsticos.
Respecto a las caractersticas de las seales lingsticas en s mismas, la modalidad de lenguaje
humano ms primaria (modalidad oral) exige la participacin de dos canales: el vocal y el
auditivo, por lo que se requieren condiciones anatmicas y funcionales. Las caractersticas
fsicas de los sonidos (amplitud, frecuencia, duracin), se relacionan con ciertas peculiaridades
de la configuracin anatmica del aparato fonador. Otras modalidades lingsticas como los
lenguajes lectoescritos o de signos manuales descansan en un canal visual y motor, lo que
implica soportes estructurales y funcionales distintos a los del lenguaje verbal oral.
Respecto a las propiedades fsicas de las seales lingsticas del habla, la seal acstica se
expande multidireccionalmente y se desvanece rpidamente. Estas propiedades unidas a que la
seal es continua aunque las unidades lingsticas sean discretas, condiciona tambin el tipo de
estructuras y procesos neurofisiolgicos y psicolgicos que participan en la actividad
lingstica. P.ej, para la comprensin del lenguaje es necesaria la memoria y procesos que
permitan la segmentacin de la seal fsica en unidades lingsticamente significativas. En el
caso del lenguaje escrito la memoria sensorial icnica ser la encargada de mantener activa
durante algunos milisegundos la informacin recogida en las fijaciones oculares.
En la modalidad oral, la memoria sensorial ecoica permitir prolongar la seal hasta tres o
cuatro segundos despus de ser emitida.
En cuanto a la estructura interna de las unidades lingsticas, un rasgo distintivo es la doble
articulacin o dualidad de patrones, que se refiere a que el sistema lingstico tiene 2 unidades:
las no significativas (fonemas) y las significativas (morfemas, palabras...) que son la
combinacin de los fonemas. Esta doble articulacin hace que los sistemas lingsticos sean
ms productivos, abiertos y flexibles. Adems, dado que a partir de un nmero finito de
unidades y reglas es posible la construccin de infinitas unidades lingsticas significativas, la
lengua puede ampliarse con nuevos signos o con construcciones creativas de los existentes.

La idea de Chomsky de que lo esencial de la definicin cientfica del lenguaje es reconocer la


existencia de unas reglas o principios formales que posibilitan la produccin y comprensin de
infinitas oraciones gramaticales a partir de un nmero finito de unidades, es uno de los
principios bsicos de la lingstica moderna. Tambin distingui entre las reglas de organizacin
de las oraciones el plano de la estructura profunda (las relaciones conceptuales codificadas en el
mensaje) y el de la estructura superficial (de las unidades lingsticas que aparecen
explcitamente en dicho mensaje), siendo esto muy til a la psicologa para la explicacin de
cmo se comprende y produce el lenguaje y para entender, p. ej, las parafrases (mensajes
lingsticos que son diferentes en el plano superficial pero que tienen un significado conceptual
profundo equivalente, es decir, frases diferentes con el mismo mensaje).
Las unidades relevantes desde el punto de vista de la construccin del significado lingstico en
los mensajes verbales (fonemas, palabras) admiten representacin grfica discreta o
discontinua. Estas unidades tienen una organizacin interna jerrquica y componencial que
siempre permite que las unidades lingsticas puedan ser analizadas y descritas en base a
unidades de nivel inferior de cuya combinacin resultan en funcin de la doble articulacin. La
combinacin de estas unidades se rige por principios o reglas recogidas en las gramticas
particulares de cada lengua.
En la modalidad oral, adems de las unidades lingsticas ya dichas (fonemas y palabras), hay
otros parmetros de organizacin de los mensajes que tienen naturaleza suprasegmental y
continua: se trata de los parmetros prosdicos de la voz que corresponden al volumen,
entonacin, timbre y ritmo. No son tan importantes como los anteriores desde el punto de vista
gramatical, pero tienen mucha informacin emocional y pragmtica.

3.2. Caractersticas funcionales del lenguaje verbal


Las caractersticas funcionales mencionadas anteriormente posibilitan en el lenguaje verbal una
potencialidad funcional cualitativamente distinta y superior a la de otros lenguajes. Dicha
potencialidad modula de forma cualitativamente diferente a otras especies la capacidad de
expresin de los humanos, pero tambin modula y posibilita un desarrollo complejo y distintivo
de 2 funciones identificadas por Bhler: la funcin representacional o simblica y la funcin
comunicativa.

3.2.1. Caractersticas de la funcin representacional


Hocket y Altmann sealan el desplazamiento referencial o apertura situacional, que es la
idea de que los signos lingsticos verbales no tienen referentes directos ni necesarios en el
tiempo o espacio, pudindose referir a aspectos presentes, pasados o futuros, reales o
imaginarios.
Este desplazamiento est muy ligado a la arbitrariedad de los signos verbales y a la idea que en
humanos el lenguaje no es un sistema primario de seales sino un segundo sistema de seales
que resulta de la generalizacin las asociaciones del primer sistema de seales. Ej: la palabra
perro, ms que interpretarse como la seal de un perro concreto abstrae y resume las
caractersticas comunes de todos los perros individuales. Frente a la generalizacin del estmulo
que se rige en los sistemas primarios de seales, la posibilidad de generalizacin que ofrece el
sistema verbal se apoya en el anlisis del significado, determinando formas de reaccin y
respuesta ante el medio cualitativamente superiores en tanto que mecanismos de adaptacin a un
medio tan flexible y variable como el medio social humano.
La apertura situacional o desplazamiento referencial y el que sea un segundo sistema de seales
son caractersticas muy importantes desde el punto de vista terico, porque liberan el lenguaje y
a su uso de la realidad fsica concreta e inmediata, y le permiten operar como un sistema

representacional de propsitos generales no ligado a contenidos, necesidades o estados


especficos que posibilita formas de conocimiento especficas de nuestra especie.
As, el lenguaje ampla ilimitadamente su funcionalidad representacional, lo que posibilita entre
otras cosas describir y analizar la actividad misma del decir (utilizar el lenguaje para hablar del
lenguaje) o reflexividad del lenguaje, que da lugar al conocimiento metalingstico
(descripciones, teoras y modelos sobre el propio lenguaje). La posibilidad de analizar mediante
el lenguaje la propia conducta constituye el germen de la conciencia reflexiva y de la conducta
de autocontrol. El lenguaje humano opera como un segundo sistema de seales (segundo
sistema de seales) que representa representaciones mentales que los sujetos tienen y
construyen acerca de esa realidad (significados que implican la abstraccin de ciertas
propiedades de los objetos y que confieren al lenguaje un carcter metarrepresentacional).
Los signos lingsticos categorizan la realidad, representan contenidos mentales sobre la
realidad que trascienden y modulan la referencia directa de las cosas, por lo que implican
significados construidos mediante principios de generalizacin e individualizacin que deben
ser conocidos y compartidos tanto por el emisor como por el receptor. Por esta razn, los signos
lingsticos lo son y existen como tales en tanto que son construidos por alguien y para
alguien, y tambin que en su uso no solo hay procesos simples como codificacin y
descodificacin, tambin hay procesos de interpretacin.
Una segunda idea en relacin con las peculiaridades de la funcin representacional es que el
lenguaje humano no slo designa y representa (funcin referencial de representacin) las cosas,
tambin las describe (caballito=caballo, pequeo y macho) y nos informa acerca de cmo son.
Ese ir ms all de la simple representacin se observa en los signos individuales, pero sobre
todo resulta obvio en las formas lingsticas ms complejas. As el lenguaje verbal representa la
realidad, y adems describe sus propiedades y la cualifica, por lo que es un sistema analtico de
representacin.
Otros rasgos caractersticos especficos del lenguaje humano son:
a) La ambigedad de los enunciados lingsticos.
b) La existencia de connotaciones que modulan el significado literal o convencional de las
palabras en funcin de la experiencia y sesgos personales o social/culturales.
c) La posibilidad de prevaricar (decir cosas falsas).
d) La posibilidad de crear incongruencias (informacin contradictoria) en el plano de
organizacin lingstica segmental o gramatical y el suprasegmental o prosdico (cuando
alguien dice en tono bajo y monocorde que se encuentra muy feliz). Alguno de estos rasgos
puede compartirse con otras especies no humanas.

3.2.2. Caractersticas de la funcin comunicativa


El lenguaje verbal es un sistema de comunicacin biolgico o natural especializado en la
transmisin de informacin significativa adaptativa para el sujeto. Esta transmisin de
informacin significativa puede ser entre personas o intrapersonalmente, sirviendo el lenguaje
en ltimo caso como instrumento de autorregulacin de la actividad.
En el lenguaje humano los signos no slo indican elementos de la realidad, sino que presuponen
la realizacin por los usuarios de operaciones de anlisis y combinacin. Los seres humanos
establecen mediante el lenguaje verbal formas de comunicacin cualitativamente y/o
cuantitativamente distintas a las de otras especies.
El anlisis gentico de la funcin comunicativa humana y el estudio de los usos de los signos
por los chimpancs entrenados en lenguajes humanos (el AMESLAN) favorecen estas hiptesis
en relacin con la especificidad del lenguaje humano. Las diferencias guardan relacin con la
posibilidad de trascender la utilizacin instrumental primaria o directa de los signos (funcin

imperativa), y utilizar formas de comunicacin ms gratuitas o desinteresadas (funcin


declarativa).
Segn Luria la designacin constituye una funcin exclusiva de la comunicacin humana, que
le confiere parte de su especificidad frente a otros sistemas comunicativos. Existen razones para
pensar de todos modos que en ningn caso sera la nica.
Una idea tambin pertinente para la caracterizacin diferencial del lenguaje humano tiene que
ver con el modo de conceptualizar la funcin de comunicacin en s misma, y ms
concretamente con la interpretacin del lenguaje como un mecanismo o dispositivo natural de
comunicacin que sin embargo no es simplemente un mecanismo de transmisin de informacin
como proponen Shannon y Weaver en su modelo de comunicacin.

Muchos autores desde diferentes perspectivas han cuestionado la validez de este modelo, y
destacan el carcter intencional de la actividad lingstica humana y en consecuencia la
necesidad de dar cuenta, no slo de lo que el lenguaje tiene de utilizacin de un cdigo sino,
tambin de interpretacin del significado intencional de los mensajes.
Hans Hrman deca que los mensajes no dan informacin, sino que guan al oyente en el
proceso de reconstruccin de la informacin. La nocin de significado adquiere una cualidad
ms compleja que los otros sistemas de comunicacin porque requiere la toma en cuenta de
ciertos componentes pragmticos relacionados con la actividad mental de los sujetos que usan
los signos. La interpretacin del hecho comunicativo impone considerar elementos nuevos y
especficos que resultan innecesarios al analizar la funcin comunicativa de los signos en otras
especies: se trata de mecanismos que dan cuenta de la construccin e interpretacin de las
intenciones. Esquema del acto comunicativo de Hrmann:

Comportamie
nto
intencional
del hablante

Comportamie
nto
codificador
del hablante

Comunicacin

Comportamie
nto
descodificado
r del hablante

Comportamie
nto
interpretador
del hablante

Otra caracterstica del lenguaje verbal humano es su redundancia en diversos puntos del
mensaje. Ej: Todos los guerrilleros entregaron sus armas. En este ej es la repeticin de
informacin respecto al nmero (singular o plural) de sujetos que realizan la accin. Esta
redundancia permite que el lenguaje sea predictible, cosa muy til al ser la seal auditiva
multidireccional y con mucho ruido propiamente lingstico y ambiental o en seales muy
degradadas.

3.3. Caractersticas del lenguaje en tanto que modalidad de comportamiento


La primera caracterstica que debe destacarse del lenguaje es la libertad de su uso, que implica,
por un lado, que la conducta lingstica carece de relaciones de dependencia necesaria respecto
de los estmulos, y por otro que los usuarios del lenguaje tienen la posibilidad de demorar sus
respuestas lingsticas el tiempo que quieran, diferenciando y tratando de modo relativamente
independiente los componentes emocional e informativo de los mensajes. Por esto la conducta
lingstica suele considerarse un caso prototpico de conducta inteligente, intencional y
propositiva que presupone el establecimiento de metas u objetivos acerca de los cuales el sujeto

debe tener una representacin previa y cuya explicacin exige el recurso a explicaciones
teleolgicas y no slo mecanicistas.
El carcter propositivo de la actividad lingstica nos permite entender tambin por qu los
silencios poseen en la especie humana un contenido informativo tan importante desde el punto
de vista comunicativo de nuestra especie. Poder decidir si usar o no el lenguaje es una diferencia
radical con otras especies cuya actividad comunicativa podra explicarse en funcin
simplemente, de las contingencias estimulares antecedentes.
La especificidad de la naturaleza de las respuestas humanas va ms all de su aparente libertad
de produccin. La conducta lingstica es formalmente creativa (el sujeto, una vez tomada la
funcin de comunicar elabora su propio mensaje) por ello es una actividad altamente
productiva, y extremadamente flexible donde es posible y muy probable la produccin de
errores. El hecho de percatarse de los errores y de corregirlos sugiere un mecanismo funcional
de retroinformacin del propio del mensaje.
El uso del lenguaje puede ser visto como una conducta instrumental, porque se puede relacionar
con ciertas condiciones o estados antecedentes del emisor o del ambiente y con consecuencias
sobre el entorno. La posibilidad de obtener cosas o transformar las conductas o emociones de
otros a partir del lenguaje, convierte a este en uno de los principales instrumentos de regulacin
interpersonal y social. Ej: psicoterapia, publicidad Otras caractersticas son la
intercambiabilidad de roles entre el emisor y el receptor y la necesidad de retroinformacin
completa (el emisor necesita feedback).
Desde el punto de vista psicolgico, la intercambiabilidad de roles y la necesidad de
retroinformacin pueden verse relacionadas con la mayor probabilidad que tenemos como
especie de cometer errores de codificacin e interpretacin, es decir con el carcter creativo de
la actividad lingstica. Al mismo tiempo, estas dos propiedades dan pie a suponer que la
produccin y comprensin del lenguaje, puesto que deben realizarse simultneamente,
comparten estructuras y caractersticas funcionales, aunque tambin presentan diferencias.
La intercambiabilidad y la simultaneidad de los roles comunicativos es esencial para explicar
cmo aprendemos y usamos el lenguaje. Ideas como la de que la actividad lingstica implica la
construccin de modelos mentales o hiptesis acerca de nuestros interlocutores y de su
comportamiento como usuarios del lenguaje sugieren que la estructura funcional de la conducta
lingstica humana y su gnesis no son independientes de la dualidad de roles comunicativos en
la que nos ejercitamos desde las primeras etapas de la vida y ponen de manifiesto la importancia
del anlisis del contexto para una correcta interpretacin lingstica.
El lenguaje verbal aparece como una actividad altamente especializada y compleja. Por un lado,
no parece cumplir una funcin biolgica primaria, adems, sus consecuencias no se derivan
directamente de su topografa fsica (en el caso del habla la expulsin del aire por la boca). Por
otro lado, su realizacin implica conocimientos y procesos muy variados (gramaticales,
cognitivos, sociales, motores).
Desde una perspectiva neurofisiolgica, la naturaleza especializada del lenguaje est avalada
por la existencia de particularidades en la configuracin de algunos de los sistemas perifricos
ligados al lenguaje (determinados aspectos del conducto vocal y el sistema auditivo parecen ser
especficos de la especie humana).
La especificidad del sustrato neurolgico del lenguaje es ms controvertida que la de los
sistemas perifricos. Luria ha clarificado la dependencia del lenguaje de zonas de la corteza
cerebral (especialmente del hemisferio izquierdo) frente a la localizacin subcortical del control
de las vocalizaciones en otras especies de primates, lo que explicara el carcter emocional y no
autorregulable de las vocalizaciones de los primates frente a la especie humana.
Otros hechos como lesiones en reas de Brocca y Wernicke evidencian el sustrato neurolgico
del lenguaje humano y su proceso de desarrollo y fijacin filogenticos. Sin embargo,
basndose en estos mismos datos, otros autores cuestionan la especificidad humana, destacando
puntos de conexin biolgica y funcional con el lenguaje de otras especies, especialmente
primates superiores.

4. ALGUNAS CONCLUSIONES

La investigacin cientfica del lenguaje constituye un tipo de habilidad o actividad


particularmente compleja que exige considerar niveles de anlisis cualitativamente muy
diferentes entre s, lo que aboca a una colaboracin interdisciplinar. Adems, la propia
diversidad del lenguaje complica la elaboracin de teoras o modelos de carcter general.